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Por Claudio Ariel Clarenc @caclarenc

Procedimientos para seleccionar un LMS Un LMS, del ingls Learning Managment System, es un sistema de gestin de aprendizaje (software) instalado en un servidor web que se emplea para administrar, distribuir y controlar las actividades de formacin no presencial (o aprendizaje electrnico) de una institucin u organizacin. Las principales funciones del sistema de gestin de aprendizaje son: gestionar usuarios y recursos as como materiales y actividades de formacin; administrar el acceso, controlar y hacer seguimiento del proceso de aprendizaje, realizar evaluaciones, generar informes, gestionar servicios de comunicacin como foros de discusin, y videoconferencias, entre otras. Existen siete caractersticas bsicas que toda plataforma de e-learning deberan tener: interactividad, flexibilidad, escalabilidad, estandarizacin, usabilidad, funcionalidad y ubicuidad. Interactividad: la persona como protagonista de su propio aprendizaje. Flexibilidad: hace referencia al hecho de que una plataforma pueda ser adaptada no solo a los planes de estudio sino tambin a los contenidos y estilos pedaggico de la organizacin. Escalabilidad: se refiere a la capacidad de la plataforma para funcionar con diversa cantidad de usuarios segn las necesidades de la organizacin. Estandarizacin: es la que permite utilizar cursos realizados por terceros. Usabilidad: es la facilidad con que las personas pueden utilizar la plataforma con el fin de alcanzar un objetivo concreto. La usabilidad tambin se refiere al estudio de los principios que hay tras la eficacia percibida de su uso. de un objeto. Funcionalidad. son las prestaciones-caractersticas que hacen que esa plataforma sea adecuada (funcional) segn los requerimientos y necesidades de los usuarios. La ubicuidad: la capacidad de una plataforma o sitio de hacer sentir al usuario omnipresente. Qu significa esto? Que la plataforma nos transmite la "tranquilidad" (lase seguridad, certeza) de que todo lo que necesitamos lo encontramos ah. Es decir, esa plataforma pasa a formar parte de nuestro entorno personal de aprendizaje (PLE) de forma transversal y no ocupa simplemente el lugar de ser una url para bajar un contenido o entregar una tarea. La usabilidad y la funcionalidad se resumen al tiempo de uso del usuario en la navegacin de la plataforma para encontrar o hacer lo que necesita. No se refiere al tiempo de permanencia que el usuario pueda realizar por placer, sino al tiempo operativo invertido. Estos siete componentes que a mi juicio debera tener todo entorno virtual de aprendizaje (EVA) estn intrnsicamente ligados y no pueden concebirse unos por separado de los otros.

Algunos aspectos importantes La implementacin de una plataforma de e-learning no es una adquisicin del departamento de sistemas. Es necesario contemplar al LMS desde la perspectiva del aprendizaje y no desde la tecnolgica: es una un medio para alcanzar un fin, no un fin en si mismo. Por consiguiente, resulta imprescindible enfocar los objetivos principales, beneficios y resultados que se quieren obtener a travs de los siguientes tips: No involucrar a personas no calificadas (o cuyo conocimiento se desconoce) en el proceso de implementacin y evaluacin del LMS. Evaluar el LMS bien antes de adquirirlo o implementarlo. No firmar un acuerdo antes de disponer de un acceso de prueba a la plataforma. No delegar al proveedor del LMS el trabajo de pensar todos los aspectos involucrados en su implementacin.

Anlisis estratgico
Tecnologa necesaria Toda plataforma online posee ciertos requerimientos tcnicos y tecnolgicos para ser implementada y con el objetivo de que su funcionamiento sea ptimo. Los LMS no escapan a estas caractersticas que se pueden agrupar a grandes rasgos en: Ancho de banda (Bandwith): por decirlo de alguna manera, el consumo total de plataforma producto de la descarga y visualizacin de contenidos (desde la navegacin hasta la bajada de un documento). Suele medirse de forma mensual. Tipo y capacidad del servidor: conjuntos de cpu dentro de la organizacin o contratacin servers en un datacenter externo. Vara considerablemente segn la cantidad de usuario online. Sistema operativo: bajo Windows o Linux, principalmente. Programas necesarios para administrar cada funcin y ejecutar los contenidos: software para diseo instruccional, elaboracin de contenidos o material multimedia.

Tipos de LMS Existen bsicamente dos tipos de LMS, los de software libre y los comerciales o de propietario.

Los de software libre son plataformas surgidas como una alternativa para economizar un proyecto de formacin en lnea. Entre las ms usadas se encuentran Moodle, Claroline, Dokeos y dotLRN, entre otros. Ventajas: Ausencia de malware (software maligno) al momento de instalarlo Su adecuacin es constante Se puede bajar de internet y copiar Soporte en mltiples grupos de usuaruis en internet Es muchos casos es superior a las versioens privadas Suelen manejarse con estndares, lo que se traduce en mayor flexibilidad.

Desventajas: Incompatibles con algunos formatos de estndar. No hay una persona o empresa especfica que responda ante un posible mal funcionamiento. Cuando corren bajo plataforma Windows aumentan considerablemente los riesgos de intrusin y vulnerabilidad.

Los comerciales o de propietario son lo que para su uso hay que pagar a alguna empresa que desarroll el sistema o que lo distribuye. Ventajas: Suelen ser ms estables (robustos) y con funcionalidades que pueden adaptarse de acuerdo a las necesidades y el presupuesto. Los LMS ms conocidos son Blackboard, ATutor, WebCT, QSmedia y Saba, entre otros. Incluyen en muchos casos el alojamiento (servidores y ancho de banda) desligando al cliente de lidiar con estos requerimientos.

Desventajas: Suelen ser muy costosos: hay empresas que no solo cobran una mantenimiento mensual por el alojamiento en sus servidores sino tambin un costo mnimo de implementacin (Start up). No se tiene acceso al cdigo fuente ya que las empresa no suelen vender el software sino su implementacin y posterior administracin y mantenimiento con el fin de asegurarse un abono mensual.

Cuadro comparativo de plataformas educativas


LMS Tipo Flexibilidad Estandarizacin Funcionalidad Ubicuidad Usabilidad Escalabilidad Interactividad Prom.

Moodle Dokeos Claroline dotLRN Blackboard ATutor WebCT QSmedia Saba

L L L L P P P P p

9 8 8 7 7 8 7 7 7

7 8 8 7 6 8 7 7 7

7 8 8 7 7 7 7 7 7

7 9 8 6 7 7 7 7 7
L=libre

6 8 9 7 7 6 6 6 6

7 7 7 7 6 7 7 7 7

7 9 9 7 7 7 7 6 6

7,15 8,14 8,14 7 6,7 7,14 6,8 6,7 6,7

P= propietario o comercial

Los componentes evaluados en este cuadro comparativo son los 7 requisitos mnimos que deberan cumplir los LMS, explicados anteriormente. Ms all del promedio general de cada uno, es importante destacar las cualidades propias de cada LMS. Por ejemplo, si se busca una plataforma flexible, con abundante material de lectura (ampliamente difundido) el ideal es Moodle. Pero si se pretende hacer hincapi en la navegabilidad, como as tambin en la estandarizacin de cursos y la experiencia de usuarios (usabilidad, funcionalidad y ubicuidad) Dokeos y Claroline resultan ser los ms adecuados. En cuanto a la asistencia tcnica el fuerte se encuentra en los comerciales o de propietario.