Science & Vie

DES CHERCHEURS ONT LU UNE LETTRE SANS MÊME L’OUVRIR

Avant l’invention des enveloppes, les lettres étaient pliées plusieurs fois puis cachetées par un sceau ou, indique Jana Dambrogio, de la bibliothèque du MIT. C’est aujourd’hui possible: avec son équipe, la conservatrice a analysé quatre lettres fermées, issues d’une malle flamande datant du XVII s., à l’aide d’un scanner à rayons X sensible au métal des encres. Puis les scans ont été analysés par un algorithme , commente Erik Demaine, l’un des concepteurs de l’algorithme. L’une de ces lettres, pliée en huit, a pu être lue. Elle a été envoyée de Lille le 31 juillet 1697 par Jacques Sennacques à son cousin, un marchand français de La Haye.

Vous lisez un aperçu, inscrivez-vous pour en lire plus.