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LES GRANDES HÉROÏNES

L’ENQUÊTRICE UNE AFFAIRE DE GENRE

On l’ignore souvent, mais les premiers personnages de fins limiers étaient des femmes. Créées sous l’ère victorienne, elles ont porté haut le genre du roman à énigme, suivies aujourd’hui par leurs héritières.

Sherlock Holmes, Hercule Poirot, Philip Marlowe. Dans notre imaginaire, le mot « détective » s’accorde d’abord au masculin. Pourtant, la liste d’enquêtrices fictives est tellement longue qu’il a fallu une encyclopédie en trois volumes pour l’établir (Mystery Women de Colleen Barnett, récemment augmenté). Plus étonnant encore, le premier enquêteur de la littérature serait en fait une femme : Anne Rodway, la couturière qui tente d’élucider la mort de sa meilleure amie avec l’aide de son fiancé dans Le Journal d’Anne Rodway de Wilkie Collins (1856). C’est la thèse que défend Frédéric Regard dans Le détective était une femme. Le polar en son genre. L’universitaire nous apprend également que Miss Marple, créée en 1930 par Agatha Christie, « n’est pas le prototype des femmes détectives ». Cette « vieille fille caustique, curieuse, sachant tout, entendant tout » s’inscrit en réalité « dans une tradition qui fait remonter la figure intempestive de l’enquêtrice en jupons » en 1864.

Le terme « intempestif » n’est pas usurpé. Nous sommes en pleine ère victorienne, quand Andrew Forrester invente Miss Gladden dans Qu’une femme s’aventure dans un milieu aussi trouble que celui du crime passe à l’époque pour radical. Six mois plus tard, William Stephens Hayward place Mrs Paschal au cœur de Ces deux livres semblent malheureusement introuvables en français. Mrs Paschal, veuve ruinée, qui se lance dans le métier par nécessité, porte un colt, fume et élucide des vols, des meurtres et des kidnappings. Aussi perspicace que cette dernière, Miss Gladden est plus secrète. Les méthodes de déduction, la vivacité d’esprit et le mépris de l’autorité policière de celle que l’on surnomme G. auraient influencé Arthur Conan Doyle

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