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TITAN SE FAIT LA MALLE!

Ça swingue du côté de Saturne ! On vient de découvrir que Titan, le plus gros de ses satellites, s’en éloigne de 11 cm par an. Certes, le phénomène n’est pas inédit : la Lune prend aussi ses distances avec la Terre, au rythme d’un peu moins de 4 cm par an. Mais s’agissant de Titan, un satellite plus massif et très distant de sa planète, c’est une surprise totale. Il fuit Saturne cent fois plus vite que ce que les scientifiques imaginaient jusque-là… Pourquoi tant de hâte ?

DANSE AVEC LES STARS, VERSION COSMIQUE !

Tout commence par une banale histoire de cosmique. Dans notre vaste Univers, tout a tendance à danser une formidable gigue entretenue par la force de  : notre galaxie la Voie lactée . Leurs entrailles s’étirent alors dans l’axe qui les relie tandis qu’elles se relâchent quand elles s’en éloignent. Ces corps n’ont donc plus exactement la forme de sphères bien rondes, mais plutôt de ballons de rugby dont les «bourrelets» (les zones étirées) se déplacent de proche en proche au gré des rotations. Sur notre planète bleue recouverte d’océan, ces phénomènes sont particulièrement marqués : aux marées terrestres qui tiraillent son corps solide s’ajoutent les marées océaniques qui font grimper puis baisser le niveau de la mer deux fois par jour. Sauf qu’à force d’être asticotée par la Lune, la Terre est toute tourneboulée. Tous ces tiraillements dans son corps solide et dans ses fonds marins provoquent des frictions qui libèrent de la chaleur. Et toute cette énergie dissipée ralentit sa rotation.

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