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Une machine originale LA X 996 AMTRAK SUR BASE JOUEF

En 1976, la compagnie américaine Amtrak émet le souhait d’acheter une série de locomotives électriques pour trains de voyageurs rapides Amfleet Metroliner. Alsthom et le suédois ASEA répondent à l’appel. La BB suédoise entame très tôt les essais, mais les ingénieurs français tergiverseront sur le choix d’envoyer, soit une CC 21000 bicourant biréduction voyageurs/marchandises, lourde et aux bogies inadaptés à l’état des voies américaines, soit une BB 15000 monocourant, et parfaite pour le service voyageurs. Mais Amtrak recherchait une locomotive apte à 195 km/h.

De ce choix cornélien résultent des modifications lourdes et une arrivée trop tardive pour la location à Amtrak et les essais, entre Washington et New York plusieurs réparations des suspensions et changements de pantographes, la X 996 est garée et rentre en France en juin 1977. Elle est remise au type sans que cela ne remette en cause ses qualités et performances sur des voies bien dressées. C’est probablement une erreur de casting pour Alsthom et les ingénieurs SNCF ayant œuvré au projet, mais ne remuons pas le couteau dans la plaie. Place à l’American Dream ! Pour circuler aux États-Unis, l’administration demanda des modifications et mises aux normes américaines, certaines logiques, d’autres plus insolites. On installa par exemple un w.-c. à bord, aménagement jamais pratiqué en France!

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