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MANU DIBANGO «C’EST LE DESTIN ET LA CHANCE QUI NOUS POUSSENT»

S on légendaire saxophone en bandoulière, il a traversé les époques avec un amour indéfectible pour son art, s’appropriant les musiques pour forger son style, singulièrement hybride, au groove imparable. Né au Cameroun, à Douala, en 1933, il s’éprend de la musique au temple protestant durant son enfance, puis découvre le jazz à l’adolescence lors de ses études en France. À ses débuts, dans les années 1960, il est membre du célèbre orchestre de Joseph Kabasele, l’African Jazz. Ses pérégrinations le mèneront au Congo belge (actuelle RDC), en Côte d’Ivoire, au Togo, au Bénin, au Nigeria… Il y dirige des orchestres, puise dans les rythmes du continent pour les croiser avec des musiques d’Occident, impulse une professionnalisation du secteur. En 1972, il vit son rêve américain grâce au succès phénoménal de «Soul Makossa» – samplé encore aujourd’hui par les popstars –, ouvrant le monde aux musiques africaines. De ses collaborations avec la variété française (Dick Rivers, Nino Ferrer dont il fut le chef d’orchestre…) à ses expériences reggae en Jamaïque, ce multi-instrumentiste de génie a toujours défié les étiquettes, tant musicales qu’identitaires, pour atteindre sur scène une «communion universelle». Mû par une constante quête d’innovation et une puissante énergie (difficile de croire à son âge, 85 ans…), il fêtera en octobre ses soixante ans de carrière lors d’un concert exceptionnel, Safari Symphonique. Dans une brasserie de l’Est parisien, sirotant son thé Darjeeling, «Papa Groove» revient sur ce parcours hors normes, plonge dans ses souvenirs, partage sa philosophie de vie, des confidences rythmées par de généreux éclats de rire. Après l’entretien, il se pressera de rentrer chez lui, en banlieue, pour faire sa promenade quotidienne le long de la rivière, observer les poissons, les arbres… «Dans une autre vie, j’aurais été paysagiste. Depuis toujours, la nature me fascine.»

AM : Présentez-nous ce Safari Symphonique

Il unit ma

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