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Les trésors de l’imprimerie

Dans les ruines du couvent de Saint-Arbogast, dans les faubourgs de Strasbourg, durant ces années 1440, règne un parfum de mystère. Voilà quelques printemps déjà qu’un orfèvre de Mayence, Johannes Gensfleisch zur Laden zum Gutenberg, y a installé son atelier. Et les voisins s’interrogent: sur quoi travaille-t-on derrière ces murs, où l’on a fait porter du plomb et d’autres métaux? À quelle étrange alchimie se livre-t-on ?

On sait que l’artisan, un quadragénaire issu d’une famille de patriciens de Mayence (son père était maître monnayeur), a voyagé en Hollande, en Suisse, en Italie, qu’il est expert en taille des gemmes et qu’il fabrique des miroirs enchâssés dans des bâtons de pèlerin destinés à capter le reflet des reliques, telles que les langes du Christ ou une robe de la Vierge, présentées au pèlerinage d’Aix-la-Chapelle. C’est ce qui assure à l’entreprise sa survie économique.

Pour le reste, rien ne filtre. Même à l’occasion d’un procès intenté, à Strasbourg, en 1439, par l’héritier d’un des banquiers associés de la société, le chercheur ne dévoile rien

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