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HPI, SURDOUÉ, ZÈBRE… DANS LA TÊTE DES GENIES LES NEUROSCIENCES DÉCRYPTENT L’HYPER-INTELLIGENCE

L’avez-vous déjà surpris en pleine action ? Il prend tour à tour la forme d’une verve foudroyante, d’un calcul mental aberrant, d’une idée époustouflante, ou d’un talent artistique démesuré, tout dépend. Et il survient sans prévenir, chez un collègue, une amie, un inconnu, ou encore un enfant… Le mot claque alors comme une évidence : “Ça, c’est du génie, vraiment.”

Du génie ? Qu’est-ce que c’est exactement ? Le mot est difficile à attraper, mais ses représentants sont légion. Albert Einstein, Marie Curie, Wolfgang Amadeus Mozart, William Shakespeare – pour ne citer qu’eux – sont tous entrés dans ce Panthéon. S’il existe une recette du génie, elle se cache donc dans les caractéristiques partagées par ces musiciens, scientifiques et écrivains illustres. Et grâce aux différents travaux menés depuis de nombreuses années par les psychologues, historiens et neuroscientifiques, on commence enfin à en découvrir les mystérieux ingrédients. De quoi, aujourd’hui, pouvoir esquisser un véritable portrait-robot du génie (voir infographie ci-contre), mais aussi observer le fonctionnement extraordinaire de leur cerveau (lire p. 76), et même imaginer comment en devenir un (lire p. 80).

Qu’est-ce qu’un génie, alors

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