Vous êtes sur la page 1sur 9

* 248

Egg
i H % S P

LEGION ETRANGERE

. ,. ^

*.-,,y-

V\

P!?^^ * >'.^AKB

W-tjf

>/.
V.

-' ^^

Un an aprs avoir quitt le sol afghan, l'escadron d'clairage et d'investigation (EEI) de la 6e brigade lgre blinde (BLB) a t dploy en Cte d'Ivoire. Un pays qui ne lui est pas inconnu, pour y avoir t projet en 2003.
Texte et Photos : Youri OBRAZTSOV
De juin octobre 2006, les lgionnaires du 4e escadron du 1er rgiment tranger de cavalerie (REC), escadron d'clairage et d'investigation de la 6e BLB, ont t engags en rpublique de Cte d'Ivoire dans le cadre de l'opration Licorne mandat 7 . Dploys au sein du GTIA 2 (groupement tactique interarmes 2) arm par le 21e RIMa, les lgionnaires se sont vu confier une vaste zone d'action. Implant partir du 9 juin 2006 Bangolo, en zone de confiance, l'escadron a pleinement mesur la fragilit de la situation locale. Les lgionnaires claireurs, trs sensibiliss, ont pris cur leur mission en montrant au quotidien leur dtermination ainsi que leur professionnalisme. Patrouilles, points de contrle et contacts permanents dans les villages sont les procds incontournables qui permettent d'obtenir des rsultats concrets et immdiats.

Une prsence continue sur un vaste territoire


La priode de relve acheve, l'escadron a t dploy dans une autre zone. Ds le 1er juillet 2006, son action couvrait la rgion de Daloa, plus l'est. La zone d'installation de l'EEl s'tendait sur 160 kilomtres d'ouest en est, du fleuve Sassandra jusqu'au Bandama Blanc, et
Ci-contre. Pas un pas sans appui ! Les lgionnaires de l'escadron d'clairage et d'Investigation travaillent l'appui au sein de la patrouille d'clairage, lors d'un exercice de reconnaissance d'axe. Le lance-roquettes antichar AT 4 CS jumel une mitrailleuse lourde .SOconstitue un compromis idal entre l'efficacit et les dlais de mise en place d'un appui, face aux vhicules lgers et personnels pied. (Photo M. Espieux) Ci-dessus. Insigne rgimentaire du 1er rgiment tranger de cavalerie 15

sur 180 kilomtres du nord au sud. Couvrir un aussi vaste territoire s'est avr dlicat pour les cinq pelotons de l'escadron. La mission demandait donc une articulation particulire et une coordination prcise et rigoureuse. Rpartis sur la zone de confiance dans des postes isols, les pelotons ont assur une prsence continue pour un travail de renseignement efficace, toujours en liaison troite avec l'ONUCI (Organisation des Nations unies en Cte d'Ivoire) Le niveau d'entranement des hommes n'a jamais t oubli et, dans les rares moments de calme, le peloton organisait des exercices sur les techniques d'clairage, mission de base de l'unit. La particularit du terrain ivoirien est la vgtation abondante et dense ne permettant pas l'emploi des pices radar RASIT, matriel majeur du PRT (peloton de renseignement technique). Ils ont t remplacs par des VAB canon 20 mm, parfaitement adapts la fort et ce terrain accident, et dots d'une grande puissance de feu. Les trois VAB canon 20 mm furent rpartis dans trois pelotons de l'escadron pour le meilleur appui au sein des pelotons, eux-mmes souvent isols. Puis, le PRT a rcupr deux patrouilles deux VBL afin de possder une composante d'clairage et d'investigation supplmentaire, vu l'tendue du terrain. Seul le 1er peloton garda sa structure organique. Ensuite, le
Ci-contre. La vgtation dense de la fort tropicale limite souvent la pntration et l'observation deux ou trois mtres de vision. Mais il constitue aussi un abri parfait pour un vhicule blind statique en observation.

Ci-dessus. Dpart pour une opration de recherche d'armement dans le cadre du contrle de zone . Une section du 2" rgiment tranger d'infanterie tait dtache en renfort, pendant la dure de l'opration.

peloton de commandement et de logistique a t renforc par des quipes de mcaniciens, ravitailleurs, mdecins et cuisiniers pour prserver l'autonomie oprationnelle de l'unit.

Desinsi loin du par


Trs vite l'escadron a pris en compte ce nouveau secteur, avec l'implantation du PC Daloa. Les vnements s'enchanent, changeants et imprvisibles, les rumeurs diverses s'enchevtrent et les oprations se succdent. Dans les postes isols au Nord, en zone de confiance, les pelotons vivent seuls au milieu de la brousse ou des champs de cannes sucre. Dans l'emprise principale, au seuil de Daloa, troisime ville du pays, chaque jour, chaque semaine offre son lot de missions Les missions sont multiples, explique le capitaine Emmanuel Vaur,commandantdePEEl, tout d'abord, il faut tre prt pour une
Ci-contre. Si l'ge et la vtust de certaines armes sont fort avancs, ils sont nanmoins, la plupart du temps, en bon tat de fonctionnement. MAS 36, MAT 49, SIG540, SiG543, AK47, PPS43... la grande diversit d'armement montre les origines diffrentes, mais aussi les difficults d'approvisionnement.

Contrle de l'embargo d'armement;


D'aprs la rsolution 1584 de l'ONU, la force Licorne peut procder au contrle de l'armement prsent sur un site, un village, une unit des forces armes locales. Profitant des patrouilles de longue dure, qui peuvent durer de deux sept jours, les lgionnaires renseignent sur les postes des FAFN les plus isols, accessibles uniquement aprs plusieurs jours de pistes difficilement praticables. La participation de l'ONUCI est indispensable, et la coopration bien assure, grce une connaissance mutuelle. Tous les paramtres rentrent en compte : l'attitude des forces en prsence, le degr de coopration, la prsence de nouvelles armes, mais aussi l'absence des armes rpertories auparavant, sont le sujet d'un compte rendu, et d'un suivi. La diversit des armes est impressionnante : MAS 36, MAT 49, SiG 540, SiG 543, AK 47 et Type 56 chinois, FM 24/29, PPS 43. Si l'ge et la vtust de certaines armes sont fort avancs, ils sont souvent en bon tat de fonctionnement. Quel chemin parcouru par ce PPS 43, l'arme de dotation de l'infanterie russe durant la Seconde Guerre mondiale ! D

Lors d'un exercice de peloton, clairs sur un lmentaires jusqu' leur automatisme. Le camouflage est un atout majeur pour l'unit, qui a pour mission principale l'obtention de renseignements.

\ les lgionnaires rptent les actes ./' $

, , ^
dron d'claira d el a e b N d
Si le lion est l'emblme des lgionnaires cavaliers du 4e escadron d'clairage et d'investigation du 1er REC, l'EEl de la 6e brigade lgre blinde, ce n'est pas un hasard. Tout s'accorde au caractre de l'animal : observation l'afft, souplesse et furtivit, agressivit et audace. Cr en 1921 Sada, au Maroc, l'escadron rassemble, alors, essentiellement des officiers, sous-officiers et soldats de l'arme impriale du tsar, exils aprs avoir men leurs derniers combats. Ces Russes blancs vont forger, d'emble, le caractre de leur unit, comme en tmoigne cet extrait d'un compte rendu: Charg de la dfense de la citadelle de Rayacha, a repouss, du 21 au 24 novembre 1925, de nombreux assauts pousss jusqu'au corps corps. A tenu jusqu' la dernire cartouche, permettant ainsi l'arrive de la colonne de secours. A inscrit entre ses murs glorieux, vestiges de nos anctres, une page de lgende rivalisant avec les plus beaux faits d'armes de nos guerres lointaines. C'est ainsi qu'aprs la bataille de Messif re, le 17 septembre 1925, l'issue de laquelle l'escadron a t une premire fois cit, celui-ci se distingue nouveau face aux Druzes Rayacha, en Syrie. Le 3 dcembre de la mme anne, Beyrouth, l'escadron est dcor de la croix de guerre des thtres d'oprations extrieurs avec deux palmes et de la mdaille de 1re classe du Mrite libanais. L'escadron participe, avec ses frres cavaliers du Royal tranger, toutes les campagnes menes sur les thtres de la Seconde Guerre mondiale, puis d'Indochine, d'Algrie, d'Irak, du Kosovo, d'Afghanistan et, aujourd'hui, de Cte d'ivoire.

d^investigatio ^' blindevm


Devenu, depuis 1998, une unit spcialise dans l'acquisition du renseignement courte et moyenne porte au profit du niveau tactique pour lequel il est engag, le 48 escadron prsente de nombreuses spcificits et emploie des matriels trs divers.

Un mme objectif : renseigner


Les trois pelotons d'clairage et d'investigation regroupent chacun quatre patrouilles deux VBL : une patrouille de commandement, une patrouille antichar pourvue de deux postes Milan, une patrouille AT4 quipe, en outre, d'ANFI, une patrouille dote de mitrailleuses lourdes de 12,7 mm. Deux tireurs de prcision quips de fusils FRF2 sont forms dans chaque peloton, venant enrichir de leurs comptences spcifiques les capacits de l'unit. Les missions tant essentiellement lies l'obtention du ren/ seignement, l'armement de bord est limit l'autodfense et la sret rapproche. Un quatrime peloton est, lui, articul autour de quatre stations radar montes sur VAB. La plupart du temps plac en deuxime chelon, sur les flancs ou dans un intervalle, il participe la recherche du renseignement sur le terrain ou arien (hlicoptres), en surveillant une zone donne ou des points particuliers sur une profondeur pouvant La patrouille d'clairage est le plus petit lment tactique. Elle est indissociable. En progression, ici, le VBL arm d'une 7,62mm en tte et VBL dot d'une 12,7mm plac en appui.

$Ml

aller jusqu' 40 kilomtres. Il y a maintenant dix ans, l'escadron a bascul de la formation antichar quipe de VAB-HOT une unit d'clairage sur VBL, et il s'est adapt sans soucis sa configuration actuelle. La grande force de l'EEl est sa souplesse d'emploi lie la simplicit et l'adaptabilit de ses structures, au degr lev d'autonomie de ses patrouilles, son autonomie logistique et une mobilit importante. Appartenante une unit ROHUM (renseignement d'origine humaine), les cadres et lgionnaires entretiennent une vritable culture du renseignement. Si les vhicules et matriels sont tourns vers l'acquisition du renseignement tactique sur le terrain ou sur l'ennemi, les hommes s'attachent amliorer et valoriser galement leurs savoir-faire dans le domaine du renseignement conversationnel. La solide exprience acquise dans les Balkans, en Afghanistan et, dernirement, en Cte d'Ivoire sous le commandement de rgiments ou de brigades diverses ne cesse de s'enrichir. Rcemment engag dans l'ouest de la Cte d'ivoire, l'escadron a adapt sa structure au thtre. Engags comme le reste du rgiment dans l'appropriation des moyens de communication numriss, les Lions du 4 emploient la fois le systme d'information rgimentaire (SIR), dans le suivi de la manuvre et la transmission des informations, et le systme MAESTRO1 plus adapt aux units de capteurs pour transmettre le renseignement recueilli. Ladaptation de ces nouveaux systmes la mission spcifique de l'EEl 6 et leur amlioration est le nouveau dfi qu'il s'attache relever. O 1. MAESTRO : module adapt aux changes scuriss, aux transmissions et au raccordement des oprationnels.

Ci-dessus.Observation face un dbouch de piste dans la brousse ivoirienne. Ces attentes peuvent durer jusqu' quarante-huit heures dans une atmosphre chaude et numide, si particulire en cette saison des pluies.

[^organigramme du 4e escadron, l'EEl 6, pour l'opration en RCI quatre pelotons de combat, dont trois sont renforcs de VAS avec canon de 20 mm.

19

*
vacuation des ressortissants en cas de crise, assurer le soutien aux units de l'ONUCI, protger les zones de stationnement et les postes isols de la force "Licorne", recenser et surveiller les points de DDR [dsarmement, dmobilisation, rinsertion], contrler le respect de l'embargo d'armement, assurer la surveillance du respect des limites de la zone de confiance, et escorter les convois logistiques. Comme on peut le constater, la liste des missions confies l'EEl est longue ! Le meilleur moyen de russir est d'occuper le terrain et d'tre en contact permanent avec la population: patrouilles, prises de contact directes avec les autorits locales, politiques, religieuses, associatives. Et le capitaine Vaur de prciser : Les haltes dans les villages, ces moments d'un contact privilgi avec ce peuple accueillant, sont essentielles. Nous sommes loin des passions et chacun savoure ces instants authentiques sans mauvaise foi, ni calculs. Ukrainiens, Chinois, Malgaches, Chiliens, Togolais ou Amricains, ces hommes aux accents abrupts adhrent ces tranches de la vie africaine o l'essentiel est d'tre et non pas de paratre. Aprs la mort du prsident Houphout-Boigny, le 7 dcembre 1993, la Cte d'Ivoire a t plonge dans une lutte prolonge pour le pouvoir, qui a dgnr en une grave instabilit politique et a abouti en 1999 un coup d'Etat, dirig par le gnral Robert Gue, qui a renvers le prsident Henri Konan Bedie.Les graves dsaccords qu'ont suscits les rsultats des lections prsidentielles d'octobre 2000 ont conduit des affrontements violents entre les participants des deux principaux candidats : le gnral Gue et Laurent Gbagbo. Par la suite, la Cour suprme a dclar Gbagbo gagnant. Malgr une tentative prsume de coup d'Etat en janvier 2001, qui a t attribue des trangers et qui a pouss un grand nombre de travailleurs immigrs originaires du Burkina Faso quitter la Cte d'Ivoire, les lections municipales ont bien eu lieu en mars 2001. La tentative de coup d'Etat d'Abidjan de 19 septembre 2002 se transforme en soulvement arm. Le gnral Gue est tu. Les renforts franais arrivent ds le 22 septembre. Le 11 dcembre, l'attaque d'un poste des lgionnaires du 2e REP a cot la vie plusieurs rebelles. Le 4 fvrier 2003, les Nations unies placent la Cte d'Ivoire sous tutelle internationale. Le Conseil a autoris l'ONUCI utiliser tous les moyens ncessaires pour s'acquitter de son mandat, dans les limites de ses capacits et dans les zones de dploiement de ses units. Aux termes de la rsolution 1528, l'ONUCI, en coordination avec les forces franaises, s'acquittera de sa mission d'observation du cessez-le-feu et des mouvements de groupes arms, en assurant la liaison avec les Forces armes nationales de Cte d'Ivoire (FANCI) et les Forces armes des Forces nouvelles (FAFN) afin de promouvoir, en coordination avec les forces franaises, le rtablissement de la confiance entre toutes les forces ivoiriennes en prsence, comme prvu dans sa rsolution 1479 (2003). En d'autres termes : - dsarmement, dmobilisation, rinsertion, rapatriement et rinstallation; - appui aux oprations humanitaires; - appui la mise en uvre du processus de paix; - assistance dans le domaine des droits de l'homme; - faire comprendre le processus de paix et le rle de l'ONUCI aux collectivits locales et aux parties ; - aider le gouvernement de rconciliation nationale, en concertation avec la CEDEAO et d'autres organisations internationales, rtablir une prsence policire civile partout en Cte d'Ivoire. O

Renseigner, escorter, scuriser...


Mais le souci de recherche de renseignements est permanent. Et trs vite, c'est nouveau le dpart, la patrouille, la dcouverte d'autres villages, d'autres visages. La mission reprend ses droits et capte nouveau l'attention de chacun: escorter, scuriser, contrler, intervenir, intercepter... Des oprations de recherche d'armement, dans le cadre du contrle de la zone, seront organises, notamment dans la rgion de Bangolo. La ville de Bangolo, la plus grande de la zone de confiance, fut un haut lieu de la rsistance lors des affrontements de 2004. Beaucoup d'armes ont pu tre dissimules dans l'ensemble de la zone par les belligrants : FANCI (Forces armes nationales de Cte d'Ivoire), FAFN
En haut gauche. Binme de garde dans un poste de l'ONUCI du contingent bangladais. L'arme en calibre 7,62x 54 mm est une mitrailleuse Type 672C d'origine chinoise. Ci-dessous. UnEE11 Urutu d'origine brsilienne, en service dans cette unit UN de la police jordanienne. Le bataillon pakistanais, lui, a pour matriel majeur le M113 d'origine amricaine. Pour la rapidit d'intervention, le commandement privilgie l'utilisation des 4x4, conservant le matriel lourd pour les cas extrmes.

Ci-dessus. Exercice pour deux tireurs de prcision en appui mutuel. La lunette J8 de leur FRF 2 a t enleve pour favoriser le travail d'apprciation des distances /'illeton-guidon. Cette pratique est presque oublie face au dveloppement des optiques performantes. Ci-contre. Devant son VAB arm d'un canon de 20 mm, ce lgionnaire est arm d'un lancegrenades Cougar. Chaque peloton tait dot de ce type d'arme qui peut tirer aussi, des projectiles non ltaux ou chargs de gaz lacrymogne. Ci-dessous. Point de contrle sur une piste carrossable entre deux villages, pendant une opration de recherche d'armement. Gnralement bien perus par la population, les points de contrles permettent aussi de prendre contact avec les habitants et s'imprgner de leur culture. Les fouilles ne sont pas systmatiques et une attitude cordiale mais vigilante assure aux lgionnaires l'adhsion des Ivoiriens dans ce type de mission.

(Forces armes des Forces nouvelles) ou autres milices ou factions armes. Plusieurs attaques ont t menes dans les villages allognes proches de Bangolo par des bandes d'individus quips d'armes automatiques. Une des missions de l'escadron est de s'infiltrer avec discrtion, de renseigner grce une observation minutieuse de jour comme de nuit; puis, en coordination avec d'autres units, de bloquer simultanment les axes, avant de laisser la place au gnie du 1er REG et l'infanterie du 21e RIMa qui scurisent puis fouillent les objectifs. Par des patrouilles mobiles et des points de contrle fixes, aux alentours de l'objectif, les lgionnaires renseignent en permanence sur rvolution de la situation. Ils obtiennent aisment l'adhsion de la population grce leur attitude dnue de toute agressivit son gard. Hormis le contrle des villages suspects, ces oprations avaient galement pour but de montrer la prsence des units franaises et l'influence dans la zone.