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Bangkok. Gran Palacio y Wat Phra Kaew, el templo budista más importante de Tailandia

Phra Sri Rattana (Chedi Dorado) Construído para guardar un fragmento del esternón de Buda

Prasat Phra Thep Bidon (Panteón Real)

Buda Esmeralda Tallado en jade verde. Es símbolo de Tailandia, de su espiritualidad y de la relación con la figura casi divina del rey. Cuenta la leyenda que se descubrió oculto en una masa de escayola en Chiang Rai.

Guerreros Khong sostienen una

estupa.

Garudas. Mitad humano y mitad pájaro. Símbolo de realeza y supremacía. Aparece en los billetes y la bandera tailandesa

Nagas Naga es una serpiente de múltiples cabezas. Motivo habitual en la arquitectura religiosa tailandesa. Naga es un hermano, pero

enemigo jurado de Garuda.

En Tailandia simboliza seguridad y comodidad.

Thep Norsingha Mitad humano y mitad león. Es una criatura, como Garuda y Naga, heredado de la mitología hindú. Son habitantes del bosque mítico de Himmapan.

Wat Pho. Buda en reposo. Mide 46 metros de largo. En las plantas de los pies tiene grabadas en nacar las 108 lakshanas o atributos

de Buda. Los budas en reposo representan el instante en que Buda alcanzó la iluminación.

Buda en Reposo El rostro extático nos recuerda el momento de la iluminación.

Las alargadas orejas, símbolo de

sabiduría; los párpados, similares a pétalos de loto o los tres pliegues

en el cuello, son algunas 108 lakshanas.

de

las

Wat Arun (Templo del Amanecer). Símbolo de Bangkok. Su prang central simboliza el monte Meru.

La Montaña Dorada

Monje en el Wat Benchamabophit, el Templo de Mármol.

Reliquias de Buda en el Wat Yannava

Chinatown, el barrio más exótico de Bangkok.

Local en Patpong, el barrio rojo.

Kao Shan, la calle más internacional, con viajeros de todo el mundo.

Bangkok. Sirocco Bar

Bangkok desde el Sirocco Bar

Monjes tasando amuletos junto al Wat Pha Tai. Los amuletos son muy apreciados y su uso generalizado. Pueden ser de temática budista, hinduista o animista.

Mercado flotante de Damnoen Saduak.

Multitud de sampans (canoas) venden comida, fruta, etc.

Vendedora de fruta Las sonrisas surgen con facilidad en Tailandia. Existe un deseo generalizado de diversión (sanuk)

Ayutthaya. Wat Phra Si Sanphet. Este trío de chedis formaba el núcleo religioso de la antigua capital.

Ayutthaya. Budas en Wat Yai Chai Mongkol. La ushnisha, un moño de pelo o "protuberancia craneal“, es otra de las lakshanas. Se considera un signo de realización o iluminación.

Ayutthaya. El Wat Phra Mahathat esconde una cabeza de buda atrapada por las raíces de un árbol.

Wat Ratchaburana en Ayutthaya.

Lopburi. Prang Sam Yot. Templo de estilo jemer conocido como “el Templo de los Monos”.

Prang Sam Yot. Una numerosa colonia de monos recibe ofrendas e incluso atención veterinaria.

Phitsanulok . Wat Phra Si Rattana Mahathat. La imagen de Buda (Chinnarat Buda Phra) de este templo está considerada la más

bella de Tailandia.

Capullos de loto, incienso y pan de oro, para ofrendas en el Wat Phra Si Rattana Mahathat.

Flores de Loto

Budismo e hinduismo dan un gran

valor simbólico al loto:

La flor que nace en el fango pero

crece y florece pura…

El florecimiento del loto se relaciona

con la iluminación.

Salvar una vida. Cerca de los templos es posible comprar animales para liberarlos y salvar una vida, un mérito que mejorará

nuestro karma.

Sukhothai. Wat Mahathat

Las esculturas de Buda de Sukhothai son las más espirituales.

Las mudras (gestos de la mano)

junto con la postura corporal de

Buda tienen un significado muy concreto para los fieles.

La mudra “Poniendo a la tierra por testigo” es la más frecuente

en Tailandia. En ella se repre-

senta a Buda

poco antes de la

iluminación, quien tentado por la deidad infernal Mara, exten- dió los dedos de la mano derecha para tocar la tierra y así invocar

a la diosa Torani, que escurrien-

do el agua de sus cabellos arrasó con una ola a Mara y su ejército.

Los Budas caminantes de Sukhothai, son estilizados y etéreos.

Rio Yom en Si Satchanalai

Si Satchanalai. Wat Chang Lom (Templo Rodeado de Elefantes) El chedi acampanado es característico del estilo cingalés.

Si Satchanalai. Wat Chedi Chet Thaeo (Siete filas de Chedis). El chedi rematado en forma de capullo de loto es propio del estilo

Sukhothai.

Oraciones en Wat Phra That Luang Lampang.

Donativos en la huella de Buda, en el Wat Phra That Luang Lampang. La huella de Buda simboliza la voluntad de seguir los pasos

del maestro.

Funeral tailandés. Los familiares y amigos velan al difunto y sus pertenencias se reparten entre los más pobres. El ataúd se introduce en

una pequeña casa ornamental y todo el conjunto es incinerado en un crematorio.

Un pequeño puente separa la ciudad tailandesa de Mae Sai de la ciudad de Tachileik en Myanmar.

En Tailandia es posible ver una gran cantidad de monjes porque todos los jóvenes pasan

un breve período de monacato,

en principio de unos tres meses, para profundizar en las ense- ñanzas de Buda, mejorar su karma y obtener méritos y ho- nores para sus padres.

Monjes pidiendo alimentos o donativos en Mae Sai. Una escena matutina habitual es ver a monjes, con cuencos en las manos, mendi-

gando por las calles.

Tailandia

Myanmar

Laos

El Triangulo de Oro. El río Mekong y su afluente el río Ruak separan Tailandia, Myanmar y Laos. Una regíon antaño productora

de opio y ahora zona de tránsito de la producción de opio de Myanmar y Laos hacia Chiang Mai y Bangkok.

Refugios de pescadores en la orilla del Mekong

Gran Buda en Chiang Saen.

Chiang Mai, la Rosa del Norte, desde el Doi Suthep. Chiang Mai es la ciudad más grande de Tailandia después de Bangkok.

El Wat Doi Suthep es muy venerado por guardar una reliquia de Buda

Restauración de la estupa central del Wat Doi Suthep.

Monje impartiendo bendiciones en el Wat Doi Suthep. Las campanillas son peticiones de los fieles.

Mujer Akha Los akha se caracterizan por la llamativa vestimenta de sus mujeres. Un blusón negro, bordados y cuen- tas de vivos colores y un tocado con con monedas y adornos de plata. Los akha, como la mayoría de las tribus de las montañas, son de tra- dición animista.

Mujer Mien (Yao) Los mien, de origen chino, conser-

van la escritura china y la religión taoísta. Las mujeres mien visten con elegancia y lucen un turbante

negro, una boa de plumas

rojas

y pantalones negros ricamente bor-

dados.

Doi Luang Chiang Dao. La tercera montaña más alta de Tailandia.

Recogida del arroz en Chiang Mai.

Muchacha Lisu

La tribu lisu es de origen tibeta- no, tienen su propio idioma y han adoptado el cristianismo. Las mujeres visten camisas bien con- feccionadas con adornos de plata.

Tradicionalmente son animistas,

los lisu creían que todas las cosas tienen su propio dios. Practican también el arte de la adivinación.

Mujer Palong Los palong son una etnia karen

de origen birmano.

Aunque convertidos al budismo, practican todavía ritos animistas como el culto a los antepasados. Sus mujeres suelen vestir con un pareo rojo, chaqueta azul y cintu-

rón de plata.

Anciana Hmong Los hmong son el segundo grupo tribal en número después de los karen. Sus mujeres se distinguen por voluminosos peinados a los que a veces añaden postizos. Son de origen chino, aunque han tenido una compleja historia de migraciones. Utilizan la costura como manera de transmitir su cultura y su historia.

Mercado nocturno de Chiang Mai.

Novicios orando en el Wat Phra Sing, el templo más famoso de Chiang Mai.

Mae Hong Song desde el Doi Kong Mu.

Mae Hong Song, como Chiang Mai, es punto de partida de nu- merosos trekkings y lugar ideal

para conocer algunas de las

“tribus de las montañas”, que

aunque occidentalizadas, resul- tan interesantes.

Mae Hong Song. Wat Doi Kong Mu.

Elefante vadeando el río Pai

Conductor de elefantes Cualquier actividad se presta a una sonrisa. Existe una toleran- cia natural que se concreta en la frase “mai pen rai” (no te preo- cupes).

El poblado Huay Pu Keng es compartido por dos etnias karen: los kayan y los kayaw

La mayoría de los kayan son católicos.

aunque sus creencias tradicionales acerca de

los orígenes del universo es la compleja géne-

sis Khwan Kan.

Los Mujer kayan Kayan tienen Lahwi una fuerte creencia en los

augurios Los kayan, y no también toman decisiones son conocidos sin considerar

alguna forma de adivinación como consultar

como los huesos padaung. de pollo. Son refugiados bir-

manos de origen tibetano famosos

La por situación los anillos jurídica espirales de los de kayan cobre es incierta.

que Como portan refugiados sus mujeres birmanos en el cuello podrían estar en

campos de refugiados. Hay unos 30.000

karen solo y que una parecen en ilusión. campos alargarlo, El de refugiados peso aunque de los en a- es la frontera

con Birmania. Su atractivo para el turismo

nillos hunde la clavícula. El efecto

ha hecho, sin embargo, que se hayan organi-

es extraño, pero fascinante.

zado poblados para mostrar su forma de vida.

Niña Kayan Lahwi

Los anillos comienzan a ponerse

en torno a los cinco años, aunque

no todas las niñas se los ponen.

Niña Kayaw

Los kayaw también son una

etnia karen de origen birmano.

Las mujeres de la tribu acos-

tumbran a agrandar el lóbulo

de la oreja, lo que hace que sean

conocidos como “Orejas Largas”

Mujer Kayaw

Las edificaciones en Tailandia suelen

compensar a los espíritus de la tierra,

que previamente vivían en el lugar,

con una pequeña casa de vivos colores,

(phra phum) Las pequeñas figuras

del interior simbolizan estos espíritus

y reciben ofrendas diarias, para evitar

que causen mal a los moradores y

sean benévolos.

Mae Hong Song. Casa del los espíritus de una oficina del TMB Bank.

Mae Hong Song

Monjes lanzando al cielo un

kome loy (globo flotante). Con

este acto se expían

uno o dos

pecados y se lanza al aire la

mala suerte.

Ko Phuket. Puerto pesquero en Patong

Los chao leh (gitanos del mar),

son pescadores de tradición nó-

mada y suelen vivir en poblados

precarios.

Son de origen indonesio y mala-

yo y aunque viven desde hace

siglos en Tailandia tienen la

consideración de huéspedes con

carácter indefinido, sin derecho

a la nacionalidad.

Son animistas aunque tienden

a convertirse al islam.

Carecen de idioma escrito, pero

transmiten su historia y cultura

de forma oral.

Gitano del Mar de Ko Sirey

Phuket. Playa de Rawai

Gitanas del mar limpiando marisco en Ko Sirey

La bahía de Phangnga está plagada de abruptas islas calcáreas.

Ko Panyi al pie de un monolíto calcáreo es una escala habitual en las travesías por la bahía de Phangnga

Ko Panyi

Vendedora de Gambas Picantes

Los habitantes de Ko Panyi son

gitanos del mar asentados y con-

vertidos al islam.

Krabi. Playa de Ko Hong

Ko Hong. El monitor lizard es un varánido que puede alcanzar los tres metros.

Krabi. Playa de Ko Hong

Ko Khao Phing Kan, más conocida como Isla de James Bond.