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Emeriau

Fvrier 2001 - Page : 1 / 28

21me anne

REVUE DE METALLURGIE

N11. Novembre 1924

MEMOIRES
Du damass et des lames de damas
Par M. le Professeur B. ZSCHOKKE Traduction franaise de M. Louis DESCROIX Prface de M. Charles BUTTIN

PREFACE
Tous ceux qui ont approch Henri Moser et ont pu s'entretenir familirement avec lui, savent quelle somme de connaissances cet intrpide explorateur avait rapporte de ses voyages dans l'Asie Centrale. Trs modeste, et un peu froid au premier abord, il ne se livrait pas facilement ; mais quand il rencontrait un interlocuteur de mmes gots que lui, anim de la mme passion pour l'tude des Arts de l'Orient, une communion intime s'tablissait bien vite, et volontiers il droulait, pour son auditeur enchant, le kalidoscope de ses anecdotes de voyage. C'tait alors un expos vraiment documentaire, parce que puis mme la source, des procds et des secrets des artistes de l'Asie. De tous les sujets si varis qu'il abordait en pareille circonstance, celui qui lui tenait le plus au cur tait le damas de l'Inde et de la Perse. Les qualits des lames forges par les armuriers orientaux avec cette merveilleuse toffe, les procds employs pour la mettre en uvre c'tait l une question sur laquelle il ne se lassait jamais. Dans une publication parue il y a douze ans, sur son Armnie (Les ARTS, n 121, p. 12 et suiv. Paris, Manzi et Joyant, 1912), j'avais signal dj sa prfrence pour les lames de damas dans l'tude desquelles il fut un peu mon initiateur, et l'extraordinaire richesse de sa collection sur ce point particulier. Que de fois, dans nos longues promenades, autour de son Charlottenfels, nous sommes partis en discourant ce propos, et rentrs sans que le sujet de la conversation et chang ! Il avait rapport d'Orient, et aussi fait copier dans les fonds de manuscrits orientaux des grandes bibliothques de l'Europe, toute une srie de documents relatifs au damas ; il les avait fait traduire, et trs aimablement il m'avait communiqu ce dossier d'un si grand intrt. Mais l'impossibilit de trouver un traducteur connaissant fond les finesses du Persan et de l'Arabe des hautes poques, et, en mme temps, vers dans la connaissance des armes et de la mtallurgie de l'Orient, avait t un obstacle insurmontable. Les meilleurs traducteurs n'avaient pas su rendre le sens de termes techniques qu'ils ne connaissaient pas et avaient rpandu sur des textes, peut-tre trs clairs dans leur langue primitive, une profonde obscurit. Aussi, l'interprtation de certaines phrases nigmatiques donnait lieu entre nous d'interminables discussions d'o ne jaillissait pas toujours la lumire. Elles finissaient cependant quelquefois par clairer certains points demeurs obscurs dans nos connaissances communes. Nous n'arrivions d'ailleurs pas toujours nous entendre, surtout lorsque la conversation tombait sur les mrites compars des damas de cristallisation et les damas de corroyage pour lesquels il avait le plus profond mpris ; mpris naturel chez un voyageur qui, comme lui, avait visit la Perse, y avait sjourn, et s'tait imbu des ides persanes ; qui, de plus, n'avait jamais mis les pieds en Malaisie, dont les lames auraient peut-tre modifi quelque peu sa manire de voir. Sur ce point, il tait irrductible.

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En vain j'invoquais l'intrt que prsentent, pour nous, Europens, les damas corroys qui sont dcrits dans nos anciens textes depuis le sixime sicle, qui ont fourni les lames de la plupart des pes carolingiennes, et qui ont form plus tard les meilleures armes blanches de Solingen, puis du Klingenthal ; il ne voulait rien entendre. - Pourtant, lui disais-je, les Persans ont bien t forcs d'admettre le damas corroy pour les canons de leurs armes feu, et les damas de cristallisation se sont montrs l trs infrieurs en tnacit . - Pour les armes feu, c'est possible, rpondait-il ; mais. pour les lames de sabre, c'est une autre affaire, et l, le damas des boulates reprend tous ses avantages - Enfin, il est cassant, reprenais-je, et les traces de rupture de quelques-unes de vos plus belles lames sont l pour le prouver - Il n'est cassant qu'entre les mains d'un maladroit qui ne sait pas donner le coup de sabre, et se sert de son arme comme d'un bton, rtorquait Moser, et les ruptures dont vous parlez ont fourni aux armuriers incomparables de la Perse l'occasion de montrer les merveilleuses qualits de ce mtal. Voyez cette lame, " signe de Kalb-Ali, fils du clbre Assad-Oullah, d'Ispahan. Elle a t rompue par un coup port faux ; la soudure t si parfaitement excute qu'il est impossible de la constater au toucher. Seule l'application du zag l'a rvle par un changement de teinte qui indique, sur chaque face, l'extrmit des lvres de la cassure amincies en biseau. Aussi l'artiste qui a forg cette soudure au XVIIIme, sicle, a-t-il mis, ct de la signature du fils de l'armurier de Schah-Abbas sa propre signature et la date de sa rparation, dont il pouvait tre justement fier. Quelle est la lame de damas corroy que l'on pourrait rparer ainsi ? Et il concluait toujours la supriorit du damas de cristallisation. En tudiant avec lui sa collection de lames forges de cette toffe, j'tais forc d'ailleurs d'admirer leur beaut, leur fini, et surtout leur aptitude recevoir ce tranchant merveilleux qui permet aux sabreurs mrites de couper en deux, d'un seul coup, un foulard de soie jet en l'air.

Moser au courant de mes recherches, sachant que je travaillais depuis longtemps une lude sur la Forge des lames , tant europennes qu'orientales, me proposa un jour d'y incorporer son dossier sur les damas. Mais ses documents, assembls au hasard, au fur et mesure de leur dcouverte, portaient presque tous beaucoup plus sur la mtallurgie des damas que sur leur utilisation en armurerie. Je n'avais pas les connaissances ncessaires pour en tirer parti ce point de vue ; M. le Professeur Zschokke, au contraire, spcialis dans l'tude de la mtallurgie qui na plus de secrets pour lui, tait merveilleusement arm pour cela. Il avait dj tudi au microscope et photographi des agrandissements considrables les coupes de quelques lames persanes que Moser avait gnreusement sacrifies dans l'intrt de la science, et la srie de photographies ainsi obtenues n'tait pas la partie la moins intressante du dossier de Moser. Je pressai donc ce dernier de s'adresser plutt lui, ce quoi il se rsolut d'autant plus volontiers que telle avait t sa premire inspiration. Le mmoire qui suit, rsultat de l'tude faite en consquence de celle dcision fera faire un grand pas la connaissance des damas orientaux ; M. Zschokke a pu dterminer, de faon prcise, des points que ses devanciers n'avaient fait qu'entrevoir. Ses conclusions sont que les lames de damas, tout en tant trs remarquables, sont infrieures aux aciers que peuvent produire aujourd'hui les grandes aciries. Les usines de Solingen ont fourni M. Zschokke deux lames de comparaison, l'une en damas corroy, l'autre en acier pur, et leur tude comparative avec les lames de Moser a pu fournir des renseignements prcieux. Il est regrettable que les expriences de M. Zschokke n'aient pas port en mme temps sur des lames de criss malais, presque toujours corroyes avec un mlange d'acier et de fer mtorique ; car c'est ces lames, et non aux lames persanes, que s'appliquent les rcits auxquels il fait allusion au sujet de lames forges avec du fer mtorique. La comparaison eut donn sans doute des rsultats de haut intrt, tant donns les moyens puissants dont disposait l'auteur pour l'analyse et l'tude comparative des aciers et sa parfaite connaissance du sujet. Une de ses conclusions, indiquant que la composition chimique du damas ne lui permet pas de recevoir une trempe trs brusque qui le rendrait aigre et cassant rappelle une curieuse tradition orientale, celle de la trempe l'air de certaines lames de damas. Sitt aprs leur achvement et quand elles taient rouges encore, elles taient, dit-on, emportes dans un galop furieux par un cavalier mont sur un cheval rapide. Ce mode de trempe trs douce par un courant d'air, convenait probablement mieux pour les lames trs riches en carbone et phosphore, qu'une trempe brusque dans de l'eau froide. M. Zschokke conclut trop modestement que l'on ne sait pas tout sur le damas et qu'il reste encore des questions lucider. Du moins sur les. points qu'il a traits, analyse, tude microscopique, rsistance la rupture et la flexion, plus ou moins grande tendance s'mousser ou s'brcher, on peut dire quil a fait la lumire complte et dfinitive.

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Si, sur d'autres points, le damas prsente encore quelques particularits signaler, c'est qu'on ne saurait l'tudier sans envisager le point de vue arme un peu laiss de ct par l'auteur. C'est comme toffe faire des lames de sabre que le damas a conquis sa rputation. Appliqu tout autre chose il peut perdre sa supriorit, mais on ne peut sparer l'tude du damas de l'tude des lames et surtout de l'tude de la proprit qu'il prsente de prendre un tranchant extraordinaire, suprieur celui que peuvent recevoir d'autres aciers, fussent-ils meilleurs aux points de vue rsistance, homognit, duret, etc. Celle proprit provient sans doute de l'ingalit de duret des parcelles de mtal qui se succdent sur le fil du tranchant, ingalit qui produit un effet de scie imperceptible l'il et au toucher, mais qui mon avis, constitue la principale qualit des aciers damasss au point de vue tout spcial de leur utilisation pour les lames de sabre. Bien que M. Zschokke n'ai pas envisag le point de vue particulier auquel nous nous plaons, la proprit de recevoir un tranchant merveilleux, celle particularit de la structure du damas ne lui a pas chapp et il dit, en tudiant la plus ou moins grande tendance des lames de damas s'brcher : On peut donc concevoir que, sur ce dernier point, les lames damasses grce la structure particulire de leur acier (enrobement de grains durs de mtal dans une masse plus tendre), possdent moins de tendance s'brcher et ont l'avantage sur un acier tremp homogne . Mais la consquence de cette structure particulire constate par M. le Professeur Zschokke n'est pas seulement, comme il le dit, une moins grande tendance s'brcher ; c'est encore, c'est surtout l'aptitude recevoir ce tranchant si remarquable qui n'est comparable aucun autre. Le vritable secret du damas, le voil, et il est trs remarquable que M. Zschokke l'ait trouv, pour ainsi dire, sans le chercher, puisqu'il n'a pas tudi celle question du tranchant et n'a pas eu, par consquent, dduire les effets les plus importants de celle structure quil a cependant signale. Cela prouve quel point il a pouss ses recherches consciencieuses, et s'il avait tudi le damas non seulement dans sa contexture, mais dans son utilisation, il naurait rien laiss dire ceux qui voudront encore s'occuper de celle question. Il a d'ailleurs fait observer l'habilet des Orientaux dans la faon de scier en portant un coup de taille, habilet qui permet d'expliquer certains exploits qui paraissent fabuleux et sont cependant attests de la faon la plus srieuse. Il n'y a qu'un. mot ajouter celle judicieuse observation, c'est que prcisment, les Orientaux, en sciant dans le coup de taille, utilisent au maximum le tranchant tout spcial que le damas donne leurs armes, tranchant dont, au reste, ils ne connaissent les proprits que par empirisme, et sans s'tre rendu compte de leur cause.

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Du damass et des lames de Damas PAR M. LE PROFESSEUR B. ZSCHOKKE


Dans l'histoire du fer forg, spcialement des qualits d'acier employes la fabrication des armes blanches, il est un produit qui a joui d'une faveur particulirement grande ds l'antiquit, puis pendant tout le moyen ge et jusqu' ces derniers sicles, qui jouit mme encore de cette faveur, c'est l'acier dit damass. Chaque fois qu'on rencontre une collection rpute armes historiques, l'attention est toujours spcialement attire sur les armes dites damasses, production de plus en plus rare de lart ancien de l'armurerie orientale. Celles-ci en effet, reprsentent un produit particulier de l'industrie de l'acier, non seulement par leur aspect extrieur, notamment un dessin reconnaissable l'il nu la surface de lacier et la coloration bronze du mtal, mais aussi, de lavis presque unanime des amateurs et connaisseurs anciens et modernes d'armes, par l'extrme flexibilit et la grande rsistance de ce mtal l'usure. Caractristique qui lui confrent des proprits lastiques incomparables et impossibles atteindre actuellement, de lavis des spcialistes, dans l'armurerie moderne. Il ne faut donc pas s'tonner que le secret de fabrication de ces armes au sujet des proprits desquelles une lgende s'est forme au cours des sicles, a occup un haut degr, et depuis longtemps, les amateurs d'Orient comme les amateurs d'armes. De nombreuses recettes orientales, de mme que les recettes des explorateurs europens, des Anglais notamment sur la fabrication de l'acier de Damas et des pes damasses ont t maintes fois relates (Histoire du fer au point de vue de la technique par le docteur Ludwig Beck, 2me dition, pages 203 269). Cependant, la plupart du temps, comme cela est souvent le cas, la question a t traite de faon si inexacte et errone du point de vue de nos connaissances techniques et scientifiques modernes, qu'il est souvent impossible d'en acqurir une ide absolument claire tant sur la nature des mthodes mtallurgiques employes la fabrication de l'acier damass que sur les manipulations en usage pour transformer ce mtal en lames fines par travail mcanique ultrieur. La plupart du temps les explorateurs qui ont rencontr l'occasion rare d'assister sur place la fabrication des lames de Damas, ont manqu des connaissances chimiques et mtallurgiques ncessaires pour suivre avec comptence les diffrentes phases de la prparation de l'acier de Damas et pour pouvoir tirer des conclusions fondes de leurs constatations et observations. Ce n'est qu'au commencement et dans le cours du sicle dernier que nous rencontrons des hommes qualifis par leur formation technique, leurs connaissances de spcialistes et leur renomme, pour lucider, du moins jusqu' un certain point, le secret de fabrication du vieil acier damass oriental. Ces hommes taient galement en situation de faire connatre les rsultats de leurs recherches souvent pnibles et de trs longue haleine, sous forme de rapports scientifiques un large cercle d'intresss. Le mrite principal des recherches de ce genre appartient sans conteste aux savants russes ; ceux-ci ont pu ouvrir la voie grce leur voisinage immdiat de l'Orient et leur contact plus intime que celui des savants de l'Europe occidentale avec ce pays et ses populations (Description of Indian and Oriental Armour par le Right Hon. Lord Egerton de Tatton M. A., Londres 1896.). Avant tout autre, nous devons citer l'ingnieur des Mines Major Gnral P. P. Anossow (1797-1851), qui dirigea longtemps les Forges et Manufactures d'Armes de Slatoust dans le Cau case ; il fit de l'tude de l'acier damass le but de sa vie entire, principalement en vue d'obtenir un produit quivalent aux marques commerciales des Indes et de la Perse en utilisant les minerais sibriens et d'introduire en Europe l'acier damass. Ses travaux dans ce domaine, poursuivis de 1828 1837, parurent traduits en allemand en l'anne 1843, dans les archives d'Erdmann pour les Sciences en Russie . Quelques dizaines d'annes plus tard, l'tude de lacier damass a t reprise, mais davantage du point de vue thorique et scientifique, par d'autres chercheurs russes, avant tout par le conseiller imprial professeur Dr Tschernoff (Tschernoff. Du damass, The Metallographist, 1899, n 3.), qui a rendu de si prcieux services la science mtallurgique et plus tard par son lve le capitaine d'artillerie de la Garde Russe N. T. Belaew (N. T. Belaew Du damass, Saint-Ptersbourg, 1906).

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Les rsultats de ces recherches sont consigns dans une srie de publications remarquables parmi lesquelles il faut mentionner comme la plus importante et la plus complte le travail publi en 1909 par Belaew (N. T, Belaew, rptiteur l'Acadmie Michel d'Artillerie : Cristallisation, structure et proprits de l'acier refroidi lentement Saint-Ptersbourg 1909 ; en outre cristallisation des mtaux Londres 1923.). Cette tude met profit toutes les thories et recherches nouvelles du domaine de la mtallographie microscopique, utilisables dans l'examen de la question de l'acier damass. En dehors des savants dj nomms, nous devons rappeler galement le sidrurgiste autrichien bien connu Ccil Chevalier von Schwarz ; celui-ci, dans le poste de directeur des Forges du Gouvernement britannique dans les Indes orientales, charge qu'il occupa plusieurs annes, eut l'occasion dtudier sur place l'industrie du fer encore pratique dans quelques localits des Indes cette poque par les indignes. Sur cette question ainsi que sur les gisements de minerais et l'industrie moderne du fer dans les Indes orientales, il a publi des communications de caractre technique et de lecture attrayante (Sur l'industrie du fer et de l'acier dans les Indes Orientales par C. Chevalier de Schwarz, directeur des Forges du Gouvernement des Indes Britanniques. Stahl and Eisen , anne 1921, pages 209, 277, 337 et 391.). Si nous rsumons les observations et les rsultats exprimentaux des chercheurs ci-dessus mentionns et d'une srie d'autres, en tant qu'ils touchent au mode de fabrication et aux proprits extrieures de l'acier damass ; nous pouvons dire ce qui suit : Avant tout, il faut bien prciser que le vieil acier damass vritable des Indes nomm pulat (en russe bulat ) n'est aucunement de l'acier soud, comme le fait suppos sa dnomination primitive et comme on l'admet encore frquemment en Europe ; ce n'est donc pas un produit obtenu par mise en paquets ou enchevtrement et soudage ultrieur de barres ou de fils d'acier doux et dur et dont les dessins sont produits par la coloration provenant de l'attaque des diffrents constituants du fer. Nous avons plutt affaire, au contraire, un acier fondu au creuset, rgulier et dont la structure particulire rsulte de phnomnes de cristallisation et de sgrgation. Anossow et Belaew distinguent trois mthodes de prparation de l'acier damass : 1 La mthode indienne ou directe par laquelle l'acier est obtenu directement dans les creusets partir des minerais rduits par addition de substances organiques (plantes) ; 2 La mthode persane, sorte de cmentation et de fusion simultanes ; du fer doux indien appel mtal wootz est forg en barreaux quon coupe en morceaux, fondu ensuite et carbur dans des creusets par addition de graphite ou de composs vgtaux ; 3 La mthode par recuit, dans laquelle un recuit prolong au-dessous du rouge et l'abri de l'air dtermine toujours des modifications de structure qui donnent l'acier l'aspect analogue au damass. Dans leurs expriences, Anossow et Belaew ont opr la plupart du temps d'aprs la seconde mthode ; pour l'obtention d'un produit irrprochable, ils ont pos les conditions suivantes d'exprience : a) Maximum de puret du fer, du graphite et du fondant ; b) Emploi de types de fours permettant de maintenir constamment des tempratures leves. c) Emploi de trs hautes tempratures pour lesquelles la charge des creusets est compltement liquide. d) Longue dure de fusion et par-dessus tout trs lent refroidissement du produit fondu dans le creuset mme.

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Comme on la dj dit, on possde de trs nombreuses donnes sur les moyens techniques extrmement primitifs employs par les anciens Indiens dans la fabrication de l'acier fondu, ainsi que sur les mthodes de travail mmes. C'est ainsi que Willinson crit (D'aprs Egerton page 57) : Le minerai de fer, grossirement pulvris, est charg en couches alternant avec du charbon de bois dans des fours ou des creusets d'argile. Le charbon de bambou est prfr en raison de sa teneur en silice qui agit comme fondant. Le vent ncessaire est fourni par des soufflets en peau de chevreau ; la scorie commence couler au bout d'une heure environ ; il n'est pas fait daddition de fondants. L'opration est termine en six heures environ. Le fer brut ainsi obtenu n'est jamais compltement fondu, il tombe cependant par son propre poids au fond du four ou les grains isols s'agglomrent. Dans cet tat il est souvent forgeable ; on brise le four, on en retire la masse incandescente qu'on broie en petits morceaux pour la vendre sous cette forme au forgeron Le Dr Malcolmson (D'aprs Egerton page 58.) attribue l'excellente qualit du fer de Nirmal un minerai qui est presque de l'oxyde noir (peroxyde) pur ; et il dcrit dans les termes suivants la fabrication de l'acier damass : Le minerai de fer est broy, lav et les plus gros morceaux sont fondus avec du charbon de bois dans de petits fours de 4 5 pieds de haut (1 m. 20 1 m. 50), 5 pieds de diamtre (l m. 50), se rduisant deux pieds (60 centimtres) au fond. Pour produire la temprature de fusion ncessaire, il existe aux quatre angles du four des soufflets en peau de buf, actionns la main. Par cette mthode, le fer est obtenu l'tat forgeable puis cass en morceaux pesant environ une livre. Suivant sa destination, le fer pour tre transform en acier est plac dans des creusets de dimensions diverses, en y ajoutant des branches sches de teck ou du charbon de bambou, ainsi que quelques feuilles vertes de diverses plantes (par exemple, cassia auriculata) ; dans la pense des indignes, cette dernire addition aurait une influence favorable sur la qualit de l'acier. Dans les fours creusets chauffs au charbon de bois, le feu est entretenu pendant 25 heures ; les creusets sont ensuite refroidis trs lentement dans le four afin que puissent se dvelopper les phnomnes de cristallisation ncessaires l'apparition du damass (jauhar ). Aprs refroidissement, on trouve dans le creuset un culot dur d'environ 1 livre et demie (680 grammes). Ce culot est recouvert d'argile et recuit au four durant 12 16 heures, puis retir, refroidi, et la mme srie d'oprations est rpte trois quatre fois jusqu' ce que le mtal soit suffisamment doux pour pouvoir se travailler. Une pe est ordinairement faite de deux lames forges en barres puis soudes ensemble. Les dessins du damass (jauhar ) sont gnralement rgulirement distribus sur toute la lame ; cependant, sur les lames de grand prix, on trouve une bande horizontale ou oblique stendant transversalement intervalles de 1 2 pouces (25 50 mm.) et dsigne sous le nom dchelle de Mahomet . Il semble donc, d'aprs la dernire description, que la fabrication de l'acier damass comporte un procd de soudage ; remarquons accessoirement que, d'aprs diverses sources, de l'acier damass rellement soud a t galement fabriqu aux Indes pour la manufacture de canons de fusils notamment ; cependant il semble galement rsulter des expriences dj cites d'Anossow et de Belaew, et cela avec une sret indubitable, que le vritable damass oriental soit obtenu simplement par fusion. Le mtal obtenu, par ce procd lentement solidifi et refroidi sous une couche de scorie, prsente, suivant les conditions, de fabrication, un dessin superficiel radial, plus ou moins fortement marqu et provenant de la cristallisation primaire (octadrique) du mtal (Belaew, qui a fait 10 coules d'essai de ce genre pour ses tudes a toujours obtenu ces dessins - voir son second ouvrage). Suivant les localits, cest--dire suivant les minerais et les mthodes particulires de travail, les rgules ainsi obtenus (mtal Wootz) jouissent d'une renomme trs diffrente. Les principaux districts dans lesquels on produit encore partiellement aujourd'hui de l'acier wootz sont, suivant les indications de Beck, Salem, sur la cte de Coromandel, et la rgion montagneuse de ??outsch sur la cte ouest. Schwartz cite comme localit particulirement rpute, Kona Samunnum prs de Nirmal province de Heyderabad et en second lieu, Mysore. Chose particulirement remarquable, les lingots d'acier wootz fabriqus dans les localits les plus diverses des Indes, n'taient pas transforms dans le pays mme ; les objets finis, principalement les poignards, couteaux et lames de sabres, taient travaills l'tranger, pour la plupart en Perse, pays qui tenait le premier rang parmi les peuples orientaux pour son industrie des armes forges. D'aprs Schwarz, le mtal brut de grand prix tait transport sur des chemins longs et difficiles, par des marchands persans d'Ispahan ; ce transport se faisait dos de mulets, travers les Indes centrales, le Punjab, l'Afghanistan, vers les pays de l'Asie Occidentale pour que le mtal y soit forg en armes. Ce mtal s'en allait vraisemblablement aussi vers Damas ; d'o la dsignation d'acier damass, apporte soit par les Croiss, soit par les relations commerciales de ngociants Europens avec le Levant

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Si, d'aprs ce que nous avons dit jusqu'ici, nous possdons des donnes assez tendues sur la fabrication du mtal brut des lames damasses (les lingots wootz) en revanche, sur la fabrication mme des lames, la documentation apparat assez incomplte. D'aprs les commentaires crits d'Anossow, le forgeage des lingots en lames finies s'effectuait lentement et surtout avec prcaution sous des martinets de poids relativement faible et en plusieurs chaudes. Suivant Tschernoff, spcialement pour la fabrication du damass chelles identiques l'chelle de Mahomet mentionne plus haut, le lingot wootz, perc en son milieu, tait ensuite fendu radialement comme l'indique la figure 3 et tir. Les dessins rayonnants, visibles la surface du lingot et ramifis transversalement, se retrouvaient sur la lame finie, pourvu que les conditions de temprature fussent correctement maintenues, et apparaissaient sous forme de rayures transversales, figure 4.

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De tous les rapports relatifs au forgeage des lames damasses, notamment des rapports d'Anossow qui, sur cette
question, doit tre considr comme l'auteur 1e plus sr et le plus prcis, il ressort unanimement que l'opration du forgeage prsente un facteur important pour la production de lames de valeur ; ce forgeage doit, avant tout, se faire une temprature relativement basse, c'est--dire une temprature approchant et en tout cas ne dpassant pas le rouge parce qu' temprature plus leve le mtal se brise sous le marteau et surtout le damasquinage disparat . Remarquons en passant que la premire partie de cette assertion s'applique galement aujourd'hui sans conteste, tout acier fondu homogne haute teneur en carbone ; quant la seconde partie, elle s'explique d'elle-mme, comme nous le verrons plus loin, par le diagramme d'quilibre des alliages fer-carbone. Les lames damasses doivent, au dire de tous les rapports, tre galement trempes et revenues ; nous reviendrons plus loin sur ce point galement. A la forme, aux dimensions et la disposition du damasquinage la surface des lames est attache la plus grande importance et la qualit de la lame en dcoule ; le damasquinage est provoqu par attaque de la lame polie au moyen d'acides dilus ou de solutions salines. On emploie frquemment pour cela une solution d'un minral qu'on rencontre aux Indes et dnomm zag ; sur la composition et les proprits de ce minral, nous nous tendrons davantage plus loin. En gnral, un damasquinage est d'autant meilleur et de plus de valeur que le dessin des diverses bandes est plus gros en mme temps que plus contourn et entrelac. Se basant sur ces signes extrieurs, Anossow a essay d'tablir une classification des aciers damasss et les a rpartis suivant les groupes ci-aprs (De l'acier damass, rapport sur l'tat de la question, par E. von Lenz, conseiller d'tat Imprial de Russie Saint-Ptersbourg. Zeitschr. f. histor. Waffenkunde, t. IV, n 5, pages 132-142.) ; 1 Damasquinage en bandes dans lequel le dessin se compose principalement de bandes rectilignes ; 2 Damasquinage ond dans lequel les lignes droites sont plus courtes et mlanges de courbures ; 3 Damasquinage ondul lignes courbes prpondrantes avec apparition de lignes brises et de points ; 4 Damasquinage en rseaux, prsentant un dessin ressemblant un filet divis par des bandes imitant le tissu qui court dans toutes les directions et en se reliant aux autres, forment en quelque sorte un autre rseau ; 5 Damasquinage en chelons : la structure en rseau s'tend presque toute la surface de la lame et la divise en zones peu prs gales assez nettement distinctes. Il est superflu de dire que toutes ces dsignations n'ont qu'une valeur relative, qu'il existe des types de transition entre un groupe et un autre et qu'il est absolument impossible d'tablir d'aprs cette subdivision, une classification rigoureuse et typique de diverses lames. D'autres chercheurs se sont laiss guider, dans l'apprciation des lames damasquines, plus par la couleur ou par les dsignations gographiques. On trouve ainsi des dsignations de localits qui souvent caractrisent les lames ; ces localits se sont conquis un nom grce des marques de fabrique particulirement rputes. Je m'abstiendrai ici de reproduire toutes ces nombreuses expressions persanes, d'autant plus que leur importance est encore assez obscure, pour partie, et qu'elles sont d'intrt secondaire pour les considrations qui vont suivre.

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Lorsqu'on parcourt la littrature aussi bien ancienne que moderne sur l'acier damass, on constate avec tonnement l'oubli d'un point qui me parat tre le nud de la question. Les proprits techniques du vritable acier de Damas ancien sont-elles rellement si remarquables et surpassent-elles tout ce qu'est en tat de produire aujourd'hui dans ce domaine la technique de la mtallurgie de l'acier et de l'armurerie ? Je n'ai trouv nulle part une rponse cette question qui ft base sur des expriences scientifiques. Quand Anossow crit quune lame en bon acier damass, correctement affile et trempe de faon experte, ne peut tre ni brise, ni plie au point de perdre son lasticit, qu'elle ne casse pas quand on la plie 90 et mme quelle conserve son lasticit lorsqu'on la redresse ensuite, ce sont l des donnes trs incompltes et gnrales qui pouvaient peut-tre suffire il y a 70 ans l'apprciation d'une arme ; mais, une poque o les essais de matriaux et spcialement la connaissance de la constitution chimique, de la microstructure et des proprits physiques et mcaniques des mtaux ont atteint un si haut degr de perfection, ces donnes primitives ne sauraient plus tre considres comme suffisantes, et de beaucoup, pour caractriser les proprits techniques d'un mtal. Il faut donc s'tonner du manque total de donnes sur des essais modernes de vritables lames de Damas. Vraisemblablement, ce phnomne s'explique si l'on considre que les lames damasses sont prcisment des articles relativement rares et coteux et que les heureux possesseurs de ces objets ou mme de collections entires, ne tmoignent d'aucune joie la pense de sacrifier des expriences techniques, leurs pices de muse acquises souvent prix d'or. C'est donc un grand bonheur que M. Henri Moser, chtelain de Charlottenfels, prs Schaffouse (Suisse), qui son long sjour en Asie Centrale et en Perse a permis de rassembler une collection d'armes orientales comptant plus de 2000 lames damasses et pouvant rivaliser par la richesse et la raret des pices avec la collection du British Museum de Londres, que M. Moser, disonsnous, se soit dcid dans l'intrt de la science, sacrifier un certain nombre de ces lames pour qu'elles fussent tudies des points de vue les plus varis, quant leurs proprits. Les rsultats de ces recherches, exposs en dtail ci-aprs sont si originaux et intressants que les spcialistes les accueilleront certainement comme une contribution heureuse la connaissance de 1'acier damass quoiqu'ils leur offriront bien des surprises sous beaucoup d'gards. Pour mes expriences, six pices au total, m'ont t confies ; notamment deux poignards et quatre lames de sabres, sur le mode de fabrication et l'origine desquels il n'existe aucune donne certaine. Il est clair que les rsultats des essais de rsistance et des analyses chimiques effectus sur ces lames ne peuvent tre judicieusement apprcis que si on les rapproche des rsultats analogues obtenus sur des sabres de fabrication moderne. Pour cette raison, on a adjoint la prsente tude, un acier fondu pour pe de fabrication moderne, homogne et de premire qualit, ainsi qu'un acier damass moderne (acier soud doubl). Ces deux derniers spcimens ont t spcialement fabriqus dans ce but, sous forme de deux barres plates de 60 x20 x5 mm. par une manufacture d'armes bien connue de Solingen ; elles ont t mises trs aimablement la disposition de l'auteur pour ses expriences. Avant d'aborder la discussion des rsultats d'analyses chimiques et d'essais technologiques, nous devons brivement exposer les caractristiques extrieures des lames essayes. Les deux poignards (n de rfrence3 et 5), dont l'un tait pourvu d'une poigne blanche en ivoire de morse, ne prsentait rien de particulirement caractristique dans leur forme extrieure ; les lames sont larges, droites, les cts compltement plats, sans gouttire, le dos bomb, les deux lames prsentaient un damasquinage fort joli ; la lame n 3, un damass ondul, trs marqu, le numro 5, un damasquinage en rseau ou en chelons. Les deux lames prsentaient en outre la coloration brune, bronze, commune de nombreuses lames damasses. Les quatre lames de sabres (n de rfrence 7, 8, 9 et 10) prsentaient toutes la forme typique du sabre oriental trs courbe (planche I). Elles ne variaient pas dans de bien grandes limites comme longueur ni comme largeur ; la longueur en tait comprise entre 747 et 837 mm., la largeur entre 28 et 34 mm. La forme de la courbure est caractristique ; dans les numros 7, 8 et 9, elle a une allure remarquablement rgulire, son maximum tant, non pas au milieu, mais vers la pointe. Le rapport L/L1 de la longueur totale la distance de la pointe la base de la flche maximum f est presque constant (2,22 2,31). Il ressort, de ce fait, que cette forme de courbure n'est nullement accidentelle, mais qu'au cours du temps et par la pratique on a labor une courbe d'allure parfaitement dfinie comme tant la plus judicieuse pour obtenir le maximum d'effet utile.

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Dans leurs dtails les quatre lames prsentent encore les particularits suivantes : Le n 7 offre un damasquinage relativement moins beau, qu'on peut classer d'aprs Anossow, dans la catgorie des damasquinages onds (planche IV). Au choc du marteau d'acier, la lame rend un son trs sourd.

La lame n 8 appartient au groupe du damasquinage ond ou faiblement ondul ; elle prsente cependant, mme l'il nu, sur le dos et le tranchant, une diffrence de coloration surprenante du dessin ; vers le dos, celui-ci est fondu et blanchtre ; prs du tranchant, il est noir (planche V). Sous le choc du marteau d'acier, la lame rend un son trs beau et clair. Le ct large montre en gravure assez creuse, la signature d' Assad Ullah , l'un des armuriers les plus rputs de son poque.

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La lame n 9, au contraire des deux prcdentes, prsente un damasquinage trs vif avec de nombreux contours et volutes ; elle appartient toutefois au groupe du damasquinage en rseau ou en chelons (planche VI). Au dos de la lame, on peut voir plusieurs cavits d'environ quelques centimtres de longueur. Cette lame montre galement d'une faon encore plus belle et plus nette, la signature d'Assad Ullah en lettres d'or ; le son est clair.

La lame n 10 montre un magnifique damasquinage, le plus beau et le plus prcieux des quatre. Au dos de la lame, sont visibles quelques coutures (cavits). Le son de la lame est tonnamment mat (planche VII).

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L'prouvette n 11, en damass de Solingen, montre les dessins caractristiques du damass soud. Les damasss ainsi produits par soudure de diverses sortes de fer, doublage et attaque se diffrencient cependant des damasss fondus indiens au premier coup d'il (planche VIII). Les premiers possdent un damasquinage qui, sil varie d'une lame l'autre, offre pour une mme lame le mme dessin se rptant de courts intervalles avec une rgularit gomtrique ; au contraire, dans les damasss fondus, l'il d'un connaisseur un tant soit peu exerc distingue immdiatement que le dessin a t produit naturellement par des phnomnes de cristallisation et de sgrgation et que l'originalit naturelle de ce dessin na subi aucune altration notable par le forgeage ultrieur du lingot brut d'acier wootz .

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Les lames de sabre en damass soud ne sont d'ailleurs demandes aujourd'hui encore que trs rarement par des
amateurs, pour des sabres de luxe, des pes d'honneur, etc. ; elles sont fabriques de faon trs soigne dans quelques centres d'armurerie par des spcialistes particulirement artistes. C'est ainsi qu' Solingen et dans les environs, par exemple ; sige le plus rput de toute anciennet de l'industrie allemande pour la coutellerie et les armes blanches, il existe encore quelques fabriques d'armes qui, titre priv et sur commande confectionnent de telles lames dans les dessins les plus varis sur catalogues spciaux. L'art de la fabrication du damass soud se transmet dans ces familles de gnration en gnration ; le travail s effectue la maison en gardant jalousement les secrets de fabrication et en s'abstenant compltement de publicit ; ainsi, rien de certain ne parvient au public sur les particularits de cette fabrication. L'prouvette n 11 est un produit de ce genre. L'prouvette n 12 ne prsente naturellement aucune particularit extrieure puisqu'il s'agit d'une prouvette dessais en acier fondu au creuset homogne (planche IX)

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Pour l'tude technique des lames ci-dessus numres, ainsi que des prouvettes, on a adopt les mthodes dessais suivantes : 1 Analyse chimique complte, qualitative et quantitative ; 2 Essais de Pliage et de duret ; 3 Examen micrographique sur la face et en coupe dans l'tat initial et aprs recuit. Dans l' tablissement du programme d'essais mettre en uvre, il fallait naturellement tenir compte quantits minimes de mtal dont on disposait et la forme particulire sous laquelle elles se prsentaient. Le mtal des deux poignards a juste suffit aux analyses chimiques. Avec les quatre lames de sabres, il a t possible, en outre des analyses chimiques, d'effectuer encore des essais de pliage mais non des essais de traction ; la forte courbure des lames n'a pas permis le prlvement d'prouvettes suffisamment longues pour la dtermination de la limite lastique, de la rsistance la traction, de la striction et de l'allongement. En consquence, de chaque lame, on a prlev sur le dos, d'abord trois prouvettes de 75 mm. de longueur et 6 x 3,5 mm. de section ; ce qui a t un travail assez pnible tant donn qu'on avait affaire un mtal relativement dur dont les proprits mcaniques ne devaient pas tre modifies par un recuit pralable Il s'agissait ensuite de dterminer si, pour ces petites prouvettes on pourrait plus avantageusement adopter un essai au choc sur barreaux entaills ou un essai de pliage statique, ventuellement aussi, un essai d'usure. Dans leur emploi pratique, les lames travaillent tantt au choc, mais tantt aussi l'usure dans le travail de coupe. Pour l'excution de l'essai au choc qui donne simplement une mesure de la plus ou moins grande fragilit d'un mtal, on pouvait envisager les mthodes suivantes : D'une part, la dtermination du chiffre de pliage suivant Heyn (dans cet essai, l'prouvette entaille au milieu est serre dans un tau, plie 90 par de lgers et rguliers coups de marteau, puis redresse par serrage entre les mchoires de l'tau, plie nouveau 90 de la mme manire qui vient d'tre dcrite, etc... Le nombre de pliages simples 90raliss jusqu' la rupture est le chiffre de rsistance au pliage) (fig. 5).

Cette mthode convient parfaitement des mtaux doux et ductiles, mais non pas l'acier dur, ainsi que l'on montr quelques essais. Avec ce mtal, les. prouvettes se brisent violemment sans qu'il se produise auparavant de flexion permanente apprciable.

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Une seconde mthode consiste mesurer le travail au choc ncessaire la rupture des prouvettes (Par exemple, avec le mouton Guillery, un petit pendule Charpy, etc ... ). Ces deux mthodes ne nous auraient galement donn de renseignements que sur la fragilit du mtal essay. C'est pourquoi nous avons prfr effectuer sur les prouvettes mentionnes non entailles, le simple essai statique la flexion. Les essais ont t effectus sur la machine Amsler d'essais de la fonte la flexion, au Laboratoire Fdral d'Essais des Matriaux ; les prouvettes, reposant sur des appuis l'cartement de 5 centimtres, ont t charges jusqu' rupture l'aide d'un couteau tranchant arrondi au rayon de 3 mm. Le diagramme d'essai a t enregistr automatiquement (fi. 6).

Une fois l'essai de flexion opr, les extrmits de chaque prouvette ont t polies sur une face et soumises l'essai de duret Brinell. Si dsirable quil eut t de dterminer galement la rsistance lusure des divers aciers et spcialement des tranchants, on a d s'abstenir de cette dtermination, car il n'existe pas l'heure actuelle de mthode scientifique irrprochable pour dterminer la rsistance l'usure des mtaux en gnral et des couteaux ou tranchants de sabres en particulier. Les rsultats des analyses chimiques effectus par le chimiste en chef du Laboratoire Fdral d'Essais des Matriaux, ainsi que les rsultats d'essais de flexion et de duret sont rsums dans les tableaux ci-aprs. Les planches X, XI et XII reproduisent en outre les diagrammes correspondant aux essais de pliage.

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Si nous considrons d'abord les rsultats, des essais mcaniques, notamment des essais de flexion froid et de duret, nous sommes immdiatement frapps par les valeurs relativement trs leves fournies par les lames 11 et 12 comparativement aux lames 7, 8, 9 et 10. La diffrence est surprenante et porte absolument sur tous les chiffres : rsistance la flexion, angle de flexion, travail de flexion et duret. Les d'eux lames 11 et 12 sont donc, non seulement plus flexibles, mais en mme temps, plus rsistantes (plus dures) que les vieilles lames de Damas, en un mot, notablement plus tenaces. Cette constatation concorde d'ailleurs avec une remarque d'Egerton, qui crit dans son ouvrage (page 57) : par consquent, l'acier indien n'a jamais atteint l'acier europen au point de vue de la rsistance et de la flexibilit ; il est soit trop cassant, comme les lames fortement trempes, soit trop doux et trop flexible comme quelques lames employes dans le sud des Indes . Bien que les limites d'allongement proportionnel et d'lasticit des matriaux essays n'aient pu tre exactement chiffres l'aide de l'appareil employ aux essais de flexion, elles sont mises en vidence de faon suffisamment nette sur les diagrammes (planches n : X, XI et XII) par les points des courbes marqus b. Les ordonnes a b qui reprsentent approximativement les valeurs de la limite de proportionnalit ainsi que les abscisses a c, qui correspondent la flexion lastique, montrent de toute vidence que les lames 11 et 12 sont encore sensiblement suprieures aux vieilles lames damasses au point de vue de l'lasticit. Comparons les valeurs des quatre lames damasses (n 7, 8, 9, 10) entre elles ; le n 8 fait nettement exception et se montre sensiblement suprieur aux trois autres lames, notamment au point de vue du travail la flexion et de langle de flexion ; au contraire, les lames n 7, 9 et 10 accusent entre elles relativement peu de diffrence. Comparons, d'autre part, 1es rsultats des deux lames n 11 et 12 ; la lame n 12, acier fondu homogne, se montre de nouveau notablement meilleure en tous points que la lame n 11 et cela de faon frappante. Ces rsultats trs diffrents de l'opinion gnralement rgnante sur les proprits mcaniques des aciers damasss ne peuvent nullement nous surprendre si nous en analysons les causes. Les proprits mcaniques d'un mtal dpendent, comme on sait, de sa composition chimique, d'une part, et, ensuite, de son traitement mcanique et thermique. Considrons dans le tableau A les rsultats de l'analyse chimique ; ils nous apparaissent assez tonnants, surtout au point de vue de la teneur en carbone des divers aciers.

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En gnral, on donne aujourd'hui aux aciers outils et aux aciers d'armurerie, une teneur en carbone ne scartant pas beaucoup de la teneur eutectique de l'alliage fer-carbone (de 0,85 0,90 % C). On choisit cette proportion parce que, mme avant trempe, le mtal prsente le maximum d'homognit avec une duret moyenne, c'est--dire qu'il nest constitu que par un seul lment, la perlite. Cependant, nous constatons que toutes les lames en acier damass prsentent une teneur en carbone trs diffrente de celle de l'acier eutectique. Les lames n 3, 5, 7, 9 et 10 ont une teneur en carbone (1,432 1,874 %) notablement plus leve, la lame n 8, par contre, une teneur sensiblement moindre (0,596 %). Dj, la teneur anormalement leve en carbone des lames 3, 5, 7, 9 et 10 est une raison de leurs proprits mcaniques mdiocres et spcialement de leur fragilit relative; cette proprit dsagrable s'explique d'autant mieux par la teneur notable en phosphore qui varie de 0,108 0,252 %. Pareille teneur en phosphore, qu'on ne doit rencontrer aujourd'hui dans aucun acier fin, le maximum admis tant de 0,03 %, accrot sensiblement la fragilit d'un acier, notamment lorsqu'elle saccompagne d'une teneur trs leve en carbone. La plus mauvaise, au point de vue de la teneur en phosphore, est la lame n 8, avec 0,252 %, en sorte que cette haute teneur qui correspond la moindre teneur en carbone compense pour une bonne part les proprits mcaniques relativement meilleures de ce mtal. Par contre, en face des lames damasses, les deux lames n 11 et 12 ne montrent que des teneurs de 0,02 et 0,045 % de phosphore. En ce qui concerne les autres lments des lames damasses, leur trs faible teneur gnrale en manganse (0,005 0,159 %) est particulirement tonnante ; on rencontre d'ailleurs le manganse dans les aciers modernes, comme lment d'amlioration de la qualit et gnralement en assez grande proportion (environ 0,20 0,50 %), soit qu'il se trouve dj comme constituant accidentel des minerais, soit qu'on l'ajoute intentionnellement l'acier. La teneur en soufre est extraordinairement faible dans toutes les lames damasses ; sous ce rapport, ces dernires sont absolument comparables aux. lames modernes. Cet lment doit cependant tre en aussi faible proportion parce que, dans le travail rpt et intensif du mtal au rouge sombre, zone de temprature la plus sensible pour les phnomnes de fragilit chaud, .une teneur anormale en soufre aurait dtermin irrmdiablement des fissurations. La teneur en silicium est partout faible et ne donne lieu aucune remarque spciale. Au contraire des lames damasses, les lames 11 et 12 prsentent en gnral, une composition absolument normale. Leur teneur relativement faible en carbone est un peu tonnante ; dans la lame 12, elle est cependant compense par une teneur assez leve en manganse (0,413 %) notamment aussi par la trs haute teneur en silicium (0,518 %). Cette teneur en silicium nest nullement tonnante et vraisemblablement voulue dans le but formel d'amliorer les qualits lastiques de l'acier. En fait, on fabrique des aciers au silicium spciaux pour ressorts avec des teneurs de 0,5 2,5 % Si. Il est remarquable, en outre, qu on n'ait trouv dans aucun des aciers damasss tudis trace de mtaux rares tels que nickel, chrome, tungstne, vanadium ou cobalt. Il faut donc exclure l'hypothse de lemploi la fabrication de ces lames de fer mtorique, comme lon peut l'entendre dire encore dci, del. Les lames, 11 et 12 ne prsentent non plus aucune trace de mtaux rares.

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ETUDES MTALLOGRAPHIQUES Pour la dtermination de la microstructure des diverses lames, on a examin de petits chantillons pris aussi bien sur la face qu'en coupe transversale. Les surfaces examiner ont t polies de la faon ordinaire pour l'examen microscopique. Dj, dans cette opration prparatoire, la duret diffrente des divers constituants qui produisent le damasquinage, est nettement mise en vidence, un dessin blanc se formant en relief sur un fond plus sombre. Dans presque toutes les lames damasses examines, l'absence presque totale de pores et d'inclusions ou scories est trs remarquable. A cet gard, les lames tudies valent les aciers modernes, sauf le numro xx qui, seul, prsente par places des impurets. Les ractifs d'attaque usuels pour faire apparatre la texture du mtal, teinture d'iode, solution alcoolique d'acide picrique, solution ammoniacale de chlorure de cuivre, solution alcoolique d'acide chlorhydrique n'ont pas donn des rsultats trs satisfaisants, 1chantillon poli se trouvant presque toujours recouvert d'un voile blanchtre. Au contraire, on a obtenu des images pures et claires 1aide d'acide nitrique 1.200 malgr l'a dilution considrable de l'acide, il a suffi d'une attaque de deux trois secondes seulement. Le mme ractif convient trs bien pour l'examen microscopique ; les plus gros chantillons de lames traits cet effet prsentaient notamment aussi l'clat brun bronz recherch dans les lames damasses. A cette occasion, on a galement tudi de prs le minral appel Zag dj mentionn et frquemment employ comme corrosif par les armuriers orientaux, minral dont j'avais 100 grammes environ ma disposition. Ce corps se prsente comme une roche compacte cassure cristalline, grain fin lorsqu'elle est frache, de couleur jaune citron et de saveur mtallique. L'analyse chimique. donne les rsultats suivants : % 14,80 0.18 17,67 1,70 52,32 6,45 2,03 3,43 1,42 100,00

Gangue Alumine (Al2O3) Sulfate de fer (Fe S 04 + 7 H30) Oxyde de fer (Fe2O3) Sulfate ferreux (Fe (SO4)2 + 9 H2 0) Sulfite de calcium (CaS 04) Magnsie (Mg 0) Eau Alcalis (par diffrence)

Au point de vue qualitatif, cette analyse concorde avec une autre faite en 1884, l'Ecole Nationale des Mines de Paris et qui a donn les rsultats reproduits dans le tableau ci-aprs (Voir Mmoire sur la fabrication de l'acier fondu et damass, par le duc de Luynes, membre de l'Institut).

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Ainsi qu'on le voit, ce minral se compose pour une grande partie, de sulfate de fer ; selon toute vraisemblance, c'est le produit de la dcomposition d'une roche initiale pyriteuse dans laquelle la pyrite (bisulfure, de fer) s'est oxyde avec le temps en passant l'tat de sulfate ferrique soluble dans l'eau. Etant donn le caractre acide du sulfate de fer, il est comprhensible que les anciennes manufactures d'armes aient employ une solution aqueuse de ce minral pour l'attaque des lames damasses. % 46,60 14,00 0,80 2,00 0,08 18,90 17,56 100,00 Il faut pourtant remarquer que dans des essais parallles faits avec l'extrait de Zag , une solution de sulfate de fer 10 % dans l'eau et une solution d'acide nitrique 1/2 % ce dernier ractif a donn galement les meilleurs rsultats. Les rsultats de l'examen micrographique des divers chantillons de lames concordent parfaitement avec ceux de l'analyse chimique ainsi qu'il fallait s'y attendre. Partout, nous trouvons une masse sombre de caractre perlitique ou sorbitique, ct d'un second constituant blanc qui, dans les lames 3, 5, 7, 9 et 10 teneur hypereutectique en carbone, est compose de cmentite et dans la lame 8, au contraire, de ferrite. Cependant, ce qui distingue la microstructure des lames damasses de celles des autres aciers de composition chimique analogue et particulirement de teneur en carbone quivalente, c'est la structure et la disposition des deux constituants. Tandis que, par ailleurs, dans les aciers hypereutectiques environ 1 5 %'de carbone comme dans nos exemples, la cmentite en excs existe sous forme de longues aiguilles cristallines blanches, noyes dans une masse perlitique grise sans aucune rgularit, dans les lames damasses, comme le montrent notamment les micrographies forts grossirement ( x 160 et 550) elle forme des amas plutt ronds ou des grains (globulites) groups en amas caractristiques qui s'talent en bandes. Ces bandes ne sont cependant pas rectilignes ; elles forment de multiples enroulements et empruntent leur structure la macrostructure typique, bien connue des vieux aciers damasss authentiques ; cela est nettement visible sur les planches II VII.

Argile avec grains de quartz Oxyde de fer Chaux Magnsium Acide chlorhydrique Acide sulfurique Eau et traces d'acide carbonique (par diffrence)

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Cette constatation soulevait immdiatement deux questions : 1 Quels phnomnes ont provoqu dans lacier damass cette structure grenue anormale de la cmentite libre hypereutectique ? 2 Quels autres phnomnes ou traitements ont dtermin le groupement typique de ces amas de cmentite sous forme de bandes ondules ? Tel est le nud de tout le problme de l'acier damass, sur lequel malheureusement ni les recherches faites jusqu'ici, ni le prsent travail, dirons-nous en anticipant, n'apportent encore, la clart suffisante. Sur le premier point, il faut remarquer que pour obtenir l'tat 1e plus grand possible de division la cmentite hypereutectode, il est ncessaire, d'une part, d'oprer trs rapidement le refroidissement du lingot d'acier jusqu'au point infrieur de transformation (690 C), en outre, par un travail intensif dans la zone comprise entre les points suprieur et infrieur de transformation, de dtruire autant que possible l'effet de la cristallisation. La cmentite en grains peut, en outre, tre obtenue par recuit prolong de l'acier l'abri de l'air basse temprature (650 680), comme l'a tabli GOERENS (sur les phnomnes de solidification et de transformation des alliages fer-carbone , Halle-surSalle, 1907). Par un recuit suffisamment prolong, la modification de structure peut tre pousse assez loin pour que la transformation de la cmentite en grains seffectue non seulement sur la portion libre hypereutectique, mais sur la cmentite contenue dans la perlite ; ainsi, finalement, la structure est celle dune masse de ferrite dans laquelle toute la cmentite est noye sous forme de globulites plus ou moins gros. Un coup d'il sur les micrographies des planches II VII, montre que dans le mtal soumis l'examen, il n'y a eu, en aucun cas, une sparation aussi marque des deux constituants. Au contraire, ct de la cmentite hypereutectode libre (dans le n 8, ferrite), nous rencontrons exclusivement une masse de fond perlitique allant la sorbite. Que les lingots d'acier wootz aient t forgs basses tempratures pour la confection des lames, c'est--dire travaills au rouge sombre, cela rsulte d'ailleurs galement de diverses descriptions d'anciens explorateurs. Dj, malgr ce quon vient de dire, la formation de la cmentite granulaire dans l'acier damass prsente encore quelques points obscurs pour le mtallographe ; de mme la formation de bandes ondules donne lieu une diversit encore plus grande d'opinions pour tre explique de faon satisfaisante. L'opinion de Belaew et de Curtler, suivant laquelle le maximum de puret de l'acier doit tre considr comme la condition pralable pour l'obtention d'un bon acier damass ne peut tre regarde comme valable, d'aprs les expriences ci-dessus, tout au moins en ce qui touche l'apprciation de la qualit par la beaut du damasquinage ; car malgr la teneur trs notable en phosphore des six lames (0,086 0,252 %), dans toutes les lames, le dessin typique est trs bien dvelopp. Par contre, en se basant sur les expriences de von Oberhoffer (Considrations sur la structure linaire (Zeilenstruktur), sa formation et son limination par le traitement thermique ; Stahl und Eisen, 1914, p 1247. Sur la structure de l'acier damass, Stahl und Eisen 1916, p. 140.) et de Mayer, on pourrait tre tent d'admettre qu'une haute teneur en phosphore de l'acier est prcisment la condition pralable de formation du damasquinage, parce que les exprimentateurs en question considraient la structure linaire, maintes fois observe dans le fer fondu ou l'acier forg, comprim ou lamin, comme le point de dpart du damasquinage et parce qu'ils attribuaient cette structure linaire, soit des inclusions de scories, soit une teneur leve en phosphore. Oberhoffer est parvenu, en fait, obtenir la de l'acier, la texture damasse nettement marque, non seulement avec des tles d'acier doux, mais encore avec des aciers hypereutectiques 1,5 % de carbone, et cela, par un forgeage convenable la main ; toutefois, les rsultats obtenus ne sauraient encore tre compars, bien entendu, aux vritables aciers de Damas pour la beaut et l nettet du dessin. Par le forgeage rpt de l'acier damass, les armuriers anciens des Indes et de Perse avaient pour but principal, d'ailleurs, beaucoup moins la production du damasquinage et l'effet dcoratif en rsultant, que l'obtention d'un mtal plus tenace. Cette dernire hypothse concorde galement avec une observation de Belaew suivant laquelle l'tonnante beaut de l'acier indien n'tait qu'un but accessoire et un rsultat accidentel.

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Par contre, il est exact que la nature du damasquinage donnait dans une certaine mesure, un signe extrieur visible de la nature et de l'intensit du travail mcanique, par suite aussi, de la qualit de l'acier. Par le forgeage frquemment rpt, mthodique et habile, temprature relativement basse, la cmentite hypereutectique contenue en proportion importante dans l'acier se trouvait, comme on l'a dj remarqu, sous une forme et une distribution qui abaissaient fortement le degr de fragilit propre aux aciers contenant environ 1,5 % de carbone. Grce cette forme particulire et ce groupement des deux constituants microscopiques de l'acier de Damas, ce mtal acqurait en quelque sorte, une structure analogue celle d'un mtal antifriction correctement prpar, o l'on trouve galement un constituant dur et cristallin enrob dans un fond plus tendre. Pour les lames de sabres, une pareille structure offre lavantage de donner au mtal, une duret considrable tout en vitant qu' l'usage de petites particules puissent se dtacher aussi facilement du tranchant et en brchent prmaturment la lame. Parmi les six lames damasses anciennes qui ont t essayes, le numro 8 offre une exception ; au contraire des autres, il est constitu de perlite et de ferrite libre. Dans cette lame, dont le dessin est trs simple, le tranchant (partie sombre) est constitu d'un mtal trs enrichi en perlite tandis que vers le dos (partie claire) la ferrite prdomine fortement. Cette distribution des deux constituants n'est gure tonnante ; elle semble plutt prouver que les anciennes forges d'armes avaient reconnu prcisment la plus grande duret de la perlite, comparativement la ferrite et tenaient compte de ce fait dans leur travail. Des deux lames modernes n 11 et 12, contenant 0,606 et 0,499 % de carbone (planches VIII et IX), la premire montre nettement la structure damasse artificielle produite par la soudure de deux nuances d'acier, l'une plus dure, l'autre plus douce ; par contre la lame 12 (en acier fondu) offre une structure absolument homogne ayant un caractre martensitique faiblement accus, ce qu'il faut attribuer la trempe et au revenu subsquent. En considrant la teneur en carbone des six lames anciennes, on arrive aux conclusions suivantes : Cinq lames montrent une teneur anormalement leve en carbone et une seule (n 8), une teneur normale, d'aprs les conceptions actuelles relatives aux aciers pour armes blanches. On se demande par suite involontairement si les teneurs en carbone trs leves prdominantes sont simplement accidentelles ou, au contraire, voulues, ou si, finalement, les manufactures d'armes indiennes y ont t obliges par des circonstances spciales ? Il faut remarquer ce sujet, que des aciers hypereutectiques trs durs ont t choisis manifestement dessein, parce que seuls, ils permettaient de produire des lames d'une duret convenable sans avoir recours une opration de trempe ultrieure Le choix d'aciers haute teneur en carbone dont le point de transformation suprieur pour les cinq spcimens tudis est compris dans une zone de temprature entre 970 et 1.100 degrs centigrades environ, offrait galement cet autre avantage que dans le forgeage, en ce qui concerne le danger de disparition du damasquinage, on n'tait pas li des tempratures aussi basses que dans le cas des aciers hypoeutectiques ou mme eutectiques. Cela ressort de toute vidence d'essais de recuit effectus sur des prouvettes provenant des lames n 5 ( 1,575 % de carbone) et n 8 0,96 % de carbone seulement. Sur la lame n 5, aprs un chauffage 900, on ne constate encore aucune modification sensible de structure (planche XIII, grossissement 46),

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tandis que, par recuit 1.000 (correspondant l'ordonne C du diagramme d'quilibre, figure 7), le mtal a modifi compltement sa texture rubanne initiale et n'est plus constitu que par une masse de fond sombre de sorbite traverse d'aiguilles blanches de cmentite.

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D'autre part, le mtal de la lame 8, en raison de sa faible teneur en carbone, change de structure pour des tempratures dj bien infrieures, comme on peut le voir par l'ordonne A du diagramme d'quilibre. Dj, par un recuit doux 750, la structure rubanne se modifie fortement tandis qu'un 850 provoque une transformation complte de texture qui passe la perlite lamellaire traverse de fines aiguilles de ferrite (planche XIV, C=46 et 50).

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Ces expriences dmontrent donc, en se basant sur le diagramme d'quilibre, ce que les anciennes forges d'armes n'avaient trouv que par empirisme ; Anossow galement, dans ses travaux, affirme qu'aussi bien durant le forgeage que durant la trempe des lames, il ne fallait pas dpasser une certaine temprature. Sur ce dernier point, il ressort de toute vidence des micro comme des macrographies des cinq lames que la trempe, s'il y en avait une, n'tait que trs douce ; en effet, si, comme cela eut d tre le cas dans une trempe rgulire, les lames avaient t chauffes un peu au-dessus du point de transformation, puis trempes dans l'eau ou dans un autre liquide, le damasquinage aurait disparu radicalement pour faire place une structure analogue une martensite uniforme. Une trempe aussi brutale des lames no 9, 5, 3, 10 et 7 haute teneur en carbone et en phosphore aurait, de plus, d donner ncessairement ces lames une extrme fragilit. Les recherches prcdentes qui n'ont eu pour but que d'obtenir des indications plus prcises sur les proprits techniques des lames de vieil acier damass, compares aux produits analogues de l'industrie moderne de l'armurerie, aboutissent ce rsultat, peut tre un peu surprenant au premier abord, que les lames en aciers modernes, non seulement ne le cdent en rien aux vieilles lames orientales du point de vue de la qualit du mtal, mais leur sont notablement suprieures. Nanmoins, il serait prmatur en se basant sur les rsultats des prsentes expriences de juger en expert l'acier de Damas et les vieilles lames damasses en gnral ; il ne faut pas, en effet, perdre de vue que les proprits mdiocres des mtaux essays sont en premire ligne la consquence de leur composition chimique dfectueuse, spcialement de leur teneur trs leve en phosphore. Un mtal de composition chimique irrprochable montrerait probablement des proprits mcaniques sensiblement meilleures. Il n'existe cependant pas, la connaissance de lauteur, dans la littrature technique, d'analyses chimiques et de chiffres de rsistance d'autres vieilles lames orientales authentiques, qui permettraient une comparaison. Il est trs vraisemblable d'ailleurs qu'il existe des lames de meilleure composition chimique que celles tudies ; Schwartz, en effet, signale dans l'tude dj cite, une srie d'analyses de minerais indiens caractriss par une puret vraiment rare et qui, par consquent, devaient fournir galement un acier idal, il s'agit du minerai magntique de Pipugaon, district de Chanda, dont la composition est la suivante : % 94,50 4,50 0,60 traces -

Peroxyde (Fe3 04) Silice (Si 02) Carbonate de calcium (Ca CO3) Oxyde de manganse (Mn2 03) Alumine (Al2 03) Carbonate de magnsium (Mg CO3) Soufre Acide phosphorique

ou de la magntite de Singareni, district de Heyderabad, o se trouvait dans lantiquit et o se trouve encore aujourd'hui ; un centre rput de fabrication de l'acier. Ce minerai avait pour composition : % 92,92 4,19 0,05 traces 2,47

Peroxyde de fer Silice Soufre Phosphore Humidit

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Admettons que contrairement aux expriences d'Oberhoffer sur la structure linaire, une proportion relativement leve de phosphore (ou de scorie) dans l'acier ne soit pas la condition essentielle pour obtenir le damasquinage ; il reste cependant encore une question : Pour la fabrication d'une bonne lame de sabre, est-il plus avantageux de donner la prfrence un mtal irrprochable par sa composition chimique, se prsentant sous forme d'acier homogne tremp et revenu, teneur moyenne en carbone, ou bien un acier fortement hypereutectique, constitu de perlite et de cmentite libre et dont la texture peut tre amliore sans trempe par un traitement thermique et mcanique appropri et tel qu'il prenne le caractre typique de l'acier damass ? Une autre question n'est pas encore pleinement lucide. Le damasquinage proprement dit dpend-il, suivant les conceptions des anciens chercheurs, de phnomnes de cristallisation primaire de l'acier et spcialement de la formation de dendrites apparaissant la surface par refroidissement trs lent de l'acier liquide, ou bien, est-il dtermin effectivement par la structure linaire, suivant les expriences d'Oberhoffer ? Au moins du point de vue purement scientifique et technique de l'armurerie, il serait vivement souhaiter que ces questions pussent tre rsolues de faon dfinitive, de prfrence par voie exprimentale, avec la collaboration d'une acirie au creuset. Cependant, le problme de l'acier damass n'a plus gure d'importance pratique car, dans tous les cas, la production de ce mtal demande beaucoup de temps et serait plus coteuse que celle d'un acier ordinaire au creuset ou lectriques. La parole du mtallurgiste russe Anossow, en l'anne 1841 : Aprs quoi, les guerriers se battront de nouveau avec des pes de Damas, les paysans laboureront la terre et les ouvriers travailleront leurs pices avec des outils de Damas ; cette parole restera un simple vu. Il ne faut d'ailleurs pas oublier que l'importance des armes blanches, qui jouaient le principal rle dans les anciennes guerres, est aujourd'hui rduite un minimum ; en consquence, les fabricants d'armes n'ont plus aujourd'hui un besoin pressant de perfectionner encore les aciers employs la manufacture des armes blanches. Sur les exploits et les actes de bravoure accomplis dans les assauts d'armes et les combats par les guerriers indiens arms de lames damasses, les voyageurs d'Orient, particulirement les officiers anglais ayant pris part aux campagnes des Indes, relatent de vritables merveilles. Ces exploits, notre avis, dpendent cependant beaucoup moins de la qualit de l'acier que d'une srie d'autres facteurs, notamment de la forme courbe particulire aux lames, trs diffrente de la forme presque droite propre au sabre de cavalerie europen. Tandis qu'avec ce dernier, on frappe plus ou moins, les orientaux emploient leurs sabres couper. En second lieu, les exploits en question dpendent de la forme de la section, de l'aiguisage et des soins minutieux donns au tranchant, enfin, de la force extraordinaire et de l'habilet avec laquelle les orientaux savent se servir de leur arme. En ce qui concerne le soin donn au tranchant, il a encore un point signaler ici. Un tranchant suse, soit en smoussant, c'est-dire s'aplatissant, quand l'acier est de qualit trop douce, soit en s'brchant, c'est--dire en perdant progressivement des particules plus ou moins grosses lorsque le mtal est trs dur et cassant. On peut donc concevoir que, sur ce dernier point, les lames damasses, grce la structure particulire de l'acier (enrobement de grains durs de mtal dans une masse plus douce), possdent moins de tendance s'brcher et ont l'avantage sur un acier tremp homogne. Il n'est pas facile de dterminer exprimentalement la tendance plus ou moins grande des tranchants de lames s'brcher ; la pratique seule peut, ici, conduire un jugement sr. Si, dans les expriences rapportes ici, nous avons peut tre dchir le nimbe qui enveloppait les vieilles lames damasses, nous ne pouvons malgr tout refuser notre admiration ces produits de l'art de l'armurerie orientale ancienne, surtout en considrant les moyens techniques primitifs dont elle disposait. Il est d'ailleurs possible, et mme vraisemblable, que les lames damasses d'Orient aient pleinement mrit leur renomme jusqu'il y a cent ans et aient t suprieures aux produits de l'armurerie de l'Europe Occidentale, en partie du fait de la bonne qualit du mtal. Grce l'norme dveloppement pris par la mtallurgie du fer en raison des progrs de la chimie, de la physique et de la mcanique dans les dernires dizaines annes, l'Occident a distanc l'Orient qui en tait rest plusieurs sicles en arrire pour ces progrs ; il en est de ce domaine comme de beaucoup d'autres. (Zurich, mai 1924.)