Science & Vie

Évolution des espèces Les humains l’accélèrent !

AUSTRALIE

LE CRAPAUD BUFFLE DEVIENT UN ATHLÈTE

Originaire d’Amérique du Sud, le crapaud buffle a été introduit sur la côte nord-est de l’Australie en 1935 afin de lutter contre les coléoptères qui ravageaient les plantations de canne à sucre. Moins de 90 ans plus tard, il est présent 3000 km plus à l’ouest, et sa vitesse d’expansion est passée de 10 km/an dans les années 1930 à plus de 50 km/an aujourd’hui, dans certains secteurs. Or Richard Shine, biologiste à l’université de Sydney, a montré que cette accélération était liée à des modifications morphologiques, physiologiques et comportementales. “Sur le front de l’expansion, les crapauds sont plus gros, ont des pattes plus longues, sont plus endurants, plus actifs, et se déplacent en ligne droite au lieu de divaguer. Bref, ils sont plus rapides”, explique-t-il.

Des traits favorisés par la sélection naturelle : arrivés les premiers, les crapauds les plus véloces ont accès à plus de nourriture et ont alors une descendance plus nombreuse. Et comme leurs caractéristiques sont transmissibles d’une génération à l’autre – l’équipe de Richard Shine a montré leur héritabilité génétique – et que les crapauds rapides se reproduisent entre eux – c’est l’effet “village olympique” – leurs descendants sont encore plus rapides et la course vers l’ouest toujours plus effrénée !

Ce qui n’est pas sans, détaille Richard Shine.

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