ELLE France

LEDERNIER AMOUR DEMITTERRAND

C’EST UNE HISTOIRE INCROYABLE. Inattendue, à tous égards. D’abord, parce que l’on pensait tout savoir — ou presque — de Mitterrand. Ensuite, parce que l’on imagine mal, aujourd’hui, une romance au long cours (et secrète !) entre une jeune femme et un président de la République en exercice. Enfin, parce que c’est elle qui l’a voulu, qui l’a cherché, pourchassé même. À rebours des a priori et des clichés. Claire (beau pseudo, pour une femme de l’ombre) a entretenu une relation avec François Mitterrand pendant huit ans, de 1988 à 1996. Les années ont passé. Et il aura fallu dix ans à la journaliste politique du « Monde » Solenn de Royer pour la convaincre de se livrer. « Le Dernier Secret » (éd. Grasset, sortie le 6 octobre), projet littéraire qui déjoue tous les pièges et vous laisse ému, va faire l’effet d’une bombe, avec ses inévitables polémiques. C’est l’histoire, éternelle, d’un dernier amour entre une jeune fille et un homme de 72 ans. De deux libertés qui s’affrontent, doucement prisonnières l’une de l’autre. C’est aussi le récit de la fin du pouvoir, d’un monde prénumérique, où tout fait « d’époque » : les remarques (« pourquoi vous habillez-vous comme un homme ? » lui lance Mitterrand quand elle met un pantalon), les menus (agneau chanterelles, cuisses de grenouille et glace au miel), et même les piques du président (sur Chirac, « un garçon tellement impressionnable, influençable… mouvementé, quoi ! »). Plus de trente après, Claire a refait sa vie. Elle ne souhaite pas apparaître, mais a laissé à une autre le soin de la raconter. Peut-être pour exister, enfin. Ou pour ne pas oublier. À commencer par ces mots échangés avec le président, quelques jours après leur premier baiser : « Quand même, vous avez cinquante ans de plus que moi et vous êtes président de la République! — Je retourne. Tu as cinquante ans de moins que moi et tu n’es pas présidente de la République. Tu es amoureuse. » Voici le dernier secret, enfin révélé.

ELLE. COMMENT AVEZ-VOUS FAIT LA CONNAISSANCE DE CLAIRE?

SOLENN DE ROYER. Je l’ai rencontrée il y

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