Science & Vie

Pourquoi ne sommes-nous pas éternels ?

Grâce aux progrès de la science et de la médecine, qui ont permis de faire reculer les maladies infectieuses, d’augmenter l’espérance de vie et d’entrevoir la possibilité d’améliorer nos capacités physiques et mentales, l’humanité s’est prise à rêver d’immortalité ; ou plutôt d’“amortalité”, soutient l’historien et philosophe israélien Yuval Noah Harari dans son ouvrage Homo deus, une brève histoire de demain (éd. Albin Michel). Mais pourquoi ne sommes-nous pas naturellement immortels? Pourquoi meurt-on?

Tout d’abord, rappelons que les biologistes distinguent deux façons de mourir : de mort extrinsèque (ou accidentelle), due à des facteurs extérieurs, comme un accident, un prédateur, le manque de nourriture ou un virus; et la mort intrinsèque (ou naturelle), liée au vieillissement, cette détérioration progressive et inévitable des fonctions physiologiques avec l’âge, cadre Maël Lemoine, philosophe des sciences à l’université de Bordeaux.

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