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'""duc&i6n de

ALEJANDRO LICONA
LA HERENCIA COLONIAL
DE
1'
AMERICA LATINA
por
STANLEY J. Y BARBARA H. STEIN
UNIVfRS: I0-\ 0 DE CHILE
TAO DE Y HUMANIDADES
1
;
.r
BIBlLTECA EU f,,,Q PEREifiA SALAS ,
.
'
siglo veintiuno editores, s.a. de c.v.
CERRO DEL AGUA 248. DELEGACIN COYOAt:./w 04310 MXICO. OF
siglo veintiuno de espaa editores, s.a.
CALLE PLAZA S. 28043 MADRID. ESPAA
'.Od.tfOOi
portada de anhelo hernndez
primera edicin en espaol, 1970
vigesimotercera edicin en espaol, 1993
o siglo xxi editores, s.a. de c.v.
ISBN 968-23-0157-2
primera edicin en ingls, 1970
. o oxford university press, nueva york
. original: 1he colonial heri1age of la/in americu
reservados conforme a la ley
-.,,,.....,.,....en mxico/printcd and made in mexico
NDICE GENERAL
INTRODUCCIN
PARTE PRIMERA: 1500. 1700
CAPTULO 1: EUROPA Y LAS ESTRUCTRAS DE DE-
PENDENCIA, 1500-1700 7
CAPTULO 11: LA E<.:ONOMA COLONIAL 30
CAI>TUl.O 111: SOCitDAD Y FORMA DE GOBIERNO
PARTE SECUNDA: 17001810
CAPTULO I V: EL SIGLO XVIII
PARTE TERCERA: EL SIGLO XIX
CAPTULO v: LAS BASES ECONMICAS DEL N..EOCO-

CAPTULO VI : POLTICA Y SOCIEDAD
EPLOGO
F UENTI::S Y BIULIOORAFA
56
121
154
183
195
1,
A AQUELLOS
PENINSULAIU:S E IBEllOAMERICA."JOS
QUE HAN TENIDO
EL VALOR DE PROTESTAR
OONTRA LA IRRACIONALIDAD
Y LA INJUSTICIA
.1 A
.. ..4..11
La colonial. . . encaden al colonizador y al colo-
nizado a una implacable dependencia, molde sus respec-
tivos caracteres y dict su conducta.
A. MEMMI, Portrait du colonis, prcd du portrait du
colonisateur, 1965.
En la poltica es un error creer que los abusos deben ser
corregidos lenta y gradualmente ... La timidez en la co-
rreccin de los abusos puede surgir slo de dos considera-
ciones: ya sea porque ni los males ni las causas son bien
comprendidos, o para evitar ofender a aquellos que, inte-
resados en mantener los abusos, se oponen en consecuencia
al bien comn ms claramente, aquellos que prefieren su
inters personal por encima del bienestar de todos.
CAMPOMANES, Apndice a la eduacin popular, 1775.
INTRODUCCiN
La caractensuca ms notable de la Amrica Latina
contemeornea es su aependencia, subdesarrollo o
r_etraso econmico respecto del mundo noratlntico.
notable es el abismo gue hay entre comu-
miserables y resplandecientes metr-
y sofisticada, entre
hambre y abundancia. En la
dependencia econmica y su sndrome de polariza-
gn social y econmtca hallamos la herencia prin-
cipal .de tres siglos de subordinacin a EsRaa. y Por-
_tugal. Otro siglo y medio de existencia nacional ha
visto la persistencia de la dependencia econmica y
de dicotomas sociales internas a pesar del surgimien-
to de gobiernos independientes de forma republica-
na que, en teora, responden a una voluntad popu-
lar interna. As, Amrica Latina parece estar lista
para trasmitir al futuro la herencia del pasado.
Esta prognosis pesimista tiene slo la apariencia
de verdad, pues ,al ladQ de las estructpras tradicio-
y __ dentro de ellas,
tes hoy indicios de fuerzas no
p_asado. Los efectos cre-
cientes de la dentro y fuera de Amrica
Latina actan de numerosos y frecuentemente contra-
dictorios modos que miran al surgimiento de nuevas
expectativas y de una pro ensin < bazar el pasado
p_a.ra wmplir 1!!!..Jmum.j_ne udible aunque ipcierw.
No toca a esta obra, sin embargo, describir el presente
o predecir el futuro sino ms bien sugerir los orgenes
del evidente afn de cambio que arrostra hoy Amri-
ca Latina.
Este volumen no es microhistoria de Amrica
4
INTRODUCCIN
Latina. Es una serie de ensayos que escudria aque-
llas caractersticas del pasado latinoamericano -sus
orgenes y desarrollo metropolitano y colonial y su
proyeccin hacia el siglo xrx- que puedan proporcio-
nar la clave para la comprensin del proceso de
cambio en la regin. El de los ensayos es li-
mitado y francamente
consideran a Amtka Lat ina como un co:atiaente
<:s.a realizacin es inadecuada y decepcionante e in-
tentn -P4l!!.Uali zar las coordenadas del retraso soste-
n.i.d.Q... del _cambio econl'!ili:o
en .Yll rea.dependi.ente, perifrica o colonial. Dentro
de amplios perodos cronolgicos y regiones represen-
tativas, e} enfoque se centra en ciertas instituciones
bsicas, patrones de COffit!Ortamiento y actitudes 'iue
nan tenido una impresionante._rontionidad eo
rlcii" Launa: faclenda, plantacin y patrones sodale
expor.:
tacin y la: mt1ttdat!,x_1ou:necanism.os..de interqm.
ro ti
clientismo_. y -una . a loi
cargos.p.\:>licos.
Agradecems .. a William Cline, Charles Griffin,
Shane Hunt y Arno Mayer -generosos colegas- por
sus crticas, y a Iska Fraidstern y SP,eldon Mayer, de
la Oxford University Press, por su ayuda editorial.
Son claros los peligros latentes -si se quiere lograr
simplicidad y brevedad- en el anlisis y la sntesis,
particularmente cuando an est por desarrro!larse la
historia econmica y social de Amrica Latina. Sin
duda surgirn objeciones a las generalizaciones he-
chas, a la terminologa empleada y a los elementos
omitidos. Se espera, sin embargo, que los ensayos acla-
ren e instiguen. La grandeza del hombre es el flecha-
zo, no el blanco.
B.H.S. y S.J.S.
Princeton, Nueva Jersey
PARTE PRIMERA
1
r
1500-1700
CAPTULO 1
EUROPA Y LAS ESTRUCTURAS DE
DEPENDENCIA, 1500-1700
UNO
En 1492 . .Espaa y Portugal eran dependencias eco-
nmicas <.le Europa y, a pesar del surgimiento de sus
imperios ultramarinos en el siglo XVI y del control que
ejercieron sobre esas regiones hasta alrededor de 1824,
siguien>..n Este anmalo status de
colonia e im rio determin la historia de los ases
ibricos y de sus osesiones colom s. Condicion la
;sooer a , a econom1a y la poltica coloniales y tam- -
bin el <:urso <.le la historia latinoamericana hasta
los tiempos modernos.
El papel si.1bor<linado de las monarquas ibricas
como potencias atlnticas era muy claro hacia 11Q.O
para los ingleses y franceses, as como para sus con-
tempor:m:os espaoles y portugueses. Ese ao, en
que la muerte de Carlos Il dio iniciQ a una compe-
!Sl!cia por el control de .Espaa y sus dominios
ropa J_ Amrica, proporciona un hito desde el
cual investigar las posiciones relativas de las nacio-
nes athmicas ntimamente relacion;Hias con rl he-
misferio ocridemal.
8 1500-1700
DOS
John "Servir a Felipe Mandril [Felipe V de Es-
paa J co pao fino y aceptar la componenda que ofrece,
con la libertad de sus cotos y nansas?"
JOHN ARBUTHNOT, Law is a bottomless pit, or the HS
tory of ]ohn Bull, 171!1.
De las naciones de Europa occidental que surgieron
a fines de la Edad Media, entre 1500 y 1700, Inglate-
rhl haba sufrido la transformacin ms radical en sus
estructuras econmica y poltica. En doscientos aos
su poblacin haba crecido de 4 a 5.8 millones de
habitantes, hecho atribuible en parte a una revolu-
cin agrcola basada en nuevos culvos de alimentos
y forrajes, nuevas tcnicas e importantes cambios en
la tenencia de la tierra. Aunque ah todava exista
una poderosa aristocracia de grandes terratenientes,
esa atistocracia tena pocas inhibiciones para unir
sus fuerzas con comerciantes, mineros y
belicosos y emprendedores. Desde el siglo XVI en ade-
lante, la clase acomodada y los comerciantes invir-
tieron conjumamente en compaas corporativas di!
ultramar, y Londres, como centro administrativo y
comercial, facilit esta interpenetracin.
Durante el siglo xvu -ese "siglo de revolucin"
para Inglaterra- una lite mercantil y los grupos
asociados con ella lograron la hegemona en un go-
bierno parlamentario con el fin de promover sus ob-
jetivos y proporcionndose a la vez un foro para la di-
sensin. El sentido de "voluntad nacional" as llvado
a cabo fue responsable en gran medida de la creacin
de los amplios recursos financieros necesarios para
apoyar el creciente poder econmico y poltico de
Inglaterra. Se redujeron o se hicieron a uu lado las
obstrucciones al desarrollo econmico: privilegios rea-
les, aristocrticos y corporavos, monopolios, prohi-
biciones, peajes y controles dF precios. Se fortalecieron
los factores que promovan el desarrollo: las socieda-
'

(
J
ESTRUCTURAS DE DEPENDENCIA 9
des annimas, el Banco de Inglaterra, la difusin de
la tolerancia religiosa y el progreso de la ciencia.
El crecimiento de I nglaterra fue resultado, en gran
medida, de reformas estructurales internas y polti-
cas nacionales que se preocupaban principalmente
por el comercio y la manufactura. Hacia !.?._'
progresado mucho ms all .ue su .pri-
mitivo papel de mero productor de matenas pnmas
para la exportacin: las lana
en.Jlruto, import artesanos y fOrJ SU pr0p1a mdu_s-
tria textil. "Las I ndias de Inglaterra son el comerciO
di_telas" .se::Aeda. pues la Jan !"orrego merino
y __
a. la ser consuml-
ahLQJ.!:.e.x.pDrtadas a las
a Inglaterra pata
en la balanza de J2!&2.S ..
.... __ ..
O Me-
diante. una serie de leyes de navegac1n, Inglaterra
desarroll una marina mercante capaz de desafiar a
la holandesa. La importancia de estas medidas no pas
desapercibida para los contemporneos, uno de los
cuales caracteriz el Acta de 1660 como "el verdadero
camino para ampliar el dominio por todo el mundo,
con conquistas fciles y lo menos costosas para adue-
arse de la propiedad de los dems".
En el curso del siglo xvu Inglaterra, recin llega-
da al imperio, haba logrado avanzadas en Asia,
frica y Amrica. La colonizacin de l_a. c.osta atln-
t ica de Amrica del Norte y la adqmsJC1n de J a-
maica (1655) y otras islas espaolas de las Antillas pro-
porcion salidas para esclavos y manufacturas, y
fuentes de pertrechos navales, azcar, anilinas y plata.
As, la segunda mitad del siglo xvn vio e1 s_urgimien-
to de dos intereses mercanles que comerCiaban con
el imperio espaol: los que llevaban mercancas a
paa para la venta interior o la reexportact?n
a las colonias, y los que comeretaban con las Ind1as
JO 1500-1700 ';
Orientales, desde donde las mercancas penetraban
en Jos dominios espaoles.
Hacia 1700, pues, Inglaterra irrumpi en lo que
ahora llamamos el mundo moderno. La transforma-
cin de su sociedad y economa, la interpenetracin
de aristocracia, terratenientes y comerciantes, el pres-
tigio y la autoridad concedidos a los poderosos inte-
reses comerciales, los desembolsos en la construccin
navai y la expansin de la marina real, la moviliza-
cin de los recursos nacionales y de la mano de obra
para la ampliacin del comercio y el acceso a la ma-
teria prima lucrativa para la industria del transporte:
hacia 1700, todo ello haba llevado a la Gran Bretaa
a lxplorar el permetro de lo que los ingleses y otras
grandes potencias comerciales de Europa occidental
reconocan como la mayor fuente, real y potencial, de
materias primas, mercados de consumo y, sobre todo,
de abastos de lingotes de oro y plata: los imperios co-
loniales de Espaa y Portugal en Amrica.
La importancia de las naciones ibricas y sus colo-
nias americanas como mercado y fuente de materias
primas provechosos para la forja del predominio in-
gls puede ser menospreciada con demasiada facilidad.
En diversas formas las economas inglesa, ibrica e ibe-
roamericana estaban entrelazadas hacia 1700.
En la primera mitad del sig!o xvu, la industria
textil lanera inglesa basada en telas burdas produci-
das bajo el control gremial y puestas en el mercado
por un oligopolio de comerdantes exportadores -la
.. vieja .. paiicra-- estaba en crisis. Durante el siglo
<mterior, las prendas de lana inglesa se haban ven-
dido en tm mercado de vendedores de la Europa sep-
tentrional; para el pri1Hipiu tlel siglo XVII la com-
petencia tic los fabricalltcs holantleses, silesios y ve-
ne<:ianos redujo la exportacin tle este rengln pri-
mordial de la ewnoma inglesa. La inflacin en In-
glaterra, al elevarse los salarios, redujo las ventajas
de sus productores y favorccic) ht mo-
vilizacin de la mano de ohra europea no agremiada.
1
J

'
ESTRUCTURAS DE DEPENDENCIA 1l
La respuesta inglesa, el cambio de mercado de ven-
dedores a mercado de compradores, evolucion du-
rante el siglo xvn conforme los productores desarro-
llaron una nueva diversidad de artculos de lana ba-
ratos, la ms ligera y menos durable "nueva" paera
o telas "espaolas" -as llamadas porque los prime-
ros productos utilizaron fibra de lana espaora, corta
y fina. Tales telas se fabricaban fuera de las ciudades
gremiales del centro-sur de Inglaterra y los interme-
diarios eran financiados por los comerciantes londi-
nenses. Finalmente, estas telas se vendan a consumi-
dores del Mediterrneo, especialmente Espaa y Por-
tugal y sus colonias americanas, regiones que hasta
entonces mantenan una demanda limitada de lanas
gruesas. Fue la compraventa de dichas lanas en el Me-
diterrneo lo que llev a la expansin del comercio
martimo entre esa rea y Europa septentrional.
Adems, los empresarios ingleses asociados con la
nueva manufactura se encontraban a la vanguardia
de la revolucin del siglo xvu, que a su vez abric)
nuevos caminos para la penetracin del imperio es-
paiiol en Amrica. La abortada Providence Island
Company, seguida por la toma de .Jamaica, fueron
pensadas para la colonizacin pero tambin como
estancos del contrabando; as, los nuevos gneros se
beneficiaron de los logros efectivos del Designio Occi-
dental de Cromwell y sus asociados para abrir el Ca-
ribe. Los textiles, primero de lana y ms tarde de al-
godn, llevados a A frica para ser can jea dos por es-
clavos, a Cdiz por plata que tanjear en Calcuta por
calic, o contrabandeados en las rostas del Caribe a
cambio de palo de tinte y plata, habran de ser
la clave del desarrollo ewnmit-o de Inglaterra y de
su desafo al contineiHe europeo. Es difcil compren-
der gran parte de lo ocurrido en Espaa y Portugal,
Inglaterra y Francia, Europa y Amrica despus del
1600 sin tomar en consideracitm la competencia en
gneros en las aduanas y en los mostradores de los
<omerciantes del Viejo y del Nuevo Mundo.
l . ,-
12
1500-1700
TRES
Cmo que no os he dado las Indias? Eso podis negar con
verdad? Indias os he dado y bien baratas, y aun de mogo-
lln, como dicen, pues sin costaros nada. Y si no, decidme:
Qu Indias para Francia, como la misma Espaa?
GRACIN, El criticn, 1651.
. : .cuantas mercancas se llevan a los espaoles, ms
hngotes y piastras nos aportan provenientes de las In-
dias ... Y Su Majestad desea que el Marqus de Feuquieres
se aplique en particular a mantener y aumentar este comer-
cio por todos los medios que los mercaderes puedan su-
gerirle.
LUIS XIV, lnstructions al Marqus de Feuquieres, em-
bajador en Espaa, 1685.
Francia competa tambin er-
CIO con el mun o ibrico. Pero en el
de I.!!.r:QP...a..
estaba muy 'por atrs del in-
g.lL A pesar de IilayOrd'Otacin francesa de re-
cursos .agrcolas y de una poblacin ms grande (su
poblacin era de alrededor de 20 millones en el si-
glo xvu), la geografa le impona obstculos a su des-
arrollo como Estado moderno; la definicin de fron-
teras absorbi durante mucho tiempo re-
cursos matenales y humanos. Un impresionante esta-
blecimiento militar (cerca de 400 000 hombres en el
en 1700) y una burocracia auxiliar pasaron
a ser Importantes factores en la modernizacin de
Francia, en contraste con la experiencia inglesa. Una
aristocracia de muchos estratos, que con-
Sideraba que las comerciales eran indignas
de la nobleza, sigui ocupando, en el siglo xvn,
altos puestos en el ejrcito, la provincia y la corte.
Cuand? la cooperacin entre el monarca y los gru-
pos admerados provoc la reaccin de La Fronda a
ESTRUCTURAS DE DEPENDENCIA 13
mediados del siglo xvn, se red u jo' la influencia aris-
tocrtica, pero estaba muy lejos de haber sido liqui-
dada.
En efecto, la burguesa francesa durante mucho
tiempo sigui acariciando ideales aristocrticos y
con frecuencia abandonaba el comercio a la r.rime-
ra oportunidad para obtener un status nob11iario.
Como consecuencia, el progreso econmico y la po-
ltica estatal fueron ejecutados en gran medida por
una lite burocrtica ilustrada, bajo los auspicios de
U!} monarca que luchaba .a favor del poder ejecutivo
central, pero que adquiri la iniciativa equilibrando
las facciones poderosas -no siempre con xito.
En la segunda mitad del siglo xvn, en respuesta
a los acontecimientos de Inglaterra, donde estaba
surgiendo un rival mucho ms poderoso que Holan-
da, los franceses, bajo Colbert, emprendieron la mo-
dernizacin de su estructura econmica mediante la
reforma impositiva, la proteccin sistemtica de la
el establecimiento por el Estado de nor-
mas de produccin, de industrias apoyadas por el
gobierno que recalcaban la produccin de artculos
suntuarios, de compaas comercializadoras con pri.
vlegio real y la creacin de una marina mercante y
de guerra. No obstante, a fines del siglo la manufactu-
ra y el comercio an eran obstaculizados por el predo-
minio de peajes, privilegios, arrendamiento de contri-
buciones, venta de cargos pblicos y por los compro-
misos en las costosas guerras del Continente.
Tiempo antes de 1700, el gobierno francs haba
alentado a sus comerciantes y fabricantes a ingresar
a la regin comercial ibrica. Francia sola era quien
mayor cantidad de productos de importacin propor-
cionaba a Espaa, pero en Amrica, a pesar de las
probativas y el persistente corso, no se estableci nin-
guna posicin de valor hasta 1697, cuando Espaa
acept la dominacin francesa sobre la Espaola orien-
tal, o Santo Domingo.
En 1700, no obstante, los franceses tuvieron que
i.
14
1500-1700
utili zar otros medios fuera de la agresin territorial
y el contrabando para mantener su posicin en Es-
paa y sus reas coloniales. Adems de la evidente
disparidad entre el podero naval ingls y el francs,
se reconoca que un ataque sobre la quebradiza es-
tructura del imperio espaol originara la cada del
Estado patrimonial espaol, haciendo peligrar as no
slo el acceso francs a los mercados peninsulares
si no tambin las fronteras de la misma Francia. As,
tal como en Francia el crecimiento intrno fue ini-
ciado dent ro del marco de las instituciones existen-
y sin trastorn?s revolucionarios, la
_ f.ra.l)ceseL
. .k..presi_n y Amrica radicaba
en b preser.vacin .y coloni al


tro!:l.? .-Ca.rlos U -muri.....e.n 1700 . . Eara-
Ja .. uel..r.eiAado. de .
... de J.a. . administracirr
paii guiada por-los-fratlalses .. prome.t!a_e.E!!!ln.<u:-ml.il
... cQl.Q.Ili.a.l._l!.spaol;
el c?rura&ando
ingleses en ja.maica .y. los--holandeses....en....cunno. La
unin contra por
ticos, habra de acarrear una a}fa-l.za. "natural" de
los Borbones y : .. el si-

CUATRO
... aunque eran los que venan vasallos de Jos reyes de Es
paa, quin concertan el vit.cano con el cataln, que son
d,e tan diferentes provincias y lenguas? Cmo se avendrn
el andaluz con el valenciano, y el de Perpin con el cor
j
ESTRUCTURAS DE DEPENDENCIA 15
dobs, y el aragons con el guipuzcoano, y el gallego con
el castellano, y el asturiano e montas con el navarro?
ovJJ::J>O y VALJ>S, Historia general y natural de las In
das, 15!15.
Y ami el no haber dinero, oro ni plata, en Espaa, es
por averlo, y el no ser rica es por serlo: haziendo dos con
tradictorias verdaderas en nuestra Espaa, y en un mismo
subjecto.
CONZLF.Z DE CELLORICO, Memorial de la poltica nece
saria, 1600.
bin a economa espaola.
Suces!.QJ:Lsobre las con de
e I nglaterra)-y
hizo resa 11 ar....lG
CJ . u.e __
negoqa.d9.s.k E.ur.opa. Ya en 1624 Franns Bacon ha-
ba examinado "el frgil estado de la grandeza
pa!L y conclua que consiste en m
tesoro; su tesoro en ... en no
ms que el,
;as:.:. Espaa, seal, estaba "escasamente sembrada de
gente" y "agotada por tantos empleos en tan vasto
territorio como el que poseen" al grado que era "una
especie de milagro ver diez o doce mil naturales es-
paoles en un ejrcito".
A finales del siglo xvH haba un milln menos de
espaoles peninsulares que al principio, , y en 1715
la poblacin de Espaa era aproximadamente la que
t haba sido en 1541: 7.5 millones de habitantes. La
prdida de gente se deba a un nmero de causas,
naturales y humanas: las plagas y epidemias cobra-
ron su parte tal y como lo hi cieron en otras partes
de Europa; la ronquista colonial y el desarrollo ab-
sorbieron ms espatioles que lo yut' indiran los re-
oficiales; las guarniciones militares en .Euro-
J,,
16 1500-1700
pa absorbieron jvenes en edad casadera; y la expul-
sin de los judos y los moros y la huida de los cris-
nuevos y, ms tarde, de los moriscos, repre-
! entaron la prdida de importantes de
la poblacin. El descenso de la poblacin, no obs-
t;tnte, fue slo un aspecto de un fenmeno ms ge-
ueralizado de importancia particular para el desarro-
llo colonial: la contraccin econmica.
La regresin o la "decadencia" de Espaa de pri-
mer a tercer lugar entre las naciones europeas du-
rante el siglo xvn necesita una definicin, tanto en su
contexto econmico como en el poltico. Con el des-
y la conquista de Amrica. y=L( unin
c_g_n_el mpeti.cule los
crecieron
E esta
..
nales .. xvu . .las "arcas"
estaban la marina di
la i'lques . ..ni..l:!9mbres_e!...ejrat-e-
tr o
no_ deeti\'o. La leyenda de !-
riqueza y el prestigio espaoles haba sido incorpo-
) rada al lenguaje cotidiano de Europa: un Per, unas
Indias, un Potosi, un grande de Espaa. Cuando :Ba-
con argumentaba a favor de una guerra con Espaa,
comprenda que primero deba destruir las ilusiones
respecto al poder espaol.

tQ ca fue el mito de la misma
.t-. finales del siglo xv Espaa apenas ha-
ba comenzado a consolidar su geografa poltica y
su estructura interna como nacin-Estado. Adems,
la adquisicin de un imperio en el siglo xv1 tuvo
. como resultado no slo la atrofia del proceso de con-
solidacin, sino la proliferacin de la estructura pa-
f trimonial poltica de Espaa. En este proceso, las
iuerzas polticas y econmicas se estimularon mutua ..
mente. El matrimonio de Fernando e Isabel, frecuen-
1
ESTRUCTURAS DE DEPENDENCIA 17
temente considerado como el nacimiento del Estado
espaol moderno, no tuvo como consecuencia la uni-
ficacin de los reinos de Aragn y Castilla sino un
condominio en el cual las dos partes de la "Corona
Espaola" coexistan como entidades separadas con
diferentes leyes, sistemas impositivos, acuacin y
pautas comerciales. A su vez, cada reino agreg par-
tes poltica y econmicamente dispares. Mientras que
este patrn de crecimiento era a.
del medioevo europeo, su perSIStenCla a pnnetpws
de la edad moderna deja a Espaa en la retaguardia
del desarrollo poltico de Europa occidental.
El acontecimiento ms funesto en el desarrollo del
Estado patrimonial espaol fue la agregacin a la
corona de Castilla de un imperio en Amrica en for-
ma de feudo o posesin personal bajo la premisa de
que Coln naveg como agente personal de Isabel.
En consecuencia, el reino de Aragn y las reas sub-
ordinadas de Npoles, Sicilia, Mallorca y Valencia
estaban legalmente excluidas de la explotacin y ad-
ministracin directa del Nuevo Mundo. Una tercera
subdivisin poltica de la Pennsula Ibrica, las pro-
vincias vascongadas, estaba asociada con la corona cas-
tellana tan slo a travs de una alianza que segn los
vascos dependa del reconocimiento de los privilegios ,
locales, incluyendo el estar libres de la imposicin y
reclutamiento militar castellano y, lo ms notable de
todo el mantenimiento de una frontera aduanal que
otorgaba a las "provincias exentas de in;tpuestos" un
status de nacin extranjera que comerciaba con Es-
,. paa. As, tampoco los vascos tuvieron contacto di-
recto con Amrica. No es sorprendente que con fre-
cuencia Espaa sea denominada "las Espaas".
Otro acontecimiento importante fue la unin con
el Sacro Imperio Romano bajo los Habsburgo, al as-
cender Carlos V al trono. Con razn los jurisconsul-
tos europeos meditaban sobre la validez de un "im-
perio universal" dominado por los espaoles en el
siglo xv1. Si Fernando fue "el primer prncipe de la
. !
i
- ---- --- ... -==- -=,_-14 .
-
18
1500-1700
Cristiandad" y Carlos lo fue an ms, hasta las ti-
les reglas empricas de Maquiavelo para los prnci-
pes eran de dudosa utilidad en el control efectivo de
tan extenso. Y, sin embargo, la pro-
hferactn del patrimonio dinstico fue otro factor en
la decadencia de Espaa. Quiz la ilusin de gran-
deza, el mito del control, era el elemento ms
saliente en la fachada de la monarqua espaola. No
o_bsta_nte, con el tiempo habra de rascarse en la apa-
de poder y habra de descubrirse que era ilu-
sona.
El efecto militar de la monarqua espaola so-
bre el mundo renacentista fue espectacular; su ac-
tuacin en la consolidacin de las bases econmicas
y de ese poder en Espaa estaba lejos de
ser En 1492 Espaa era una depen-
denCia de Europa que exportaba vino, lana, mineral
de hi_erro y ot:os productos primarios. En la prime-
ra mttad del stglo XVI la produccin nacional creci
en respuesta a la demanda colonial de alimentos,
vestido y herrajes; pero este crecimiento pronto fue
nulificado por la amplia y persistente diferencia de
precios entre las manufacturas peninsulares y las del
resto de Europa occidental. El flujo de plata ame-
ricana, espectacular despus de 1550, infl la estruc-
tura de precios espaola ms rpida y profundamen-
te que la de sus socios comerciales y en este proceso
arruin las pocas industrias que se haban desarro-
llado antes de 1550 para satisfacer las nuevas deman-
das coloniales durante la conquista y los primeros
aos de la colonizacin. La industria textil de Va-
lencia, Sevilla, Toledo, vila, Segovia y Burgos se
derrumb bajo la presin de la masa de artculos de
lana y seda ms baratos, procedentes del norte de
Italia y de Francia, Holanda e Inglaterra. Cuando
los embarques de plata america na comenzaron a de-
'\ caer agudamente al rededor de 1630, exista poca infra-
estructura industrial interna en Espaa.
La agricultura espaola, al igual que la industria,
ESTRUCTURAS DE DEPENDENCIA 19
tambin experiment un estmulo efmero de los
- precios y la demanda ascendentes en Espaa y en las
colonias; en respuesta, el trabajo y las inversiones se
trasladaron del centro del pas a la periferia meri-
dional. En la segunda mitad del siglo XVI la produc-
cin de trigo y vino en Espaa central no logr sa-
tisfacer la demanda, mientras que las regiones coste-
ras incrementaron la produccin de aceite y vino
para la exportacin, a costa del pequeo propieta-
rio. Las fincas de los grandes magnates productores
de lana, vino y aceite de Extremadura y Andaluca
crecieron en tamao e importancia mientras que las
regiones agrcolas de Castilla la Vieja fueron aban-
donadas.
Con la contraccin de las manufacturas domsti-
cas, el desarrollo de la agricultura de exportacin en
la periferia meridional de la pennsula y la persis-
tencia de las barreras naturales y artificiales al co-
mercio interno, el comercio extranjero y colonial
pas a ser la piedra imn de la economa peninsu-
lar. El establecimiento de la corte en Madrid (1561)
ocasion un lucrativo comercio de artculos suntua-
rios con Italia, Francia y Flandes. Al final del siglo
xvu los as llamados Cinco Mayores Gremios de Ma-
1drid, que proporcionaban artculos suntuarios im-
portados, dominaban la vida econmica de la
tal. El comercio madrileo dependa en un grado liD-
portante, no obstante, de la remesa del "quinto real"
de los productos de las minas americanas y de los in-
gresos y ganancias aduanales del comercio colonial
concentrado en el puerto de Sevilla.
El comercio con las colonias, descrito en captu!os
postenores, lue or amzado desde el io con , 1
fin de un monopo _w e a la .co-
los sbditos y resden..tes de Casulla. Con-
. trolado una Casa de Contratacin y un grem10 de
J o Consulado, el comercio colonial re-
exc:;:::de las prcticas come;=.
... deLm.e.di@-YO':-En el curso de los s1-
.......
20
1500-1700
xvr y xvu esta estructura y prctica fueron san-
ClOnadas en . un cuerpo de leyes heterogneas final-
mente compiladas en las Leyes de Indias, el i.ugol..
. .!!!.e_l!.tJ:t.legal.aL anda-
luces '1 i!IS

No obstante, a pesar de la ley y las intenciones
los extranjeros participaron en el comercio
amencano desde el principio y hacia 1700 los miem-
bros de los gremios eran, en su mayora, meros re-
de los comerciantes residentes y no re-
Sidentes genoveses, franceses, holandeses e ingleses.
Los buques extranjeros transportaban ms y ms
mercancas a los puertos reales y las escuadras nava-
les escol taban la flota mercante a sus pa-
ses. de ongen. El contrabando en el puerto y la co-
lusin en las aduanas contribuyeron a llevar a su na-
t dir al comercio colonial espaol a fines del siglo xvu.
Las repercusiones sociales de estos cambios econ-
micos fueron trascendentales. Aunque de la tierra
seguan subsistiendo la mayora de los espaoles, du-
rante la bonanza del siglo xvr aquellos que tenan
arriesgar o la voluntad de "seguir el
mqu.Ieto ofr cro comercio" podan enriquecerse
medrante el comercro con las I ndias o en ellas, o me-
dian_te la importacin de artculos suntuarios. La pe-
quena nobleza que careca de un ingreso suficiente
poda adquirir fortuna y prestigio en los muchos
empleos relacionados con el control del comercio en
sus puntos clave de la pennsula, a lo largo de su
lnea de y trnsito de las colonias y en los
centros mmeros de los que se extraan los pagos. Fi-
n.almente, incapaces o que se sen-
ttan poco mchnados a uttiJZar estos caminos hacia la
seguridad podan invertir sus ahorros en anualida-
des, gubernamentales y fondos de la Iglesia,
garantzandose as un modesto ingreso.
En el siglo xvu, conforme decayeron la industria
... y la agricultura en el interior de Castilla, la pobla-
ESTRUCTURAS DE DEPENDENCIA 21
cin emigr hacia el sur, o a Madrid y otras ciudades
en las que los espaoles pobres podan ganarse una
precaria vida al servicio de la gente acomodada, en el
comercio en pequeo o como mendigos que depen-
dan en ltima instancia de la caridad de la Iglesia,
el mercader y el aristcrata. En el curso
siglos, las fi.las de la aristocracia, la. y la \1
Iglesia creaeron conforme las familias protegieron
sus fortunas y aseguraron su futuro en una variedad
de empresas, en pensiones vitalicias, beneficios ecle- \
sisticos y la compra de cargos pblicos here.dahles .J
La aversin a los oficios manuales, inculcada desde
la Reconquista, fue adems fortalecida, mientras
que el ideal de un estilo de vida aristocr.tko
lleg a dominar la vfcra y la literatura espaolas. En
un mayor grado que en otras partes, durante estos
dos siglos, los mercaderes espaoles buscaron presti-
gio y seguridad para s mismos y su progenie en tie-
rras y ttulos, en otras formas de propiedad produc-
tora de ingresos y en las dignidades pblicas. La in-
, flacin y la extravagancia' con bastante frecuencia
anularon el propsito de la trasmisin hereditaria y
recurran nuevamente "al remedio al que ... comn-
mente recurren aquellos cuyas fortunas han desapare-
cido; es decir, ir a Indias, el y proteccin de
to anirrotos gente desesperada de Espaa".
Con suerte poda lograrse una ev
aunque el ciclo se repeta y el indiano y el
eran figuras familiares en la sociedad espaola,
gn beneficio acumulado se sumaba a la economia
tanto de Castilla como del resto de la pennsula.
Dentro ele la economa en contraccin del
XVII una insti tucin de tradiciOnal en
, clmundo - la familia-
rclieve. Desde el nivel de-la dinasta dominante
h'iSt el nivel del ms humilde burcrata, las rela-
ciones familiares eran cuestin de supervivencia eco-
.. nmica. ....
de este perodo,
., ---.-..--...-----w .. _. __ , ___ _.
22
1500-1700
pues de tales relaciones en gran medida el
acces? _a los medios de subsistencia, a la riqueza y al
prestigio. Aun las cercanas relaciones representadas
por su origen regional comn deben entenderse en
parte por consanguineidad, pues dentro de las regio-
nes, sobre todo en los populosos valles del norte de
Espaa, la comunidad y la familia estaban ntima-
mente relacionadas. burocracia, en particular, fue
para reci bir la fuerte impronta de los
mtereses y presiones familiares conforme aquellos
que ocupaban cargos buscaban favores para paisanos
e? puestos pblicos o empleos privados.
en primersimo lugar, en el paren-
tesco para garantizar la lealtad y la reserva entre los
socio,s y los depen_dientes.
te?dan a travs de la vida erop.
m1ca espaagla que algunas familias, duran-
te ciertoS> perodos, podan contar con tener represen-
! tantes en muchos puntos estratgicos: en ministerios
clave y en puestos de la burocracia madrilea, en el
ejrcito, la marina, la Iglesia y en el comercio tanto
en Espaa como en Amrica. Se concede que dichos
patrones tendan a desmembrarse con el tiempo
0
al
el Atlntico, pero tambin era cierto que otras
famll1as grandes tendan a remplazarlos.
Al considerar Espaa y su imperio colonial como
un todo a lo largo de los dos siglos anteriores a 1700,
es visible las subdesarrolladas no pue-
den modermzar fcllmente sus economas ni trans-
f?rmar tradicionales con valores y aspira-
ClOnes anstocrucas. Desde luego, no en el caso de
Espaa y Portugal, los cuales, al principio de su ex-
1
perienc!a colonial, estaban imperfectamente organiza-
dos, onentados a la exportacin y carentes de una
burguesa nacional o grupo comercial capitalista ca-
paz de estimular el crecimiento domstico. Espaa pu-
do , de
para desarrollar un floreqen
comerctal un-rmmrrio. Pudo haber entrad;
.. --------------...--.--
ESTRUCTURAS DE DEPENDENCIA 23
rpidamente en una etapa de capitalismo comercial
\acelerado como lo hicieron Holanda, Inglaterra y
J Francia entre 1500 y 1700. Podra argirse que Es-
paa pudo haberse apoderado de las propiedades de
la Iglesia, corno lo hizo Inglaterra, con el fin de des-
arrollar los recursos internos y pudo haber reorga-
nizado grandes latifundios mediante polticas impo-
sitivas encaminadas a incrementar las entradas.
La historia muestra, sin embargo, que la Espaa_
la >aca c)e la Referffta R9 @&taha preparada para
rO!fJper con su bereocja de finales de la Edad Me-
" dia .. en 1-- Pennsula
la lucha contra
m U!u]ggnaJU\!;>.ian _
tQcracia y de Ja Iglesia La
a
de..l5.0.0;..-pareaa...por...el contrana,_yn
i!_{;lQr Je unidad y crecimien!Q. La explotacin de
las colonias americanas, Mxico y Per, hizo innece-
" saria la reestructuracin de la economa y sociedad
espaolas, semifeudales, basadas en la tierra y aris-
tcratas. Sin embargo, el proceso fue ms que una
4 atrofia, pues si sectores productivos esenciales se con-
trajeron, algunos sectores consumidores - la aristocra-
cia, la burocracia, las ocupaciones de servicio, la Igle-
sia- retoaron. Los resultantes sntomas patolgicos
eran visibles tanto en el gobierno como en la socie-
dad y la economa, en el Nuevo Mundo como en el
Viejo. Despus de 1600, cuando los estados europeos
'' que se modernizaban ponan en duda los conceptos y
las prcticas de privilegios, del "Estado de
la Iglesia militante, del usufructo privado del poder
pblico, de los lingotes como riqueza en vez de la pro-
duccin, estas inst ituciones y actitudes se fortalecie-
ron en Espaa e Hispanoamrica.

24 1500-1700
CINCO
Las dos ciudades gemelas de Lisboa y Oporto pueden con
justicia ser consideradas como los dos ojos de 'Portugal,
pues aqu se concentran todas las riquezas del pals y todo
su comercio con las otras naciones, y sus propias posesio-
nes en Brasil; de este ltimo depende en particular su
existencia como pueblo y el apoyo inmediato del trono.
ARTHUR w. COSTICAN, Sketches of Society and Manners
in Portugal, 1787.
hombre enfermQ de Europa en 1700.
P. rtugal era el hombre olvid d . Dependencia co-
lonia e uropa occidental en 1500, doscientos aos
ms tarde Portugal era virtualmente una dependen-
cia inglesa, si hemos de juzgar conforme a los tr-
minos del de 1703, el Tra-
.-tade de que vincul las economas metro-
yolttana y eolonial americana -portuguesas a la eco-
nomi<r'gtesa:- Methuen llev a Portugal y a su co:..
etr:Blasil &-YcRa red de imperialismo econroi. _
......
A.Jinales la
pansi_J!_ultramarim-de-las_ncfones
gal staba
dad -aun-
que en nmeros absolutos su poblacin era mucho
menor- y durante ms de un siglo haba estado su-
jeto a una monarqua acorde con las aspiraciones de
la burguesa, pequea y unida, de su principal
centro comercial, la ciudad de Lisboa. A Portu-
gal, va Lisboa, fluan cereales, productos metalr-
gicos, prendas de lana y pescado salado del norte de
Europa en buques de los Pases Bajos, y de Lisboa
se enviaba oro af!icano y sal de Setubal. Eran claros
los vnculos de dependencia econmica.
Durante ms de un siglo Jos portugueses haban
explorado el Atlntico, al occidente hacia las Azores
r
1
l.
l
ESTRUCTURAS DE DEPENDENCIA
25
y al sur a lo largo de la costa occiilental africana, a
las islas Madeira y Cabo Verde, buscando un acceso
directo a las minas de oro de Monomotapa. Perfec-
cionaron su tecnologa martima creando una escue-
la de navegacin, entrenando colect_an-
do informacin acerca de la costa occidental afnca-
na buscando una ruta totalmente marltima para ex-
pltar el potencial comercial del ocano indico y
Lejano Oriente. Primeros en doblar la punta mas
meridionI del rontimmt@ aJricano, portngneses
concen{r;ron sus limitados recursos en ca ital, ma-
o le o ra y_UM.qes_para explotar su ent rada por
nli-- -- 1aTri!tia-1Ds--esH:eeftos....de. Malaca y el sm de
vez amos del ocano domina-
ron las rutas martimas de ese vasto mar, mcluyendo
el transporte entre Japn y China, y
monopolio, primero del e.n espeCias
y ms tarde del comercio de aruculos luJOSOs tales
como sedas y porcelanas a cambio de plata.
No es de extraar ue durante la rimera mitad
del si o xw1 los ortu eses consideraran el
, b:imiento rasil 1500 como un asunto de im-
e hecho, os es u s por
consolidar el control de la costa de lo que ahora es
Brasil, ms o menos entre los actuales puertos . de
Santos y Recife, fueron una accin
refleja tomada para impedir que FranCia Inglate-
rra establecieran enclaves costeros compeudores en
la expor.tacin del palo brasil utilizado en la manu-
factura de prendas de lana en los Pases e In-
glaterra. nicamente el ter_no: a la competencia el
comercio en la costa bras1lena llev a la ocupaCin
prolongada en la segunda mitad del siglo y al estable-
cimiento de una economa de plantacin . .J.! desartor
llo de haciensias awcareras en el margen coster.o..eotre
..-al ad R ife e los actos !le u u nado d
ue ese avllron a os ame-
26 1500-1700
portugueses el primer
grao .eKi!_la de mano de obra de e os
af.lli;mo_j _ _a_ las plantaciones bra;.
sileas de azcar y tabaco, es decir, a la migracion
.trm_de negrqs. Re:
\ sult ser tan imposible establecer emigrantes portu-
gueses como campesinos-colonos a pequea escala en
Brasil como crear enclaves semejantes de emigrantes
en Hispanoamrica.
En el ocano 1ndico y a lo largo de las costas asi-
ticas los portugueses se distinguieron como creadores
de enclaves comerciales y como armadores. En pers-
pectiva histrica, su actividad representaba la ltima
fase en el patrn comercial medieval perfeccionado
por los centros martimos italianos. Los ingresos del
"L comercio en Oriente, segn parece, no fueron trans-
feridos para su inversin a las plantaciones brasi-
leas ni a los embarques brasileos, ni siquiera a
la creacin de refineras de azcar en Portugal. A
finales del siglo xvr, los holandeses controlaban aire-
,._ dedor del 66% de los embarques entre Brasil y Por-
tugal, posean una gran parte del azcar exportada
de la colonia y Amsterdam, no Lisboa, tena alrede-
dor de 25 refineras que utilizaban azcar brasilea
semielaborada (1621).
La conjuncin fortuita de una tecnologa martima
relativamente desarrollada y su ubicacin geogrfica
permitieron a la estructura econmica de fines del
medievo, o precapitalista, de Portugal, extenderse
al Mar Ocano. Lo hizo sobre la base del antiguo
comercio de mercancas utilizando artculos ligeros de
alto valor que requeran nicamente unos cuantos
buques de gran tnelaje. Fue slo cuestin de tiempo
para que una regin ms altamente desarrollada de
Europa occidental, los Pases Bajos, movilizara gran-
des recursos de mano de obra, capital y buques para
-s seguir a los portugueses hasta la fuente de su comer-
cio y expulsarlos. f.n.JQs_p..!i_meros cincuenta
" siglo xvu,_ a los
1
1
.l
ESTRUCTURAS DE DEPENDENCIA
27
a reducirJJs operaciones en la periferia de Asia y
en el Brasil se Recife y lo reruvieroo,
.OO.!!!!:Qland<? as el com_!!cio del azcar, si no su cu!ti
V<? ... Tampoco la ocupacin espa-
ola de Portugal proporcion recursos adecuados
para proteger la cabeza de puente portuguesa en el
Brasil. Aunque los portugueses recuperaron Redfe
en 1654, el monopolio azucarero del Brasil ya baha
. por el desarrollo de pt!ntaciones iAglesas

Haca 1700, dos siglos de expansin y contraccin
ultramarina portuguesa dejaron nicamente la ilu-
sin de grandeza mientras que las ganancias del co-
f mercio no se reflejaron ni en las manufacturas
metropolitanas ni en las instituciones financieras ni
en el crecimiento de la poblacin. De hecho, haba
habido una elevada tasa de emigracin, primero ha-
cia los enclaves comerciales en Asia y ms tarde haca
la franja agrco!a del Brasil. Los ingresos coloniales
slo ampliaron el sector de servicios portugus. En la
Guerra de Sucesin espaola un debilitado Portugal
se ali con Inglaterra, bajo las condiciones de ste,
para sobrevivir a la amenaza de una invasin franco-
espaola.
El Tratado de Methuen (1703) obligaba a Portu-
.- gal a reducir los aranceles sobre las importaciones de
tejidos de lana procedentes de Inglaterra, reduccio-
nes extendidas ms tarde a las importaciones de
tejidos de lana de Francia y Holanda. En cambio
Inglaterra otorgaba un tratamiento preferencial a
los vinos portugueses sobre los de Francia y Espaa.
En 1700, aproximadamente el 11% de todas las ex-
portaciones inglesas iban a Portugal y su colonia en
Brasil. Portugal, una pequesima metrpoli con una
gigantesca colonia americana, era incapaz de propor-
cionar las principales importaciones de textiles y
productos metalrgicos para la colonia, e incapaz tam-
bin de pagar las importaciones domsticas sin los
productos coloniales. Al igual que Espaa, Portugal
28 1500-1700
ya era un apndice ele su colonia en Amrica. En
1
1
otros trminos, a travs de la temprana economa,
} soc
1
ieBdad .
1
Y p
1
odltica
1
capitalista s clde EPortu-
ga , ras1 esta a vmcu a o a a econom a e uropa
occidental. Brasil era el centro econmico de Portugal.
ahora hemos utilizado la fecha de !1 como
una posicin ventajosa desde donde repasar un pro-
ceso de cambio en las posiciones relativas de los es-
tados de Europa occidental a lo largo de
aos. En esos aos las dependientet_o ecQ:
domi nadas sula lbr'
lado del mar, creando a
su vez regiones cgmett;:ial.es. dependientes sm un abasto
modernizar las estructuras
alteraa;:;:; 'ubordi1t&-
con a..l.a&-tturmmTasacmrinantes-d:e- tnglatet 1 a, H'l5-
landa . . y_ _ Francia. Se ha visto cmo !!!glaterra, con-
ti ....._----r'. ., . rl la
fr.Qnta a por CT!S!S econ mtca& 0Ca5lQD3 as por
de su
respondi. con la
tambin, dominada por Ho-
J - des u inu;I::cai-
biosen-las ...Y .. Hol!!_n-
da, desafiada en el mar por ios .. inglese_t..y--en-tier.ta
por ' los ..
Europll: ..
! la era napolemca.
... .. La descripct6lr,-sin embargo, no es enteramente
adecuada para analizar las causas y efectos de estos
cambios. Al examinar la actuacin de Inglaterra en
el siglo xvu y en particular en el xvm, lo que parece
obvio es que sta no tena una abrumadora superio-
ridad tecnolgica -comercial, industrial y marti-
ma- sobre sus rivales franceses y holandeses. Lo
que es evidente es la prontitud de los ingleses para
convertirse en agresores, para u tilizar su psicin
geogrfica y su experiencia martima para formular
ESTRUCTURAS DE DEPENDENCIA 29
.
' una estrategia ofensiva que repetidamente emplearon
contra los espaoles, los holandeses y los franceses.
Los sn j::
0. 1 jnnovadn
industrial y. a los instrumen-
t.2_.....(k.JiL..gueu.a. La guerra era ese ltimo medio
.. de la poltica que los ingleses hbilmente emplearon
para acumular una flota mercantil prcticamente de
la noche a la maana y para extorsionar concesiones
de los vencidos. Las naciones... subdesarrolladas no
debieron pasar por alto que los ingleses acumularon
una flota mercantil con los ms de 1 700 buques
mercantes quitados, como presa, a los holandeses en
dos aos (1652-1654). No fue la nica nacin fn
actuar as, pero s la que tuvo ms xito. Los in-
gleses, parecera ser, haban tomado nota de la rc:-
comendacin poltica de Bacon respecto a la "guerra
lucrativa y restauradora". Desde mediados del
xvu en adelante obligaron a los espaoles y a los
portugueses a ceder concesiones arancelarias
importaciones de bienes ingleses y a fortalecer :as
posiciones de sus comerciantes residentes en Lisboa
y Sevilla. El imperialismo
ahora, requiere de la co!aborac10n, y cines Iben-
cas tanto aristcrata como mercantil, se haban
en el curso del siglo XVII, de que
del sta,tus de dependencia e'onmiea era posible con
jntac!Q o casi int acto, el estjlQ de vida a que
acoswmbrados.
CAPITULO 11
LA ECONOMA COLONIAL
UNO
Que el comercio es el sacrificio de los ricos y de los po-
bres; que los que lo componen consiguen las utilidades que
quieren a pie quieto, y sin salir de sus casas; y que la
abundancia de embarcaciones que llega a la Veracruz no es
causa para que abaraten los efectos en la capital porque
los acaudalados y poderosos en reales los atracan con per-
juicio de Jos que no lo son, y guardados en las bodegas les
dan la estimacin que quieren y desuellan al gnero hu-
mano. Que la policfa no se conoce. Que esta capital slo
es ciudad por el nombre, y ms es una perfecta aldea.
DUQUE DE LINARES, Virrey de Mxico, a su sucesor,
1716.
Los espaoles se tomaron entre setenta y ochenta
.aos para ocupar lo que habra de ser su imperio
en Amrica. Se pasaron alrededor de doscientos aos
de ensayo y error para establecer los elementos esen-
ciales de una economa co!onial vi nculada con Es-
paa, y con Europa occidental a travs de aqulla.
Hacia 1700 estos elementos eran l ) una serie de
cemros mi neros en Mxico y Per; 2] regiones agr-
colas y ganaderas perifricas a los centros mineros,
desarrollados para el aprovisionamiento de vveres y
materia prima; y 3] un sistema comercial hecho para
encauzar la plata y el oro en forma de numerario
o lingotes a Espaa con el fin de pagar por los bienes
producidos por Europa occidental y encauzado a
travs de un puerto espaol para la distribucin a las
colonias americanas. Pero para la mayora de los
~ - - -
. '
1
1

i
1
LA ECONOMA COLONIAL
31
espaoles y sus descendientes en Amrica, en 1700
los das gloriosos estaban muy atrs en el pasado,
remontndose al tiempo de la conquista, a la orga-
nizacin de los pueblos sbditos, a la creacin de un
vasto aparato burocrtico y, sobre todo, al descubri-
miento y explotacin de las ms ricas minas de plata
que el mundo hubiera conocido jams. La edad de
\
oro de Espaa fue un tiempo de conquista, no de paz;
de p!ata, no de oro.
DOS
... se comenzaron a poblar estas minas a mucha prisa, y
fueron los primeros pobladores los soldados que ms cerca
de este sitio se hallaron y justamente comenzaron a venir
al reclame de la plata mucha gente de Mxico y entre
ellos mercaderes con mercadurlas.
ALONSO DE LA MOTA Y ESCOBAR, Descripcin de los
reinos de Nueva Galicia, alrededor de 1602.
Durante los primeros doscientos aos de gobierno
colonial, los espaoles desarrollaron un sector colo-
nial minero con el fi n de sostener la economa metro-
politana y la posicin internacional de Espaa en
Europa occidental. En un perodo de 20 aos, de
' 1545 a 1565, se hicieron los principales descubrimien-
tos mineros en Mxico y el Per. Los centros mineros
requeran cantidades relativamente grandes de mano
de obra india, la cual estaba convenientemente
ubicada a una cmoda distancia de las minas. Las
levas de mano de obra india (mitas) peridicamente
se trasladaban a las minas y luego se les permita
regresar paulatinamente a sus comunidades de origen
conforme nuevas levas las remplazaban. Los horro-
res del trabajo de las mitas constituyen una v a ~ l a
literatura de explotacin.
32
1500-1700
Las operaciones mineras requeran, obviamente,
ms. que stos necesitaban aloja-
ml.ento, tiendas, Iglesias, cantinas. Las minas reque-
ran, albailera, malacates, escaleras y gran-
des cantidades de cuero. Requeran mulas y caballos
n? solam.ente en l?s pueblos y las minas propiamente
dichos, smo tambin para transportar los lingotes a
las casas de moneda y los puntos de exportacin y
para transportar provisiones al interior desde las
pla.m.aciones Y. ranchos, y de los puntos que
reCibia.n los b1enes e.uropeos requeridos por los cen-
tros herramentas de hierro y acero, artculos
suntuanos y, sobre todo, el mercurio utilizado en la
amalgamacin de plata a partir del mineral crudo.
La . tambin. cre un mercado interior para
la produccwn colon1al, tanto de textiles de lana v
algodn hechos por artesanos como en talleres
A pesa.r de las prohibiciones, esta lJI'O-
duccwn se expandi ya que los mayoristas import<I-
dores-exportadores manejaban solamente las finas
de algodn .Y las sedas de alto precio obte-
mdas en Europa occidental o en el Lejano Oriente.
El capital circulante fue siempre el punto dbil
de los dueos de las minas. Recurrieron a las mu-
chas dotaciones de la Iglesia (obras pas) o a los
prstamos de los comerciantes, que con frecuencia
acababan por asociarse y acababan por controlar en
tot.alidad las minas que originalmente haban
fmanciado. Los riesgos fi nancieros en la minera
siempre eran grandes.
Las caractersticas de esta economa minera fronte-
pueden fcilmente imaginarse. Para los espaoles
exista la oportunidad de poner en prctica las esen-
funciones empresariales -los riesgos y la insen-
Sibilidad- con la esperanza de encontrar una mina
rica en mineral y de regresar a la patria y convertirse
en un aristcrata recin enriquecido, con un ttulo
. nuevo. estaba una de las grandes recompensas
/ de la conquista: el ascenso social y de status en me-
LA ECONOMA COLONIAL 33
nos del curso de una vida de trabajo diligente y
cuidadoso ahorro casero. Sin duda, muchos dueos
de minas permanecieron en Amrica. Algunos fraca-
saron, otros prefirieron invertir sus ahorros en
ciendas cercanas para cultivar comestibles y cnar
ganado. Esto se generaliz de 1610 y .. se
\ aceler durante el siglo xvn, el s1glo de comracc10n
econmica tanto en Amrica como en Europa oc-
cidental.
El auge minero del perodo 1545-1610 es un
clsico ejemplo de empresa privada en la que los
mineros, los comerciantes y el Estado colaboraron y
se repartieron los beneficios. Los mineros y comer-
ciantes de Amrica, los comerciantes de Sevilla y, a
travs de ellos, los comerciantes y fabricantes de
Europa occidental, todos se beneficiaron, directa o
indirectamente. La participacin estatal tom la for-
ma de un porcentaje (alrededor del 20%) de la plata
extrada y acuada, y de los .ingresos
de la distribucin del mercuno, que s1gm stendo
un monopolio estatal dado en arrendamiento a . l?s
comerciantes. Indirectamente, el Estado se benehct
de los impuestos sobre los bienes a
Amrica y el numerario recibido. de Amnca. en
Sevilla y reexportado a Europa. occ1dent.al para
tar la balanza de pagos por las ImportaCiones espano-
las e hispanoamericanas. Como principal sector de
la economa colonial, la minera pagaba los costes
administrativos del imperio, a los funcionarios ecle-
sisticos y seculares, altos y bajos; a los virreyes,
oidores, gobernadores y capitanes generales, a los
funcionarios oficiales tales como alcaldes mayores y
corregidores, guarniciones militares, sin omitir los
buques de escolta de la armada real que acompaa-
ban a los convoyes que entraban y salan.
34 1500-1700
TRES
-Pues los que tienen haciendas de labor, cuando las ven-
den a otros, tambin venden los gaanes con ellas?
-SI, seor, y los obrajeros y estancieros y ganaderos y
todos los que tienen semejantes haciendas las venden con
los indios que les sirven en ellas.
-Cmo es eso? -repuso el franciscano-. Esos indios
gaanes o mozos que sirven, son esclavos o libres?
-Sean esclavos o libres, ellos son de la hacienda y en
ella han de servir, y este indio en la de mi amo.
JERNIMO DE MENDIETA, Historia eclesistica indiana,
1595-1596.
No haba entonces enfermedad; no habla dolor de huesos;
no habla liebre para ellos; no haba viruelas; no haba
ardor de pecho; no habla dolor de vientre; no habla
consuncin ... No fue asl lo que hicieron los extranjeros
cuando llegaron aqul.
Libro de Chilam Dalam de Chumayel, fines del siglo
xvu.
La orientacin exportadora de la economa latino-
americana -an su caracterstica dominante y uno
de sus principales legados- fue producto de los
primeros doscientos aos del colonialismo espaol y
del auge minero del altiplano mexicano y de los
Andes centrales, donde la tecnologa agrcola y la
densidad de la poblacin haban producido avanza-
das culturas. Ah los espaoles abrieron minas y
crearon subsectores de los ncleos mineros, las gran-
des haciendas dedicadas a la agricultura y la gana-
dera.
En una era de tecnologa minera primitiva, los
excedentes agrcolas, habilidades y fuerza de trabajo
amerindios aseguraron el xito de la empresa minera
espaola. La introduccin de la economa minera ac-
tu como arma de penetracin del capitalismo euro-
peo occidental; su xito ayud literalmente a reducir
LA ECONOMfA COLONIAL 35
la poblacin indgena y a despedazar las estructuras
agrarias anteriores a la conquista. Sobre sus ruinas
los espaoles crearon la hacienda.
La hacienda se desarroll antes de 1700 para
abastecer a la economa minera y para permitirle al
espaol emprendedor rehacer en Amrica el smbolo
de prestigio de la Espaa meridional, la hacienda,
con una fuerza rle trabajo inamovible en su mayora.
La conquista de Sevilla y la ocupacin de Andaluca
en el siglo xm permitieron a la nobleza espaola
plantar grandes extensiones de trigo, olivos y vias.
La conquista de Amrica trajo el mismo patrn, pero
en el proceso los centros de la civilizacin amerindia,
sus culturas y su poblacin declinaron.
En regiones de clima rido, las llamadas civiliza-
ciones primitivas o antiguas surgieron en funcin del
crecimiento de la poblacin, de la especializacin
econmica y la urbanizacin mediante el dominio y
la aplicacin, por el hombre, de la tecnologa del
control del agua -la agricultura de irrigacin. En
las regiones semidesrticas de Mesoamrica y los
Andes centrales, sin arado ni rueda, sin animales de
tiro ni de carga. el hombre increment el abasteci-
miento de vveres controlando el agua y organizando
la mano de obra. El incentivo para abandonar el
cultivo extensivo y nmada de cosechas poco pro-
ductivas e inestables a cambio de una agricultura
intensiva y sedentaria de altos Y. seguros rendimientos
era claro. De acuerdo con clculos recientes, la
agricultura de roza en el Mxico central requiere
1 200 hectreas por ao para proporcionar la pro-
visin de vveres de 100 fmilias; la agricultura in-
tensiva de chinampa o de plataforma lacustre requiere
solamente una fraccin de esta superficie, entre 37
y 70 hectreas.
La agricultura intensiva se desarroll en la altipla-
nicie mexicana y los Andes centrales por lo menos
tres mil aos antes de 1 500 y parece haber alcanzarlo
los lmites tecnolgicos y de productividad existentes
36 1500-1700
en el Nuevo Mundo entre 1 200 y 1 500, con la for-
macin del "estado" mexica o azteca, con centro en
el Valle de Mxico, y el mucho ms vasto "imperio"
Inca en el Per. Culmin con una agricultura
altamente elaborada de trabajo intensivo que pro-
dujo un alimento primordial, el (en las re-
giones elevadas de Per y Bolivia la patata y otro
tubrculo, la quinoa) y en siembras secundarias de
frijoles, calabaza, jitomates y chiles. Diestros agri-
cultores en el Valle de Mxico contrapesaron las
esventajas de una precipitacin pluvial inadecuada y
fluctuante utilizando el agua del deshielo de las mon-
taas nevadas y extendiendo al mximo la gigantesca
cut>nca natural de lagos intercomunicados; en Per
utilizaron los ros de los valles montaosos y las co-
rrientes de agua que cruzan los valles a lo largo de la
c'osta del Pacfico. Se control el agua para fines
agrcolas mediante la irrigacin por canales, lo que
a su vez requera grandes insumas de mano de obra
para un complicado sistema de terrazas, frecuente-
mente en escarpadas laderas de los valles, y para ex-
cavar y revestir canales y mantenerlos en uso. Obser-
vadores espaoles del siglo xvr, con justa razn, se
sintieron impresionados por la destreza ingenieril de
los pueblos de los Andes centrales, as como los
agrnomos del siglo xx se sienten impresionados por
las pruebas arqueolgicas de las tcnicas para desviar
el agua de valle en valle en pocas anteriores a la
conquista. En el Valle de Mxico, los observadores
espaoles se maravillaron ante el sistema de diques
creado y mantenido para impedir que el agua salobre
entrase a las zonas de agua dulce, as como por la
agricultura intensiva de chinampa.
Una economa agrcola tal favoreci el crecimiento
demogrfico. En los Andes centrales la poblacin
amerindia puede haber sido de 3.5 a 6 (hay quien
dice 10) millones de habitantes en 1525. Para todo
el centro de Mxico (1519), recientes anlisis demo-
grficos sugieren la elevada cifra de 25 millones.
1
.
j
LA ECONOMA COLONIAL 37
Peridicamente, en el milenio de 1 500 y con-
forme la poblacin haca presin sobre la provisin
de vveres, los conflictos interregionales llevaron a
la conquista y la consolidacin de las comunidades
agrcolas en bloques que creaban una expresin
cultural especial de la arquitectura, de los centros
administrativos y ceremoniales urbanos rectilneos, de
la cermica, el tejido, la escultura, de los mtodos
para medir el tiempo y para contar, del enfoque y
la prctica religiosas. Peridicamente, dichas civiliza-
ciones de irrigacin se desplomaban y eran seguidas
por la difusin de su cultura material e intelectual
y su reaparicin en subsecuentes patrones forjados
por nuevos centros culturales.
La complejidad agrcola se reflej en la estratifica-
cin creciente, es decir, en la formacin de jerarquas:
nobleza, soldados y sacerdocio, un grupo de comer-
ciantes y artesanos calificados que producan para
satisfacer las demandas de la lite, y una masa de
agricultores. La expansin de una comunidad a costa
de sus vecinos, la forja de la hegemona bajo la
forma de un pago anual del tributo o la incorpora-
cin en un imperio integrado, significaban presin
sobre los agricultores en la base de la economa y la
sociedad, y produca revueltas, a veces con xito, a
veces no. En el siglo anterior a la conquista, las
civilizaciones de irrigacin que los espaoles halla-
ron en el Valle de Mxico y los Andes centrales es-
taban dominadas por una lite crecientemente milita-
rizada, expansionista, cruel con sus opositores, dentro
o fuera de sus sociedades. Mientras que la lite
azteca peridicamente subyugaba reas dependientes
recalcitrantes mediante expediciones militares que
imponan o volvan a los tributos, la lite
inca sencillamente desarraigaba a las comunidades
dificultosas y las colocaba en otro lugar para contro-
larlas eficazmente. El patrn de expansin y milita-
rismo, las seal!!s de estratificacin social, los intentos
por parte de la lite para movilizar y apropiarse de
38 1500-1700
los excedentes econmicos de sus propios pueblos y
los dominados sugieren que, en el momento de la
irrupcin europea occidental en Amrica, ya se haban
alcanzado los lmites de la tecnologa agrcola dispo-
nible y que, _ como en el pasado, grandes conjuntos
de comunidades estaban a punto de fundirse nueva-
mente como resultado de la expansin demogrfica y
la inelstica produccin agrcola.
La expansin, estratificacin y explotacin crearon
otros mecanismos aparte de la fuerza militar para
mantener la cohesin interna. Mucho antes de la
conquista espaola, las sanciones y los fines religiosos
tambin proporcionaron una especie de cemento so-
cial. En ambas culturas de irrigacin, el sacerdocio
desempeaba una funcin social clave, pues organiza-
ba el ciclo agrcola, indoctrinaba a la juventud, mar-
caba con ritos apropiados el paso a travs del crculo
vital de la vida y la muerte, facilitaba la incorpora-
cin de nuevas comunidades mediante el sincretismo
religioso, daba un significado y un propsito a la
existencia, fortificaba a los fuertes y reconfortaba a
los necesitados. De los excedentes econmicos de la
tierra poseda y cultivada en comunidad, la casta
sacerdotal reciba asignaciones, al igual que los
militares y la aristocracia. La insensibilidad con que
los espaoles intentaron extirpar la prctica y los
smbolos del pensamiento religioso de la preconquista
sugiere el efectivo papel desempeado por el estable-
cimiento eclesistico amerindio. El fuerte compromiso
religioso del amerindio, su consenso a la omniscien-
cia y autoridad religiosas, su sumisin teolgicamente
sancionada a las penalidades, el sufrimiento y la
frustracin de una existencia campesina en un mundo
cruel se mezclaron con el catolicismo que les fue
impuesto, forma'ndo otro componente de la herencia
colonial.
Lo que fue esencial para la creacin de la hege-
mona espaqla, para la forja de la economa colonial
minera y agrcola-ganadera y, sobre todo, para el
...
LA ECONOMA COLONIAL

desarrollo de la hacienda, fue el tributo del ame-
rindio a la sociedad bajo la forma de pagos en
especie o en trabajo. La conquista dio a la nueva
aristocracia -los hidalgos espaoles- el acceso inme-
diato, mediante la encomienda, tanto a los suminis-
tros de vveres como a una gran fuerza de trabajo
organizada para efectuar trabajos especializados a sus
nuevos gobernantes: tributos en forma de productos
o artesanas locales y trabajo en obras pblicas. Mu-
cho antes de los grandes descubrimientos mineros
de mediados del siglo XVI los principales empresarios
de la conquista exigan restitucin por su desem-
bolso personal de equipo y por los riesgos que
corran, en forma de tributo y trabajo indgena y
concesiones reales de tierras. Corts, con mucha
visin, se consigui para l y sus descendientes in-
mensas concesiones de tierras y exigen.cias de tributos
y servicios indgenas, habiendo bastantes mulos en
su indmito squito.
Los espaoles que iban al Nuevo Mundo dejaban
atrs una sociedad de aristcratas terratenientes, una
pequea burocracia, unos cuantos funcionarios mu-
nicipales y una masa de campesinos y labradores. Es
lgico que se rehusaran a crear granjas familiares en
el mundo colonial, donde existan grandes extensiO-
nes de tierra y una gran proporcin de agricultores
calificados subordinados amerindios -siendo la tierra
{1) }-ci. .. .. la conquista. Jnlnediatatle-
te reclamaron la mano d obra y los suministros de
alimentos; en una palabra, explotaron a los indios
como vasallos de la monarqua espaola. Los indios
araban, cultivaban y cosechaban las tierras de los
nuevos amos espaoles. Puesto que al principio no
haba bestias de tiro, miles de porteadores indios
trasladaban sobre sus espaldas los bienes, de un lugar
arotro.
, ) \Las de la conquista y la
- de las regwnes ms densamente pobladas
de la civilizacin amerindia fueron catastrficas. Una
40 1500-1700
combinacin de enfermedades epidmicas (viruelas,
sarampin, tifoidea), de trabajo excesivo y la con-
siguiente debilitacin fsica y el choque cultural in-
ducido por el remodelamiento de una sociedad co-
munal conforme a lneas individualistas orientadas
hacia el lucro produjo en los siglos xvt y principios
del xvu uno de los descensos demogrficos ms
desastrosos en la historia universal. Entre 1492 y
alrededor de 1550, lo que podemos denominar el com-
plejo de la conquista literalmente aniquil a las
poblaciones indgenas de las primeras regiones de
contacto cultural europeo y amerindio: el Caribe.
Diezm a los habitantes del Mxico central, donde
una poblacin recientemente calculada de cerca de
25 millones en 1525 descendi hasta poco ms de un
milln en 1605. En los Andes centrales, donde son
escasos los estudios de demografa histrica, el patrn
general del desastre demogrfico que sigui a la
ocupacin europea parece haberse repetido. Una po-
blacin calculada entre 3.5 y 6 millones en 1525
parece haber descendido a 1.5 millones hacia 1561
y bajado hasta un nivel de 0.6 millones hada 1754.
El choque cultural en el siglo XVI, el trabajo de
servidumbre o la mita, en las minas, de los siglos
xvt y xvn y la tienda de raya en el siglo XVII com-
ponen la actualmente aceptada secuencia de factores
que explican el descenso de la poblacin amerindia en
rr-... esos l u g a r e ~
\.) !r'El desastre demogrfico en Amrica fue sin duda
0 un factor primordial en el receso minero que tuvo
lugar en Mxico y el Per ms o menos despus de
1596 y que dur en Mxico alrededor de un siglo.
La produccin minera decay regularmente y las
repercusiones se extendieron por los fundos cercanos
y lejanos que se haban creado alrededor de los
centros mineros para suplir maz y trigo, frijoles,
forraje, mulas, burros y caballos, cerdos, cameros,
cueros y burdas telas.
Los mineros y los comerciantes. trasladaron las in-
LA ECONOMA COLONIAL 41
'versiones a la t ierra y aceleraron la formacin del
latifundio. Sin el incentivo ni el estmulo proveniente
d'e las minas, sin su produccin de plata, su fuerza
de trabajo ni sus dependientes, las grandes haciendas
tendieron a hacerse relativamente autosuficientes.
Para la lite social y econmica, los dueos de minas,
los latifundistas y los ganaderos, la preocupacin prin-
cipal pas a ser el mantenimiento de una oferta de
mano de obra adecuada y digna de confianza. Se
presion a las comunidades indias para que propor-
cionaran fuerza de trabajo, ya sea apropindose de
sus tierras, o alentando la residencia en los latifun-
dios mediante el adelanto de pequeas cantidades
para el tributo y el diezmo. Una vez residentes, los
indios reciban adelantos adicionales en alimentos y
bebidas, para bautizos, bodas y entierros. La tienda
de raya se convirti en una forma importante para
el reclutamiento y la conservacin de la mano de
obra. Algo ms que el nexo monetario vinculaba al
latifundista-patriarca con sus dependientes semiser-
viles. La hacienda pas a ser un lugar de refugio
para el amerindio que hallaba insoportables las pre-
siones sobre su comunidad: ah encontraba una es-
pecie de seguridad. A su hacendado-patriarca-juez-y-
carcelero le ofreci su trabajo y su fidelidad. A
cambio, recibi raciones diarias, tratamiento mdico
primitivo, consuelo religioso y una posicin inferior
establecida. La hacienda como unidad de produccin
y como ncleo social patriarcal habra de sobrevivir
como un legado colonial en Mxico hasta 1910 y an
ms tarde en Guatemala, Ecuador, Bolivia y Per. Las
comunidades amerindias tambin se las arreglaron
para sobrevivir en una economa y sociedad expan-
sionistas, capitalistas y monetizadas perpetuando la
tradicin, el lenguaje, el vestido y el consenso grupal
como eficaces baluartes contra la presin del mundo
del hombre blanco sobre la tierra y el trabajo
amerindio -una pauta conocida por los que estudian
a los indios de las reservas de los Estados U nidos.
42
1500-1700
CUATRO
Los esclavos 50n las manos y los pies del seor del in-
genio, por que sin ellos, en el Brasil, no es posible con-
servar ni acrecer la plantacin, ni operar el ingenio.
El Brasil es el infierno de los negros, el purgatorio de
los blancos y el paraso de los mulatos y mulatas.
JOO ANTONtO ANDREONI
1
Cultura e opulencia do Bra-
sil, -1708.
El latifundio orientado hacia la exportacin -el
segundo elemento de la herencia colonial de Amrica
Latina- floreci en el imperio espaol en Am-
rica slo hasta el siglo xvm, y luego nicamente en
tales colonias perifricas como Cuba, Venezuela y la
cuenca del Ro de la Plata. El papel de la Amrica
portuguesa en el siglo xvu fue el de crear un pro-
totipo de agricultura de plantacin para la exporta-
cin en Amrica. Pues la plantacin azucarera bra-
silea o engenho de representaba una forma
de actividad independiente :le la minera, que era
la razn de ser de la hacienda en Mxico y en el Per.
Forj un patrn de organizacin econmica y social,
un complejo agro-social que fue reproducido y adap-
tado en las Antillas a fines del siglo xvu y en las
colonias meridionales del Imperio britnico en Am-
rica del Norte en el siglo xvm.
La plantacin es la segunda variante del latifun-
dio en Amrica. Los historiadores, antroplogos so-
ciales y economistas de dcadas recientes han buscado,
a tientas, definiciones de trabajo de la hacienda y la
plantacin, aunque reconocen que frecuentemente
las dos se superponen. En Hispanoamrica, sealan,
la hacienda era un fundo de grandes dimensiones
donde se cultivaban cereales o se criaba ganado. Sus
productos eran consumidos localmente en los centros
mineros o en las grandes regiones urbanas tales
como las ciudades de Mxico o Lima. Los amerindios
LA ECONOMA COLONIAL
43
dependientes, relativamente constrei-
dos . por una forma especial de traba jo asalariado y
la ue.n?a de raya, constituan la fuerza de trabajo.
Ongmalmente la palabra plantacin se refera al
traslado r europeos en una regin
ultramanna. A {mes del stglo xvn la plantacin se
haba convertido en un fundo en zonas tropicales o
especializado en un solo cultivo, que
una fuerza de trabajo, dependiente e in-
de esclavos trados de Africa contra su
,_ voluntad. lA diferencia de la hacienda, la plantacin
. .- era una unidad econmica independiente creada para
producir artculos esenciales para el consumo externo
es decir, europeo. Era el producto de la
aplicada por tcnicos europeos para empre-
san?s frecuentemente era financiada por
capitalistas europeos, quienes tambin contribuan a
su transporte martimo y seguro, proce-
samiento final, distribucin e instalaciones para su
venta. Al igual que la minera, la plantacin era
una empresa del Nuevo Mundo cuyo estmulo era to-
talmente europeo. De Brasil a Virginia, la plantacin
en Amrica tnuy rpidamente puso de manifiesto las
caractersticas que an la distinguen. Se especializaba
un culti:o, utilizaba los beneficios de la exporta-
CIn para. aquellos bienes y servicios que
era prohtbtttvamente caro suministrar localmente
debido a su especializacin: vveres, productos meta-
lrgicos y, particularmente, artculos Era
un ejemp!o claro de especializacin econmica.
El prototipo perfeccionado de la agricultura de
plantacin en Amrica, el ingenio brasleo, era el
instrumento portugus de efectiva ocupacin y colo-
nizacin. Fue quiz la herencia colonial ms impor-
tante en la regin. El ingenio, sin duda, surgi de
una serie de experimentos conforme las tcnicas del
cultivo y la refinacin del azcar emigraron del Me-
diterrneo a las islas del Atlntico -las Azores, Ma-
deira, Cabo Verde y Canarias- y finalmente a la
44 1500-1700
c08ta meridional atlntica brasilea, entre Santos y
Recife. Fundos azucareros haban aparecido en la
isla Espaola en las Antillas antes de 1530, pero no
se convirtieron en exportadores regulares en gran
escala a Europa. Sin embargo, ya desde 1498 la
azcar portuguesa de las islas Madeira se almacenaba
para su venta en Amberes.
En Brasil, los empresarios portugueses y sus refac-
cionistas holandeses hallaron condiciones favorables:
una faja costera de excelente suelo negro fcilmente
trabajable una vez limpio, una precipitacin pluvial
adecuada que eliminaba la irrigacin requerida en
las islas del Atlntico, y bajos costes de transporte
desde los fundos a los puntos de embarque en
Recife y Baha. Sin embargo, faltaba un factor de
la produccin: una fuerza de trabajo abundante,
dcil y sedentaria. Gradualmente los empresarios
portugueses ampliaron sus operaciones esclavizadoras
contra los amerindios nmadas a lo largo de la costa
brasilea y, para protegerlos, los jesuitas construye-
ron comunidades separadas que, a pesar de sus in
tendones, en la prctica sirvieron slo para preparar
a sus tutelos en la incorporacin final al creciente
sistema de p!antacin, primero como aprovisionado-
res de vveres y luego como esclavos. Los amerindios
seminmadas del Brasil demostraron su ineficacia
como fuerza de trabajo para las plantaciones y los
portugueses comenzaron a movilizar mano de obra
del oeste africano. En el siglo XVI embarcaron alre-
dedor de 50 000 esclavos al Brasil; en el siglo xvn
ms de 500 000. Desde temprano reconocieron la pro-
posicin "Sin esclavos no hay azcar, sin azcar no
hay Brasil." En 1570 haba alrededor de 60 ingenios;
este nmero habase elevado a 346 en 1629 y a 528
hacia 171 O, incluyendo ingenios pequeos, medianos
y grandes.
El sndrome de plantacin brasilea de monocul-
esclavitud y produccin para la exportacin . no
debe separarse del centro europeo. El ingenio era
LA ECONOMA COLONIAL 45
slo otro subsector de la economa europea, en par-
ticular de la economa holandesa, ya que los portu-
gueses eran meros intermediarios, pues reexportaban
la azcar brasilea y con frecuencia era embarcada
en buques holandeses, procesada en refineras holan-
desas y distribuida en Europa septentrional, central
y oriental por comerciantes holandeses. Mercancas
h,olandesas eran utilizadas por los tratantes de escla-
vos portugueses en frica. Los holandeses en cierto
momento capturaron y ocuparon parte de la costa
azucarera del Brasil, alrededor de Recife, entre 1630
y 1654, como una empresa de la Compaa de
Indias Occidentales Holandesa. Una vez expulsados
por los hacendados brasileos que movilizaron sus
propios recursos, los holandeses se retiraron al Caribe,
llevndose la tecnologa y experiencia azucareras bra-
sileas a Surinam y Curazao, de donde se difundi
por fin a las dems is!as del Caribe. Ah, en la se-
gunda mitad del siglo xvn, los holandeses, ingleses
y franceses pronto repitieron el patrn y las tcnicas
de las plantaciones de azcar del Brasil. La divisin
del Caribe y el establecimiento de la plantacin ha-
bran de formar tambin la herencia colonial de esa
regin. [Hacia 1700 la economa azucarera brasilea
estaba en crisis, puesto que los consumidores euro-
peos a los productos ms baratos del
Caribe] (Y
El pioces.o de la formacin de fundos y el recluta-
miento de mano de obra para haciendas y planta-
ciones en el Nuevo Mundo entre 1500 y 1700 no
debe verse nicamente como un microcosmos. Los
especialistas en la regin tienden a concentrarse sobre
los detalles del proceso de crecimiento y sntesis
despus de la conquista, recalcando as los elementos
aparentemente autctonos del proceso: la mezcla de
elementos ibricos, amerindios y africanos en Am-
rica. Sin embargo, se requiere un punto de vista
macrocsmico para poner el proceso en la perspectiva
de la herencia colonial. No puede pasarse por alto
46 1500-1700
el hecho esencial de que en el perodo de 1500 a 1700
los imperios iberoamericanos funcionaban como un
segmento periftico de la economa europea en ex-
pansin. En esta funcin pueden compararse a otra
regin perifrica, Europa central y oriental, que
abasteca al centro europeo de cereales, madera, ga-
nado, pieles y minerales tal como Amrica lo provea
de plata, oro, azcar, tabaco, cueros y anilinas. Los
cambios de dominacin econmica entre los holan-
deses, ingleses y franceses no modificaron esta esen-
cial relacin con las regiones perifricas. Aqu el
factor de la produccin que escaseaba era la mano
de obra, teniendo que verse obligada a pasar de una
economa de subsistencia a la economa de exporta-
o "abierta."
d Paradjicamente, a medida que el desarrollo eco-
".'' _; nmico europeo conllev diferenciacin social, mo-
: ' vilidad y mayor libertad personal para los propieta-
rios agrcolas y los asalariados urbanos y rurales, en
las regiones perifricas de la economa europea la
mano de obra se hizo menos "libre." En Europa
central y oriental se convirti en la "segunda escla-
vitud." En Amrica adopt varias formas: encomien-
da, repartimiento, mita y finalmente tienda de raya
y esclavitud. El negro fue trasplantado fsicamente
de una economa de subsistencia africana a una re-
gin perifrica de agricultura de exportacin. Luego,
hacia 1700, la prdida de la libertad personal haba
pasado a ser parte de la herencia colonial. Esto form
parte de la contribucin de Africa y .Amrica
al desarrollo de la libertad en Europa occidental.
CINCO
. . . no slo los extrangeros que residen en Cdiz, sino los
que desde los puertos de Francia, Inglaterra y Holanda
comerzian en derechura en nuestras Indias, por medio de
_LA ECONOMA COLONIAL
47
sus colonias, y a veces en derechura sin hazer este corto
rodeo, se interesan mucho en que embiemos pocas flotas
y galeones, y navos de registro, y en que contengan corto
nmero de toneladas. . . No hay diligencia lzita e ylcita
que no intenten y practiquen para conseguirlo.
Consulta del Consejo de Indias, 1725
.. . este gnero de comerciar en las Indias embiando o lle-
vando las cargazones para vender por mayor, o hazer cange
de ellas por frutos de aquellas provincias ... no perjudica
a la nobleza, y aado que ni se opone a ella, estando en
estilo que no slo cavalleros muy calificados, sino ttulos
de Castilla carguen para las Indias, lo que devemos sentir
es la inadvertencia nuestra, que por no aver savido favore-
cer, fomentar, estimar y premiar los comerciantes, est oy lo
ms de los comercios en poder de estrangeros, que se han
hecho seores de ellos, enriquezindose y ennoblecindose
con lo mismo que nosotros estamos depreciando.
JOS DE VEITIA LINAGE, De las ordenanzas de comer-
cio, 1672
Con la falta de Indias o sus comercios, cae Espaa de toda
su grandeza, porque le ha de hacer falta la plata que viene
para V. lVJ., la de los ministros, la de los particulares, la
de encomiendas, la de herencias, que de all viene ... Per-
didas las Indias, quiebran todas las rentas que hay en estos
reinos, y es preciso acuda V. M. al remedio.
MARQUS DE VARINAS, Mano de relox que pronostica
la ruina de la Amrica, 1687.
El principal problema colonial de Espaa era cmo
ampliar al mximo su control de la plata y el oro
exportados a la metrpoli, la base de la economa y
la sociedad espaolas y soporte principal de la posi-
cin espaola en Europa. De mayor importancia
para nuestro anlisis era el efecto que la preocupa-
cin sobre la minera tena en la estructura y el cre-
cimiento del sistema comercial colonial.
Desde el punto de vista dd Imperio espaoJ, In
48
1500-1700
subdesarrollada economa espaola tena como de
suprema importancia el control sobre las de
numerario y lingotes. Dichas salidas proporciOnaban
liquidez financiera en una poca en que los prsta-
mos pblicos eran tanto difciles como costosos, y
cuando las polticas fiscales no podan modificarse
con rapidez. Adems, las fi nanzas del Estado, la
burocracia y el instituto militar, la nobleza que re-
ciba pensiones de los fondos pblicos estatales o de
las propiedades o inversiones coloniales, monopolios
y otros privilegios, la iglesia que reciba ingresos de
diezmos, fundos y operaciones crediticias coloniales,
los comerciantes intermediarios de Sevilla y sus acre-
y abastecedores entran jeros, los comerciantes,
mineros y burcratas retirados que reciban ingresos
de las inversiones coloniales; todos dependan de las
flotas que entraban procedent.!s de las Indias, carga-
das principalmente de numerario y lingotes, registra-
dos o ilcitos. Despus de 1650, un importante por-
centaje de la plata, por el contrabando o por el
corso, nunca haba de llegar a Espaa; y de toda la
plata que llegaba, una gran proporcin nunca en-
traba en la economa espaola. Era transbordada en
Sevilla para ajustar la balanza de pagos con los
comerciantes franceses, holandeses, ingleses e italia-
nos, quienes proporcionaban hasta el 90 por ciento
de las imporLaciones coloniales y una gran proporcin
de los .. bienes para el consumo peninsular. ste
fue el precio pagado por Espaa por su fracaso en
crear una burguesa comercial local y en desarrollar
la produccin nacional de artculos de hierro, acero,
clavos, telas y papel.
Econmicamente atrasada en 1550 y an ms des-
pus de esa fecha, Espaa cay en un sistema co-
mercial que era, en esencia, el de la alta Edad Media,
una especie de mercantilismo de un solo puerto,
Sevilla (despus de 1717, Cdiz), para beneficiarse
de sus posesiones americanas. Puesto que con mayor
frecuencia se describe este sistema que se lo explica,
LA ECONOMA COLONIAL
49
ser til verlo en perspectiva antes de examinar su
estructura. La mayora de las naciones europeas, en
un punto u otro de su historia, han tratado de
aumentar al mximo su capital y sus habilidades
comerciales, concentrndose en un rea, en un puerto
principal. Lo que el moderno observador del sistema
comercial imperial difcilmente comprende es cmo
pudo sobrevivir este sistema durante 300 aos con
slo pequeos a justes. El observador moderno est
perplejo por la elasticidad de un sistema comercial
imperial que ofreca a sus manipuladores relativa-
mente poca retroalimentacin en forma de grandes
ganancias procedentes del comercio: pequea acumu-
lacin de capital y prcticamente ningn efecto
multiplicador sobre las estructuras industrial, agrcola
o bancaria metropolitanas.
El sistema el control sobre la minera de
recursos naturales aparentemente inagotables, plata
y oro, y un monopolio sobre la distribucin de los
metales. Este monopolio beneficiaba nominalmente
a los ibricos de Amrica y de la metrpoli. A riesgo
de simplificar demasiado, puede argumentarse que
la estructura y funcin del comercio imperial espaol
representa el aumento al mximo de las limitadas
posibilidades de una economa metropolitana subde-
sarrollada. El subdesarrollo econmico espaol llev
a la formulacin y aplicacin de nuevos mecanismos
de control, al igual que el derrumbe del sistema
comercial internacional despus de 1929 llev a la
propagacin de controles nacionales sobre el comercio
exterior en Amrica Latina y otros lugares. El esta-
blecimiento de estructuras de supervisin formaliza-
das -la Casa de Contratacin, el Consulado de
Sevilla y flotas de galeones escoltados- indica que
el gobierno se percat de cun vulnerable era este
sistema a la penetracin extranjera y deseaba con-
trolar las entradas de lingotes y numerario de las
regiones ultramarinas imponiendo "peajes de trfico"
sobre la reexportacin del oro y la plata. Puesto que
50
1500-1700
los bienes espaoles constituan un bajo porcentaje
del valor total de las exportaciones a las colonias,
el comercio fue canalizado por un solo puerto para
asegurar y facilitar el cobro de los impuestos adua-
nales. El Estado obtena ganancias fiscales mientras
que los comerciantes espaoles registrados obtenan
ganancias como expedidores, no como dueos, de los
cargamentos y, a veces, como fletadores.
En el nico puerto espaol autorizado, Sevilla, el
Consulado y la Casa de Contratacin constituan
los principales mecanismos de control. El Consulado,
dominado por una pequea minora que supervisaba
el ingreso de nuevos miembros, sancionaba el oligo-
polio corporativo; exclua no slo a los no espaoles
sino tambin a los no castellanos. Los comerciantes
extranjeros, aunque residentes y oficialmente reco-
nocidos en sus propios cuerpos corporativos con
derechos extraterritoriales, en teora slo podan par-
ticipar indirectamente en el comercio colonial, como
abastecedores; en la prctica, la exclusin formal
funcionaba de manera tan ineficaz como los actuales
acuerdos comunes en la mayora de las repblicas
latinoamericanas para impedir la dominacin extran-
jera, conservando a la vez la participacin extranjera.
Los oligopolistas de Sevilla eran, en el mejor de los
casos, intermediarios que cobraban comisiones. La
Casa de Contratacin, una junta comercial nombra-
da por el gobierno y cuyos burcratas cultivaban
ntimos vnculos con los comerciantes residentes, tanto
espaoles como no espaoles, aplicaba los mecanismos
de control mediante el registro de bienes, personal,
emigrantes, inmigrantes y buques y armadores que
iban y venan de las colonias en flotas regulares. Tan-
ta era la sombra del control estatal que el gobierno
confi al Consulado en Sevilla el cobro de la comi-
sin, o avera, que se aplicaba a los costos de habilitar
y mantener las escoltas armadas de los convoyes.
La pauta de la centralizacin comercial fue exten-
dida hasta Amrica para facilitar el cobro de los
1

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1
1
J
j .
1
J
LA ECONOMA COLONIAL 51
peajes. En el extremo occidental del comercio atln-
tico los puertos designados en el Caribe - Cartagena,
Portobello y Veracruz- mantenan un contacto ofi-
cial con la metrpoli a travs de Sevilla. A travs de
estos puertos, parecidos a las factoras medievales que
las ciudades italianas haban fundado a lo largo de
la costa del Mediterrneo, se canaliz el comercio
de la regin interior de Mxico y del oeste de Am-
rica del Sur. En las factoras americanas los comer-
ciantes aplicaban un mecanismo de precios basado
en un subaprovisionamiento hecho a propsito, ajus-
tando el nivel de precios al poder de compra dispo-
nible representado por la cantidad de oro y plata en
manos de los comerciantes coloniales intermediarios
y reunido para cuando llegaran los convoyes.
Los historiadores por lo general se han admirado
indebidamente ante las caractersticas formales de
un sistema comercial o de intercambio complejo,
estructurado y dominado por el Estado, centrado en
el sur de Espaa con tentculos administrativos que
se extendan hasta los puntos de control en el
Caribe, abrindose de all hasta los centros de pro-
duccin exportadora colonial. El sistema comercial
colonial fue, por un lado, el producto de la vasta
escala (\e la geografa, tamao de la poblacin y
ubicacin de los recursos del Nuevo Mundo y, por
el otro, del nivel de desarrollo econmico espaol.
El comercio con Amrica no era como el comercio
con los Pases Bajos o Inglaterra a mediados del
siglo xv; no era posible obtener mercancas para la
exportacin enviando comerciantes a los puertos
martimos de Amrica. Los recursos minerales de
sta estaban bien adentro del continente y rodeados
por una poblacin indgena que no estaba preparada
para explotarlos y que no se interesaba en el inter-
cambio comercial con los amos espaoles. De haber
limitado la explotacin de las colonias americanas
al tipo de organizacin aventurera de los comercian-
tes ingleses se habra sometido a un esfuerzo excesiYo
\
52 1500-1700
el capital y los recursos tcnicos de los empresarios
y, para el caso, de cualquier comerciante europeo
de la poca. Adems, hacia 1550 Espaa deba
defender sus buques mercantes en las rutas martimas
del Atlntico contra ataques de los corsarios ingleses
y franceses. En pocas palabras, la explotacin de
Amrica exiga una organitacin poltica que exceda,
con mucho, los recursos de una compaa comercial.
El juego entre estos factores llev a una divisin
del trabajo entre el Estado castellano y los empre-
sarios espaoles. Mientras que el Estado acept la
responsabilidad y algunas de las ganancias proceden-
tes de la creacin y el mantenimiento de la su-
perestructura poltica y econmica en las colonias, el
comerciante, sirviendo como mediador del intercam-
bio de bienes por plata en puntos clave, controlaba
con eficacia la corriente comercial y las comisiones.
La corona a veces confera sobre el gremio comer-
ciante, frecuentemente un gran acreedor, las funciones
gubernativas del cobro en las aduanas y la toma de
decisiones en asuntos que afectaran a sus intereses,
as como el corregidor o el alcalde mayor colonial
en el gobierno local mezclaba el inters privado y
la administra1in poltica con la sancin del Estado.
No es sorprendente, luego, que los consulados en .
el comercio colonial en Sevilla, la ciudad de Mxico
o Lima -grupos frecuentemente vinculados por in-
tereses, orgenes regionales y por parentesco y alian-
za- constantemente se resistieran a la modernizacin
del sistema comercial espaol. Se opusieron a inno-
vaciones tales como las sociedades annimas, las
cuales, sin duda, hubieran sido incompatibles con
las condiciones del comercio en Sevilla: afiliacin
limitada, subaprovisionamiento controlado de una
economa cautiva, reserva en las operaciones. Aclaro
Smith, con posterioridad, compar la comunidad
mercantil gaditana con una compaa privilegiada,
pero el monopolio del comercio colonial de que
gozaba el puerto andaluz, que manipulaba. bienes no
LA ECONOMA COLONIAL 53
espaoles en un mercado cerrao, apenas poda ser
comparado con los mercaderes aventureros, pese a
algunas similaridades superficiales. Hasta el siglo
xvnr no aparecieron en Espaa compaas comerciales
privilegiadas que se ocuparon ms bien de la agricul-
tura que del desarrollo minero. Con pocas y dudosas
excepciones, su existencia fue breve, debido no s!o
a sus propios defectos sino tambin a la oposicin
activa de los gremios comerciales.
Tres consideraciones contribuyen a explicar la per-
manencia de la estructura comercial colonial sin mo-
dificaciones apreciables hasta el fin del control colo-
nial espaol en Amrica. Primero, el sistema era
permeable a la manipulacin externa: los residentes
no espaoles de Sevilla dominaban el comercio colo-
nial adelantando bienes o crditos, o ambos, y estaban
dispuestos a prestar sus nombres a mercancas que
en realidad eran propiedad de extranjeros y embar-
cados a las colonias, frecuentemente, bajo la vigilan-
cia de sobrecargos extranjeros en buques extranjeros.
La manipulacin tambin tom la forma de cohecho
para cubrir el contrabando en cada una de las fases
del movimiento de salida y entrada a Sevilla. En
todos los niveles de operacin, los intereses extranje-
ros sobornaron a marineros, estibadores, funcionarios
aduanales y a los burcratas y ministros de Madrid.
Pocos funcionarios estaban a prueba de sobornos.
En segundo lugar, la longevidad del sistema fue
resultado de su flexibilidad. En la prctica, el sistema
permita una mayor participacin en la empresa co-
lonial de lo que sugiere su cerrada estructura. Entre
el Estado y los intereses privados espaoles se desa-
rroll una relacin simbitica. Los comerciantes
financiaban a los funcionarios que buscaban un
cargo colonial y proporcionaban prstamos a los
burcratas que partan a Amrica con la promesa
de que stos cooperaran en la venta ilegal de bienes
que se e f e c ~ u a b a all. En todas las capas de la buro-
cracia espaola loS' comerciantes localizaron a funcio-
54 1500-1700
narios que apoyaban el contrabando desde funciona-
rios aduanales hasta virreyes, a los oficiales
navales encargados de las flotas. Hasta 1700 la limita-
da de la empresa colonial lucrativa -as y
conexas- canaliz a los espaoles ha-
Cia comerc10, el sector de oportunidad por exce-
lencia en la economa colonial.
Finalmente, mientras que los ingresos sobre el
comercio colonial de Jos miembros espaoles de los
gremios de Sevilla eran quiz bajos comparados con
obtenan los abastecedores de bienes y cr-
ditos mgleses, holandeses, franceses o italianos, los
espaoles participantes se sentan satisfechos ya que
no haba otras oportunidades. La tasa de ingresos
sob.re el colonial de los espaoles y sus
socws en Sevilla -un pequeo grupo privilegiado,
la mayora de cuyos miembros eran meros "frentes"
los extranjeros- permita un mayor
mvel de .mgresos y consumo que otras ocupaciones.
El gob1erno espaol otorg privilegios y exenciones
a grupo empresarial en su corporacin o gremio
funcwnal, ya que este grupo y sus vnculos extran-
jeros ofrecan a un gobierno incapaz y pobre fondos
que l mismo no poda obtener de los impuestos a
la aristocracia privilegiada y a la Iglesia establecida.
Los flujos de plata de Amrica independizaron al
gobierno espaol de las asambleas formales o grupos
repr:sentativos que, si garantizaban prstamos y nue-
vos podan en cambio haber exigido la
en . el proceso legislativo. Si la plata
amencana d1storson la economa espaola, tambin
incapacit a las cortes espaolas.
Con frecuencia se ha argumentado que un sistema
colonial incorpcna en forma exagerada las virtudes
los vicios la potencia Los espa-
noles reproduJeron en sus colomas, en amplia escala,
l?s defectos estructurales de la economa metropo-
litana. Un pequesimo ncleo de puertos coloniales
manejaba las importaciones y exportaciones legales.
LA ECONOMA COLONIAL
55
En estos puertos o en sus principales puntos de
distribucin en las regiones interiores un pequeo
nmero de comerciantes, con frecuencia relacionados
por vnculos de parentesco con sus contrapartes en
Sevilla o Cdiz, se concentraron en la distribucin
de un limitado volumen de importaciones a precios
grandemente exagerados a cambio de la plata delibe-
radamente subvalorada de Amrica. Hasta mucho
despus de 1700 tuvieron pocos incentivos para ma-
nejar las voluminosas exportaciones coloniales a me-
nos que la estructura de la demanda europea y el
nivel de los precios en ese lugar hiciera lucrativo
el esfuerzo. En Amrica los comerciantes espaoles
ligados con los mineros y los burcratas carecan de
incentivos para diversificar la estructura de las ex-
portaciones estimulando la produccin agrcola o
creando una industria local. Tal diversificacin era
tolerada pero no fomentada. Y tampoco desarrollaron
una industria pesquera colonial ni una produccin co-
lonial especializada para el comercio intercolonial.
Las potencialidades del comercio interregional no fue-
ron reconocidas y, si lo fueron, no se explotaron.
Hacia fines del siglo xvu la explotacin del mwndo
colonial se hizo ms y ms difcil. Mientras la deman-
da colonial permaneciera dentro de lmites predeci-
bles, mientras no se desarrollaran nuevas regiones de
exportacin colonial, mientras ls abastecedores euro-
peos de Espaa se contentaran con explotar las colo-
nias a travs de ese pas o las actividades de contra-
bando directo de las Antillas no se hicieran excesivas,
el sistema colonial espaol que intercambiaba una
produccin minera m11xima por importaciones sun-
tuarias mnimas y que desalentaba las exportaciones
agrcolas y ganaderas, tena razonables posibilidades
de sobrevivir. Pero la revolucin comercial e indus-
trial del siglo xvu1 y la creciente agresividad de los
intereses comerciales ingleses y franceses pronto pu-
sieron en claro que el sistema colonial espaol ten-
dra que ser modificado o que sera despedazado.
S
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CAPTULO III
SOCIEDAD Y FORMA DE GOBIERNO
UNO
rE;; Espaa, por as decirlo, es un ttulo de nobleza no
\ descender ni de judos ni de moros. En Amrica, la piel
jms o menos blanca decide la .posicin que ocupa el hom-
l.M.e en la sociedad.
A. voN HUMBOLDT, Ensayo politico sobre el reino de la
Nueva Espaia, 1822.
Su condicin de conquistadores sobre un suelo conquistado
hace de ellos los habitantes primeros, los predilectos y los
privilegiados de toda la Amrica; y desdichados de nosotros,
desdichada la pennsula y desdichadas las Indias el da que
perdamos este ascendiente, resorte y escudo nico de la obe
diencia y de la subordinacin.
El desdichado indio ... era [en la hora de la conquista]
. . . un animal inmundo, revolcndose en el cieno de la
ms impt'1dica sensualidad, de la borrachera continua, y de
la dejadez ms apticas divirtiendo su sombrla desespera
cin en espectculos horrendos y sangrientos, y saborendose
rabiosamente en la carne humana . . . La historia antigua
ni la tradicin han trasmitido a nuestra edad el recuerdo
de un pueblo tan degenerado, indigente e infeliz. . . (El
indio] est dotado de una pereza y languidez que no
pueden explicarse por ejemplos . .. estpido por constitu
cin. : . l>orracho por instinto. . . ste es. . . el verdadero
retrato del indio de hoy ...
[Las] castas cuyos brazos tardos se emf\lean en el ;.
peonage, servicio domstico, oficios, artefactos y tropa, son
de la misma cohdicin, del mismo temperamento y de la
misma negligencia del indio .. . Ebrios, incontinentes, flo
jos, sin pundonor, agradecimiento, ni fidelidad... '
\
SOCIEDAD Y FORMA DE GOBIERNO 57
. [Los] blancos que se llaman mues
tran la superioridad sobre los ... indios ... por sus riquezas
heredadas, por su carrera, por su lujo, por sus modales, y
por su refinamiento en los vicios ...
El Consulado de Mxico a las Cortes, 1811
La herencia social de la Amrica Latina colonial no
f_l:!e simplemente una rgida estructura de una atiilik-
de riqueza, ingresos y poder pice de
una amplia pirmidU, en su base, una masa de
em obrecida, margmal, Impotente subO .
an oreCI o
tragedia de la herem mlon. al fue una estftma
estratificada. adems por color y fjsqnom'a, . por
lo que ls antroplogos denominan una
}ite de blancas o 'asi y una masa de gente
de color -indios y negros, mulatos y mestizos, y la
gama de mezclas de blanco, indio y negro, denomill,a-
Como ya se ha percatado Estados Unidos,
una sociedad puede perpetuar las desigualdades
sociales con mucha mayor eficacia cuando la mala
distribucin del ingreso es apuntalada por el feno-
tipo.
Una comparacin superficial de la sociedad ibrica
e iberoamericana alrededor de 1700 sugiere que los
peninsulares haban logrado reproducir, en las tierras
altas de Mxico y los Andes y a lo largo de la costa del
Brasil, una rplica o lo que pasaba por rplica de
su sociedad del Vijo Mundo: una
de dos clases o estratos -luna lite de terratenientes,
alta __fu!ro;acia -;-clero (.y
rurale1..-_en_romv..nidades indoamericanas
o .e!l haciendas o tropicales y, entre dos
de ---c:omfc1ates--btir::-'
En otras palabras, en ambas re-
giones exista una estructura social t_p_ica de una
.economa agraria, preindustrial o subdesarrol14da.
No obstante, mientras que en la pennsula ibrica
" .f': . '
. 1 1 ,_,'1 .. . ;<.. -
... .... . .. : . ..
. "" . ' '\''
.. r--- 1500-1700
58
el ingreso, el status y el poder colocaban la gente en
uno u otro estrato, en las colonias iberoa ericanas el
.colar, al igual que el ingreso, el
. . . .
te
_,_ En las sociedades ibrica e iberoamericana la
funcin del fenotipo - y, asociados con ste,. la
"pureza de sangre" y la puede . ser .conside-
rada como la consecuenoa de las expenenoas colo-
ni zadoras y colonializantes de los ibricos, tanto en la
pennsula como en el Nuevo Mundo. La
cristiana, conforme los cntabros avanzaban haCia
el sur, conllev la subordinacin y la eventual ex-
pulsin de los diferentes grupos tnicos, musulmanes
y judos. Durante esta prolongada
dos factores de importancia dradera: la
de un mandato religioso y las recompensas matenales
al arrojo y la experiencia militar. En l a
estructuracin de la sociedad y forma de gobierno de
la pennsula, el criterio de pureza de sangre - la
ausencia de antepasados judos, musulmanes o ne-
gros- estaba asociado con el crite.rio c.o:no
un requisito para pertenecer a la hte social y pol?uca.
Tales criterios aseguraban no slo la supremac1a de
la Cristianidad sino tambin la perpetuacin de las
familias cntabras que haban encabezado la Re-
conquista y que ms se por la
expropiacin de las propiedades . no _La
Inquisicin, seguida de la expulstn de los JUdws,
de la posterior huida de los conversos
judos (cristianos nuevos) y, por ultimo, la ex-
pulsin de los musulmanes (monscos),. le
dio a la pennsula la apariencia de una poblac1n
tnicamente homognea.
La conquista del Nuevo Mundo extendi el ethos
desarrollado durante la Reconquista. El subsecuente
cambio socioeconmico, tanto en la pennsula como
en las colonias, reforz el criterio de pureza de san-
gre o "raza" para pertenecer a la lite. el
principio, la conquista hizo vasallos a los
SOCIEDAD Y FORMA DE GOBIERNO
59
los coloc bajo y la "infer iori.
_gad" o l a._renuncia a aceptar la Cristiandad y la
tutela los ptiyada de razn" Sin duda,
la de razau.ntre espaoles y muje-
la li te _provey a los espaole;
.sle- mestizes;
no obstante, el creciente nmero de espaoles na-
cidos en Amrica (los criollos), y de mestizos, pronto
fue visto por los espaoles como una potencial
amenaza a su dominacin. Ms tarde, en el siglo xv11,
cuando la contraccin econmica tanto en Amrica
como en la metrpoli espaola incrementaron la
competencia por el acceso a la riqueza, el status y la
seguridad, los criterios de pureza de sangre y feno-
tipo fueron apuntalados en Espaa y en las colonias.
llegada del esclavo negro a Iheroawrica aiia-
,.. .. . di gtro f-cto.r ..
.iegalmeme ff_ilmen.te.. en una
donde libertos negros y mulatos
aparecan y su movilidad social significal?a una
amenaza para la lite, se invocaban barreras forma-
.. les e informales. Aunque las barreras existan para
poner coto a la movilidad social de todos los no
espaoles, las que concernan a los de ascend(;ncia
africana eran las ms severas y duraderas.
Hacia 1700 la sociedad colonial en Amrica era,
por el contrario, todo menos homognea. En efecto,
era un marco cultural en donde el status, los in-
gresos y el poder se concentraban entre aquellos
juzgados como blancos o caucasoides, y se diluan
conforme la descenda a amerindios y negros.
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....... :;;---.. ...... 10"-.
p-v ....... . f .'
' { :.... .. , ' 1 ' . _._ ,, ,-.,t'-.).(__ -
'1 ..., .,
DOS
El yndio como puro yndio y el espaol como puro espa
1iol, cada uno en su clase es utilsimo a la sociedad
poHti ca y puede decirse que son la hase de la agricultura,
60
1500-1700
industria y artes; pero mezclada cada una de ellas con el
negro, resulta de su prole y de su consecuente mixtin
una clase de individuos que no slo ofenden al aspecto
pblico, ennegresen los pueblos, varan de costumbres y
se hacen insoportables y onerosos a las repblicas; sino
que no siendo yndios ni espaoles ni conservan la docili-
dad y la dedicacin a la labranza de los unos, ni pueden
ser admitidos en las comunes ocupaciones de los otros y
as resultan intiles y perjudiciales.
J- M. QUIROZ, Exposicin ... sobre el comercio de
negros ... , 1807
La conquista, ocupacin y administracin de Am-
rica permiti a los europeos de la pennsula ibrica
construir una sociedad de superiores e inferiores, de
seores y masas, de libres y esclavos, de sujetos a
impuestos y de exentos, de blancos y de no blancos.
En las etapas iniciales del contacto cultural, en las
regiones culturales densamente pobladas y adelanta-
das de Mxico y los Andes centrales, los espaoles
reconocieron estructuras de poder y status amerindios
comparables a las suyas. Incorporaron elementos de
la lite amerindia en el pice de sus estados nativos
as como a nivel local. El clero amerindio fue des-
piadadamente destruido por una sociedad conquista-
dora, una de cuyas preocupaciones dominantes era
la conformidad religiosa aparente. Puesto que la
nobleza amerindia cooper con los colonialistas es-
paoles, fue conservada para exigir tributos y trabajo
a las masas indgenas y facilit el sistema espaol de
dominacin indirecta. Los espaoles peninsulares y
los criollos se concentraron en los grandes centros
comerciales, administrativos y financieros del mundo
colonial, tales como Mxico y Lima y las pri ncipales
ciudades mi neras. El campo perteneca a la pobla-
cin amerindia entre la que estaban esparcidos los
blancos en sus haciendas o en pequeas ciudades. En
la Amrica portuguesa, los blancos estaban concen-
trados en unas cuantas portuarias como
\
1
1
SOCIEDAD Y FORMA D.F. GOBIERNO 61
Recife, Baha y Ro de Janeiro; el campo brasileo
alojaba a un pequeo nmero de amerindios nma-
das, negros en las plantaciones y un pui'ado de
amos blancos. En resumen, los europeos blancos
e"ran una pequesima minora entre millones .de
gente de co!or. De mayor importancia para la poste-
rior historia social de Amrica Latina, entre la
blanca y la masa de amerindios y negros exista
hacia 1700 un delgado estrato de la poblacin que
no estaba sujeto ni a la esclavitud negra ni a la
_tutela amerindia, y que estaba compl.lesto por el re-
sultado de la mezcla de razas ;:ntre blancos, ame-
rindios y negros: mestizos, mulatos y zambos (mezcla
de indio y negro) y sus muchas combinaciones.
_La mezcla de razas en Amrica, como en cualquier
otro lugar bajo los efectos y las de la
conquista, era inevitable. En la historia de Europa
occidental, hasta 1500, olas sucesivas de emigrantes
se haban fundido con los pueblos conquistados si n
una apreciable discriminacin racial, y a largo plazn.
Y cuando, despus de 1 500, los europeos crearon
avanzadas en la India, por ejemplo, su nmero era
limitado, la mezcla racial poca y la residencia de los
europeos de corta duracin. Adems, una densa
poblacin india absorba tanto a los europeos como
a la progenie de la mezcla racial de europeos e
indios. Por contraste, la mezcla racial en Amrica
produjo un estrato social que se hizo numricamente
significativo y ocupacionalmente necesario, pero que
tanto en la prctica como en la teora era objeto
de discriminacin racial por parte de la lite blanca
o casi blanca. Para crear, luego, una sociedad de dos
clases o estratos comparables al modelo ibrico, los
blancos confiaban en el racismo no para mante-
ner en su lugar a los amerindios que encontraron
y a los negros gue importaron, sino tambin para
contener a los mestizos, los mulatos y las castas.
Al principio, sin embargo, no slo era inevita_l?le
la mezcla de razas. sino que aun era alentada. El pri-
62 1500-1700
mer factor en la mezcla de razas era la ausencia
tiva de mujeres europeas en las corrientes migrato-
rias al nuevo continente; la proporcin de inmigran-
tes hombres en relacin a inmigrantes mujeres en el
perodo colonial parece haber sido de cerca de nueve
a uno. En el siglo XVI, en las regiones de ocupacin
inmediata con ilimitadas posibilidades de mano de
obra, tributos y tierras indias, los
con las de la_po-
bleza ameti_!!9.@.J.
.. . ..El conta.cto era
mayor en las ms Importantes cmdades capitales y
menor en el campo. Una vez que se hizo imposible
que las autoridades espaolas controlaran la canti-
dad o la calidad de los inmigrantes, los europeos en
Amrica pronto sobrepoblaron las ciudades de los
hombres blancos y fueron a vivir como parsitos a
las comunidades amerindias, tomando como esposas
a sus mujeres. Aparte del elemento de fuerza que fre-
cuentemente utilizaban, las mujeres amerindias pron-
to aprendieron que sus hijos de padres europeos po-
dran no ser indios y que por ende no
estaban sujetos a las levas, al tributo indio ni a las
muchas prohibiciones que los amos blancos haban
impuesto sobre la poblacin dependiente. ""'
Adems, los europeos pronto introdujeron un ter- \
cer factor en el crisol racial del Nuevo Mundo, el
negro africano. En Hispanoamrica, durante los si-
glos xv1 y xvu, sus nmeros eran limitados; la ma-
yora se concentraba en las plantaciones azucareras
y tabacaleras de la costa brasilea. En Mxico y el
Per, los negros trabajaban en las minas o en el ser-
vicio domstico. Y puesto que -como en el caso de
los blancos europeos- el nmero de mujeres negras
era proporcionalmente bajo, en los centros urbanos
los negros hallaron compaeras entre la poblacin
amerindia. Tambin los negros reconocieron que sus
hijos con mujeres amerindias, quienes despus de
todo eran libres vasallos de la corona, eran tambin
SOCIEDAD Y FORMA DE GOBIERNO 63
libres. Finalmente, haba frecuen'tes matrimonios en-
tre mulatos y mestizos.
Pasaron solamente unas cuantas dcadas de con-
tacto interracial en el Nuevo Mundo para que se hi-
ciera evidente el problema de los mestizos, mulatos
y zambos. La incontrolada mezcla __ de razas comP-lica-
ba la creacin de una sociedad de dos clases donde
un fenotipo fcilmente reconocido diferenciaba el
status social y legal. Los espaoles europeos y los
criollos constituan la lite blanca; los amerindios en
sus comunidades, reconocibles por el vestido, lengua-
je y alimento, as como por el fenotipo, y los negros
de las plantaciones, representaban grupos claramen-
te definidos de tributarios y esclavos. Los individuos
producto de las mezclas raciales, por otro lado, con
frecuencia se alejaban de la comunidad indgena o
de la plantacin; se hacan artesanos, trabajadores
asalariados o -donde el empleo era escaso- vagabun-
dos o vagos, robando frecuentemente a las comuni-
dades amerindias. Rechazados tanto por los amerin-
dios como por los blancos, obviamente renuentes a
ser esclavos, tuvieron que sobrevivir desarrollando
su agresividad, crueldad y astucia. No es extrao que
la y criolla no slo atribuyera la pre-
suncin de ilegitimidad al mestizo y al mulato, sino
tambin aquellas caractersticas que los pueblos do-
minantes siempre han imputado a los problemticos
dominados: una propensin a la ebriedad, la promis-
cuidad y la desvergenza; una inclinacin congni-
ta al robo y la agresin; y una incapacidad congnita
a obrar de acuerdo con la ley y el orden. A finales
del siglo XVI la posibilidad de insurrecciones indias
dirigidas por mestizos o revueltas negras dirigidas
por mulatos produjo leyes destinadas a poner un fre-
no a su incorporacin social.
Si la mezcla de razas era inevitable, el que sus
productos llegaran a ocupar puestos importantes en
sociedades diferenciadas por el color y la fisonoma
no lo era. Dos acontecimientos, sin embargo, cambia-
64
1500-1700
ron la funcin de estos individuos intersticiales o
marginales y ampliaron su papel en la sociedad co-
lonial. Antes que nada, las condiciones especiales del
desarrollo econmico en el Nuevo Mundo, en el cual
los blancos o los casi blancos constituan la clase em-
presarial que manipulaba el trabajo amerindio o ne-
gro, exigan la presencia de c39ataces _-diestrados en
la minera y la agricultura, de vaqueros, arrieros, te-
jedores y herreros, de pequeos comerciantes y ven-
dedores. hombr.e.s.Jibres de status inferio-

c_iones. Mucho mejores que los pueblos amermdws
tradicin, anterior a la conquista, de
una economa comunal y su creciente temor, despus
de la conquista, a las presiones de la sociedad y eco.
noma del hombre blanco-, las castas fueron inte-
gradas al mundo capitalista e individualista del hom-
bre blanco. Conforme su color se "aclar", conforme
se hicieron menos afro o indomestizos y ms euro-
mestizos, ocasionalmente pasaron al grupo de lite.
En efecto, el reconocimiento por parte del europeo
de la posibilidad de una "mancha" de sangre india
o negra en el blanco nacido en Amrica, o criollo,
proporcionaba una justificacin para catalogarlo
como un miembro ligeramente inferior de la lite.
De mayor importancia en el surgimiento de los
pueblos mezclados o castas, como clave en
la sociedad colonial latinoamericana, fue la hecatom-
be demogrfica que los europeos desencadenaron
cuando entraron en contacto con la poblacin amer-
india y trasmitieron enfermedades epidmicas -vi-
ruela, sarampin, tifoidea, en particular la primera-
a pueblos que carecan de inmunidad. La poblacin
se estabiliz slo hasta la primera mitad del siglo .
xvu. Mientras que an hay oposicin a aceptar los
recientes clculos de la poblacin del Nuevo Mundo
en vsperas de la conquista, no hay duda alguna de
que el descenso de la poblacin amerindia alrede-
dor de 1600 fue tremendo. Algunos afirman que la
SOCIEDAD Y FORMA DE GOBIERNO 65
proporcin de despoblacin - la existente antes de
la conquista a la existente en 1650- fue . de una mag-
nitud de 20 a l, o quiz ms. Un elemento amerin-
dio en descenso increment la importancia de las
castas en la poblacin total alrededor de 1650; des-
pus de esto la lenta recuperacin de la poblacin
india y la afluencia de los europeos que se mezcla-
ban con las castas le dio a ese grupo un mayor por-
centaje de la poblacin total. Ineludiblemente se lle-
ga a la conclusin de que el choque cultural, las en-
fermedades pandmicas a escala continental y una
actividad sexual sin orden ni concierto, en el siglo
xvi, entre europeos blancos, pueblos indgenas e in-
migrantes africanos forzados abrieron el camino a
una nueva sociedad compuesta por una vasta mezcla
racial. La heterogeneidad racial era ya un compo-
nente de la herencia colonial latinoamericana. En
1700, sin duda, las castas seguan siendo un pequeo
porcentaje de la poblacin en Indoamrica, tal y
como lo eran los mulatos en el Brasil. Una muy bur-
da distincin sugiere que constituan alrededor del
6 por ciento, los blancos o casi blancos ms o menos
lo mismo, los siervos indios y negros el resto (88 por
ciento). Sin embargo, las castas estaban siendo in-
corporadas funcionalmente en la sociedad y economa
coloniales. tn algunos ya eran la capa inferior
de la lite europea. De hecho, mostraban ya que po-
dan ser asimilados por la lite segn las condiciones
de sta, ayudando en la explotacin de las masas.
Su presencia, sin embargo, indica que la sociedad
colonial ibrica no era, de hecho, una rplica de la
sociedad ibrica.
Fue probablemente en el siglo xvn cuando el gran
hacendado surgi en Amrica como la figura domi-
nante, tanto de la sociedad como de la economa co-
lonial. Los hacendados (y los mineros) aparecan
como quasi seores, con sus propios capellanes, sus
propias crceles, sus propios cepo$ y ltigos para los
renuentes a su control, su propia fuerza de polica.
66 1500-1700
Sin embargo, los seores del Nuevo Mundo tambin
proporcionaron su propia forma de seguridad para
los obedientes: subsistencia, proteccin y estabilidad
social.
La depresin del siglo xvu, la restriccin del co-
mercio ultramarino, el vi rtual derrumbe del control
metropolitano, la poca frecuencia de las salidas de
los barcos, todo parece haber trasladado el podez:_S(J-
cial y poltico de la metrpoli a la periieria -al
hacendado, al propietario de minas y al comercian-
te coloniales. A la vez, aument la compartimenta-
cin de las regiones coloniales. Las lites coloniales
locales se preocuparon por sus propiedades, sus sub-
regiones, sus provincias. El mismo sistema comercial
colonial recalc el aislamiento y la compartimenta-
cin. El .seccionalismo, regionalismo o provincialis-
mo, como quiera que se le designe, indudablemente
ayud a producir entre los criollos un nacionalismo
incipiente, un sentimiento imperfectamente definido
de un mayor derecho a gobernar en Amrica que el
que tenan los administradores y comerciantes penin-
sulares. Este temprano nacionalismo no debe exage-
rarse; sin embargo, es evidente que ya exista una
brecha entre criollos y peninsulares dentro de la li-
te colonial. Los peninsulares se consideraban repre-
sentativos del poder colonial con derechos naturales
a controlar los cargos administrativos ms altos, ci-
viles, militares y eclesisticos. Y consideraban infe-
rior a la lite criolla, sobre todo desde que se perca-
taron de la ascendencia racialmente mezclada de mu-
chos de los americanos. _Y,s peninsulares saban tam-
bin que los criollos preferan casar a sus bien dota-
das hijas con Jos europeos de raza supuestamente
pura y no con los hijos de la lite americana, los cua-
les con frecuencia eran mimados libertinos que ilus-
traban el aforismo "padre tendero, hijo caballero,
nieto pordiosero." Pero en tanto no se desarrollaron
agudas divergencias econmicas, el antagonismo en-
tre el criollo y los peninsulares permaneci latente.
SOCIEDAD Y FORMA DE GOBIERNO
67
.. .los que van provedos de estos reinos son de ordinario
gente codiciosa, y a lo menos tienen contra si la presun-
cin, pues se alejan tanto de su naturaleza y van a tierra
prspera y ocasionada para granjeras y acrecentamientos
de hacienda, y al fin se experimenta cada da en sus resi-
dencias, cuyos captulos vienen a parar en esta materia
de tratos y contratos, y este inconvenjente se esfuerza
considerando que los gastos del viaje han de salir de estas
ganancias con que de todo punto se desenfrena algunas
veces la codicia. . . esti man en poco las Audiencias y ans
proceden con mucha libertad, haciendo poco caso de sus
provisiones, y es de mucho inconveniente, porque apenas
se puede administrar justicia, y este impedimento es ma-
yor y aun casi irreparable, cuando en estos gobernadores
se atraviesa el parentesco o dependencia de algn ministro
del Consejo, cuya autoridad ... es poderosa para atar las
manos a los jueces de los Tribunales inferiores por la
necesidad y dependencia que todos tienen de las personas
que sirven a V. M. en el Consejo .. . la Corte de V. M
se hinche de negociantes que, no hallando aceptacin en
los Virreyes y Audiencias de las Indias, por ser hombres
d<: mala vida, incapaces de servir a Vuestra Magestad, y
sin servicios se vienen a negociar a Espaa a fuerza de
inteligencias y con su maa y afectada virtud suelen ne-
gociar los mejores oficios."
Consulta del Consejo de Indias, 1607
Los oficios. . . de Cmara de la Real Audiencia en las
Salas de lo. Civil y Criminal. . . son unos pblicos merca-
dos en que se abastece de quanto quiere el que tiene
nimo para llevar abierta la bolsa ... En ellos se hace
misterio el sigilo y se vende a buen precio, segn la ms
o menos entidad del negocio ... estos oficios [son]. .. el
gusano roedor de todos los caudales del Reyno."
DUQUE DE LINARES, virrey de Mxico, a su sucesor, 1716
Probablemente la caracterstica m ~ s notable y dura-
dera de cualquier rgimen colonia:!, , una de las pri-
68 1500-1700
meras en aparecer y de las ltimas en desaparecer,
es el administrador, el burcrata colonial. alto. me-
dio Y- bY.,Q." a
.metFepO!itana; mantiene las comunicacio-
nes, aplica la ley del conquistador y adapta la
tumbre y la prctica locales a los nuevos requeri-
mientos coloniales; facilita la consolidacin o la
agregacin de grupos de inters y su legitimacin,
proporciona informacin a las oficinas metropolita-
nas para la toma de decisiones, cobra los impuestos.
En resumen, utiliza el
para elSiilema
tante .. -J:!.lpah,k __ colonial. Sin sus
informes, recomendaciones y decisiones cuidadosamen-
te reproducidos en duplicado, triplicado o cuadru-
plicado sera imposible escribir la historia de las re-
giones coloniales. Los historiadores han pagado su
deuda con el burcrata colonial de los imperios por-
tugus y espaol en Amrica con su atencin, quiz
desproporcionada, a los detalles y procesos de la ad-
ministracin colonial.
La administracin colonial, como cualquier apara-
to administrativo estatal, proporciona una forma
muy visible de mando y un que .cubre
procesos ms informes del camb1o econm1co, soCJal
y cultural. Sus una ? el
Imperio, con frecuencia no expltCJta, una defmtc1n
de normas de conducta aceptable y de tcnicas de
ejecucin de decisiones. Inseparables de la adminis-
tracin colonial, los cdigos legales frecuentemente
expresan las aspiraciones de igualdad y humanitaris-
mo de la sociedad. La combinacin de estructuras
de mando formales y las bases legales del Estado co-
lonial pueden, sin embargo, engaar al historiador
de tal forma que ste cree un mito en el cual las es-
tructuras coloniales del reclutamiento de personal,
promocin, revista y retiro, mantenidas dcada tras
dcada, siglo tras siglo, sugieren un servicio estatal
independiente que opera juiciosamente dentro de
SOCIEDAD Y FORMA DE GOBIERNO 69
una cadena de mando visible c"onforme a imperece-
deros principios de justicia equitativamente adminis-
trada. En pocas palabras, ha sido frecuentemente tal
la conclusin de los estudios histricos sobre la ad-
ministracin colonial espaola en Amrica. Ahora
nos percatamos que la realiMd burocrtica era otra
cosa, que el aparato administrativo colonial ibrico
constitua . una estructura de entrelazamiento del in-
ters privado y los objetivos estatales la legiti-
macin de la conquista y la colonizacin; serva para
mantener un sistema colonial explotador que libe-
ralmente sancionaba la fuerza cuando quiera que se
le necesitaba. Nunca debe pasarse por alto lo que los
peninsulares en Amrica nunca olvidaron: que ocupa.
ron el continente por la fuerza de las armas, por el
derecho de conquista.
La conquista permiti al gobierno de una de las
Espafias, Castilla, forjar unidades administrativas
-los reinos y virreinatos en Amrica, tales como M-
xico y Per- en teora directamente subordinados al
distante reino castellano. As, Castilla cre una es.
tructura de ejercicio del poder en Amrica que ca-
reca de los impedimentos propios de la alta Edad
Media o tradicionales para las operaciones panregio.
nales, por ejemplo, privilegios municipales que per-
mitieran la independiente toma de decisiones, cuer-
pos representativos regionales, o cortes, que incorpo-
raran la nobleza, el clero y las ciudades, o usos y
leyes regionales. Dentro del estado patrimonial que
era la monarqua espaola, las colonias americanas
estaban subordinadas por entero a las decisiones del
monarca y sus consejeros. Los frenos y contrapesos no
tenan lugar tradicional dentro del sistema colonial.
En este sentido el gobierno de Castilla tericamente
funcionaba con una tabla rasa en asuntos adminis-
trativos y de otros tipos en las colonias. Por el mismo
rasero, la autoridad de Castilla en los virreinatos ame-
ricanos tericamente era ilimitada; solamente los re-
presentantes reales podan ser discrecionales y desp-
70 1500-1700
ticos, tal y como los injuriados coloniales llegaron a
argumentar en el siglo xvm.
En la prctica, la administracin colonial, desde
los ministros del Consejo de Indias y la Casa de Con-
tratacin en la metrpoli hasta los virreyes, los
ces de las audiencias y los administradores locales ta-
les como corregidores y sus subordinados en las lla-
madas "repblicas" indias era un vasto sistema de
patrocinio en que participaban tanto peninsulares
como criollos.
En los primeros setenta y tantos aos del siglo XVI
la colonizacin y administracin de Amrica se dej
principalmente en manos de los empresarios ibricos
investidos de amplios poderes para las decisiones
ad hoc. Las situaciones de la conquista y las comu-
nicaciones imposibilitaban un efectivo control cen-
tralizado. El control gubernamental era nominal, el
inters privado preponderante. Los espaoles derro-
taron a la oposicin amerindia, de hecho, con ban-
das militares reclutadas y financiadas con promesas
de botn y se esperaba que mantuvieran armados a
sus seguidores, en caso de insurrecciones. Mantenan
la disciplina, ejecutaban la justicia civil y militar y
distribuan los dividendos de la conquista-como-em-
presa: Ja asignacin del trabajo indgena en enco-
mienda para haciendas, minas y obras pblicas, la
disposicin del tributo y los servicios que deban los
nuevos vasallos amerindios incorporados o en proce-
so de incorporacin al nuevo orden. A nivel local,
los conquistadores, rpidamente transformados en
operadores de minas, propietarios agrcolas en gran
escala y ganaderos, consolidaron su posicin en los
consejos municipales, cuyos miembros ellos elegan.
Eran la aristocracia colonial, sin importar cules
eran sus orgenes sociales en la metrpoli: eran los
seores de las nuevas regiones coloniales y los nue-
vos virreyes de Mxico y Per entre 1535 y 1550 ms
o menos tenan que tratarlos con circunspeccin.
De 1570 en adelante fue evidente que las opera-
1
,
r
1
SOCIEDAD Y FORMA DE GOBIERNO
71
de la empresa privada y administracin co-
lomal que ser modificadas para poner fre-
a la crueldad de los espaoles y sus
abados, los caczques o nobles amerindios mediante
los operaban para obtener tributos y fuerza
de. trab.aJ.O. Para la conservacin, organizacin y ma-
neJO .efiCiente de las comunidades indgenas, era ne-
cesario urbanizadas, cristianizarlas e incorporarlas a
economa europea. Dicha solucin tuvo que ser
a los empresarios espaoles en su inters
propo a. largo plazo y en inters de un gobierno
metropo.htano cuyos recursos interiores y coloniales
ya eran para la grandeza imperial en Eu-
ropa occidental. En este proceso dos grandes intere-
ses, metropolitano y colonial, estuvieron de acuerdo.
Si los intereses de la administracin colonial exigan
que los burcratas de todos los niveles frenaran la
tantas veces amenazante actividad de los ingoberna-
bles conquistadores, la ocupacin de cargos colonia-
les a vez daba a los espaoles de
todo upo de rangos e mgresos a trabajar y enrique-
cerse, cosa que les negaba la economa metropolita-
na en contraccin. Adems, las aumentadas tablas de
organizacin de la administracin colonial dieron a
la monarqua espaola la oportunidad de vender car-
gos coloniales a ciudadanos ansiosos que a su vez en-
contraban otros espaoles dispuestos a adelantar
prstamos a administradores recin nombrados que
se encaminaban a sus posiciones de control sobre las
sumisas masas amerindia'S. As, en el ltimo cuarto
d.er siglo XVI la se convirti en pacifica-
cin .con la desapanc1n de los conquistadores y la
creacin de una superestructura burocrtica colonial
en. las zonas de ms densa poblacin amerindia -for-
tuitamente aquellas en las que se descubrieron las
ms productivas minas de plata y oro entre 1545 y
1565.
.Al .yirrey, del omnipotente annque
se le confi la responsabilidad final
72
1500-1700
de la administracin de las dependencias ultramari-
nas de Castilla, de la armonizacin y equilibrio de
los grupos de inters, de la conservacin de la
monia colonial. Para los cargos de importancia tan
primordial el monarca a
seleccionadas entre aquellas que la sociedad espao-
la consideraba ms naturalmente aptas para gober-
1
nar - la alta noble.za, frecuentemente los grandes de .1
Espaa. En .teora omnipotente, en la prctica . ll.
toridad del v . Esta :
1
fuerzas audie?cja,...reyisin h!: J;i
d1cJ.al de la a a________ _ al fmal de su pedo- !
y la influencia de corpo- -. \,,
especial, tales como la curia -......... L
... cemot;nto--cuyoSTnteresese'T virrey no poda . . l-
tomar a la ligera, sin importar qu tan respetuoso . '
fuera el tono en que hicieran sus exigencias. Ade- lll
ms, puesto que l;t era breve, de aproxi- 1
1
madamente tres a cinco aos o poco ms, estaba obli- .
gado a confiar en el secretariado del virreinato res-
pecto a las fuentes de aval? y conse- ;'
Al igual que los reyes en Espana, los vtrreyes fre-
cuentemente corran el peligro de convertirse en ins-
trumentos ms bien que en amos de sus cons.ejews.
Durante los ltimos aos del sig!o XVI estos impor-
tantes funcionarios coloniales, en general, parecen
haber dominado los intereses locales, y aun haber im-
puesto decisiones sobre los poderosos grupos de inte-
rs establecidos en ultramar -encomenderos, terra-
tenientes, comerciantes, clero regular y secular. En el
siglo siguiente la contraccin de la economa nacio-
nal y el consiguiente relajamiento del poder y con-
trol imperiales se reflejaron en la calidad de los ad-
ministradores coloniales. Mientras que en el siglo XVI
los virreyes eran grandes de Espaa ca paces, e? el
siglo xvn los grandes buscaron los cargos colomales
por la oportunidad que stos ofrecan de darles for-
tuna personal a ellos, a los miembros de sus amplias
familias y a sus clientes. En vez de imponer solucio-
SOCIEDAD Y FORMA DE GOBIERNO 73
nes, se sospecha que lucharon por lograr un consen-
so entre los grupos conflictivos basndose en el cohe-
0o, no en la equidad. De esta manera, los poderosos
intereses coloniales de hecho manipularon a los vi-
rreyes que hallaron en el servicio colonial oportuni-
dades econmicas que faltaban en la metrpoli. Ha-
cia 1700 el principal problema en la administracin
colonial era cmo desligar a los virreyes de su rpida
absorcin por los intereses creados coloniales con
amigos influyentes en la corte y con grandes cuen-
tas de gastos.
Por debajo del virre robablemente la insti tu-
E.Q.!Ll!lS in uyente del virreinato ue la audiencia,
a veces un contrapeso sobre sus poderes discreciona-
les, con frecuencia su sustituto en caso de muerte. A
de su contraparte metropolitana, eitaba
con funciones judiciales y adminis-
. _!rativas. Sus jueces u oidores, quienes proporciona-
ban lacontinuidad bsica y la conservacin de los
intereses imperiales sobre los locales, invariablemen-
te eran letrados nombrados de entre los graduados de
las grandes facultades de derecho metropolitanas ( co-
legios mayores). Con frecuencia eran enviados a las
audiencias coloniales, luego llamados de regreso para
completar su servicio en la metrpoli y para disfru-
tar de los beneficios del servicio colonial: las inver-
siones coloniales, pensiones, anualidades. Al igual
que el secretariado virreina!, los fiscales de la au-
diencia proporcionaban consejo legal sobre la amplia
gama de asuntos puestos bajo la atencin del virrey,
Sin tam'>in ellos, sin importar las limita-
ciones puestas a su participacin, estaban mezclados
en los intereses locales. Los cabildos, controlados pGF-
_la lite criolla, se limitaban a la administracin mu-
niQpal.
En teora, esta infra y
tY! a uno de los consejos de .Es-
paa, el Consejo de T..ndias,
ros traba'ad
74 1500-1700
Este contacto y esta experiencia
en Espaa om- -iepresentantes
de los grupos cromales que buscaban enredarlas in-

"lYrante el perodo de consolidacin administrati-
va del siglo xvu aparecieron pocas innovaciones. La
calidad de los detentadores de los puestos probable-
mente declin, debido sobre todo a la creciente ven:
ta de cargos pblicos en Espaa y en el I mperio. La
venalidad y la corrupcin se generalizaron, institu-
cionalizaron y legitimaron conforme los empleos de
la burocracia colonial se convirtieron en una impor-
tante fuente de prestigio e ingresos para la aristcra-
cia y la clase media espaola, sus amplios crculos ae
parientes, clientes y dependientes, y para los hijos de
la clase media que podan asistir a las escuelas de
derecho de la metrpoli. La interaccin del monopo-
lio y del inters privado legalmente sancionados pro-
dujo inevitablemente una atmsfera en la que se to-
leraba la corrupcin y el individualismo agresivo
era ocultado o disfrazado por la aparente naturaleza
corporativa funcional de la sociedad. En el contexto
de una sociedad basada en la ley natural escolstica,
la libertad se ejerca dentro del cuerpo corporativo.
Aquellos que intervenan en la admi nistracin de las
colonias encontraron sus principios y su prctica
todo menos opresivos. Y donde la legislacin colo-
nial entraba en conflicto con el inters local, siem-
pre poda ser suspendida o ignorada segn lo suge-
ra la frmula, utilizada con frecuencia, de "obedz-
case pero no se cumpla".
Temprano en la conquista la administracin colo-
nial recibi autoridad eclesistica cuando el papado
confiri a la monarqua castellana la supervisin to-
tal del instituto eclesistico - nombramientos, admi-
nistracin, cobro de ingresos- a cambio de la con-
versin de los amerindios y el mantenimiento de la
Iglesia. Dos siglos despus de la conquista y del desa-
fo inicial de la evangelizacin y la mecnica social
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SOCIEDAD Y FORMA DE GOBIERNO
75
entre los amerindios despojado de sus dirigentes y
religiosos, l,a Iglesia Catlica Romana re-
la fe del conquistador y del Estado en to-
Q_os lo..s iveles de la sociedad: desde el arzo i
hasta el cura, los re e la
...-----
SJa blancos.._annque hacia 1700 comenzaron a
__ las parr9.quias. Haban pasado
los das primitivos de la experimentacin evangeliza-
dora con la cultura ameri ndia para forjar una socie-
dad sin opresin ni miseria, una sociedad de comu-
nitarios cristianos modelada segn el espritu de la
Utopa de Moro. Haban pasado los das estimulan-
tes y creadores de experimentos educativos para los
hijos de la nobleza amerindia. Las exigencias de la.
sociedad y la economa metropolitanas y coloniales
requeran que la Ig!esia abandonara su celo cruzado.
y reformista; haci a or arte de los evan-
eliza r la
Amrica -el norte de Mxico el Ama-
la cuenca superior del Ro de la Pla-
ta- p.ara servir como valla entre los nmadas amer-

En la Amrica espaola, el cura trabajaba al lado
del corregidor o del alcalde mayor. Casi invariable-
mente espaol o criollo, mantenido por los diezmos
o los honorarios religiosos, administraba a los amer-
indios los sacramentos a que tenan derecho e inter-
mediaba entre el cosmos y el mundo amerindio, le-
gitimando la jerarqua, la subordinacin y el con-
trol. Lo que se designa como costos sociales -es-
cuelas, hospitales, instituciones de beneficencia-
eran financiados y admi nistrados por la Iglesia. A
nivel local, estos servicios alentaron la lealtad al Es-
tado y la fe de los feligreses.
Pero funcin de la era_ ms amplia que
la recin sealada. Hacia 1700 las contribuciones de
los y las polticas financieras ha-
ban hecho lit riqueza y los i.t:lgresos de la Iglesia co-
lonial tan proverbiales en las olonias como en la
76 1500-1700
metrpoli. Dotes pas a los conventos, monasterios e
iglesias importantes abastecan de fondos de inver-
sin a mineros, comerciantes, terratenientes. Los le-
gados a ellos confiados representaban inversiones
para asegurar ingresos para los hijos de las familias
acomodadas que haban entrado a la Iglesia. De los
fondos eclesisticos de Amrica fluan los ingresos
para mantener los cargos y establecimientos eclesis-
ticos eo Espaa y Portugal y, a fin de cuentas, en la
misma Roma. En cambio, los clrigos coloniales, al-
tos, medios y bajos, contribuyeron a la estabilidad
del Estado y la sociedad coloniales exhortando a los
feligreses a ser fieles a la monarqua y a sus repre-
sentantes locales. Se equipar la traicin al Estado
con la hereja, como habran de argumentar los edic.
tos de la Iglesia en las guerras de independencia. En
t_.POcas pal.abras, la de Estado Igle._
.# sia, tan 1m portante caractensuca en la oluc
A f-!Q- . . _ J en el XVI y.s,s .
,.. .. haci!LJ1QD.
Conforme los historiadores han pasado de la his-
toria poltica a la historia econmica y social, han
aprendido que el examen de las instituciones y las
prcticas utilizadas por una lite y aplicadas a las
masas a nivel local - por ejemplo, la servitud por
deudas en la provincia de Bihar en la India, el pon-
gaje o servicio domstico obligatorio de los indios de
las tierras altas del Per, o la aparcera y el sistema
benefactor de los condados del delta del Misisipf-
revela la operacin de un sistema poltico mucho ms
claramente que, por ejemplo, un examen de la es-
tructura de la apelacin judicial. Lo mismo puede
decirse del corregimiento o alcalda mayor en los
centros coloniales espaoles de Per y Mxico.
El rostro del colonialismo ibrico, de conquista,
pacificacin y evangelizacin, puede verse en el corre-
gimiento, la unidad administrativa bsica del Mxi-
co central y las tierras altas del Per. All se encon-
traba el corregidor de indios o alcalde mayor, un es-
SOCIEDAD Y FORMA DE GOBIERNO 77
..
paol letrado de educacin legal generalmente limi-
tada que haba comprado su nombramiento o lo ha-
ba por las relaciones familiares o por pa-
troClmO. Puesto que no haba un sistema regular de
promocin a este nivel burocrtico y los salarios eran
bajos, el corregidor asuma su aislado cargo para
aprovechar al mximo su ejercicio de uno a cinco
aos con el fin de acumular una fortuna. Adems,
el corregidor o el alcalde mayor indudablemente ha-
ban pedido prestado a los comerciantes de Madrid,
Sevilla, Mxico o Lima para cubrir los gastos de so-
borno, del impuesto de la mitad del salario del pri-
mer ao ( media anata) y de vestidos, bienes caseros
y viajes. Al llegar a su puesto, el corregidor ya esta-
ba integrado en un sistema financiero, administrati-
vo y mercantil cuya infraestructura estaba compues-
ta por el vasallo amerindio -medio siervo, medio
campesino- y cuya superestructura podra ser repre-
sentada por un opulento ex-virrey oculto con doce-
nas de asistentes en su casa de Madrid.
En los Andes centrales, la principal responsabili-
dad del corregidor como jefe distrital era exigir de
los caciques de los pueblos amerindios la cuota anual
de reclutas para las minas de plata y mercurio -en
particular la temida mina de Potos. La observancia
del reclutamiento de mano de obra ofreca a los co-
rregidores amplias oportunidades para aceptar sobor-
nos de los indios que buscaban escapar al servicio en
las minas o de los hacendados y empresarios de pe-
queos talleres que buscaban mano de obra adicio-
nal. Sin embargo, la forrla ms eficaz para que di-
cho corregidor amasara una fortuna consista en la
ilegal aunque consagrada prctica de obligar a los
amerindios a aceptar bienes -deseados o indiseados,
desde mulas hasta mercera- cuyas cantidades y pre-
cios l indicaba. El corregidor manejaba bienes en-
viados por comerciantes de la capital virreina!, con
toda probabilidad relacionados con los exportadores
sevillanos que originalmente haban financiado la

78 1500-1700
compra del envo por parte del corregidor. En esen-
. da, sta fue una importante faceta del sistema de
comercio y navegacin entre Espaa y las Indias.
Al corregidor, minero y comerciante debe aadir-
se otro representante del establecimiento colonial, el
cura parroquial del corregimiento de indios. Habien-
do adquirido su cargo en la tortuosa forma de los
empleados pblicos laicos, frecuentemente tomaba
sus obligaciones '\ la ligera. El cura tambin tena
sus "derechos" comerciales: "regalos" de alimento y
ropa, servicio domstico no remunerado. ste, claro
est, no es un catlogo exhaustivo de los instrumen-
tos de extorsin burocrtica de la Amrica india de
1700; slo sirve para sugerir las seculares races del
temor indgena al europeo y a sus asistentes criollos,
mestizos, mulatos o caciques.
Estos indicios de la brutal explotacin de las ma-
sas amerindias pueden parecer indebidamente exage-
radas. No han sido presentadas para enjuiciar a un
pueblo sino a un sistema. Obviamente, slo una mi-
nora de ibricos se benefici con las posesiones ultra-
marinas, mientras que la masa de ellos sigui indi-
ferente o impotentemente consciente de la opresin
colonial. Tampoco se intenta pasar por alto el hecho
de que los espaoles y portugueses sensibles con fre-
cuencia denunciaron la explotacin y la inhumani-
dad perpetrada por sus compatriotas en las colonias
americanas. Si la condicin del estrato inferior de la
sociedad en la Amrica colonial espaola general-
mente era miserable, algunos insistirn que la exis-
tencia de campesinos, artesanos y mineros europeos
en los siglos XVI y xvn era igualmente desgraciada.
Esta proposicin generalmente es vlida y las dificul-
tades inherentes al clcu!o de la pobreza relativa di-
ficultan la crtica a menos que se investigue un poco
ms a fondo.
Se obligaba a los europeos a entrar a las minas,
durante el siglo XVII, mantenindolos ah sin salir a
la superficie de lunes a sbado? Funcionaba en Eu-
SOCIEDAD Y FORMA DE GOBIERNO 79
ropa una leva de mano de obra anual que obligara
a trabajadores renuentes a mudarse cientos de millas
a los pozos de las minas junto con sus familias, pro-
visiones y animales de carga? Cambiando la escena,
haba ocupaciones europeas en las que los patrones
pudieran calcular con aterradora precisin que la
vida de un trabajador no pasara de los cinco a diez
aos en su empleo -clculo hecho por los plantado-
res brasileos para los esclavos negros en las planta-
ciones azucareras de la primera mitad del siglo xvu?
O, sin agotar las comparaciones y slo para mostrar
sus posibilidades, poda un alto funcionario europeo
regresar de un puesto despus de cuatro aos de ser-
vicio con un. excedente de ganancias de entre 1 y 1.5
millones de pesos? Por ejemplo, el Duque de Albur-
querque, en 1715, pag al gobierno de Madrid la
cantidad de 700 000 pesos plata para escapar a las
acusaciones de peculado en el desempeo del cargo.
Si la respuesta a estas preguntas es negativa, luego el
historiador, sin importar la insensibilidad de su piel,
debe concluir que los europeos de la pennsula ib-
rica utilizaron el derecho de conquista para explo-
tar a los indios subordinados de Amrica en benefi-
cio propio por encima de las posibilidades existen-
tes en la metrpoli. colonialismo y la edificacin
han sido siempre antitticos.
Un servicio civii invariablemente refleja la matriz
metropolitana o colonial en la que funciona. Para
fines del siglo xvu, los servicios civiles espaol y co-
lonial espaol reflejaban las sociedades para cuya ad-
minist racin estaban La rigidez la so-
ciedad espaola, la incapaclad o la renuencsa a re-
formar la economa, el estancamiento de Espaa, le
dieron a la lite y a su amplio crculo de descendien-
tes por matrimonio, nacimiento o servicio, pocas
oportunidades de emplearse fuera del servicio esta-
tal en las metrpolis y especialmente en las colonias.
A las colonias flua una sucesin de virreyes elegidos
entre la alta nobleza e investidos de amplios poderes
i
80
1500-1700
discrecionales para su enriquecimiento. Ah adminis-
traron a sumisos pueblos coloniales a la par con las
audiencias coloniales. Por debajo de los virreyes y
las audiencias estaban grandes nmeros de funciona-
rios espaoles que haban comprado el ascenso, se
haban endeudado con prestamistas espaoles y que
despus se enriquecieron como corregidores o alcal-
des mayores o sus segundos en aisladas comunidades
amerindias.
J As hacia 1700 los ras os distintivos 1!!- J:?.Oltica
! cplon!!l ya esta an 1en establecidos. Los _9!&2S _p-
1 blicos en todos los niveles eran considerados como un
1 istriemoTegniiilo-para promover el inters pri-
Una monarqua
que extorsionaba una porcin del botn del cargo
de un virrey simbolizaba, y en efecto legitimaba, la
venalidad, fomentaba la corrupcin y se mostraba
incapaz para controlar los fraudes en los puestos p-
blicos. Un comentario irnico sobre los efectos de la
dominacin colonial es que el mismo trmino "ca-
cique" -originalmente aplicado a los amerindios que
servan a la lite colonial en la explotacin de las
1
masas indias- habra de convertirse, en Espaa, en
la designacin para un jefe local. Adems, el gobier-
no colonial local de funcionarios municipales, corre-
gidores y sacerdotes surgi como el poder poltico
que funda los intereses de riqueza, poder y presti-
gio de la lite local. Se esperaba que el burcrata, ar-
mado con amplios poderes discrecionales, trabajara
ntimamente con los intereses locales a favor de la
observancia forzosa del statu quo, manipulando los
cdigos legales coloniales. Para la lite, la ley se con-
virti en una norma reverenciada por contravenida.
Para los menesterosos, la ley era arbitraria y ajena y,
en consecuencia, sin fuerza moral.
PARTE SEGUNDA
1700-1810
, -
'
..
f
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CAPiTULO IV
EL SIGLO XVIII
UNO
... que teniendo Espaa la fcil, segura dispozicin de lo-
grar el ms opulento trfico que franquea a todos sus na-
turales, se halla tan deteriorado que disfrutan ms el nom-
bre de la propiedad que el til de lo que producen ...
Ordenanzas nuevas .. . para el comercio y trfico de las
Indias ... , 1708
El comercio mundial florece a costa de los pueblos de
Amrica y sus inmensos trabajos, pero las riquezas que
extraen del seno de esta frtil tierra se alejan de su fuente.
Memoria al Virrey de Mltico, 1723.
Hacia 1700 las colonias jndoamerjcanas y sm metr6-
polis ibricas estaban ntimamente vinculadas en una
relacin que era mucho ms importante para las se-
gundas que para sus dependencias coloniales. De ma-
YfJT importancia, sin embargo, dicho vnculo se ha-
ba debilitado crticamente debido al derrumbamien-
to de los controles econmico y administrativo del
imEerio. P o r t u ~ l solucion esta crisis reconoCiendo
su paEel de de endencia econmica de Inglaterra a
cambio de la seguridad del Imperio. EsEaa segu.(a
resistindose a ace tar la tutela a cambio de la segu-
~ , pues os espaoles influyentes haban llegado
a creer que Amrica an contena EOsibilidades de
rtcuperacin nacional mediante la restauracin del
control y del crefimjento econmico en las colonias.
La crisis generalizada en Espaa a raz de la muer-
84 1700-1810
te de Carlos U y trece. aos de gue-
!_l).!..ern.a.. e . ...internaciQnaLterminaron en una _apa.
riencia de estabilidad -podra llamrsele la estabi-
lidad del cansancio- en el TratadQ de Utrecht. Bajo
los trminos de este Tratado, a Espaa, despojada de
s.us y de la posesin
de Gibraltar, le ga!_a!l.t!zad_!l la de!J!n:._
perio e_n . El reconocimiento prctico del
control coronTal se logr eco-
n9.mic;_gs_a .. el abastecimiento de esclavos_
cantidad estipu-
la.da_de_Qien.e.s. A los franceses se les concedi el ac-
ceso al Imperio colonial tolerando tcitamente a los
comerciantes franceses en Espaa y la posibilidad de
una cooperacin econmica y poltica contra los in-
gleses.
Del crisol de la guerra y de los acuerdos de Utrecht
.'; sur.[l-Ia base de hi
; ':-- e_fi&To xvi;lreclieteiente oserecicta por!asT.
decisiOnes, las retiradas y los frecuentes compromisos
de recursos. En la poltica era de "naciona-
lizacin" de JS economas interna y colomal. La
puesta en ejecucin de esta poliuca requeffil, prime-
ro, la las concesiones
a las _ mi-
tad del siglo xvu, confirmadas y -en el caso de In-
ampliadas por Utrecht: _
asiento y la introduccin y la
eliminacwn de cana!es de contrabando en Gibraltar,
Cdiz y las colonias. En segundo lugar, para enfren-
tarse a las presiones europeas en forma de exigencias
de plata, vveres y materias primas de las colonias, y
para su uso como salidas de manufacturas, el gobier-
no comenz a ex?lotar las economas col.Qoiales
atendidas como, por ejemplo, las de Buenos Aires,
y La Habana. En tercertirg-:rr;-para satisfa-
cer los requerimientos de importacin interna y co-
lonial, la poltica contemplaba el
metropolitanas. .
EL SIGLO XVIII 85
desarrollara la autonoma econmica, aumentando
el ajuste colonial Finalmente, cosa esen-
cial para la poltca efala"recuperacin" del con-
trol del factoraje andaluz de todas las corrientes co-
merciales coloniales, la "nacionalizacin" de sus em-
.E_resarios facilitando Ta transformacin de los espa-
oles en Cdiz de factores o agentes de fi rmas extran-
jeras que proporcionaban capital, bienes y seguros, a
.comerciantes independientes; esto implicaba la retira-
da definitiva de las influyentes empresas comerciales
francesas e inglesas ah establecidas.
La puesta en marcha de este nacionalismo proto-
econmico se adelant gradualmente para revigorizar
las estructuras existentes de forma de gobierno, eco-
noma y sociedad. La red entrelazada de atrinchera- ..
dos intereses internos e internacionales no permita
otra meta en una nacin subdesarrollada cuya lite
no impugnaba la solidez inherente ni la viabilidad
de la tradicin de la monarqua, la aristocracia y los
privilegios. La poltica y los mtodos para su cum-
plimiento se ajust an mejor al trmi no general de
"restauracin" o, como se le llamara ahora, "repa-
ra"'ciderensiva" o "modernizacin defensiva". Pero
esto nQ...f.ue.,...de....mane.ra. . de_ una
"- ----
DOS
La guerra a veces se hace necesaria para el apoyo del co-
mercio, por lo que la sabidura de una nacin no estriba
tanto en conservar la paz como en elegir la oportunidad
correcta para hacer la guerra.
A Supplement to Britain's Mistakes in the Commence-
ment and Conduct of the Present War .. . , 1740
Toda la atencin de la Junta se ha dirigido a allanar las
sendas y dificultades que ocurren para que sus naturales
1
1
86 1700-1810
vuelban a ser verdaderos comerciantes como lo fueron sus
mayores en otros tiempos, cerrando los caminos por don-
de los extrangeros han adquirido el despotismo del tr-
fico y navegacin que nos oprime y acabar de perder si
no se contrarresta.
E. LARR'UCA, Historia de la real y general junta de co-
mercio, moneda y minas ... , alrededor de 1780.
E.L...o.l>j.etivo de la Ele las :Barbones france-
ses era hacer de eficaces !U.i.a:.
en la y en _eL
conflicto con Inglaterra, Esta poltica estaba destina-
aa.-a chocar con la compleja red de intereses creada
bajQ los Habsburgos. En primersimo lugar estaba
uno de los grupos econmicos de ms influencia des-
pus de 1700, los C?merciantes oligopolistas de C-
.diz, agentes, en la mayor parte de los casos, de los -
intereses extranjeros. stos estaban ligados por inte-
rs y por parentesco, por status e ideologa, a los
centros comerciales coloniales de Veracruz y la ciu-
dad de Mxico, de Lima y de Manila, y por inters
comn en la accin poltica a los terratenientes an-
daluces grandes de Espaa. Dada la compartimenta-
cin de Espaa, su economa mayormente agraria,
sus exportaciones de materia prima y, sobre todo, su
dependencia de las colonias,
diz _su o_gremio dirigan el sector prin-
. colonia]. El manejo de
los intereses coloniales, mercantiles, burocrticos, fis-
cales y eclesisticos se centr en Cdil'i"d_e.spus del
!elipse de bloque, eran el'haluarte del
statu quo que los funcionarios pblicos franceses y
sus contrapartes espaoles bajo Felipe V deseaban re-
organizar.
Antes de la Guerra de Sucesin espaola, los ar-
tfices de la poltica de Madrid, ocupados ya sea con
la poltica exterior o con la poltica econmica, se
preocupaban por el destino de las colonias de Am-
rica. Se entenda que los Borbones y sus administra-
EL SIGLO XVIII
87
dores educados bajo Colbert podran emprender re-
formas en la economa interna y el comercio colo-
. nial de Espaa -cuestiones sobre las que la lite
' paola permaneci dividida a lo largo del siglo xvm.
Puede suponerse que la esencia de la oltica econ-
mica de - er el abandono del
cq.mg.do. "pasivo!' ,p_or lo gue actualmente es un na-
cionalismo econmico mediante la sustitucin de im-
Es-
ta era una poltica reformista y renovadora. En or-
den de prioridades, primero se planteaba la creacin
de un n.uevo de administradores, mejor adies-
trados, mdoctnnados en la idea del servicio al Esta-
do_ ms bien que a la localidad o la regin, cuyo tra-
JO en y las colonias pudiera mejorar la ca-
h_dad de la Jefatura. Esto fue seguido por la elimina-
CIn de los privilegios econmicos que Espaa haba
concedido a Inglaterra en Utrecht y que daba a los
intereses ingleses legtimo acceso al Imperio: el dere-
cho a introducir a Veracruz, La Habana, Cartagena
y Buenos Aires una cantidad anual de esclavos afri-
canos y una cantidad dada de bienes -privilegios que
eran una fuente de contrabando a escala incontrola-
ble. En tercer lugar, los nuevos artfices de las deci-
reconocieron que deban incrementar el flujo
de btenes desde CdiZ a las colonias artificialmente
subabastecidas.
Estas intenciones de poltica que afectaban al mun-
do espaol eran slo parte de la gama de
cambiOs contemplada por los administradores inspi-
rados los Barbones y empleados por el gobierno
de Fehpe V. de vista tradicional de loi Bor
era el de reorzar la marea a avgr
de las "reformas" en la Los impulsos de
c;imbw o aj uste estaban vincula os, pero si debe dar-
'Se alguna prioridad, entonces los estmulos colonia-
les deben colocarse en primer lugar. Pues el creci-
econmico de la Espaa del siglo xvm fue
af1rmado sobre las posibilidades inmediatas y a largo
. 1
, '
.,
. '

.
1
88 1700-1810
plazo de la economa colonial, tal y como insistan
los economistas polticos o proyectistas del siglo xvm,
desde Ustariz y Campillo a Ulloa y Ward.
La lgubre literatura sobre el atraso econmico de
Espaa logr producir un espritu de investigacin y
experimentacin hacia fines del siglo xvn, notable-
mente en la constitucin de la Junta de Comercio.
Indudablemente el cisma interno de las lites regio-
nales de Espaa a la muerte de Carlos 11 reflej dos
grupos o facciones principales - uno titubea en lla-
marlas partidos. Una faccin buscaba conservar las
estructuras que unan la metrpoli y las colonias en
una red de atraso; la otra crea en fortalecerlas y en
beneficiar ms a Espaa con la explotacin de las
posesiones americanas. Este segundo grupo acudi a
la iniciativa de Francia y sus representantes en, Es-
paa durante el reinado de Felipe V para analizar y
poner en marcha el cambio, dirigido desde arriba.
Para la lite espaola que cuestionaba la viabilidad
y utilidad de ciertas prcticas, los nuevos burcratas
simbolizaban el cambio dentro de las estructuras del
pasado. La aristocracia sera subordinada pero, lo
que era ms importante, sera conservada. Y tanto
los miembros realistas como los conservadores de la
lite estaban de acuerdo en el principio bsico de
que deban mantenerse las distinciones aristocrticas.
~ a s modificaciones emprendidas o contempladas
p a r ~ ~ - ~ p a a getro olitana sugieren una meta de
unificaci!h_tanto pqltic.<L..OOmo econ mica. La s-
paa de la periferia habra de ser unida a la Espaa
central. Catalua, despojada de muchos de sus de-
rechos regionales, y Aragn fueron incorporados, y la
primera al fi!'l comenz a comerciar con Amrica a
travs del puerto andaluz de Cdiz. El intento de in-
corporar a las provincias vascongadas fracas ya que
sus privilegios abrigaban una intrincada red de ins-
tituciones y prcticas. stas no slo incluan las im-
portantes casas comerciales de Bilbao, las cuales acep-
taran la incorporacin nicamente a cambio de un
EL SIGLO XV1II 89
acceso directo y equitativo al imj>erio, comparable
al de Cdiz, sino tambin las rutas del contrabando
que llevaban a las fronteras de Castilla y Aragn.
Para erosionar an trls los enclaves regionales, se
introdujo un sistema, inspirado en los franceses, de
intendentes reales facultados con amplios poderes
fiscales y militares, no slo para racionalizar el co-
bro de los impuestos sino tambin para reducir las
barreras al comercio interregional, es decir, al peaje
de trnsito e impuestos locales que virtualmente ce-
rraron la entrada a Cdiz de los bienes producidos
en Espaa y exportados a las colonias. La elimina-
cin de tales barreras podra facilitar el flujo, a los
puertos de la Espaa perifrica, de manufacturas
producidas en otra institucin de inspiracin fran-
cesa: las fbricas subsidiadas por el gobierno para
producir finos artculos de seda y lana, porcelana y
tapices. Finalmente, la creacin de compaas privi-
legiadas dio cima al programa para estimular la pro-
duccin oe exportaciones, por Cdiz, a Amrica. A
las compaas, corporaciones regionales tales como
las de Barcelona, Zaragoza y Guipzcoa, se les con-
cedieron sectores especiales del mercado colonial para
asegurar su xito. Pues nicamente en los mercados
"protegidos" de las colonias poda distribuirse lucra-
tivamente la produccin de manufacturas espaolas.
Claramente se revela en los diagnsticos y planes
de los proyectistas y en sus intentos de cambio in-
terno, que ni los economistas polticos ni los admi-
nistradores de los Barbones eran unos innovadores.
Aun la publicacin de algunas de las obras ligera-
mente crticas como, por ejemplo, el Nuevo sistema
de Campillo, fue retrasada por dcadas. Con esto no
se desaprueba el refrescante inters de una ilustrada
minora en integrar un territorio y formar una na-
cin, en reducir los privilegios de clase, regionales y
corporativos, en facilitar el movimiento de bienes de
seccin en seccin, en incrementar la productividad
agrcola mediante incentivos a los dueos de fundos
~ 11
1
90 1700-1810
y al campesinado semifeudal, en establecer fbricas
de telas, en crear una red nacional de caminos y ca-
nales y, por ltimo, en incrementar el flujo de pro-
ductos espaoles a las colonias americanas. Lo sor-
prendente es la continuidad del pensamiento ansio-
so, invariablemente ligado con una retirada pruden-
te, todo ello hecho posible por la poca visin de la
toma poltica de decisiones. Los conflictos de inters
se ocultaron al pblico nacional e internacional de-
trs de la retrica pragmtica de los reiterados pro-
nunciamientos reales.
A qu se debe -se preguntar- el abismo entre
pensamiento ansioso y retirada prudente? A qu se
debe la impresin de un propsito tibio, ineficaz y
efmero en vez de slidas realizaciones - indudable-
mente una valoracin exacta del papel de Espaa
hasta 1763? La esquizofrenia poltica fue producto
de la comprensin de la necesidad de un ajuste y el
temor a afrentar los intereses creados, a la Iglesia,
a la nobleza terrateniente, a las corporaciones privi.
legiadas como los Cinco Gremios Mayores de Madrid
o la profana alianza entre los dos grupos de presin
ms influyentes de Espaa, los terratenientes andalu-
ces y los comerciantes gaditanos, quienes tenazmente
argan, presionaban, sobornaban y, cuando era ne-
cesario, amenazaban en defensa de la conservacin de
sus respectivos privilegios consagrados. "Privilegios
consagrados" se utiliza con reservas, pues los comer-
ciantes de Cdiz en su consulado acudan al pasado
distante en busca de hitos para el futuro, a la legis-
lacin de Carlos V y Felipe Il, a las "sagradas Leyes
de Indias" y su Recopi!acin) tal y como indefecti-
blemente lo sealaban sus instancias.
Desde la segunda dcada del siglo xvm, cuando la
administracin de Felipe V sancion el traslado fi-
nal del monopolio comercial americano .de Sevilla a
Cdiz, los comerciantes gaditanos en su gremio, casi
invariablemente secundados por sus colegas comer-
ciantes de las ciudades de Mxico y Lima, intenta-
EL SIGLO XVIII 91
ron conservar intacto una especie de mayorazgo mer-
cantil, la herencia de casi dos siglos de conquista y
explotacin de las colonias americanas. Al principio,
Cdiz presion y conspir contra la primera admi-
nistracin borbnica, an renovadora pero muy inse-
gura, obligando a los administradores de Felipe, en
la dcada de 1720, a retractarse en su intento de tras-
ladar el Consulado y la Casa de Contratacin de nue-
vo a Sevilla, donde se dificultaban ms las operacio-
nes del contrabando.
Nunca se perdieron de vista los intereses de este
gremio trasatlntico, el inters entrelazado de mxi-
ma obtencin de ganancias por parte de los veinte o
treinta magnates mayoristas gaditanos, importadores,
exportadores y embarcadores, y un nmero ligera-
mente menor, aunque quiz ms influyente, de repre-
sentantes gremiales en las ciudades de Mxico y Li-
ma: el control de todas y cada una de las mercan-
cas en el comercio trasatlntico. Los comerci.mtes
gremiales de esta extensa corporacin eran verdade-
ros internacionalistas: manejaban los bienes de toda
Europa, de Francia, Inglaterra, Holanda, los puertos
hanseticos y, efectivamente, hasta los de Espaa, si
el precio y las dem<ls condiciones eran atractivos.
S el gobierno de Madrid ocasionalmente se resis-
ta a las prcticas comerciales que beneficiaban a los
mercaderes y abastecedores gaditanos sin que stos
proporcionaran un estmulo sostenido a la pennsu-
la en general y criticaba su mentalidad de tendero
(economa de bodegn), los agentes en Madrid, re-
presentantes de los intereses mezclados de los comer-
ciantes de Cdiz y Mxico con facilidad ofrecan prs-
tamos a un gobierno siempre pobre, tal y como los
monopolistas sevillanos haban hecho en los siglos
xvi y xvn; tambin ofreca sobornos a burcratas
igualmente pobres. Si algunos funcionarios desenca-
minados aunque de buenas intenciones preparaban
documentos que criticaban, aunque fuera ligeramen-
te, los efectos nacionales de los privilegios de Cdiz,
92 1700-1810
aparentemente haba maneras de evitar la publica-
CIn de los manuscritos, si no para siempre por lo
menos por dcadas. Sirviendo fielmente a su propio
inters, los grupos de Cdiz y conexos aseguraban que
servan con igual fidelidad a los intereses de la Co-
rona.
Los grupos de inters de Andaluca eran ms im-
portantes en trminos de la amplitud y profundidad
de en las reas metropolitana y co-
lomal. La compleJa estructura controlada en Cdiz
se de Madrid a los ncleos comerciales y
admmistrattvos de Amrica, hasta el nivel de corre-
y alcaldas mayores. Pero la estructura que
dommaban. y mantenan no era su nico monopolio.
La red de mtereses mezclados en las colonias -buro-
crtica, ecJc:sistica y comercial, en todas partes y en
todos mveles- tenda a absorber las presiones por
el cambto, ya sea para mejorar la situacin de los co-
rregidores, para insistir que los curas visitaran ms
a sus feligreses, para exigir ms sa-
hdas de flotas que abstecieran mejor a Amrica o
para abrir todos los puertos martimos espaoles al co-
mercio con las Amricas. Era bien conocido que ati-
nados sobornos a altos funcionarios gubernamentales
tambin la discusin de los ajustes ne-
cesanos en las cuestiOnes administrativas o econmi-
cas, o para detener la realizacin del cambio si las
autoridades madrileas lo ordenaban para las colo-
nias. El saldo es que, para la poca del ascenso al tro-
no de Ca.rlos 1.11 en 1759, se haban hecho muy po-
cos cambtos eficaces en la metrpoli. No hay razn
para suponer que las condiciones en Espaa, una re-
gin atrasada, perifrica y dependiente de Europa
occidental en el siglo xvm, pudieran haber presio-
nado al gobierno de Madrid a que modificara los
sistemas administrativo y comercial coloniales. Lo
que empuj a Espaa a actuar en Amrica fue la
amenaza a la terminal colonial de la ruta comercial
trasatlntica, la presin de los comerciantes ingleses
EL SIGLO XVIII 93
que trabajaban desde la base jamaiquina, inundan-
do mercados coloniales, vendiendo a menor precio
sus mercancas que las manejadas por Espaa, des-
organizando el tradicional sistema de fletamiento y,
a partir de 1740, amenazando con evitar por comple-
to la aduana de Cdiz. Alrededor de 1750 las autori-
dades madrileas reconocieron los indicios de tor-
menta del cada vez peor problema colonial. Las au-
toridades espaolas pasaron cerca de cincuenta aos,
despus de Utrecht, manipulando cambios en el ob-
viamente inadecuado sistema administrativo del co-
mercio. Les tom nicamente tres aos, una vez que
los britnicos se posesionaron simultneamente de
La Habana y Manila en 1762 y amenazaron con ata-
car Veracruz, para iniciar una serie de cambios larga-
mente contemplados y tenazmente impugnados por
los grupos atrincherados tras la lite espaola de ia
pennsula y de las colonias.
TRES
[Refirindose a la posible innovacin de que el gobierno
espaol excluyera a Jos dems pases de su comercio y na
vegacin y desarrollara la industria y los recursos de ca-
pital]: Las naciones de Europa que mantienen un cierto
equilibrio entre s, y que se hallan interesadas a que nin
guna de ellas salga de sus limites, ni intente hacer con
quista alguna en las posesiones espaolas, contentndose
con hazer padficamente su comercio y tener despad1o de
sus gneros en estos reinos, en vista de una novedad seme-
jante, mudaran de sistema, y procuraran hacer un co-
mercio illcito en las posesiones espaolas de Amrica a
mano armada intentando tal vez conquistar alguna de ellas
o hacerlas sublevar, lo que pondra a Espaa en la preci-
sin de hacer una guerra sin aliados, y por consiguiente,
mu gravosa para la nacin, por cuios motivos conviente
que se dedique con preferencia ... al fomento de su co-
mercio, navegacin y agricultura, contentndose por aho
TZTi.-. .
=-
1700-1810
ra, de protexer a las fbricas caseras. . . de lino y de la-
na ...
Oburvaciones . .. al Marqus de Sonora . .. , 1778
Casi toda la teora de esta modesta ciencia [la economa
se en asunto a separar estorvos,
abnr comunteaetones y facrlitar salidas. Y tan grande fue
el empeo que puso nuestro sistema en que se hiciese el
trfico a solas )' a puerta cerrada, que slo una vez al
o ms tarde en _ocasiones, se abra para nacionales el
um_co y porullo que su comercio tena y a palmos
se m1d1endo sus pasos y operaciones. En tan grande
obscundad pasamos cerca de tres siglos y en ella, ni se
n?t el de la industria y fuerzas de la Metrpoli,
m la vana_c16n. que el tiempo haba produci-
do en la sJtuac16n poluca y cientfica del mundo.
FRANCISCO ARANCO Y PARREO, Expediente . . . sobre los
medios . .. para sacar la agricultura y comercio de esta
l'sla del apuro en que se hallan, 1808
prdida de Manila Habana ante los ingleses
en a osto de 1 762 y el control ingls sobre sta hast
lio de 1763 as
y a les subditos Ciudad-fortaleza conside-
i nexpugnable, que protega la ruta de la plata,
pos1ble lugar para un ataque a Veracruz y, a travs
esta ciudad,. a Mxico, La Habana por mucho
uempo fue cons1derada esencial para la ,onservacin
del control espaol sobre Amrica. Su prdida tem-
poral represent una seria amenaza que daba que
pensar. Lo que puso a pensar an ms a los espao-
les fue que antes de 1762 no ms de 15 buques al ao
paraban en ese puerto, mientras que en once meses
de control ingls ms de 700 buques mercantes arri-
baron con manufacturas inglesas, con vveres, made-
ra, animales y herrajes de las colonias inglesas de
Norteamrica y con esclavos.
. se llevaron a cabo algunos cam-
'hto-s)! en Amr ica X
---... ---
EL SIGLO XVIII 95
la p.n:Hd.a_de . .La-Haha.
rra, .. .!9 . resistencia
simblica, impulsos estructurados. El
ascenso al trono de Carfos nr un
cambi.o martima. A diferen-
cia de sus predecesores reales en generaCiones, Carlos
haba madurado lejos de la corte madrilea, lejos
de las presiones que parecan haber incapacitad'o a
los reyes espaoles desde Felipe 11 para tomar sus
propias decisiones. Como rey de N poles, Carlos ha-
ba escogido un werpo de administradores preparados.
a enfrentarse ...a.....los... privilegios y la tradicin y
exaseera9os _ la abierta intervencin jEglesa
_a .!'! roer.
can.tiles..de..lngla.t&..r..a,. Carlos lleg a Madrid con la
intencin de inspeccionar las instituciones, la hege-
mona y la actuacin espaola e imbuido de un
nacionalismo protoeconmico. Trajo consigo admi-
nistradores napolitanos de reconocida competencia y
dedicacin, entre los que sobresala Esquilache. En
Espaa, Carlos hall tambin un cuerpo de colabo-
radores entre la baja nobleza y la clase acomodada,
ent re quienes haban ascendido desde las filas de ba-
jos oficiales del ejrcito o asistido a las universidades
pequeas para estudiar derecho. Su caracterstica
distintiva era el talento, no el nombre de familia.
Puesto que nadie, en Espaa o en cualquier otra
parte de Europa, poda progresar en esa poca sin
proteccin, los hombres de talento que rodeaban a
Carlos tenan buenas relaciones. Eran, en cierta for-
ma, la primera generacin de administradores es a-
que a ocu ar u re-
a asimilar '1 ada,pta..r.. a las
sociedades_tradicionales
boga PrY&ia y setn-e
todo Francia.
liJo-debe confundrseles con imitadores acrticos,
pues aunque eran intensamente nacionalistas, no se
hacan ilusiones acerca de qu tanto poda o deba
96
1700-1810
obligarse a los estratos de poder y riqueza espaolas
a efectuar los cambios deseados. El notorio motn
"popular" urbano de Madrid y otras ciudades espa-
olas en 1766, aparentemente causado por los nuevos
reglamentos que prescriban la reduccin del largo
de las capas y que prohiban los sombreros de ala
ancha -supuestamente imprescindibles para los es-
paoles- , fue, como Carlos y Esquilache y sus auxi-
liares intuyeron de inmediato, una advertencia para
no seguir adelante con ajustes radicales. Carlos, un
monarca absolutista, huy de Madrid. Y quienes po-
sean talento pero no ttulos de nobleza, llamados
al poder por hidalgos, nobles y poderosos, compren-
dieron la necesidad de lisonjear a los grupos de ne-
gocios para que aceptaran nicamente los ajustes
necesarios; no se les haba nombrado para derrocar
a los grupos dominantes privilegiados. De ah en
adelante, los ajustes continuaron en la metrpoli,
aunque lenta e irresolutamente. En los asuntos colo-
niales los cambios parecen haber proseguido con una
intensidad un poco mayor, pero esto no debe exa-
gerarse. Tampoco debe considerarse que los esfuerzos
de Carlos para reducir el papel de los intereses in-
gleses en Espaa y en el imperio colonial fueran
singulares, ya que a partir de 1755, en Portugal,
Pombal estableci compaas de privilegio y reformas
administrativas para la colonia del Brasil y ayud a
la industrializacin de la metrpoli para abastecer el
mercado colonial -dirigido todo esto precisamente a
la meta del nacionalismo protoeconmico que per-
mita la ejecucin de polticas que los intereses in-
gleses en la pennsula y en las colonias ibrica-s
consideraban hostiles. Al parecer, los satlites ibricos
de las ms desarrolladas economas de Europa occi-
dental haban decidido avanzar mediante los recursos
coloniales.
Puede considerarse el rsinad<L..!!e Carlos lll como
el apogeo de tres si los de co ialismo es aol en
Aro nc . to demogrfico, el desarrollo
- - --- ----

EL SIGLO XVIII 97
de re iones la amente olvidadas
e azcar. y curt1 os, el extraor mano
.. la_. produccin anual de las minas de
todo atrajo la. atencin de. logia:_
y a los
J2Ql!i9l.. o ver caer pnmero el comercio
colonial totalmente en manos de los competidores
europeos y despus las mismas colonias. La estructura
del _fQ._mercio __ j:;QJ.Qn@.Lfue remendada con cautela,
pr.imeJ:o _e_n_el_,!;arlb.e._.(!Z65)_ c;tgi).Q._Q._de.tto...n.mero.
... _al
puertos del l. c;n.s!lJ?tda _
escala . .lugar . ie
peniti .!Ltr.ec_e...puertos espaiioles-.comerciar Qirecta-
Jos . puerto.s. coloniales .. de..impon!l.-
excepto Veracruz y La Guayra (Venezuela)
que finalmente fueron incluidos en 1789. Estos ajustes
secundarios, anunciados como poltica de "libre co-
una liberalizacin del comer-
qg_iQ{o df imperi!L Slo se
permiti el comercio intercolonial directo en el caso
de productos coloniales, pues no se autorizaba la
reexpedicin de las importaciones. Paulatinamente
fue abandonado el sistema de flotas y eliminado hacia
1778. El objetivo de estos cambios era mejorar el
contactO entre la y las colonias. reducir
el contrabando aumentando la oferta elevar el
manufacturas espaola en el CO-
mercio ron sus colonias. Al primer banco
nacional de Espaa, el Banco de San Carlos, se le
concedi el monopolio de los traslados de plata y
oro a Europa occidental, a Holanda, Francia e In-
glaterra, desde la llegada numerario y l_in_gotes a
los puertos espaoles. Hacta 1789, los admmtstrado-
res espaoles tuvieron la satisfaccin de contemplar
un importante ascenso en el valor y vo_lumen del co-
mercio colonial, en la remesa de gaoanoas y remanen-
tes coloniales y en lo que algunos consideraron como
un notable crecimiento porcentual en el volumen de

1
11
i
t
98 1700-1810
los productos de los talleres, fbricas y bodegas es-
paolas: prendas de lana, papel, herrajes, vinos y
aguardientes. El aumento del flujo de bienes y me-
tales increment las rentas del erario, provenientes de
derechos aduanales, impuestos sobre las ventas y de
los monopolios del a.zcar y del mercurio. De mayor
importancia, el volumen de plata' producida en
Amrica y extrada, principal mente, del centro mine-
ro de Guanajuato en Mxko, subi alentadoramente.
Para 1800, Mxico produca el 66 por ciento de la
produccin mundial de plata y las colonias america-
nas de Espaa contribuan con el 90 por ciento de
la produccin mundial.
Del testimonio espontneo de ciudadanos privados
y de los informes de los funcionarios ingenuamente
enviados a pasar revista a las condiciones coloniales,
los b.l!r.cratas de la corte de ... Carlo.s_liLadvir.tieiQn _
fs-- ..
los cuale_s_Jijgasde fuertes. _
.. .. Juw.ceses_.y_Jlo.:-
sostuvo que algunas estructuras admi-
nistrativas de las colonias necesitaban subdividirse y
que, en todas partes, eran indispensables administra-
dores competentes y honrados. As, pues,
'f ms dctiles y &e re
el u taro!J._Jl.dmi nisu:adores.....clave..-..sohre_trui.Q__ge los
de-<>!iciale&- a quienes se les orden llenar
los cargos virreinales y otros puestos administrativos.
El a la agresin inglesa e!::
loiaieSr.rmDien fue un factor ____ am1en _ _
. e militares competen__!es. e mayor importancia era
lareencia en que la dedicacin al servicio estatal,
el rigor del entrenamiento y de la disciplina y las
normas de honor del militar aseguraban el cumpli-
miento de los planes coloniales de Madrid y la r e-
duccin de la complicidad de los administradores en
el contrabando. En el reinado de Carlos III los
miembros de la nobleza reciban responsabilidades
dentro de sus capacidades. Sin embargo, en un mo-
EL SIGLO XVIII 99
mento en que los grupos coloniales tie poder crecan,
Madrid casi no dio seales en su poltica de querer
pasar la direccin de la poltica colonial a criollos y
mestizos.
Del nacionalismo protoeconmico de los pases
ibricos en la segunda mitad del siglo xvm se des-
prende que los polticos pretendan el cabal control
sobre la economa de sus coloni as para lograr una
poltica neutralista en el conflicto entre Inglaterra y
Francia. Observaron que siglos de colonialismo ha-
ban proporcionado ingresos a la lite metropolitana,
pero no recursos productivos internos. En el siglo
XVIII dependan igual que antes de las economas
dominantes de la Europa occidental. Tambin ob-
servaron que la utilizacin ms plena de los recursos
naturales y humanos de las colonias asegurara la
perpetuacin de las estructuras tradicionales de pri-
vilegio y poder. Los administradores espaoles acu-
dieron en busca de 1a ayuda francesa ya que la
monarqua, la aristocracia y la burguesa de este
ltimo pas compartan la misma opinin respecto
a la sociedad, forma de gobierno y privilegios here-
dados, y porque la colaboracin franco-espaola po-
dra impedir a Inglaterra apoder arse de selectas
regiones coloniales de Amrica. En cuanto a Francia,
tal colaboracin prometa a sus fabricantes, comer-
ciantes y hombres de finanzas una entrada indirecta
al Imperio espaol. Los espaoles esperaban que
dicha colaboracin diera por resultado una Espaa
independiente y respetada; los franceses confiaban
en desarrollar a Espaa como ayuda para resistir a
los ingleses, obtener de Espaa y sus colonias plata
y materias primas para la industria francesa y con-
sumidores para su produccin. Los franceses espera-
ban mantener a Espaa subdesarrollada pero conten-
ta. Para los ingleses, la colaboracin franco-espaola
fue slo un aliciente adicional para el contrabando
agresivo a travs de las posesiones del Caribe y, en
100
1700-1810
Amrica del Sur, a travs de Ro de Janeiro y el
Brasil meridional hacia el Ro de la Plata.
La independencia, sin embargo, se predicaba en-
tonces y an se sigue predicando con base en una
economa nacional capaz de producir abundantes
bienes de capital bsicos y -en el caso, de las po-
tencias coloniales del siglo xvm- la capacidad de
mantener comunicaciones martimas en todo tiempo.
Hacia el estallido de la Revolucin francesa, las
polticas de Pombal haban 'Sido revocadas por sus
sucesores y los intereses mineros y conexos del Brasil
central casi haban provocado una rebelin. En Es-
paa, a pesar de la euforia oficial, los realistas tenan
pocas ilusiones sobre las potencialidades del ajuste.
La poltica de gradualismo en la poltica colonial
no debilit con eficacia el papel dominante de Cdiz
y sus aliados en los oligopolios de Mxico, Lima y
Manila. Ms del 85 por ciento del comercio colonial
pasaba a travs de Cdiz, donde las instalaciones
para embarques, seguros, almacenamiento y comu-
nicaciones seguan siendo superiores a las de otros
puertos espaoles. Los oligopolistas de Cdiz y sus
colaboradores de ultramar se resistan al comercio
intercolonial, bloqueaban la expansin de la cons-
truccin naval co!onial, preferan tratar con sus
tradicionales abastecedores de. manufacturas en In-
glaterra y Francia y hasta en Silesia, en vez de tratar
con los productores espaoles no competitivos. En una
palabra, preferan monopolizar el tlujo de bienes
europeos a travs de Cdiz y se resistan al intento,
por parte de los funcionarios de Madrid, de estimu-
lar la economa de la Espaa perifrica abriendo el
camino a los mercados coloniales americanos. La
propia estructura del oligopolio de Cdiz y las colo-
nias y la poltica de restricciones sobre el abasto y
los precios sirvieron como un aliciente para el con-
trabando. En Porr11gal y Espaa en la dcada de
17_0, pocos polticos aean posible igualar el ren:_
i_miento eEenmko de los ingleses, cuyos embarques
1.
1
EL SIGLO XVIII
101
eran ms e(icientes, cuyas tasas 9e'
bajaS __
met ini._chron_ demanda en
ffO.!!!-!iI. y en. colonias ibricas. -
-cfl trQpico .eLm.btrptco. Espana, Y. sus
colnias a los_Qjos de los real!stas tbnc?s,
encerradas en un ni"J.:.l de dependencta econmtca
vie'a de muchos y algunos anahstas tuerQil
a -a [isio-cracia y, por ende, a racionalizar el
papel de la pennsula y los imperios en
Amrica como productores de plata, oro, azucar,
cacao tabaco, caf, curtidos, anilinas y algodn para
Europa. El pol?re resultado de las polticas ibricas
.de aj uste era ({Uiz inevitable .. Slo
dndu cundo las _
. adop.tadQ. __
_ya.. .eran ..
paruas de privilegio, rears) o
las antiguas (gremios comerctales en Espana y las
cOJruas), tratando de renovarse con la multiplica-
cin de concesiones y privilegios a unos cuantos en
vez de extender las oportunidades a las
capaces, los gobiernos ibricos nicamente
caron las tradicionales estructuras de econom1a y
sociedad. Apuntalaron el "edificio gtico", lo que no
era precisamente la forma de prepararlo para las
grandes crisis. . . .
El fracaso del ajuste por mandato
el el la
evapoiC:16n del mnoy_ai res ingiiDC
fueron . 20.r En
sglOiVi Francia haba representado una monarq01a
catlica capaz de desarrollarse sin los trastornos que
la Inglaterra protestante haba el
siglo XVII. La anarqua en Franela stgmbcaba
los cautos gradualistas es aoles ue au 10
1
i oso. Y aunque el mpetu de
bio continu hasta terminar el siglo, en la luma
dcada se form un inters reavivado por preservar
102
1700-1810
la tradicin espaola. As que la defensa de
c.!!fionales estnu:tmas espao.laL.allte... el
y el llev a Espaa
a romper su
__ pgltica conservadora
y antirrepublicana de eso_Lmometos- co .. _el .. fin_jk_
.. .. francia:. Los
teman "J!gn inters.....12.Q!._.!..e ..
F erivI -- ; _
a a..la .. peneu:a.tiQn._.en_
las no iban a tole-
rar armada _espaola (onaledaa::::nats
de .. llev ...a Espaa. . a .rellOY.ar_
su alianza con Francia en 1796 J:
.. ..
conflicto
las fuerzas invasoras_ ... Paxa. . .en.tonces. la .. _ ..
leza portgues, in su calidad . de .. protegid-a inglesa,--
haba_. .a... la.. segucidad .... de.. . ...su. .. .c.a!.o.nia ... en .... d -.
Brasil.
- Ei'" inevitable que Espaf. ' y, para el caso, Portu-
gal, abandonaran los prudentes ajustes despus de
la Revolucin francesa. Una poltica de graduales
concesiones a las presiones de las colonias y al con-
trabando ingls en ellas no poda revocarse tan
fcilmente. Las colonias mineras, tales como Mxico
y Per, pudieron sobrevivir en tiempo de guerra al
lier expulsada la marina espaola de las rutas marti-
mas del Atlntico, ya que los metales preciosos no
se deterioran en los almacenes. Para los productos
de las regiones en que las plantaciones y las hacien-
das se haban expanctido en el siglo xvm en respuesta
a la demanda europea, apenas era posible el alma-
cenaje para los embarques de posguerra. El azcar,
el tabaco, el cacao, los curtidos se deterioraban r-
pidamente, mientras que los esclavos que producan
la mayora de estos productos tenan que ser alimen-
tados con pescado y carne salados y harinas impor-
tados -y repuestos por buques esclavistas ingleses
EL SIGLO XVIII 103
y norteamericanos. En regiones tales como La Ha-
bana, Caracas y Buenos Aires los !emtos comercian-
a diferenoa-de los d@ la de Mxi.W,
.Y_eracruz y Lima, con frewencia se dividlan e.Ptre los
intereses y los
. ..Gd.i:w-:E&:a- dif,il para JOSiJ'ii;;:'
nistradores coloniales espaoles imponer a estos gre-
cuan-
"o los las co
ropa, en .. . ..9J .. n!i..Q ..
trfico
Las graduales concesiones a -
las presiones econmicas coloniales haban, de hecho,
acrecentado las pautas de dependencia econmica en
las colonias americanas en relacin con Inglaterra.
Los espaoles habm alentado renuentemente tan
slo un mnimo de comercio interregional colonial.
En resumen, la poltica de compartimentacin de las
colonias, de lento reconocimiento de las posibilidades
de la agricultura y la ganadera de exportacin, de
preocupacin excesiva por la minera de la plata,
exacerb las presiones en las colonias 1801 y
1808, entre Amiens y la invasin francesa.
Para finalizar, ::;

rebelin contr.a.la..dominadn brjtnjc;.a
eiL.N or.teamrka---y -las-posibittttmrttec mrrrnt- p-o-
...
lucin francesa. Bajo Napolen, Francia pareca re-
conciliar la soberana popular, la monarqua, la.
esclavitud y la trata de esclavos. La lite colonial
espaola aprendi rpidamente de la huida de la
familia real portuguesa al Brasil y la inmediata
apertura de los puertos brasileos a los buques de
naciones amigas y aliadas. Una vez que la autoridad
de la monarqua se des lom en Es - a
tcact n e os Barbones, la lite colonial se iiD.:!..
padent por .. !ficaz
dentro o .. .es-
--- ---. ............. --... y-
104
1700-1810
los criollos de Amrica se percataron ahora
. ue ltica. de ento era un proceso
1rrevers1ble. P na ser condenada, hasta desviada
E,Or un - --
--u-,al's...de...todas .. Ias...ilarria.s. :...loi'JO
--
CUATRO
Pero hay un punto sumamenre esencial que debe fixar
nuestra atencin, y es la conservacin de nuestras Amricas
y dems posesiones ultramarinas. A qu autoridad obe-
Cul de las Provincias . dirigirla a aquellos
las rdenes y las disposiciones necesarias para su
gob1erno, para el nombramiento y direccin de sus em-
pleados, y puntos indispensables para mantener su
mdependenc1a?. . . Cada Colonia establecer su Gobierno
. . su na.tural inclinacin a la independen-
Cia las podran conducir a ella. . . Esta sola consideracin
bastara para hacer ver que el establecimiento de una
Autoridad Suprema y una Representacin Nacional, es no
slo indispensable, sino urgentsima.
Junta de Valencia, 16 de julio de 1808
Declar expresamente la J unta [Central) que consideraba
dominios americanos como partes integrantes y esen-
Ciales de la monarqua espaola; y la Amrica no vio ni
pudo ver esta declaratoria como fuente de unos derechos
que gozar y nunca han podido dispu-
trsele sm 1DJUSUC1a; smo como una confesin solemne
del despotismo con que hasta entonces haba sido ra-
nizada.
Junta de Caracas a la Regencia, 11 de mayo de HilO
La igualdad pues de derechos concedida a los americanos
n? les atribuye los goces todos que disfrutan o pueden
d1sfrutar los espaoles de la pennsula. . . No es cierto
EL SIGLO XVIII
105
que dentro de los confines de la E$paa europea unas
provincias han disfrutado franquezas, exenciones muchas,
que han sido negados a otras?. . . La igualdad establecida
no es absoluta... Semejante propsito acabara con los
restos del comercio europeo espaol. ..
Consulado de Cdiz a las Cortes, 7 de junio de 1811
Los veintids meses u noviembre de 1807
1810 fueron quiz los ms decisivos
en la historia de Iberoamrica desde la
Los- Cotemporneos de Pars y Londres, Lisboa y
Madrid y, en Amrica, de Mxico, La Habana, Ca-
racas, Ro de J aneiro y Buenos Aires reconocieron
este hecho inmediatamente. En Espaa ya no poda
tener lugar un importante cambio dinstico con
todas sus implicaciones para los grupos de presin
contendientes sin desencadenar repercusiones colo-
niales.
La poblacin y los recu Iberoamrica ue,
en roca, respondan ez esttmu-
1<\h;!!l-!.._ crecimiento en el si-
- _g!Q_.vm, ahora eran esenciales no slo para las

y paFa les dos principales
bloques competan
en Europa por
Con el fin de reforiarTaSs-
paldas de sus aliados europeos con capas de plata,
los ipg.leses desesperadamente un
directo a los lingotes de Mx.i<:o; necesitaban 9lfl:O.t..
y algodn para la
una entrada directa a los cientos de miles de consu-
midores de esfera de coprosperidid
francesa impuesta SOi)i:e Europa como sistema slo
exacerb la impaciencia inglesa por la poltica co-
lonial de Espaa y Portugal de excluir a los extran-
jeros de la participacin directa. Los comerciantes,
fabricantes y financieros, as como los polticos fran-
\
106
1700-1810
ceses, esperaban ahora que Napolen se asegurara
un acceso semejante.
El eficaz bloqueo in ls contra la pennsula
a_vancl! as tropas francesas aoa ortugal
And amenaza an romper e manera 1rrepar!:
lazo vital entre a pennsula y Alririca. Estas
pres1ones destrozaron el modus vtvedt coFrancia
e hicieron imperativa una alianza con Inglaterra.
Sin embargo, las dudas respecto a la respuesta de las
lites coloniales a las decisiones polticas de Lisboa
y Madrid eran una pesadilla para los i ntrigantes de
las crisis metropolitanas. Bastante delicado era en las
metrpolis el equilibrio entre los que estaban dis-
puestos a hacer concesiones a los intereses americanos
o de las colonias y los que no lo estaban. Lo que
era peor, las lites coloniales -ricas, poderosas,
afectadas por la corriente de informacin proveniente
de Francia, Inglaterra y Estados Unidos- estaban
ms y ms dispuestas a tomar en consideracin
otras alternativas.
un siglo despus de lltrecht. los puntos focales
no limitados a las re-
Ahora
. .E.Q!.f.tKos de Lisboa y Madrid tenan que tomar
.. exportadores de
productos . .agdcolas. .. ganaderos Hacia
noviembre de 1807, adems, los po;tugueses de
Lisboa saban que la aceptacin de la ocupacin
francesa dara inicio a la intervencin inglesa en
Brasil. Los ingleses haban dado a los espaoles un
conocimiento anticipado de lo que sera su poltica
agresiva si Espaa segua aliada a Francia. En 1797
las tropas inglesas se haban apoderado de Trinidad;
en 1806-07 trataron dos veces de ocupar Buenos
Aires; a finales de 1807 hicieron circular el rumor
de que una fuerza anfibia se estaba preparando en
Irlanda para efectuar operaciones coptra Mxico.
El destino de los territorios coloniales o de los
estados con economas dependientes u orientadas
EL SIGLO XVIII 107
hacia el exterior es que, mientras que sus presiones
internas con frecuencia pueden acercarse a un punto
de ruptura, el estmulo para el cambio decisivo, en
general, es externo. La tensin de la repetida con-
frontacin anglo-francesa haba, en 1807, inducido
a Napolen a ordenar la ocupacin de Portugal, la
confiscacin de las propiedades inglesas y, sobre todo,
la captura del gran nmero de buques mercantes
portugueses que se encontraban en el espacioso puerto
de Lisboa. La realeza y la lite de la corte portuguesa
se trasladaron a los barcos y, escoltados por buques
de guerra ingleses, huyeron a Ro de Janeiro.
enero, la exiliada realeza portuguesa rompi el SIS-
tema colonial ibrico -de una antigedad de varios
siglos- abriendo todos los puertos del Brasil al
contacto directo con las regiones comerciales amigas
o neutrales. Esto, de hecho, significaba que Inglaterra
explotara desde ese momento directamente el comer-
cio brasileo.
En las colonias espaolas de Amrica las noticias
del exilio portugus y la elevacin econmica ingl:sa
en el Brasil prendieron el entusiasmo. El acceso m-
gls al Brasil llevaba ineludiblemente a la infiltra-
cin econmica inglesa en la cuenca del Ro de la
Plata, donde ya floreca el contrabando. Los bienes
de comrabando de origen ingls inundaban Vene-
zuela desde las cercanas islas de Trinidad y Jamaica
y, desde sta y Nassau, las mercancas inglesas iban
a La Habana y de ah, por medio de la reexporta-
cin ilegal, a Veracruz. Los Estados Unidos impor-
taban y despus reexportaban mercancas inglesas a
los puertos espaoles del Caribe. Por doquier, en
Amrica las presiones crecieron para eliminar la
irracionalidad de un sistema econmico en teora
abierto slo a los miembros del Imperio espaol
pero que en la prctica permita a algunos de _los
ms vocingleros partidarios de ese sistema estar b1en
comprometidos en el contrabando de Veracruz a
Buenos Aires.
108 1700-1810
Entre marzo Borbones espa-
o es desa arecieron de la cabeza de obierno se--
JQ.. qye los temido
pg_r cada de la ..ru.u.oridad centraL
Espaa!! ett-
regio.nes...competlderas-y-"ia- -posibilidad...li.e. .
de Amrica -s!gtrieran-el-Eamillo de
las Espaas hacia la administracin 1ocal-a...de
Ms aterradora era la perspectiva de que las jun-
tas autoconstituidas en las colonias, en ausencia de
cualquier administracin central equilibradora, estu-
vieran facultadas para tomar decisiones econmicas
desastrosas para la economa metropolitana.
Para las lites criollas de los diferentes puntos
coloniales de presin, haba llegado el momt:nto de
la verdad. Segn sugiere la historia reciente del
colonialismo, los mltiples vnculos de dependencia
material y psicolgica entre colonia y potencia impe-
rial, por muy atenuados, no se desechan tan a la lige-
ra. Los tradicionalistas de las colonias -comerciantes,
_byrcratas, espaOiey confiii.
.. los
de.par.entesco,-Jengua:ie...y religiOO que unan.
a los .. europeos y para defender_
el sistema.imperial. De hecho, crean que el vnculo
fundamental era el derecho de conquista y el derecho
de disponer de los recursos de las colonias.
qujetaba qu_e . la ms moderada forma de
libertild comercial amf>.liarn la ca bteca oe In-
tereses ..
_p9r otra imperia significaba algo
coalprtir f9R
los __ <!_e Ja.s el control sobre el tra-
oajo, riqueza, los ingr.eiOS, .. el pr-estigio- y.el
As que la mayora de los criollos prefirieron es-
perar seales de que la metrpoli estuviera dispuesta
a hacer los ajustes necesarios en el sistema colonial,
a satisfacer a los grupos de presin criollos y a re-
mendar las partes, preservando a la vez los prin-
1
\
'
EL SIGLO XVlii
109
dpales elementos estructurales del privilegio y la
explotacin compartidos. .
La decisin de separar la colonia de la metr li,
retrasa a por ta es m 1 1c10nes, no s: in-
ms bien, se lentamente a-ella
de los sucesivos acontecimientos en
Amrig.. Los criollos percibieron gradual-
los cam1!i0s deseados las colomas !es
por las nuevas autondades de
El primer grupo poltico en pretender _la Jefatura
de la Espaa no ocupada, la Junta de Sevilla (mayo-
septiembre de 1808), rpidamente revel su
sin de la realidad colonial arrogndose umlateral-
mente el control sobre las colonias, manteniendo
intacto el sistema comercial colonial. Para disuadir
a los criollos de tomar accin directa mediame la
formacin de untas o con resos locales, Sevilla en-
vi. a a Habana, Mxico y Caracas, en e verano e
1808 --ag-entes con instrucciones de ordenar el en-
, ...-;- h
colomales que espera an
pciffc""a-;. a las lites criollas con la formaci.n.....de
juntas. Someruelos, capitn general de Cuba, apenas
escap a ser depuesto. Iturrigaray, en Mxico, no _fue
tan flexible y fue depuesto por un grupo de conspua-
dores reclutados de la comunidad comercial de la
ciudad de Mxico; ms tarde fue enviado a prisin
a Cdiz acusado de traicin. En Caracas, los criollos
sobresalientes que abogaban en favor de una
fueron arrestados en noviembre de 1808 y un JUez
honorario de la audiencia fue enviado para ser en-
juiciado en Espaa. I?ara muchos criollos este des.,.
pliegue de autoridad en forma de fuerza bruta. fue
instructivo y correctivo.
Sevla representaba los intereses . y
agrcolas andaluces, que tenan un _vteJO en
la conservacin del Imperio colomal en Amenca.
Siglos de contacto con las col?nias,. de inversiones y
de participacin en el comerc10, mmas y fundos,
empleo en el gobierno y la Iglesia, de
110 1700-1810
de las pensiones pagadas por las tesoreras coloniales,
tal era lo que estaba en peligro. Los tradicionalistas
espaoles de la pennsula y de las colonias recurrie-
ron a la junta de Sevilla y sus vnculos con Cdiz
para el mantenimiento del statu quo. Pero los gru-
pos ms perceptivos y las regiones menos privilegia-
das de la pennsula volviendo los ojos hacia la Junta
Central que remplaz a la Junta de Sevilla en
septiembre de 1808 y que representaba un inters
nacional y no regional; en cuanto a los criollos, la
crean ms dispuesta a ceder ante la ley de las ne-
cesidades coloniales, especficamente la de modificar
el sistema comercial colonial. A mediados de 1809,
despus de un perodo de vacilacin, los coloniales
observaron que la Junta Central estaba considerando
una poltica general de apertura de los puertos co-
loniales al contacto directo limitado con naciones
amigas y neutrales a travs de los barcos espaoles.
La disposicin de la Junta Central para estudiar
una revisin del sistema de comercio, despus de su
negativa a defender las prerrogativas coloniales de
la Junta de Sevilla, y el cada vez mayor antagonismo
con la Junta de Cdiz respecto a asuntos financieros y
comerciales fueron importantes factores en su disolu-
cin. Los ansiosos criollos de Amrica se sobresalta-
ron ante su fracaso final y su remplazo por una
Regencia que, al huir a Cdiz, ltimo rincn de
Espaa no ocupado, pronto se convirti en cautiva,
si no en una hechura, de la Junta de Cdiz, domina-
da por los miembros de los gremios comerciales. _fu_
colonial la aciencia y las esperanzas de
.. _ :_ nas
cionarias en nombre de la autonoma en Caracas
.. .. ......- ... .
de
mexicano, cerca
centro minero de Guanajuato, eiisept1emore:---
sta fue
_y-_sangrieQ!a luc]la _ __ _
m>.DUdQ mau:adas ... C1l.I:aCterS.tJ.Cas...de. gemLciYiL
1
EL SIGLO XVIII 111
CINCO
.. .las ideas perversas y ambiciosas de hombres obscuros
y despreciables, que no pudiendo elevarse de su abatida
esfera por medio de virtudes que no tenan, deseaban me-
jorar su condicin a costa del infortunado territorio que
mancillaban con sus crmenes.
Comerciantes de Cdiz, Memoria sobre las operacio-
nes de la Comisin de Reemplazos, 1832
Las castas no habr quien se atreva a distinguirlas. sta
sera una informacin odiosa y tomndola rigurosamente
se descubriran en familias bien admitidas manchas muy
oscuras que ha borrado el tiempo, resultando por pre-
cisin escandalosas expedientes que, convertidas en juicios
ordinarios, nunca tendran fin ...
Padrn de Texcoco, 1753
Los criollos y mestizos forman, por su unin, su nmero
y su propiedad, la fuerza principal y la parte ms respeta-
ble de las colonias de Espaa. Puesto que tienen los mis-
mos intereses que mantener y los mismos agravios que
reparar, es probable que, en caso de cualquier disensin
civil, actuarn juntos, sea contra los indios o contra los
europeos.
Edinburgh Review, 1810
La revolucin en Amrica tuvo lugar en 1810 porque
la lite criolla al fin proporcion el liderato que las
1
1
!
{

112
1700-1810
castas y los an ms oprimidos estratos inferiores
de la sociedad colonial haban esperado durante
tanto tiempo. Para quienes han examinado el pro-
ceso del desarrollo econmico y el cambio social en
su contexto histrico, es claro que los sistemas so-
ciales parecen tener extraordinarios poderes de cohe-
sin, flexibilidad y adaptacin. La cohesin de las
estructuras sociales coloniales de Amrica Latina fue
mantenida durante tres siglos, aunque transformada,
debido sobre todo a que no apareca ningn otro
sistema viable. La fidelidad a Espaa, sancionada
por mandato religioso, agluti naba la estructura de
sociedad, economa y forma de gobierno colonial. El
principio de jerarqua, de grupos sociales supra y
subordinados vinculados a las metrpolis europeas,
fue aceptado porque satisfaca los intereses y aspira-
ciones de una lite que, de hecho, tena el monopolio
de la fuerza para mantenerlo.
Al decidirse a romper con los controles metropo-
litanos, la lite colonial hall aliados naturales en
los mestizos, mulatos y castas en general; y trat
cautelosamente a las masas indgenas. Los indios
reconocan la explotacin de que eran objeto bajo
el sistema colonial, pero su odio nunca haba encon-
trado una expresin adecuada y efectiva. Los diri-
gentes criollos teman ahora a las masas, las cuales
con frecuencia hacan violentamente erupcin en la
ciudad, en el campo, y racionalizaban su represin
y explotacin con el mito de que eran inferiores.
Indudablemente, entre la lite colonial haba quien
crea que las masas indgenas podran permanecer
inertes en caso de rebelin o que si eran moviliza-
das con inteligencia podran ser controladas para
ayudar en la elimi nacin del puado de burcratas
y comerciantes espaoles. El apoyo de las castas
fortaleci la posicin de la lite y prometi ayuda
para controlar a los indios. Con el apoyo de las
castas, que quiz resentan ms la jerarqua social
impuesta por los espaoles y las restricciones para
EL SIGLO XVIII 113
"pasar" a otro estrato, as como' sobre la actividad
econmica, hubo entre la lite colonial quien vio la
posibilidad de una transicin bastante pacfica a la
independencia. Al aliarse con las castas, absorbieron
a un pequeo aunque influyente grupo social cuya
importancia fue magnificada por la expansin y
diversificacin de la economa colonial del siglo xvm
y por el crecimiento demogrfico.
En otras palabras, se detecta en la Amrica Latina
del siglo xvm la transformacin de las ms antiguas
bases de jerarqua, latifundios y corporaciones colo-
niales en algo que se aproximaba a las clases econ-
micas basadas en riquezas e ingresos. Las castas pa-
recen haber crecido proporcionalmente ms rpido
que los otros grupos sociales y las de piel ms clara
ascendieron al grupo de los que ahora eran cono-
cidos como espaoles americanos. En una palabra,
"pasar'' fue ms fcil y ms extendido. Las castas
eran aceptadas en la milicia colonial en la que
predominaban los oficiales criollos. Los grandes y
crecientes grupos intermedios de mestizos y mulatos
se desparramaron desde las haciendas y las comuni-
dades indgenas para llenar el creciente nmero de
ocupaciones que requiere una economa que se
diversifica. Resentan el estigma social que les im-
pona un sistema colonial por causa de su origen
social "inferior". Sobornaron a los sacerdotes locales
para que registraran a sus hijos como espaoles en
vez de mulatos o mestizos de piel blanca o hicieron
cambiar ms tarde los registros parroquiales. Los
funcionarios europeos, a finales del siglo xvm, se
quejaban de la dificultad de registrar a las personas
como castas para fi nes impositivos. Tampoco se
pudo alejar a las castas de los gremios artesanales y
ni siquiera se pudo evitar que siguieran la produccin
artesanal fuera de ellos. Se hicieron tejedores esta-
bleciendo sus propios talleres; se hicieron tenderos
y comerciantes ambulantes; ingresaron en grandes
nmeros a la Iglesia; se desbordaron dentro de la
ll4 1700-1810
pequea burocracia. En regiones coloniales de gran
importacin de esclavos en el siglo xvm el nmero
de libertos negros y mulatos creci proporcionalmen-
te. No es que hayan declinado los prejuicios raciales:
tan slo que el mantenimiento rgido del status
basado en el color y la ascendencia se hizo demasiado
difcil. Hasta cierto grado, el mismo nmero y
diversidad de las castas tenda a crear una nueva
base de jerarqua, la riqueza, a fines del perodo
colonial. Aquellos que podan romper con la condi-
cin de esclavo, aquellos que abandonaban las comu-
nidades indgenas o los enclaves indgenas de los
amerindios, se convirtieron en un grupo medio que
pudo sobrevivir slo gracias a la bsqueda sin cuar-
tel del inters personal. El indio hispanizado o ladino,
el mestizo, el liberto negro, se convirtieron en mu-
chos casos en explotadores ms despiadados de sus
inferiores sociales que la lite blanca. Esto se estaba
haciendo evidente antes de las guerras de indepen-
dencia; habra de ser ms evidente despus.
Si el mayor legado de la sociedad colonial fue la
degradacin y el conflicto social, qu base hay para
la tan frecuente opinin de que los ibricos tenan
hacia los indios y negros una poltica mucho ms
humanitaria y tolerante que la de los europeos no
catlicos en Amrica? Es cierto que hubo clrigos
sensibles, coherentes y tercos en las colonias que se
percataron de los aspectos de desculturizacin, bru-
talizacin y explotacin del contacto de culturas y
el imperialismo del siglo XVI. Un hombre as era Las
Casas. Se debe, no obstante, recordar que legaron a
la posteridad explicaciones etnogrficas detalladas
de la historia social, poltica y religiosa de los pue-
blos conquistados de Amrica, estudiaron las princi-
pales instituciones y valores de los pueblos dominados
con el fin de preservar el gobierno colonial. Eran
aplicados antroplogos. ste, despus de todo, era el
fin de dos contemporneos de Las Casas: Landa y
Sahagn. Si con frecuencia admiraban las institucio-
11
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r 1
'1
: 1
EL SIGLO XVlll
115
nes descritas, dicha admiracin era dada a regaa-
dientes.
El colonialismo ibrico no extermin a los pueblos
sbditos. S acept a los pueblos de raza mixta.
toler un grado de manumisin los
embargo, la direccin del domimo Iba
encaminada al progreso social, a la mtegractn; la
prdica qel dom_inio iba dirigida a la
racin, no a la mtegraon, ya sea que se exammen
los sistemas impositivos, el acceso . a los _cargos po-
lticos o militares, o incluso la Iglesia. La mtegraon
social limitada y la tolerancia religiosa fueron pro-
ductos secundarios de condiciones especiales, en par-
ticular la escasez de mano de obra libre disponible
para las ocupaciones intermedias entre el pen .Y la
clase alta. Puesto que habla pocos
nibles para llenar estos puestos, la soc1edad
tuvo que suplirlos. De aqu el nmero de m:suzos
y mulatos aceptados en niveles de la sociedad,
en ciertas funciones ocupaciOnales. El hecho d: 9ue
el ascenso a un status y ocupacin elevadas era ng1da-
mente controlado permita la absorcin de algunos
recin llegados. . .
El supremo legado social del colomahsmo fue la
degradacin de la fuerza de trabajo, india negra,
en todo lugar de Amrica El que
de los grupos mezclados ocastonalmente fueran m-
corporados al grupo dominante durante el
colonial o se distinguieran en la lucha _por la
pendencia no es un persuas_tvo de la m-
tegracin racial en las soc1edades colomal y poscolo-
nial. Hacer este tipo de argumentos ele_var la
actividad sexual casual al nivel de plamftcae1n _fa-
miliar y considerar el creci.mi:nto la
mestiza
0
mulata como un mdtce c.le Integracin ra-
cial e igualdad. Por el contrario, podra argirse que
la rigidez de las barreras a la movilidad social
dente -las barreras de color, nacimiento y carencia
econmica en la Amrica Latina colonial y poscolo-
116 1700-1810
nial- permitieron a la lite absorber un insignifi-
cante porcentaje de los grupos mezclados ms agre-
sivos, conservando as la esencia de la estratificacin
social. La absorcin dentro de la lite significaba
que los recin llegados aceptaban los valores sociales
y aspiraciones de ese grupo; luchando por un status
superior, perdieron contacto con los grupos desaven-
tajados que haban abandonado y simultneamente
se alejaron de sus papeles como lideres de la lucha
por el mejoramiento de la suerte de las analfabetas
y empobrecidas masas de color.
Sin duda, los aspectos sociales del colonialismo no
pueden ser separados de la m<ttriz econmica y el
corazn de esa matriz en Amrica Latina sigui
siendo el privilegio bajo la forma del acceso a la
propiedad y a la ocupacin, a ser dueos de las
minas, grandes haciendas y ranchos ganaderos, al
comercio y la burocracia. Una sociedad estratificada
y jerrquia significaba que un pequeo grupo n-
timamente interrelacionado por matrimonio y pa-
rentesco controlaba la riqueza y los ingresos. La
falta de diversificacin de la economa colonial
significaba que la oportunidad econmica segua
siendo limitada. Para las masas no haba otro papel
que el de peones o pro!etariado urbano. Y aquellos
que trabajaban como dependientes, peones o escla-
vos eran estigmatizados como inferiores. La raciona-
lizacin apuntalaba la inferioridad. Los indios eran
ignorantes, supersticiosos, dci les, carentes de inte-
ligencia e iniciativa, no porque la sociedad los haca
as sino porque eran indios -as pensaba la lite.
Igualmente racionalizaron el mantenimiento de la
esclavitud negra con el pretexto de que la Cristian-
dad salvaba al negro de la barbarie y las guerras
tribales. Educar a tales elementos de atraso cong-
nito era un ejercicio ftil. El legado colonial de la
degradacin social y el prejuicio racial aflor en el
siglo XIX bajo la forma de un agudo pesimismo ra-
cial, en la creencia de que slo la inmigracin de
EL SIGLO XVIII
117
blancos europeos poda proporcibnar la fuerza de tra-
bajo industriosa capaz de transformar Amrica Latina
efectivamente.
No obstante, las realidades sociales acostumbran
demostrar que las racionalizaciones del statu quo
son inadecuadas. Ahora comenzamos a comprender
que gran parte de las inquietudes sociales en Amrica
Latina en el siglo pasado fue una continuacin de
conflictos sobre el acceso a la propiedad y la ocu-
pacin que las clases inferiores iniciaron en el siglo
xvm, que brill brevemente en las luchas por la
independencia y que la lite suprimi despus de
1824. Es en el siglo xx cuando est de nuevo resur-
giendo la larga lucha por las reivindicaciones sociales,
con races en el pasado colonial.
PARTE TERCERA
El siglo XIX
l.
PARTE TERCERA
El siglo XIX
CAPTULO V
LAS BASES ECONMICAS DEL
NEOCOLONIALISMO
UNO
El vasto reino de la Nueva Espaa, cultivado con esmero,
producira por s solo todo lo que el comercio rene sobre
el resto del muudo: el azcar, la grana, el cacao, el algo
dn, el caf, el trigo, el camo, el lino, la seda, los
aceites y el vino. Suministrara todos los metales, sin ex
cluir el mercurio.
A. VON HUMBOLDT, Ensayo poltico sobre el reino de la
Nueva Espaa, 1822.
En las primeras dcadas del siglo XIX los informes de
los europeos acerca de los vrgenes recursos naturales
<le Amrica Latina alentaron la opinin de que la
tecnologa y el capital extranjeros estimularan el
desarrollo de esta regin, ayudndola as a deshacerse
de las instituciones, actitudes y valores que consti-
tuan la herencia colonial. La obra sobre Mxico, en
cuatro volmenes, de Alexander von Humboldt co-
menz a aparecer en Pars en 1807, antes del esta-
llido de los movimientos revolucionarios. Fue la
primera obra de un notable gnero del siglo xtx
que, al dar relieve al abismo entre potencial de re-
cursos e .inadecuado nivel de explotacin econmica,
sugera que Amrica Latina no seguira por mucho
tiempo en su dependencia econmica, subdesarrollo o
atraso respecto de la regin noratlntica. Ahora
sabemos que, con raras excepciones, las naciones ex
coloniales no escapan fcilmente a la herencia de la
dependencia.
122
EL SIGLO XIX
Aunque las naciones, como los individuos, no
pueden escapar a su herencia, .est dentro de sus
posibilidades modificarla sustanCtal o moderadamen-
te. En el caso de la Amrica Latina poscolonial, la
herencia colonial estuvo sujeta, y lo est, a las pre-
siones por el cambio. Enfocaremos los ac.ontecin>:ien-
tos poscoloniales desde dos puntos de vlSta: prune-
ro, las estructuras econmicas y su modificacin o
elaboracin, y, segundo, las polticas, el
papel de la ideologa y el cambio social.
Es necesaria una advertencia. Ser difcil hacer
generalizaciones tan para el perodo poscolo-
nial del siglo XIX como lo hemos hecho para el
perodo colonial. Las generalizaciones son engaosas,
particularmente cuando se refieren a una regin tan
vasta, en la cual ha desaparecido el control general,
la topografa es .variada y en buena parte, inaccesible,
las dotaciones de recursos son desiguales, la compo-
sicin tnica de la poblacin es tan diversa y las
constelaciones de grupos de inters o de presin han
sido tan dispares, y estas diferencias no toman en
cuenta los divergentes legados anteriores a la con-
quista o las pautas del desarrollo colonial. Si las
generalizaciones a veces son tiles, el material bsico
lo es an ms. Luego, con el fin de proporcionar una
base real, se tomarn ejemplos de regiones muy
divergentes, principalmente de Mxico, Bra-sil y Ar-
gentina.
DOS
... Los Estados Unidos no pueden comerciar con Europa
en condiciones de igualdad, y la falta de reciprocidad los
harla vctimas de un sistema que los inducirla a limitar
sus perspectivas a la agricultura y abstenerse de las manu-
facturas. Una constante y creciente necesidad de su parte
por las mercandas de Europa, y slo una parcial y ocasio-
BASES ECONMICAS
123
na! demanda de las propias a cambio, no podrla ms
que exponerlos a un estado de empobrecimiento ...
A. HAMII.TON, Report on Manufactures, 1791.
El ms reciente jardn de la creacin, nada de primitivas
soledades,
granjas, ciudades, millones populosos, apretados, jubilosos,
modernos,
de frrea mezcla, complejos, unidos, muchos en uno.
En l el mundo entero ha puesto su parte,
en esa sociedad de la libertad, la ley y la sobriedad,
este paraso tan cimero y fecundo, cmulo de los tiempos,
justipreciador del pasado.
WALT WHITMAN, "The Prairie States", Leaves of Grass,
1855.
Al hacer el anlisis de la dimensin histrica del
cambio econmico en Amrica Latina, desde un
inicio ha de plantearse la pregunta: Por qu dos
regiones anteriormente coloniales, Estados Unidos y
Amrica Latina, desarrollaron pautas tan contrastan-
tes de crecimiento econmico posterior a la indepen-
dencia? Por qu, hacia 1870, surgi Estados Unidos
quiz como la segunda nacin del mundo en el valor
de su produccin manufacturera mientras que Am-
rica Latina sigui siendo sobre todo un importante
productor de artculos comunes de consumo, mate-
rias primas y vveres para la regin noratlntica? La
historia econmica comparada an est en su infan-
cia, incluso entre los historiadores ingleses y franceses,
y sigue siendo ms suge::rente que definitiva. En el
mejor de los casos es una incmoda herramienta para
la historia latinoamericana, en Ja que se carece de
estudios bsicos de historia agrcola, comercial y
bancaria y donde los anlisis polticos, en general,
no tratan de los grupos de presin nacionales, secta-.
riales e internacionales. No obstante, hasta la ms
burda de las comparaciones puede plantear interro-
gantes de peso.
124 EL SIGLO XIX
Cuando se busca una base comparati va del desa-
rrollo de dos importantes regiones coloniales con
posterioridad a la independencia, in.:!vitablemente se
regresa a los complejos culturales europeos desde
donde emigraron los colonizadores ingleses e ibricos
y dentro de los cuales fueron concebidos sus modelos
de sociedad. No basta con comparar la medida de
participaci6n local en los pmcesos polticos colonia-
les, el grado de censura y tolerancia, la opinin sobre
la educacin, el grado de libertad econmica en las
colonias; debe seguirse los pasos de estos element.os
hasta sus matrices europeas. Por contraste con Es-
paa, como ya se ha sugerido, los colonizadores in-
gleses de Amrica del Norte provenan de una Ingla-
terra modernizante que, en general, consideraba la
alfabetizacin, la tolerancia, los derechos individua-
les, la libertad econmica y el ahorro y las inversiones
como elementos inseparables del proceso de cambio
y desarrollo. La interaccin de los intereses ingleses
y norteamericanos durante el siglo xvm ocasion que
nlgunos de estos elementos crearan lo que muchos
europeos consideraron entonces como una exagerada
virulencia en partes de las colonias. Ah, en ausen-
cia de muchos factores inhibidores presentes en
Europa y en otras regiones coloniales, los coloniza.
dores 'Se vieron obligados a buscar nuevas soluciones
a nuevos problemas y a adoptar patrones de pensa-
miento y accin nuevos y diferentes.
Adems, el medio en que se establecieron los in-
gleses contrastaba de manera esencial del de los pri-
meros colonizadores ibricos. Aunque las primeras
actas constitutivas de las compaas inglesas daban
disposiciones para el descubrimiento de minas de
metales preciosos, no se encontraron minas. Si se
hubieran descubierto, podra preguntarse, guin
suministrara la mano de obra para explotarlas?
Esto sugiere un segundo factor determinante del
futuro desarrollo de las dos regiones: pues los euro-
peos no tuvieron que confrontar o incorporar en
BASES ECONMICAS
125
Norteamrica fuertes culturas Indgenas; hicieron a
un lado a los nmadas habitantes amerindios, los
mataron o aislaron a los sobrevivientes en tierras
improductivas como indigentes tutelados de la socie-
dad blanca. El indio de los Estados Unidos permane-
ci sin ser incorporado o integrado; para la sociedad
blanca su condicin era y sigue siendo sin relieve y
perifrica. Con fines heursticos, sin embargo, podra
conjeturarse que si los ingleses hubieran hallado una
poblacin amerindia densa y altamente organizada,
la historia .:: lo que ahora se conoce como Estados
Unidos registrara el desarrollo de una sociedad es-
tratificada, birracial y muy diferente. En un contexto
ms amplio, la existencia de un inmenso territorio
virgen y subpoblado, con una extraordinaria dota-
cin de recursos, colocado directamente frente a Eu-
ropa y que gozaba de un clima comparable al europeo
represent una potencialidad para el desarrollo que
no exista en otra parte del N u evo Mundo. Ex-
pulsados por las revoluciones de dos siglos, los
emigrantes blancos, vidos de tierras, con una cultura
generalmente homognea, estaban particularmente
preparados para deshacerse de la tutela europea y
seguir las ventajas acumulativas de e s ~ a coyuntura.
Al adquirir ttulo legal sobre estas vastas tierras no
siempre antes de ocuparlas ni siempre por caminos
estrictamente legales, los norteamericanos estaban pre-
parados para desarrollar una diversidad de tcnicas
innovadoras en su ocupacii1 y desarrollo.
Los factores externos tambin desemper'iaron un
papel importante en la determinacin del temprano
crecimiento poltico y econmico de Estados Unidos.
Por largo tiempo confinados a las limitadas posibi-
lidades agrcolas de la costa, las colonias inglesas
septentrionales desarrollaron actividades navales y
mercantiles, particularmente estas ltimas en las An-
tillas, desfus de 1763, mientras que las colonias me-
ridionales crearon una agricultura exportadora basa-
da en el trabajo de los esclavos. Durante la guerra de
EL SIGLO XIX
Independencia, dos de las primeras potencias colo- .
niales de Europa suministraron lo que se ha cali-
ficado de un apoyo decisivo a las colonias inglesas en ,
su lucha por liberarse de la metrpoli. Es irnico
que la plata mexicana y el azcar dominicano ayuda-
ran a emancipar las colonias inglesas, como lo es que
el sacrificio financiero francs en favor de la inde-
pendencia norteamericana contribuyera a la Revolu-
cin francesa y que el sacrifico de Europa creara un
modelo y un ejemplo para la rebelin en sus propias
colonias. En esa guerra de liberacin, Estados Unidos
suministr poco a los insurgentes y obtuvo mucho de
la debilidad espaola: Florida, Alabama y acceso a
una vasta regin comercial en Hispanoamrica. Des-
pus de 1783, fue de gran importancia para el desa-
rrollo de Estados Unidos el crecimiento del comercio
con la ex metrpoli. Primero el comercio y despus las
inversiones inglesas ayudaron a desarrollar la econo-
0
ma de la antigua colonia. Por contraste, las libera- \
das colonias espaolas no encontraron ni comercio ni :{
asistencia tcnica o financiera en sus subdesarrolladas \
ex metrpolis.
Otro importante factor externo en la consolida-
cin y crecimiento de la economa de Estados Unidos
en los primeros aos de su existencia nacional fue la
oportunidad que se present por el conflicto inter-
nacional durante la Revolucin francesa y la era
napolenica. Hacia 1793 la poltica nacional haba
creado las bases de la banca y un mercado de capital,
mientras que el conflicto europeo en los subsecuentes
veinte aos suministr oportunidades a los comer-
ciantes, constructores navales y navieros nororientales
para entrar en el comercio del transporte en calidad
de neutrales con el manejo del trfico entre Estados
Unidos y Europa, la exportacin de algodn y arroz
sureos y la reexportacin de azcar, caf y cacao
de las Antillas. Los beneficios de estas operaciones
reforzaron la infraestructura financiera y, durante la
baja del transporte, entre 1808 y 1814, los recursos
BASES ECONMICAS 1?.7
sin colocacin fueron aplicados a la manufactura
textil. La demanda externa de algodn de 1814 y los
ascendentes costos de exportacin durante la dcada
de 1830 estimularon la concentracin surea en la
produccin y exportacin de algodn, que constitua
el 50 por ciento del valor de las exportaciones norte-
americanas a Europa occidental y Estados Unidos nor-
oriental hasta la Guerra de Secesin.
El Norte se convirti en un centro industrial para
la agricultura surea, una aduana de sus importa-
ciones de manufacturas y artculos suntuarios y un
suministrador de manufacturas tales como prendas
de algodn y artculos de hierro. Despus de 1830 la
ocupacin y colonizacin de los territorios occiden-
tales aumentaron la importancia del Noreste como
exportador de cereales del Oeste y expandi los
mercados para la produccin industrial nororiental.
Pero la expansin hacia el Oeste de la esclavitud
tambin amenaz al Norte y llev a una de las gue-
rras civiles ms sangrientas de los tiempos modernos.
Hacia el estallido de la guerra civil, el crecimiento
econmico en Estados Unidos haba sido iniciado
por factores externos y por la creacin de un merca-
do nacional a pesar de la esclavitud en el Sur. De
ms importancia para la comparacin con A m r i ~ a
Latina, la Guerra de Secesin abri an ms el
camino a la industrializacin de los Estados Unidos.
TRES
... Slo he logrado rastrear la dolorosa verdad de que hay
un dficit considerable para cubrir en su totalidad el
presupuesto general (de Mxico].
No poda producir otro efecto el torbellino horroroso
que por espacio de diez aos nos ha envuelto. Un choque
tan l argo, sostenido por dos partidos igualmente animo-
128
EL SIGLO XIX
sos . .. las fortunas de los labradGres y comerciantes, arrui-
nadas con los confiscos y contribuciones, que por ambas
partes se decretaban; la arbitrariedad con que se dispona
de los fondos pblicos; y la oportunidad que aquella des-
organizacin universal ofreca para ocultar su mala con-
ducta a los empleados ... todo conspiraba a que se exte-
nuase y aniquilase el Erario.
RAFAEL PREZ MAU>ONADO, 1822
No es posible encarecer el estado de miseria a que ha
quedado reducida la Repblica [despus de aos de
en el Uruguay] . Cielo y pasto es lo que encuentra v1a
jero entre Minas y Maldonado. No a cuatroc1ent?s
entre vacunos y caballares los que he v1sto en esa faJa
de terreno de 16 leguas. Estancieros hay que se mantienen
de charqui y arroz, y el que le presenta a usted un asado
no puede llamarse pobre.
PEORO BUSTAMANTE, 1853
Por contraste, la herencia colonial y las condiciones
externas antes, durante y despus de la independen-
cia en Amrica Latina crearon nuevos conflictos de
inters y exacerbaron los viejos, que permanecieron
sin solucin durante dcadas despus de 1824 y que
llevaron a la opcin de guert:a interna ms que al
acuerdo constitucional. Cuando los ejrcitos franceses
invadieron la pennsula ibrica, los ingleses decidie-
ron convertirla en el campo en que se desangrara la
supremaca militar francesa, y los con-
flictos coloniales, por tanto tiempo latentes, estalla-
ron en una serie de guerras civiles de amplitud
continental entre 1810 y 1824. Casi desde el principio
se fundieron dos corrientes importantes en todas Jas
guerras anticolonialistas: la resistencia a posteriores
controles econmicos trasatlnticos y la lucha entre
facciones por el dominio gubernamental. La poltica
colonial espaola de gobernar dividiendo, de equili-
brar un grupo de inters contra otro, se desplom
BASES ECONMICAS 129
en 1810. Dej un legado colonial de conflicto secto-
rial y regional.
Se sostiene ampliamente que los movimientos de
independenc-ia latinoamericana tenan como finalidad
acabar con el monopolio metropolitano de l::t toma
de decisiones econmicas y que por ende representan
una lucha por la libertad econmica. Nadie puede
negar que esto es lo que lograron pero sera una
burda sobresimplificacin afirmar que sta era la
meta principal de los primeros insurgentes. De he-
cho, la aceptacin de esta generalizacin ha oscure-
cido la interpretacin de las dcadas posteriores a la
independencia. Quiz sera ms preciso argumentar
que mucha parte de la lite colonial esperaba seguir
siendo leal a la Espaa en guerra, disfrutando a la
vez del derecho de comerciar directamente con toda
Europa y Estados Unidos. No deseaba echar abajo
la sociedad sino ms bien ampliar un poco el acceso
y el disfrute de las posiciones del lucrativo mono-
polio. El conflicto abierto sobrevino cuando la in-
tratabilidad espaola respecto a la cuestin clave del
comercio directo fue respaldada por la disposicin
espaola de emplear la fuerza militar contra los re-
formadores.
Algunos segmentos de la lite de la Amrica La-
tina colonial, de hecho, estaban intentando raciona-
lizar a favor de sus intereses el sistema econmico
colonial. Mientras que hacia 1793 Estados Unidos
poda beneficiarse del conflicto europeo, las colonias
espaolas se sentan tan estimuladas como frustradas.
Su produccin de azcar, cacao, caf, curtidos y
CSfirne salada ascendi, pero la marina mercante es-
paola se vio interrumpida por la omnipresente ma-
rina de guerra inglesa, y la poltica colonial espaola
haba obstaculizado la creacin de una industria na-
val en las colonias. Se negaron vveres y manufactu-
ras a las colonias y podan obtenerse slo mediante
la participacin masiva en el contrabando con los
buques ingleses y norteamericanos cerca de sus cos-
1
11
1
130
EL SIGLO XIX
tas. De aqu la creciente presin en favor del comer-
cio directo, de legalizar la realidad. Pero cuando la
independencia solucion el problema del comercio
directo, no haba una unidad poltica o econmica
para permitir la rpida utilizacin de la toma de
decisiones econmica. Una grave desunin interna, de
hecho, prolong las guerras civiles de la indepen-
dencia.
De aqu que las dcadas posteriores a la indepen-
dencia fueran desperdiciadas tratando de solucionar
los problemas altamente controvertidos y embebidos
de herencia colonial. La lite colonial espaola y por-
tuguesa ms ilustre, los oficiales del ejrcito, los altos
burcratas, los comerciantes -el ncleo de la oposi-
cin a la independencia- emigr. Pero una gran ma-
yora qued, en vivo contraste con el alto porcentaje
de emigrados de los nuevos Estados Unidos y de la
Francia revolucionaria. En las dcadas inmediatamen-
te posteriores a la independencia, la influencia de los
bien relacionados enclaves de dichos tradicionalistas
sobre Amrica fue decisiva. Las nuevas capitales na-
cionales, generalmente el eje de la red econmica co-
lonial, deseaban mantener su posicin monopolista
en el comercio nacional e internacional. Pero las sub-
regiones, muchas de las cuales se desarrollaron en el
siglo xvm, frecuentemente estimuladas por las activi-
dades del contrabando, insistan en la autonoma eco-
nmica regional; sta es la razn por la que frecuen-
temente se hicieron federalistas y no centralistas. En
Mxico, Guadalajara atac el eje comercial ciudad de
Mxico-Veracruz; en Argentina, las provincias occi-
dentales del interior se resistieron a la expansionista
Buenos Aires, siendo secundadas por las provincias del
Litoral y por Uruguay y Paraguay, antiguas divisio-
nes del virreinato colonial. Las provincias occiden-
tales de Argentina deseaban proteger la produccin
local de telas de algodn, lana y lino, artculos de
piel, azcar, vinos y licores. Habiendo perdido el
BASES ECONMICAS 131
acceso a los antiguos mercados de lo que ahora es
Bolivia, buscaron expandirse en la nueva Argentina.
Pero a los comerciantes de Buenos Aires solamente
les interesaba vender importaciones europeas ms
baratas. El conflicto de los intereses econmicos re-
gionales contra los de los ms antiguos centros co-
merciales se repiti por doquier en Amrica Latina.
En Mxico, quienes estaban relacionados con la
industria textil artesanal deseaban preservar el mer-
cado nadonal para su produccin, pero los comer-
ciantes de la ciudad de Mxico preferan importar
productos manufacturados ingleses. En resumen, las
nuevas naciones estaban divididas por los conflictos:
entre quienes deseaban monopolizar todo el comer-
cio interno e internacional desde un centro nacional
y quienes buscaban un monopolio de distri bucin
local; entre quienes deseaban proteger la produccin
artesanal local y quienes distribuan importaciones
ms baratas; entre quienes favorecan la agricultura
y los que favoreclan la minera o la industria. Cada
subregin, bajo la supuesta proteccin de constitu-
ciones federales y de la autonoma provincial o esta-
tal, busc crear enclaves econmicos regionales me-
diante aranceles o peajes internos. As, no se forj
fcilmente una unidad nacional; no haba una po-
sibilidad inmediata de una poltica econmica na-
cional unificada, como la que se cre en Estados Uni-
dos desde temprano.
De cualquier manera, otros factores ms hubieran
dificultado deshacerse del legado combinado de co-
lonialismo y guerra civil. Despus de la independen-
cia, los intentos por crear nuevas industrias fueron
obstaculizados por la ausencia de instituciones ban-
carias y mercados de capital y por el bajo nivel de la
acumulacin de capital. La guerra civil haba des-
truido ganado y haciendas, dispersado la fuerza de
trabajo y desorganizado las minas. Los mayores pro-
veedores de fondos, la Iglesia y los comerciantes, se
resistan a diversificar las inversiones. Las industrias
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1
132 EL SIGLO XIX
de las regiones subdesarrolladas no crean la demanda,
responden a ella. Y la naturaleza de la economa colo-
nial de Amrica Latina, como la de los Estados Uni-
dos del Sur, haba concentrado el ingreso, mantenido
el ingreso per cpita de las masas en un nivel mnimo
e inhibido la formacin del capital en valores lqui-
dos; en una palabra, redujo la posibilidad de una sos-
tenida demanda local para los productos de costo ele-
vado de una industria incipiente. Las importaciones
en grandes cantidades de manufacturas inglesas aplas-
taron la industria local basada en la tecnologa primi-
tiva. De manera inevitable, como los Estados Unidos
del Sur, Amrica Latina fue llevada a la bsqueda de
artculos de consumo para la exportacin, tradiciona-
les o nuevos, para pagar las importaciones. Fueron lle-
vados a la tierra y a las fuentes externas del dina-
mismo.
De esta manera, la herencia econmica colonial fue
reforzada por las condiciones locales y, en particular,
por la presin econmica de la Gran Bretaa, que
ahora cosechaba ms de un siglo de inters sostenido
en el mundo colonial ibrico. Los fabricantes, comer-
ciantes, banqueros, compaas aseguradoras, armado-
res ingleses, todos consolidaron su xito en la lucha
contra los competidores franceses. Los comerci antes in-
gleses se hicieron fuertes en todos los rincones de Am-
rica Latina: en Buenos Aires, Ro de Janeiro, Valpa-
raso, Caracas, Veracruz, Cartagena, Lima. La Gran
Bretaa, tecnolgica e industrialmente avanzada, se
hizo tan importante para la economa latinoamerica-
na como para el Sur de Estados Unidos, exportador
de algodn. En este punto, Amrica Latina recurri
a las tradicionales actividades exportadoras, utilizan-
do el factor de la produccin ms barato disponible,
la tierra, y la fuerza de trabajo dependiente. La tierra
en Mxico, Brasil y Argentina surgi como lo que
siempre haba sido, una fuente de seguridad, ingresos,
prestigio y. poder.
El logro de la autodeterminacin econmica en re-
BASES ECONMICAS
133
giones ex coloniales no lleva necesariamente a su efi-
ciente uso a largo plazo. El fracaso de los movimien-
tos independentistas latinoamericanos en la creacin
de las bases de un crecimiento econmico sostenido a
travs de la diversificacin agrcola, ganadera e i n d ~ s
trial equilibrada, nicamente indica el poder conti-
nuado de una herencia colonial de economas orien-
tadas hacia el exterior y vinculada muy de cerca con
las fuentes esenciales de oferta y demanda externas a
las nuevas economas nacionales. Esta herencia colo-
nial tiene su paralelo en el Sur del Estados Unidos
independiente, paralelo alentador aun en su modo ne-
gativo. Sugiere que una economa orientada hacia la
exportacin y basada en la produccin en gran escala
de artculos corrientes de consumo por una fuerza de
trabajo obligada tiene elasticidad, aun cuando coexis-
te en la misma nacin-Estado con su anttesis: una
economa y sociedad modernas, igualitarias y en pro-
ceso de industrializacin. El Sur era una colonia in-
terna del Norte mercantil, industrial y financiero. Sin
embargo hasta en el Sur el paternalismo, el aristocn:.
tismo y la agricultura de plantacin han asegurado
hasta tiempos recientes la supervivencia de institucio-
nes y acti tudes, formas de vivir y de pensar, que se
acercan notablemente a las de otras regiones de plan-
tacin del Nuevo Mundo. La herencia colonial ha re-
trasado efectivamente la formacin de lo que ahora
llamamos sociedades modernizadas.
Las ex colonias, ahora como entonces, no pueden
deshacerse fcilmente del legado econmico de siglos
de colonialismo, no pueden fcilmente salvar la bre-
cha entre el atraso y la modernidad, entre tecnologa
primitiva y avanzada, entre niveles bajos y altos de
ingresos, ahorro e inversin, entre alfabetismo y anal-
fabetismo, entre oscurantismo e ilustracin, entre so-
ciedades cerradas y abiertas, entre - segn palabras de
los socilogos- sociedades basadas en la servidumbre
y las basadas en los logros. No es sorprendente, luego,
que Amrica Latina no comenzara a modernizar su
JI

EL SIGLO XIX
economa mediante la industrializacin sino un siglo
despus de la independencia.
Bajo estas circunstancias, la principal consecuencia
de los movimientos anticoloniales en Amrica entre
1810 y 1824, el aplastamiento de los con el
imperio trasatlntico, llev - la tentacin de decirlo
es inevitable- al neocolonialismo. Dejando a un lado
por el momento los elementos sociopolticos y psicol-
gicos de la herencia co!onial, podemos ver cmo el
crecimiento econmico de Amrica Latina a travs de
la diversificacin y la industrializacin no poda te-
ner lugar mientras sobrevivieran las pautas coloniales
de la produccin, acumulacin de capital e inversio-
nes, de distribucin del ingreso y de gastos. Ahora es..
tamos ms inclinados a aceptar que los factores insti-
tucionales y las barreras desempean una funcin de-
terminante -quiz la funcin determinante- al afec-
tar la tasa de cambio econmico y social. As, pues, en
todas las princi paJes regiones de Amrica Latina, des-
pus de 1824, surgi la bsqueda de una base viable
para las economas exportadoras, para la produccin
y exportacin de productos primarios y, como enton-
ces se les designaba, "productos coloniales". No fue- ,
sino alrededor de medio siglo despus de la indepen- /
dencia cuando se estableci firmemente la nueva
y su establecimiento coincidi con el inicio de la esta
bilidad poltica. Sin embargo, la estabilidad poltica,
cualquiera que sea la forma que tome -repblica o
monarqua- puede ser una base necesaria aunque no ' .
suficiente para la soberana econmica. La ausencia de .>(
una economa autnoma autosustentadora fortaleci
la herencia o herencias del colonialismo en Amrica
Latina despus de 1824. ste es el razonamiento lgi
co que tanto los latinoamericanos como otros autore
han evocado al llamar neocolonial a la economa y ' so
ciedad latinoamericana
BASES ECONMICAS
135
CUATRO
El ms significativo legado del colonialismo ibrico
fue la tradicin de la gran hacienda que produca v-
veres y materia prima para consumo local o para su
exportacin a Europa occidental. En el caso del M-
xico colonial, la produccin hacendara de cabezas de
ganado, curtidos, trigo, maz, pulque o azcar y sus
derivados fue dirigida casi exclusivamente a un gran
mercado interno. En Brasil, el ingenio azucarero con
sus campos de caa, trapiches y calderas haba domi-
nado el sector agrcola desde finales del siglo XVI, y las
exportaciones de azcar del Nordeste, principalmente
la regin de Baha-Pernambuco, an eran importantes
alrededor de 1800. En Argentina, en la misma poca,
las grandes estancias o ranchos ganaderos que expor-
taban pieles y sebo dominaban la pampa alrededor del
puerto de Buenos Aires. El gran fundo, caracterizado-
por la propiedad y administracin familiar, la residen-
cia de la familia ampliada, el rea de trabajo y habi-
tacin para, frecuentemente, cientos de dependientes
era algo ms que una unidad de produccin. Repre-
sentaba un tipo de organizacin social, una fuente de
prestigio social y poder poltico, as como de riqueza e
ingresos. Tan slo en Europa oriental podan hallarse
fundos anlogos a los latinoamericanos y a los del Sur
de Estados Unidos. El gran fundo simbolizaba segu-
ridad; sobre todo, mantena la promesa de continui-
dad mediante la conservacin del status de generacin
o' (
en generacwn.
Hasta el siglo xx, la base de la oligarqua en Am-
rica Latina ha sido la monopolizacin y el acceso a la
propiedad de la tierra. En efecto, la caracterstica ms
significativa de la tenencia de la tierra ha sido la ex-
pansin del gran fundo hasta regiones fronterizas, para
el control de las tierras cultivables o de los escasos
derechos sobre el agua o para el control de la escasa
mano de obra agrcola. En Amrica Latina, el siglo
XIX puede ser considerado como un perodo de ace-
136
EL SIGLO XIX
leracin en la tasa de formacin de fundos y el con-
trol, por parte de sus dueos, de la mano de obra. Por
diferentes razones, este proceso tuvo lugar en Cuba,
Argenti'na y, en forma particularmente aguda, en M-
xico y el Brasil.
CINCO
Una de las grandes desventajas de la agricultura mexicana
es que toda la nacin est dividida en inmensas hacien-
das, siendo escasamente conocidos los pequeos ranchos;
y, de una poblacin de diez millones o ms, se dice que
el ttulo a la tierra (aparte de la tierra poseda por las
comunidades indgenas) recae en no ms de 5 a 6 mil per-
sonas. Algunas de estas haciendas comprenden leguas cua-
dradas en vez de acres cuadrados de extensin y dicese que
tiene acequias de irrigacin de 40 a 50 millas de largo.
D. A. WELLS, A Study of Mexico, 1887
La frmula ha sido casi la misma en todas partes [en
Mxico], sobre todo durante los ltimos aos. Se hace
creer al indio dueo de su terreno que se le va a despojar
y a enviar al "contingente", porque hace muchos aos
que no paga contribucin. El indio ignora que no debe
pagar y acude al leguleyo del pueblo. El leguleyo est
de acuerdo con el cacique y siembra el terror en su
diente ... Al fin le propone cuatro reales por el terreno ...
Naturalmente el indio accede y aquel nico patrimonio pa-
sa a engrosar las riquezas del cacique ... el quadro, en fin,
de iniquidades que se enroscan en las espaldas de este silen-
cio de emparedado al que se da el nombre sublime de PAZ.
El Pa{s, 1908
Para muchos observadores, a finales del siglo xvm la
concentracin de la tenencia de la tierra en Mxico
presagiaba un conflicto entre terratenientes y la fuer-
za de trabajo dependiente residente o los cercanos en-
BASES ECONMICAS 137
claves comunales indgenas. Dura:nte la feroz lucha an-
tico'onial de los aos 1810 a 1821, los fundos agr-
colas y ganaderos fueron asolados, pero nunca parce-
lados, por ambos bandos, y la decisin de la lite me-
xicana de acabar con los controles trasatlnticos eli-
minaba cualquier posibilidad de reforma agraria. Se
ha pretendido que el fin de la estratificacin social
legal, en que los indgenas tenan un status de prote-
gidos, les dio la ciudadana pero los despoj de pro-
teccin contra las presiones capitalistas. Mientras que
el status indio declin en el siglo XIX conforme las co-
munidades indgenas perdan el control sobre las pro-
piedades comunales, este proceso se haba estado des-
arrollando desde tiempo atrs. No hay duda, sin em-
bargo, de que la legislacin republicana de Mxico en
el siglo XIX transform las propiedades religiosas, las
tierras pblicas y las posesiones comunales indgenas
en grandes haciendas privadas en una escala sin pre-
cedentes, incluso hay quien pretende que sucedi en
una escala sin igual en la historia de cualquier pas
de los tiempos modernos. Hacia 1910 un nmero de
factores entremezclados haban convertido a Mxico
. en una nacin en la que el 3 por ciento de las pro-
piedades deslindadas, es decir, alrededor de 13 000
propiedades, controlaban el 58 por ciento de la su-
perficie de la nacin. __
claro est, se encontraba la tradicin7dr .
loma! del gran fundo, que continu sin
nes bajo la repblica. Despus estaba el fracaso v
,:desarrollar otras empresas venturosas como un cam-
_; po para las inversiones y la destreza empresarial. Las
: operaciones mineras no recobraron el nivel de pros-
''J>eridad de que gozaban en 1810 hasta 1880, cuando
..;los ferrocarriles, el capital extranjero y la tecnologa
:importada se aplicaron a las minas de plata y espe-
tialmente a otros metales no ferrosos del norte de
Mxico. En la dcada de 1830, el gobierno estab!eci
,cl:ectivamente, mediante un banco nacional de des-
arrollo, una serie de fbricas de hilados y tejidos de
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11
138
EL SIGLO XIX
algodn para absorber a miles de artesanos textiles
que hacan frente al desempleo crnico como
tado de las grandes importaciones de telas. El x1to
no fue ms que moderado y hubo pocos efectos en-
cadenados para estimular la industria bsica o para
proveer de empleos a casi 23 000 trabajadores. Apa-
rentemente, el nivel de ingreso global no poda ab-
sorber los elevados costos unitarios de una industria
protegida por una prohibitiva estructura arancelaria.
En tercer lugar, pese a la estratificada estructura
social heredada de la colonia, el Mxico posindepen-
dentista contena una pequea y articulada clase me-
dia urbana que formaba un centro de oposicin li-
beral a los legados de la colonia. En opinin de los
profesionistas, burcratas e intelectuales de este
po, los gremios y los el naci-
miento de una nueva soctedad. Cons1deraban a la
Iglesia como un gremio :mpleaba l?s bienes
ces y sus ingresos para reststlr al econmtco
y social y no para ayudarlo. La Iglesta apoyaba a _los
regmenes polticos que recalcaban la conservacin
del statu quo, protega los .de
corporativos como las cortes de eclesJsuca y
militar, mantena el control eclestsuco sobre la edu-
cacin pblica y favoreca una de
cin hecha para excluir a los no catlicos. Qu1z
50 por ciento de los bienes races permanecan baJO
control eclesistico.
Por ltimo, la clase media liberal tenda a consi-
derar a las comunidades indjgenas como enclaves so-
breprotegidos cuyos miembros utilizaban ineficaz-
mente las propiedades agrcolas y ganaderas. La cla-
se media crea que las propiedades eclesisticas y co-
munales eran baluartes del tradicionalismo. Cmo
poda forjarse una de clas7 media
de granjeros pequeos e mdepend1entes onentados
hacia las ganancias cuando grandes bloques . de la
tierra pertenecan a que no
tos o, quiz peor, eran mcapaces de utthzarla eft-
BASES ECONMICAS 139
cazmente? Aqu estaban todos los ingredientes de una
especie de conflicto irreprimible que estall con la
administracin liberal que expuls a los conservado-
res del control del gobierno nacional en 1854-55.
En 1856, y de nuevo en 1857, los liberales declara-
ron ilegales las propiedades races de las corporacio-
nes civiles y religiosas no empleadas directamente
para los fines de la corporacin. Aquellos que renta-
ban o arrendaban dicha propiedad de la Iglesia ha-
bran de tener preferencia en su compra, calculndo-
se el precio con base en la renta anual como el 6 por
ciento del precio real. Las propiedades no rentadas ni
arrendadas habran de venderse en subasta pblica.
El primer anlisis cuidadoso del efecto de las leyes
de 1856 corrobora las generalizaciones que se han
mantenido al respecto desde hace tiempo. Muestra
que de los 18 millones de pesos del valor de la pro-
piedad transferida, 11.1, o sea el 61 por ciento, era
propiedad comunal, que para toda la repblica el
1 por ciento de los que recibieron propiedades ocu-
paron el' 33 por ciento de todas las propiedades trans-
feridas por valor, que aproximadamente 50 personas
posean ahora propiedades valuadas en 3.3 millones
de pesos. Gran parte de la propiedad as transferida
consista en grandes haciendas; en el llamado gra-
nero de Guanajuato, el valor promedio de venta por
propiedad resulta ser de 100 000 pesos. Y la mayora
de los cincuenta nuevos propietarios eran mexicanos,
comerciantes o profesionistas. En retrospectiva, la ley
de 1856 no destruy el monopolio de la tierra. A cos-
ta de la Iglesia, proporcion a los nuevos elementos
urbanos acceso a la seguridad y status de la riqueza
de la tierra. Cuando los conservadores rechazaron la
consti tucin de 1857 y precipitaron la guerra civil,
las propiedades eclesisticas fueron nacionalizadas y
posteriormente vendidas.
El impacto de esta legislacin destroz las propie-
dades comunales amerindias, muchas de las cuales
databan del perodo de la preconauista. Por ley se
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140 EL SIGLO XIX
oblig a las comunidades a ceder la propiedad a los
amerindios que cultivaban dichas posesiones. En el
densamente poblado Mxico central. pese a los in-
tentos de atrasar la aplicacin de las leyes o para em-
brollarlas, las propiedades amerindias comenzaron a
desaparecer entre las manos de especuladores polti-
camente poderosos o fueron absorbidas por las cerca-
nas haciendas. La tasa de transferencia de la tierra
se hizo ms rpida trei nta aos ms tarde. Entre
1883 y' I894, conforme la construccin de los ferro-
carriles extendi su red de transporte sobre Mxico,
inflando el valor de la tierra y atrayendo especula-
dores, el gobierno nacional resolvi acelerar la utili-
zacin de la tierra cediendo a las compaas deslio-
dadoras, muchas de ellas empresas no mexicanas, el
derecho a deslindar todas las tierras pblicas, as
como aquellas sin ttulo definido, con el fin de sub-
dividirlas y explotarlas, es decir, colonizarlas median-
te inmigrantes. U na tercera parte de la propiedad
deslindada habra de otorgarse a las compaas des-
lindadoras, que fueron facultadas para comprar el
resto a precios especiales. Los pequeos propietarios
y los pueblos indgenas sobrevivientes, "aquellos que
no podan llamar compadre a un juez de distrito, o
a un gobernador o ministro del estado", fueron vc-
timas de este proceso. En la densamente poblada Oa-
xaca indgena, por ejemplo, cuatro concesionarios ob-
tuvieron ms de 2.8 millones de hectreas. Un ana-
lista calcula que 54.4 millones de hectreas o el 27
por ciento del rea total de la Repblica mexicana
fueron transferidos a unos cuantos individuos.
Estas cifras sugieren el grado en que el monopolio
de la tierra progres en el Mxico del siglo x1x, y
esta impresin se refuerza cuando se comprende que,
segn el censo de 191 O, casi el 50 por ciento del total
de la poblacin rural o 5.5 millones de peones aca-
sillados, vivan en aproximadamente 8 200 haciendas
y 45 000 ranchos, y que cerca del 50 por ciento de la
poblacin rural no tena tierra. De esta forma, el
BASES ECONMICAS 141
Mxico neocolonial complet la conquista de la tie-
rra y la movilizacin de la fuerza de trabajo indgena
para el lucro privado con la ayuda de los complejos
mecanismos d!!l Estado modernizador. Hay ms de
una vaga similitud entre la revalidacin espaola del
siglo xvn del acaparamiento ilegal y sin ttulo al-
guno de las tierras y el papel de las compaas des-
lindadoras y los especuladores individuales a fines
del siglo XIX en Mxico.
Sera un humanitarismo mal aplicado pretender
que la lite mexicana del rgimen de Porfirio Daz
-lo que los eruditos mexicanos ahora llaman el Por-
firiato- se propona forzar a las capas inferiores de
la sociedad a una degradacin semiservil. La poltica
agraria y laboral del Porfiriato representaba un in-
tento, si bien drstico, por alcanzar al mundo occi-
dental en industrializacin y modernizacin, en par-
ticular al "primo" agresivo y expansionista del nor-
te. Los historiadores de la economa y los economis-
.tas del desarrollo recalcan que la industrializacin
no puede tener lugar sin una modernizacin compa-
rable del sector agrcola, de manera de incrementar
la produccin para alimentar a una poblacin cre-
ciente, proporcionar ganancias de exportacin para
financiar la sustitucin de importaciones as como
una in(raestructura eficiente de transporte, comuni-
caciones, burocracia y servicios sociales. Desde esta
perspectiva debe considerarse la distribucin masiva
de tierras en Mxico, como una especie de esfuerzo
clsico de li bre empresa para modernizar la agricul-
tura y promover la industrializacin. Luego, es parte
de un ms complejo proceso en el que el Estado me-
xicano aument al mximo su ayuda a la iniciat iva
privada liberando el acceso a los depsitos de mine-
rales, subsidiando la rpida formacin de una red
ferrocarrilera que vinculara los sectores mineros con
los puntos de exportacin y creando simultneamen-
te y por primera vez un mercado nacional para la
produccin agrcola e industrial domstica. Los ha-
142 EL SIGLO XIX
fueron favorecidos por aranceles protecciO-
contra la importacin de vveres ms baratos
mtentras que se congelaron los niveles salariales ru-
rales ,Y aument o!erta de trabaj.o. Tal poltica
economtca y su aphcaan fueron el resultado final
del liberalismo siglo xrx y en el apo-
geo del auge econmiCo porhnano los liberales abier-
tamente aceptaban que haba llegado la hora de una
"honrada tirana".
El crecimiento econmico bajo estos auspicios, al
avaladores llaman la gradual y racional uti-
lizaCin de los factores de la produccin, y sus opo-
nentes .fro despojo de Jos pueblos y la despiada-
da de los pequeos propietarios", general-
mente ocaswna tenswnes que se hacen intolerables
p_ara quienes soportan la carga de dicha moderniza-
En 1910, el experimento mexicano con este
tipo de crecimiento econmico gradual se convirti
en una sangrienta guerra civil y termi n en una re-
social_ no planeada que por fin destruy la
herencta colomal de la hacienda. Hasta bien aden-
trado el siglo xx slo Mxico entre las naciones la-
haba destruido los smbolos y la rea-
hdad de este antiguo patrimonio econmico y social.
SEIS
De tres agentes fuerzas ?e produccin que reconoce
n qucza creada - tierra, capttal y trabajo- se puede de
c1r que la Confederacin Argentina slo posee el primero
en la poca presente. . . La tierra es por ahora el instru
mento supremo que la Confederacin tenga a su alcance,
p_ara la o?ra de su poblacin, de su organiza
c1n polluca, de su nqueza y civilizacin.
J B. ALBF.RDI, Sistema econmico y rentstico de la
Confederacin Argentina, 1855
BASES ECONMICAS
143
Actualmente la Repblica Argentina es una suerte de es-
tancia enorme que provee carnes, trigo, manteca, algodn
y frutas que necesita Gran Bretaa.
Reconquista, 1939
En la Amrica Latina del siglo XIX, en toda su an-
chura, grandes extensiones de tierras pblicas pasa-
ron a ser propiedad privada sin los efectos sociales
visibles en Mxico. La Argentina surgi del status
colonial con una vasta tierra interior de praderas en
sumo grado apropiada para la ganadera y ocupada
por indios nmadas. Dcadas de acerbo seccionalis-
retrasaron el rpido crecimiento de las exporta-
dones ganaderas hasta despus de 1853, cuando las
provincias establecieron una repblica federal. El
contenido econmico de la constitucin de 1853 era
daro: la meta era el desarrollo; los mtodos para lo-
grarlo eran la tierra, los ferrocarriles, una unin in-
. terna de aduanas, e inmigrantes, atrados ahora por
. la tolerancia religiosa.
Hacia 1853, la herencia colonial de las grandes es-
tancias ganaderas haba sido repetidamente reforza-
da por la renta y posterior venta de tierras pblicas
y por francas concesiones. En 1828, cerca de 538
arrendadores recibieron un promedio de 14 800 hec-
treas por posesin, y entre 1857 y 1862 otros 233
arrendadores recibieron 9 051 hectreas por cabeza.
Bajo una ley de colonizacin, entre 1876 y 1891 al-
rededor de 88 denunciantes de tierras pblicas que
nunca fueron colonizadas obtuvieron sobre 5 millo-
nes de hectreas o 59 600 hectreas por denunciante.
En 1840, en la cntrica provincia de Buenos Aires,
825 haciendas controlaban ms de 13 millones de
hectreas y hacia 1880 quiz las mejores tierras de
toda Argentina eran de propiedad privada. Hay qui-
z una forma ms grfica para ejemplificar los efec-
tos locales de la demanda externa de curtidos, gana-
do y lana argentinas. En 1836, una legua cuadrada
lt
144 EL SIGLO XIX
de tierra en la provincia de Buenos Aires vala alre-
dedor de 5 000 pesos, mientras que 43 aos ms tar-
de haba subido a 200 000 pesos y no se haban rea-
lizado mejoras en el nterin. Hacia 1880, cuando
lOO 000 inmigrantes entraron al pas, la Argentina
era una tierra de grandes fundos, propiedad de una
oligarqua terrateniente que necesitaba y sin embar-
go despreciaba a los inmigrantes. La carabina resol-
vi el problema de los indios nmadas de las pampas
con tanta eficacia como en las praderas del oeste de
Estados Unidos. En cerca de 50 aos una combina-
cin de pautas coloniales de tenencia de la tierra, de
demanda externa y la divisin internacional del tra-
bajo incorporaron a la Argentina en la economa
mundial y la transformaron en una de las economas
latinoamericanas ms ricas, ms integradas y "moder-
nizadoras".
SIEJ'E
Dondequiera se la estudie, la esclavitud pas sobre la tie-
rra y los pueblos que la acogieron como un soplo de des-
truccin. Aunque se la vea en los ergstulos de la antigua
Italia, en las aldeas de Rusia, en las plantaciones de los
estados del Sur o en los ingenios y haciendas del Brasil,
la esclavitud siempre es ruina e intoxicacin y muerte.
Durante un cierto perodo consigue esconder, por el in
tenso brillo metlico de su pequeo ncleo, la oscuridad
que la cerca por todos lados; mas, cuando ese perodo de
combustin acaba, se ve que la parte luminosa era un pun-
to insignificante comparada con la masa opaca, desierta y
sin vida del sistema todo.
JOAQUJM NA.BUCO, O Abolicionismo, 1882
El Brasil del siglo xrx proporciona un clsico ejem-
plo de cmo una herencia colonial de agricultura de
BASES ECONMICAS 145
exportacin basada en la mano ae obra esclava con-
form las pautas de cambio econmico y social en el
perodo poscolonial y form una estructura neocolo-
nial cuyas consecuencias sociales eran predecibles e in-
evitables.
La relativamente pacfica transicin brasilea de co-
lonia a monarqua independiente no ocasion pr-
didas en recursos humanos y de capital. Pero a fin
de ampliar su papel en la economa mundial, el Bra-
sil de principios del siglo xrx necesitaba dos elemen-
tos: una lucrativa mercanca de exportacin en la
que pudiera gozar de una ventaja comparativa, y ma-
.no de obra. La solucin de estos problemas explica
la permanencia de la monarqua en Brasil como una
armazn poltica para el desarrollo en el siglo xrx y
justifica la queja, despus de la cada del imperio en
1889, de que Brasil segua siendo "esencialmente
agrcola" y una factora de la costa del Atlntico
para las naciones desarrolladas del mundo.
e Antes de 1830, Brasil haba entrado a la economa
mundial a travs de la exportacin de una serie de
mercancas, primero palo de tinte, luego azcar y,
entre 1690 y 1770, oro y diamantes. La exportacin
intensa de palo de tinte finaliz alrededor de 1600,
las operaciones mineras decayeron drsticamente
despus de 1770, mientras que las exportaciones de
azcar y algodn demostraron ser no competitivas
despus de 1800. El relativo estancamiento de la eco-
noma brasilea en las primeras dcadas del siglo XIX
~ i n c i d i con los ataques contra la trata de esclavos
y los proyectos para su gradual emancipacin; enton-
ces eran aproximadamente dos millones o dos terce-
vas partes de la poblacin. Los primeros intentos
para la diversificacin a travs de los proyectos in-
dustriales fracasaron casi inmediatamente; Brasil ca-
, recia de obreros calificados, de tecnologa, de servi-
cios de transporte y, por razones obvias, de una de-
manda sostenida. Es ms, por el tratado comercial
de 1810, que en realidad era "un instrumento crea-
-
l'
146
EL SIGLO XIX
de privilegios", Inglaterra conserv el papel do-
mmante en la economa brasilea que anteriormente
haba ejercido a travs de su satlite econmico, Por-
tugal. Las telas de algodn y los productos de hierro
y acero ingleses entraron al Brasil, minando cual-
quier posibilidad de tal sustitucin de importacio-
nes, pese a la favorable dotacin de recursos de ese
pas sudamericano.
Lo que conserv y ampli la forma brasilea de
vida fue el. desarrollo de una nueva mercanca para
la. el caf. La tierra y las condiciones
climticas eran favorables; la proximidad a los puer-
tos redujo el factor de costos de transporte a lomo
de mula, y la demanda externa demostr ser elsti-
ca, en particular en Estados Unidos. En el lapso ele
tres dcadas, la movilizacin de los factores de la tie-
rra y la mano de obra permitieron que las exporta-
ciones de caf constituyeran el 40 por ciento del to-
tal del valor de las exportaciones. La influencia pol-
tica los plantadores de caf llev a la rpida
formacin de fundos cafetaleros sobre tierras vrge-
nes la mano de. obra esclava disponible. Los gas-
tos IniCiales de cap1tal en equipos primitivos fueron
mnimos. El mayor impedimento a la produccin
sostenida y ampliada, empero, fue la fuerza de tra-
ba jo, y, en la herencia colonial socioeconmica del
Brasil, nica fuente de fuerza de trabajo disponi-
ble radicaba en la trata de esclavos africana.
Hasta cerca de 1800, los requerimentos de fuerza
de trabajo brasileos haban trado aproximadamente
a 2:25 millones negros desde las costas oriental y
occidental del Afnca negra. En los siguientes 50 aos,
para .abastecer a los fundos azucareros del nordeste y
espeCi almente a los fundos cafetaleros en expansin
cercanos a Ro de Janeiro, se importaron 1.35 millo-
nes ms de negros, aproximadamente el 38 por cien-
to de todos los esclavos importados entre 1600 y 1850.
I?e hecho, ms de 370 000 fueron importados en la l-
uma dcada del trfi co de esclavos, 1840-50, con la
--
BASES ECONMI CAS 147
ayuda en gran escala . de armadores, y tri-
. pulaciones .a pesar. la
presin en contrano del gobierno bntamco a traves
de su marina. Como un estudio de la poltica de los
grupos de presin, el mantenimiento de la trata . de
esclavos africana por la lite de plantadores brasile-
os contra la ms importante potencia mundial de
la poca merece un cuidadoso anlisis. Una medi-
da de su efectividad es el fro registro estadstico de
una ms elevada tasa de importacin .anual de escla-
vos africanos en la dcada de 1840 que para cual-
quier otra dcada anterior la brasilea.
Tan slo la inexorable pres1n bntmca desarrolla-
da por la diplomacia de los barcos de guerra forz
gobierno brasileo a ceder en 1850 y a poner en VI-
gor regulaciones contra el trfico. .
Casi pasaron otros cuarenta aos antes de la defi-
nitiva abolicin de la esclavitud en el Brasil (1888),
bastante despus que la institucin hubo desapareci-
do en otros lugares de Amrica. Varios (actores oca-
sionaron su desaparicin definitiva. La abolicin del
trfico africano concentr a los esclavos en las lucra-
tivas regiones productoras de caf en el Brasil sud-
central, donde los precios de los esclavos eran ms
elevados que en el norte productor de azcar. Hacia
la dcada de 1880, empero, la productividad de las
antiguas regiones cafetaleras de Ro de Janeiro y el
sur de Minas descendi debido a una fuerza de tra-
bajo envejecida y en contraccin y debido al agota-
miento de Ja tierra. Simultneamente, el desarrollo
del extraordinariamente lucrativo ferrocarril de Sao
Paulo, construido y operado por los ingleses, permi-
ti a los plantadores paulistas ampliar el cultivo del
caf a regiones vrgenes reduciendo los costos de
transporte. Adems, de mediados de siglo en ade-
l ante los plantadores paulistas haban experimenta-
do con la importacin de inmigrantes europeos para
remplazar a Jos esclavos. Hacia 1888 casi el 70 por
ciento de todos los inmigrantes que entraban al Bra-
1
11
ll il
'
148 EL SIGLO XIX
sil se desparramaban en la regin de Sao Paulo. En
su mayora italianos de origen, seguidos por portu-
gueses, la mayora de estos inmigrantes comenzaron
sus carreras ocupacionales como aparceros en las
plantaciones cafetaleras. Por ltimo, intensas deser-
ciones de esclavos en Sao Paulo obligaron a un re-
nuente gobierno a promulgar la abolicin, sin gue-
rra civil pero no sin confrontacin ni violencia.
Las consecuencias de la abolicin en el Brasil,
como en Estados Unidos, fueron los males gemelos
de aparcera y tenencia, conforme los indigentes li-
bertos regresaban a su antiguas moradas o buscaban
nuevos patrones. Los antiguos esclavistas, a su vez,
abandonaron la monarqua a cambio de la repblica
de 1889. As, como lo ha sealado acerbamente un
historiador brasileo, la fundacin de la repblica
brasilea en 1889 fue tan slo la transicin de caf con
esclavos a caf con mano de obra libre. La fuerza de
trabajo inmigrante hizo posible la extraordinaria ex-
pansin del cultivo del caf en Sao Paulo hasta la
crisis de 1929 y la preservacin de la economa de
exportacin del Brasil.
OCHO
Nuestras producciones naturales, los frutos de .nuestra agri-
cultura, la abundancia de ganados de nuestras provincias
septentrionales y, sobre todo, los ricos productos de nues-
tras minas, son los verdaderos objetos del cambio por los
tejidos e hilados de la Inglaterra, con quien en este punto
nunca o muy tarde podremos competir ... nunca debe in-
tentarse forzar en el [arancel] la naturaleza, pretendiendo
fomentar industrias que en el estado actual de cosas no
pueden florecer, con perjuicio de aquellos ramos que nos
brindan con riquezas que es muy fcil lograr.
El Sol [Mxico], 1824.
BASES ECONMICAS 149
Lo que no pudieron los ejrcitos to ha podido entre tan
to el capital jngls. Hoy dfa nuestro pafs es tributario de
Inglaterra ... El oro que los capitalistas ingleses sacan del
pas, o que se llevan en forma de producto, no nos apro-
ms, sin embargo, que .. . aprovechan a los irlande
las rentas que los seores ingleses sacan de Irlanda.
.. .
JUAN B. JUSTO, 1896
_Paralelos a la expansin del sector exportador de
.Amrica Latina hubo modificaciones -ms aparen-
ies que reales- en las pautas comerciales coloniales.
' El sistema ibrico de comercio y navegacin cay
:ton explosin del conflicto a partir de 181 O, y el
Ji>gro de la independencia llev a cabo una de las di-
aspiraciones de las ltimas dcadas bajo el
,colonialismo ibrico, el comercio libre o directo, es
'decir, la libertad comercial. Los principales puertos
:.de las ex colonias en el golfo de Mxico y a lo largo
de las costas de los ocanos Atlntico del sur y Pac-
fico recibieron ahora a los buques directamente des-
de los centros econmicos del Atlntico norte. Pues-
to que los derechos aduaneros que elevaban aprecia-
.. blemente el costo de las importaciones siguieron sien-
, do la mayor fuente de ingresos de los gobiernos ex
. coloniales, el volumen de contrabando, en particular
.. de mercancas inglesas, sigui siendo elevado. Las fir-
mas comerciales inglesas pronto predominaron en los
puertos hispanoamericanos y brasileos, puesto que
los gobiernos restauracionistas franceses se rehusa-
ban a reconocer la independencia de las colonias
americanas de Espaa. Hay razn para creer que los
franceses esperaban que la eventual reconquista es-
paola de las colonias con el apoyo francs llevara
a la penetracin comercial francesa sobre una base
privilegiada. El conservadurismo poltico de Fran-
cia haba de ser costoso para los fabricantes y expor-
tadores franceses. Hacia la dcada de 1830, empero,
las firmas francesas, norteamericanas y suizas apare-
cieron en Amrica Latina. Como bloque, los comer-
l, f
1
150 EL SIGLO XIX
ciantes extranjeros representaban lo que las recin li-
beradas lites criollas consideraban culturas superiO-
y ms_ esclarecidas; dieron a los criollos, por largo
tiempo aislados, un efecto de demostracin en su es-.
tndar de vida, vestimenta, mobiliario, arte culina-
rio, y en todo el estilo de vida. La rica literatura de
los viajeros de principios del siglo XIX da fe del sen-
de superioridad mezclado con simpata del
extranJero frente a las extraas tradiciones, costum-
bres, instituciones y actitudes de las recin liberadas
naciones latinoamericanas. En la premura de los crio-
llos para imitar las formas externas del modo de vida
de los nuevos comerciantes se descubre un sentimien-
to de retraso e inferioridad; la deferencia otorgada
antes a los peninsulares fue transferida a otros euro-
peos y a los norteamericanos.
En un aspecto, empero, no se materializ uno de
los temores de los comerciantes oligopolistas espao-
les y portugueses durante las ltimas dcadas colo-
Los ingleses, franceses y norte-
amencanos no pudieron dominar por completo las
economas latinoamericanas hasta el nivel del menu-
deo. En cambio, en el mayoreo se desarroll una di-
visin o especializacin de acuerdo con el origen de
las importaciones y permiti a los peninsulares com-
partir el. comercio exterior con los recin llegados.
Los . fueron reducidos a sus productos
de especialidades vincolas y alimenti-
Cias;_ los franceses se concentraron en los productos
destm.ados al _consumo de Io_s grupos de altos ingre-
sos, vmos y hcores, telas, cnstalera, joyera y mue-
bles. Predeciblemente, los ingleses controlaron la par-
te del len de las importaciones de equipos de hie-
rro y acero, ferretera y especialmente telas de algo-
dn y lana. A diferencia de los franceses, los ingleses
se concentraron en las ventas de las mercancas de
consumo relativamente masivo, recalcando la calidad
uniforme y los precios bajos. Hacia mediados de si-
glo, el crculo de importadores a gran escala se haba
BASES ECONMICAS 151
ensanchado pero -como en el pasado colonial- los
extranjeros dominaban eficazmente la oferta y el pre-
cio de importaciones y exportaciones y los flujos de
cambio.
Adems, el comercio al menudeo, urbano y rural,
permaneci en manos espaolas o portuguesas debi-
do a la ventaja del lenguaje, un superior conoci-
tniento de las pautas de distribucin domsticas y
una mayor disposicin a aceptar los rigores de la vi-
da en el interior. Los mayoristas no ibricos vendan
a intermediarios peninsulares, que, a su vez, abaste-
can a los minoristas de las ciudades, los agentes co-
misionistas o factores de los hacendados y a los ven-
dedores ambulantes y tenderos del interior. En este
sentido, los espaoles y los portugueses conservaron
la infraestructura heredada de las pocas coloniales.
Un pequeo nmero de acaudalados comerciantes
peninsulares conserv las antiguas pautas de re-
clutamiento. Desde la pennsula llegaron jvenes,
con frecuencia sobrinos, a aprender su oficio en Am-
rica, a "hacer la Amrica" como siempre lo haban
hecho. Su aprendizaje constaba de largas horas de
trabajo desde la salida del sol hasta la noche, la cer-
cana supervisin del patrn, la discrecin en las ope-
raciones, el aplazamiento del consumo. El patrn
guardaba los salarios para invertirlos en la firma y,
a menos que un dependiente se uniese por matrimo-
nio a la familia del patrn, reciba los salarios atra-
sados y su inters en una fecha especificada y se le
ayudaba a establecer su propia firma.
La pauta de un largo aprendizaje fue conservada
sobre todo debido a que la recompensa por el servi-
c:io dedicado poda ser grande. En el siglo XIX el co-
. merciante latinoamericano alcanz un stat us mayor
an que en la poca colonial. En parte por su rique-
za, sus frecuentes prstamos a gobiernos insolventes,
su influencia poltica y su cercana asociacin con la
lite terrateniente, surgi como una figura altamen-
te prestigiada de la sociedad. Los comerciantes ex-
152
EL SIGLO XIX
tranjeros mantenan un particular prestigio debido
a que sus gobiernos con frecuencia protestaban enr-
,: gicamente cuando sus intereses eran afectados por la

r1
1
poltica gubernamental; nadie con ms prestigio que
los comerciantes ingleses residentes en las principales
i ciudades de Amrica Latina.
1
11
,, Despus de esto es obvio que los que se beneficia-
ron ms en el siglo xvm del colonialismo europeo
1
en el Nuevo Mundo fueron los comerciantes, fabri-
l i cantes, banqueros y navieros ingleses. Su gran cosecha
, 111, vino en el siglo XIX, cuando disfrutaron de una po-
; sicin dominante en el comercio de la regin. El
1
atraso de capital y tecnologa de las metrpolis ib-
1 llrjl ricas abri el camino a los empresarios ingleses. Sus
',ji telas y ferretera se vendan a precios ms bajos que

los de sus competidores; sus recursos de capital faci-
1
litaron las operaciones a largo plazo, incluyendo el

pago de altos derechos aduanales; extendieron er-


! ditos a comerciantes latinoamericanos a la mitad de
1
las tasas de inters de sus competidores; sus buques
1 '' suministraban ms del 50 por ciento del volumen de
1, las importaciones; Londres era el centro financiero
1
' que se encargaba de los pagos internacionales a los
1

exportadores de Francia, Alemania y Estados Unidos


l'{ que, a su vez, vendan a Amrica Latina.
1
1
Despus de mediados de siglo la influencia econ-
1

mica inglesa creci enormemente en Amrica Latina.


Las inversiones inglesas crecieron a una rpida tasa
y se desparramaban en ferrocarriles, servicios pblicos
urbanos y ttulos gubernamentales. Reduciendo los
1
: costos de transporte mediante la construccin de fe-
1
1. 1, rrocarriles en Mxico, Argentina y Brasil, los ingle-
ses estimularon su propia industria de bienes de ca-

pita! y las posibilidades de exportacin de las plan-


!
taciones, haciendas y minas latinoamericanas. En
1 efecto, uno sospecha que para la dcada de 1840 los
comerciantes ingleses reconocieron que se haban al-
j canzado los lmites de la demanda latinoamericana
y que el problema era incrementar las ventas me-

BASES ECONMICAS 153
diante el desarrollo de los recursos no utilizados o
mal aprovechados en el interior mediante la conS-
. truccin de ferrocarriles.
.J
Hacia finales de siglo, cuando los puertos y las
ciudades capitales de Amrica Latina se convirtieron
en ejes comerciales, financieros y de distribuc!n para
el interior en desarrollo, los mgleses ampliaron su
papel en las naci?nales de regin pro-
porcionando el conseJO tcmco, el equ1po, el mante-
nimiento y, sobre todo, el capital de inversin para
la urbanizacin: para obras portuarias, muelles,
lumbrado pblico, sistemas de drenaje y de agua y
transporte urbano. Los
principal en la destruccin del. Impenah_smo
.Obre sus ruinas erigieron el mformal 1mpenahsmo
del libre comercio y la inversin.
p
1
'l

1
.
CAPTULO VJ
POLtTICA Y SOCIEDAD
UNO
Apt:nas terminada la revolucin de independencia cuan-
do naturalmentt>, por un efecto de las leyes de la sociedad,
comenz? a abriJse paso la reaccin del espritu colonial y
de los mtereses que esa revolucin haba humillado. Los
capitanes que la haban servido nevaban ese espritu en
su educacin y en sus instintos.
J. v. LASTARRIA, Recuerdos literarios, 1885
Pero es necesario decirlo, que a pesar de la exitosa revo-
lucin cuyos inicios he visto, y que permite concebir tan
bellas esperanzas para el porvenir de los brasileos, no han
podido sobrevenir grandes cambios en el interior de su
pas. Los elementos para una rpida reforma faltan en
pases donde la poblacin es tan escasa y la ignorancia si-
gue siendo tan profunda.
A. DE SAINTHILAIRE, Voyage dans les provinces de Ro
de ]aneiro et de Minas Ceraes, alrededor de 1822.
La revolucin da a los historiadores el punto de re-
ferencia ms conveniente para medir el cambio a lo
largo del tiempo. La temporal destruccin de la es-
tabilidad social y del monopolio de la fuerza, el rem-
plazo de un segmento de la lite por otro o de una
clase por otra, la participacin de grandes grupos en
o la guerra en el campo para pre-
Cipitar el camb10, la creacin de nuevos instrumen-
tos de gobierno y, sobre todo, la oportunidad para
que los conflictos sociales y econmicos latentes se
POLTICA Y SOCIEDAD 155
desaten en debates pblicos en fas asambleas consti-
tuyentes y la reparticin pblica de panfletos -estos
aspectos del proceso revolucionario atraen a los estu-
,diosos a recalcar la novedad de la era posrevolucio-
naria, las llamadas rupturas.
Antes del siglo xx, los grandes momentos de la his-
toria de Amrica Latina son las dcadas de la con-
quista a principios del siglo XVI y, casi tres siglos ms
.tarde, los levantamientos que rompieron el molde co-
lonial e introduj eron la era de las historias "nacio-
nales". Al estudiar la formacin de estados soberanos
despojados de las limitaciones y la subordinacin
imperial y capaces de accin independiente, los his-
,ti>riadores - lo cual c.s comprensible- tienden al prin-
cipio a recalcar discontinuidades, innovaciones, cam-
bio. Por contraste con la superficial inmovilidad de
los aos de la colonia, la diversidad del conflicto en
. Ja Amrica Latina del siglo XIX sugiere que el molde
.colonial haba sido efectivamente despedazado. Sin
.duda, el mero catlogo de las corrientes opuestas apo-
ya esta opinin: el cisma entre liberales y conserva-
dores, clericalismo y anticlericalismo o, para usar una
termi nologa diferente, ultramontanismo y galicanis-
mo, radi calismo filosfico y tradicionalismo, la asi-
milacin del positivismo y el darwinismo social. Estos
materiales con frecuencia han sido incorporados por
los historiadores en un marco de referencia cronol-
gico y temco: despus de la independencia, una
bsqueda por un principio de autoridad cuando la
antigua superestructura de obediencia a las metr-
polis ibricas y sus representantes coloniales se des-
plom; despus, el resurgimiento del conservaduris-
mo, incorporado en las constituciones de los sistemas
polticos centralistas; la ascendencia del liberalismo,
' minando las polticas borbnicas de la Restauracin;
' y. por ltimo, despus de 1870, la decadencia de la
/t guerra interna y la aparente reconciliacin de las
, '
\' diferencias ideolgicas liberal-conservadoras en una
' '.',
; especie de compromiso.
,;
.1
156
EL SIGLO XIX
. Empero, de la diversidad de la experiencia
htstnca del _stglo se descubren grandes resabios
d_e la colomal, sntomas de su superviven-
ct_a en. condtcwnes favorables: los amplios poderes
d1screcwnales al jefe del ejecutivo sobre
legtslatiVo y judicial; los enclaves de pri-
vtlegw en forma de jurisdicciones eclesistica y mili-
el "espritu corporativo"; administra-
ClOnes mumctpales y regionales facultados co
d' ' n JUflS-
lCCl .n pero que de hecho sufran de anemia polti-
ca; nucleos de porfer regionales en forma de magna-
que compartan la autoridad y el patroci-
ahanza y parentesco, sumando clientes y depen-
dientes; los. cargos pblicos usados como un medio
para fondos pblicos a los dependientes cer-
canos Y asociada con el difundido soborno
como. sustituto para la eficiencia administrativa; y
esta l!sta no queda de ninguna manera completa Al
estudtar las contradicciones entre la discontinuidad
en la. y el proceso polticos por un lado
Y. las mevaables continuidades por el otro, el histo-
debe impugnar la validez de las guerras
md:pendencJa como un punto de referencia v-
hdo .. St se parte de la hiptesis de que el componen-
te cno_llo del grupo ibrico lite de la poca colonial
c?nsohd y domin ei movimiento de independen.
cta: entonces se pueden resolver las contradicciones.
BaJO esta el punto de referencia tan slo indica
que la pnnctpal aspiracin de los criollos fue alcan-
la sustitucin del dominio y la conservacin
de herencia colonial de las estructuras po-
littcas y sobrevivir, despus de la in-
los tuvieron que obligar el cam-
bw para prevenir que el movimiento de inde-
pendencta se convirtiese en una revolucin continua
As, el principal al que se enfrentaba 1;
supenor cnolla en las primeras dcadas de la
la consolidacin de las pautas co-
lomales de ellttsrno poltico y estratificacin social
. .

1
!

pOLTICA Y SOCIEDAD 157
con el fin de contener las tensiones sociales en los es-
tratos medio y bajo de la sociedad colonial. Dentro
de la nueva constitucin poltica republicana o, como
en el Brasil, monarqua constitucional, tuvieron que
insertarse mecanismos aceptables para conservar una
clase dirigente de criollos, para incorporar los poten-
cialmente explosivos grupos medios de blancos, mu-
latos, mestizos, castas y libertos y, por ltimo, para
hacer polticamente pasiva la fuerza de trabajo de
las economas agrarias de Amrica Latina - los ame-
rindios y negros analfabetos.
El sistema de contencin poltica y social concer-
na, en consecuencia, a dos grupos principales, el
mayor de los cuales era la fuerza de trabajo rural.
Durante el perodo colonial los estratos superiores de
peninsulares y criollos invariablemente se unan ante
las revueltas amerindias o negras, ya sea en forma de
explosivas revueltas campesinas o en destructivos mo-
tines urbanos, los que peridicamente hacan exp!o-
sin. Invariablemente, tambin, estas amenazas al or-
den establecido -insurrecciones de esclavos, revueltas
amerindias contra injust icias tales como el servicio
personal, el trabajo obligatorio, la de la p:o-
piedad comunal ante las usurpadoras hactendas, el m-
flexible pago de tributos- fueron reprimidas median-
te la cruel aplicacin de la fuerza, juicios sumarios
y pblicos castigos de los dirigentes. En el siglo XIX
se conserv la pauta de represin. El temor a las re-
beliones llev a los criollos que buscaban primero
la autonoma, luego la independencia, a reducir los
llamamientos a los amerindios o negros siempre que
fuera posible. Pero donde las vicisitudes de la lu-
cha por la independencia oblig a los criollos a ape-
lar en su desesperacin a las clases inferiores -a
prometer la final emancipacin de los esclavos Y. a
los .amerindios la igualdad plena en la nueva socie-
dad- despus las nuevas lites rpidamente reduje-
ron y hasta eliminaron este compromiso de cambio.
En tales circunstancias, el arma criolla contra el
158
EL SIGLO XIX
seor metropolitano -el concepto dieciochesco de una
gloriosa amerindia anterior a la conquis.
ta en Mx1co y el Per, compartido por los nacidos
en Amrica, sin importar sus antecedentes raciales-
demostr ser un arma de dos filos. Legitim tanto la
americana. por la igualdad y la aspiracin
cnolla del monopolio del proceso poltico, ya que
grupos compartan una identidad de lugar de
nactmtento con los ahora distinguidos gobernantes de
la preconquista en el continente. En el siglo xx el
de.mostr ser un poderoso lazo para for.
Jar el nac10nahsmo e incorporar los elementos ind.
gcnas aislados; pero en la dcada de 1820 pareca una
amenaza a la monopolizacin por parte del criollo
del poder poltico.
La tctica criolla que sigui a la inherente prome.
de de ciudadana en la nueva organiza.
c1n polittca, fue la de declarar ilegales donde fuera
posib:e los que se consideraban resabios del rgimen
colomal de enclaves de privilegio. Los indgenas po.
dran ahora dividir sus tierras comunalmente pose-
das y disponer de ellas a voluntad; no tendran im.
puestos. o cortes especiales; en teora participaran
cllldad.anos con plenos derechos y responsabi.
hdades polttcas. Ya no habra indgenas y no ind-
genas, nicamente ricos y pobres. Loables objetivos,
pero para las comunidades indgenas esta igualdad
amenazaba los mecanismos que los protegan contra
las maniobras de quienes estaban mejor preparados
para el individualismo competitivo de una economa
y. c.onstitucin liberales. Aquellos criados en la tra-
dton de las polticas de "enclave'' estaban mal pre-
parados para la igualdad jurdica. Los amerindios
que abandonaron sus comunidades fueron incorpo.
rados c?m.o trabajadores asalariados; por analfabetos
o por strvtentes, fueron convenientemente despojados
de sus derechos polticos por las nuevas constitucio.
nes. Aquellos tue permanecieron en sus comunida.
des buscaron proteccin aislndose ms o reacciona-
f
l
...
;r.,
1
1
1
1 '
1 '
1
POLTICA Y SOCIEDAD 159
ron en desesperanzadas revueltas. En Mxico y Per
intermitentes guerras criollo-indgenas continuaron a
lo largo del siglo XIX. Aqu y en otras partes las masas
rurales buscaron reparacin apoyando a los magna-
tes loca!es, generalmente terratenientes -los caciques
o caudillos-, quienes prometan proteccin contra el
gobierno cemral a cambio de lealtad y fidelidad lo-
cales. En todo caso, la participacin poltica de los
arnerindios fue reducida al mnimo.
La pacificacin del segundo elemento de la fue:-
za de traba jo en Amrica Latina, el negro de la agn-
cultura de plantacin, fue lograda quiz con mayor
rapidez. En Brasil, Cuba y Venezuela el temor al. con-
tagio del ejemplo o. haitian_o _de msu-
rreccin esclava y vwlento conflicto ant1cnollo era
inevitable. Este temor combinado con la determina-
cin de mantener la trata de esclavos africana, a que
Inglaterra se opona, explica en gran medida la leal-
tad de Cuba a Espaa y la pacfica separacin entre
Brasil y Portugal. En Venezuela, el y
lento carcter de las guerras de independenCia obligo
a ambos contendientes a recurrir a los esclavos para
el reclutamiento militar; en el proceso se aflojaron
las cadenas de la esclavitud. Empero, entre 1821 y
1830 se adoptaron una variedad de mecanismos que
retrasaron la emancipacin hasta 1854: los na-
cidos de madres esclavas despus de 1821 eran libres
pero finalmente se les obligaba a trabajar para sus
amos hasta la edad de 25 aos; otros esclavos seran
manumisos a cambio de compensacin, pero esta me-
dida nunca fue adecuada; entretanto se dio a las au-
toridades locales amplios poderes para hacer valer
las sanciones legales sobre el trabajo forzado.
En Cuba, la ingente entrada de esclavos de diver-
sa procedencia africana de la de 1790 en ade-
lante introdujo una fuerza de trabaJO mal preparad.a
para una rebelin coordinada. A la vez, el manteni-
miento del vnculo con la Espaa imperial asegur
la continuacin de la trata de esclavos y de la escla-
160 EL SIGLO XIX
vitud misma. Igualmente, la dependencia sobre el
trabajo esclavo negro llev a los dueos de planta-
cin brasileos a refugiarse en el sistema imperial
portugus. Luego, cuando la presin oblig al gobier-
no portugus a abandonar el trfico, Brasil recurri
a la independencia en defensa de su acceso a la mano
de obra africana. No fue hasta 1850 cuando la monar-
qua brasilea cedi a la presin naval y diplom-
tica inglesa para poner fin al trfico. Adems, la di-
fusa naturaleza de la esclavitud a lo largo del Bra-
sil fortal eci el poder de los plantadores, quienes en
la dcada de 1820 aplastaron las propuestas para fi-
nalizar el trfico y para instituir un programa de
emancipacin gradual. Las experiencias cubana y
brasilea sugieren que la persistencia de la esclavi-
tud, en Cuba, est asociada con el continuado colo-
nialismo espaol y, en el Brasil, con la perpetuacin
del control centralizado bajo la monarqua.
A la vez la perpetuacin de un agudo sistema de
dos clases en el campo y la omisin de resolver las
tensiones sociales llevaron al pleno surgimiento de
un elemento poltico que haba estado latente en el
rgimen colonial: el dirigente poltico rural, el ca:U-
dillo venezolano o el coronel brasileo con quien los
gobiernos centrales, republicanos o monrquicos, de-
ban llegar a un acuerdo. Caudillo, cacique, coronel,
estos importantes elementos de la Amrica Latina ru-
ral del siglo xrx indican la persistencia, y el nuevo
vigor, de las pautas coloniales de control socioecon-
mico y poltico. Para la mayora de los latinoameri-
canos rurales, estas figuras locales funcionaban como
el gobierno verdadero, legitimado por el sistema po-
ltico, respetado por los gobiernos nacionales y sus
representantes locales en la burocracia judicial, ad-
ministrativa y militar.
Los elementos polticos neocoloniales ms poten.
cialmente perturbadores que deban ser atrados a
la nueva organizacin poltica de los criollos eran
los grupos intersticiales coloniales: mestizos, mulatos
POLTICA Y SOCIEDAD 161
y castas en general y los blancos pobres. Los ltimos
haban representado, en la poca colonial, el princi-
pal componente de la libre inmigracin, generalmen-
te como tenderos, artesanos o soldados. Despus de
1810 esta corriente disminuy bruscamente aunque
la inmigracin se reasumi en los aos que siguieron
a. la independencia. Su color blanco, su oficio como
pequeos tenderos, artesanos, capataces de hacienda
y oficiales comisionados o no comisionados, todos
orientados al lucro, facilit su absorcin relativamen-
te rpida por parte del liderazgo criollo.
Empero, los mestizos, mulatos y castas no fueron
absorbidos tan fcilmente. Se ha sealado que a fi-
nales del siglo xvm sus destrezas y a veces sus ante-
cedentes educativos creaban aspiraciones para lograr
un status proporcionado a sus talentos y para destruir
las barreras del color legitimadas y ejecutadas por el
sistema colonial. Los libertos negros y los mulatos
nacidos libres, los indgenas que abandonaban sus co-
munidades para "europeizarse" culturalmente, y los
mestizos a la deriva -todos tendan a abandonar sus
hogares y lazos rurales para buscar empleo y movi-
lidad en las Fueron atrados por las pro-
clamas de los liberales criollos que subrayaban la so-
ciedad abierta, la participacin poltica y los ideales
democrticos. La participacin activa en los movi-
mientos de independencia como meros soldados, ofi-
ciales, dirigentes guerrilleros, como panletistas y pe-
riodistas -en resumen como valiosos copartici pan-
tes- hizo difcil ignorar sus demandas en la dcada
de 1820. Y con ms razn puesto que, a diferencia de
los peones indgenas o los esclavos negros, aceptaban
los valores de la clase criolla: el individualismo, la
competencia, la acumulacin de riquezas. Y su n-
mero creci ms rpidamente que el de los peones
indgenas o los esclavos negros. A menos que pudie-
ran ser incorporados, siempre exista la posibilidad
que ellos -quiz el grupo ms enajenado del ancien
rgime, oscilando entre el rechazo y la absorcin den-
162
EL SIGLO XIX
tro de la orden de los criollos- podran recurrir a
las capas inferiores para destruir el sueo de los crio-
llos de consolidar el antiguo rgimen con las meno-
res posibles concesiones a las clases inferiores.
stos eran los elementos que los dirigentes crio-
llos que heredaron el movimiento de independencia
tenan que sumar en una forma de gobierno estable
conforme intentaron crear correctas formas constitu-
cionales para conservar su liderazgo, para incorporar
a los elementos ms asimilables de las dems clases,
para legislar, por as decirlo, las condiciones del pro-
greso poltico y econmico, si no social. Al investigar
el resultado y la importancia de sus esfuerzos sera
til ahora delinear los principales grupos polticos
del mundo ibrico antes y despus de la i ndepen-
dencia de las colonias americanas, para sealar los
modelos polticos disponibles entonces y para sugerir
puntos de continuidad entre colonia y nacin.
Alrededor de 1820 existan en el mundo metropo-
litano y colonial ibrico tres grandes lites de varia-
ble influencia poltica. En primer lugar, los tradicio-
nalistas -peninsulares en su mayora- que buscaban
la seguridad aferrndose a las viejas instituciones y
actitudes. Despus, aquellos correctamente considera-
dos sus aliados, que estaban igualmente dedicados a
la conservacin de la sociedad tradicional y sus va-
lores, pero que reconocan que la tradicin poda
conservarse slo haciendo ciertos inevitables ajustes
en la estructura de la sociedad y la poltica, modifi-
cando las partes para mantener el todo. stos podan
ser categorizados como real istas -con frecuencia mi-
litares, altos burcratas o nobles- que vean el peli-
gro de aislarse de la realidad europea y, ms al caso,
americana. Haba un tercer grupo, de mayor influen-
cia en Amrica, quiz, que en la pennsula ibrica,
que constaba de ricos hacendados, mineros, comer-
ciantes, eclesisticos y burcratas cuyo desarrollo
pleno necesitaba cambios sociopolticos mucho ms
profundos que los que aceptaran los realistas. Este
POLTICA Y SOCIEDAD 163
grupo fue la punta de lanza de los insurgentes du-
rante la l ucha por la independencia y en las guerras
civiles durante las dcadas posteriores a la indepen-
dencia. Este grupo, a diferencia de los tradicionalis-
tas y los realistas, buscara, en caso necesario, y en
efecto busc, el apoyo de los grupos mesti zo y mu-
lato para el logro de sus fines.
Del crisol de la independencia surgieron dos con-
figuraciones polticas principales. Los conservadores
que atrajeron a los antiguos tradicionalistas y realis-
tas que ahora aceptaban la independencia, ms aque-
llos insurgentes empeados ahora en conservar las
antiguas estructuras econmicas y sociales, y los li-
berales que sumaban tanto radicales como modera-
dos de entre los antiguos realistas e insurgente&. So-
bre estos grupos recay la responsabilidad por la crea-
cin de las naciones independientes. Cules eran los
modelos externos a elegir y adaptar a las nuevas cir-
cunstancias?
Dos grupos de modelos estaban disponibles a los
organizadores de las nuevas formas de gobierno en
Amrica Latina despus de 1824. En primer lugar
estaban la Espaa prerrevolucionaria con su despo-
tismo ilustrado, su eficiencia administrativa, su so-
ciedad estratificada y sus enclaves privilegiados, e In-
glaterra, donde la monarqua constitucional funda
a la monarqua hereditaria y la representacin pol-
tica en cuerpos electos para los grupos o clases socio-
econmicos ms influyentes. Inglaterra era econmi-
camente progresista y polticamente conservadora,
cualidades que le permitieron sobrevivir a la guerra
con Francia sin reformas importantes. El segundo
grupo, por contraste, representaba los productos de
circunstancias revolucionarias: Estados Unidos des-
pus de 1789 y Francia despus de 1815. Estados Uni-
dos ofreca un impresionante ejemplo de una regin
ex colonial que forj una estructura poltica combi-
nando las necesidades de unidad territorial y auto-
noma regional, eligiendo cuerpos ejecutivos y legis-
164 EL SIGLO XIX
lativos e incorporando dentro de una armazn repu-
blicana a todos los residentes, ciudadanos y no ciu-
dadanos, hombres libres y esclavos. En cuanto a la
Francia de la restauracin posterior. a 1815, tuvo gran
influencia en el Brasil puesto que acept caractersti-
cas de la Revolucin en los cdigos napolenicos e in-
tegr a la burguesa en un sistema social estratificado
que recordaba el antiguo rgimen, mientras que un
fuerte monarca refrenaba a los cuerpos representativos
elegidos por un restringido electorado de propietarios.
Cualquiera que fuera el grupo que las naciones
recin independizadas eligieran seguir, todas recha-
zaron los modelos ibricos de estructura poltica: el
absolutismo de Espaa y Portugal. Despus de la in-
dependencia hubo en las mentes de la lite poltica
latinoamericana una identificacin demasiado ntima
entre colonialismo y absolutismo, entre atraso y un
gobierno no representativo. Adems, la restauracin
del absolutismo en Espaa y Portugal llev a la gue-
rra civil en esos lugares, la aparicin de una poltica
pretoriana y la notable ausencia de una moderniza-
cin efectiva. Para gran parte de la lite de la Am-
rica Latina posterior a la independencia, los Pirineos
eran la frontera meridional de la Europa occidental
modernizadora.
La opcin ante la lite criolla en la dcada de
1820 era, en consecuencia, entre monarqua constitu-
cional y republicanismo. Se silenciaron las implica-
ciones sociales de las luchas por la independencia y
no hubo problema para restringir drsticamente el
sufragio o, para el caso, para mantener la esclavitud
dentro de instituciones republicanas. Las repblicas
no necesariamente son democracias. Por otro lado, la
estructura constitucional tena que permitir la par-
ticipacin de los numricamente pequeos pero :u-
- ticulados elementos burgueses y de clase media que
el crecimiento de la Amrica Latina neocolonial re-
quera. Se hicieron vitales para la economa latino-
americana del siglo XIX, llenando las burocracias re-
POLTICA Y SOCIEDAD
165
gional y nacional, en . empresas finan-
cieras y comerciales, desempenando 1mportantes fun-
ciones en el periodismo y la poltica. Muchos de es-
tos grupos eran la punta de lanza del
confiando primero en que las . pohucas
federales introdujeran los des-
pus al autoritarismo repubhcano para
A finales del siglo XIX, las
des econmicas permitieron su absorc1n por la hte
que antes haban atacado tan vehementeme?te Y. se
convirtieron en autcratas liberales que racwnahza-
ban la existencia de una aristocracia liberal . o
dirigente que aceptaba de todo corazn los pnnaptos
del laisser-faire.
Debe recordarse que, al principio de la por
la independencia en Amrica Latina, la hte cn.olla
como grupo prefera las instituciones.
a condicin que se modif.icara la
La frecuencia con que dtversas regwnes de Amnca
Latina durante la lucha anticolonial coquetear?n con
la idea de la monarqua -creando aun regtme?es
monrquicos posteriormente en Mxico y Brasll-
lleva a la conclusin de que en la dcada de 1820 l.a
lite criolla segua prefiriendo la monarqua . constt-
tucional. Es bastante plausible proponer que Sl el go-
bierno espaol hubiera aceptado en 1783 las reco-
mendaciones del realista borbn, Aranda, en el
tido de que los Barbones espaoles crearan en .Me-
xico y Per monarquas lazos dms-
ticos y pagos anuales de tnbuto a Espana, la
'a en Amrica Latina durante el stglo XIX hub1era
qu . . l ' .
sida la forma predominante de orgamzac1 n po 1Uca.
En efecto, la monarqua se intent y dos veces
en Mxico, en 1822-23 y 1864-67; en Brasll, empero,
la presencia de la familia re?.l portuguesa. com? re-
fugiados despus de 1807 facilit la supemvenaa de
la monarqufa hasta 1889.
Aunque con frecuencia se contemplaba la monar-
qua en Amrica Latina, la mayora de las nuevas
166
EL SIGLO XIX
naciones eligieron las estructuras republicanas. Los
conflictos internos, sin embargo, no fueron resueltos
al acordarse una repblica. Seguan existiendo pro.
blemas capitales: qu tipo de repblica, federal
(descentralizada) o unitaria (centralizada), presiden-
cial o parlamentaria, popular o elitista, democrtica
o aristocrtica, liberal o conservadora? Las brechas
representaban algo ms que diferencias formales. En
un sentido muy real los conflictos sobre las estruc-
turas polticas reflejaron agudas diferencias sobre la es-
tructura existente y futura de la sociedad, sobre el
acceso al poder y la distribucin de ste, sobre el cur-
so del cambio econmico. En juego estaba la cuestin
de quin heredara la revolucin. Los liberales como
grupo intentaban creer en un estado secular, sin una
Iglesia catlica romana establecida y politizada; en
un electorado ampliado con mnimos requisitos para
los votantes y elecciones directas ms bien que indi-
rectas; en sistemas educativos financiados por el Es-
tado; en la eliminacin de los resabios de las insti-
tuciones coloniales -las cortes militares y eclesisti-
cas con amplia jurisdiccin, el despliegue de ttulos
y emblemas nobiliarios, los mayorazgos. Unos cuan.
tos liberales intentaron modelar su estructura polti-
ca de acuerdo con lo que hallaron en la Constitucin
de Estados Unidos, en particular la descentralizacin
(federalismo), que consideraban responsable del no-
table progreso de ese pas. Eran bastante conscientes
de que la Constitucin de Estados Unidos aglomera-
ba emidades polticas que una vez haban gozado de
una gran autonoma bajo el rgimen colonial, mien-
tras que en las repblicas hispanoamericanas el fede-
ralismo o autonoma regional contradeca las estruc-
turas imperiales. Lo esencial era que las estructuras
polticas federativas prometan satisfacer las deman-
das seccionales de autonoma en los asuntos econ-
micos, permitiendo a la regin aumentar al mximo
los recursos locales, humanos y naturales, para el be-
neficio local. tste haba sido un factor clave que
POLTICA Y SOCIEDAD
167
llev a las regiones de los lmites de las ciudades ca-
pitales a apoyarlas en la lucha por la independencia.
No debe exagerarse la unidad de los liberales o,
para el caso, de los conservadores. Algunos liberales
(exaltados) deseaban promover rpidamente la con-
secucin de la Utopa; otros (moderados), ms cau.
tos o quiz ms realistas, indudablemente ms gra-
dualistas, compartan tales aspiraciones pero prefe-
ran decretar poco a poco la legislacin reformista,
en parte porque no estaban plenamente comprome-
tidos con una sociedad democrtica en el futuro cer-
cano y en parte porque teman empujar a la violen-
cia a la oposicin conservadora. Por su parte, los
conservadores no estaban todos comprometidos con
la conservacin de todo lo posible de las estructuras
coloniales a excepcin de los amos espaoles. Algu-
nos conservadores dieron la bienvenida al cambio
econmico, aun la industrializacin y el proletaria-
do, si bien slo para absorber el creciente nmero de
artesanos desocupados y sus familias. Otros conserva.
dores abrazaron lgicamente el federalismo cuando
ya no posean la mayora en el congreso o cuando
fracasaban en controlar el poder ejecutivo y en con-
secuencia hallaron en la autonoma regional protec-
cin contra los liberales en el poder.
Consideradas en conjunto, las estructuras polti-
cas posteriores a la independencia, sean repblicas li-
beral-conservadoras o una monarqua como en el
Brasil, compartan elementos bsicos hacia 1850:
fuertes ejecutivos con amplios poderes discrecionales
tales como la facultad de declarar unilateralmeme
un Estado de sitio; gobiernos nacionales autorizados
para nombrar a los ejecutivos provinciales o estata-
les (llmenseles presidentes, gobernadores o inten-
dentes), y capaces de controlar las elecciones locales
mediante amplios poderes policiacos y judiciales; y
requisi tos para votar que estipulaban un elevado in-
greso y excluan a los asalariados rurales y urbanos,
a los sirvientes y, en algunos casos, a los empleados
168
EL SIGLO XIX
del comercio. Ambos tipos de gobierno excluan sis-
temticamente a los ciudadanos libres desposedos y
pobres de la participacin poltica mientras que las
elecciones indirectas igualmente filtraban a los ele-
mentos de la votacin popular. Un clculo generoso
de la participacin poltica de la poblacin masculi-
na en todas las naciones latinoamericanas probable-
mente se acercara del 2 al 4 por ciento durante la
mayor parte del siglo XIX. El!_ Brasil, en 1881, de una
poblacin de cerca de 15 millones votaron alrededor
de 142 000. A diferencia de Estados Unidos, Brasil
ni siquiera otorgaba a los esclavos un conteo parcial
al determinar la representacin regional en el par-
lamento. Debe recordarse que la ausencia de escue-
las primarias filtraba eficazmente al electorado man-
teniendo bajas las tasas de alfabetizacin: hacia 1865
un nio de cada tres habitantes en algunos estados
de Estados Unidos estaba en la escuela primaria; en
la provincia de Benos Aires, donde las oportunida-
des educativas eran superiores a las del resto de la
Repblica Argentina, la proporcin era de uno a
veinticinco.
Quiz el ms notable cambio poltico en el si-
glo XIX fue la decadencia de la incidencia de revuel-
tas seccionales ms o menos despus de 1850. Se sos-
pecha que se debe menos a las estipulaciones consti-
tucionales que a la comprensin por parte de las li-
tes seccionales de que el crecimiento econmico sera
desigual, que slo ciertos sectores podan esperar be-
neficiarse en respuesta a la demanda externa, los flu-
jos de capital y tecnologa y que corresponda a la
lite de las secciones atrasadas o en decadencia tras-
ladarse a las ciudades capitales donde las oportuni-
dades en los negocios, la burocracia gubernamental y
la poltica eran mayores. All se mezclaron con sus
contrapartes en lo que ahora se conoce como conci-
f Iiacin o compromiso. No es extrao, entonces, que
11
1
hacia .1890 o aproximadamente siete dcadas despus
1 de la mdependencia las colonias ex ibricas hubieran
POLTICA Y SOCIEDAD 169
creado por todas partes estructuras de gobierno re-
publicanas que por ningn motivo eran democrati- :.
zantes, mucho menos democrticas. Eran repblicas i;
oligrquicas, a veces federalizadas en teora pero de
hecho centralizadas. Los descendientes de la lite
criolla de 1810 o de aquellos que haban sido absor-
bidos posteriormente por esa lite ocupaban puestos
clave en todos los sectores del gobierno: legislativo,
judicial y ejecutivo, las fuerzas navales y, casi en la
misma medida, en el ejrcito. Estas lites, por una
feliz combinacin de fuerza, constituciones sagazmen-
te escritas y la diestra asimilacin de los ms capaces
de las capas inferiores, haban efectivamente descre-
mado las revoluciones de independencia.
La estabilidad subyacente de las instituciones b-
sicas de la Amrica Latina del siglo XIX no contradi-
ce la observacin de que la poltica en ese lugar era
voltil, impredecible y destructora. Mejor dicho, tal l
conflicto era expresin del faccionalismo entre la li- \ 'X
' te, un resultado de la herencia colonial de oligarquas \
regionales e intereses familiares. Debemos compren- _)
der que.dadas la estructura de la sociedad, la natura-
leza de las paternalistas relaciones entre terratenien-
tes y dependientes, y la estructura de la poltica, la
violencia inclua a pequeos nmeros de partici-
pantes en regiones locales mientras que la maquina-
ria general del gobierno permanecia intacta. Ningn
ejemplo de violencia consumi tantas vidas, devast.
una regin tan grande y destruy tanta propiedad
como la guerra civil en Estados Unidos hace un si"
glo. En las principales naciones latinoamericanas -e;.:
Argentina, Mxico, Brasil y Chile-, con pocas excep- ;
dones, los jefes del ejecutivo cumplieron el 1
de sus cargos o los dejaron voluntariamente despus . .
de 1850. En el siglo XIX, ninguna repblica
americana importante igual el rcord de Estados
U nidos en la incidencia de asesinatos presidenciales.
En resumen, en Amrica Latina los legados coloni<f.:!\\
' les reforzados por factores internos y externos pro-\\\
170 ' EL SIGLO XIX
movieron el crecimiento econmico sin apreciables
cambios sociopolticos durante el siglo XIX. sta era
la situacin alrededor de 1890 y no fue modificada,
con la excepcin de Mxico, hasta la llegada de la
gran depresin en 1929.
DOS
La civilizacin aria est representada en el Brasil por una
flaca minora de raza blanca a quien correspondi el en-
cargo de defenderla, no slo contra los actos antisociales
-los crmenes- de sus propios representantes, sino tam-
bin contra los actos antisociales de las razas inferiores,
sean stos verdaderos crlmenes en el concepto de esas ra-
zas o sean, al contrario, manifestaciones del conflicto, de
la lucha por la existencia entre la superior civilizacin de
la raza blanca y los esbozos de civilizacin de las razas con
quistadas o sometidas.

NINA RODRIGUES, As TOfas humanas, 1894
El, blanco [en Mxico] es propietario; el indio, proletario.
El blanco es rico; el indio, pobre, miserable. Los descen-
dientes de los espaoles estn al alcance de todos los cono-
cimientos del siglo, y de todos los descubrimientos cient-
ficos; el indio todo lo ignora . .. El blanco vive en las ciu-
dades en magnificas casas; el indio est aislado en los cam-
pos y su habitacin son miserables chozas ... hay dos pue-
blos diferentes en el mismo terreno; pero lo que es peor,
dos pueblos hasta cierto punto enemigos.
F. PIMENTEL, alrededor de 1865.
1
; La estabilidad social, ahora se ha hecho evidente,
'' fue una caracterstica principal de la historia de Am-
. rica Latina en el siglo XIX y sigui sindolo hasta
, bien entrado el siglo xx. Durante dcadas, despus
de la independencia, las pocas familias dominantes
- --- ..
---
. POLTICA Y SOCIEDAD 171
- redes sociales patriarcales y amplias de riqueza,
educacin, poder y prestigio- establecieron ligas ma-
trimoniales entre ellas, produjeron hijos, los envia-
ron al puado de selectas escuelas secundarias de las
capitales nacionales, luego (en especial despus de
1850) a alguna de las facultades nacionales de leyes,
medicina o ingeniera de la nica universidad nacio-
nal, para que en ltima instancia hicieran carrera en
el derecho y la poltica, las finanzas o la medicina,
o en empresas agrcolas o ganaderas, y los inscriban
en los pocos clubes sociales selectos y conscientes del
color de la piel, y ms o menos en este orden. Des-
pus los hijos contraan matrimonio con primos her-
manos, segundos o terceros, que constituan prctica: ,
mente los nicos elementos de su grupo de
y el ciclo de perpetuacin y estratificacin de la l;-
te continuaba.
La rigidez social y el exclusivismo dominaban,
aunque no por completo. La lite s daba cabida a
blancos selectos y capaces recin llegados, tal y como
lo.haba hecho la lite colonial. stos se filtraban en
los grupos terratenientes a travs de los elementos
comerciales y financieros requeridos por una agricul-
tura de exportacin que se acrecentaba lentamente y
que extenda sus vnculos hacia las provincias in-
teriores y, cruzando el Atlntico, hacia los centros
econmicos de Pars, Londres y Hamburgo. La aris-
tocracia terrateniente monopolizaba las filas de la
alta burocracia, las profesiones legales y los rganos
ejecutivo, legislativo y judicial del gobierno. Cuando
las capitales nacionales multiplicaron sus funciones
como centros administrativos, comerciales, financie-
ros y de distribucin, atrajeron del extranjero la pri-
mera oleada de inmigrantes del siglo XIX, elementos
blancos, educados, con relaciones ultramarinas y des-
trezas de poca oferta local: comerciantes, mdicos,
ingenieros, educadores.
Los ms numerosos eran los comerciantes. Sin du-
da, los comerciantes ibricos haban predominado en-
172
EI.: SIGLO XIX
tre los inmigrantes coloniales; a pesar de su acumu-
lacin de riqueza e influencia, los comerciantes colo-
niales no posean, sin embargo, lo que la sociedad co-
lonial juzgaba como la ocupacin ms prestigiosa. El
cumplimiento de una de las aspiraciones de la inde-
pendencia, un ilimitado contacto comercial con el
mundo exterior, le dio al comerciante en la Amrica
Latina del siglo XIX ingreso pleno con sus propias
condiciones, como alguien que desempeaba un pa-
pel clave en las economas y sociedades en desarro-
llo. Adems, a diferencia de los comerciantes colonia-
les que con frecuencia tenan una educacin mnima
adquirida en la Espaa o el Portugal subdesarrolla-
dos, los comerciantes del siglo xrx. representaban lo
que parecan ser centros europeos avanzados, moder-
nos y "civilizados''; con su mediacin, la tecnologa
y civilizacin de "Occidente" entraron a Amrica La-
tina. Estos esenciales inmigrantes blancos de Francia,
Inglaterra, Suiza, Alemania e Italia demostraron ser
tan elegibles y aceptables para las alianzas matrimo-
niales con las familias terratenientes criollas como los
peninsulares en las pocas colonial y neocolonial.
La lite tambin reclut a unos cuantos miembros
de un segundo segmento social, los blancos de bajos
ingresos, mdicos, abogados o militares. Eran el pro-
ducto de los pocos establecimientos educativos o es-
cuelas de adiestramiento fundados despus de la in-
dependencia para proporcionar cuadros que antes se
hallaban en su mayora, aunque no exclusivamente,
en las metrpolis peninsulares.
La educacin y los ingresos tambin allanaron el
camino de la movilidad ascendente para los mestizos
y mulatos adecuadamente "blanqueados", cuyo n-
mero era importante en ;todas partes de Iberoamri-
ca a fines del perodo colonial. La educacin -como
aun lo indica hoy el porcentaje de la poblacin en
edad escolar de la Amrica Latina moderna- en ge-
neral era un privilegio restringido, no un derecho
comn. Era y es una medida de limitacin social,
POLTICA Y SOCIEDAD 173
una barrera altamente selectiva l ingreso y al status.
En la mayora de las naciones latinoamericanas, en-
tonces como ahora, la forma ms eficaz para asegu-
rar la estratificacin social rgida era la limitacin
de la educacin primaria y, con pocas excepciones
(Argentina, Chile), las asignaciones presupuestarias
eran reducidas al mnimo consecuente para mante-
ner la competencia de la lite poltica, social y eco-
nmica. Se necesita tan slo contrastar la partida de
los gastos presupuestarios de las fuerzas armadas y la
de la educacin primaria para comprender por qu
las tensiones sociales en Amrica Latina fueron con-
sideradas durante mucho tiempo como asuntos de la
competencia de la polica o las fuerzas armadas na-
cionales.
Podra preguntars6o si el descuido de la educacin
pblica indica una falta de responsabilidad por par-
te de la lite neocolonial hacia las masas, una cegue-
ra conscientemente creada a las interrelaciones entre
el mejoramiento de todos los ciudadanos o habitantes
y la posibilidad de mejoramiento general para toda la
sociedad como un todo. Sin duda la naturaleza elitista
de la educacin neocolonial era parte de la herencia
colonial, pero esto quiz slo es cometer una cuestin
de principio. El complejo sociopsicolgico de las cla-
ses superiores colonial y neocolonial reflejaba la ac-
titud de los seores superiores blancos o casi blancos
hacia la poblacin dependiente, a la cual la termi-
nologa legal colonial haba llamado "gente sin ra-
zn", para quienes la ley natural prescriba el status
de inferiores. Los dependientes no eran ciudadanos
de primera de una nacin. En la Amrica Latina neo-
colonial eran quasi tutelos que requeran direccinJ .
1
no educacin. Adems, los requerimientos tecnol- 1
gicos de las economas de exportacin no eran altos \
en el siglo XIX; la alfabetizacin no era un requisito
previo para el hombre con el azadn.
Para los indgenas y la mayora de los mestizos las
desventajas socioeconmicas representaban grandes
r 174 EL SIGLO XIX
barreras a la movilidad. En la Amrica Latina ms
meridional los indgenas fueron literalmente elimi-
nados o absorbidos dentro de la fuerza de trabajo.
. . En otras regiones, la expansin de la agricultura y la
ganadera reforz el esfuerzo amerindio de conservar-
se mediante su mecanismo de defensa colonial, su
comunidad. Su contribucin a la produccin nacio-
nal ms all de la subsistencia fue mnima. El temor
al hombre blanco y el mayor temor al "emisario" del
hombre blanco -el mestizo biolgico o cultural, el
indgena que vesta, coma, se cotnportaba como un
hombre blanco pero ms peligroso porque funciona-
ba como una especie de corredor cultural entre dos
mundos- les llev a apuntalar los vnculos de la co-
munidad; cuando se les empujaba ms all de los l-
mites de una tolerancia casi ~ f i n i t a , hacan erup-
cin en revueltas que, como en la era co!onial, eran
cruelmente reprimidas. Crecientemente se aislaban
del mundo del hombre blanco, visitados por unos
cuantos comerciantes, recibiendo slo la atencin oca-
sional de un cura blanco.
Otras comunidades amerindias constituyeron alma-
cenes biolgicos, por as decirlo, criando seres huma-
nos que haban de ser drenados para satisfacer la de-
manda de trabajo de crecientes economas de expor-
tacin. A veces, despus de revueltas campesinas, sim-
p!emente se les reacomodaba en masa, como cuando
los indios yaqui mexicanos fueron trasladados a las
distantes plantaciones henequeneras de Yucatn. De
mayor importancia fue la difusin de la vacuna con-
tra la viruela como factor de su crecimiento demo-
grfico; conforme la poblacin haca presin sobre
los escasos recursos, los jvenes se iban a trabajar a
la construccin de ferrocarriles, a las haciendas, a los
pueblos y, por ltimo, a las grandes capitales donde
ingresaban al bajo mundo de la cultura de la po-
breza.
El mundo del hombre blanco era efectivamente
amplio y extrao, pero el indgena o el mestizo, al
POLTICA Y SOCIEDAD 175
menos en las regiones de las civilizaciones de la pre-
conquista, aun llevaba en sus harapos la tenue au-
reola de anterior grandeza. Hacia fines del siglo el
nacionalismo indigenista reconoci al miserable hom-
bre marginal en que la conquista, el colonialismo y
el neocolonialismo haban convertido a los anterior-
mente hbiles amerindios. Si ahora era slo una ca-
ricatura de su anterior dignidad, ah estaban las ciu-
dades construidas antes de la conquista, los impo-
nentes edificios religiosos, los extraordinarios objetos
de la metalurgia del oro, del arte plumaria y textil
. que los conquistadores ibricos del siglo XVI orgullo-
samente embarcaban hacia la metrpoli para forta-
lecer sus relatos de proezas al derrotar a pueblos h-
biles y organizados del continente americano y que
una vez evocaron la irrestricta admiracin de Al-
brecht Drer. Los objetos fueron exhibidos, o en la
propia patria o en los museos de Viena, Berln y Pa-
rs, donde aun los aristcratas criollos latinoameri-
canos de viaje podan admirarlos. Las culturas de la
preconquista .proporcionaron un vnculo intelectual
entre amos y dependientes: blancos y casi blancos por
una parte y amerindios y mestizos por la otra, pese
al hecho de que la brecha entre campo y ciudad, en-
tre comunidades amerindias y ncleos cosmopolitas
se ampliaba rpidamente despus de 1880. Esto pue-
de sugerir por qu Mxico, por ejemplo, tuvo un in-
dio zapoteca de pura sangre -Benito Jurez- y un
palmario aunque con frecuencia empolvado mestizo,
Porfirio Daz, como respetados presidentes durante
ms o menos cuatro de las aproximadas cinco dca-
das entre 1857 y 1910. Como veremos, empero, esto
no es subestimar el pesimismo racial dirigido hacia
el amerindio as como al negro a fines de siglo.
La desventaja socioeconmica del negro era mu-
cho mayor. La racionalizacin del trfico de escla-
vos y de la esclavitud en las plantaciones y las minas
sigui vigente en la Amrica Latina neocolonial: que
los traficantes y los dueos de esclavos lo haban res-
176
EL SIGLO XIX
catado de la barbarie -el mito del pasado del negro.
Despojado de sn cultura, arrancado de su familia y
comunidad, privado de mujer o esposa, convertido en
un "instrumento humano de trabajo", el negro lle-
vaba consigo, a todas partes de Amrica, el estigma
de su historia, que supuestamente era una no-histo-
ria en un sentido y la esclavitud en Otr. Empero, en
una de las curiosas contradicciones de la historia, el
negro trado al Nuevo M un do como trabajador del
campo, como sirviente domstico, como estibador de
las ciudades portuarias tropicales, como eliminador
de basura, ha impartido una ms fuerte impronta en
muchas de las sociedades euroamericanas que el in-
dgena. El negro, su cultura y sus reacciones a la es-
clavitud afectaron profundamente no slo al blanco.
Ms an, el contacto ntimo hizo inevitable la mez-
cla de razas, proyectando en consecuencia la heren-
cia africana y el trauma de la esclavitud a sucesivas
generaciones de americanos.
La ascensin del mulato, pese al estigma de la es-
clavitud, se haba iniciado ya en los tiempos colonia-
les. Muchos alcanzaron fama en las guerras de inde-
pendencia, al igual que como doctores, abogados y
miembros de los congresos constituyentes de los aos
subsecuentes. Su movilidad ascendente continu en
el siglo XIX. En cierto sentido, en el Brasil neocolo-
nial este proceso fue slo la ampliacin y profundi-
zacin de una herencia colonial que aceptaba al mu-
lato por su talento, y porque la economa y sociedad
coloniales requeran de dicho talento. La sociedad
c o ~ o n i a l lo acept como al mestizo, en parte porque
las barreras legales de color mantenan el flujo as-
cendente dentro de proporciones tolerables o asimi-
lables; en teora, la destruccin de las barreras racia-
les legales debiera haber acelerado el proceso de la
integracin del negro y del mulata. Pero las barreras
de prejuicio que los blancos europeos haban fomen-
tado para limi tar el flujo ascendente de hombres de
<"Olor, en especial de negros y mulatos, continu en
POLTICA Y SOCIEDAD 177
el Nuevo Mundo obstaculizando la corriente en la
Amrica Latina neocolonial.
En el Brasil neocolonial, los prejuicios raciales di-
rigidos contra el negro y el mulato sobrevivieron,
aunque en ocasiones eran diluidos por la fuerza de
las circunstancias. En las ciudades brasileas o, para
el caso, cubanas, donde la masa del pueblo era negro
o mulato, el contacto con los inmigrantes de bajos
ingresos de Espaa y Portugal era frecuente. Los ob-
servadores franceses de la escena social brasilea gus-
taban de referirse al "gout de la ngresse" de los in-
migrantes portugueses de clases inferiores. Tales in-
migrantes llegaban por lo general sin mujeres y sus
nicos contactos femeninos eran mujeres negras o
mulatas. Sin duda, apenas estaban roturando nuevas
tierras sociales pues en el Brasil colonial, as como en
las Antillas del siglo xvm) los cnicos haban obser-
vado que la vida era un "paraso" para las mulatas.
Esto difcilmente era un punto de vista feminista
pero s reflejaba una especie de realidad. Ahora bien,
el conflicto interracial fue reducido al mnimo en
el Brasil neocolonial slo porque la demanda de ma-
no de obra urbana era tan grande que no se des-
arroll el conflicto racial respecto a las oportunida-
des de traba jo. A la larga, los blancos pobres tuvie-
ron ms xito en alcanzar ingresos, status y esposas
elegibles en una sociedad individualista, competitiva
y consciente del color de la piel.
Entre los estratos superiores de la sociedad brasi-
lea consciente de la raza tambin hubo factores que
mitigaron el estigma anexo a la negri tud. Tal era el
control de la lite sobre la propiedad, la riqueza, los
ingresos y la educacin que no importaba mucho la
incorporacin de la progenie mulata de los hombres
de clase superior; el ascenso de las gentes de color no
significaba una amenaza. Con pocas excepciones, las
familias terratenientes esclavistas aceptaban a los pro-
ductos de los galanteos masculinos. Eran tolerados
como dependientes inferiores al servicio de la fami-
1
1/
1
1
i
178 EL SIGLO XIX
lia. Y cuando las familias de los plantadores emigra-
ban de las aisladas haciendas y --pueblos del interior
a las pocas grandes ciudades capitales de la costa, las
acompaaban los dependientes de color, algunos para
seguir al servicio de la familia y otras para aceptar
empleo en los hogares urbanos o como artesanos, pe-
queos comerciantes y porteros encargados del man-
tenimiento de edificios pblicos. Los vnculos que
ataban a los libertos y a los benvolas ex amos so-
brevivieron y, de hecho, eran cultivados como una
forma de seguridad social. Adems, cuando los hom-
bres mulatos lograban distinguirse en las leyes, la in-
geniera y el comercio y eran lo bastante "claros"
como para ser adecuados cnyuges de las hijas blan-
cas o casi blancas de clase superior, el proceso de
aclaramiento con frecuencia era tan rpido que, en
el lapso de tres generaciones era difcil para el igno-
rante observador reconocer que fulano de tal tena lo
que los brasileos con conocimiento de causa llama-
ban y an llaman "un pie en la cocina" -un ante-
pasado negro. Los brasileos lo describen sucinta-
mente: "El dinero blanquea".
El proceso de movilidad social ascendente del mes-
tizo y del mulato en la Amrica Latina del siglo XIX
no debe recalcarse con exageracin. Se le toleraba
porque era irreversible, porque pocos entre la clase
superior prevean la "corrientizacin" masiva de la
iite nacional, porque controlaban los empleos de
status superior y porque los estratos de color inferio-
res de la sociedad latinoamericana no planteaban la
amenaza de revolucin desde abajo, una vasta insu-
rreccin al estilo haitiano. En el Brasil, los blancos
adoptaron un papel prominente -de hecho, predo-
minante- como abolicionistas; un vigoroso abolicio-
nista mulato, Patrocinio, se convirti en un ardiente
defensor de la monarqua despus que la princesa
regente firm el acta de emancipacin de 1888; el
sobresaliente novelista brasileo del siglo XIX, el mu-
lato Machado de Assis, dej slo los reflejos ms su-
POLTICA Y SOCIEDAD 179
tiles del problema racial brasileo. Con esto slo se
sugiere que, aceptando la realidad social, la lite ab-
sorbi a los mulatos y mestizos ascendentes por co-
opcin -otra prctica colonial.
La coopcin avanz lentamente en el siglo xvm,
parece haberse acelerado un poco durante las dca-
das de la independencia y posteriores para recom-
pensar a los elementos de las masas amerindias y ne-
gras que se distinguieron en el servicio militar y des-
acelerado efectivamente en el ltimo cuarto de siglo,
conforme la intacta herencia colonial del racismo
asumi una forma virulenta cuando era apuntalada
por la racionalizacin "cientfica" y en algunas re.
giones por la llegada anual de cientos de miles de eu-
ropeos subdesarrollados y tradicionales pero conve-
nientemente blancos.
Tres factores interrelacionados ayudan a explicar
el florecimiento del racismo o, precisando ms, del
pesimismo racial a fines del siglo XIX. En primer lu-
gar, la lite latinoamericana percibi que se estaba
ampliando la brecha entre el rendimiento econmi-
co de sus pases y el de los gigantes industriales de
Europa occidental y Norteamrica. El nmero de la-
tinoamericanos de clase superior enviados a Europa
a estudiar o simplemente a viajar creci a fines de
siglo en proporciones nunca alcanzadas durante el
rgimen ibrico; a su regreso a las ciudades capita-
les o a las-propiedades familiares del interior la bre-
cha entre civilizacin y retraso era tanto perturba-
dora como inolvidable. El buque de vapor y el tel-
grafo aumentaron el flujo de la informacin, tecno-
lgica, econmica, literaria, de los centros progresis-
tas y modernizantes de la cuenca del Atlntico Nor-
te; los diarios y las publicaciones peridicas europeas,
recibidos con regularidad, hallaron su camino hacia
el interior as como hacia las ciudades capitales lati-
noamericanas y servan como un constante recorda-
torio de la superioridad de los pueblos blancos res-
pecto de los pueblos en efervescencia de cambio.
180
EL SIGLO XIX
Al buscar las causas del atraso, la lite latinoame-
ricana seal con precisin el segundo factor del
racismo, la "apata, indolencia e imprevisin" de las
masas. Al catalogar las deficiencias de los amerindios,
los negros y sus mezclas (entre s, y con los blancos),
juzg que las razas trasmiten caractersticas cultura-
les especficas de generacin en generacin y que el
atraso o subdesarrollo latinoamericano era inevitable
debido a la composicin de su poblacin. La dota-
cin de recursos humanos era inadecuada. Distingui-
dos eruditos europeos (o quiz la designacin co-
rrecta es "vulgarizadores"?) de la segunda mitad del
siglo racionalizaron la irresistible penetracin de los
modos de vida europeo y norteamericano. Puesto
que el dinamismo, la innovacin y la previsin ca-
racterizaban a los blancos en la propia nacin y en
la irrupcin imperialista en Africa, Asia y en el con-
tinente norteamericano, una multitud de europeos,
incluyendo a Gobineau y Le Bon, Spencer y Huxley,
y muchas luminarias menos conocidas, dedujeron
que el hombre universal propagado por los liberales
del siglo xvm era un mito, que de hecho exista una
jerarqua de razas y que los blancos o arios con-sti-
tuan el estrato dominante y los amerindios, asiticos
y africanos el estrato subordinado. Los inferiores no
podan oponerse a los blancos en la "lucha por la
existencia social". Los europeos concedieron que la
mezcla de razas entre blancos y casi blancos en mu-
chos casos produca progenie aceptable; por otra par-
te, mientras mayor fuera el abismo racial, peores eran
los resultados. Convencer a la l ite blanca o casi blan-
ca de la validez cientfica de estas conclusiones no
requera mayor esfuerzo. Los conceptos de jerarqua
social y la escala de inferioridad social, como hemos
visto, estaban profundamente arraigados en la he-
rencia colonial, remontndose al siglo xvr, cuando
los co!onialistas y sus defensores literarios citaban a
Aristteles con respecto a la inferioridad natural.
La aparente renuencia de los amerindios para par-
POLTICA Y SOCIEDAD 181
ticipar en el mundo del hombre blanco a fines del
siglo xrx y la incapacidad de los negros de competir
con los inmigrantes blancos en algunas regiones, aun
en el empleo rural, llev a la lite a revisar la pre-
misa de que era factible desarrollarse con tal fuerza
de trabajo. No impugnaron la naturaleza explotado-
ra del sistema en que habra de integrarse a los in-
feriores; su renuencia, apat a, irresponsabilidad y su
insensibilidad al desafo para el cambio slo poda
atribuirse, pensaba la lite, a caractersticas innatas,
a deficiencias congnitas, psquicas e intelectuales.
As que la lite continu la herencia colonial de dis-
criminacin racial, slo que ahora estaba apuntala-
da por la sociologa del capitalismo y del imperialis-
mo, por una estructura de las etapas de la evolu-
cin propuestas por Comte -teocrtica, metafsica,
positivista- mezclada con el darwinismo social pro-
puesto por Spencer para explicar la supervivencia del
ms blanco. En un sentido, el incipiente universalis-
mo del siglo xvm fue remplazado por los conceptos
de heterogeneidad y jerarqua del hombre de fines
del XIX. Para la lite latinoamericana del ltimo
cuarto de ese siglo, el nico camino hacia el progreso
era slo sustituir la mano de obra local mediante in-
migraciones en masa o, en caso de no poder atraerla,
esperar que un largo proceso de "aclaramiento" pu-
diera borrar las deficiencias raciales. La visin del
progreso mediante la inmigracin iba aparejada con
el prejuicio y el pesimismo racial, aunque unos cuan-
tos devotamente crean que una bien proyectada edu-
cacin cientfica y tcnica prctica podra modificar
la incapacidad de las masas al cambio.
11
r
l
.1
f
>
EPILOGO
UNO
.. . hay dos cl:ues de unin; la una de amistad y confrater
nidad, la otra de dependencia y subordinacin.
PADRE TALAMANTES, 1808
De un siglo a esta parte nuestras economas han estado vin-
culadas a la economfa internacional y el 50 por ciento de
nuestra poblacin an est estancada en condiciones preca
pitalistas ...
RAL PREBISCH, Hacia una nueva dinmica para el des
arrollo latinoamericano, 1965.
Negarse a la anexin no es prueba de renuenci;, al control.
J. CALLACHER y R. ROBINSON, The lmperia/ism of Free
Trade, 1955
Al concluir una sntesis de la evolucin de Amrica
Latina hasta fines del siglo xrx, que recalca la perma-
nencia de ciertas instituciones, valores y actitudes so-
bre un largo perodo, es pertinente hacer la siguiente
pregunta: Es el marco neocolonial como un instru-
mento de anlisis aplicable al desarrollo latinoame-
ricano en el siglo xx, especialmente a partir de 19SO
o desde el fin de la segunda guerra mundial? Ms
concretamente, los fenmenos del siglo xx -rpido
crecimiento demogrfico, industrializacin y urbani-
zacin, extensin del control gubernamental, expan-
sin de la burocracia y (sin pretender enumerarlos
todos) funcin de las corporaciones supranacionales
t
1,
l
184 EPLOGO
en la economa y forma de gobierno nacional- son
indicadores de cambio cualitativo que hagan obsole-
ta toda referencia a la supervivencia del neocolonia-
lismo? Ya que ha habido cambios en este siglo, pue-
de suponerse lgicamente que han sido lo bastante
profundos como para justificar un marco de referen-
cia analtico notablemente distinto?
El que los historiadores subrayen ms la continui-
dad que el cambio no debe sorprender a nadie. Por
otra parte, las publicaciones de economistas, espe-
cialistas de la poltica, antroplogos y socilogos que
estudian la realidad latinoamericana y concluyen en
muchos casos que lo que esa regin del mundo necesi-
ta es cambio "estructural", sugieren que el neocolo-
nialismo como instrumento analtico sigue siendo efec-
tivo. Nadie duda que ha habido cambios, pero lama-
yora de los anlisis reconocen que, por lo menos en
regiones atrasadas, subdesarrolladas o dependientes, la
herencia del pasado ha conformado y est conforman-
do la actual pobreza generalizada en ellas.
En una regin universalmente considerada como
muy desarrollada -Estados Unidos- se acepta que
su herencia ha determinado su actual superioridad
de desarrollo, su papel como la actual potencia mun-
dial dominante. Pero hay otros elementos en esa he-
rencia que pueden rastrearse hasta los tiempos colo-
niales que - como la esclavitud y la irrestricta bs-
queda de lucro- han promovido el odio racial y el
cenegal de las metrpolis de Estados U nidos. La tra-
dicin de crecimiento urbano que compartiment y
separ los barrios bajos de las residencias lujosas para
amortiguar la inquietud social produce hoy la deses-
peracin del ghetto e ineficaces acciQJles gubernamen-
tales. As, la herencia de la defensa del derecho a la
propiedad privada y una mnima accin estatal en
defensa del inters pblico parece haber incapacita-
do a Estados Unidos para afrontar las crecientes pre-
siones de una moderna o ms bien ultramoderna so-
oiedad y economa, haciendo el presente "depresiva-
EPLOGO
185
mente continuo con el pasado": El abandono por
parte de los historiadores del marco de referencia
analtico del consenso a cambio del de conflicto, vio-
lencia y opresin para comprender el pasado de la
nacin puede ser interpretado como el reconocimien-
to de que Estados Unidos tampoco ha escapado a los
problemas sin solucin del pasado que acosan al pre-
sente.
En forma comparable, los latinoamericanos vuel-
ven a estudiar su presente y a investig-ar su pasado
slo para concluir que los acontecimientos de los l-
timos setenta aos, y ms atrs aun, han perpetuado
las estructuras neocoloniales que impiden ms bien
que facilitan el cambio. Esto, en todo caso, es el mar-
co de referencia de los estructuralistas conforme es-
tudian el patrn de cambio latinoamericano desde
los alrededores de 1890.
DOS
Hace ochenta aos la ideologa del desarrollo en
Amrica Latina favoreca la expansin de economas
orientadas a la exportacin, ante el supuesto de que
la produccin y exportacin de materias primas y
alimenticias servira como el elemento di nmico que
habra de elevar el ingreso per cpita, as como faci-
litar la eliminacin del analfabetismo, la expansin
de la educacin superior y la absorcin de la tecno-
loga y que inevitaQlemente llevara al forjamiento
de sociedades y economas modernas tales como las
que los latinoamericanos vieron aparecer en Ingla-
terra, Francia, Alemania y Estados U nidos, las na-
ciones-Estado del mundo. La relativa es-
tabilidad poltica y el cambio econmico a partir de
1850 parecan confirmar esta ideologa. De hecho, el
fundamento de la ideologa pareca ser slida con-
186 EPLOGO
forme creci el volumen y valor del comercio exte-
rior de Amrica Latina y conforme aparecieron puer-
tos, ferrocarriles y comunicaciones y surgi una bur-
guesa nacional en unos cuantos pases. Para la ma-
yora de las lites latinoamericanas las esperanzas de
aquellos que haban recomendado tal pa,trn de des-
arrollo en las dcadas intermedias del siglo XIX pa-
recan en camino de realizacin. Aceptaron el cam-
bio evolutivo que evitaba tanto los peligros del so-
cialismo como la tradicin colonial de intervencin
gubernamental ineficaz y otorgadora de privilegios y
que prometa el desarrollo con las fuerzas del mer-
cado como principal determinante limitando al m-
nimo el papel del gobierno. Unos cuantos estudiosos
latinoamericanos y la experiencia de la Revolucin
mexicana sugirieron que quiz las esperanzas esta-
ban depositadas errneamente en tal patrn de des-
arrollo, que el futuro de Amrica Latina no sera una
reproduccin unilineal de lo que ocurri en ciertas
partes de Europa occidental y en Estados Unidos,
que haban evolucionado de las primeras etapas de
exportacin de materias primas y alimenticias hasta
el desarrollo industrial. Pero la aparicin de plantas
industriales en Mxico, Brasil, Colombia, Argentina
y Chile desmenta estas dudas. Pocos tomaron nota
del hecho de que el consumo europeo de vveres y
algunas materias primas latinoamericanas declin en
la dcada de los veinte respecto a los niveles de pre-
guerra, conforme se estimul la produccin europea
de alimentos para reducir las importaciones.
La gran depresin y la segunda guerra mundial
obligaron a Amrica Latina a examinar no s!o su
papel como una economa perifrica ante las nacio-
nes industriales de la cuenca del Atlntico norte,
sino tambin su fe en pautas de cambio econmico
sin recurso a los procedimientos revolucionarios em-
prendidos en la Unin Sovitica, una regin atrasa-
da considerada antes -como Amrica Latina- peri-
frica a la economa del corazn de Europa occiden-
EPLOGO 187
tal. La magnitud de la depresin que hizo que se
desplomara el nivel internacional de precios de las
exportaciones latinoamericanas, y que, en consecuen-
cia, signific una amenaza al ingreso nacional y los
niveles de empleo, oblig a un renuente anlisis del
papel del gobierno en las economas nacionales. Las
agencias gubernamentales intervinieron en el merca-
do para comprar la produccin agrcola, ganadera y
minera, para regular las exportaciones o vender los
excedentes, para supervisar el volumen y composi-
cin de las importaciones y para controlar el nivel y
los tipos de cambio. Para facmar el abasto de bie-
nes de consumo que ya no pr :;:p obtenerse a tr::.ves
de productores extranjeros d . _ ~ i . d o a dficit de cam_-
bio, los gobiernos ayudaron directa e indirectamente
al mantenimiento y la expansin de unidades indus-
triales establecidas, financiaron la creacin de nuevas
unidades y proporcionaron todos los niveles solicita-
dos de proteccin en forma de aranceles y de con-
troles sobre el intercambio y la exportacin. Estas
medidas de emergencia, continuadas durante los aos
de la guerra y de la posguerra, eran supuestamente
parte del proceso de sustitucin de importaciones, la
esperanza de la aceleracin de Amrica Latina en
la evolucin unilineal hacia la industrializacin ple-
na, la independencia econmica y el cambio social.
De hecho, las medidas eran respuestas ad hoc a las
presiones no coordinadas, unas por parte de los sec-
tores tradicionales y otras por parte de los nuevos
sectores de la economa.
Cierto nmero de factores yacan tras el nuevo op-
timismo al finalizar la segunda guerra mundial. De
1930 a 1945, la reduccin temporal en la capacidad
de importar bienes de consumo acabados proporcio-
n un mercado interior para las manufacturas naci0-
nales; factores adicionales fueron la proteccin aran-
celaria y el crecimiento demogrfico. La reconstruc-
cin europea de posguerra y las exigencias de la gue-
rra de Corea dieron alas a la creencia de que no era
188
EPLOGO
insostenible esperar que las ganancias del comercio
internacional proporcionaran fondos para financiar
.proyectos durante mucho tiempo retrasados de
arrollo industrial y, mediante la mecanizacin,
var la productividad agrcola. El receso de la
ca econmica inglesa despus de 1945 llev a
nos a concluir que la larga lucha contra el "impe-
rialismo del libre comercio" y a favor de la sobera-
na econmica pronto terminara. De qu otra for-
ma podan interpretarse los resultados del naciona-
lismo econmico peronista y la expropiacin por
Mxico de las compaas petroleras extranjeras? Re-
sumiendo, durante los primeros aos de posguerra,
las cambiantes condiciones internacionales y naciona-
les indicaban que Amrica Latina, en un futuro pre-
visib!e, alcanzara un grado apreciable de autonoma
econmica creando a escala nacional una industria
de bienes de capital, desarrollando y procesando re-
cursos locales de combustibles, reduciendo la inver-
sin extranjera y elevando las tasas locales de ahorro
e inversiones, estimulando la productividad no slo
en los tradicionales sectores de exportacin sino tam-
bin en la produccin de vveres para consumo in-
terno. Tomados en bloque, estos desenvolvimientos
auguraban el logro de la autonoma econmica, el
fin de la dependencia econmica de la periferia so-
bre el centro industrial.
Sin embargo, desde 1955 los acontecimientos en
la sociedad y economa latinoamericanas han debili-
tado la posicin de aquellos que confiaban en el
cambio a travs de la evolucin y han fortalecido la
de los estructuralistas -aquellos que creen que el
progreso en Amrica Latina necesita de un cambio
radical en la poltica econmica, en la reparticin y
uso de los recursos, en la distribucin del ingreso y
en la naturaleza y funcionamiento del sistema pol-
tico. No hay dudas de que la Revolucin cubana, en
una nacin por mucho tiempo considerada como ar-
quetipo de una economa dependiente, y el giro ha-
EPLOGO 189
da el socialismo en ese pas como la base ideolgica
para la consecucin de la autonoma poltica y eco-
nmica, produjo ondas de autoexamen por toda
Amrica Latina. Es igualrqente innegable que el so-
cialismo cubano indujo a la formulacin de una al-
ternativa neocapitalista al socialismo como una sali-
da del laberinto latinoamericano de lento desarrollo
-la Alianza para el Progreso. Pero la Revolucin cu-
bana y los efectos mnimos de la Alianza para el
Progreso, aunque crearon una ola de profundo pe-
simismo acerca del futuro inmediato de la regin,
nicamente reforzaron los recelos evidentes al fina-
lizar la guerra de Corea y que evolucionaron inde-
pendientemente del fenmeno cubano.
En primer lugar, la capacidad de las economas de
exportacin latinoamericanas para proporcionar un
dinamismo sostenido al desarrollo nacional ha sido
gravemente debilitada. Debido a una diversidad de
razones las condiciones de comercio, o lo que com-
prarn en el extranjero las exportaciones latinoame-
ricanas, han sido desfavorables desde 1955 y algunos
economistas aseguran que sa ha sido la tendencia a
largo plazo de las exportaciones de la regin. Los
compradores europeos de las exportaciones latino-
americanas han recurrido a sus propias regiones ex
coloniales o neocoloniales para procurarse esos pro.
duetos; o han proporcionado incentivos para la pro-
duccin nacional de vveres que antes se importa-
ban, continuando una poltica iniciada en la dcada
de los veinte; o su tecnologa ha reducido las entra-
das de la materia prima importada para mantener
o incrementar las salidas. En algunas exportaciones
-el algodn crudo, por ejemplo-, los exportadores
latinoamericanos han tenido que competir con los
norteamericanos en el mercado mundial. Debe obser
varse tambin que la lenta tasa de crecimiento demo-
grfico en las re'giones industriales de la cuenca del
Atlntico norte y la operacin de la ley de Engel o
la elasticidad de bajo ingreso de demanda de ali-
190
EPLOGO
mentos, de acuerdo con la cual los gastos relativos en
alimentos como una proporcin del ingreso total se
reduce a medida que crece el ingreso per cpita, tam-
bin han impedido la expansin de los productos
primarios de exportacin latinoamericana. Los pro-
ductores y fletadores de exportaciones tradicionales
han tenido la tergiversada satisfaccin de hacer caso
de los consejos de los economistas de aumentar al
mximo su comparativa ventaja en la produccin de
materias primas y alimentos tan slo para descubrir
que el volumen adicional no es compensado por un
incremento comparable en el ingreso y que las pers-
pectivas del crecimiento de la demanda de productos
agrcolas primarios son pobres.
Por desalentador que haya sido el papel del tradi-
cional sector de exportacin de la economa latino-
americana, su impacto quiz ha sido menor que el
del actual atolladero de la industrializacin en la
mayor parte de la regin, una situacin que algunos
observadores han descrito como "el fin de la indus-
trializacin mediante la sustitucin de importacio-
nes". La industrializacin, han sostenido muchos por
bastante tiempo, tendra efectos mltiples: reduccin
de la presin sobre la balanza de pagos mediante la
produccin interna de productos acabados que antes
se importaban; la produccin de bienes a precios in-
feriores que los de las manufacturas extranjeras, para
abastecer el vasto mercado local de los subprivilegia-
dos; la creacin de una siempre creciente demanda
de trabajo industrial, absorbiendo as en lucrativos
empleos las presiones de un rpido crecimiento de-
mogrfico; y, finalmente, mediante un proceso de
evolucin industrial que conduzca a una amplia di-
versificacin industrial, el establecimiento de una
planta industrial de bienes de capital y bienes inter-
medios que reduzca la dependencia sobre el corazn
industrial. E.n cambio, hacia los sesenta, la naciones
latinoamericanas, con la posible excepcin de Mxi-
co (que una vez tuvo su revolucin), descubrieron e'

EPLOGO
191
que la produccin industrial ascenda ms rpida-
mente que los empleos industriales, que la explosin
demogrfica no poda ser absorbida por los sectores
agrcola, de servicios o industrial. Adems, una in-
dustria muy protegida haba fomentado el oligopolio
y el monopolio y una estructura de precios para bie-
nes industriales cuya oferta pronto era superior a lo
que el mercado interno poda absorber. Y lo que es
ms inquietante an, el establecimiento de una in-
dustria bsica eficiente y viable requera recursos de
capital que superaban las capacidades pblicas y pri-
vada.s y un mercado mayor que el que pudieran pro-
porciOnar los consumidores domsticos. Para este ato-
lladero, de capacidad productiva mayor que la mag-
nitud del mercado, algunos economistas recomenda-
ron la integracin del comercio regional, hasta ahora
infructuosa debido a intereses nacionales opuestos.
Otros lo consideraron .como la trama sin costuras del
subdesarrollo.
E.l pobre rendimiento tanto en el sector agrcola
como en el industrial podra, por s slo, tolerarse
sobre la base de que la actual coyuntura econmica,
nacional e internacional, mejorara a la larga. Lo que
complica la situacin y que, en efecto, crea un per-
manente sentimiento de urgencia, sin embargo, es el
hecho ineludible de una extraordinaria tasa de cre-
cimiento demogrfico que en la dcada de 1950 al-
canz un 2.7 por ciento al ao. Las exigencias de una
rpidamente creciente poblacin de bajos ingresos y
ascendentes esperanzas no pueden descuidarse por
mucho tiempo, en particular cuando tanto las ma-
sas urbanas como las rurales se estn politizando. In-
cluso la fuerza de trabajo rural con ingresos per c-
pita extremadamente bajos no puede ser mantenida
en retrasadas condiciones de tecnologa agrcola; en
consecuencia, la produccin interna de alimentos va
a la zaga de la demanda potencial, mientras que los
inmigrantes rurales inundan ciudades con servicios
inadecuados. Los esfuerzos para absorber a la pobla-
d
192 EPLOGO
cin rural en la produccin agrcola han sido obsta-
culizados al dejarse de llevar a cabo planes muy dis-
cutidos de reforma agraria, los cuales, si son aproba-
dos por los cuerpos parlamentarios con la tenaz opo-
sicin de los latifundistas, son muy reducidos en sus
alcances y escasamente llevados a la prctica. Ade-
ms, los mtereses creados en los tradicionales secto-
res de exportacin no estn dispuestos a que sea re-
ducido su poder econmico.
Quienes creen en la posibilidad de que la indus-
trializacin surgira como una empresa verdadera-
mente nacional financiada y administrada por el ca-
pital nacional y una burguesa nacional, han visto
enfriarse sus esperanzas. Un regresivo sistema impo-
sitivo y las pautas de ahorro y consumo de una pe-
quesima lite de elevados ingresos no han podido
proporcionar inversiones proporcionadas a los reque-
rimientos de la industria moderna. Bajo tales circur.s-
tancias, el capital extranjero, anteriormente limita-
do, sobre todo, a los polticamente sensibles servicios
pblicos y los tradicionales sectores de exportacin,
se ha trasladado a las empresas i ndustriales. Adems,
la importacin de la tecnologa industrial desarrolla-
da en las principales naciones industriales debe ser
remunerada en forma de pagos sobre las patentes y
la ayuda tcnica proporcionada por las grandes em-
presas supranacionales, ubicadas tambin en el cora-
zn industrial del mundo. A su vez, los requerimien-
tos de las inversiones y la tecnologa ms all de las
posibilidades locales h ~ abierto el camino para la en-
trada de las grandes empresas, en su mayora norte-
americanas, dentro del dominio de la industria na-
cional, desplazando a la burguesa nacional y llevan-
do al control extranjero sobre la empresa industrial
nacional. Confrontado por la presin de los recursos
de capital, tecnologa y habilidades empresariales de
las grandes empresas supranacionales, el ncleo cui-
dadosamente educado de la burguesa nacional in-
dustrial y financiera les ha vendido un inters mayo-
EPLOGO
193
ritario en sus empresas, aumentando los temores a la
"norteamericanizacin".
En ltima instancia las presiones socioeconmicas
deben ser resueltas a nivel nacional por cuerpos re-
presentativos o por una lite dictatorial. En Amrica
Latina los sistemas polticos han sido diseados y
mantenidos desde hace tiempo para limitar las exi-
gencias populares. En muchas naciones, los elevados
niveles de analfabetismo (entre 40 y 50 por ciento),
las dbiles organizaciones laborales campesinas y
obreras, las bien organizadas y altamente influyen-
tes asociaciones de terratenientes y de negocios, la am-
plia utilizacin de fondos polticos para influir en
las votaciones y, finalmente, el recurso a la fuerza mi-
litar para destruir los resultados de las elecciones
- todo ello ha concentrado el control poltico sobre
la toma de decisiones nacional en manos de una lite
u oligarqua que se perpeta a s misma y cuyas de-
cisiones obedecen a intereses de clase precisamente
definidos ms bien que a consideraciones nacionales.
En Amrica Latina, los gobiernos nacionales lo son
nicamente de nombre; de hecho, son el reflejo de
los ms poderosos grupos econmicos.
Esta muy apretada vista general de las principales
corrientes en la Amrica Latina del siglo xx lleva a
la conclusin de que la regin, como un bloque, no
constituye una estructura social, econmica y polti-
camente muy disti nta de la existente a fines del si-
glo XI X. Ms bien, puede describirse, con cierta pre-
cisin, como en trnsito por una fase de neocolonia-
lismo maduro. Por ende, los estructuralistas argu-
mentan que el patrn supuesto de inevitable evolu-
cin gradual, de una economa de subsistencia o ce-
rrada hacia una economa industrial de amplia esca- -
la o abierta, segn el modelo de Inglaterra, Alema-
nia, Estados Unidos y Japn, es ilusorio. Todas estas
potencias industrialmente dominantes pasaron por
fases de imperialismo y de movilizacin de recursos,
humanos y naturales, para la guerra, llmese agresi-
194 EPLOGO
va o defensiva, fases an desconocidas en Amrica
Latina. Insisten en que no puede esperarse que nin-
guna economa y sociedad subdesarrollada llegue a
ser totalmente independiente y autnoma en sus de-
cisiones sobre aspectos vitales de poltica nacional, ya
que las duraderas estructuras neocoloniales desde la
independencia hace siglo y medio han afectado pro-
fundamente el proceso de cambio e impiden una
irrupcin a escala amplia a la modernizacin. Lue-
go, concluyen que Amrica Latina no ha escapado a
su herencia de colonialismo y neocolonialismo, que
sigue siendo prisionera ms que beneficiaria del le-
gado del pasado, que los trminos "tradicional", "co-
lonial", "neocolonial" o "en desarrollo" de hecho son
Jos mismos y que -como dijo Hans Singer en 1951-
"un pas subdesarrollado es como una jirafa, difcil
de describir pero inmediatamente reconocible a sim-
ple vista".
FUENTES Y BlRLIOGRAF1A
Es necesaria una palabra acerca de los orgenes de los prin
cipales conceptos vertidos en las pginas precedentes antes
de indicar algunas de las fuentes que el lector comn puede
consultar.
Esta sntesis es el resultado de dos fases de investigacin
y docencia, la primera dedicada a la historia econmica y
social del Brasil en el siglo XIX y la segunda a la investiga-
cin sobre el ms amplio problema del comercio espaol
con sus colonias americanas. En el estudio del Brasil era
claro que la plantacin , y la esclavitud eran consecuencia
de la economa y sociedad de exportacin de la Colonia y
que el Brasil del siglo xx no escap a esa herencia. De ms
importancia para aclarar las causas y desarrollo de la de
pendencia ha sido la investigacin, en archivos mexicanos,
espaoles, franceses e ingleses, sobre el problema colonial
de Espaa en Amrica en el siglo xvm y los principios del
x1x. Los conceptos de dependencia esquematizados en esta
sntesis se derivan principalmente de material de archivos,
pues es en los manuscritos de los informes gubernamentales
sobre las metrpolis y las colonias donde se encuentran
francas discusiones sobre el atraso y subdesarrollo de Espa
1ia frente a las principales potencias econmicas europeas
de la poca, Inglaterra y Francia, y del papel de las colo
nias americanas en la economa metropolitana. Las fuen-
tes impresas - aun las obras de los llamados proyectistas o
analistas econmicos de la Espaa del siglo xvm- tienden
a hablar de dependencia en una forma ms cautelosa. La
dependencia, sin embargo, es puesta de relieve cuando las
introspecciones derivadas del material manuscrito se apli-
can a las obras publicadas.
Bajo la misma luz, puede interpretarse que los arbitristas
del siglo xvn, tales como Sancho de Moneada y Manuel
Lyra, disertan sobre dependencia, estancamiento y atraso.
Debe recalcarse que las naciones econmicamente desarro-
lladas tal es como Inglaterra y Francia no le hicieron publi-
cidad a su papel dominame en las naciones ibricas ni los
195
d
196 FUENTES Y BIBLIOGRAFA
peninsulares desearon dar publicidad a su inferioridad. Por
tanto se preserv una comunidad del silencio sobre las es-
tructuras de dependencia que vinculaban a las colonias de
las metrpolis ibricas a Inglaterra y Francia, mantenidas
para beneficio mutuo y por diferentes razones.
As como se va hacia atrs en el tiempo en busca de los
orgenes de las estructuras de dependencia ibrica e ibero-
americana, tambin puede seguirse su subsecuente proyec-
cin. El optimismo neocolonial tenda a oscurecer la rea-
lidad de la dependencia. En el siglo xx, algunos analistas
han reanudado la bsqueda de las causas del retraso de
Amrica Latina y tienden a concentrarse sobre la persisten-
cia de las estructuras de dependencia. De esta forma ha
sido posible construir un marco de anlisis para las amplias
tendencias de la historia latinoamericana de 1500 a 1900 y
aun posteriormente.
Los ttulos que siguen han sido seleccionados entre la in-
mensa bibliografa de material francs, ingls, espaol, por-
tugus y alemn para sugerir el fundamento de la interpre-
tacin del desarrollo de la dependencia de Amrica Latina.
La bibliografa es selectiva y sugerente. Se ha dado prefe-
rencia a las obras ms recientes. En vista de la amplia y
creciente bibliografa sobre la historia social y econmica
de la pennsula ibrica e Iberoamrica, ms tarde o ms
temprano el lector interesado deber recurrir a los instru-
mentos bibliogrficos comprensivos para el pblico en ge
neral y el especialista, el Handbook of Latn American
Studies (193fi- ) , y Latn America. A Cuide to Historical
Literature, editado por Charles C. Griffin, prximo a apare-
cer y Fuentes de la historia de Espaa e
(1952), de Benito Snchez Alonso.
LA PENfNSULA IBRICA, 1500-1800
En aos recientes han aparecido obras comprensivas que
tratan de las naciones peninsulares en el periodo colonial.
Ellas constituyen algo ms que lecturas "de fondo". En pri
mer lugar, sin embargo, debe mencionarse la obra breve y
altamente sugerente de Jos Larraz Lpez, La poca del
mercantilismo en Castilla, 1500-1700 (2a. edicin, 1943) que
recalca la incapacidad de Espaa para beneficiarse de la
expansin colonial entre 1500 y 1700. Este tema se desarro-
\
(

FUENTES Y BIBLIOGRAFA
197
lla en detalle para Portugal en Fr'dric Mauro, Le Por-
tugal et l'Atlantique au xviie siecle, 1570-1670 (1960). Am
bas deben leerse teniendo como fondo Historia econmica
de &paria (2a. ed., 1964) de Jaime Vicens Vives, quien h
bilmente utiliza los estudios clsicos pioneros de las obras
Trade and Navigation between Spain and the 1ndies in
t/le Time of the Hapsburgs (1918) y American Treasure
and the Price Revolution in Spain, 1501-1650 (1934), de
Clarence Haring y Earl P. Hamilton, respectivamente.
Pierre y Huguette Chaunu han terminado el estudio ms
completo de una poca del comercio colonial, Sville et
l'Atlantique, 1504-1650 (1955-59). Sobre la dominacin ex-
tranjera del sistema colonial espaol en su fase primera ver,
de Ruth Pike, Enterprise and Adventure. The Genoese in
Seville and the Opening of the New World (1966); para
el siglo xv11, de Albt:rt Girard, Le commerce franfaS tl S
ville et tl Cadix au temps des Habsbourgs y, para
fines del siglo XVII, de Erik W. Dahlgren, Les relations com
merciales et maritimes entre la France et les ctes de l'ocan
Pacifique (1909). Para Espaa en los siglos xv1 y xvn es
tn, de J ohn H. Elliot, Imperial Spain, 1169-1716
de John Lynch, Spain tmder the Habsburgs (1964) y los
volmenes u y 111 de Historia econmica y social de Espaa
y Amrica, editados por Jaime Vicens Vives (1957-59).
Debe disfrutarse la clsica descripcin de una economa y
sociedad subdesarrollada durante la inflacin en Pierre
Vilar, "Le temps de Quichotte", Europe (1956) y
so en su Crecimiento y desarrollo (1964) . Indispensable
para el desarrollo econmico y social comparativo es el vo-
lumen de C. Hill sobre Inglaterra, The Century of Revolu-
tion, 160)-1714 (1961).
Fundamentales para comprender las corrientes econmi-
cas, sociales e intelectuales del siglo xvlll son el volumen
I V de Vicens Vives, editor, Historia econmica; de Richard
Herr, The Eighteenth Century Revolution in Spain (1958) ;
de Jean Sarrailh, L'Espagne claire de la seconde moitii
du xviiie siecle (1954); y, de Robert J. Shafer, The Eco-
nomic Societies in tlle Spanish World, 176)-1821 (1958).
Son indispensables una serie de artculos de J . Muoz
rez sobre el pensamiento econmico espaol en los siglos
xvn y xvm, basados en una intensa investigacin en archi
vos y que indican la importancia de las c;>lonias america
d
198
FUENTES Y BIBLIOGRAFA
nas para la renovacin espaola en el siglo XVIII: "La pu-
blicacin del reglamento de comercio libre de Indias de
1778", Anuario de F.studios Americanos, IV (1947), 615-64;
"Los proyectos sobre Espaa e Indias en el siglo xvm: el
proyectismo como gnero", Revista de Estudios Polticos,
nm. 81 (1955), 169-85; "El comercio de Indias bajo los
Austrias y la crtica del proyectismo del xvm", Anuario de
Estudios Americanos, xm (1956), 1-83; "El comercio de In-
dias bajo Jos Austrias y los tratadistas espaoles del siglo
xvu", Revista de Indias, xv11 (1957), 20921.
Sobre la importancia general de las colonias ibricas en
Amrica para el comercio europeo, un factor muy poco re
calcado en el desarrollo econmico del siglo xvm, de D. A.
Fairnie, "Commercial Empire of the Atlantic, 1607-1783",
Economic History Rroiew, xv (1962), 205-218; de H. E. S.
Fisher, "Anglo-Portuguese Trade, 1700.1750", Economic
History Review, xvt (1963), 219-33; de Allan Christelow,
"Great Britain and thc Trades from Cadiz and Lisbon to
Spanish America and Brazil, 17591783", Hispanic Ameri
can Historical Review, XXVII (1947), 2-29; de Gaston Ram-
bert, "La France et la politique commerciale de l'Espagne
au xVIne siccle", Revue d'Histoire Moderne et Contempo-
raine, VI (1959), 269-88; y. de Kenneth Maxwell, "Pombal
and the NationaJization of the Luso-Brazilian Economy",
Hispanic American Historical Review, xLvm (1968), 608-31.
LAS COLOlSIAS I BEROAMERICAI\AS1 1500-1800
Abarcando tanto los tiempos coloniales como los modernos,
tenemos el clsico articulo de San[ord Mosk, "Latin Ame
rica versus the United States", reimpreso por Lewis Hanke,
editor, en Do the Americas Have a Common H istory?
(1964), 167-87. Hay materiales sobre cultura amerindia
(para Mesoamrica) en Sons o{ the Shaking Earth (1959)
de Eric Wolf; (para Mxico) The Attecs under Spanish
Rule (1964) [Los attecas bajo el dominio espaol, Siglo
XXI Editores, 1967] de Charles Gibson; (para Per) "Inca
Culture at the T ime o( the Spanish Conquest", de John
Rowe y "The Quechua in the Colonial World", de, George
Kubler, ambos en el volumen 11 de Handbook of the South
American lndians, compilado por Julian H. Steward
(1946). Un buen resumen tambin se encuentra en Na

FUENTES Y BIBLIOGRAFA 199
tive Peoples of South America (1959), de Julian H. Ste
ward y Louis C. Faron. Una resea crtica de la pol tica
hispano-india se encuentra en John Rowe, "The Incas un-
der Spanish Colonial Institutions", Hispanic American His-
torical Review, xxxu (1957), 155-99.
La obra de Sherburne Cook y Woodrow Borah sobre la
demograHa del Mxico central hasta alrededor de 1650 e.s
una importante contribucin a la historia social del pe
riodo colonial. Sus hallazgos estn en Iberoamericana,
nms 11 1, 115, 43, 44, 45, 50, Universidad de California en
Berkeley. Sus resultados deben compararse con Angel Ro-
senblat, La poblacin indgena y el mestiUJje en Amrica
(1954) y, del mismo autor, La poblacin de Amrica en
1492. Viejos y 11uroos clculos (1967). Un estudio recien-
te sobre los niveles de poblacin a lo largo del tiempo
est en H. F. Dobyns, ''Estimating American Population",
Current Anthropology, vn (1966), 395-460.
Chevalier ha entrelazado pautas de coloniza-
cin, act ividad econmica y estructura social en Land and
Society in Colonial .Mexico. The Great Hacienda (1963);
de percepcin comparable es la obra de James Lockhart,
Spanish Pem, 1512-1560 (1968). Para el Brasil una pu
blicacin ms general es Caio Prado, Jr., Evolucin polti-
ca del Brasil (1965), que debe complementarse con C.
R. Boxer, The Dutch in Brazil (1957) y Dauril Alden,
Royal Government in Colonial Brazil (1968). En lo to-
cante a las relaciones raciales en el Brasil colonial, Mag-
nus Morner ha explorado y admirablemente sintetizado
la li teratura en Race Mixture in the History of Latin
America (1967).
Un acervo de detalles fundamentales, reflexiva sntesis
y los resultados de la erudicin ms reciente se encuen-
tran en J ohn H. Parry, The Spanish Seaborne Empire
(1966); en Charles Gibson, Spain in America (1966) y
Silvio Zavala, El mundo americano en la poca colonial
(1968). El excelente ensayo bibliogrfico de Gibson orien-
tar a los interesados hacia los instrumentos bibliogrfi-
cos, fuentes y recientes publicaciones secundarias sobre las
instituciones pol!ticas y la economa y sociedad coloni ales.
e
200 FUENTES Y BIBLIOGRAFfA
AMRICA LA TlNA NEOCOLONIAL: EL SIGLO XIX
Un nmero de publicaciones hacen resaltar los factores
socioeconmicos en las guerras de independencia. Ejem
plos de la literatura polmica en- la poca de las guerras
son A. Flores Estrada, Examen imparcial de las disensio-
nes de la Amrica con Espaa (1812) y William Walton,
An Expos on the Dissensions of Spanish America (1914).
Ms recientemente han aparecido estimulantes tratamien-
tos de estos factores en Charles C. Griffin, ''Economic and
Social Aspects o the Era of Spanish-American lndepen-
dence", Hispanic American Historical Review, XXIX (1949),
170-87 y en los materiales seleccionados por Robin A.
Humphreys y John Lynch, The Origins of the Latin Ame-
rican Revolutions, 1808-1826 (1965). La continuidad de
las instituciones coloniales en la Amrica Latina posco-
lonial se esquematiza sugerentemente en un simposio:
Woodrow fiorah, Charles Gibson y Robert Potash, "Co-
lonial lnstitutions and Contemporary Latn America",
Hispanic American Historical Review, XLlll (1963), 371-94.
Antes de examinar las literaturas nacionales sobre los
desenvolvimientos del siglo XIX, se aconseja al lector ojear
material recientemente publicado, orientado hacia la Am-
rica Latina contempornea, y que recalca la continuidad
de las estructuras de dependencia. Entre los que subrayan
los factores econmicos se encuentra Sanford Mosk., "La-
tn America and the World Economy, 18501914", lnter-
American Economic Affairs, u (1948), 5 ~ 8 2 y dos apor-
taciones de Ral Prebisch, The Economic Development of
Latn America and its Principal Problems y Hacia una
dinmica del desarrollo en la polltica latinoamericana
(1965). A stos debe aadirse Albeno Baltra Corts, Cre-
cimiento econmico de Amrica Latina: problemas fun
damentales (3a. edicin, 1961); Gustavo Beyhaut, Ralees
contemporneas de .Amrica Latina (1964) y, de Celso
Furtado, Subdesarrollo y estancamiento en Amrica La-
tina (1966) . Adems, un nmero de volmenes interdis
ciplinarios escritos en colaboracin han precisado los de-
fectos de Amrica Latina contempornea y mientras lo
hacen sugieren sus ralees histricas. Entre muchos se en
cuentran dos volmenes compilados por Claudio Vliz,
Obstacl1ts to Change in Latn America (1965) y The Po-
FUENTES Y BIBLIOGRAFA 201
litics of Conformity in Latn America (1967); de James
Petras y Maurice Zeitlin, compiladores, Latn America.
Reform or Revolution7 (1968); Albert Hirschman, com-
pilador, Latn American lssues: Essays and Comments
(1961); Charles Wagley, compilador, Social Science Re-
search on Latn America (1964) y su pareja, Manuel Die-
gues, Jr., y Bryce Wood, compiladores, Social Science in
Latin America (1967). Finalmente est el compacto estu-
dio de Charles Griffin sobre Amrica Latina a fines de
siglo en The New Cambridge Modern History, XI (1962),
captulo x1x, mientras que las dimensiones polticas e in-
telectuales de los acontecimientos poscoloniales son cu-
biertas por los participantes en W. W. Pierson, compila
dor, "The Pathology of Democracy in Latin America".
American Poiitical Science Review, xuv (1950), 100-49 y
por Leopoldo Zea, Dos etapas del pensamiento en Hispa-
noamrica (1963); Latin America: Social Structure and
Poltica/ lnstitut ions (1967) de Jacques Lambert es ex
cepcionalmente rica en introspecc.in.
ARCENnNA
tiles introducciones a la historia social y econmica de
Argentina en el siglo XIX son Ysabel F. Rennie, The Ar-
gentina Repub/ic (1945) y el captulo correspondiente en
Harry Bemstein, Modern and Contemporary Latin Ame-
rica (1952). En Juan lvarez, Estudio sobre las guerras
civiles argentinas y el problema de Buenos Aires en la re-
pblica (3a. edicin, 1936); Jacinto Oddone, El factor
econmico en nuestras luchas civiles (1937) y el clsico
anlisis de Miron Burguin, Economic Aspects of Argen-
tine Federalism, 1820-1852 (1946) discuten los grupos y
factores en los conflictos regionales, ahora conocidos como
guerras internas. Anlisis sectoriales se encuentran en J a-
mes Scobie, Revolution on the Pampas: a Social History
of Argentine Wheat, 1860-1910 (1964) y Horacio Giberti,
Historia econmica de la ganadera argentina (1954). Un
estudio ms amplio del cambio econmico aparece en Ro-
heno Corts Conde y Ezequiel Gallo, La formacin de la
Argentina modema (1967); H. S. Fems, Britain and Ar-
gentina in the Nineteenth Century (1960) y Ral Scala-
brini Ortiz, Poltica britnica en el Rlo d ~ la Plata (1940) .
202 FUENTES Y BIBLIOGRAFA
J orge .M. 1\byer en Alberdi y su tiempo (1963) examina
comprensivamente la vida y poca de un hombre que re-
conoci la interrelacin de polltica y desarrollo econmi-
co mientras que Jos L. Rom:!ro en Las ideas polticas en
Argentina (1963) relaciona el cambio social con la ideo-
logia poltica.
BltASIL
Dos volmenes proporcionan una introduccin al cambio
econmico en el Brasil del siglo x1x: Caio Prado, Jr., His-
toria econmica do Brasil (8a. ed., 1963) y la obra ms
tericamente orientada de Celso Furtado, Formacin eco-
nmica del Brasil (1962). La presin imperialista y la in-
fluencia de una sociedad moderna sobre una atrasada son
examinadas en A. K. Manchester, British Preeminence in
B_razil: lts Rise and Decline. A study in European Expan-
swn (1933); Richard Graham, Rritain and the Onset of
Modernisation in Brazil, 1850-1914 (1968) y Gilberto Frey-
re, Os ingleses no Brasil. Aspectos da influencia britnica
sobre a vida, a paisagem e a cultura do Brasil (1948) .
. Los anlisis as como socioeconmicos son espe-
Cialmente prommentes en los estudios sobre el Brasil y
han no poca introspeccin sobre el proce-
so medtante el cual ha sobrevivido el neocolonialismo.
Despus de los estudios generales de Charles Wagley, An
l ntroduction to Rrazil (1963) y Gilberto Freyre, Casa
Grande e senzala (1963), el lector puede proceder a leer
los estudios ms especializados de las estructuras de escla-
vitud y su legado en Stanley J. Stein, Vassouras, a Brazi-
lian Coffee County, 1850-1900 (1957); Fernando Henri-
que Cardoso. Capitalismo e escravidiio no Brasil meridio-
nal: o negro na sociedade escravocrata do Rio Grande do
Sul (1962); Octavio Janni, As metamorfoses do escravo:
apogeu e crise da escravidiio no Brasil meridional (1962),
y Emilia Viotti da Costa, Da senzala a col611ia (1966).
:'llar\'in Harris, en Patterns of Race in the Americas
(1964), disputa la tesis "humani taria" de la esclavitud la-
tinoamericana y ofrece una explicacin para la absorcin
de los libertos negros. La absol'cin y adaptacin de las
corrientes ideolgicas europeas se estudian en Joao Cruz
Cosra, -Contrilltlriio a histriria das idias do Brazil (1956).
FUENTES Y BIBLIOGRAFA
203
Los factores econmicos y sociales del atraso se estudian
en su poltico en los volmenes sobre el siglo
XI X de Sergto Buarque de Holanda, compilador, Histria
geral.da IJrasileira (1960- ) y Jos Mara Bello,
Hutory of Moder!' Brazil, 1889-1964 (1966) que con-
tiene ms sobre el s1glo XI X que lo indicado en el tulo.
Los procesos polticos del neocolonialismo se describen en
Victor Nunes Leal, Coronelismo, enxada e voto. O muni-
cipi.o e o regimc representativo no Brasil (1945), Jos Ho
nono Rodrguez, Conciliaf{io e reforma no Brasil: um de-
safio histrico-wltural (1965) y Paula Beiguelman, For-
poltica do Brasil (1967).
MXICO
En comparacin con la mayora de los pases de Amrica
Latina, la historia econmica y social del siglo XIX h a
atrado una considerable atencin en Mxico. Luis Villo-
ro, en. La de independencia. Ensayo de inter-
pretaCin lustonca ( 1953), busca relacionar grupos de in-
ters y _facciones polticas durante la revolucin, al igual
que .Lu1s Chvez Orozco, Historia econmica y social de
MxiCo. Ensayo de interpretacin (1938) para el perodo
1820-1840. Robert Potash explora el intento de crear una
industria text il y su limitado xito en El banco de avo
de El fomento industrial, 1821-1841 (1959) y la
aportac.n de _Jan Bazant en La industria nacional y el
comerCIO extenor, 1842-1851 (1962) publicado por el Ban-
co Nacional de Comercio Exterior. J ean Bazant, "La des-
amortizacin de los bienes corporativos de 1856", Histo-
ria Mexicana, xv1, 193-212 es una importante contribucin
al est udio de la venta y distribucin de los bienes de la
Iglesia._ Las intelectuales y polticas de la
herenc1a del colomahsmo son examinadas en los tres vo-
lmenes de El liberalismo mexicano (1957-61) de J ess
Reyes Heroles y, en forma ms crtica, en Charles A. Hale,
Mexican Liberalism in the Age of Mora, 1821-1851
(1968). El grado al cual el faccionalismo haba destroza-
do a !\lxico y abierto el ca.mino al imperialismo norte
americano se estudia en la obra de Mariano Otero, Con-
sideraciones sobre la situacin poltica y social de la Re-
fnblica iHexicana en el ao de 184.7 (1848).
204
FUENTES Y BIBLIOGRAFA
El indio y el mestiw en el Mxico ileocolonial es el
tema del ensayo de Moiss Conzlez Navarro, "Institucio-
nes indlgenas en Mxico independiente" en Instituto In-
digenista Nacional, Mtodos y resultados de la polltica in-
digenista en Mxico (1954); un anterior tratamiento del
mismo tema de cambio social y polftico, aunque en form.a
ms extensa, es Los grandes problemas nacionales (1909),
de Andrs Mol ina Enrquez.
Estudios sobresalientes sobre la historia social y econ-
mica de Mxico en la segunda mitad del siglo XJX y, par-
ticularmente, de la expansin de la hacienda y sus efectos
sobre la poblacin rural se encuentran en los volmenes
JI-IV y vn de la Historia moderna de Mxico (1955- ) ,
editada por Daniel Coso Villegas. Adems, el lector desear
repasar las secciones iniciales de The Mexican Agrarian
Revolution (1929) de Frank Tannenbaum y The Dilem-
ma of Mexico's Development: The Roles of the Public and
Private Sectors ( 1 9 6 ~ ) de Raymond Vernon. Para finali-
zar, la contraparte intelectual del desarrollo del laissez
{aire en el Mxico neocolonial es tratado ampliamente en
Apogeo y decadencia del positivismo en Mxico (1944)
de Leopoldo Zea.