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“Jeanne” ou le destin d’une icône nationale

Par ses croyances, Jeanne fut de son temps; par ses vertus elle domine tous les temps! En ce 8 juin 1894, au cœur de l’hémicycle de la Haute Assemblée, le sénateur aveyronnais Joseph Fabre s’enflamme. Dans un pays encore divisé par la Révolution, traumatisé par l’annexion plus récente de l’Alsace-Lorraine, tout juste sorti de la tentation du boulangisme et sur le point de connaître la terrible affaire Dreyfus, ce républicain tente de convaincre qu’elle représente l’unique figure d’unité possible pour le pays. Il rêve de faire voter l’instauration d’une fête du patriotisme sous le patronage de la Pucelle, pour qu’enfin l’hommage que la ville d’Orléans est seule à rendre fidèlement à sa libératrice depuis quatre cent soixante-cinq ans devienne national. Aux sceptiques de son camp tentés par l’anachronisme, Fabre répond: Jeanne est catholique ? « La voudrait-on libre-penseuse au XVe siècle? », elle est royaliste? « Imagine-t-on par hasard qu’elle aurait pu être républicaine? » Le pays entier est confit en dévotion johannique, mais cela n’empêche pas Joseph Fabre d’être à la peine. Il faut remonter dans le temps pour comprendre.

Déjà, en 1790, siècle. De l’art à la littérature, le siècle industriel s’applique à symboliser l’élan patriotique et l’indépendance nationale par cette héroïque jeune fille. En 1874, on érige la statue de la place parisienne des Pyramides, Domrémy et Vaucouleurs deviennent des lieux de pèlerinages occasionnels. Ce n’est encore ni régulier ni national, mais divers appels à témoigner sa gratitude fleurissent dans les associations catholiques du pays, à commencer par le Comité des femmes de France qui pousse à déposer des gerbes aux pieds de l’héroïne. Cette association, qui réunit aristocrates et catholiques, n’a qu’une idée en tête: détourner l’attention de l’anniversaire de Voltaire que d’autres s’apprêtent à célébrer !

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