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Di^t^et

Science

Ijsfipis

de-J&chologie

des

Sciences

PAU

LIE

DE

CYON

AVEC ET I.E PORTRAIT

DEUX

PLANCHES

HORS TEXTE PAR J.-C. CHAPLAIN

DE L\\UTEUR

PARIS FLIX LIBRAIRIES FLIX IC/8, ALCAN, ALCAN ET DITEUR GUILLAUMIN loS RUNIES

nOULEVARD

SAINT-GERMAIN, w

19 IO Tous droits de traduction et de reproduction rservs

WFACE

Le plus^sotfVeht, athes philosophes croyant veillante leurs dchargs et d'un passions

ou imitateurs disciples ne suivent pas leur exemple; d'une Providence de la crainte brutales ils lchent menaant, et ne cherchent qu' S'ils ont de l'ambition sont

les

des se sur-

avenir

la bride sduire et pos-

les autres. et corrompre ils sdent un coeur peu sensible, ou dans l'intrt leur seul plaisir,

capables, pour de leur seul avarice

de la terre... le feu aux quatre de mettre coins ment, s'insinuent Des opinions et des tendances pareilles du grand monde des hommes l'esprit peu peu dans et dont les socits de ceux qui gouvernent et mme des affaires la marche Exposes publiques. dpend dans les ouvrages systmatiquement et achvent est menace dans l'amour postrit public. Anglais, le monde de la la mode, la rvolution de prparent opinions dont VEurope gnrale encore ce qui reste de dtruire bien comme comme gnreux, de la le soin public, sa vie les dans l'intrt les ils ne appellent quand ces

sentiments et du de sacrifier

patrie et le besoin public

Ces

spirHs^

disparatront

compltement,

VI seront religion...

, plus Et soutenus

PRFACE. par la ambition morale ou et par la vraie queltout peu de On se

versait qu'un sens dessus dessous, un rostrate chose;

si, par des torrents on

de sang, compterait

par caprice, s'il renversait cela pour hros...

un pour de la patrie, ouvertement on tourne moque ceux qui ont souci du bien public; en ridicule et, si un homme bien intentionn de l'avenir de s'inquite passerait de l'amour nos descendants, Mais il pourra mmes les maux on lui rpond : advienne que arriver ces personnes d'prouver qu'elles croient rservs maladie tre pourra. ellesSi

d'autres.

l'on se corrige temps de cette effets commencent les mauvais peut-tre croissant, rvolution Ces seront prvenus; la Providence qui en doit

de l'esprit, dont ces maux visibles, maladie par va la

mais,

si cette

corrigera natre.

les hommes

ne datent elles ne s'adressent lignes pas d'hier, du jour; c'est Leibniz pas aix puissants qui les crivait en 1705. Avec une lucidit vraiment il prophtique des esprits, fermentation conprvoyait que la grande invitable du complet squence connaissances traditionnelles de l'astronomie, aux matiques, ment sance, Newton l'Europe oeuvre bouleversement de nos qui suivit la renaissance de la physique et des sciences mathxvie et xvn* sicles, conduirait fatalervolution gnrale. Cette renais-

une

de Copernic, Galile, Kepler, Descartes, et Leibniz, devait ncessairement exercer une influence sur les conceptionscosmogoniques profonde La lumire, de l'poque. clatante, qui se dgageait de leurs fiques, grandioses clairait les dcouvertes et crations scientiesprits suprieurs, la vritable ; mais porte d'en capables elle ne pouvait

comprendre

PRFACE. qu'blouir et aveugler les philosophes la foule des des et lessavantsde et des profanes lois immuables,

" second ignorants. qui rgissent relevait,

viL ordre,

le monde parfait physique, du Crateur de l'univers, le culte chez les premiers, et approfondissait leurs leur foi en Dieu, raffermissait croyances quences sement losophes tiques esprits mense du tandis religieuses, de cette merveilleuse des de doctrines l'antiquit, ge, que, de toutes les consle renverrenaissance, des cosmogoniques

La connaissance ordre avec un

moyen de seconde porte

grands philes scolaspar approuves sur les fit seul impression Incapables de saisir l'im-

qui venait scientifique ses rsulde s'accomplir, ceux-ci ne s'attachrent qu' des prtextes suffitats ne'gatifs ; ils crurent y trouver et s'affranchir sants renier l'autorit divine de pour tout devoir et de toute envers le Crateur. obligation La vanit Telle de dant sur matre aidant, du monde. fut les ils proclamrent l'homme du l'unique

catgorie. de la rvolution

l'athisme

l'origine psychologique au dbut du xvnf esprits qui clata du temps permit

et scepticisme leur ascensicle; de ans prdire la Les la aprs. contribu

Leibniz

rvolution philosophes ralisation pour niz, et

quatre-vingts ont largement Penseurs aux suivre de Descartes avec leur de

de sa prdiction. succder dignement pour pouvoir des sciences

trop profit poque, systmes taient

superficiels et aux Leibla ils alors marche se corn- matriaseuls ils s,e sens'tait elle

triomphale

dans plaisaient listes. L'athisme bien

la construction et le scepticisme le beau monde, une profonde

dans ports taient attirs. Aussi

vers

lequel scission

VIII peu peu opre scission entre qui,

PRFACE. la philosophie au xix* sicle, apoge. de ces Essais des aussi bien son et aboutit les sciences une croissance s-

exactes;

paration complte, de ces sciences eut L'introduction des Sciences

quand atteint

la merveilleuse

gnrale traite longuement sparation,

de psychologie funestes conspour

quences sophie

conqutes servir de point de dpart qui pourraient cher ces deux branches fondamentales sance ment humaine scientifique. aprs sur des le terrain La solution recherches d'une que

l'esprit trois premiers plus rcentes

la philole dveloppement elle-mme de que pour au cours des deux derniers sicles. Les public chapitres .s l'expos des de la physiologie de l'homme, pour rapprode la connaisvraiexppendant donner sont consar.

de cette

psychologie la physiologie

rimentale, de plus

poursuivies

est parvenue annes, trente-cinq au problme de l'origine de nos concepts millnaire de l'espace, du temps et du nombre, dmontre suffisamment entente Tout l'objet sparation naissance mais une gique. les entre autre des pour avantages, elle et la science est philosophie, moderne. questions de cet et les paradoxal et qui la d'une forment

la porte des suivants chapitres la philosophie phnomne fortuit, causale cette un

entre

La ouvrage. sciences a donn en apparence, en ralit sur psycholos'tait

nullement connexit Par

qui repose d'une haute valeur la

philosophie encore de Dieu et de la religion, loigne davantage tandis la vanit reconnaissant d'une que la science, sans base, et claire mtaphysique par l'immensit des horizons que ses quotidiennes dcouvertes lui

sparation,

PRFACE. ouvraient des lois sur l'infini qui de l'univers et sur la grandeur

IX

se rapprochait de le rgissent, rvle. plus en plus de la religion aisment la psychoclbre Un exemple expliquera L'athe un Voltaire, aprs logie de ce phnomne. o lui fut rvle, dans en Angleterre, sjour long immuables toute haute devint son ainsi de Newton, que sa du monde physique, porte pour les conceptions de l'athisme; bien un adversaire implacable ampleur, la thorie

convaincu de la il se.montrait partisan plus,diste, comme la seule reconnaissait morale qu'il religieuse, de paroisse dit des enefficace : Un catchisme mais le prouve des Newtcm fants qu'il y a un Dieu, Une fausse science fait des athes; une sages'... vraie science proclamait de Bacon. Il n'y savants trad; xvnc s'taient losophie prdiction clata au de prosterne Voltaire en rien de l'homme paraphrasant devant la la divinit^, clbre thse

a donc

l'poque de leurs Les en de

surprenant soient rests

ce que les fidles aux des et

grands nobles xvi et

illustres liens

... vies. mme et

prdcesseurs la science entre et cela avec ralisa en elle. dehors

fortifis, opposition Leibniz se

la religion de la phila

Aussi, quand et que la rvolution la science

nom

de la philosophie

athe,

et la

t. Dictionnaire article ATHE. philosophique, 2. Dialogues et entretiens dialogue 24, enphilosophiques; tretien 10. Pris, en Angleterre, d'une passion pour la physique, Voltaire, son retour, s'tait retir Cirey, o, avec Madame du il se livra des expriences sur la conservation des Chtelet, forces et la propagation de la chaleur. L'Acadmie des sciences a mme rcompens un de ses travaux par une mention honorable et par l'insertion dans ses Mmoires.

PRFACE. religion scutions le crateur time de cette se trouvrent-elles haineuses. de tre des l'objet illustre parmi mmes per-

Le plus la chimie moderne,

ces savants, fut vicLavoisier,

haine;

prent qu'avec n'a pas besoin rat Marat. dont heureux de asiles les Un et l'Acadmie hommes furent dans dominateurs

et bien d'autres Monge n'chap la guillotine : la Rpublique peine de savants le mdicastre , proclamait dcret en de la Convention les dispersait supprimait Ces membres.

le nom

dit Cuvier, remplissait l'Europe, d'tre rests inconnus aux farouches leur patrie. Us coururent chercher, abri contre

les

plus

ce glaive pouvantable, tout ce qui avait eu de l'clat, aucun si les d'eux, pargn n'eussent La resserrer, religion. broussailles le culte tnbres largissaient basaient t aussi communaut

obscurs, quelque continuellement et qui ministres qu'ils

sur suspendu n'aurait peut-tre de taient ses fureurs 1. cruels

ignorants dans la

au xixe sicle, Tandis que les mtaphysiques d'une raison-desse de sur Hegel leurs la et

n'a fait que perscution les liens entre les sciences et la philosophes, de Kant, ou gars dans les dans persistaient dans sombraient les les de savants l'univers, crateurs qu'ils contrle

d'autres,

conceptions connaissance et philosophie par

par l'exprimentation Aussi la vritable ne se rencontre-t-elle dans o

spirituelle, le calcul mathmatique.

prononcs les ouvrages savants,

les

du xix sicle scientifique et loges, que dans les Discours Acadmies des sciences, et dans grands Herschel, p. i58. penseurs Ampre, parmi K. les E.

comme

plusieurs sir John

i. G. Cuvier.

loges

historiques,

PRFACE. von Baer et leurs autres, exposaient d'une manire

XI syst-

matique C'est

conceptions dans seulement

philosophiques. moiti la seconde

du xix sicle

de Darwin des thories volutionnistes, que l'closion un instant l'harmonie mit en pril pendant Haeckel, naturelles et la religion. les sciences entre qui rgnait des sciences immenses des progrs contre-coup la tout comme se manifester, exactes commenait nombre un certain On vit ainsi fin du xvnc sicle. Le de seconde et mme de savants de philosophes catgoau grosretourner rie ', aux tendances mtaphysiques, mme allrent sier matrialisme; jusqu' quelques-uns des dans l'adoration communier ensemble protozoaires de Dieu raient partisans tendaient infrieure. Point vers n'tait dans besoin de d'tre un Leibniz doctrines, public, vulgarisation avec trop, pour abmes prvoir devenues d'autrefois et des se l'homme. singes, Tandis au-dessus devenus, que les de de suivant athes nier eux, les aeux et les sceptiques d'un l'existence

contentaient

planant considrer

fanatiques ramener

prfqu'ils les du monde, comme transformistes des doctrines prla plus la bestialit l'homme

l'homme, matre seul

quels dominantes d'innombrables

pareilles

l'enseignement de ouvrages accueillies du

prches par soi-disant de lgret devaient

et scientifique, comme l'expression conduire ce faux moteur le monde

progrs civilis. La

conomique, principe des actions de l'homme,

de la science, lutte l'existence, pour comme prsent l'unique comme au chapitre Yultima

ratio

i. Voir la classification

des savants

m, 9.

XII de ses sentiments et

PRFACE. devait aspirations, aboutir la dgradation et l'affolement inconscientes. L'ide de la lutte gnrale entre transformait d'autrui. dans des cervelles en une nihiliste moyen sauvages vides lutte de efficace forcment L'invention de ses fatades

lement masses l'existence, nes, se l'existence directe grs pendant

pour et borcontre l'action du pro-

comme par la dynamite les horreurs des humain, la rvolution russe en

destructions

l'explosion toutes ces

ainsi 1905-1906, que rcente de la folie destructrice Barcelone, manifestations de l'anarchie intellectuelle, de l'esprit de dpart par la lutte la les socit eurent moderne, doctrines de l'volution Seule la vie

qui a envahi comme point transformiste des

auteurs anarchistes, d'attentats destructeurs, gible aux yeux dsempare la foi en Comme dmie me

l'existence. pour ou instigateurs reste encore

responsables sacre et intancompltement religieuse et de

de la gnration actuelle, de la morale par l'abandon Dieu. professeur la Facult de ainsi dbuts et, j'en

des sciences Saint-Ptersbourg, aux premires anarchie

et l'Acaje loges, dans les

mdico-chirurgicale

trouvais, pour les pour observer milieux universitaires discours de acadmique, nombreux crits contre de la la

dire, de cette ds

l'anne

ai signal

dans un 1873, les prils. Dans j'ai men contre les de l'homme; prteraient et de l'anarchie d'assister prvisions camthoje au

pagne ries

publis depuis, le darwinisme et surtout simienne qu'elles destructrices la douleur force des irrsistible ides avoir de eu mes

descendance

prvoyais dveloppement naissante. ralisation

Aprs tragique

la

plus

sinistres

PRFACE. je crois devoir tirer de l'exprience que acquise j'ai des

XIII enla

philosophiques. seignements dans cette intention C'est troisime de partie des erreurs thories du mon ouvrage

consacr

logique bases des daleux trentaine

scientifiques de l'volution darwinisme et

l'analyse psychoconstituent les qui et du transformisme. scanil y a une sont sicle, l'croulement

La dcadence du

actuellement Mais au leurs public

haecklisme, que d'annes la pour des faits accomplis

j'avais prdit fin du xixe

partisans dsempars toute l'tendue de de mettre leur fin l'anarchie

au regard de la science. cacher cherchent leur dfaite. L'intrt proimpla

suprme

voque par rieusement nullit l'humanit

triomphe passager, fasse l'on clater que de ces doctrines, scientifique du

intellectuelle, donc exige tout afin de entire

dans la barbarie naufrage mme vage. Ce n'est pas aux cavernes que l'anarchie de ramener actuelle menace comme le prol'homme, avec des philosophes clament dj rsignation plus lettrs car les mais aux que savants, des cavernes, les habitants dcouvertes palontologiques un culte des tanires ainsi les et aux que plus marais; le montrent rcentes,

prserver la plus sau-

morts, inspir par l'espoir et par la crainte des esprits suprieurs l'homme. ch. v, 6 etch. vi, 1.) qui dominent (Voir Les philosophes mieux comclairs, spiritualistes, possdaient d'un au-del mencent selle des nisation et, presque le retour entrevoir plus esprits, de l'anarchie les prils'dont encore que l'anarchie la formidable univerorgamenace le monde civilis, ils cherchent le salut dans La haine froce,

active,

instinctivement, et la Dieu

religion.

XIV par chrtienne rement combattre. Par tualistes science religion. une doit heureuse ont compris aux voue lesanarchistes et surtout

PRFACE. du monde entier la religion claiindique de les

l'glise le philosophes intuition, qu'un toute

catholique, sr plus les

moyen

philosophes

prcder les rcents Rappelons

rapprochement rconciliation

spiriavec la avec la

Stein et troux, Ludwig franchement pris l'initiative tion spiritualisme. manifestant leur dsir poursuivent de fluence est dirait le cette mme erreur avec du Bien

de MM. Bououvrages Richard ont Eucken, qui de cette nouvelle orientad'autres en philosophes/ avec la science, encore la science ils sous l'inOn que en condesmoderne

de se rconcilier but; mais,,

incompatible

capitale que la religion, les du couleurs

ttonnent.

pour flit avec

n'arborent qu'ils se. mettre l'abri elle, quand Dieu

de la science d'entrer la religion. est justement

reproche ils voluent vers et l'Homme

Le chapitre tin dmontrer l'ide son religieuse,

que origine harmonie. parfaite cet

en contradiction avec que, loin d'tre la science aussi bien dans moderne, dans ses fins, se trouve avec elle en Dsireux de ne pas abandonner de la science exacte,

dans

le terrain solide ouvrage comme de dpart j'ai choisi, point pour ma dmonstrace fait capital des plus illustres tion, que la plupart des sciences et biologiques des crateurs physiques sicles avaient de profondes deux derniers convictions religieuses, raient Dieu. respectueux quaient pas. l'immortalit de l'me et adocroyaient Les autres taient et distes, spiritualistes de la religion, mme quand ils ne la pratiLa grandeur de leur oeuvre scientique leur

PRFACE. faisait reconnatre divine l'existence de leurs d'un crateur de

#V l'uni-

et l'immortaintuitions, de l'impossibilit Convaincus de esprit. Dieu et ses fins, beaucoup, les plus parmi comprendre s'inclinaient devant savants, respectueusement grands vers, l'origine lit de leur les sublimes la haute C'est une rvlations morale erreur, d'affirmer de Jsus-Christ et historique commune aux et admettaient de l'Evangile. et aux valeur

sont que Dieu par la reconnaissance des limites de la science. sur la psychologie des savants L'enqute du sicle dont les rsultats sont pass, authentiques philosophes, conduits vers au cours du exposs Les grands crateurs reculer trouvent considrent grs qu'elle Une le plus loin justement la science dans vi, dmontre chapitre des sciences exactes les tre sa limites des comme du savoir le contraire. qui ont fait se Us pro-

thologiens les savants naturalistes

croyants illimite en

humain, sincres. dans ses reconnaissant

et infinie

est inaccessible

tout tche, en ses fins.

minutieuse du mcanisme des sensaanalyse tions et des perceptions m'a rcemment de permis montrer comme limite de notre que ce qu'on dsigne entendement organes des en ralit, n'est, que sens et de nos centres la limite de nos L'encrbraux.

est illimit comme tendement, par lui-mme, l'esprit. Rien ne s'oppose l'hypothse de notre que le savoir conscience sera illimit, une fois qu'elle sera gnrale spare 10et Le vinait dclar de II.) clbre notre conscience du moi. (Voir chapitre m,

Gallien, de la destination qu'expliquer

enthousiasm fonctionnelle leurs fonctions

depar ce qu'il des organes, avait, c'est chanter un

XVI hymne la gloire

PRFACE. divine. de surprenant Quoi qu'un ans consacr quarante-cinq destines exprimentales,

physiologiste, de sa vie des lucider du corps et Science dcouverte mis de le est sur la solution l'espace, dernier Le la les du

avoir aprs recherches des

les fonctions humain, ? Primo des deux

les plus organes mystrieux Dieu la termine par un ouvrage La deindephilosophari. experiri, sens mathmatiques, de l'origine et au qui a perde nos notions de l'infini, est de telle

du problme

du nombre, temps, chelon l'a conduit qui Crateur et son Esprit rgne de mes recherches de l'esprit

problme gouverne, physiologiques

Dieu.

conclusion manifestations

humain.

P. S. Forc, par l'tat de ma sant, d'interrompre mes recherches de laboratoire, leur continuaj'ai tenu encourager tion dans les troisdomaines un intrt capitalpour qui prsentent la psychologie de l'homme. Dans cette intention, je viens de fonder l'Acadmie des sciences de Bologne,dont je suis membre depuis des annes, un prix biennal de Physiolocorrespondant de 3ooo francs pour rcompenser les rechergie exprimentale sur les nerfs du coeur, sur le labyrinthe ches qui porteront de ou sur les glandes vasculaires et l'oreille, (thyrode, hypophyse Le rglement de ce prix paratra dans pinale). prochainement Rendus de l'Acadmie des sciences les Comptes de Bologne. Je serais trs heureux si mes tudes sur la diffrenciation des rsumes fonctions dans le chapitre psychiques, plus haut Corps, Ame, et Esprit , servait de guide aux physiologistes les plus ley8;de-la Intque les problmes pense humaine ressent. /tiS^Qty \ E. C. Paris, le a5 novembre 1969. I.

DIEUJET

SCIENCE

INTRODUCTION

GNRALE

LE

CRPUSCULE ET DE

DE

LA

MTAPHYSIQUE

LA RENAISSANCE NATURELLE

LA PHILOSOPHIE

d'un grand ouvrage destin exposer Aprs l'achvement les rsultats de longues recherches scientifiques qui ont permis de rsoudre des problmes le savant consciensculaires, cieux se voit oblig de reconnatre en doubler qu'il pourrait l'tendue s'il ces problmes voulait seulement tous les points de indiquer rests nigmatiques et rpondre aux nouvelles de ses tudes. Toute consurgies dans le courant

questions naissance ouvre nouvelle, acquise par voie exprimentale, notre esprit de nouveaux domaines et lui d'investigation rvle de nouvelles les invitables mthodes pour remplir lacunes de ses prcdentes recherches. Aussi toute extension de notre savoir nous fait mieux entrevoir l'immensit de ce reste encore apprendre. Loin .d'amoindrir la qui nous valeur des conqutes ralises et des solutions la acquises, de nouveaux dcouverte et l'invention de mthoproblmes des indites la solution sont un sr garant pour en aborder de la fcondit du travail Le naturaliste, dont la accompli. vie a pour but de dvoiler les lois mystrieuses de la craet les obstion, ne se laisse pas dcourager par les difficults Di Cvotf. t

DIEU ET SCIENCE.

devant lui. Au contraire, tacles nouveaux qui se dressent en sa source, cela lui rappelle que la science est ternelle en illimite dans le temps et dans l'espace, incommensurable son tendue, infinie dans ses problmes, mais inaccessible en ses fins (K. E. von Baer). Et c'est heureux, parce, qu'audu but final de ses recherches trement l'atteinte quivaudrait son arrt de mort. pour le naturaliste sont les mthodes et les conceptions de Tout opposes du mtaphysicien. Dans la conviction de pouvoir travail les plus ardus par de pures oprations rsoudre les problmes le mtaphysicien n'est satisfait de son oeuvre que d'esprit, complet qui semble en effet quand il a difi un systme rsoudre tous le? problmes ayant jamais agit l'esprit et dvoiler tous les mystres de l'univers. Peu lui de bases, que importe que son systme manque entirement les concepts et les dfinitions servant de point de dpart humain, ses spculations soient et que les prtendues arbitraires, solutions ne soient que le produit d'une dialectique plus ou et volontairement moins sophistique obscure. 11 s'imagine avoir pntr l'essence et la nature de toutes les choses visibles ou invisibles, et considre son oeuvrecomme heureusement Il pressent vaguement que le temps et explications, et que son systme emportera sera tt ou tard renvers en mtaphypar ses successeurs sique. Mais il se console la pense que leurs systmes subiront leur tour le mme sort. Pareille consolation chappe aux mtaphysiciens lorsqu'un de ces problmes vient de recevoir, l'aide de mthodes une solution scientiimpeccables, exprimentales purement fique, et par cela mme dfinitive. Le succs del science leur apparat comme un crime de Le vrai naturaliste, de lse-impuissance. qui se contente dcouvrir les lois qui rgissent les phnomnes du monde seul accessible nos sens, est considr physique, par les mtaphysiciens comme un outsider, un intrus dans le acheve. ses solutions

INTRODUCTION. domaine qu'ils des univers

explorent quel succs. Je parle des mtaphysiciens purs et non des philosophes, ceux-ci se rapportant ceux-l comme les astronomes aux selon la comparaison heureuse de Helmholtz. astrologues, Les nuances entre eux ne sont pas toujours aussi tranches l'intrt del vritable Nanmoins, quel'exigerait philosophie. on distingue le philosophe du mtaphysicien par son attitude en face de la marche triomphale des sciences naturelles; s'il ne s'en rjouit pas, il en reconnat au moins lagrande porte

crs par leur fantaisie et imaginaires des milliers on sait avec d'annes, depuis

humaine et admet la ncessit pour la connaissance pour la de profiter de leurs succs. Il cherche rattacher philosophie la philosophie la science et espre la voir reprendre ainsi la place qui lui revient dans le dveloppement de la culture humaine. Le inetaphysicien.au contraire, jaloux de sa superbe des ralits du monde, chaque nouvelle conqute ignorance des sciences exactes, prfre fermer les yeux et se boucher les il s'accroche avec plus d'acharnement encore aux vermoulus de ses prdcesseurs, Kant, Fichte, systmes dans le vain espoir d'chapper la mare Hegel et autres, montante des sciences exactes de submerger qui menace la philosophie tout entire. spculative Un clatant de la science exacte exemple de ces triomphes oreilles; sur la mtaphysique ls dcouverte, dans strile nous est donn par de l'oreille, de deux sens : le sens gomtrique, dont le fonctionmathmatiques nement nous sert former notre trois concept d'espace et le sens arithmtique, nous devons dimensions; auquel de notre connaissance du nombre, ainsi que le l'origine Cette dcouverte concept de temps. qui a permis la physiologie, aprs plus d'un sicle de recherches exprimentales, de rsoudre des problmes contre lesquels s'tait bris l'effort des mtaphysiciens des milliers ouvre d'annes, pendant en mme au philosophe et au naturaliste les plus temps ternellement le labyrinthe

4 larges voies pour L'introduction

DIEU Et

SCIENCE.

les mystres de la vie psychique'. pntrer la premire de mon ouvrage partie a pour but d'indiquer aux philosophes le seul moyen possible de rattacher la .philosophie aux sciences naturelles, ce qui, de l'avis unanime des matres de la philosophie moderne, mme des No-Kantiens allemands comme Riehl.est l'unique salut de la grave crise qu'elle traverse depuis un sicle. Kant tait le principal obstacle L'apriorismede qui s'opposait un pareil rattachement. La rfutation de scientifique cet apriorisme de l'origine sensorielle par la dmonstration des ides d'espace, de temps et de nombre carte dfinitivement cet obstacle. Les naturalistes et les mathmaticiens qui attaquaient jusqu'ici diquer, les perceptions nous donnent par do temps et d'espace. Aussi tous les efforts faits pour opposer une thorie nativiste ou empirique valable l'hypothse a priori de Kant ont-ils chou devantcette impossibilit. la thorie de Kant taient mme approximativement, d'inl'impossibilit sensoriel dont l'organe abstraction les concepts dans

Kant n'eut d'ailleurs recours l'apriorisme s'tre qu'aprs vainement de longues efforc, pendant annes, d'expliquer nos reprsentations de temps et d'espace l'aide des cinq sens connus. Au moyen de notre sens externe qui est une nous nous reprsentons les qualit de notre esprit (Gemiiih), C'est l que objets comme hors de nous et runis dans l'espace. leur figure, leur grandeur et leurs rapports sont dtermins Telles sont les paroles par lesquelles ou dterminables. Kant la partie de son ouvrage l'espace. commence consacre Plus loin, parmi les conclusions, nous relevons : a L'espace n'est autre chose que la seule forme de tous les phnomnes des sens externes, c'est--dire qu'il est la condition subjective de la sensibilit qui seule permet l'aperception (Anscltauutig) extrieure. Mais comme la rceptivit du sujet (ou I. E. von Cyon. Das Ohrlabyrinth als Organ dtr mathtmatiscktn Sinnt fur Raum und Ztit, 1908. Berlin, chez Julius Springer.

INTRODUCTION.

la capacit d'tre impressionn par les objets) doit ncessairede ces objets, on peut comtoute aperception ment prcder serait la forme de tous les phnomnes comment prendre toute percepantrieurement donne a priori dans l'esprit, des affirmations relle. Chacune prcdentes prouve un sens extrieur comme abondamment que Kant pensait Ce n'est que l'ignod'espace. reprsentation rance o l'on tait son poque du mode de fonctionnement entre l'excitades organes des sens et des vritables rapports et la perception, tion, la sensation qui le porte considrer de notre esprit , et se comme phnomne le sens extrieur cause de notre formule conditionnellement la supposition raccrocher que a priori sont donnes les formes de tous les phnomnes De mme, le temps est pour Kant la forme dans l'esprit. de nous-mmes et c'est--dire de l'intuition du sens interne, de la signifi. Ici encore, ignorance de nos tats intrieurs ! Comment sensorielles des fonctions cation physiologique du temps intrieure d'une intuition tre question pourrait-il et que nous des mouvements nous voyons la vitesse quand des sons? entendons la dure et le rythme franchement Kant n'a d'ailleurs l'imporjamais dsavou Il n'y a aucun doute de l'exprience. tance initiale que ; tel par l'exprience de la Critique de la du premier est le dbut paragraphe en nous ne prcde i'exraison pure... a Nulle connaissance ; ainsi se dansle temps, et par elle tout commence prience Ds lors, nos affirmations en question. termine le passage toute notre connaissance commence du temps, la ralit empirique c'est--dire apprennent l'gard de tous les objets qui peuvent sa valeur objective tomber sous nos sens. Et comme notre aperception jamais nous ne pouvons est toujours sensorielle, jamais rencontrer un objet qui ne soit pas conditionn dans l'exprience par le , il dclare : Cette ralit de temps. Dans ses Explications nous et du temps laisse d'ailleurs l'espace la connaissance par l'exprience. intacte la certitude de

DIEU ET SCIENCE,

ont pour objet de rappeler ce Les citations qui prcdent souvent fait, trop nglig par les Kantiens, que Kant luison mme n'a considr de l'apriorisme hypothse que un expdient la physiologie des sens, comme ncessaire, l'poque, ne pouvant lui fournir auencore dans l'enfance Si toute viable du temps et de l'espace. cune explication commence avec l'exprience, il ne s'ennotre connaissance tout entire de l'exprience. suit pas qu'elle Car il procde bien se faire que mme la connaissance acquise par pourrait ft un compos de ce qui nous vient des impresl'exprience notre propre facult de connatre sions et de ce que produit stimule parles impressions sensorielles),l(simplement de l'lment ment ajout que nous ne discernons fondamennous y a rendus attentifs tal que lorsqu'une longue pratique et nous a appris faire la distinction. Kant n'a-t-il autrefois : Toute pas dclar des objets procdant de la raison connaissance uniquement pure n'est autre chose qu'apparence pure ou de l'intelligence seule que rside la vrit. illusoire, et c'est dans l'exprience formuler C'est seulement les concepts quand il cherche et de temps que les contradictions clatent et que d'espace D'ailleurs la confusion L'espace comme une grandeur infinie doit tre pens comme une reprdonne. Or, tout concept dans un nombre infini de diffrentes contenue sentation le signe com(dont elle constitue possibles reprsentations contient en elle; mais aucun par consquent mun), qu'elle comme tel, ne peut tre pens comme contenant un concept, C'est pourtant infini de reprsentations. nombre ainsi que de l'espace l'infini l'espace est pens (car toutes les parties Donc la reprsentation sont en mme temps). de originaire a priori et non un concept. L'inl'espace est une intuition et plus particucorrection logique de tout ce raisonnement, saute aux yeux. La citation de la conclusion, lirement sui la Critique de la Raison pure, vante, galement emprunte commence : est reprsent

INTRODUCTION.

de proest de nature montrer quel chaos sont susceptibles ou poside toute base sensible duire des concepts dpourvus consiste en grande de notre raison tive : L'oeuvre partie analyser les conceptst pour ne pas dire principalement, Il en rsulte une foule dj des objets. que nous possdons chose que pas autre qui, tout en n'tant de ce qui tait dj et des claircissements des explications d'une faon confuse) dans nos concepts, contenu (quoique comme des connaissances n'en sont pas moins apprcies en ce qui conet cela d'aprs leur forme, quoique, nouvelles, ou leur contenu, elles ne fassent cerne leur matire qu'exsans les largir. Ce procd fournissant pliquer nos concepts, sre et connaissance a priori, d'une application une vritable utile, la raison, dupe de cette illusion, se laisse aller, sans s'en de connaissances des assertions d'une tout autre espce; et elle apercevoir, et a donns des notions trangres ajoute ainsi aux concepts et sans elle y est parvenue priori, sans qu'on sache comment '. qu'on songe mme se poser cette question Combien base, non diffrente sera dsormais sur des assertions a priori, aux notions auxquelles elles sont ajoutes trangres sensibles et sur des perceptions mais sur des expriences Combien sont artificielles, confuses, peu sincres prcises! l'aide desquelles Kant s'efforce mme, toutes ces explications une d'difier sonne n'aurait hypothse d mieux sur du sable voir l'inanit et dont permouvant, Kant. que le logicien ouvertement de l'hypocrisie svre de l'espace la notion furtives , compltement

parlait Schopenhauer de Kant. Ce jugement aprs avoir longtemps

Mas et trop injuste. balanc entre Hobbes et Hume pour aboutir finalement, aprs un bref sjour chez Svedenborg, Kant tait forc de recourir souvent l'idalisme de Berkeley, de dialectique ses volutions. des artifices pour masquer la sincrit des convictions On ne peut prtendre quand, l. Immanuel Kant. Kritik d/r P- 7rtinen Vtrnunft, 6* dit. Leipzig, 1818;

mme est trop

8 dans

DIEU ET SCIENCE.

la mme tude, on dbute par glorifier la toute-puisde Dieu et qu'on proclame sance ensuite avec orgueil : Donnez-moi de la matire et je vous montrerai comment de franchise dans la consnat un univers 1. Le manque truction et de temps ressort concepts d'espace dj de la seule comparaison de la avec vidence des prfaces dition de la Critique de la Raison premire et de la seconde dition, surplutt glacial fait la premire Pure. L'accueil des jugements svres ports sur la mtaphyKant et le dcida crire une nouvelle sique, dconcerta suivantes. Nous lisons dans celleprface pour les ditions un peu si, en admettant ci : Essayons que les objets doivent se diriger selon notre connaissance, nous n'avancerons ; et avec les problmes de la mtaphysique pas davantage encore: Jesuppose que les objets ou, ce qui revient au mme, les objets donns, l'exprience qui seule nous fait connatre Ainsi les objets rels dans le nos concepts. s'adapteront monde doivent aux concepts tels que le objectif s'adapter se plat les formuler ! Voil qui rappelle mtaphysicien de Hegel : Cela ne concorde trop les fameuses paroles pas avec les faits? Tant pis pour les faits! Quel monde nous donnerait leur bizarres extravagant, quels objets cration selon les concepts de Kant que nous venons de citer ! de Kant est d'ailleurs aussi vieux que la phiL'apriorisme Il n'est pas bien loign, au fond, de ce losophie elle-mme. avaient l'habitude de dsigner que les scolastiques par universalia ante rem, au sens qu'Aristote attril'expression buait Platon. Seulement les universaux s'appliquaient des notions gnrales infiniment plus nombreuses que chez Kant notions de temps, qui, lui, ne les applique qu'aux et de causalit. Suivant en cela l'exemple de son d'espace i. Je pense beaucoup de choses avec une conviction trs claire, que je n'aurai jamais le courage de dclarer ; mais je ne dirai jamais ce que je ne pense pas , crivait Kant a Moses Mendelssohn en 1766, la veille de !a publication de sa Critique. tout cause des

INTRODUCTION.

Kant Duns Scott, avait le scolastique Jean compatriote', avec les universalia cherch, lui aussi, concilier l'apriorisme Les passages avec l'empirisme. que posi rem, c'est--dire avec quel succs I nous venons de citer montrent Cela est aussi On ne dtruit que ce qu'on peut remplacer. vrai pour les systmes philosophiques que pour les religions La dmonstration du fonctionnement et les institutions. de deux sens comme organe labyrinthe de devons nos concepts nous mathmathiques, auxquels les bases et de nombre, temps, d'espace sape dfinitivement raison pure. sur lesquelles principales repose laCriliquedela Dans ces conditions, de l'oeuvre capique peut-il subsister A tale de Kant et de toute sa thorie de la connaissance? cette question, le savant, comme le philosophe au courant physiologique du des progrs de la science, : rien que le souvepeut rpondre nir de l'anarchie de la pense humaine, cre par sa Critique des No-Kantiens de la raison pure. Les tentatives pour la science sur la base de la rconcilier avec la philosophie perdu toute raison Critique de la raison pure ont dornavant d'tre. Ils devraient plutt profiter de la rfutation scientifique de l'apriorisme de Kant pour rompre jamais avec la mtaen forant les plus physique, qui fut si funeste la philosophie prenet naturalistes du sicle dernier grands mathmaticiens dre position contre elle et combattre une doctrine qui, par son essence mme, rendait tout progrs des sciences positives irralisable. En effet, la question de sa Critique, capitale les jugements a priori sont-ils Kant synthtiques possibles, a rpondu affirmativement. En appuyant son argumentation sur la prtendue certitude des axiomes d'Euclide, apodictique il ne s'est pas content des jugements d'affirmer la possibilit a priori dans la mtaphysique, mais galement synthtiques dans les sciences En soutenant, d'autre naturelles. part, l'inadmissibilit d'autres jugements analytiques que ceux i. On sait que Kant tait le fils d'un cossais tabli Konigsberg et qui s'appelait Cant.

10 a priori, Kant partait qu'il tait impossible

DIEU ET SCIENCE.

de la proposition, plus errone encore, des ides de de dduire gnrales a posteriori taient Les jugements pour lui sans l'exprience. Il rendait ainsi toute science positive exacte impossivaleur. ble. La thorie de la connaissance, dveloppe par lui dans la de la raison ainsi par les deux bases, pure, pchait Critique est dmontre actuellementdont l'gale fragilit montr Ces quelques ont suffisamment citations en dfendant sa proposition peu sincre tait Kant a posteriori. Il connaissait des jugements possibilit combien de l'im-

trop bien exactes par dans les sciences la grande volution, provoque de la srieusement Galile et Newton, pour douter Copernic, de la nature et de la porte des phnomnes ralit complte aussi bien en de l'observation et de l'exprience, dcisive naturelles. et dans les sciences physique de la ralit des objets existants par la chose artifice de diaen elle-mme (das Ding an sich) n'tait qu'un une argumentation destin rendre plus plausible lectique, mais o les sophismes trs serre et trs prcise en apparence, antinoSes clbres les syllogismes. blouissants simulaient astronomie qu'en Le remplacement mies sont, en effet, de vrais chefs-d'oeuvre dans ce genre de dialectique. arrive la hauKant En lait de sophismes, presque dialecticien le sur ce subtil teur de Zenon. Tout en citant sophiste tmraire svre de Platon, qui, pour jugement une factices son art, dmontre par des arguments prouver ensuite rfuter par des arguments qu'il cherche proposition aussi dcisifs mies '. Mais , Kant cet art n'a par ses antinopas hsit l'imiter de virtuosit avec autant de dfendre le manier avec la ei la la prcision lui faisaient comembrouilles sou-

Kant tait loin de la thse et l'antithse, La souplesse, mme maestria que Zenon. en gnral l'art d'crire finesse du langage, Ses phrases dfaut. entortilles, pltement

I. D'ailleurs Platon, lui aussi, oscillait souvent entre le respect pour la prcision mathmatique de Pythagorect l'admiration pour Socraie.

INTRODUCTION. vent dessein, gnes par la pense tortueuse les mots qui auraient

II et imprcise, pu trahir ses

des penseurs grecs, se souciait de la vrit. Pour lui, la philosophie fort peu de la recherche tait plutt un art de jouer avec des sophismes de habiles, avec l'esplaider le pour et le contre avec la mme matrise, indiffrent aux conclusions finales, dont prit d'un sceptique la justesse. Tout garantir autre Tortur par le dsir ardent de saisirlavritabsolue.ilvoluait, comme jel'aidit plus haut, entre Hobbes et Ierkeley, n'ayant pour guide que la raison. de la vrit un Or, la raison constitue pour la recherche le penseur vers le but guide illusoire, assez apte orienter de ses ides prconues, de ses sentiments, et mme de ses pouvoir de Kant. et intrts, apptits plutt que vers les cimes inaccessibles o trne la vrit voile. Une bien mince cloison spare la raison de la draison. Raisonner n'est pas toujours synoLe raisonnement nime de penser. choue aisment dans de base relle, saisisl'ergotage quand la discussion manque sable et dmontrable. Le mta-mathmaticien, comme le fausse,aboumtaphysicien, quand il part d'une proposition tit fatalement des conclusions et cela d'autant absurdes, tait plus logique. plus srement que son raisonnement d'habitude en les tre galement fausses l'une et peuvent est arriv trop souvent dans les antinoprvoyait jamais une troisime possibilit, la vraie, comme par exemple qui tait pourtant pour l'apodicticit des axiomes d'Euclide. Kant tait plutt un philosophe de raison qu'un philoseul est Or, l'entendement sophe intellectuel. (der Versland) d'essence Tandis que la raison se laisse purement spirituelle. dominer dans ses jugements par les sentiments, les dsirs et Lorsqu'il s'agit de pur raisonnement, ralit elles qu'en l'autre. C'est ce qui mies de Kant.Une dfendre on oublie la thse et l'antithse par le formulant il sait d'avance ne pas fut la psychologie

vitaient soigneusement ides de derrire la tte. Zenon, comme la plupart

12

DIEU ET SCIENCE.

les passions, la dialectique, travail tres ou

de et s'inspire des pures subtilits trop souvent au contraire, ne choisit pourle l'entendement, effectivement dmonintellectuel que des propositions dmontrables par des par la voie exprimentale. faits

rels ou logiquement induits C'est en effet le dsaccord entre la raison et l'entendement qui sert de vritable point de dpart des antinomies de Kant et nullepour la plupart ellement, comme il le dclare, une lutte de la raison contre mme. C'est tout il se arbitrairement que le plus souvent en faveur de la raison. Entre l'entendement et la prononce la victoire en principe, revenir raison devrait, toujours l'entendement. Les actes des animaux conduits par l'instinct sont presque mme quand ils ne sont pas purement aux anipar le choix. Ce qui manque c'est l'entendement, maux, qui est une pure manifestation de l'esprit, et non la facult de raisonner. Le charbonnier du toujours rflexes, raisonnables, mais guids agir plus raisonnablement qu'un professeur peut mme avoir raison contre lui dans certaines de la vie pratique. C'est pourquoi Kant questions a bien fait d'crire la Critique de la raison pratique ; mais la Critique de l'entendement des reinen Verspur (Kritik de la raison pure, tandes) tait plus indique que la Critique qui n'existe pas en ralit. La vrit ne ressort ni de la lutte entre la raison et l'intelni des antinomies de la raison. Seul l'accord entre ligence, la connaissance l'entendement et la raison conduit de la doit forcment tel accord rsulter de la vrit, parce qu'un de l'intelligence sur les entranements de la prdominance vie affective de la logique pure sur la sophiset du triomphe tique. Pour ou plutt pour excuser l'anarchie des sysexpliquer, de la tmes innombrables et contradictoires philosophie nuisible la considration et l'influence actuelle, anarchiesi dans le dveloppement de la pense lgitime qui lui reviennent coin peut souvent de mtaphysique;il

INTRODUCTION. humaine, les

r3

modernes depuis quelessayent, philosophes de ces sysles crateurs en catgories que temps, de classer ou de leurs caracde leurs facults tmes, selon la diversit de ces classifications tres. La plus rcente appartient ce pluraliste ou plutt Ce pragmatiste,William James. divise en deux les philosophes (on dirait catgories et en deux trusts): les esprits tendres (tender-miniei), presque M. James Cette division, les esprits endurcis (tough-minded). des philosophes. des tempraments la motive par la diversit bien tmraire une entreprise C'est pourtant que de voud'coles philosocrateurs des grands loir juger la valeur sur phiques qui, depuis des sicles, ont laiss leur empreinte des hommes, la vie intellectuelle par les seules proprits de leur systme nerveux, pu pathologiques physiologiques constitue le fond du temprament. l'ensemble Userait infiniment plus logique, de les classer, selon leurs en intellectualistes (Verstandesphitosophen), qualits d'esprit, Thomas et rationalistes Aristote, (Vernunfsphilosophen). dont et Leibniz sont les plus brilDescartes Locke, d'Aquin, Leurs des intellectualistes. lants systmes reprsentants existant et la valeur de reconnaissent l ralit] du monde se laissent dans la connaissance ; leurs doctrines l'exprience des aisment concilier avec les conqutes ,les plus rcentes on peut citer Plasciences naturelles. Comme rationalistes, Pascal et Kant. Leurs syston, Albert le Grand, Berkeley, sur des ides innes ou a priori (universalia tmes reposent senante rem) '. Ils mconnaissent la valeur de l'exprience sible et nient la ralit des objets extrieurs qui nous entouLeurs mme celle de leur propre rent, souvent personnalit. inconciliables avec les dondoctrines sont presque toujours fait crouler leurs nes de la science; tout progrs scientifique chteaux de cartes, rigs en systmes philosophiques par la pure spculation. i. cette division est bien plus intelligible scolasticjues en ralistes et nominalistes. et plus prcise que celle des

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t>IIU ET SCIENCE. le sort invitable du Kantisme et

Tel est,,ds maintenant, mme du No-Kantisme.

C'est la philosophie, et non la science, qui traverse actuelleune crise prilleuse. La tendance des philosophes ment chercher leur salut dans un rattachement aux sciences naturelles d'une mais elle ne peut aboutir qu' la condition avec le Kantisme. C'est la physiorupture complte le nant de l'apriorisme logie triomphatrice, qui a dmontr de Kant, de faire le premier pas vers un rapprochement avec est lgitime,

la philosophie; mais c'est aussi elle qu'appartient le choix du terrain sur lequel doit s'oprer la rconciliation entre les deux plus hautes branches de la connaissance humaine. En Allemagne, les plus minents de la phireprsentants moderne se rendre commencent de la losophie compte de dblayer le terrain ncessit entirement des derniers No-Kantiens Seuls, quelques vestiges du Kantisme. impnien mtaphysique tents et quelques dilettantes rsistent encore. Ils prtendent mme aux hautes fonctions de juges de droit, suprmes de toute science, qui leur appartiendraient de la connaissance comme thoriciens par la grce de Kant ! tort de leur prtendue Aussi se targuent-ils victoire sur le Helmholtz dans la polmique l'orirelative physiologiste euclidienne. J'ai dj fait observer gine de la gomtrie ce n'est pas le physioloailleurs 1 que, dans cette polmique, le mathmaticien Helmholtz giste, mais qui cherchait non euclidienne les mmes droits pour la-gomtrie acqurir la gomtrie d'Euclide. d'origine que ceux qu'on attribue ainsi dans la fausse position d'avoir Il se trouvait refus la aux axiomes d'Euclide, tout en tant certitude apodictique de prouver dans l'impossibilit de nos l'origine empirique d'un espace trois dimensions. Dans cette reprsentations de Kant et la gomtrie lutte entre la mtaphysique imaginaire non euclidienne, les deux partis se trouvaient tre dans I. Voir la prface de mon ouvrage, l'apriorisme de Kant. Das Ohrlabyrinth : La fin d

INTRODUCTION. leur tort.

de ces de l'origine sensorielle La dmonstration comme nous le verrons dans les chapitres suivants, axiomes, dfinitive le dbat au profit de la physioclt d'une manire logie. Ce n'taient les mathmaticiens pas d'ailleurs tout ralistes seuls qui, ds le dbut et durant avec acharnement les erreurs combattaient comme c'taient encore nombre de philosophes, et les natu-

le sicle pass, du Kantisme; Herbart.SchoBenecke et Uebcrweg, dont nous exposons penhauer, plus loin de ( 5. ch. I) l'essai gnral d'une construction synthtique des la gomtrie euclidienne l'aide des lois du mouvement annes peine, le Nestor de la corps solides. Il y a quelques le professeur Gtallemande, Julius Baumann, philosophie dans son Anlitingue, a reproduit presque intgralement, des principales doctrines de Kant, la rfutation complte la fin du xviue sicle par le clbre TiedeKant, donne de psychologie. dans son trait Cette mann, rfutation, Baumann la renforce considrablement par ses propres et la met ainsi en accord avec les donnes nouobjections velles des sciences naturelles et mathmatiques. Tout l'difice vermoulu de Kant se trouve ainsi dmoli presque pierre Baumann a complt Rcemment, par pierre'. pour ainsi par une analyse dtaille dire son Anti-Kant et trs exacte de ma thorie des sens de l'espace et du temps 2, et il est en train de poursuivre son oeuvre par une critique trs aigu des nouvelles non euclidiennes et autres. Le cri gomtries de Riehl, Retour Kant , qui retentit encore de temps en temps en Allemagne, Ce n'est pas seulement Kantisme est inconciliable. l'infaillible critrium buant aux jugements ne trouve avec que le En proclamant la raison comme de la connaissance en attrihumaine, a priori une valeur dcU synthtiques plus la science que peu moderne d'cho.

1. Julius Baumann. Anti-Kant; Gotha, 1905. , 7. Du mme : Von Cyon's neuere Grundlegung der Mathematik. * Annalen Jir Naturihiltsofkie v. OstuaU. Vol. VII ; 1908.

l6

DIEU ET SCIENXE.

sive dans la solution des problmes les plus ardus de la pense humaine, Kant porta en mme temps un coup fatal la de la morale (der Gesittung) et del religion. Dans l'intrt ma passion pour la je sacrifierais, par exception, dclarait Kant*. Par ces paroles mmes il cra une entre sa philosophie et la religion rvle, mise opposition ainsi en contradiction avec la vrit. En mme temps que par religion, vrit, son apriorisme et son ddain de l'expr.ence Kant enlevait les bases principales de la connaissance au.\ sciences exprimenet contradictoires dfinitions des tales, par ses innombrables ses Dieu, religion, entortills, par ses raisonnements volontairement destines justifier ses obscures, arguties il drobait au spiritualisme ses dfinitions, contemporain Prive de ses deux bases, Dieu et la plus solides assises. la philosophie du xixc sicle s'est dbattue en vain science, des milliers parmi les ruines des systmes rigs, pendant mots, d'annes, par les esprits les plus levs de tous les peuples. C'est en vain que Kant essaya ensuite de prserver de son la morale, en dbaptisant oeuvre destructrice les commandements de la Bible par la formule barbare de l'impratif catgorique 2. Le jargon abstrus, prolixe et strile, dans lequel il emmaillotait son argumentation, ne pouvait la remplacer haute autorit des commandements de Dieu, qu'il cherchait dtruire au nom d'une prtendue raison. arrive France, le mouvement philosophique tranger avec un retard d'une quarantaine d'annes. Aussi le toujours a-t-il commenc envahir la pense franaise au Kantisme se dessinait moment o, en Allemagne, dj sa dcadence dfinitive. Le terrain tait d'ailleurs admirablement prpar En

1. Voir la note dans ma prface Ohrlabyrinth,^. XIV. 2. Dans son clbre mmoire sur la morale, prsent l'Acadmie de Copenhague, Schopenhauer a dchir en loques ce dguisement des commandements de Mose et dmontr, avec sa logique impitoyable, toutel'inanit de la phrasologie obscure qui entortille l'impratif catgorique. Aussi l'Acadmie s'est-elle empresse de refuser Schopenhauer le prix mrit, pour manque de respect envers Kant!

INTRODUCTION.

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des extraits Rassasie l'eau de rose de pour cette invasion. dont Cousin et les autres clectiques la philosophie dulcore, la pense franaise tait la saturaient depuis tant d'annes, et plus releve. La avide d'une nourriture plus substantielle de la raison pure.de Kant, rien que par son titre, Critique fut prise pour la manne cleste tombe point. Elle parlait de mais en mme temps elle Dieu, de la morale, de la religion, tout cela en des termes ambigus la science, et prconisait la profondeur de la pense; enfin elle obscurs, qui simulaient sur sa critique. La dialectique glorifiait la raison en se basant tait un peu trop embroussaille, de l'ouvrage trop brumeuse clair et prcis du Franais. Mais il s'agissait pour l'esprit dont la sauce pimente de d'un plat exotique, empchait et dj lgrement avanles lments htrognes distinguer fut introduite en France par le disil y a plus de quarante annes. Lachelier, tingu philosophe les admirables de Mais ce sont surtout et lucides leons M.Boutroux la languefranqui, en enveloppantducharmede et les asprits de l'allemand rbarbatif aise les obscurits de Kant, ont rendu accessible aux philosophes la franais de la raison pure. On tait alors sousla dpression Critique subies en 1870, et la tendance des cruelles dfaites tait d'attribuer le triomphe inattendu du vainqueur gnrale sa supriorit due une instruction intellectuelle, plus large, et rpandue dans les masses du plus librale, profondes De l vouloir en France introduire les peuple allemand. d'instruction il n'y avait qu'un .mthodes germanique pas. L'anarchie de Kant, les divagaphilosophique, qui datait tions insenses de Hegel, de Karl Marx et de Haeckel, ce trio l'esprit des mtaphysiciens le plus antir.icntifique qui funeste la pense humaine, aient jamais gar d'une manire se glissrent avec bien d'autres invasions. par la frontire La contagion kantienne et mme philosophes, Dt Cvor. des agit peu peu sur la mentalit des savants aux coles appartenant 1 cs qui le composaient. La doctrine de Kant

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DIEU ET SCIENCE.

les plus diverses et les plus hostiles entre elles. Les ftvultiples variations des doctrines de Kant, dont nous avons parl la facilit de leur plus haut, ne pouvaient que contribuer Les spiritualistes chez Kant le sensuapntration. gotaient lisme deBerkeley, les phnomnistes, comme Renouvier, s'accrochaient aux rminiscences de Hume, et les matrialistes anti-clricaux savouraient tout particulirement chez Kant la glorification de la matire dans des phrases semblables que nous avons cite plus haut (page 8), ainsi que la concordance de ses ides sur la cration du monde avec la clbre hypothse de Laplace. Certains cathophilosophes sduire par l'encens que Kant liques, de leur ct, se laissaient se croyait la religion; ils ignoraient oblig d'offrir que, et la grande lvation de sa pense, Kant n'a pas trouv gn re devant l'glise protestante ce n'est qu'en dehors de la cathdrale, sous les colonnes; que ses dpouilles furent admises ! En vain Taine et d'autres ses disciples, positivistes, malgr la lutte contre les ravages que le Kantisme entrepris dans les rangs des savants naturalistes exerait jusque l'athe tait Ainsi, Berthelot, franais. professionnel, de l'apriorisme de Kant. au engou Je m'en tais aperu moment de lui remettre ma dernire,note sur le sens de en 189g. Mais je Rendus, l'espace, parue dans les Comptes pouvais peine croire la justesse d'une impression qui jurait avec les convictions affichait avec tant d'osque Berthelot le quatrime voiume qu'en parcourant de la Vie et Correspondance de Taine, une que j'ai trouv lettre de 1876 confirmant cette s'adresTaine, impression. sant Renan, lui crivait en termes pressants : Tchez que se sentira ses fourBerthelot', lorsqu'il trop las de souffler neaux, nous donne son De natura rerum, sa science idale, comme il l'appelle, l'ensemble de ses conjectures sur le 1. I.a prface des Dialogua tt Fr.tmtnts fhilesophiquts adresse M. Marcelin Hertheot. de Renan est tentation. Ce n'est avaient la noblesse de sa vie celle

INTRODUCTION. monde physique; mais, pour dont Dieu,

qu'il laisse l son Kant, n'est dbout un philosophe surfait, pas une thorie et qu'Herbert toute la psySpencer, StuartMill, aujourd'hui, derrire Hume^ chologie positive ont relgu l'arrire-plan et mme Spinoza. Condillac, Spencer ou Mill pour combattre le Recourir se vouer l'insuccs. Tous les deux taient c'tait positive, sophes de haute valeur, mais l'adjectif leur psychologie, ne la rendait pas Taine qualifiait la sienne propre. d'ailleurs, tifique que ne l'tait, positif attribue Kantisme, des philopar lequel plus scienLes mots on Comte

et positiviste, d'Auguste qu' l'exemple certaines coles philosophiques, ne leur enlvent leur caractre de spculation nullement pure. Spculationsde celles de Hume, de Spinoza, pour spculations, et de Kant sont bien suprieures celles de Spencer, sans s'en douter. surtout .celles de Taine, aprioriste miers avaient au moins l'excuse de ne recourir qu' de nos organes des sens lation pure, la physiologie

Condillac de Mill, et Les prela spcu n'tant

leur poque que dans les langes. Il en est tout autrement de de Mill, de Taine, qui vivaient,aprs Spencer, Jean Muller, de Helmholtz, Hensen, contemporains Hering, qui taient Donders et autres. cre Seule la physiologie psychologique, par Wundt,. introduite en France par M. Ribot et ses lves, pouvait prde Kant, c'est-tendre donner la rfutation de l'apriorisme de l'origine dire fournir des preuves exprimentales de nos concepts de temps et d'espace. Malheuempirique dans cette direction, tous les efforts de Wundt, reusement, de s'en convaincre comme on aura l'occasion ont chou, des deux chapitres suivants. Cet chec est dans le courant aussi d la raison trs simple que la fusion de deux sciences, dans leur mthode et dans leur but que la phydiffrentes toutes tait prmature.' Comme et la philosophie, siologie les crations la strilit. hybrides, elle fut, ds son origine, condamne

20 L'chec

DIEU ET SCIENCE.

ne doit pas subi par la psychologie physiologique du proLa solution elle-mme. sur la physiologie rejaillir et du temps est une preuve clatante blme de l'espace que tre appliques de la physiologie les mthodes pure peuvent des problmes les plus ardus de la avec succs l'lucidation dans les chaOn trouvera et de la psychologie. philosophie de de travail des mthodes parallle l'expos pitres suivants et de la philosophie, la physiologie aprs une dlimitation respectif. prcise de leur domaine Le Kantisme tant dfinitivement cart, il s'agit de faire le choix du systme plus que philosophique qui faciliterait de la philosophie aux sciences le rattachement tout autre Le et en premire naturelles exactes, ligne la physiologie. d'un systme choix ne peut porter que sur les reprsentants sur le plus et naturellement intellectualiste, philosophique d'entre et le plus moderne eux, sur Leibniz. L'appel, grand Retour Leibniz , fut lanc pour la premire fois par Ludmodernes les plus au courant wig Stein, l'un des philosophes des sciences de l'volution nouvelle de la vritable porte sera salutaire naturelles. Le retour Leibniz pour la philosoil signifiera la rupture phie un autre point de vue encore: dfinitive terrain de la raison comme rification et avecsesjugementssynthtiquesrt/>no>, naissance humaine Kant a creus un abme entre la philosophie et la science d'autre d'une part, et la religion rvle part. Les systmes ainsi privs de leurs bases du XIXe sicle, philosophiques fondamentales, du au dbut osciller chercher la mtaphysique scientifique que sur celui avec aussi bien sur le Avec sa glode la religion. de la concritrium infaillible Kant, de

sont rests suspendus dans le vide. Aussi, xxc sicle, voit-on la pense philosophique et des ruines des anciens au-dessus systmes il n'est plus mme quesen vain un point d'arrt:

On peut tion de systmes, mais de courants philosophiques. ouvras'en rendre compte par les titres des deux principaux : Courants de l'esprit ges philosophiques parus rcemment

INTRODUCTION. (Geistige Slrmungen), de R. Euken,

21

et Courants philosodeL. Stein. Slrmungen), phiques (Philosophische de retrouver Le retour I^eibniz permettra .la philosophie et de reprendre la position ses deux bases perdues prqui lui revient dans le dveloppement spirituel de pondrante l'humanit. et les naturalistes n'ont jamais perdu Les mathmaticiens contact avec Leibniz ; les premiers, grce au calcul diffrenet les physiciens, tiel cr par lui; les physiologistes grce de leurs recherches, ses intuitions gniales dans les domaines intuitions confirmes par qui furent peu peu brillamment seulement les trois points voie exprimentale. Rappelons les doctrines de Leibniz la science principaux qui rattachent a de nouveau rendu aux moderne. L'harmonie prtablie entlchies d'Aristote la place d'honneur dans l'tude du v. -s la La tlologie, ou plutt la tendance monde physique. de K. E. von Baer) a lait ses finalit (die Zielstrebigkeit, levier de travaux fconds en biolopreuves comme puissant en physiologie. La dcouverte de la cellule gie et surtout des organisvgtale et animale, comme lment autonome mes vivants, devait naturellement tre rapproche de la thorie des monades de Leibniz; les dcouvertes de la bactriorendu plus troit ce rapprochement. logie ont forcment last not least, l'nergtique moderne doit Leibniz Enfin, le concept de l'nergie, qui bouleverse actuellement les bases des sciences physiques et chimiques, et commence envahir le domaine principal de la biologie. De toutes les sciences biologiques, la physiologie exprimentale est la plus exacte; elle seule, jusqu' prsent, a pu recourir avec profit la haute analyse mathmatique; c'est donc elle qui se prte le plus facilement un travail parallle avec la philosophie sur le terrain de la conception du monde de Leibniz. de leur Malgr la division des domaines travail, in, ce travail dveloppe plus loin dans le chapitre sera certainement fcond dans la poursuite du but principal.

22 celui

DIEU ET SCIENCE.

de crer une philosophie naturelle. Je me sers de cette dans le sens dans ses expression que lui a donn Newton, Philosophie naturalis les mathematica , pour principia sciences et dans le sens qui lui fut donn par physiques, K. E. von Baer pour la biologie. Nonobstant les vives polmiques entre Leibniz et Newton propos de la priorit de la du calcul diffrentiel, cration leurs conceptions mondiales concident dans leurs lignes parfaitement Dans la marche vers la cration d'une 1. principales natuphilosophie la physiologie la prminence doit appartenir de relle, l'homme. Au cours de cet ouvrage, de nombreuses preuves de son droit cette prminence. Les problmes sont donnes du monde ne peuvent tre conception rsolus qu' l'aide de la connaissance dont les prehumaine, miers lments nous sont fournis par les expriences de nos des sens. organes faire dater une science du moment o . Si l'on pouvait fois b-s phnomnes exprimenta pour la premire le domaine, la physiologie repourrait qui en constituent hardiment le titre de la plusancienne des sciences. vendiquer A l'origine, ce ne furent environnants, pas les phnomnes du soleil, la succession des que le lever et le coucher des astres, etc., qui excijours et des nuits, la signification trent la curiosit de l'homme; il dut se demander en premier lieu quelle pouvait bien tre la cause de ces sensations douloureuses la soif et la faim, et quels que nous appelons tels I. Je ne rsiste pas la tentation de citer, de cet ouvrage capital de Newton, titre de preuve de la puissance de l'intuition gniale, sa faon de concevoir l'espace infini. Newton le considre comme t>n vritable stnstrium, par lequel Dieu peroit Inexistences dans leur intime et profond* rilit. Il suffirait de remplacer, dans ces paroles de Newton. Ditu par Vtsfrit, pour reconnatre dans le systme des canaux semi circulaires le stnsortHm dont, il y a plus de trente ans, j'ai tabli exprimentalement le rle dans la perception des objets rels de l'espace infini. A ce propos, les Botiens reprochaient Newton son mysticisme, comme si te vritable avant naturaliste, qui cherche pntrer les mystres du monde rel, pouvait ne pat tre mystique. l'homme fondamentaux d'une

INTRODUCTION. taient

23

les moyens de les calmer. Ainsi, la premire question se posa, le premier problme qu'il rsolut; que l'homme C'est ces nettement avaient un caractre physiologique. modernes cherchent mmes questions que les physiologistes rpondre aujourd'hui. ' undiscours Cette citation est emprunte acadmique que en 1873, et o j'indiquais la marche et le dvej'ai prononc des sciences. J'en ai trouv rcemment la pleine loppement du regrett confirmation dans les admirables recherches l'minent Voici en quels termes PaulTannery. professeur les rsultats de ces recherches : Jusqu' Zeuthen rsume hellnes ont t non pas des philosophes, Platon, les penseurs dans le sens actuel de ce mot, mais des physiologues, comme des savants; on disait, c'est--dire malgr toutes les erreurs inconsistantes et les hypothses par o commence le chemin la vrit, le noyau des systmes des anciens de l'ignorance n'a jamais t une ide mtaphysique; c'est de physiologues concrtes leurs conceptions qu'ils ont pu s'lever de absAlors seulement tractions encore insolites. ces conceptions On voit jusqu' ont pris un caractre mtaphysique. quel des sciences la prminence de la justifie point l'histoire dans le travail parallle avec la philosophie. La physiologie ne vise pas les conceptions de la mtaphyfin atteindre d'une philosophie naturelle. sique, mais les conceptions naturelle de Schelling, Ocken et Oerstedt Si la philosophie a subi un chec si lamentable, c'est justement parce que, ds le dbut, les naturalistes et les philosophes qui se trouvaient la tte du mouvement n'taient au fond que desmtaphy1. Ce discours, Le Coeur et le Cerveau , paru en franais dans la Revue Scitntifiqut de la mme anne, reproduit presque intgralement par M. Henri de Parville dans le Journal des Dbats, analys par M. Papillon dans la Revue des Deux-Mondes, a obtenu un grand succs en France. Il produisit en Russie un effet tout oppos. L'esprit philosophique qui l'anime fut le point de dpart des attaques violentes de la presse rvolutionnaire, qui aboutirent, en 1874, la premire rvolte des coles suprieures dans la rue.

24 siciens.

DIEU ET SCIENCE.

tout d'abord de Au lieu de dlimiter les domaines le mieux un recherches et les mthodes qui conviennent se sont laiss travail productif, naturalistes et philosophes sans base et sans entraner vers la spculation mtaphysique frein. L'oeuvre commence devait fatalement aboutir la de la philosophie.naturelle. et au discrdit de la physiologie Il faut remarquera l'honneur exacte, cre trangre par Jean Mller, qu'elle est reste compltement ce mouvement. Plusieurs de ses disciples, comme Virchow, n'ont du Bois-Reymond et bien d'autres, Helmholtz, pas hsit combattre l'invasion de la mtaphysique biologique dans les sciences naturelles. La physiologie moderne fut ainsi de toute avec les exagrations prserve compromission de certains fantaisistes naturalistes, qui ont leur part de resdans ponsabilit et des dillettantes l'anarchie intellectuelle des demi-savants en mtaphysique, anarchie qui a si puis l'abrutissement des masses. Si plusieurs samment contribu de ces derniers, comme et autres, comBchner, Lange la physiologie, se permirent de parler pltement trangers naturaliste d'esprits science, de trs faillite

en son nom, ce ne fut que par abus*. Deux causes ont empch la philosophie de ses cendres, les efforts renatre malgr

aussi en philosophie bien minents, qu'en qui : la participation de attachs cette rsurrection s'taient et l'abstention des vritatrop de mtaphysiciens regrettable bles physiologistes. Il s'est produit une ainsi, ds le dbut, de la philosophie scission entre les chefs du mouvement naturelle par l'antagonisme mes fondamentaux de la tre peuvent des organes des problconceptions ne connaissance, qui en ralit rsolus exprimentale que par la physiologie sensoriels. le Kantien Ainsi, par exemple, de leurs

t. Les deux ou trois physiologistes professionnels qui ont pris une part peu glorieuse, mais hlas I avec succs, cette oeuvre destructrice, comme Setsehenow et Paul Bert, n'taient pas des physiologistes, nu vrai sens du terme.

INTRODUCTION.

2$

de l'apriorisme et de la chose Th. Lipps est encore partisan il ne reconnat dductives en elle-mme; que les mthodes dans les sciences naturelles, si celles-ci prcomme valables des recherches. l'exactitude et l'idalisme Le tendent n'admet comme source Wilhelm Ostv/ald clbre physicien des recherches que les rsultats encore n'accorde-t-il obtenus inductives; valeur relative. Il est difficile de ces rsultats qu'une de principes, est plus dterminer qui, dans cet antagonisme le philosophe ou le savant natuidaliste, mtaphysicien, de notre mme dans la physiol'exprience scientifique, a maintes fois dmontr logie exprimentale, qu'il n'existe inconciliable entre les deux mthodes, pas d'antagonisme l'une et l'autre inductive et dductive; aboutir peuvent Dans toutes des rsultats valables. les rechergalement ches qui admettent un contrle les deux exprimental, se complter la valeur des mthodes et augmenter peuvent Les conclusions la certitude. obtenues, propositions jusqu' tires par la mthode inductive d'une prcision d'expriences donnent au savant incontestable, dernirement', crivais-je naturaliste la garantie de la valeur de ses hypothses ou thoconsidrablement ries; mais cette valeur s'accrot quand les bases de ces thories sont confirmes nouveau l'aide de dductions ou de l'exprimentation par voie mathmatique C'est justement secondaire. dductions de ma parce quetrois thorie du sens de l'espace, construite par voie exprimentale l'aide de la mthode inductive, furent ensuite pleinement confirmes 2, et par mes recherches et par cellesd'aupersonnelles tres exprimentateurs, attribuer que je me crois autoris aux bases de ma thorie la certitude complte. raliste. En ralit, connaissance par les voies

i. Voir das Ohrlabyrinth, chapitre IV, I, p. 167, 2. Prtmiire dduction: Les sourds-muets de naissance ne peuvent connatre le vertige visuel, ni pendant la rotation de leur corps autour de l'axe vertical (par exemple dans la valse), ni pendant le mal de mer : confirme-

26 La diffrenciation le troisime

DIEU ET SCIENCE. des fonctions de l'me, dans dveloppe mme aux je l'espre, se donner la peine d'tude l'espace et du temps, besoin de

dmontrera, chapitre, idalistes philosophes qui voudront dier fond les bases de ma thorie ils n'auront que dornavant plus

s'attacher et la chose en elle-mme, dfinitivement carl'apriorisme ts : ils pourront reconnatre la ralit de choses existantes, sans compromettre le moins du monde l'idalit de l'esprit. Le concept d'une chose existante implique la certitude que, dans les circonstances de l'observation, appropries je saurai les mmes recevoir sensibles toujours , disait impressions avec raison Helmholtz! Cette certitude est encore plus grande ne s'agit pas'd'une mais de faits quandil simple observation, dominer tel exprimentaux. Quand le savant parvient de la nature, point les phnomnes qu' l'aide de lois dj reconnues i peut avec certitude les rsultats de prdire nouvelles il est autoris considrer sa tche expriences, de recherches comme dfinitivement . termine Le nattvaliste a ds lors le droit de regarder comme sans avec les philosophes et les mathmaporte les controverses dont les hypothses et les objections ventuelles ticiens, contre les acquisitions de la science ne reposent que sur des doctrines traditionnelles d'anciens doctrines mthaphysiciens, depuis longtemps rfutes. par les expriences de Witlam James, Strehl, et beaucoup d'autres. Seconde dduction : Si ls animaux possdant trois paires de canaux semi-circulaires se dplacent librement dans les trois directions cardinales de l'espace, les animaux avec deux paires de canaux ne devraient pouvoir se dplacer que dans deux directions : dmontre sur les lamproies par moi et sur certaines souris dansantes par le professeur Ravitz, moi et d'autres. Les animaux avec une seule paire de canaux ne se meuvent que dans une seule direction : dmontre par M. Ravitz et moi sur des souris dansantes qui ne possdaient qu'une paire de canaux intacte, et observe par M. Kdinger sur les myxines. Troisime dduction .-Chez les invertbrs, qui ne possdent pas de canaux semi-circulaires, les otocystes remplacent ces canaux pour l'orientation dans l'espace : confirme exprimentalement par M. Yves Delage, par Victor Henscn et autres.

INTRODUCTION. Le XIXe sicle fut sique et de l'aurore

27

du crpuscule de la mtaphyl'poque A moins des sciences exprimentales. ne s'croule chrtienne sous les coups des que la civilisation et de l'extrieur, le xx sicle assisde l'intrieur barbares ' tera la renaissance d'une philosophie strictement naturelle, Les esprits transcendants, qui ne se contentent scientifique. nos sens, mais du monde accessible pas de l'tude les mystres de l'univers lent tout prix approfondir de plusieurs mme univers, imaginaires, purement vers la mtaphysique religieuse, qu' se tourner et dont la encore admissible, base sur la rvlation a t dmontre par l'exprience de milliers qui veuentier et la n'ont seule

fcondit d'annes.

PREMIRE

PARTIE

TEMPS

ET

ESPACE

CHAPITRE

PREMIER

LE SENS GOMTRIQUE

ET LES BASES PHYSIOLOGIQUES

DE LA GOMTRIE D'EUCLIDE

$ I. HISTORIQUE. Platon une place intermassigne aux mathmathiques diaire entre la connaissance et la connaissance philosophique sensible : et c'est avec raison. Le philosophe procde par posle mathmaticien tulats, par dductions; quant au naturasi les l'aide de la connaissance sensible, liste, il dcide, et lesquels d'entre eux et d'entre les propositions postulats, qui en sont dduites, reposent sur la vrit relle. Depuis que la puissance de nos organes sensoriels a t considrablement et du tlescope, du microscope augmente par l'invention de prcision des mesures et d'appareils pour l'valuation de plus en plus pnpoids, et depuis que les naturalistes, trs de la pense ont appris se servir de mathmatique, l'analyse suprieure pour tirer de leurs conqutes expri-

30

TEMPS ET ESPACE.

mentales les consquences les plus loignes, ils ont enrid'une haute porte pour la soluchi la science de rsultats du inonde physique tion des problmes qui ont de tout temps proccup l'esprit humain. de diverses En 1S7S, la fin du premier expos dtaill sries d'expriences annes sur poursuivies pendant plusieurs le labyrinthe de l'oreille, j'crivais : Les canaux semi-circulaires constituent les organes du sens de priphriques autrement d'orientation, dit, les sensations provodes fibres nerveuses qui se ramifient ques par l'excitation dans leurs ampoules, nous servent construire notre concept des trois dimensions de l'espace. Les sensations de chaque ces canaux correspondent l'une des trois directions partiede cardinales... Nous comprenons prsent c'est pourquoi l'espace; un espace trois dimensions prcisment qui sert de base la gomtrie Les axiomes nous d'Euclide. gomtriques ainsi commeimpossparleslimi tes mmes de nos apparaissent de mes recherches organes sensoriels 1. Ce fut l le rsultat d'alors qui portait le plus loin; car il permettait de rsoudre l'un des problmes les plus difficiles de la psycho-physiologie et de la philosophie. La dmonstration faite que l'appareil des canaux semi-circulaires sert l'orientation dans l'espace, aux phque l'explication apporte par mes recherches si mystrieux de Flourens, nomnes un intrt prsentait exclusivement physiologique. La conclusion le devoir que je viens de citer m'imposait d'tudier plus fond, l'aide des rsultats acquis, les bases naturelles et les axiomes de la gomtrie.euclidienne. Cepenextraordinaire de la gomtrie non dant, le dveloppement sans avoir rellement transform le problme euclidienne, de l'espace, l'a pourtant considrablement La part compliqu. de la gomtrie et prise par Helmholtz lacration imaginaire la grande autorit avec laquelle il s'est prononc, dans son I. Recherches sur les fonctions des canaux semi-circulaires. Thfcse, Paris ainsi

LE SENS GOMTRIQUE ET LA GOMTRIE fameux discours de

D'EUCLIDE.

31

des espaces en faveur Heidelberg, ont d ncessairement rendre plus difficile la M dimensions, recherches dans te domaine. En ralit, marche de nouvelles aux mathmaticiens a entirement abandonn Helmholtz de l'espace, considr comme psychole problme jusqu'ici les preuves de la Heureusement, analytiques physiologique. d'un nombre n de varits n'ont pas d'espaces possibilit aux rsultats atteinte purement port la moindre physioloni aux conclusions que j'en ai tires giques de mes recherches, la gomtrie euclidienne. concernant Helmholtz lui-mme a t oblig faire une d'accorder que nous n'tions des nouveaux reprsentation ni capables de nous ni en tat espaces, nouveaux de vue, points force de l'espace extrieur

l'aide de ces d'expliquer, de notre l'origine conception comme d'une varit trois dimensions. Je ne me crus pour me servir de mes expriences tant pas autoris pour tades axiomes et des dfinitions blir les bases naturelles de la vieille gomtrie, sans tenir suffisamment compte de la gomtrie transcendante. vers la fin du sicle dernier que j'ai trouv C'est seulement avec la gemtrie pciir me familiariser non euclidienne, au point de pouvoir la soluentreprendre tion du problme dition des pos en 1878. La premire de la gomtrie euclidienne Hases physiologiques n'a pu tre attir l'atpublie qu'en 1901. Cette tude a ncessairement tention des philosophes et surtout des mathmaticiens sur la grande porte des fonctions du labyrinthe de l'oreille. A cette occasion, plusieurs mathmaticiens, tels que MM. Poirtet autres, ont publi des observations cricar, Couturat tiques sur ma thorie. Ces publications, ainsi que la correspondance que j'ai avec divers mathmaticiens m'ont connus, change permis de constater de la gomque ni mon expos historique trie nouvelle, ni la faon dont j'ai prcis ses vrais rapports avec les bases physiologiques de la gomtrie euclidienne les loisirs ncessaires

32 ne

TEMPS ET ESPACE.

Celles lieu des objections srieuses. donner pouvaient crid'une faon gnrale par quelques qui ont t formules d'ordre exclusivement A-promtaphysique. tiques taient cette' affirmation elles se rduisent toutes prement parler, en thse gnrale, de l'espace ne saurait, que le problme et n'appartient tre rsolu par les naturalistes pas au domaine Dans la Revue phide la recherche scientifique exprimentale. losophique (janvier 1902), j'ai dj fait justice de cette dernire objection, la plupart Comme leve principalement par M. Couturat. M. Couturat des mta-mathmaticiens franais, plac au point de vue de la thorie a priori de Kant.

il ne s'est pas donn la peine d'tudier convaincu, de et de comprendre les bases exprimentales srieusement Ses objections et leurs rsultats. mes recherches passaient donc ct de ma thorie. Aprs avoir clairci ce point, j'ai Certes, le mta-mathmaticien 'conclu: a, dans de pareilles sur le mtaphysiune trs grande discussions, supriorit tous les deux partent mais cela seulement cien, quand se trouve d'un principe vrai. Dans le cas contraire, l'avantage du ct du philosophe grce la pur. Le premier, plutt de d ses dductions, en partant doit, prcision rigoureuse des conclusions aboutir forcment fausses, prmisses dans le mme cas, . absurdes, tandis que le mtaphysicien, juste, si par hasard son peut encore arriver une conclusion draille sur la voie vraie. . raisonnement Dans un ouvrage M. Couturat a d'ailleurs chang d'avis. des Mathmatiques, il cite les paroles Les Principes rcent, est une science o l'on ne de B. Russel : La mathmatique sait jamais de quoi on parle ni si ce qu'on dit est vrai (p. 4). encore plus svrement Il juge donc la mta-mathmtique ce mme ouvrage, intitul Phique moi. Dans un appendice de Kant, il apparat non plus Mathmatiques mais comme partisan de Leibniz. Kantien, lui aussi, avec regret Je dois constater que M. Poinar, et le sens de ma , s'est trangement mpris sur mes recherches losophie comme des

s'tait En Kantien

LE SENS GOMTRIQUE ET LA GOMTRIE D'EUCLIDE. thorie.

33

Les trois paires de canaux, crit-il, auraient pour a trois dimenunique fonction de nous avertir que l'espace sions. Les souris japonaises n'ont que deux paires de canaux ; elles croient, parait-il, que l'espace n'a que deux dimensions, et elles manifestent cette opinion de la faon la plus trange.,. (La Valeur de la Science, p. 134). Il est vident, crit-il plus thorie n'est pas admissible. On ne comprend pas pourquoi le crateur twus aurait donn des organes destins nous crier sans cesse : souviens-toi que l'espace a trois dimensions 1. Ces paroles de M. Poinar indiquaient clairement lments de ma thorie sur le que les premiers fonctionnement ds canaux semi-circulaires lui taient inconnus. Aussi, dans mon ouvrage, consacr entirement l'exsur le labyrinthe, me suis-je pos de mes expriences abstenu de commenter ces citations, laissant aux lecteurs le soin de juger eux-mmes quel point les objections portaient faux. J'ai tenu, pourtant, aviser M. Poinar de ce loin, qu'une et je le priai de bien vouloir sur m'expliquer de ma thorie. L'quoi il basait son trange conception ces change des lettres qui s'en est suivi n'a fait que souligner erreurs d'interprtation. Ainsi, il a chapp compltement M. Poinar qu'il s'agit chez moi de trois sensations de direc* et nullement de lion, provoques par les ondes sonores, notions innes d'un espace deux ou trois dimensions. De l, cette illusion singulire que, selon moi, les souris japonaises seraient forces de s'orienter dans deux directions, parce ne possdaient 1 qu'elles que la notion de deux dimensions de ma thorie, donn dans le paragraphe suivant, L'expos mettra les choses au point. Je n'ai jamais attribu de notions ou de concepts d'un espace trois ou deux dimensions un labyrinthe aux animaux, mme possdant aussi parfait que celui sensations de l'homme. deux d'une, Les animaux ne reoivent ou trois directions du son, que qui 3 les les malentendu semblable

1. Les italiques sont de moi. Dt CYOX.

34 forcent se mouvoir

TEMPS ET ESPACE.. dans une de ces directions et leur

extrieur. leur corps dans l'espace d'orienter permettent de rpter ici aux mta-mathmaticiens Je me permettrai franais ce que je disais, il y a cinq ou six ans, M. Couturat: Les mta-mathmaticiens srieusebientudier qui voudront ment les bases sur lesquelles a t difie ma solution du prode l'espace, avec des points de dpart y trouveront, en conclusions d'une grande fertiles solides, des dductions Je comprends trs bien que la porte pour la gomtrie, de l'origine sensorielle de nos concepts d'un dmonstration espace trois dimensions porte un coup non euclidienne, adeptes de la gomtrie sions. Mais la physiologie ne saurait renoncer aux faits incondont l'exactitude a t dmontre testables, par plus d'un sicle de recherches et cela uniquement exprimentales, pour le plaisir de reconnatre d'une gomtrie purel'quivalence ment imaginaire avec l'indestructible euclidienne. gomtrie donc le regret de revenir encore sur certains J'aurai jugements, d'ordre purement mtaphysique, que, dans ses ouvrages de vulgarisation, M. Poinar soune craint pas d'opposer vent aux irrparable 4 ou n dimenblme

aux thories, aux hypothses, et mme aux donnes les de la physiologie et d'autres sciences exactes. plus positives 2. LE SENS DE L'ESPACE ET LES SENSATIONS DE DIRECLES TION. LES SOI-DISANT SENSATIONS D'INNERVATION. POSITIONS DES YEUX ET LEUR DPENDANCE SEMI-CIRCULAIRES. DES CANAUX

Les trois propositions les plus importantes de ma thorie sur les fonctions du labyrinthe de l'oreille, telles qu'elles ont t dfinitivement la suite tablies de mes recherches : ans, sont les suivantes poursuivies pendant prs de quarante i Les sensations des canaux semiproduites par l'excitation circulaires sont des sensations de direction. Elles ne parviennent

LE SENS GOMTRIQUE

ET LA GOMTRIE

D'EUCLIDE.

35

sur elles. C'est la conscience que lorsqu'on concentre l'attention des trois directions sur la base des perceptions cardinales notre trois de l'espace reprsentation que se forme obtenons ainsi directement l'intuition d'un de trois coordonnes les unes aux perpendiculaires systme sur lequel nous projetons les sensations autres, systme qui du monde extrieur nous parviennent de par l'intermdiaire nos autres organes sensoriels. se rtinienne L'image ngative dimensions. en mme temps en une image transforme Notre positive. 0 de ce systme conscience au point de coorcorrespond donnes rectangulaire. Les animaux qui n'ont que deux paires de canaux (par exemple le ptromyzon ne reoivent fluviatilis) de deux directions et ne peuvent que des sensations par con*. squent s'orienter que dans ces deux directions (chap.iv,i) Les animaux n'ayant qu'une paire de canaux (certaines souris dansantes sensations d'une que dans celle-ci et les myxines) n'ont japonaises que des et ne peuvent s'orienter seule direction (chap. iv, 2-5). 2 L'orientation dite dans les trois plans de proprement le choix des directions dans lesquelles l'espace, c'est--dire doivent les mouvements, ainsi que la coordis'accomplir nation des centres nerveux ncessaires et se pour s'engager maintenir dans ces directions, reposent presque exclusivement sur le fonctionnement des canaux semi-circulaires. Chez les le fonctionnement seul des otocystes suffit pour invertbrs,, l'orientation du corps dans l'espace environnant (Yves Delage, Victor Hensen). et la gradation des innervations, 3 La rgulation requises selon les besoins de l'orientation, leur intensit, leur dure et leur succession, aussi bien dans les centres nerveux qui assurent d'autres l'quilibre que dans ceux qui prsident mouvements sont assures rationnels, principalement par l'intermdiaire du labyrinthe de l'oreille. A dfaut du laby1. Ces citations se rapportent mon ouvrage Dus Ohrlabyrintk, etc. Nous

36 rinthe, cette

TEMPS ET ESPACE. rgulation assure, organes d'une quoique des sens (l'oeil,

peut tre faon moins parfaite, par les autres les organes du tact, etc.). Ces trois propositions ne font que des nombreuses concrets expriences utilisation l'origine pour dterminer de l'espace sera explique plus bas, prcis titude les problmes davantage actuelle des philosophes

les rsultats reproduire et observations. Leur de nos reprsentations aprs que nous aurons l'at-

rsoudre en exposant et des mathmaticiens

au problme de l'espace. rapport de ces trois prs que la premire cerne les sensations de direction, de l'espace. cipal rle dans le problme

par de plus Ici je n'examinerai celle qui conpropositions, revient le prinauxquelles

de tous nos organes De mme que pour les sensations sensoriels extrieurs, nous projetons au dehors les causes des sensations des nerfs ampullaires. Nous qui nous viennent de direction du son, les reconnaissons, grce aux sensations trois directions de l'espace et les trois tendues des corps : la profondeur, la hauteur et la largeur. Lorsque nous de direction, en deux chaque sensation dcomposons par la direction verticale en haut et en bas, nous ne faiexemple sons que rapporter ainsi notre moi conscient la dsignaextrieur. l'espace Notre ce cas, au point O du de coordonnes C'est en ce point systme rectangulaire. 0 que les directions avant-arrire, haut-bas, fondamentales, droite-gauche changent de signe. J'ai dsign le haut, le droit et l'avant comme les directions transversale et verticale, le bas, le gauche et l'arrire sagittale positives; ngatives. Lorsqu'on parle des sens d'une direction, ment en vue le signe d'une des trois sensations de direction. Une des lois comme spcifiques les on a seuletion de la direction correspondante conscience dans correspond, de solides

les plus importantes, de mes nomdduite breuses recherches sur les erreurs de perception des sensations de direction, veut que toutes les erreurs de ce genre portent

LE SENS GOMTRIQUE seulement

ET LA GOMTRIE

D'EUCLIDE,

37

c'est--dire sur le signe sur le sens de la direction, nous Ainsi par exemple, en question. lorsque voyageons de fer, nous nous trompons sur en chemin uniquement en avant ou en arrire? sommes-nous ce point: emports la direction avec Mais nous ne confondons sagittale jamais Dans une ascension en ballon, nous transversale. la direction pouvons descente, confondre mais de l'ascension avec celle de la la sensation De avec celle du mouvement latral. jamais

les yeux mme, lorsque nous plongeons dans l'eau en fermant ce qui produit la confusion les oreilles, et en nous bouchant de direction, entre les sensations nous ne la plus complte nous trompons que sur le sens des directions'. de direction a t attribue de nos sensations L'origine sensations de au sens de la vue ou aux soi-disant jusqu'ici Nous reviendrons mouvement. plus bas sur le rle du sens des sensations de mouvede la vue. Occupons-nous d'abord les non physiologistes surtout attachent ment, auxquelles des une si grande En fait d'actions rgulires importance. le physiologiste ne connat, centriptes, rflexes proprement parler, que les modifications qui surdans les battements du coeur et dans la pression viennent des nerfs du coeur et des nerfs sanguine, par l'intermdiaire rgler Ces actions sont surtout destines vasculaires. la masse sanguine, dont la substance musculaire a besoin musculaires I. Mne les enfants du plus bas ge se rendent compte des directions et ne se trompent que sur leur sens. Ils savent tts bien distinguer le ct gauche du ct droit, et ne se trompent le plus souvent que lorsqu'il s'agit de dsigner l'un ou l'autre sens. Les enfants intelligents choisissent souvent un point de repre quelconque droite pour reconnaitre le ct droit; pour d'autres, on fait des marques artificielles, en leur nouan, par exemple, autour du bras droit un ruban de couleur. Mon fils fut trait, l'ge de sept mois par l'auriste Loewenterg,pour ur.o obstruction d'oreille; deux ans aprs, on consulta de nouveau pour son oreille le mime docteur. Je me rappelle avoir dj soign son oreille droite >, dit-il. Et le petit de le repiendre aussitt : Pas la droite, l'aune; et il montrait l'oteille gauche. Et en effet, c'est son oreille gauche qui tut obstrue lorsqu'il avait sept mois. nerfs

38 aux diffrentes

TEMPS ET ESPACE.

et de son repos. De phases de son activit de nos muscles une sensation temps autre, nous recevons de fatigue, de raideur ou de contracture, surtout aprs leur de grands et lorsque obstacles leurs surmenage s'opposent contractions. la douleur en tant que musculaire, Quant nous n'avons pas en tenir phnomne pathologique, compte ici. les excitations Il est maintenant tabli des que toutes au cours centriptes, qui se produisent des contractions musculaires, parviennent par les racines aux centres crbraux et mdullaires postrieures pour s'y en tant que forces d'excitation, et contribuer accumuler, maintenir le tonus musculaire (voir plus bas, chap. m, 2). de mouvement ou de contraction Quant des sensations sous le nom de senmusculaire, qu'on dsigne habituellement sations musculaires, il est bien tabli que nous n'en recevons aucune. Aussi les physiologistes n'essaient-ils comptents ces sensations plus d'invoquer problmatiques pour expliquer les images donnant des perceptions rtiniennes, d'espace. tels que hypothses que des philosophes empiriques, de ces sensations ont difies l'aide Bain, par exemple, de mouvement, ne peuvent tre prises au srieux par le ne serait-ce physiologiste, que pour cette raison que les ph l'aide d'tincelles nomnes de vision, provoqus lectriques, avoir lieu prouvent que des perceptions peuvent d'espace lors mme que les yeux restent immobiles. Dj E. H. Weber avait rfut la thorie de Bain, en citant ce fait, que nous l'tendue et la figure en dehors de tout mouvepercevons la main au repos complet, si ment proprement dit, ayant Les nerfs musculaires

nous nous sommes pralablement rendu compte de de; diffrents nerfs du toucher, ce que la position relative en promenant choisi sur l'on peut faire facilement l'objet nous ne savons la main. Originairement, crivait Weber, de nos membres, que nous provo, rien non plus des mouvements quons par un effort de notre volont. Ce n'est pas grce un

toutefois

LE SENS GOMTRIQUE

ET LA GOMTRIE

D'EUCLIDE.

39

inhrent nos muscles que nous percepouvoir de sensation de ces derniers; vons les mouvements nous n'avons connaissance de ces mouvements qu' la condition qu'ils puissent tre perus sens. Lorsqu'un muscle par d'autres accomplit des sans produire de modifications mouvements, susceptibles d'tre constates par la vue, par l'oue, ou par le tounullement conscience de ses mouvements, cher, nous n'avons comme il a t dit plus haut, grce un pouvoir de sensa-

tion qui lui serait propre. On en aune preuve trs nette dans du diaphragme. les mouvements Nous sentons les tensions de la peau de l'abdomen; mais, ni dans le diaphragme mme, ni dans les organes nous ne sentons la pression comprims, exercent sur le foie et sur les organes . que ses contractions voisins. (Sur le sens de l'espace) '. Comment la sensation isole d'un muscle en Contraction d'ailleurs la perception d'une direction, produire pourrait-elle et plus forte raison celle d'une tendue? Ceci n'est pas moins impossible de rouge rsultant de la qu'une perception sensation d'amertume. Un empirique convaincu comme s'est Wundt les sensations Cette vu la possibilit d'utiliser oblig de renoncer musculaires de l'oeil titre de signes locaux.

est discute question plus au long dans mon ouvrage o il est prouv, entre autres, (das Ohrlabyrinlh), que la de la direction doit prcder le mouvement et connaissance ce dernier ne peut fournir aucun que, par consquent, sur la direction. renseignement pralable Pour conserver aux contractions musculaires le rle dsir, on eut alors recours aux soi-disant sensations d'innervation. Ce ne serait pas la contraction mais l'innervation elle-mme, des muscles qui parviendrait notre conscience. Si sduisante cette hypothse; elle ne rsiste pas un que puisse paratre examen En ce qui concerne d'abord les quelque peu attentif. innervations des muscles de la tte, du tronc, et des extrmi1. Comptes rendus de l'Acad. des Sciences de Saxe, 1853, p.- 123.

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d'innervation dont il s'agit, supposer ts, les sensations mime qu'elles existent, ne peuvent nous tre d'aucune utilit des directions, et cela pour la raison pour la dtermination suivante : lors de chaque mme le plus simple, mouvement, des contractions non seulement il se produit des muscles directement le mouvement mais dsir, nombre d'autres dont les tins, muscles, des premiers, sont chargs de veiller ce que le antagonistes ne dpasse mouvement pas le but, tandis que d'autres, qui sont destins fixer les extrmisont des muscles auxiliaires, appels encore ts ou le tronc, etc. Deux mouvements des buts poursuivant diffrents et orients dans des directions diffrentes peuvent tre des mmes muscles. Dans ces condiproduits par l'innervation d'innervation tions, comment supposer que des sensations nous renseigner sur le but et sur la dipuissent quelconques En ce qui concerne les muscles de rection d'un mouvement? la mme difficult d'utiliser les l'oeil, nous nous heurtons sensations d'innervation les directions; c'est pour distinguer de position des yeux, les muscles que, dans les changements un rle indispensable, soit en jouent galement antagonistes soit en empchant leurs mouvements. facilitant, Dans son discours de 1879, Helmholtz lui-mme ne maniconfiance l'gard des sensations d'innerplus grande de mouvement vation.1 L'impulsion qui rsulte de l'innervation de nos nerfs moteurs est quelque chose d'immdiatement perceptible. Nous sentons que nous faisons quelque chose lorsque une pareille impulsion. Mais nous ne sanous communiquons feste faisons. C'est seulement vonspasd'unefaonimmdiatecequenous les nerfs la physiologie que nous mettons qui nous apprend dans un tat d'excitation ou que nous les innervons, moteurs se propage dans les muscles, ce qui proque leur excitation de ceux-ci et le mouvement des membres. duit la contraction laissent facilement Les passages que nous avons souligns et l'incertitude les contradictions des arguments. reconnatre Ce que nnus ne savons pas d'une faon immdiate ne peut raliser d'un grand

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, et, quoique la physiologie tre immdiatement perceptible celles-ci ne nous apprenne produisent, que dcsiM/imw/ioNsse quand mme pas tre perues par nous'. parviennent reconnu Mais il y a plus : un fait incontestable, aujourc'est que les canaux semid'hui par tous les physiologistes, rgler et mesurer la dure e"t l'intensit servent circulaires aussi bien dans les mouvements volontaires des innervations, rflexes (Ohrlabyrinth, ch. iilN 7-8). que dans les mouvements : ils gouvernent les innerEn d'autres termes compltement Comment les soi-disant sensations d'innervation vations. des sensaservir de leur ct la perception pourraient-elles et d'espace? Un seul et mme phnomne tions de direction ne peut tre la fois effet et cause de cet effet ! E. Hering est le premier physiologiste qui ait cherch d'un mcanisme aussi invraisemblable, viter la supposition aux terminaisons nerveuses de la rtine et cela en attribuant la proprit de percevoir directement la largeur, la hauteur et de l'espace sur la profondeur. Hering a pos ainsi le problme le seul terrajn admissible : sans l'existence par le naturaliste sensoriels servant reconnatre les trois d'appareils spciaux du prodirections de l'espace, aucune solution satisfaisante blme de l'espace n'est en effet possible. Les diffrentes formules du objections par les partisans de vue empirique, et du point de vue nativiste contre point les hypothses de Hering et de Helmholtz et sortt connues taient n'ont pas besoin d'tre discutes ici. Ces objections assez srieuses de se prononpour qu'il ne ft pas possible de Hering prsentait d'une simplicit pas l'avantage plus grande. Elle ne semblait avoir besoin d'hypothses de nature auxiliaires ultrieures, ses expriences et, tout en bornant purement spculative visuel, elle n'en pouvait l'espace pas moins les utiliser beauhypothses. coup plus aisment pour la dtermination de l'espace rel. I. Dans la dernire dition de cediscours : Die Thatsacheninder Wahrnehmungtn, Helmholtz renonce explicitement son opinion premire. cer entre les deux Celle

42 Malgr tisans, sa vraisemblance cause du

TEMPS ET ESPACE. elle trouva plus grande, peu de parde preuves directes, Dans son manque der rumlichen Gsichlswahruehmungen,

Zur Thorie tude, . Wundt soumit une critique srie les thories de Hering et de Helmholtz et chercha dmontrer leur insuffisance au Pour pouvoir point de vue purement psychologique. explide la rtine, l'une et l'autre de quer les perceptions d'espace ces hypothses sont obliges d'avoir recours des hypothses auxiliaires, purement philosophiques, qui, ou bien sont tout fait invraisemblables en soi (dans lecas deHering), ou s'appuient a priori (tel est le sur des concepts purement cas de Helmholtz au principe de causalit une qui attribue a priori). Autant alors conserver la thSrie a priori origine C'est donc encore avec raison que Wundt pure et simple. n'admet d'innervation. pas le rle des sensations de Wundt, Malheureusement, l'hypothse empirique qui ne se trouve pas dans repose sur des signes locaux complexes, une meilleure Pour s'en convaincre, il suffit d'exaposture. miner de plus p;s les objections formule contre que Wundt sa propre l'alternative des deux thorie. Pour chapper thories c'est--dire de celle qui considre les adverses, comme innes et de celle qui visuelles de l'espace perceptions les fait driver de l'exprience, Wundt recourt une troisime de nos notamment celle d'un dveloppement possibilit, dite . proprement perceptions qui prcderait l'exprience de thorie Il qualifie sa thorie degnlique, ou plus justement des signes locaux complexes. Les avantages que prsenterait cette sur les hypothses antrieures hypothse empiriques lui non sont plus que problmatiques, parce que Wundt, de nouveaux lments quelconques, plus, n'a pu introduire soit dans les perceptions, soit dans l'exprience. Il oppose luimme son hypothse la plus grave des objections qui aient : Y a-t-il un ruin les hypothses antrieures empiriques de le fait qu'une combinaison moyen de rendre intelligible divers lments de sensation donne naissance une reprsen-

LE SENS GOMTRIQUE

ET LA GOMTRIE

D'EUCLIDE. tant

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ttion qui ne se trouve dans aucun de ces lments, cette n'a pas russi rfuter reste isol? Wundt

Il ne s'agit pas d'ailleurs, continue-t-il, de savoir si l'action coml'espace de rien, mais uniquement de tact, fournies par l'oeil, et bine de sensations intrieures renferme les causes d'un ordre de signes locaux de la rtine dans aucun de ces lcauses extensif, qui n'apparaissent de son ments pris part. Dans les prcdents chapitres a prouv jusqu' l'vidence que c'tait la thorie la mme objection impossible, lorsqu'il opposait de Helmholtz toutes les thories empiriques. et, en gnral, 1 dont nous avons cit Lotze, dans son dernier ouvrage avait dj, ailleurs de nombreux passages (voir Ohrlabyrinth), tude, Wundt lui-mm d'une nette et peu prs irrfutable, et sur les thories empiriques, dcisive de l'ouvrage Wundt reconnat lui-mme l'importance cet crit publi de Lotze. Le seul reproche qu'il adresse en franais, celui d'tre de fautes ne d'impression, rempli peut tre pris au srieux et n'est d'ailleurs pas justifi. Seule la perception des trois directions l'aide des sensations faon beaucoup plus formul la mme critique dont spcifiques fournies par les nerfs ampullaires, perception l'existence a t prouve par de longues recherches exprimentales, aux thories empiriques de la vision binoculaire Peut fournir la source du coyuxpt de trois tendues, qui leur manque. Si, o il crivait l'tude dont nous venons de parler, l'poque Wundt avait t plus au courant de mes recherches, il lui aurait sa thorie sur une suffi, pour pouvoir dvelopper base inbranlable, la perception des trois d'y introduire directions l'aide d'un sensoriel le labyorgane spcial, rinthe de l'oreille. Ni l'hypothse de Hering, ni celles de Helmholtz et de Wundt ne peuvent rien contre ce fait bien tabli que les aveugles-ns 1. Sur la, formation de la notion de l'espace. Revue Philosophique, 1877, t\* 10.

qu'il objection. de faire driver

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exactes de direction et d'espace.. possdent des reprsentations a pu crire une goC'est ainsi que l'aveugle-n Saunderson et les mathmatiques tudier mtrie, pures. l'optique leslois del d'Euler qui, devenu aveugle, tablissait L'exemple et enseignait le polissage des objectifs est aussi prodioptrique bant. C'est peine si l'on peut prendre au srieux la supposition que les sensations fournies par les organes du tact remchez les aveugles-ns celles de l'organe de la vue. placeraient L'oeil nous renseigne sur la position des et les mouvements dans le grand espace visuel ; tandis que les objets extrieurs organes du tact ne nous renseignent que sur les objets avec nous nous trouvons en contact immdiat dans l'troit sous le nom de espace tactile. Ce que E. H. Weber dsignait sens spatial de la peau n'tait le plus souvent que le sens du lesquels lieu (Ortssinh). Comme l'a montr Donders, les aveugles-ns accomplissent des mouvements oculaires tout fait rguliers. Ceci est dj de nature nous faire supposer n'ont que ces mouvements A de nos sensations visuelles. pas besoin, pour se produire, les concepts tre de direction devraient-ils quel point confus chez l'aveugle-n, si les sensations de direction taient de ses muscles oculaires 1 L'origine lies aux innervations de ces concepts doit donc ncessairement tre cherche ailleurs que dans les organes de la vue et du tact : ce point tait dj acquis avant mes recherches de sur le labyrinthe l'oreille racont (voir aussi le cas d'un aveugle-n, par ch. ni, 2). Delbcvuf, dans Ohrlabyrinth, Pour beaucoup de raisons d'ailleurs, l'oeil est moins apte servir d'organe de direcaux sensations que ie labyrinthe tion et d'espace. et la position de l'appareil des anatomique canaux semi-circulaires, ainsi que la distribution des terminaisons nerveuses dans les ampoules et les otocystes selon trois plans perpendiculaires les uns aux autres, sont tout comme nous l'avons appropries, particulirement dj i La structure

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du montr plusieurs reprises, pour remplir le rle d'organe sens de l'espace. se compose de deux branches 20 Le nerf dit auditif nerdistinctes leur origine, leur veuses, entirement quant le nerf vestibustructure et leurs ramifications centrales: laire, auquel j'ai donn le nom de nerf de l'espace, et le nerf dit. Mme au cochlaire, proprement qui est le nerf auditif il existe entre ces point de vue de l'embryologie compare, deux nerfs une diffrence Tandis que, chez les frappante. de l'oreille qui apparat animaux c'est le labyrinthe infrieurs, le premier, il en serait autrement de l'homme du les ramifications centrales Flechsig, d'aprs nerf purement auditif n'apparatraient que plus tard, et mme aprs la naissance. faites par Eichler dans Comme l'ont montr les recherches gnralement chez lequel, s'accomplit pas mme faon dans les canaux semi-circulaires et dans le limasont probablement lies les oscillations on. A ces diffrences et de la prilyinphe, de l'endolymphe pulsatoires que j'ai le laboratoire de Ludwig, et restes la circulation ne cheves, sanguine malheureusement inade la

fois en 1878. Le labyrinthe dcrites de pour la premire l'oreille possde donc deux organes sensoriels indpendants et morphologiquement dont l'un est destin recedistincts, voir les sensations de la hauteur dts sons, et l'autre les sensades sons dans l'espace. de la rtine recevoir des sensations du 3 L'aptitude monde extrieur est borne, en ce qui concerne au l'espace, de l'oue champ visuel situ devant elle, tandis que l'organe est capable, osseuse du crne, de grce la conductibilit simultanment et tins changement de position, des recevoir, excitations venant de toutes les directions de l'espace. Pour situs dans des directions diffrentes que les objets extrieurs de la rtine, il est, les points sensibles puissent impressionner au contraire, des yeux, et indispensable que les positions ventuellement celles de la tte et du corps entier subissent tions de direction

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Sous ce rapport, de l'espace des changements. l'avantage auditif sur l'espace visuel est tout fait frappant. de l'organe visuel, 4 Enfin, le mode de fonctionnement de la plupart des autres sens connus, prcomme d'ailleurs sente une particularit qui ne se rencontre pas dans l'organe de la rtine, de la peau ou de de l'oue. Lors des excitations la langue, on peroit en mme temps et la qualit de l'excitaGrce l'aptitude tion et la position du corps excitant. partiau numro (mentionne 30) de l'oreille de toutes des excitations simultanment provenant ou tions de l'espace, la position du corps excitant, tement la direction dans laquelle il est situ doit de la qualit ment tre perue indpendamment culire percevoir les direc-

plus exacncessairede l'excitation. Nous percevons le son immdiatement ; quant l'endroit tout d'abord que o il a t produit, nous n'en reconnaissons avoir prcis plus exactement la direction '. Ce n'est qu'aprs celte direction que nous pouvons dterminer la cause de l'excitation et son sige prcis, et cela avec l'aide des autres organes des sens et du sens visuel au premier rang *. alors est peu Le processus physiologique qui s'accomplit notre regard dansla direction prs le suivant : nous orientons afin de reconnatre le sige d'o nous vient la perception, de l'objet ayant proet la nature de l'excitation, c'est--dire l'excitation des terminaisons nerveuses des ampoules provoque cet effet des mouvements des globes ocuaussi de la tte et du tronc. laires, et ventuellement de l'oreille de Celte ncessit o se trouve le labyrinthe mettre en activit les muscles de ces organes fournit la raison gntique du fait que les centres nerveux de cesappareilsmoteurs sont domins par les nerfs annuitaires. I. L'organe de l'odorat prsente sous ce rapport une analogie avec l'organe de l'oue; ce qui explique peut-tre son aptitude servir en mime temps, ches tes animaux infrieurs, de moyen d'orientation (voir Ohrlaby' nnth, ch. IV, %%). a. Sur les avantages du labyrinthe de l'oreille par rapport l'oeil, en tant qu'appareil de mesure et de calcul voir plus bas, ch. Il, $ 5. duit le son ou le bruit;

LE SENS GOMTRIQUE Depuis

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en 1878, il occupe que ce fait a t tabli et dcrit des observations sur l'apla premire place dans la plupart semi-circulaires. Mais peu d'exprimentapareil des canaux et de comla tche difficile de reproduire teurs ont assum afin d'arriver une interprtation expriences, des mouvements oculaires dpendance plus exacte de cette On prfra ac l'gard des canaux semi- circulaires respectifs. plter mes les rsultats de mes recherches et les pucepter de confiance une ^dcouverte leur tout en taisant blier comme nouvelle, fut dguise origine. Mon interprtation par des dsignations de sens, telles que tonus labyrinthique, ce qui ne dpourvues une confusion des concepts. qu'amener une interprtation aboutir exacte de la dpendance en question, il n'y a qu'un seul moyen, celui qui consiste le but essentiel La conformit chercher des phnomnes. de la nature des lois imabsolue de tous les phnomnes muables est dtermine La tlologie, si inpar leur finalit. pouvait Pour sera toujours abandonne, justement pour notre esprit un l'entendement des levier puissant lorsqu'il s'agit d'arriver naturels phnomnes complexes. le but d'une en vertu de Quel peut tre organisation, toute excitation artificielle d'une laquelle paire de canaux semi-circulaires des mouvements rguliers provoque des globes oculaires, de la tte ou du tronc, dans le plan mme o est situ ce canal? Chez diffrents on voit pranimaux, dominer les mouvements tantt de l'une, tantt de l'autre de ces parties du corps. Mais, ainsi que je l'ai montr, on peut forcer tout animal, en rendant les mouvements impossibles de son corps et de sa tte, n'excuter, lors des excitations oculaires. Le dplacement du susdites, que des mouvements constitue donc le premier but de tous ces mouvements rayonvisuel dans les canaux Il en semi-circulaires. ayant leur origine rsulte que la direction du rayon visuel dpend rgulirement de la qualit del sensation de direction provoque par l'excitation des nerfs ampullaires affects. C'est l seulement que

'

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rside l'entire de la dpendance de l'appareil signification oculo-moteur au labyrinthe de l'oreille '. par rapport Pour les animaux, comme pour l'homme il est primitif, de reconnatre d'une ncessit imprieuse la cause d'un bruit, ainsi que la distance de l'objet produisant ce bruit, et cela en vue de la dfense aussi bien Ds que de l'attaque. la direction, ils cherchent, avec l'aide qu'ils en ont reconnu de l'organe visuel, en dcouvrir la cause. Ce faisant, ils ap excuter les mouvements musprennent progressivement culaires ncessaires leur but. C'est ainsi qu'apour atteindre chevrent de se former au cours des ges les rapports rflexes entre les nerfs ampullaires et les nerfs moteurs, rapports qui ont trouv leur expression la plus parfaite dans le mcanisme en vertu duquel les derniers sont gouverns par les premiers. La distribution mettre en des intensits d'innervation dans les muscles la suppression de l'inhibition de la activit, en un mot tout le jeu de cet part des muscles antagonistes, admirable mcanisme ainsi que nous l'avons s'accomplit, montr (voir de rsistances, Ohrlabyrinlh, chap. iv, 10), par l'limination peu prs comme dans la distribution des forces de nombreux au entre conducteurs. Rpondant

lectriques but de la conservation

ce mcanisme finit par personnelle, des nerfs ampulfonctionner : l'excitation automatiquement laires peut ventuellement les mouvements ncesproduire de la consaires par voie purement rflexe, sans intervention science. L'ordre de succession de tous ces processus dans le temps quel point on se trompait en voulant voir dans le de l'oreille un organe de sens prsidant aux posilabyrinthe tions de la tte, ou assurant du corps. Ce serait l une l'quilibre fonction tout fait singulire. Les excitations des nerfs sensitifs des muscles, de la peau, des articulations, des tendons, montre 1. La thorie errone de la soi-disant nature compensatrice de certains mouvements oculaires a le plus contribu a retarder l'intelligence claire de tous ces processus. (Voir Ohrlabyrinlh, ch. |l, 7.)

LE SENS GOMTRIQUE etc., au lieu de parvenir dans cette hypothse,

ET LA GOMTRIE

D'EUCLIDE.

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directement la prendre

la conscience, voie dtourne

devraient, d'un autre

l organe sensoriel priphrique Ainsi que nous l'avons montr il ne serait pas plus haut, moins absurde de considrer les mouvements musculaires, de direction, comme la source provoqus par les sensations de direction. a dj mme de nos perceptions E. H. Weber insist sur ce fait jeu que lorsque vers des points lable du sens de l'espace. Une rgulation des intensits d'innervation des complte muscles de l'oeil, de la tte ou du corps, par le labyrinthe de l'oreille, doit avoir lieu aussi bien pour la localisation des dans l'espace visuel que pour l'orientation objets extrieurs de notre propre corps. La simple de ces intensits d'innervation, perception supposer la simple ft possible, serait peine utile pour l'oeil. Ainsi que nous l'avons expos ailleurs ch. m), la graduation des innerva(Ohrlabyrinlh, leur intensit et leur dure, constitue l'une des tions, d'aprs fonctions les plus importantes du labyrinthe de l'oreille et de ses appareils centraux. Cette graduation doit, ganglionnaires qu'elle mesure par bien entendu, tre s'agit de provoquer d'une toute particulire prcision lorsqu'il les mouvements des muscles de l'oeil. Le des axes oculaires aux axes par rapport mme fine ne peut tre mise en que la motilit la diriger nous pouvons volontairement ce qui suppose l'existence dtermins, pra-

moindre dplacement des canaux semi-circulaires

dans les joue naturellement, des mesures apprciations par l'oeil, un grand rle, bien plus en tout cas, que celui qui appartiendrait des sengrand, sations tre provoques des qui pourraient par la tension des tendons, ou par des modifications survenant muscles, dans la pression intrieure de la cavit orbitaire. Les trois plans principaux, que l'optique physiologique considre comme ceux de l'espace rel, ont t choisis arbitrairement. Dans l'tat de nos connaissances actuelles relaD CTON, 4

50 tives

TEMPS ET ESPACE.

dans laquelle les mouvements la dpendance normale de l'oeil se trouvent aux canaux semi-circulaires, par rapport tre considrs seuls les trois plans de ces canaux devraient de l'espace comme les plans principaux rel. la rotation Les axes autour des globes desquels s'accomplit au systme des trois cooroculaires doivent donc tre rapports donnes rectangulaire de l'appareil des canaux semi-circulaires. Si l'on pense, dit Hering, que le lieu sur lequel l'attention se porte un moment donn est dtermin par un processus on peut en mme temps considrer ce propsycho-physique, le moment l'innervaphysique qui dtermine Le processus tion correspondante. psycho-physique qui dans la perception notre attention consiste d'une requiert direction des ampoules; dtermine, produite par l'excitation c'est donc cette excitation, affirmer actuellement, peut-on amenant un changement dans physique qui forme le moment la position des yeux. ' La de l'appareil dpendance rgulire l'tat d'excitation des nerfs rapport de Helmholtz contre la supposition que oculo-moteur. par cessus comme

ampullaires plaide la connexion exisdes deux yeux n'est tant entre les mouvements pas le produit d'un mcanisme mais tre anatomique, peut plutt modifie par un simple effet de notre volont (Physiologische fait que chaque d'un excitation Optik, p. 633). Le simple canal semi-circulaire des mouvements provoque rguliers des deux yeux prouve dj, lui seul, l'existence de connexions

entre les nerfs moteurs des deux gloanatomiques Mais nous en avons une preuve bes oculaires. plus dcisive encore dans l'effet produit sur le nystagmus oculaire par la section du nerf auditif du ct oppos (Ohrlabyrinth, 1,9). des Le plus souvent, la volont ne gouverne les mouvements sur les nerfs des canaux semiglobes oculaires qu'en agissant et circulaires. La contradiction qui existe entre Helmholtz Hering doubles sur la ralit s'explique des observations maintenant bien connues C'est d'images Hering trs facilement.

LE SENS GOMTRIQUE cette qui, dans contre Helmholtz Hering, Pour Heft

ET LA GOMTRIE avait B.eitrge zur

D'EUCLIDE.

gt

controverse, (voir

parfaitement Physiologie,

raisonetc., de

4, p. 274).

le mcanisme le prciser davantage grce auquel des axes oculaires sur le systme des coordondplacement nes de l'appareil des canaux semi-circulaires nous met mme de dterminer, au moyen de la mesure par l'oeil, la fix et la distance entre les objets place de l'objet que nous au pralable une rvision voyons, il est ncessaire d'oprer des lois qui rglent les mouvements des globes oculaires dans leur dpendance des canaux semi-circulaires. Pour des raisons faciles comprendre, cette rvision doit tre faite l'aide sur des singes, telles que je les ai indiques dans d'expriences mon travail de 1900 (Arch. de Pfliiger, vol. 79). Il est vident sur que les mcanismes lesquels repose l'association des mouvements oculaires doivent tre cherchs dans les centres crbraux o les terminaisons des nerfs vestibulaires se rencontrent avec celles des nerfs optiques et oculomteurs. Les rapports entre les concepts de psychologiques direction et de dislance s'tablissent dans les mmes centres attendu ont leur origine dans nerveux, que ces deux concepts les sensations fournies par le sens de l'espace et par le sens del vue. 3. TAT DU PROBLME DE L'ESPACE AVANT MES RECHERCHES. i A. L'espace a-t-il une existence relle propre, indpendante de la matire en lui, ou s'identifie-t-il qui se dplace avec cette dernire? la ncessit ,B. Sur quoi repose humain pour l'esprit comme trois dimensions ? D^o d'envisager l'espac ayant vient l'impossibilit de disposer les impressions de nos sens sous une forme autre que cette forme gomtrique? C. -Quelle est l'originedes axiomes gomtfiqUesd'fcuciide,

52

TEMPS ET ESPACE. .

et sur quoi repose leur certitude leur apodictique, puisque n'a jamais pu tre dmontre? exactitude Dans ces trois questions tient tout le problme de l'espace, au*cours des qu'il ait revtus quels que soient les aspects des mathmaticiens sicles. Des philosophes, et des physiode prfrence l'une ou l'autre logistes ont cherch rsoudre de ces questions, le but spcial ^elon leurs que visaient recherches. Bien que le nombre des solutions soit grand, on peut les ranger sous deux catgories bien distinctes : les et les nalivistes. empiriques donner, une dfinition de l'espace et Locke, qui renona de l'tendue, admettait l'existence d'un vritable espace vide o se meut la matire. Notre connaissance de cet espace nous vient des expriences de nos organes en parsensoriels, de la vue et du toucher. Adversaire rsolu des ides Locke peut tre considr comme le crateur de la innes, thorie de l'espace 1. empirique rejeta la notion d'un espace rel et prtendit Berkeley que notre conception de l'espace fournies provenait d'expriences : Est-il possible par le mouvement que nous ayons l'ide de l'tendue d'autres vements certaine questions donnent d'avoir des mouvements? En accompli un homme qui n'a jamais de moutermes, accompli se reprsenter des objets situs une pourrait-il Ainsi formules, distance l'un de l'autre? ces deux contiennent les solutions dj in ovo toutes que avant ticulier

au problme les adeptes modernes de la thorie emtant philosophes . pirique, et mathmaticiens que physioloadmetgistes, cette diffrence prs que les physiologistes tent pour la plupart la ralit de l'espace absolu. fit faire un grand pas au problme en formulant sa clbre thorie de l'ide de l'espace. Il la conaprioristique Kant admettait ut une poque dj avance de sa carrire. au dbut l'existence d'un espace absolu, tout fait indpenI. Voir Ohrlabyrinth, ch. I, introduction, Kant

LE SENS GOMTRIQUE ET LA GOMTRIE D'EUCLIDE. dant

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de la matire. Dans son ouvrage paru en 1768, Raisons objets dans l'espace, il regarpremires de la diffrenciation'des comme une condide l'espace dait mme l'existence objectif Mais ncessaire l'existence de la matire. tion pralable tout oppose, qui trouva dj en 1770 il formula une doctrine del raison pure son expression dfinitive dans la Critique domina pendant un sicle tout le pro(1781). Cette doctrine telle que Kant la formula : blme ; nous la reproduisons i" L'espace n'est pas une notion empirique tire d'expde riences extrieures. Pour que je puisse avoir la sensation chose se trouvant en dehors de moi (c'est--dire quelque dans un autre endroit que celui o je me trouve moi-mme), comme aussi pour que je puisse me reprsenter plusieurs autrement dit occupant des objets ct les uns des autres, de l'espace endroits diffrents, il faut que les reprsentations soient dj au fond de mes concepts. 2" L'espace a priori, qui est au est une reprsentation les notions extrieures. On ne peut pas se n'est dans l'espace. figurer qu'il n'y a point d'objets L'espace entre objets, mais une pas un concept gnral de relations pure ide. Comme argument en faveur de l'apriorisme de principal notre ide de l'espace, des Kanf. prsente Yapodicticit axiomes gomtriques exacts, qui passent pour absolument bien que cette exactitude n'ait jamais pu tre dmontre. Les propositions sont c'estgomtriques apodictiques, -dire de leur ncessit. Ainsi: l'espace n'a qu'on a conscience mais de telles propositions ne peuvent que trois dimensions; tre empiriques, ni tires de l'exprience. La doctrine de Kant prsentait de l'avantage apparent rsoudre le problme de l'espace. Mais on lui reprochait de n'tre qu'une hypothse, un postulat dont il faudrait dmontrer l'exactitude et qui d'ailleurs rien. n'expliquait Un postulat utilit au philosophe peut tre d'une grande ou aumathmaticien et des dveloppepour des dductions fond de toutes

54v ments ultrieurs. mcanisme des

TEMPS ET ESPACE. Le naturaliste,

le qui. s'efforce d'expliquer doit rclamer du phnomnes, des, preuves bien fond de ce postulat. Aussi, recherchera-t-il tout ayant et les causes organiques de l'ide a priori. l'origine La solution celle de Kant a tphilosophique .oppose au sicle dernier systmatiquement par J.Stuart conteste avec raison que les sciences mathmatiques aient une certitude plus grande que les sciences exprimentales. Les thories aux dveloppements mapurement ont d tre confirmes avant . thmatiques par l'exprience de pouvoir prtendre la certitude '. n'ont Mill, les dfinitions D'aprs gomtriques qu'une exactitude relative. Les axiomes sont, il est vrai, admis par, tous, mais n'en est-il pas de mme pour beaucoup de vrits des sciences exprimentales? Les dfinitions ne sont que des dveloppe Mill. Mill de certaines extrieurs ; gnralisations perceptions d'objets le. point est le minimum visible; la ligne, dimension unique, est l'abstraction d'un trait la craie ou d'un fil tendu; lecercle complet est la reproduction de la coupe transversale d'un arbre. Les dfinitions ne peuvent, gomtriques donc qu' une valeur approximative. aisment ce qu'il dans une y a de risqu Les d/initions de la gomtrie d'Eupareille argumentation. clide se rapportent un point idal sans une tendue, sans largeur, une droite idale ligne qui est une longueur l'infini, etc. Ls points, les lignes, qui peut tre prolonge etc. rels, sur lesquels se font nos expriences, ne les droites, prtendre On reconnat Comment, alors, de ces exppossdent pas ces proprits. riences grossires aurait-on idalises, pu tirer des conclusions conduisant des axiomes absolument exacts? Pour chapper l'objection, Stuart Mill a recours l'association d'ides i. L'identit des ondes lectriques avec les ondes lumineuses ne fut dfinitivement tablie que par les expriences gniales de Hertz. La thorie lectro-dynamique de Maxwell, base uniquement, sur des dductions mathmatiques, n'a fait qu'indiquer la possibilit d'une pareille identit.

LE SENS GOMTRIQUE" ET LA GOMTRIE D'EUCLIDE. ehtfds

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lies ensemble. Maisil doit toujours reprsentations de sparer de semblables reconnatre qu'il est trs malais les sensations ne se quand correspondantes reprsentations, l'esprit humain. jamais sparment prsentent et les mathmaticiens, les philosophes Nanmoins, pour de la gomtrie, furent condmontrer l'origine empirique l'idalisation des expriences de recourir fournies traints par les objets rels. a Les axiomes est-elle justifie? Une pareille idalisation ' demande F. Klein, un des plus sont-ils tirs de l'exprience? minents mathmaticiens modernes. On sait que Helmholtz de la faon la plus catgos'est prononc pour l'affirmative son explication semble, sous un certain rapport, incomplte. Quand on y rflchit, on admet volontiers, ait une part importante la vrit, que l'exprience dans la formation des axiomes, mais on remarque que Helmholtz sans l'examiner, le point qui intresse omet, prcisment avant-tout les mathmaticiens. Il s'agit d'un procd que nous employons dans toute discussion de donnes thorique rique. et qui peut sembler tout simple empiriques quelconques, un naturaliste. Pour m'exprimer d'une manire plus gnrale, je dirai : les rsultats d'observations, quelles qu'elles ne sont valables d'exactitude soient, que dans des limites en posant des spciales; nous remplaons ces rsultats axiomes, par des noncs d'une et d'une gnralit absolues. C'est sur cette idaprcision lisation des donnes empiriques que repose, selon moi, la nature essentielle des axionies. naturelle l'idalisation des rels. Il n'en faites sur des objets admet la expriences ncessit que dans la physique Mais les axiomes thorique. de la gomtrie d'une euclidienne certitude .absojouissent de la physique lue, tandis que les hypothses thorique de ces axiomes doit n'ont qu'une valeur temporaire. L'origine donc se trouver ailleurs et non dans la simple idalisation de Klein est loin de trouver toute dtermines et dans des conditions Toutefois

56

TEMPS ET ESPACE.

faits empiriques. Tant de mathmaticiens minentsde toutes les poques se seraient-ils avec autant de zle appliqus des preuves pour le onzime axiome d'Euclide, si rechercher l'idalisation avait t une base suffid'expriences grossires A l'aide sante? de quelques traits de craie ils auraient pu trouver des preuves en abondance. de cuirasse Ce dfaut dans les thories a d empiriques les grands penseurs surtout frapper qui les soutenaient pour la thse de Kant. Ainsi, Taine, chapper par exemple, des senaprs avoir essay de dduire nos ides gomtriques sations de mouvements, une tout aboutit enfin autre manire de voir : Le temps est le pre de l'espace , ce qui veut de sensations que la concidence analogues la reprsentation de l'espace. Mais une pareille coniproduit la notion de distance, non tout au plus conduire dencepeut celle d'espace et moins encore d'un espace trois dimensions. a essay, au milieu du sicle dernier, de Un seul philosophe dire, doute, les bases d'une thorie de l'espace dvelopper empirique des mouvements l'aide de l'analyse des corps solides. De cette il dduisit des axiomes gomtriques. Ce fut l'origine analyse de Benecke, et l'un des plus vigoureux Ucberweg, disciple del doctrineaprioristique de Kant. Bien entendu, ne put donner une solution du problme, Ucberweg complte solution n'tant une pareille sans l'aide des pas possible fonctions d'un organe sensoriel ses Nanmoins, spcial. de la Gomtrie reconstruite sur des bases scientiPrincipes d'une considrable. Ce fut en ralit le porte fiques sont essai rigoureux d'tablir les lois des dplacements premier servir de point de dpart des corps, pouvant ' une thorie A l'aide de trois principes de l'espace. fondamenempirique de faire la synthse de la gomtaux, Ueberweg essaya trie d'Euclide. Avec une intuition vraiment il a gniale, de l'espace. Un corps dduit ensuite les proprits principales de nos sens : i s'il solide matriel peut, selon le tmoignage est libre de toute atteindre tout point non occup attache, adversaires sans

LE SENS GOMTRIQUE

ET LA GOMTRIE

D'EUCLIDE.

57

2* ce corps, fix un seul point, ne par un autre corps solide; sans entrave dans tous les sens, mais peut plus se dplacer de se mouvoir; il n'est pas priv de la possibilit 3" fix en les dplaceoutre un second point, il ne peut plus excuter dans le 2e cas, mais il peut encore tre ments encore possibles point, rest libre dans 4* s'il est fix un troisime dplac; lui devient le 3* cas, tout dplacement impossible. dans son Introducobserv Comme l'a justement Killing. ces points de dpart de de la Gomtrie, tion aux fondements aux trois sont presque propositions identiques Ueberweg en 1867, dans ses clbres recherches admises par Helmholtz, ensuite de Riemann, sur les formes de l'espace qui furent Lie dans sa Thorie des Transformacontinues par Sophus con* obtenus tions de Groupes. Les rsultats par Ueberweg de Helmholtz avec les conclusions cordent en grande partie a galement et de Sophus Lie. Ainsi Ueberweg russi dduire de l'esdes corps les trois des dplacements proprits Il put galement et infinit. continuit pace : homognit, srie. du groupe, exacte constater la valeur qu'il appelait Bien entendu, et de Sophus les mthodes Lie sont prcision plus C'est plutt par chez Ueberweg. rigoureuse qu'on n'en trouve certaines est parvenu une intuition que ce dernier gniale dmontres furent vrits, par ses succesqui plus tard n'en mritent analyses a fait L'usage que M. H. Poinar dans du groupe des dplacements i seurs. Ses que plus rcemment ses d'admiration'. des thories sur l'esde dmonstration avec une dveloppes de Helmholtz

discussions

t. Ueberweg est l'auteur de la clbre Histoire dt la Philosophie qui fait autorit jusqu' nos jours. Depuis sa mort, cette histoire continue tre dite par l'minent philosophe Ileintze. Considrablement dveloppe, augmente et tenue jour par celui-ci, elle est devenue l'Histoire classique, dont les ditions nouvelles se succdent avec rgularit tous tes , trois ou quatre ans. Ueberweg a, en outre, publi un Trait dt Logique, arriv a trois ditions en quelques annes, et qui, par l'amplitude et l'originalit instructive de ses dveloppements, prsente encote aujourd'hui un intrt considrable.

58 pace a pour premire

TEMPS ET ESPACE. origine les recherches de l'empiriste

Ueberweg. 4. LES FORMES D'ESPACE NON EUCLIDIENNES ET LE PROBLME DE L'ESPACE. des axiomes de la gomtrie d'Euclide Quelle est l'origine et sur quoi repose leur certitude Telle est, dans apodictique? la solution du problme de l'espace, la question qui proccupe surtout les mathmaticiens. Le onzime les a, ds l'antiquit, parallles, frapp Pour la thorie son caractre particulier. nous ne sommes pas plus avancs qu'Euclide. huileuse des mathmatiques, qui tt ou tard un autre axiome, mathmaticiens des dit des par .

parallles C'est la partie devra prendre axiome, ou, est postulat

Le onzime , dit Gauss'. aspect tel qu'on le dsigne prsent, le cinquime formul chez Euclide comme suit: Si une ligne droite coupe deux autres lignes droites situes dans le mme plan, en sorte fasse des angles intrieurs du mme ct, moindres qu'elle l'infini que deux angles droits, ces deux lignes prolonges du ct o les deux angles sont moindres se rencontreront Comme on le voit, cette proposique deux angles droits. . tion fondamentale avec prsents en apparence besoin, Les tentatives l'appui. abouti la cration diffre des raison comme faites de

autres axiomes a qu'Euclide notions communes . 11 a au moins, d'tre dmontr preuves pour trouver ces la gomtrie imaginaire, non euclidiennes. preuves ont ou gom-

trie des formes d'espace Nous prsenterons ici un bref historique en tant qu'elle de cette gomtrie, touche de l'espace. problme Le l'axiome clbre des mathmaticien parallles Legendre en dmontrant

de la formation directement au

de essaya l'exactitude

prouver absolue dtr Geo-

I. C. F. Gauss. WerJte, vol. VIII. Leipzig, I9CO. cGrunlageu t.ulrie).

LE SENS GOMTRIQUE-ET d'une

LA^ GOMTRIE D'EUCLIDE!

59

: la somme des angles d'un quivalente proposition Il russit en effet triangle est gale deux angles droits. prouver que cette somme ne peut tre plus grande que deux Par contre, ses efforts qu'elle pour prouver angles droits. Vers 1840, le grand mathne peut tre plus petite chourent. ' tenta une autre mthode de maticien russe Lobatchewsky un postulat oppos cet axiome, dmonstration. Dveloppant insuril chercha s'il ne se heurterait pas des contradictions montables et s'il ne pourrait pas, par cette voie, dmontrer Mais ses dductions le la validit de l'axiome. synthtiques conduisirent ce rsultat inattendu, pas de qu'il n'existait En effet, on pouvait imaginer une forme telles contradictions. .d'espace tait plus angles d'un triangle l'axiome petite que deux angles droits, o par consquent d'Euclide et les thormes auxquels il sert de base ne seraient plus valables. Presque la mme poque que Lobatchewsky, un capitaine d'artillerie hongrois, Johann Bolyai, guid par de Gauss, arrivait au son pre, ami et ancien condisciple mme rsultat/Ainsi fut cre la nouvelle gomtrie imagio la somme des

naire. Dans la seconde moiti du sicle dernier, la gomtrie non euclidienne . prit un nouvel essor quand, .en 1854, Riemann eut. dmontr la possibilit d'une troisime forme d'espace, une iorme sphrique, o l'axiome des parallles d'Euclide est et o la somme des angles d'un galement inapplicable triangle peut tre plus grande que deux angles droits. Dans une variante de cette forme d'espace, le douzime axiome d'Euclide serait galement inexact : deux droites y peuvent renfermer un espace, c'est--dire fois. s'y croiser plusieurs Riemann * prit pour base de ses dductions une expression la mesure de courbure algbrique, (Kriimmungsmauss), serait le fondement essentiel de toute gomtrie ; c'est qui une

I. Lobatchewsky. Areue A nfangsgr'nde der Gomtrie, Bd. I. 3. B. Riemann. Ueber die Hypothesen, uelche der Gomtrie tu Grunde iitgtn, (Gesammelte Werke. Leipzig, 1876).

6o

TEMPS ET ESPACE.

de deux points expression par laquelle on donne la distance dans une direction lieu de deux et en premier quelconque, infiniment Riepoints une distance petite l'un de l'autre. mann pose comme axiome que, dans tout espace o le libre mouvement de corps solides de est possible, cette mesure courbure a une valeur constante. La forme d'espace de Riemann a surtout t tudie par corps la grande porte de la mesure de courgomtrie analytique bure de Riemann. Helmholtz a galement comme accept axiome le postulat, pos par Riemann, que l'espac pouvait tre considr comme une grande multiplicit de nombres Le rsultat des raison(Zahlenmannigfaltigkeil). principal nements de Helmholtz fut que les diffrences analytiques Helmholtz. ment des Partant des trois propositions sur le libre mouveHelmholtz tablit l'aide de la solides',

entre les diverses formes de l'espace se caractrisent par leur mesure de courbure (Krummiingsmaiss). Dans une confrence retentissante, faiteHeidelberg.en 1870, il sut attirer l'attention gnrale du monde savant sur la nouvelle gomtrie. Cette gomtrie non euclidienne admet donc aujourd'hui comme galement possibles trois formes d'espace et les caractrise de la manire o suivante : i la forme euclidienne, l'axiome des parallles est exact, et o la somme des trois angles d'un triangle est gale deux angles droits et la mesure de courbure est gale zro; 20 l'espace de Lobatchewsky, o la somme des angles d'un triangle est plus petite que deux a un signe ngatif; 30 l'espace droits; la mesure de courbure de Riemann-Helmholtz, o la somme des angles d'un triangle est plus grande que deux droits et o la mesure de courbure a un signe positif; dans une variante de cette forme, deux droites pourraient aussi renfermer un espace. La forme d'esla forme un espace-plan; est, selon Riemann, pace d'Euclide de Lobatchewsky est dsigne sous le nom de par Beltrami 1. Helmholtz. Utber den Ursprung und dit Bedeulung der geomilrischen Axiome. (Vorttage und Reden, vol. Il, Braunschweig.)

LE SENS GOMTRIQUE ET LA GOMTRIE D'EUCLIDE;

6l

la forme de Riemann-HelmhOltz est l'espseudo-sphrique; pace sphrique. Nous allons examiner de plus prs jusqu' quel point tre considrs comme rellement les espaces 2 et 3 peuvent au lecteur non existants. Pour rendre plus comprhensible initi la vritable nous forporte des espaces non euclidiens, 2 et3 en langage non mathmatique. mulerons les propositions Pour montrer tre plus truit un convexes, cation de l'espace la somme des angles peut que dans un triangle conspetite que deux angles droits, Lobatschewsky dont les cts ne sont pas rectilignes, mais triangle courbs l'intrieur : c'est l la signific'est--dire a compar la mesure de courbure ngative. Helmholtz

o pourraient se prsenter des pseudo-sphrique, Dans un triangle, dont triangles pareils, une selle turque. la somme des angles est plus grande que deux angles droits, les cts sont galement non rectilignes, mais consupposs caves ou courbs l'extrieur ; ce triangle rpond aux mesures ' de courbure positive. un pareil remplacement Pour justifier des lignes droites dans un triangle M. Poinpar des lignes courbes rectiligne, ar a recours l'argumentation suivante : Donner aux cts des premiers le nom triangles (avec cts rectilignes) de droites, c'est adopter la gomtrie donner aux euclidienne; le nom de droites, cts des derniers (avec des cts curvilignes) c'est adopter la gomtrie non euclidienne. De sorte que demander c'est demanquellegomtrieconvient-ild'adopter, der quelle ligne convient-il de donner le nom de droite. en droit de dsigner une ajoute qu'on est autant courbe comme ligne ligne droite que de la dsigner par AB ou par CD. Je ne puis dire non plus que je n'ai pas le droit de donner le nom de droites aux cts des triangles non l'ide de euclidiens, parce qu'ils ne sont pas conformes La question droite que je possde par intuition. de l'exisde deux espaces non euclidiens est rduite d'annes, simple jeu de mots. Depuis des milliers tence ainsi un le concept M. Poinar

" 6i de la ligne TEMPS ET ESPACE.

droite n'a pas vari, les quelles que' fussent dont on se servait pour la dfinir. Archimdla expressions la ligne la plus courte entre deux points. dfinit comme d'un dsigne la droite comme le plus court chemin Legendre Nous verrons un autre. plus bas ( 5) que ces dfinitions concordent avec la dfiniparfaitement avec tion d'Euclide, et, ce qui est encore pius important, du concept de la ligne sensorielle droite. Il ne l'origine point deux suffirait ceptions versa. Pour pas de dsigner nos perceptions auditives pour que la rtine tre visuelles pt comme entendre, des peret vice

autoris conclure l'existence avec toutes les consquences de H dimensions porte, les simples jeux de mots et les sophismes suffire? peuvent-ils de la nouvelle gomtrie La cration paraissait

espaces qu'elle comvidents ne

de l'espace. Gauss, qui avait placer le problme la possibilit d'une indpendante gomtrie avait mme prdit qu'elle aurait axiome, pour consquence ou au moins qu'elle lui donnerait de ce problme, la solution Dans la partie de sa correspondance un aspect tout nouveau. qui traite on trouve cette de la ncessit de nombreuses d'une gomtrie indications sur

devoir ddj entrevu du onzime

non euclidienne, l manire" dont

Nous en reproduirons solution devra s'oprer. quelquesde unes. Il crit Olbers (28 avril 1817) : Je me persuade de notre gomtrie ne peut^tre plus en plus que la ncessit d'un homme l'esprit d'un du moins par l'esprit dmontre, ce , dans la vie future homme. Peut-tre comprendrons-nous de comprendre la namaintenant, qu'il nous est impossible nous devons comparer la gomtrie ture de l'espace. Jusque-l, la mcanique et non l'arithmtique, qui est fonde sur des combinaisons a priori. Il rsulte du passage en italiques que Gauss ne reconnaisune origine H-s'en sait pas la gomtrie aprioristique. en ces termes ; tenait plutt l'opinion que Newton formulait

LE SENS GOMTRIQUE

ET LA GOMTRIE

D'EUCLIDE. et nihil

63 aliud

in praximechanica a Fundaturigiturgeometria universalis pars illa quae mehanicae quam ac demonstrat. randi accurate proponit

artemmensu-

mes ides ce Je ne sais pas si je vous ai dj expos Gauss Bessel, le 29 janvier 1829. Ici aussi sujet , crivait s'est encore et ma conviction points, plusieurs j'ai consolid la gomabsolument affermie qu'on ne pouvait pas tablir a priori. trie sur des fondements contre Gauss se prononce En plusieurs carrment passages, de dans sa lettre Wolfgang de Kant, notamment la doctrine a priori de dcider Bolyai (6 mars 1832). ...L'impossibilit et S prouve del faon la plus claire que Kant avait n'tait notre forme.de tort d'affirmer qu'une que l'espace valable une autre raison non moins intuition. J'ai indiqu Gelehrte Anzeigen, dans un petit travail publi par Gltingische vi, p. 625. i83i,ch. entre la solution qui il fut donn de prsenter Lobatchewsky, de Gauss, les recherches avait de la vers laquelle tendaient La vrit n'est pas de Kant une opinion doctrine analogue. comme les lois physiaux notions inhrente gomtriques; tre confirmes par des pas l'exprience, ques, elles doivent observations astronomiques. nous ne per Dans la nature, dit encore Lobatchewsky, sans lequel cevons, pioprement parler, que le mouvement, Tous les autres des sens sont impossibles. les impressions les concepts tant empar exemple gomtriques, du mouvement, sont acquis aux proprits par prunts Nos premires notions sont artificiellement... notre esprit on ne doit pas ajouter foi aux par les sensations; acquises notions innes. En un mot, Lobatchewsky pense, comme Gauss, que les de l'exprience et qu'auvrits gomtriques sont dduites concepts, cune certitude Riemann faveur apodictique se pronona ne leur est propre. d'une faon tout aussi de nos notions nette en Il

de l'origine

empirique

de l'espace.

64

TEMPS ET ESPACE.

en voit la preuve dans ce fait qu'une de dimengrandeur sions multiples est susceptible de diffrents mtrirapports cas particulier n'est, par suite, qu'un ques et que l'espace d'une grandeur troisdimensions . Il admet, par consquent, ne peuvent les axiomes aucunement se dduire des que de grandeur, mais que les proprits concepts gnraux de toute autre grandeur lesquelles l'espace se distingue trois tendues ne peuvent tre empruntes ginable par imaqu'

l'exprience. Dans la confrence, sur l'origine et la dj mentionne, des axiomes a eu Helmholtz signification gomtriques, recours plusieurs la gomtrie non euclidienne reprises a priori de nos notions de l'espace. pour combattre l'origine Ds lors que nous pouvons nous reprsenter diffrentes formes de l'espace, dit-il, l'opinion qui veut que les axiomes gosoient les consquences ncessaires mtriques transcendentale et a priori de notre intuition, kantien du mot, devient insoutenable. d'une dans forme le s.'ns

de ces axiomes est donc L'origine purement empirique selon Helmholtz, de la faon la plus indubitable prouve, par la possibilit et des espaces d'imaginer pseudo-sphriques o les axiomes d'Euclide ne seraient sphriques, pas valables. Ces opinions imaunanimes des crateurs de la gomtrie sont-elles rellement vraiment Ont-ils ginaire justifies? ' de nos notions russi rfuter l'origine a priori ou nativiste de l'espace et en prouver En d'autres l'origine empirique? Riemann et Helmholtz ont-ils termes, Gauss, Lobatchewsky, fourni une solution rellement satisfaisante du problme de La rponse ces l'espace dans le sens de la thse empirique? est ngative. Ni sur la ralit de l'espace absolu, questions ni sur la provenance de l'espace trois de nos reprsentations ni sur l'origine des axiomes d'Euclide, dimensions, trie non euclidienne d'claircissements n'a apport la gomdcisifs.

I. Ces deux hypothses ne sont pas ncessairement identiques.

LE SENS GOMTRIQUE ET LA GOMTRIE Pour Gauss, l'espace en soi n'a est une ralit. pas d'existence

D'EUCLIDE.

65

Lobatchewsky prtend relle. Helmholtz, qui que l'espace mconnatre transcendentale ne pouvait purement l'origine de l'espace, cherche nanmoins des formes non euclidiennes avec la gomtrie d'Euclide. leur conqurir l'quivalence Ce n'est que pour les axiomes de cette gomtrie qu'il revenMalheureusement il s'est dique encore une origine empirique. de fournir des preuves exprimentales en trouv hors d'tat Il a d se contenter de l'infaveur de cette origine empirique. c'est--dire le seul accesdication physique, que l'espace avec les donnes de sible nos sens, concorde parfaitement euclidienne. la gomtrie que tous les reconnat Ainsi Helmholtz o les gomtrique tiques de mensuration ont t mesures rectilignes grands triangles de mensurations tamment tous les systmes systmes pratrois angles de noisolment, astronomiques,

une valeur des gale zro aux parallaxes qui donnent confirment l'axiome toiles fixes loignes,... empiriquement et montrent des parallles que, dans notre espace et avec nos la mesure de courbure ne diffie de mensuration, mthodes est d'accord avec les affirpas de zro . En ceci Helmholtz : J'ai prouv mations de Lobatchewsky ailleurs, crit ce sur quelques observations en m'appuyant astronomiques, que, dans un triangle dont les cts sont de la mme de la terre au soleil, la peu prs que la distance grandeur diffrer de celle de deux somme des angles ne peut jamais d'une quantit 0,0003 cn qui puisse surpasser angles dtoits doit tre d'autant secondes sexagsimales. Or, cette diffrence sont plus petits. -> Cette moindre que les cts du triangle dernier, quantit erreurs ne dpasse d'ailleurs des minime pas les limites d'observation. de nous confirme donc la validit absolue L'exprience d'Euclide dans l'espace du monde l'axiome des parallles nos sens. Comment alors la goseul accessible physique, de ai axiome, pourraitmtrie non euclidienne, qui s'affranchit 1)1 CVON. 5

66 elle nous dmontrer

TEMPS ET ESPACE. l'origine empirique de nos concepts de

vraiment en tat de nous former de l'espace ou pseudosphrique ou plutt des perceptions sphriqiie, que nous aurions si nous tions tout coup placs dans un tel espace? Les tableaux de ces perceptions, et que Klein que. nous fait Helmholtz de vrai et de faux, ne consappelle avec raison un mlange tituent Les sries de sensations qu'un pas des preuves. monde ou pseudo-sphrique nous donnerait, s'il sphrique tout fait arbitrairement. Elles sont existait,, sont dduites aussi problmatiques mme de ce monde. Ces que l'existence obtenues abstraite de dductions, par la mthode purement n'taient l'analyse, pas faites pour rfuter l'origine transcen dentale des dfinitions et des axiomes de l'espace euclidien. Au contraire, elles pourraient servir aux Kantiens plutt en faveur de la conception a priori; car jusqu' d'argument de Riemann-Helmholtz.n'admetprsent les formes d'espace tcnt point de dmonstrations Elles n'ont pas par l'exprience. non plus une origine empirique. D'autre ont part, les crateurs reconnu expressment moyen de cette gomtrie, nos ter trois dimensions Il en est autrement des de la gomtrie non euclidienne au l'impossibilit d'expliquer, les causes qui nous forcent limide l'espace. concepts trois dimensions de l'espace. Tous un espace nos sens se rapportant dimension n'tant quatrime pas ralit, mais quelque chose de tout par notre absolue organisade nous Helm-

l'espace? sommes-nous D'ailleurs, une reprsentation nette

les moyens dont disposent trois dimensions et, la de la une simple variation nous nous trouvons, fait nouveau, tion physique mme, dans l'impossibilit reprsenter holtz. une quatrime dimension

, reconnat

dimensions de admet Ainsi Helmholtz que l'espace des sens, qu'ilest, l perception Riemannest inaccessible par de l'esprit et non de l'exp* un simple consquent, produit

LE SENS GOMTRIQUE rience.

ET LA GOMTRIE D'EUCLIDE. la lettre

67

M. Poinar a, dans les rapports tudes, faon dtaille expos d'une plusieurs non euclidienne de la gomtrie avec le problme de l'espace. M. Poinar prend pour bases dejses considrations psychode la gomtrie, d'une part; les sur les fondements logiques sensations de mouvements, surtout de mouveprtendues ments oculaires ; d'autre donns aux part, les dveloppements recherches de Helmholtz par Sophus Lie dans le troisime volume de ses Groupes de transformations. Ce que M. Poinar dit, au sujet des sensations musculaires, o nous serions d'avoir conscience du moude l'impossibilit vement des corps solides, si notre oeil et nos organes du toucher n'taient des sensations pas mobiles, de la non existence de direction, etc., tout cela est en contradiction flagrante avec les donnes physiologiques les mieux'tablies'. Sa psyen tant qu'elle repose sur le mouvement chologie de l'espace, des corps solides, se rapporte en ralit l'espace visuel et non l'espace rel. Elle se trouve dj rfute par le fait que des des notions d'espace assez complte. aveugles-ns possdent des corps (Voir plus haut, 2.) Les lois des dplacements solides dans l'espace visuel ne peuvent nous renseigner que sur les distances et nullement nous donner des notions sur encore moins nous imposer le l'espace rel. Elles peuvent concept d'un espace trois dimensions. d(p. 57) que, ds 1850, Ueberweg la contiduisait de l'analyse des mouvements l'homognit, Les tudes de Sophus nuit et l'infinit de l'espace d'Euclide. ont dduit avec bien Lie sur les groupes de transformations les les mmes plus d'ampleur proprits galement pour ' ' formes de l'espace non euclidien. de vue des mathau point Mais, malgr leur valeur 4 1. Le sens musculaire n'existe pas. Le grand physiologiste . II. Weber l'a dmontr dj en 1853. Voir plus haut, 3, et p. 49. Nous venons de voir

Gauss est du mme avis. (Voir p. 366.) 1844, cite dans Ohrlabyrinth, l'minent mathmaticien Rcemment,

Gerling, "S*'

68

. TEMPS ET ESPACE.

Lie n'ont de Sophus russi matiques pures, les travaux ni les bases naturelles tablir des axiomes ni d'Euclide, de notre d'un espace trois dimensions. l'origine concept le reconnat La notion M. Poinar nettement: de ces dit-il, est tire de (les figures gomtriques), et l'exprience n'est qu'une pices de notre esprit, occasion qui nous engage l'en faire sortir. M. Poinar se tout aussi catgoriquement dans le sens de la conprononce au cours d'une tude plus rcente : Geoception kantienne is not an exprimental : exprience science forms metry corps toutes for our reflecting merely the occasion upon the geometrical in us '. ideas, wich pre-exist A cette occasion, M. Poinar dclare qu'il est ce sujet en accord complet avec Helmholtz et Lie : I differ from them in one point only, but probably the diffrence is in the we are completely in mode of expression only and at bottom les diffrences accord. En ralit, entre Helmholtz, Lie et considrables. l'un des Helmholtz, quoique de la gomtrie non euclidienne, principaux protagonistes tait trop physiologiste et trop physicien pour verser dans la comme aussi funeste la mtaphysique, qu'il considrait le fut l'astronomie. Helmholtz philosophie que l'astrologie admettait la ralit des objets dans l'espace cl l'existence d'un espace absolu. Nous venons de citer son avis sur l'impossibi. lit de nous reprsenter un espace quatre dimensions. devoir de M. Poinar. Mathest la manire il est rest maticien illustre, personnellement tranger Pour lui, l'analyse aux recherches exprimentales. suprieure est en premire destin ligne un jeu avec des quations, Tout procurer aux mathmaticiens des jouissances esthseul accesphysique, tiques, qu' lucider les lois du monde au grand public, sible nos sens. Dans ses ouvrages destins la Valeur de la Science, la Science et l'Hypothse, comme plutt i. H. Poinar. Revut de Mtaphysique et de morale, etc., 1895 ; et Tht Monist 3, 1898. autre M. Poinar sont idaux

LE SENS GOMTRIQUE ET LA GOMTRIE D'EUCLIDE. et Science

69

porte prit dit-il, terre

ne permettra de sens, parce qu'aucune exprience S'il n'y a pas d'espace, sans tourpeut-on tourner quelque chose? (La Science et l'Hypothse.) ner par rapport Dans La Valeur de la Science (p. 272), M. Poinar revient sur ce sujet et se prononce exactement dans le mme sens. M. Poinar est donc en opposition avec tous les complte autres non euclidiens, avec Helmholtz et Sophus Lie, comme avec Gauss et Riemann. Les lois de la gravitation, les bases de l'astronomie et de la physique qui constituent M. Poinar les met en doute. La rvolution moderne, produite par Copernic, Galile et Newton dans nos connaissances du monde physique srieuse. La est pour lui sans porte brillante dmonstration de la validit des lois de Newton par la dcouverte de Neptune faite par Leverrier au bout de sa des sciences mathplume (Arago), ce plus grand triomphe au xixc sicle, ne prouverait rien en faveur de matiques la ralit de l'espace; M. Poinar lui oppose l'impossibilit d'une confirmation et ddaigne ainsi l'expexprimentale rience clbre de Foucault. Le3 groupes des dplacements de Sophus M. Poinar a recours Lie, auxquels pour ses dductions d'un espace quatre dimensions, ont leur origine dans les recherches de l'mpiriste Ueberweg, qui fut le vritable prcurseur de Helmholtz et de Sophus Lie dans cette voie. Leurs tudes sur les dplacements avaient une raison d'tre parce qu'ils admettaient tous les deux l'existence d'un rel trois dimensions. En effet, l'existence d'un espace et absolue espace rel est une condition pralable pour que les dplacements des corps solides y soient possibles. La reprsentation d'un espace trois dimensions doit nous tre

tence n'a aucun la vrifier.

et Mthode, c'est en mtaphysicien pur qu'il de l'esdes jugements sur les plus grandes conqutes humain ces derniers sicles. L'espace absolu, pendant le repre la c'est--dire auquel il iaudrait rapporter n'a aucune exiselle tourne, pour savoir si rellement la terre tourne Ds lors, cette affirmation objective.

70 familire

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TEMPS ET ESPACE.

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y tudier les dplacements. que nous puissions notre euclidien n'est pas une forme impose L'espace non nous sensibilit, pouvons imaginer l'espace puisque crit M. Poinar euclidien, (La Valeur de la Science, p. 65). nous reprsenter ? Or, nous Le mot imaginer signifie-t-il un espace trois dimentrs bien nous reprsenter . pouvons un quatre, et cela justement sions, mais nullement parce est impose de l'espace euclidien reprsentation que cette le langage notre sensibilit , ou, pour prcis employer de la physiologie des sens, nous est impose par les percepdes ondes sonores tions des trois directions qui, grce aux nous de canaux fonctions des trois paires semi-circulaires, des trois coordonnes de Descartes. la reprsentation donnent veut dire que nous pouvons Si imaginer discuter, ou d'une dialectique l'aide de l'analyse mtaphysique phisou alors l'existence moins d'une quatrime dimension, subtile, entre les deux gomtries. aucune n'est admissible analogie est confirme euclidienne La ralit de la gomtrie par toutes les expriences depuis plus de deux mille ans, tandis que a t dsigne la gomtrie non euclidienne par ses fondateurs c'est--dire eux-mmes comme une gomtrie imaginaire, l'aide du sur rien de rel. Pour ne reposant prouver, une quatics dplacements, la possibilit groupe d'imaginer M. Poinar a recours au sens musculaire dimension, (p. 129) Or le nos sensations tendues qui nous donnerait n'existe sens musculaire pas (voir 2 et ch. n, 5), pas plus tendues. Ces sensations muscud'ailleurs que les sensations M. Poinar les groupe eh sries laires,-purement imaginaires, classes en trois classes correspondant aux trois dimensions trime une quatrime de l'espace ... 0 Si je veux imaginer dimension, srie de sensations muscuune autre dit-il, je supposerai classe. Ce raisonnefaisant laires, partie d'une quatrime ment ne revient-il imaginaire pas crer une gomtrie l'aide d'une physiologie imaginaire? Dans l'ouvrage les citations prauquel sont empruntes

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LE SENS GOMTRIQUE ET LA GOMTRIE D'EUCLIDE. cdntes, nouvelle M. Poinar trait del

Cette gomtrie qualitative. cre par Riemann, Creihona et Bait, et gomtrie, du nom d'Analysis de toute situs, fait abstraction baptise Les thormes ide quantitative. de l'Analysis situs ont donc ceci de particulier vrais si les figures qu'ils resteraient taient

malhabile, copies par un dessinateur qui altrerait toutes les les proportions et remplacerait, grossirement Les mmes droites par des lignes plus ou moins sinueuses... questions qui s posaient propos des vrits del gomtrie propos des thormes se posent de nouveau euclidienne, de l'Analysis situs. Peuvent-ils tre obtenus par un raisonnement dductif ? Sont-cedes conventions dguises? Sont-ce des vritsexprimentales? Sont-ilsles caractres d'une forme ? Je soit notre entendement impose soit notre sensibilit, veux simplement observer solutions que les deux dernires bien ce dont tout le monde ne s'est pas toujours s'excluent, rendu compte. Nous ne pouvons la fois qu'il pas admettre est impossible d'imaginer l'espace quatre dimensionset que nous dmontre l'exprience que l'espace a trois dimensions. Il serait plus juste de dire : Nous ne voulons pas admettre , puisque des milliers d'annes depuis des milliers ne l'ont dmontr. Et pourquoi M. Poinar d'expriences L'exprimentateur veut-il pas l'admettre? pose la nature une interrogation : est-ce; ceci ou cela? et il ne peut la poser sans imaginer les deux termes S'il tait de l'alternative. de s'imaginer l'un de ces termes, il serait inutile impossible et d'ailleurs Il ne s'agit, de consulter l'exprience'. impossible comme l'on voit, que de purs sophismes ou plutt de simples la reprsentation de l'espace euclijeux des mots. Comme nous est possible. dien, celle de la gomtrie qualitative M. Poinar reconnat le plus impormme que le thorme en disant tant d l'Analysis situs est celui que l'on exprime . En effet, comme la gomque l'espace a trois dimensions l. H. Poinar. La Valeur de la Science, chap. lit, pp. 67-69.

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TEMPS HT ESPACE.

entirement trie do Thaes, la gomtrie qualitative repose des sensations de direction, c'est--dire sur les perceptions sur les fonctions du sens gomtrique du systme des canaux Le sens arithmtique semi-circulaires. du limaon, qui, grce la condes hauteurs la perception des sons, nous fournit des nombres, naissance nullement. n'y participe Rarement une anne se passe sans qu'un essai paraisse (quant l'origine des axiomes reconnatre franchement mais nous euclidiens), que il y nous n'en sommes pas beaucoup plus avancs qu'Euclide a 2000 ans. Un tel aveu, franc et loyal, nous parait plus digne de la science que les vains efforts pour cacher, par un tissu de dmonstrations une lacune que nous factices, phmre de combler! Gauss en sommes hors d'tat Ainsi parlait ces 1816. Malgr la cration de la gomtrie non euclidienne, destin cette lacune devons au problme paroles ont gard toute leur valeur par rapport de l'espace, des organes de sens la dcouverte jusqu' des trois directions, dcouverte gnraux pour la perception des dfil'origine qui nous a permis d'tablir physiologique et des axiomes d'Euclide. nitions combler

.5

L'ORIGINE PHYSIOLOGIQUE DES DFINITIONS ZT DES AXIOMES D'EUCLIDE.

suit au cours des sicles les efforts ritrs des Lorsqu'on et plus mathmaticiens les axiomes d'Euclide, pour prouver le onzime, on constate particulirement que la notion de est le < Leitmotiv de la plupart direction des solutions et milieu du xix* sicle, mathmaticiens proposes. Jusqu'au si se sont servis de cette notion, en apparence philosophes les plus satisfaisantes. leurs thories pour formuler de la gomtrie non euclidienne plusieurs promoteurs encore |baser sur la direction l'axiome des paralespraient essais gomtriques, lles. Dans ses premiers Lobatchewsky claire, Mme

LE SENS GOMTRIQUE dfinissait

ET LA GOMTRIE

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les parallles, comme on l'avait fait avant lui, les de l'oeuvre direction . Dans les passages lignes de mme et de la correspondance de Gauss o il est quesposthume tion des premiers fondements de la gomtrie, l'auteur a soudcvent recours la direction il cherche l'origine quand de la Dans les clbres articles parallles. Review, par lesquels sir John Herschel Quarlcrly prit une part nous MiU et Whewell, dcisive la pol nique entre Stuart de la lisons : La seule notion claire que nou. possdons l'axiome des de la direction; ligne droite est l'uniformit de dernire n'est qu'une analyse, quantit directions'. car en l'espace, distances et de

Le philosophe dans son traUeberweg, aprs avoir tent, vail dj cit, de dduire des mouvements analytiquement, des corps solides, les principales formes gomtriques, passe o il enfin une construction de la gomtrie, synthtique de la direction prend comme base la notion qu'il cherche le protentative de rsoudre dfinir. Une trs remarquable fut de l'espace l'aide des sensations de direction encore celle de Riehl. Riehl voulut expliMalheureusement, de direction sensaquer les sensations par de problmatiques sa tentative. En tions de mouvement, et cela fit chouer 1890, Heymans reprit l'ide de Riehl, qu'il essaya de dvelopdes plus intressantes. Mais nos travaux per ;l une faon blme des annes sur l'existence d'un organe spcial qui 1876-1878, de direction, inconnus nous fournit les sensations taient il ne Rduit aux seules sensations de mouvement, Heymans. russir mieux que son devancier. pouvait abouon ne pouvait Si, l'aide de la notion de direction, de tir aucune solution cela tenait la difficult dcisive, En redonner une dfinition satisfaisante de la direction. de la direction, les mathconnaissant l'importance capitale Gauss cherchait maticiens s'attachaient surtout la dfinir. 1. Sir John Herschel. Quarterly Revitu; juin 1841.

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TEMPS ET ESPACE.

et le passage suien vain ragir contre cette tendance, vant trs justement montre l'origine pressenti qu'il avait de la notion de direction : physiologique La diffrence entre droite et gauche ne peut pas tre il y a entre elles une corrdfinie, mais seulement indique; lation analogue celle qui existe entre doux et amer. Mais oimtc simile claudicat; la dernire n'est valable comparaison que pour des tres qui jx>ssdent les organes du got, la premire la perception du pour tous les esprits auxquels est accessible. monde matriel Deux esprits de. cet ordre ne s'entendre directement sur droite et gauche peuvent pourtant et matriel vient jeter entre que si quelque objet individuel eux un pont. Je dis directement, car A peut aussi s'entendre avec Z au moyen de ponts matriels jets successivement entre A et B, B et C.etc. dans les brivement J'ai indiqu 1831, p. 635, quelle en est la Gttingische gclehrte Anzeigen, et j'.ii ajout la porte en mtaphysique, que j'y trouvais rfutation de la chimre de Kant que l'espace serait unique (Lettre ment une forme de notre intuition. Schumacher, du 8 fvrier 1840). Ces paroles du plus miucnl mathmaticien du sicle dernier pourraient notre presque servir d'pigraphe tude, car on y trouve problme de l'espace. Les directions le fond mme de la solution donne ici au existe

et droite (de mme que avant et gauche comme doux et amer, arrire, haut et bas) sont des sensations entre ces sensations ne peut pas rouge et vert. La diffrence tre dfinie, mais seulement indique. Les ponts qu'il s'agissait d'tablir entre les diffrents afin qu'ils pussent esprits, s'entendre sur les directions du proet arriver une solution blme de l'espace, ces ponts sont jets par les travaux qui ont reconnu l'existence d'un organe de sens ad hoc, destin nous donner diffrentes, du monde matriel . Ces ides si claires de Gauss sensations lesquelles nous des de de direction accessible rendent sur l'importance trois qualits la perception de la direc.

LE SENS GOMTRIQUE tion dans

ET LA GOMTRIE

D'EUCLIDE.

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de l'espace n'ont t rvles le problme que de ses oeuvres posthumes. Elles rcemment parla publication de dfinition, la n'ont donc pas pu empcher que, faute de la gomtrie dans la ne ft presque bannie direction de l'espace au moyen du concept de du problme solution la distance. Dj Proklos le onzime axiome avait essay de dmontrer la direction En dveloppant en remplaant par la distance. comme l'ide de Proklos, on arriva dfinir les parallles , au lieu de lignes de mme direclignes quidistantes et tion ainsi que lesdfinissaitLobatchewskyd'aprsJacobi autres. La distance fut redevable de sa victoire sur la direction l'optique la physiologie ou, plus exactement, physiololui effet, fa notion de la distance comme grandeur gique, visuelle (.1 ugenmass). mtrique repose sur l'estimation des corps En tudiant les mouvements par voie analytique solides, on prend en considration exclusivement presque l'espace visuel. Pour ces tudes, la notion de distance a donc Et lorsqu'on chercha ensuite pu fournir une base tangible. directement les expriences de l'espace visuel la appliquer, de l'espace absolu, la distance devait forcment connaissance '. Aussi Helmholtz la direction cherchait-il comremplacer de l'emploi battre la lgitimit de cette dernire notion : Comment dfinirait-on la direction, sinon prcisment par la ligne droite? Ici nous tournons dans un cercle vicieux. Nous pouvons moins encore dfinir exactement les sensations de doux et d'amer, de rouge et de vert que lestroisdi1. Comprenant fort bien que la gomtrie des formes non euclidiennes de l'espace doit rester purement transcenderitale et sans aucun rapport avec l'exprience de nos sens, plusieurs partisans autoriss de cette gomtrie dsirent galement renoncer h distance. Ainsi Killing dit : De mme que la gomtrie a d carter l.i notion de direction dans le sens employ pour l'axiome des parallles, de mme la notion de distance comme notion fondamentale ne pourra cire maintenue et par suite ne pourra Otre d'une grande utilit pour les formes d'espace non euclidiennes dans le sens strict. {Die nicht-euklidiscken Raumformen. Leipzig, 1885.)

yG rcrions

TEMPS ET ESPACE.

transversale et verticale). fondamentales (sagittale, des couleurs et des direct ions sont les notions Nanmoins, de couleur, claires Young, pour nous. A l'aide des notions la thorie des couleurs. et autres ont pu formuler Helmholtz n'en aurait-il Euclide pu faire autant pour la goPourquoi mtrie avec les notions de directions? Le prsent les dfiessai, le premier qui tende ramener leur origine physiologique, nitions et les axiomes d'Euclide de l'appareil des canaux semi-circulaires, ne aux sensations sur l'origine des gnrales pourra donner que des indications servi les formuler. Aussi sommes-nous notions qui avaient de notre loin de. considrer comme dfinitifs les dtails Si nous russissons faire partager dmonstration. notre a pour bases natuconviction d'Euclide que la gomtrie le dveloppement les perceptions du sens de l'espace, ne tardera ultrieur de cette dmonstration pas tre donn C'est pourquoi nous ne consipar des gomtres comptents. ici que quelques formes gomtriques drerons d'Euclide les relles plus importantes. est dfinie ainsi par Euclide : La ligne La ligne droite situe entre ses extrmits. droite est celle qui est galement Recta linea est, qitcecunque ex cequo punclis in ea sitis iacet La traduction allemande (traduction Knig). que donne le texte grec, a le mme sens : Eine Lorenz, aussi d'aprs ist diejenige welche I.inie zwischen allen in ihr gerade befindlichen Punkten auf cincrlei Art liegt '. La notion de la ligne droite a voulu dfinir qu'Euclide : une ligne situe clairement d'une seule faon, ou apparat tous ses points; cela signifie une galement, par rapport ct, c'est--dire ligne qui ne dvie ni ne se courbe d'aucun qui conserve la mme direction. La ligne droite est la ligne de direction comme constante, i. Clavius propose encore une autre traduction : Nullum punctum intermedium ab extremis sursum atit deorsum vel hue vet iltiic flectendo snbsaltat.

LE SENS GEOMETRIQUE ET LA GEOMETRIE D EUCLIDE. le disait avec raison Ueberweg. Ce philosophe ner la dfinition une base plus strictement dduisant la direction du mouvement des corps nommons droite la ligne qui, dans sa rotation Sans fixes, ne sort pas d'elle-mme. points essaya

77

de don-

en scientifique, solides. Nous autour de deux compter que la cette origine car celui-ci a premier livre

rotation prsuppose dj la notion de direction, ne peut rpondre la dfinition d'Euclide, de propos dlibr, exclu de son certainement, la notion de mouvement. Cette exclusion clairement tait que la notion de mouvement

assez indique aux trangre ides qui l'inspiraient dans ces dfinitions. Les ides deveaux non euclidiens, nues familires grce certaines hypoau cours du sicle dernier, thses mises seulement n'ont pu videmment exercer aucune action sur Euclide. On invoque, il est vrai, l'axiome de la congruence comme ds son premier avait dj en livre, preuve qu'Euclide, Mme s'il en tait ainsi, cela ne prouvevue le mouvement. rait nullement dfinitions il s'inspirt que dans ses autres de notions analogues. En ralit, la congruence n'est base Comment s'exprime l'axiome d'Euclide que sur la similitude. Quae sibi mutuo congruunt sur la congruence? sunt acqualia. Les grandeurs sont gales et semblaqui concident : Was einander bles. (Konig.) Lorenz traduit deckt ist einander : Ausgedehnte Grssen, die auf gleich. Lambert einander passen, sind einander gleich. O voit-on l l'exprience tire du mouvement? Si la avait pour base l'exprience, elle nous serait incongruence connue encore aujourd'hui. En effet, o l'exprience nous montre-t-elle des choses qui concident ou qui compltement Une congruence soient strictement parfaitement gales? exacte des corps solides est impossible, et ce n'est que suides corps solides que l'exprience En rapeut s'appuyer. est lit, la seule congruence parfaite que nous connaissons celle qui est produite dans notre conscience par la fusion de deux images ou de deux directions La notion identiques.

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TEMPS ET ESPACE.

de la congruence nous vient peut-tre d'une fusion justement Au fond, on ne trouve dans les dfinitions et les pareille. axiomes du premier livre d'Euclide que les notions de direction et de position. Nous avons rappel normal plus haut le fonctionnement du en tant des sensalabyrinthe qu'organe priphrique tions de direction, et montr le mcanisme intime par lequel ces sensations des mouvements oculaires. Il s'agit provoquent ici d'indiquer comment nos perceptions de la reprsentation de la peuvent conduire ligne d'une seule direction. En mme temps que l'animal peroit direction simultanment avec la sensation la direction du son ligne droite comme

provoque par la mme cause extrieure la mme excitation les nerfs ampullaires diriger son regard dans la direction ments oculaires destins afin d'en dcouvrir la cause. Si ces mouvements ne perue, suffisent pas pour diriger la ligne visuelle dans cette direction, de la tte et, ventuellement, des mouvements du corps eux aussi par la mme entier dtermins interviennent, excitation circulaires. des terminaisons nerveuses des canaux semi-

une sensation de du son ou du bruit de l'air), (vibration des mouveproduit

de la source d'exciLe chemin le plus court qui conduit tation des nerfs de l'ampoule au point o a lieu la perception de cette direction. de la direction est la ligne droite Cette Elle ligne droite concide avec la ligne visuelle (Blicklinie). d'une d'autre est limite d'excitation, part par le point de perception; elle en indique ainsi la part par le point La direction idale, comme telle, n'a pas de limites ; dislance. l'infini. Aussi pouvons-rfous, dans notre elle peut s'tendre des deux, cts la ligne droite, en suivant esprit, prolonger la direction laquelle elle correspond. C'est cette proprit de la ligne droite idale, dtermine et justifie la seconde qui explique par son origine mme, : Toute ligne droite peut toujours tre demande d'Euclide

LE SENS GOMTRIQUE ET LA GOMTRIE D'EUCLIDE.

J()

droite. Psychologiquement, prolonge en direction d'aprs dire : La ligne droite est le mcanisme expos, on pourrait d'une sensation de direction. immdiate la reprsentation Cette origine de la notion de la ligne droite dtermine gala ligne la plus courts entre deux de Legcndre: et justifie aussi la dfinition points (Archimde) ii La droite est le plus court chemin d'un point un autre. > de ncessiter On a reproch cette dfinition la dfinition de la direction en pralable du chemin ; l'origine physiologique lement le sens prcis. Ainsi donc, la dfinition indique directement encore de Legendre correspond beaucoup plus exactement de la droite idale. l'origine physiologique cite plus haut, Par la seconde demande Euclide montre encore plus nettement que par sa dfinition que la peut-tre de la droite est dtermine (Anspar l'aperception chauung) de la direction. le fait d'une faon non moins conLe douzime axiome vaincante : Deux droites ne peuvent un pas renfermer se croiser qu'une fois et espace , ou : deux droites ne peuvent de la proensuite l'infini. Ceci rsulte directement divergent de directions diffrentes. 11 jection au dehors de deux sensations sur deux directions notre attention suffit de fixer un instant avoir la certitude ne de qualit diffrente pour qu'elles Cette certitude rsulte de. peuvent plus jamais se rencontrer. nos perceptions mmes. La preuve la plus vidente que la notion de la ligne droite, constante et comme chemin le plus' comme ligne de direction du court entre deux points, a son origine dans les sensations dans ce fait : non seude l'oreille, nous la trouvons labyrinthe mais tous les animaux lement l'homme, qui possdent connaissent la ligne droite comme cet organe, et eux seulement, avec la plus grande prle chemin le plus court. Ils se dirigent le plus rapidement cision dans la ligne droite pour parvenir possible leur but. Par contre, les animaux auxquels manque l'aide de leur vue ou de cet organe spcial et qui s'orientent notion sa qualit d'tre

80 leur droite. odorat seulement

TEMPS ET ESPACE. sont incapables de suivre la ligue

les pigeons par exemple, voyageurs quand Qu'on observe, au colombier, les chiens quand ils traversent ils retournent une rue, les btes poursuivies la chasse, et l'on verra avec en changeant de diquelle sret ils savent, brusquement la diagonale leur chemin. rection, prendre pour raccourcir les animaux, Par contre, mme ceux qui, comme les abeilles sans labyrinthe, et les fourmis, ne se meuvent fection, qu'en droite s'orientent pourtant arcs ou en demi-cercles. des dfauts la perLa ligne inns

leur est inconnue. Dans la classe des animaux vertbrs, ou accidentels des canaux semi-circulaires ou la perte de cette connaissance l'absence ligne droite.

entraner peuvent de la direction en

Ce fait s'observe chez certaines souris dansantes et chez les lamproies', comme chez les pigeons, japonaises les lapins, les grenouilles et autres animaux qui ont subi certaines mutilations du labyrinthe, et cela, mme quand leur vue est reste intacte. L'homme peut momentanment la connaissance de la ligne droite, perdre ou pour un temps plus ou moins long, par suite de maladies du labyrinthe, de moud'intoxication, vements et la rotation tels que le balancement inaccoutums, autour d'un axe longitudinal, ou de toute autre prolonge cause accidentelle troubler qui, consquemment, parvient l'harmonie des rapports normaux entre le sens de l'espace et celui de la vue 2. Les tabli seule et observations innombrables expriences qui ont ces faits d'une faon indiscutable n'admettent qu'une : nos notions cette de la ligne droite, interprtation

i. Ces tres une ou deux paires de canaux, c'est--dire qui ne connaissent qu'une ou deux directions de l'espace, ne se meuvent jamais en ligne droite, mais en zigzags et en cercles. 3. Voir, sur la porte physiologique de ces rapports, les chapitres de mon ouvrage (fthrlabyrinth) consacrs au vertige, la rotation et aux observations sur les sourds-muets.

LE SENS GOMTRIQUE

ET LA GOMTRIE

D'EUCLIDE.

8l

de la gomtrie d'Euclide, proviennent figure fondamentale de direction dues au labyrinthe. des sensations idale se de la ligne d/oite Une fois que la dfinition les difficults trouve explique par son origine physiologique, des parallles d'Euclide l'axiome jusqu'ici que prsentait sont parallles les lignes droites qui, situes disparaissent: d'aucun des deux cts, dans le mme plan, ne se rencontrent Dans leurs tentadistance les prolonge. quelque qu'on de cette dfinition et tablir l'exactitude tives pour prciser les mathmaticiens l'axiome xi, qui en est la consquence, de une difficult l'impossibilit se heurtaient capitale, des droites vraiment dmontrer que les lignes traces taient les exigeait. dans un plan, telles qu'Euclide idales situes avaient de direction ou de distance C'est aux notions qu'ils cette dmonsrecours le plus souvent pour pou voir donner les lignes qui ont une seule et mme : sont parallles tration sont celles qui, dans leur ou: les lignes parallles direction; entre elles '. la mme distance conservent parcours, ramenes leur Comme nous l'avons vu, ces deux notions, ont t dterminantes vraie signification pour physiologique, ce qui de la ligne droite, euclidienne de la dfinition l'origine la dfila mme origine naturelle indique par consquent S'il en est ainsi, la nition par Euclide des droites parallles. des animaux doit tre connue galement notion des parallles savent trs bien En effet, les uns et les autres et des enfants. se. ne peuvent et les chemins parallles que les directions entre eux ou avec des Dans les jeux des enfants rencontrer. on constate de ces derniers, et dans la poursuite ou par jeu, srieusement ceci : l'animal, facilement poursuivi cherche dans sa fuite garder la mme direction que celui qui celui-ci cherche saisir le le poursuit.; tandis qu'au contraire et en prenant la de la direction parallle fugitif en dviant le de direction, le poursuivant change Quand diagonale. animaux i. Voir plus bas, pp. 85 et suivantes. DE CVON.

82

TEMPS ET ESPACE.

et cherche en nouvelle, poursuivi choisit, lui aussi, la direction d'un coup d'oeil, rester gale distance du mme temps, Quand le jeu a lieu dans un espace limit, on poursuivant. Or, si le pourque la poursuite s'opre en zigzags'. s'aperoit la direction suivi n'avait pas conscience qu'en gardant paralil aurait, lle il rend une rencontre impossible, pour chapchoisi plutt une direction oppose celle per la poursuite, le poursuivant. adopte qu'avait Il ne peut tre question chez les animaux d'idalisation ou antrieurement. La d'abstraction d'expriences acquises leur est donc donne directement notion des parallles par des L'existence de pareilles sensations sensations particulires. me furent rvls au cours de mes nomet leur sige l'homme relativement sur nos illusions breuses recherches des directions. dans la dtermination ailleurs en dtail '( Ohrlabyriuth, Ces recherches, exposes sur l'origine de nos sensations ch. v, 12), portrent galement est que ces sensations de paralllisme. Leur rsultat principal de sens situ dans la tte, et ont leur sige dans un organe Le vertical dans les quatre canaux verticaux. notamment gauche est parallle tal gauche. Ces observations au sagittal nous droit ; le vertical un droit, au sagit-

'

nouvel exemple de la de l'oreille avec l'orcollaboration harmonieuse du labyrinthe entre l'esgane de la vue, sur laquelle sont bass les rapports visuel. Les nerfs vestibulaires pace rel et l'espace jouent dans ces rapports le rle dterminant, grce leur action sur les nerfs oculo-motcurs. La notion des trois directions de l'esdans l'espace doit dj exister pour que notre orientation pace visuel soit possible. 11 en est de mme pour l'orientation dans les directions parallles. La notion de l'infinit de la ligne droite, telle qu'elle rsulte de la seconde demande a t galement utilise par d'Euclide, I. Sur le jeu des animaux en zigzags, voir, entre autres, l'ouvrage trs intressant de Groos, Die Spit't der Thiere. lna, 1^96.

donnent

LE SENS GOMTKi.

E ET LA GOMTRIE

D'EUCLIDE.

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des parall'axiome plusieurs mathmaticiens pour dmontrer lles. Il rsulte des expriences que la notion du paralllisme est galement une consquence de la notion.de direction nous est donne idale, telle qu'elle du par les. sensations de l'oreille. labyrinthe La dfinition du plan adopte par Euclide : une surface situe d'une seule faon entre toutes les lignes qui se trouvent en elle , est considre comme anapar tous les gomtres de la ligne droite. Avec notre connaislogue sa dfinition sance actuelle de l'origine la notion de la physiologiqiiQ.de la notion du ligne droite, il ne serait pas difficile de dduire de directions plan des sensations identiques, perues par les extrmits des nerfs situs tous dans le plan d'un seul canal semi-circulaire. Les proprits du plan pourraient sans difficult s'accorder avec une semblable origine de nos reprsentations de cette forme d'espace. La notion de l'angle, tel qu'Euclide le dfinit, nous est donne par intuition directe de la mme manire : un angle plan est "inclinaison de deux lignes qui se rencontrent dans un ne peut vouplan sans tre situes en ligne droite. Inclinaison loir dire autre chose que diffrence de direction, car lesmotsen : en direction ligne droite n'admettent que la seule signification droite. Ueberweg de son trs qui, dans la partie synthtique tant d'exemples de divination vraitravail, adonn important ment extraordinaire, formule de la manire cette suivante dfinition d'Euclide : La diffrence des directions do.deux d'un point s'appelle lignes partant angle. Il a suffi Ucberweg d'avoir prsente l'esprit la notion de direction, lorsqu'il dduisit les formes d'espace d'Euclide, pour deviner juste des sensations. que cette notion provient Car, mme avec la connaissance actuelle de l'origine de la notion physiologique de direction, on ne pourrait dfinir d'une faon plus l'angle exacte. Il suffirait de remplacer partant en un point , puisque rencontrant nous tions l'extrieur. point par H se nos sensaprojetons d'un

84 La disposition

TEMPS ET ESPACE, des [canaux en trois plans semi-circulaires a pour consquence les uns aux autres que Aussi la droit nous est donne directement, chez Euclide celle des

perpendiculaires l'ide de l'angle dfinition de cet angle prcde-t-elle autres angles, aigu et obtus. Il ne serait pas difficile de ramener les autres du cercle dfinitions du premier

pourrait, par exemple, de notre tte et de des globes oculaires, ou, ventuellement, au moment de notre corps, autour de leur axe longitudinal, la dtermination de la direction ressentie. un moment Nous ne nous arrterons qu' la dfinition du point telle qu'elle a t formule par Euclide : Un point est ce qui ne peut tre divis. On a propos diverses autres dfinitions : les extrmits d'une ligne se nomment points ; le point est le lieu o deux lignes se coupent (Legendre) sans difficult, Ces dfinitions (Blanchet). peuvent aprs ce que nous venons tre ramenes leur orid'exposer, celle d'Euclide nous parat encore gine naturelle. Cependant la plus exacte On lui a au point de vue physiologique. reproch science, et de convenir aussi la congnrale, ce l'intelligence, ou l'me'. Mais, peut-tre, avait mme fait mieux ressortir la notion qu'Euclide d'tre trop sa dfinition direction : le point o toutes se rencontrent est prcisment les senla con-

une origine analogue La notion livre d'Euclide. tre dduite de la rotation

reproche en vue en formulant sations science de

du moi (Selbstbrwusslsein), indivision ni qui n'admet tendue. Ce point rpond au point O d'un systme de trois coordonnes C'est dans notre moi conscient rectangulaires. et c'est l qu'elles changent que se croisent les trois directions, de positives deviennent dsigne, c'est--dire ngatives : dans ladirection haut passe au bas; dans la transververticale,le l'avant la sagittale, sale, le droit passe au gauche;,dans passe l'arrire. Ces changements de dsignation des sens de i. Voir le dveloppement de ce point capital pour la psychologie de la conscience plus bas. ch. in, SS s-f.

LE SENS GOMTRIQUE ET LA GOMTRIE D'EUCLIDE. la direction

85

en effet que la relation entre la direcn'indiquent tion de l'espace rel et le moi conscient. comme je viens de le montrer, Les dfinitions d'Euclide, des postulais ou des hypothses, mais ne sont donc point gomtriques qui nous sont fournies de nos sens. Les ligures gopar les perceptions sont des grandeurs idales d'espace perues et non Elles se prsentent idaliss. dj gomtriques de notions comme formes idales et

l'expression directement mtriques des corps notre

ne proviennent sur des objets brutes pas de l'idalisation d'expriences rels. Les tentatives, aussi nombreuses pour que vaines, les axiomes d'Euclide chourent par suite de l'improuver idalid'une de dmontrer la lgitimit pareille possibilit conscience et axiomes il tint donc sur des notions intuitives; (notions communes) d'en donner la dmonsou pour impossible, pour superflu, de leur exactitration. Mais il n'tait pas moins convaincu sation. Euclide lui-mme basait ses dfinitions la dmonstration mathmaticiens qui cherchaient du onzime axiome le faisaient prcisment parce qu'eux aussi ne doutaient absolue . La premire pas de son exactitude parti 0, de l'axiome, que deux droites situes dans un mme plan, quand elles forment avec une droite qui les coupe deux Les angles longes, intrieurs moindres doivent Le reproche que deux angles se rapprocher, demandait droits, tant pro peine tre tude.

Euclide tait d'avoir prouve. qu'on adressait de raisons premptoires, ajout, sans fournir que de telles droites situes dans le mme plan, suffisamment prolonges, devaient se rencontrer la fin. La raison de cette ncessit se trouvait demande dans la deuxime pourtant dj d'Euclide, laquelle, comme nous l'avons vu, est lgitime par l'origine mme de notre notion de la ligne droite. Avec la connaissance de la notion de l'origine physiologique I Euclides ab omni ctvo vir.dicatus, tel est, par exemple, le titre de la remarquable tude de Saccheri, l'un des prcurseurs de la gomtrie non ' euclidienne.

86. des

TEMPS ET ESPACE. aurait coupe mme droite

axiome d'Euclide idales, le ! onzime parallles ainsi : si une ligne droite peut-tre pu se formuler deux autres lignes droites non parallles situes dans le plan, les deux angles intrieurs que fait cette ligne deux droits seront infrieurs du ct 011 ces deux ' finissent Ainsi par se rencontrer. prolonges axiome serait devenu une vraie notion ^onzime Mais aurait-il suffi pour dmontrer la proposition

lignes le formul, commune.

29? Les gomtres Clairaut, etc., prtenqui, comme Ramus, dmontrer daient qu'il tait inutile de chercher ce qui tait en soi parfaitement l'avis d'Euclide. D'ailclair, partageaient de leurs, maintenant que nous savons que les bases naturelles la gomtrie euclidienne se trouvent dans les perceptions de nos sens, les dmonstrations fournies par Wallis, Lambert, et autres ' acquirent leur pleine et entire valeur. Saccheri A la dmonstration donne en 1878 que nos ides des trois tendues de l'espace reposent sur les sensations de direction de notre appareil de canaux semi-circulaires, dsors'ajoute mais cette autre certitude les plus importants les fonctions de cet appareil et dans ses rapports physiolode la vue. De tout temps, les mathgiques avec l'appareil maticiens considraient la direction et la distance comme les deux bases fondamentales sur lesquelles doit tre difie la : notre dmonstration vient d'tablir gomtrie qu'elles constituent de la gomtrie d'Euclide. ;ri effet les bases naturelles tablit trs nettement la diffrence Cette origine essentielle "entre les formes de la gomtrie d'Euclide d'espace i cfclles de la gomtrie non euclidienne. Les premires nous d'un organe sont imposes des sens ad hac. par les fonctions L'exprience absolue. Par 'i. d'annes de milliers a dmontr leur certitude l-mme la parfaite concordance des apparat que d'Euclide* les dfinitions et les axiomes ont aussi leur origine dans

En particulier, les preuves physico-gomtriques de Saccheri. 2.*A partir de la 29" proposition, presque toute la gomtrie d'Euclide est construite sur le il* axiome.

LE SENS GOMTRIQUE

ET LA GOMTRIE D'EUCLIDE.

87

de l'espace qui de cet organe avec les proprits perceptions r.ous entoure (voir 4). non euclidienne-, La gomtrie par contre, ason origine dans de pures oprations de l'esprit. Elle ne repose que sur la nga- . des parallles d'Euclide tion de la valeur absolue de l'axiome des usuelle, sur l'indpendance ou, pour employer l'expression cet axiome. Les espaces qu'elle d'espace par rapport de nos sens, ni ni avec les perceptions admet ne concordent de l'espace de nos expriences tires jusqu'ici avec aucune l'avait dC'est avec raison que Lobatchewsky physique. la gomnomme la gomtrie imaginaire, par opposition formes Ses formes d'espace sont purement d'Euclide. inaccessibles notre reprsentaet presque transccndentales dans reste encore faire qu'elles existent tion. La preuve trie naturelle ^ des corps solides dans ces espaces transau moyen tre dduits cendentaux peuvent analytiquement Mais les formules ne peuvariables. algbriques d'quations trouvent vent pas prouver que les lois de ces mouvements rel. La possibileur application part dans l'espace quelque de la dduction des groupes qui corresexemple, de Lobatchewsky ne prouve ni que la la gomtrie pondent nous est inne, ni que l'es notion des groupe? continus pace (rel) est un groupe (Poinar). lit, par des formes d'esesprit d'imaginer donc, nulledu onzime axiome n'infirme pace indpendantes Par consou la validit de cet axiome. ment l'exactitude d'une quivaquestion quent, il ne peut pas tre srieusement et encore moins est-il permis de lence des deux gomtrics, d'Euclide comme un cas spcial (Spela gomtrie considrer d'une selon Klein) gnrale, ciatfall gomtrie qui ferait La possibilit pour notre Le fait que les axiomes de l'axiome des parallles. abstraction de dans les perceptions d'Euclide ont leur origine naturelle nos sens indique clairement rciproque que l'indpendance fait illusoire. des axiomcs(du premier livre du moins) est tout le monde rel. Les mouvements

88

TEMPS ET ESPACE.

Si la reprsentation de l'espace, a dit trs justement l'un des prcurseurs de la gomtrie non euclidienne Taurinus, comme une simple forme des sens extpeut tre considre alors que le systme d'Euclide est rieurs, il est incontestable ainsi, cela doit paratre Qu'il en soit rellement hors conteste aprs la preuve tablie de l'origine physiologieuclidiennes de la droite et des parallles. que des dfinitions Comme je l'ai dj dit, la gomtrie d'Euclide trouve ses bases naturelles les plus importantes dans les fonctions phydu labyrinthe de l'oreille. Mais cette gomtrie ne siologiques . sur des axiomes et des dfinitions pas uniquement repose la gomtrie est devenue une thorie des Depuis Pythagore. ses propositions tre vrifies grandeurs; peuvent par la mesure et l'exprience. C'est ainsi que leur exactitude et leur validit nos sens ont accessible pour l'espace physique aussi bien en phyconfirmes, toujours pu tre pleinement Toute mesure exige la connaissance sique qu'en astronomie. du nombre. nous la devons galement Or, cette connaissance, aux fonctions de certaines auditif. parties de notre organe Tandis semi-circulaires nous fournissent les que les canaux de trois directions des sons sur lesquelles perceptions repose notre concept d'un espace trois dimensions; les fonctions des de notre appareil auditif nous font connatre parties de la hauteur les nombres des divers sons. par les sensations Sur celle connaissance des nombres repose galement noire conC'est grce cette concept du temps (voir lechap. suivant). naissance du nombre dans nos centres que s'accomplissent la distribution des forces d'innervation crbraux nos appareils moteurs et celle des forces psychiques dans les centres sensibles et sensoriels (voir ch. m, 2,). i 6. LA SOLUTION DU PROBLME DE L'ESPACE. Des (voir$ trois 3), essentielles au problme de l'espace questions deux ont trouv leur solution dans le fait de raautres le seul vrai.

LE SENS GOMTRIQUE

ET LA GOMTRIE

D'EUCLIDE.

89

d'Euclide ses bases naturelles. mener la gomtrie L'espace est l'espace c'est--dire euclidien physiologique, que les dont Euclide nous sont donformes gomtriques s'occupe de nos sens, spcialement du sens nes par les perceptions gomtrique de l'espace. du problme, celle qui porte sur la La troisime partie ne peut gure tre discute de l'espace, par le naturaentranerait la ngation de liste; car une rponse ngative des organes des sens, de l'entendement humain et l'existence lui-mme, La loi de causalit est le de celle du naturaliste de toute connaissance humaine. Elle nous premier fondement d'un de reconnatre l'existence contraint espace rel, sans ralit ni les mouvements ne seraient des corps possibles lequel les sensations solides, ni, en gnral, quelconques. de Berkeley ne pourra jamais tre Le pur phnomnalisme quelle que soit l'admiration profess par le naturaliste, que la profondeur et l'extraordinaire d'esprit inspirer puissent S'il n'y avait d'autre vrit ce penseur. que la tous les hommes devraient tre du mme vrit psychique, avis. Or, on ne trouverait peut-tre pas deux mtaphysid'accord sur n'importe ciens qui soient compltement quelle habilet de de la connaissance. question thorique Ce n'est certes pas un hasard que les physiologistes n'aient s'intresser au problme de l'espace commenc que depuis del chose en soi, essaya de conque Kant, par la doctrine exicilier le systme de Berkeley avec les plus lmentaires La doctrine de l'origine a priori gences de la raison humaine. de nos reprsentations de l'espace a du moins fourni une base On a vu plus haut que possible la discussion scientifique. Kant n'eut recours cette doctrine avoir reconnu qu'aprs de l'exprience, de dduire base sur les perl'impossibilit des cinq sens connus ( proprement ceptions parler mme du sens de la vue), l'existence de nos ides d'un espace trois dimensions. Cette impossibilit a aussi ramen la doctrine de Kant

0/> les crateurs

TEMPS.ET

ESPACE,

de la gomtrie non euclidienne, bien qu'ils se l'exception de M. Poi nca r, partisans rsolus des dclarassent, ides empiriques. La constatation de l'existence d'un sens dctermin.auquelnousdevonslesperceptionsdestroisdirections de l'espace, a cart cette impossibilit. Sont inns ou prnon pas nos reprsentations de l'espace ou nos existants, ides gomtriques, mais les organes ces qui nous fournissent Les animaux les perceptions des reprsentations. emploient trois directions de l'espace orienter leurs mouvements et localiser les objets extrieurs dans l'espace visuel ou tactile. L'homme tendues Sur s'en sert de l'espace en outre pour la reprsentation des trois et des trois dimensions des corps solides. des trois coordonnes form rectangulaires, des trois canaux semi-circulaires disposs

le systme par les sensations dans trois plans perpendiculaires les uns aux autres, l'homme les sensations de ses autres organes des sens (voir transporte

ch.in,5). Ces mots de Kant : l'espace n'est pas autre chose que la de nos sens extrieurs forme de tous les phnomnes , n'ont dans le sens strict des termes. Au point de plus de valeur vue physiologique, la pense de Kant devrait tre formule : les proprits de l'espace nous sont donnes par la qualit des du sens de l'espace. L'organisation physique, que l'ide ncessaire d'un prsupposait pour expliquer est base non seulement sur les foncespace trois tendues, tions de l'appareil mais aussi sur l'apdescanaux, priphrique titude des centres les nerfs aboutissent crbraux, auxquels percevoir les excitations de ces derniers sous la spatiaux, perceptions Helmholtz de trois qualits diffrentes. forme de directions Les trois directions de l'espace perues correspondent-elles trois tendues relles de l'espace extrieur, et les trois dimensions .sont-elles des proprits La relles des corps solides? structure des canaux reset leur position anatomique pective grande indiquent concordance rellement dans entre la nature cet organe des sens une et les de nos perceptions

LE SENS GOMTRIQUE ET LA GOMTRIE D'EUCLIDE. proprits

91

de la chose en soi . Ueberweg, qui ne connaissait de l'organe du sens de l'espace, prespas l'existence pourtant entre nos d'une telle concordance sentait dj la ncessit de l'espace extrieur. et les proprits sensations d'espace lois que celles d'autres Si ces dernires taient sujettes que nous pouvons tirer de la nature mme de nos perceptions bien difier une nous pourrions de l'espace, gomtriques mais non une en elle-mme, gomtrie pure, harmonique nous ne pourrions et surtout pas donner gomtrie applique, des phnomnes une explication .physiques. gomtrique et les mensurations en effet, toutes Comment, physiques ce jour auraient-elles excutes pu jusqu' astronomiques si nos percepconfirmer les lois de la gomtrie d'Euclide, ne correspondaient tions des trois directions de l'espace pas des proprits relles de l'espace vritable? ou ce nombre trois Cet espace n'a-t-il que trois tendues, de notre labyrinthe? tient-il aux limites de l'organisation Des tres possdant de quatre paires de canaux un systme tenavoir la reprsentation d'une quatrime pourraient-ils due de l'espace (non des corps solides) ? Dans l'tat actuel de la science, comme nous venons de le montrer au paragraphe Ainsi il nous parat de l'affirmer. prcdent, impossible de la : Au caractre Krause que l'a dit trs justement notion d'espace comme ayant trois directions perpendiculaires les unes aux autres, une mthode d'une traitant algbrique direction ne changerait rien. absolument quatrime limit nombre (part, nous ne voyons aussi qu'un de vibrations d'ther d'une longueur d'onde dtermine et nous n'entendons ariennes de quelques que des vibrations octaves. des vibrations d'ther Malgr cela, nous connaissons et d'air qui ne peuvent exciter ni .notre rtine ni nos nerfs auditifs. Nous pouvons bien entendre les ondes hertziennes invisibles et voir, grce R. Knig, plusieurs octaves insaisissables donc l'hypothse de Newpour l'oreille. Pourquoi comb, qui suppose que les lois des mouvements dans la quaD'autre

92 trime dimension

TEMPS ET ESPACE. sont ne serait-elle valables

des pour les mouvements un jour, peut-tre molcules, pas confirme mme pour les vibrations des phnomnes qui provoquent le de cette hypothse serait La confirmation psychiques? le plus clatant de Riemann, triomphe qui, dans sa thse cde l'espace dans lbre, prdisait que les rapports mtriques V infiniment petit seraient conformes aux propositions de sagomtrie. le naturapas effaroucher liste. La plupart des quarante des dcouvertes ou cinquante dernires annes paraissaient aussi inattendues qu'invraisemblables : c'est mme pourquoi, comme nous le verrons plus loin, l'exprience les a confirmes. L'invraisemblable ne doit

CHAPTritE

II

LE SENS

ARITHMTIQUE:

NOMBRE

ET TEMPS

I. INTRODUCTION

les phnomnes de la nature que nous percevons et le temps. Toutes les sensadans l'espace s'accomplissent tions qui nous parviennent de nos organes par l'intermdiaire des sens, qu'elles soient extproduites par des excitations dans l'espace rieures ou intrieures, sont donc perues et le temps. Kant disait avec raison que nous ne pouvions rien sans situer l'objet percevoir du monde extrieur peru dans un temps dtermin et en un lieu fini. Cela est galement vrai de tout ce qui se passe dans notre propre corps. Partant de cette proposition la nature connatre que nous pouvons de nos fonctions l'aide d'oprations intellecpsychiques Tous tuelles purement le philosophe aborde la fois spculatives, le problme de l'espace et celui du temps. Mais la tche du naturaliste est plus modeste. Il cherche pntrer les lois du monde de la ralit; aussi l'exprience sensible constitue son travail et de recherche t-elle un outil indispensable Il connat la strilit de tous les systmes d'exploration. difis jusqu'ici par la mthode purement mtaphysiques,

94

TEMPS ET ESPACE.

et l'essence nous rvler l'origine qui devaient spculative, les de toutes choses, et il prfre, mme en ce qui concerne et les soumettre d'abord sparment psychiques, processus et l'observation dans leurs manifestations perceptibles les avoir reconnu et tabli Ce n'est qu'aprs l'exprience. les plus simples, qu'il procde la mcanismes des processus des lois. et la dduction gnralisation sur recherches exprimentales Dj, lors de mes premires des la structure des canaux semi-circulaires, j'tais parvenu la conviction rsultats rels, grce auxquels j'avais acquis troite entre cette strucqu'il devait y avoir une corrlation ture de nos reprsentations d'espace. la destination d'une faon plus prcise sensoriels des canaux en tant semi-circulaires, qu'organes de servant la perception des trois directions cardinales dans le domaine de mes tudes, l'espace, j'ai fait entrer de trente ans, le problme de sur un intervalle dit. l'espace proprement L'effort naturel de chercher simultanment l'origine de nos un grand obstacle. La de temps se heurtait reprsentations ont t excutes sur le labyrinthe plupart de mes expriences sur des animaux. Ce n'est que trente annes aprs le dbut de qui s'tendent rsultats par une riences sur l'homme '. Or, les animaux se prtent des trspeu recherches sur les perceptions ou mme seulement sur les sensations de temps; car, d'une faon gnrale, nous ne pouvons obtenir aucune donne directe sur leurs sensations quelconques. Aussi, lorsqu'il y a plusieurs annes MM. Aubert et Yves puisque j'assigne au sens de Delagc me mirent en demeure, l'espace un organe spcial, d'en indiquer sens du temps, dont la reprsentation mtaphysique, parfaitement identique un galement pour le de vue est, au point celle de l'espace. mes recherches exprimentales en confirmer les principaux sur les animaux que j'ai pu srie d'expet la formation Aprs avoir tabli

I. Voir Ohrtabxrinth, chap. V.

LE SENS ARITHMETIQUE

: NOMBRE ET TEMPS.

95

de la : les exigences cette invitation simplement je dclinai n'engagent pas le naturaliste. mtaphysique mes longues avoir achev dfinitivement Ce n'est qu'aprs tudes sur le sens de l'espace et donn ma thorie une forme un examen dfinitive plus que j'ai t amen soumettre de notre reprsentaconcernant la question attentif l'origine au -dbut de mes tion de temps. Depuis qu'il fut tabli, avec des canaux semi-circulaires recherches, que l'appareil fonccentraux crbraux ses ganglions remplit l'importante rgler et mesurer avec une consistant tion physiologique des mouvementslors de l'accomplissement grande prcision, la dure et la succession ou rflexes, volontaires l'intensit, cette de nos muscles, des innervations partie de ma thorie a reu un dveloppement comme ceux travaux Un des recherches considrable, grce chercheurs. d'autres rsultats qui se dgage terminaisons mes de propres ces du

labyrinthe de vritables automatiques appareils dans les innervations de premire rle fonctionnel importance de calcul et de ces appareils moteurs. L'action des muscles ne se borne pas de l'oreille, de mesure, rgis par le labyrinthe maiselle s'exerce des innervations, dterminer les intensits le temps. Dans de du labyrinthe notre sphre d'activit motrice, les fondions les processus donc non seulement l'oreille comprennent relatifs au temps. l'espace, mais encore les processus relatifs le le faire entrer m'a facilit la tche Cette constatation aussi sur leur succession et leur dure sur le de mes recherches du temps dans le domaine des de l'oreille. Malheureusement, l'application labyrinthe l'tude des appareils de mesure mthodes exprimentales n'a pu tre faite de la dure des innervations automatiques problme Pendant les conjusqu'ici que dans des limites trs troites. il est extrmement tractions difficile, aussi bien musculaires, de mesurer avec une chez les animaux que chez l'homme, dans

principaux est que, dans certaines de l'oreille et dans leurs

toutes

nerveuses il existe centres crbraux, un de calcul, qui jouent

96

TEMPS ET ESPACE.

suffisante d ces dures les valeurs prcision scientifique d'innervations. Ainsi que nous l'avons clairement dmontr au 2 du chap. 1, les innervations ds muscles ne nous, fournissent aucune sensation. Ni le profane, ni le physiologiste, attention ne dcouvrent la moindre quelque qu'ils y prtent, de perceptions immdiates de ces innervations. des perceptions de Mais, au point de vue de la physiologie de nos reprsentations de temps, la temps et de la formation de l'existence constatation de centres crbraux, simple de rgler et de mesurer chargs de la fonction automatiqueet la succession ment la dure des innervations, tait dj d'une porte dcisive. Non moins importante tait la constatation crbraux investis de cette foncque les centres tion se trouvaient, sous la pendant l'accomplissaient, qu'ils de certaines du labyrinthe de l'oreille. dpendance parties Dans l'expos qui suit, nous verrons que les donnes acquises tudes exprimentales de divers investipar les nombreuses autoriss sur la succession et la dure des sensations gateurs de nos cinq organes sensoriels tre applipeuvent spciaux entirement aux processus ques presque analogues qui s'acdans la sphre d'activit motrice. Ces deux lcomplissent ments importants de notre reprsentation de temps reposent, en des organes des sens pour la direction effet,sur le fonctionnement et pourlenom bre, organes renferms dans le labyrinthe de l'oreille. 2. LES SENS GNRAUX DE E. H. WEBER ET DE KARL VIERORDT. et la dure on le sait, les constituent, des reprsentations de temps. ont-elles form jusqu'ici temps trace

La succession lments les plus

Aussi ces deux les principaux des recherches objets de la plupart exprimentales faites par des psychologues et des physiologistes sur les reprsentations de temps et sur la conscience du temps.

importants valeurs de

LE SENS ARITHMTIQUE

: NOMBRE ET TEMPS.

97

La plupartde ces recherches ont consist mesurer, aussi exactement que possible, le temps qui s'coule entre l'excitadel sensation, ainsi que la dure de cette tion et la perception et de ses suites ventuelles. sensation Les sensations dont la dure a t le plus souvent soumise de pareilles mesures taient les sensations visuelles et auditives. Les diftactiles, l'excution de ces mesures sont de deux ficults inhrentes sortes : la ncessit des mthodes de mesure d'employer invitables prcises, et les complications parfaitement qui se lors de l'apprciation des rsultats obtenus, puisproduisent ceux qui doivent tre imputs aux qu'il s'agit de distinguer sensations soumises la mesure, de ceux dites, proprement aux perceptions de temps. De nombreux qui appartiennent tels que la concentration de l'esprit, psychologiques, la tension produite l'excitation parl'attente, provoque par la l'tat ou pathologique des sujets surprise, physiologique soumis l'exprience, et surtout leur sensibilit personnelle font que la sensitives, pour telles ou telles impressions des rsultats obtenus comparaison par les essais de mesure se heurte quelquefois des difficults insurmontables. Mais bien plus grande encore, au point de vue des recherches fcondes dans ce domaine, est l'importance des deux spciale facteurs nature : i la conception des perceptions de temps fournies de dpart 2" le choix suivants plus ou moins juste et de leurs rapports autres sens, conception de la avec facteurs

les sensations sert de point de mesure ; sensoriel Ce fut donc,

par les l'investigateur

plus ou moins utiliser des pour la mesure du sens du pour la thorie dence particulirement favorable, quand introduisit le premier dans la physiologie mesure prcise du temps, fit choix, ds le

qui dans ses expriences heureux de l'organe valeurs de une temps, Karl Vierordt, les expriences temps. conciqui de

dbut, de deux procds extraordinairement heureux. Par sa faon de concevoir la dtermination du sens du temps, il se plaa physiologique entirement sur le terrain solide prpar par les tudes cxpDICOS, X*AIU;O/X 1

98 rimentales

TEMPS ET ESPACE.

sur le sens de l'espace, que Weber avait classiques de sicle. Cela lui perplus d'un quart poursuivies pendant de ses procds mit en mme temps, dans l'laboration expWeber modles auxquelles d'imiter les mthodes rimentaux, le verrons Ainsi que nous ses plus beaux succs. devait savoir le choix de son deuxime tout l'heure, procd, des valeurs de temps des de l'oue pour la mesure l'organe

n'a pas t moins fcond en rsultats. sensations, la tout fait extraordinaire Vu l'importance que prsente aux # relativement thorie de Weber sur le sens de l'espace sur le sens du temps, il nous parat recherches de Vierordt des proncessaire de citer ici textuellement quelques-unes les a telles que Weber de cette thorie, positions capitales la Socit des Sciences de Saxe, en 1852, devant formules, Sur le sens de .'espace, etc. dans son dernier travail, il n'est toutefois a Le sens de l'espace est un sens diffrenci; un sens gnral. C'est par ces pas un sens spcial, mais son mmoi requirent mots significatifs que Weber commence des rsultats obtenus ferme la formule la plus complte par ans sur les de vingt-cinq ses tudes' psycho-physiologiques son se termine Voici comment organes de sens priphriques. de l'espace et des rapports : Les perceptions introduction des perceptions ainsi la catgorie d'espace appartenant ce qui les distingue gnrales, de couleurs, de tempratures, de sons et d'odeurs, sensations sations d'une nos nerfs, on classe particulire avec raison essentiellement de sensations des perceptions de de pression, sur les senreposent influenant

lesquelles de mouvements

de le sens de l'espace qualifier peut des sens spciaux sens gnral, afin de le distinguer que nous (Comptes rendus de la Socit saxonne venons de nommer. des Sciences, p. 87.) Weber a l'aide desquelles Les mthodes exprimentales, des des perceptions examin la finesse et l'acuit d'espace exactes et comen mensurations consistaient sens spciaux, sur les sensations exclusivement pares qui taient excutes

LE SENS ARITHMTIQUE

: NOMBRE ET-TEMPS.

99

del peau et sur les sensations et de temprature de pression de la rtine. Nous avons dj expos avec quelque visuelles de Weber dtail (chap. 1, 2) certains points des conceptions concernant nous reviendrons plus bas sur les autres l'espace; points. Karl lui aussi Vierordt considrait le sens du temps comme dans l'acception que Weber tant avait

de que l'espace et le temps concrets augmentent on a la reprsentation d'un espace objectif grandeur,.crit-il', d'un temps objectif plus long. C'est simpleplus gratta, la sensation ment l'excitation sans que le qui a augment, ait chang, ou ait besoin de contenu mme de la sensation d'espace et de temps sont loind'avoir changer. Nos sensations ce cachet entirement les sensations subjectif qui caractrise Le concret des sens spciaux. et le senti et par consquent le peru sont, dans lasphre des sens gnraux, rellement et immdiatement dans certaines comparables, parce que, limites tout exactement, au moins, l'un et l'autre se superposent, du moins de trs prs... Les sensations du contenu diffrents sinon spde

donne A mesure

un sens gnral, cette dsignation.

nous procurent, en plus cifiques la sensation, la reprsensation de sit... Mais, quelque larges que entre lesquelles oscille la force de

sujet... n'en est pas moins nous parat bien faon plus ou moins exacte. Cette lumire-ci plus intense que celle-l, mais non pas trois fois plusinten'se... Les sens spciaux ne peuvent donc pas, ainsi que l'a fait ressortir avec raison Weber, dterminer d'une faon gnrale les multiples des sensations, et ceci les distingue essentiellement de nos perceptions et de temps. Cette ligned'espace ci ne nous parat pas seulement plus longue que celle-l, mais deux fois plus longue; telle impression auditive 1868, p. 13. nous parat

puissent ces sensations le intenses, de les mesurer d'une incapable

qualitatif degrs d'intentre les limites

1. Karl.Vierordt.

Der Zeitsinn, Tilbingen,

I0

TEMPS ET ESPACE.

avoir le tiers de dure de telle autre, etc. Les sens gnraux sont d'esles valeurs quantitatives donc des sens mathmatiques;... sensorielles pntrent pour pace et de temps des excitations dans notre conscience. ainsi dire immdiatement Karl Vierordt prit ainsi pour point de dpart de ses recherde temps la concepsur nos perceptions ches exprimentales tion du sens de l'espace dtermine par E. H. Weber. Et, si je ne me trompe, c'est lui qui le premier employa le mot sens et le sens du du temps, par analogie avec le sens de l'espace lieu. cette conception de son illustre Vierordt adopta galement de prdcesseur, d'aprs laquelle il n'y aurait pas d'organes au sens de l'espace et celui du sens particuliers permettant leurs fonctions en temps d'exercer physiologiques des sensations des cinq organes de mensurateurs ciaux. Cette conception, qui tait encore invitable On pour les deux thories une cause de faiblesse. tant que sens spalors, fut sait qu'en

ce qui concerne le sens de l'espace Weber avait adopt l'hypo: les dispositionsanatomiques thse des circuits de sensations des fibres nerveuses des organes centraux partant spciales dans les organes de tact priphriques nous fournir des impressions seraient destines relatives aux mesures des sensations tactiles ou visuelles. d'espace lacunes . Malgr les nombreuses que prsente l'hypothse de Weber et malgr les attaques a subies, au point qu'elle de vue de son substratum de la part de Klliker, anatomique, de Volkmann et d'autres, on n'en doit pas moins, en tenant cette poque, la consicompte de l'tat des connaissances drer comme ayant fray la voie. Et cela d'autant plus que, une trentaine E. H. Weber a fourni d'annes, pendant de nombreuses l'appui de la juspreuves exprimentales tesse gnrale de sa conception du sens de l'espace. Le mrite tout particulier de Karl Vierordt,c'est d'avoir choisi le labyrinthe de l'oreille, sans se laisser pour ses expriences branler par ce fait que Weber avait presque compltement et se distribuant

LE SENS ARITHMTIQUE

: NOMBRE ET TEMPS.

IOI

exclu de ses recherches le sens de l'oue et celui de l'odorat, et cela pour la raison qu'ils seraient compltement exempts Il manque de perceptions aux organes de l'oue d'espace. et de l'odorat, disait en effet Weber, ces mcanismes que le sens de l'espace et c'est pourquoi nous ne puisse utiliser, de sons et de bruits. Ces percevons pas de formes l'aide mcanismes les circuits de sensations , ce sont prcisment des diffrentes rgions de la peau et de la rtine. de sensations ne pouvait en aucune au sens du temps et, en commenant ses faon s'appliquer Vierordt ne pouvait pas non plus songer aune autre recherches, de l'origine des perceptions de explication physiologique donc de crer de nouvelles mthodes de temps. Il se contenta en cela l'exemple donn par Weber, de mesures, et, suivant runir de nombreux l'appui de sa conception matriaux la dtermination du sens gnrale relative physiologique du temps. Il faut reconnatre ses efforts que. sous ce rapport, et ceux de ses lves, Camerer, personnels Hring et autres, ont vraiment ouvert la voie. Les mthodes labores par l'aide desquelles ainsi que les considrations il a Vierordt, tre mesujustifi le choix des valeurs de temps qui devaient res par ces mthodes, ont pu ds lors servir de modles dans ce domaine. Ceux-ci tous ses successeurs employrent dans leurs essais de mesure des appareils qui se distinguaient Mais c'est et une finesse plus grandes. par une prcision seulement sous ce rapport les recherches qu'ils surpassrent de Vierordt. La plupart d'entre 'eux, en exprimentales de la conception des sens gnraux, telle que s'loignant se heurtrent souvent l'avaient formule Weber et Vierordt, des La thorie des circuits

d'utiliser les difficults insurmontables lorsqu'il s'agit d'ailleurs de leurs mesures. Notamrsultats, trsimportants, la confusion entre les ment ils n'ont pas toujours pu viter sensorielles mesusensations spciales, dont ils cherchaient de temps ellesrer les valeurs de temps, et les perceptions absolue mmes. Aussi se sont-ils trouvs dans l'impossibilit

102 de prsenter

TEMPS ET ESPACE. une hypothse viable concernant de ces perceptions et la l'origine (voir W'6 et 7

dterminationphysiologique de ce chapitre). Les considrations qui vont suivre ont un but trop limit ici sur les rsultats concrets pour que je puisse m'tendre des nombreuses recherches faites dans ce domaine, depuis ainsi que Vierordt, par Wundt.Exner, James et leurs disciples, tout rcemment Meumann et d'autres. par F. Schumann, Nous n'insisterons donc que sur les valeurs de temps les plus importantes qui ont fait l'objet et nous ne le ferons mesure, entrer en considration peuvent des reprsentations de temps.

de leurs scrupuleux essais de tant qu'en que ces valeurs de l'origine pour la thorie

3. LA SUCCESSION ET LA DURE DES TEMPS. De tous les lments de temps, la sucde la reprsentation cession dans le temps est le plus immdiatement perceptible. de sa perception? Quelle est donc l'origine physiologique Nous avons la sensation des phnomnes de la succession extrieurs et intrieurs comme dans une'direction dtermins. se suivant dans un ordre ou de ces phPlus la succession nomnes est rgulire, notre percepplus il est facile pour les autres tion de les isoler et de les suivre les uns aprs dans les intervalles c'est pourquoi nous qui les sparent; de la faon la plus prcise les sensations auditives percevons et psychologues sont immdiate. Physiologistes dans le temps reconnatre ou que la succession dans le temps doivent tre considrs comme l'arrangement Le temps n'a qu'une une direction ou une tendue. dimenmais succession; diffrents temps ne sont pas coexistants ne sont pas successifs, sifs, tandis espaces que diffrents et les adversaires Ainsi parle Kant, les mais coexistants. et la plus unanimes plus rsolus de sa conception lui. Le temps poursuit-il, du temps sont ici d'accordavec n'est pas un concept empi-

LE SENS ARITHMTIQUE : NOMBRE ET TEMPS. rique qui serait ou la succession

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dduit d'une exprience, car la simultanit ne pourraient elle-mme tre perues, si la a priori la base de de temps ne se trouvait reprsentation La vritable difficult consiste savoir cette perception. bien avoir cette tendue de temps pourrait quelle direction A la suite d'une analyse de la pluen longueur. minutieuse dans cette question, part des facteurs impliqus je suis arriv, il y a des annes de cela, la conviction que la succession ou la suite des phnomnes et des mouvements ne : elle corsagittale pouvait tre exprime que par la direction respond donc la coordonne de mme nom du sens del'espace. Il est bien entendu du que le point O de la coordonne avec celui du systme des temps doit concider parfaitement coordonnes de l'espace, ce dernier corresponrectangulaires et conscient dant notre moi indivisible (voir, entre autres, ina thorie du sens de l'espace, ch. 1, 2). D'aprs la perdes sensations de direction prend une part imporception de notre conscience tante la formation et nous permet de considrer notre moi comme distinct du monde extrieur ma penou, ainsi que le dit Hensen qui a trs bien rendu comme se, de nous considrer, par un sentiment originel, tous les corps . le point central autour duquel tournent ce qui est situ derrire nous Le pass et l'avenir, c'est--dire la direction et ce qui se trouve devant nous, correspondent Derrire nous et devant nous sont les postro-antrieure. du temps, les deux signes de la mme coorEn d'autres termes : les sensations de direcdes canaux semi-circulaires et auxtion, fournies par l'appareil nous la reprsentation de l'espace trois devons quelles former la reprsentation nous servent- galement dimensions, de l'tendue du temps dimension unique. de la direction relle du acquise du rapport troit temps va nous faciliter la comprhension les reprsentations et celles, de entre d'espace qui existe nous apparat ce rapport maintenant sous temps. Seulement La connaissance ainsi deux directions donne sagittale.

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TEMPS ET ESPACE.

de sa thorie un autre jour qu' Kant et aux partisans a priori. On ne doit plus, en effet, considrer la succession des et des mouvements dans le temps comme tant phnomnes en opposition absolue avec leur coexistence dans l'espace. Il des phnomnes dans le temps (la simulexiste un paralllisme au paralllisme dans le tanit) qui correspond parfaitement du terme: l'un et l'autre reposent, sens gomtrique nous le sur une excitation de certains savons maintenant, simultane canaux semi-circulaires. a tout partiqui, parmi les psychologues, # C'est Meumann attir l'attention sur l'importance de la simultaculirement et principal de nos perceptions nit comme facteur constant tudes , il a su mettre de temps. Dans ses excellentes en Aussi la dcouverte la vraie valeur de la simultanit. ici de l'origine de cette physiologique que nous exposons un appui plus d'une de ses valeur de temps apporte-1-elle relief propositions. des psychologues Ainsi qu'on l'a dit plus haut, la plupart avec les physiologistes d'accord sont pour admettre que Kant doit tre comprise comme de temps d'aprs l'tendue dans le temps. Mais la conception la succession reprsentant cette tendue la flche del expose ici, qui fait correspondre sera probablement accueillie avec direction anlro-postrieure, Comme le font prvoir hsitation par plusieurs psychologues. de nos jours sur la et les tudes les ouvrages qui existent de temps, ma thse soulvera deux nature des perceptions La premire sera d'ordre et sortes d'objections. dialectique des mots prsent sur la dfinition portera principalement entre a longueur de et maintenant , ou sur les diffrences et tendue de temps . Le fait de voir dans le prtemps donne sent un point qui, tant en mouvement continuel, naissance la ligne du temps, pourrait, d'aprs F. Schumann, errones. On a, par exemple, conconduire des conclusions clu, crit-il : a Le temps se compose du pass et du futur, mobile prsent . Comme le pass spars par le point

LE SENS ARITHMTIQUE n'existe

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le temps serait plus et que le futur n'est pas encore, chose de rel, compos de deux moitis dont aucune quelque n'est relle. Une pareille conclusion repose sur des prmais sont en qui ne sont plausibles qu'en apparence, ralit de purs sophismes. La mobilit du point est une supposition superflue, qui devient caduque par le fait de la du point O de la coordonne du temps. Notre conception conscience du moi est immuable et indivisible; seuls les contenus de la conscience Il n'y a de mobile gnrale changent. avant nous *et ce qui doit venir aprs que ce qui s'est produit n'entame en rien la ralit de l'un nous; mais cette mobilit et de l'autre. Rien ne peut prtendre la ralit avec plus de droit que les vnements du pass. En se produisant progresles vnements futurs deviennent rels et en plonsivement, sur la coordonne du temps, geant dans le pass ils subissent, un dplacement et changent de signe '. La seconde objection sur ce point de ma thse que portera notre moi conscient au point O de la coordonne correspond du temps. Schumann annes, a fait de qui, dans ces dernires trs belles recherches sur les perceptions de temps, et avec investigateurs qui se sont occups de la mme comme une considrent le prsent ou l'a prsent question tendue de temps qui a une dure juste aussi longue qu'il en faut pour prononcer ou penser le mot. Cette ide parat moins admissible d'autant cas l'importance du qu'en pareil moment de la longueur de prsent dpendrait uniquement ce mot l'esprit dans les diffrentes Il faut toujours avoir en langues*. ce fait capital ds directions que les trois coordonnes lui d'autres misses

I. Certains psychologues considrent la conscience, le mi conscient, comme identique la conscience gnrale. C'est pourquoi ils ne peuvent admettre l'existence simultane, dans notre conscience, de contenus dif.rents. Ces difficults disparaissent lorsqu'on sait faire la distinction entre les deux consciences, ce qui est bien plus rationnel, et cette distinction est rendue possible par la considration de la simultanit des contenus. a. Dans le langage courant de tous les peuples, la dure de temps la plus courte n'est d'ailleurs pas dsigne par les mots < prsent ou * prsentement . Dj K. B. von Baer a fait observer trs justement que

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TEMPS ET ESPACE.

de l'espace, aussi bien que la seule coordonne du temps, auxnos perceptions senquelles nous sommes obligs de rapporter sibles dans l'espace et dans le temps, se rapportent seulement ce que peuvent notre moi conscient. Quant tre l'espace absolu ou le temps le naturaliste n'a pas plus diabsolu, fier des hypothses sur cette de question que sur l'origine l'univers. de ses recherches domaine comscientifiques les phnomnes du monde physique accesprend uniquement sibles ses perceptions sensorielles portes au plus haut degr de leur puissance. rappel plus haut (chap. i, 5), aussi notre moi conscient ramnent quelques philosophes du point mathmatique; raison de plus pour l'origine que les impressions de temps un moment donn soient rapportes ce point indivisible. ' Ce n'est la publication de ma premire tude qu'aprs que sur les deux sens mathmatiques (Revue gnrale des Sciences, sur l'important fut appele travail 1907), que mon attention de Karl Ueber den psycltologischen der Stumpf, Ursprung Raumvorstellung, qui date de 1873 et qui m'avait chapp de Lotze, a donn un expos jusque-l. Disciple Stumpf de son point de vue scientifique d'alors avec complet une pntration et une connaissance d'esprit remarquable de toutes les thories concerapprofondie physiologiques de l'espace. nant le problme Ce fut pour moi une vritable satisfaction exacte bas faon ides sur la signification ouvrage, droit et gauche , haut et des reprsentations encore d'une , avant et arrire , qui dterminent toutes nos reprsentations , des particulire d'espace d'une concordant avec celles que j'ai faon tonnante de trouver dans cet Ainsi nous l'avons Le

la dure la plus courte est exprime, dans la plupart des langues, par le mouvement corporel qui nous parat avoir la plus couilc dure, savoir par le clignement des yeux : Augtnblick en allemand, Atig en russe, clin d'ail en franais, etc. Le mot tnomtnlum drive de moi'trt. Le puncium ttmporis des Romains dsignerait peut-tre, d'aprs von Baer, le temps ncessaire pour percevoir la sensation d'une piqre.

LE SENS ARITHMTIQUE

: NOMBRE ET TEMPS.

IO7

annes aprs, a C'est un avantage trs dveloppes plusieurs thorie de renconprcieux pour une nouvelle scientifique trer des points d'appui dans les recherches minents d'esprits des priodes antrieures, en 1900, l'occasion de crivais-je la dcouverte de l'crit de Spallanzani sur l'existence d'un sens des quelques-unes de Stumpf, il est vrai, propositions capitales qui se rapportent, aux trois dimensions de l'espace, mais qui peuvent s'appli la dimension quer galement unique du temps. a Si, d'aprs mes explications, tout ce qui se trouve dans l'es comme situ dans trois dimensions, pace est dj reprsent il n'en distinpas, bien entendu, que nous puissions ces dimensions comme telles, ni que guer les unes des autres nous soyons mme, attire lorsqu'un point dans l'espace nos regards, tout particulirement de dterminer la situation de ce point par rapport d'autres relativement aux trois dimensions. Si nous n'avions de notre pas la reprsentation cette discorps, nous ne serions probablement parvenus tinction et cette dtermination que trs tard, grce des et en outre les dterminations auxscientifiques, quelles nous serions arrivs ne seraient que celles de la gomtrie analytique, c'est--dire un construit que nous aurions des trois dimensions schma l'aide de lignes perpendiculaires les unes aux autres et nous aurions ensuite distingu sur chacune de ces lignes deux cts, -f- et , sans que ceci chose que l'opposition autre entre ces deux cts. signifit Mais en ralit nous oprons relativement vite certaines distinctions de vue pratique, ne sont pas seulequi,'au point ment quivalentes aux distinctions mais ont mathmatiques, une signification des Haut, plus grande. bas, etc. dsignent tout fait dtermines, et qui ne sont pas interdistinctions volont, comme + et '. changeables I. Cari Stumpf. Utbtr\dtn psyctiologixhtn Ursprung dtr RaumvorsttUung. Leipzig, 1873. rflexions rsulte d'orientation je tiens pourquoi dans l'oreille de la citer textuellement chauve-souris. C'est

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TEMPS ET ESPACE.

crites avant que j'eusse achev d'difier Ces lignes taient t fournies de l'espace sur les bases qui m'avaient ma thorie de direcdes trois sensations spcifiques par la constatation cherchait tion dans les canaux semi-circulaires. Stumpf des trois directions la reprsentation alors expliquer par les aussi entre nos sensations diffrences cutanes; qui existent aide ventuelle. dans son ide qu'une ne voyait-il Aujourrelle de notre facult d'hui que nous connaissons l'origine de directionsdes diverses de distinguer les diffrences parties avec la pn.tration assez admirer du corps, on ne saurait de choses l'tat rel, surtout pressentait Stumpf laquelle ces axes de coor: D'aprs quand on lit les lignes suivantes de l'objet aussi la position nous dterminons naturels, la dtermine tout comme la gomtrie extrieur, analytique ses axes artificiels. Mais c'est d'un point d'aprs position naturel le centre d'espace qui forme le point initial des coordonnes. faites exprimentales Quoi qu'il en soit, les recherches donnes de vlir-ction de nos sensations ce jour sur l'origine jusqu' aux admettre ds maintenant nous autorisent que c'est excitations des canaux semi-circulaires sagittaux que nous dedans le temps ou, la succession vons la possibilit de percevoir de certains l'ordre psychologues, l'expression pour employer Ces perceptions dans le temps. forment une des composantes de temps. Quant la question de notre reprsentation spciale celle de surtout un intrt et qui prsente psychologique, de temps et d'espace savoir si le point O des coordonnes nous aurons encore concide ou non avec le moi .conscient, d'y revenir. plus d'une occasion 4. LES MESURES DE LA DURE ET DES AUTRES VALEURS DE TEMPS.

L'une temps,

de ce qu'on appelle le sens du composantes est donc forme l'aide des perceptions la succession, des

LE SENS ARITHMTIQUE : NOMBRE ET TEMPS. d'un

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organe sensoriel priphrique. Quel est le cas des autres : la dure et la vitesse? Au fond, la vitesse n'est composantes de la dure, mais ces deux valeurs de temps qu'une fonction aussi tre mesures sparment. 11 faut donc recherpeuvent cher d'abord aux perlaquelle des deux est plus accessible et peut par consquent tre plus facileceptions sensorielles, ment soumise l'analyse exprimentale.

est en outre essentiellement lie pareille recherche la question de l'origine de nos reprsentations de temps. La la plus simple en apparence de l'origine des perconception de vitesse serait de les rapporter nos perceptions ceptions visuelles. La vitesse des processus extrieurs saute effectivement aux yeux. Il n'y a donc pas lieu de s'tonner que certains philosophes, et mme des physiologistes comme Czerdans ses Ides sur la thorie du sens du temps, aient dans les impressions cherch visuelles la source d'o se seraient formes nos reprsentations de temps. Une pareille d'autant conception plus sduisante paraissait qu'on esprait le mcanisme des perceptions dcouvrir de vitesse galement dans la convergence des axes oculaires et dans l'accommodation. Aussi Cari (Ludwig se montra-t-il dispos considrer cette conception comme fonde, parce que parfaitement nous voyons effectivement le degr de la vitesse . Cette conception soulve pourtant de nombreuses objecles autres ltions, et parce qu'elle nglige compltement ments constitutifs de la reprsentation de temps, et parce il ne nous serait fonde, que, mme en la supposant pas de considrer moins impossible les perceptions de temps comme ayant leur origine principalement dans l'oeil. Depuis se oculo-moteur qu'il a t tabli, en 1875-1876, que l'appareil trouve sous la dpendance continue et rgulire des canaux la vision de la vitesse comporte une intersemi-circulaires, Les dplacements toute diffrente. des axes ocuprtation des muscles laires, ainsi d'ailleurs que tous les mouvements de l'oeil, tant en ralit produits des par les excitations mack

Une

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TEMPS ET ESPACE.

nerfs des canaux la mesure de la vitesse de semi-circulaires, nos perceptions de temps s'effectue donc principalement par le sens de l'oue, non par celui de la vue. Wundt dans les mesures la vitesse en tant nglige que de temps, valeur et cela pour la raison qu'une pareille mesure du mouvement visible doit ncessairement conduire une mesure de l'tendue La possibilit, et mme d'espace. la ncessit de mesurer simultanment dans les mouvements l'tendue d'espace une complication traire, tateur. notre et l'tendue et une cause avis, que de temps, loin de constituer de trouble, ne peut, au confaciliter la tche de l'exprimenr

Vierordt s'est fort bien rendu compte de cet avantage lorsCamerer il a dirig ses recherches de ce ct. Dans qu'avec la perception d'un mouvement et l'apprciation de la vitesse avec laquelle ce mouvement le sens du dit-il, s'accomplit, et celui de l'espace interviennent simultanment. temps Vierordt permettant le rapport rapport temps. valeurs donna en mme temps la formule simple g ==_

g et dans laquelle r exprime entre l'espace de longueur, et l'unit z le parcouru entre le temps ncessaire cet effet et l'unit de nos connaissances les actuelles, Cependant, d'aprs obtenues dans les mesures de vitesse et de dure ne

de calculer

la vitesse

au sens de la vue. peuvent plus tre attribues uniquement En utilisant les donnes fournies par mes recherches pour la thorie des perceptions de temps, on doit aussi tenir compte du mcanisme de mesurer la vitesse visible. qui nous permet Les beaux rsultats obtenus et ses lves, au par Vierordt cours de leurs expriences, dcidrent tous ceux qui aprs lu; se consacraient aux mmes recherches employer d'une faon les mthodes de mesure qu'il avait imagines, et cela gnrale aussi bien pour le choix des valeurs de temps dterminer sensorielles que pour le choix des perceptions spciales dont ils voulaient mesurer la dure. Malheureusement la plupart des

LE SENS ARITHMTIQUE de Vierordt successeurs de leurs considrations dans due ses recherches, Weber. Ils

: NOMBRE ET TEMPS.

III

ont compltement banni du domaine le point de dpart qui seul l'avait guid savoir la conception des sens gnraux, se sont ainsi mis dans l'impossibilit de

aux rsultats qu'ils ont obtenus. donner leur plein dveloppement nous l'avons fait ressortir au 2, Vierordt, dans Comme ide de ses mesures des valeurs de temps, avait eu l'heureuse de prfrence tous les autres de l'oue choisir l'organe Cet heureux lui permit sensoriels. choix aussi de organes avec plus de prcision la plupart des valeurs dterminer qui en ligne de compte dans l'tude expentrent principalement de temps. C'est ainsi qu'en choisisdes processus rimentale auditives de la dure, il sant les sensations pour la mesure russit mettre rences de temps, temps. Le choix en lumire du rythme, la vritable signification desdiffde la cadence et des intervalles de

fait par Vierordt de ces valeurs et d'autres d'une faon gnrale. Ce qui a donc t heureux analogues introduit le concept du seuil de l'a t moins, c'est d'avoir des valeurs de temps temps et du vide dans le domaine a probablement t amen commettre Vierordt mesurer. de E. H. cette erreur par la seule raison l'exemple qu' de temps Weber il employait parfois l'expression perceptions celle de sensations de temps. comme quivalente a dtermines l'aide les valeurs detemps que Vierordt en ralit non pas aux sensade ses mesures se rapportaient de la dure des sensations tions de temps, mais la perception de mme lorsqu'on Il en est naturellement mesure auditives. Mais Les seuils d'excla dure des autres sensations sensorielles. tation eux aussi ne se rapportent qu'aux exctalions qui produise nt et nullement les sensations sensorielles spciales correspondantes aux soi-disant sensations de temps. Beaucoup de successeurs omis de faire de Vierordt cette ont galement simple rflexion en effectuant des vant son habitude lorsqu'il le les devants et donn de ce genre. Suis'agit d'une erreur, Mach a pris mauvais plus exemple ; ainsi mensurations

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TEMPS ET ESPACE-

il a prt aux mots sensations de temps une signification fausse et il a excut ses mesures en consquence'. Un d'oeil sur les valeurs des seuils de temps, simple coup en millimes obtenus de seconde, aurait d suffire insMach de son erreur. truire Il obtint notamment pour l'oue le tact 27,7, pour la vue 47,0. Ces valeurs trs assez qu'il s'agit des seuils d'exprouvent citation des sensations ces sens et nullement correspondant de temps. de ceux des sensations Wundt admet galement que a le seuil de temps est dtermin avant tout par les proprits des orphysiologiques on sera oblig de ganes sensoriels .Toutefois, ajoute-t-il, 16,0, pour discordantes considrer le seuil de temps, de mme que le seuil d'espace, comme une grandeur la conception des psycho-physique, ainsi que celle d'une succession, la impressions, impliquant fois un fait psychique. Cette manire de voir est confirme l'observation qu'une grandes sont susceptibles par et une habitude plus ce seuil. Rien de plus dernire affirmation ; mais elle ne modifie juste en soiquecette des seuils d'excitation. Dans la pense pas l'origine vritable de Weber, les sens gnraux sont destins fournir la mesure des autres sens. Ils ne sont exacte des proprits quantitatives donc ni plus ni moins que des appareils de mesure de l'espace et du temps. Cette ide se trouve pleinement d'accord avec la Les recherches vrit physiologique. dans les chaexposes l'ont suffisamment en ce qui condmontr pitres prcdents cerne le sens de l'espace. Mais elle est galement valable pour le sens du temps, et la preuve en est fournie par le rsultat des recherches ont faites au investigateurs que de nombreux cours de leurs mesures pendant plus de cinquante ans. 1. Il est peine utile de relever toutes les autres erreurs ds conceptions de Mach relatives au sens du temps, erreurs qu'il maintient dans son dernier ouvrage. II suffit de citer le titre de la section correspondante : Le temps physiologique tn opposition avec le temps mtrique , pour s'apercevoir quelle distance se trouve Mach de la vraie conception du problme du temps. attention de modifier

tE Dans

SENS ARITHMTIQUE : NOMBRE ET TEMPS.

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sur les origines des perceptions de ce fait, et d'espace (1907), j'ai dj relev l'importance avec plus de dtails au $ 6. Les seuils d'excitaj'y reviendrai des sens spciaux ne les sensations tion qui produisent nous fournir naturellement aucun renseignement peuvent sur la prcision de l'appareil le qui mesure physiologique les expriences de Vierordt, aussi bien temps; et pourtant mes communications n'avaient pas en ralit d'autre que celles de ses successeurs, de l'organe mesureur du but que d'prouver la prcision tre temps. Pas plus que la valeur d'un tlescope ne saurait des pladtermine par les lois qui rgissent les mouvements ntes, ciales des sensations sensorielles les seuils d'excitation spinfluence sur le fonctionne peuvent exercer aucune faire natre, nement du sens du temps. Ils peuvent seulement et d'obserlors de nos essais, des erreurs d'exprimentation des fautes person celles qui proviennent vation, analogues nelles de l'observateur. du mot vide a eu des conL'introduction par Vierordt l'interprtaencore plus fcheuses relativement squences tion des essais de mesure du temps. En proposant ce mot, ne faisait encore que suivre l'exemple de Weber Vierordt de sensations, avait prt une attenqui, dans ses circuits tion aux intervalles, dont il a pu d'ailleurs toute particulire assez satisfaisante. donner une explication Mais, en ralit, il ne se produit pas de vides dans la sphre de nos sensations. Les discontinuits de temps n'interviennent pas plus dans nos sensations que dans tous les autres processus vitaux, et il n'en existe pas plus dans ces derniers que dans les mouvements des oscillations des plantes. Il y a seulement dans l'inet dans la fixation de notre activit nerveuse de tensit des sensations. notre attention sur les diffrentes qualits de telle ou telle sensation C'est la perception qui pntre alternativement nos nerfs n'est Toute excitation de subite de leur tat au fond qu'une augmentation ce fait a t tabli par Pflger, il y a une cinqua'n-' 8 dans notre conscience.

d'excitabilit; Oi CVON.

l4 taine d'annes.

TEMPS ET ESPACE. Seuls les nerfs

ou morts sont complparalyss inexcitables. Encore moins peut-on parler de priodes tement vides ou caractrises totale de toute excitation par l'absence auditives. s'agit de sensations lorsqu'il La confusion cre par cette d'intervalles conception oi-disant vides ou caractriss par l'absence totale d'excitation s'est manifeste tout particulirement dans les rflexions sur notre reprsentation de temps, faites par des mtaphysiciens et des mta-mathmaticiens utiliser ce prqui cherchrent a priori de notre intuition tendu vide en faveur de l'origine du temps au sens kantien. C'est ainsi que M. Poincar crivait rcemment encore (La valeur de la Science, p. 36) : Nous classons nos souvenirs dans le temps, mais nous savons qu'il reste des cases vides. Comment cela se pourraitil si le temps n'tait une forme prexistant dans notre esprit? Comment saurions-nous qu'il y a des cases vides, si ces cases Mais, ainsi ne nous taient rvles que par leur contenu? nulque nous venons de le dire, ces cases vides n'existent Les souvenirs lement dans nos centres crbraux. de percepde temps antrieures accumuls sont, qui s'y trouvent ou involontairement, volontairement dan3 notre voqus conscience avec tout leur contenu quantitatif et qualitatif. La de la succession continue des sensations et de reprsentation nous est donc dj fournie, leurs perceptions ds notre plus de tous nos sens. Herbart tendre jeunesse, par les expriences raison dclarait avait parfaitement lorsqu'il que la succesne peut, en aucune faon, tre idension des reprsentations tifie avec la reprsentation d'une succession. Mais cela nullement de la succession que notre perception n'empche des diffrentes ne se soit forme grce la continuit sensaessay de ces intervalles soi-disant cherchait vides; c'est ainsi, par exemple, que Munsterberg de la tension continue de nos par la sensation expliquer tions spciales. Plusieurs psycho-physiologistes remplir avec un contenu quelconque ont vainement tions

LE SENS ARITHMTIQUE

: NOMBRE ET TMS.

II^

muscles notre aptitude mesurer les intervalles de temps. Il est parfaitement vrai que, mme au repos, les muscles se dans un certain trouvent tat de tension, le tonus, dont le mcanisme a t expos ailleurs en dtail (Ohrlabyrinth, ch. m). Nous devrions donc, d'aprs Munsterberg, pouvoir mesurer la dure de cette excitation dans l'intervalle tonique entre contractions de Miinsterberg serait deux musculaires. admissible, il nous serait possible, d'une faon gnrale, des d'prouver sensations musculaires ou des perceptions de quelconques contraction. Or, nous avons dj insist plusieurs reprises sur l'impossibilit o nous sommes de connatre des sensations musculaires au sens courant du mot ; ni le profane, ni ne peuvent, !c physiologiste mme avec l'attention la plus recevoir une perception l'aide du soutenue, quelconque sens musculaire C'est sans succs que l'on problmatique. avait fait appel aux sensations musculaires pour expliquer nos reprsentations d'espace (voir plus haut, ch. i, 2). C'est galement faire fausse route que de vouloir les utiliser pour expliquer Nos cellules exactement l'a prouv ni, les perceptions de dure. il est vrai, assez mesurent, ganglionnaires la dure de l'innervation des muscles, comme on par de nombreuses (Ohrlabyrinth, expriences Sous cette forme, l'ide mais au cas seulement o

d'une manire 7-10). Mais ces mesures s'accomplissent de certaines automatique, par l'intermdiaire parties du labyrinthe (otocystes), sans que nous en ayons jamais conscience. ainsi que nous l'avons D'ailleurs, dit, le fait de ne pas russir combler de cette nature ne prouverien, vides n'existent puisque ces intervalles pas. Pour laconscience discontinuit dans pleine et entire, il n'y a pas de vritable les perceptions de temps. Quant ce qui se passe pendant le nous l'apprenons seulement de sommeil, par les fragments rves qui parviennent notre conscience. Si la succession des nous parat s'y accomplir souvenirs dans le temps avec une c'est vraisemblablement vertigineuse, rapidit parce que les des intervalles vides

Il6 influences inhibitrices dant le sommeil.

TEMPS ET ESPACE. de l'attention tendue manquent pen-

5. LE LABYRINTHE COMME ORGANE SENSORIEL DES PERCEPTIONS DE TEMPS. Si nous nous deux valeurs sommes tendu un peu longuement ici sur les de temps tort par Vierordt introduites dans ses essais de mesures, c'est parce que plusieurs.de ses leur ont successeurs, qui se sont occups de la mme question, attribu une importance tout fait extraordinaire dans la formation de nos concepts de temps. Ces lgres erreurs ne diminuent a rendu pas le grand service que ce physiologiste la science en contribuant rsoudre le problme du temps par sa dcouverte le plus important Comme nous l'oreille de l'oreille est l'organe que le labyrinthe des perceptions de temps. pour l'tude l'avons dj dit, il a eu l'intuition que le rle prdominant dans la formation de nos de temps. Nous commenons par le sens dont

joue reprsentations la sensibilit de temps et pour' les diffpour les quantits rences entre quantits de temps se manifestele plus chez chacun d'entre nous, par le sens de l'oue : c'est ainsi que Vierordt aux justifie son choix. En mme temps, il traait chercheurs venir la voie suivre. Un petit nombre seulede fournir les raisons prment de ses successeurs essayrent dtermins choisir l'organe cises qui les avaient auditif '. La faon dont Wundt motive le choix pour leurs mesures

de l'organe de l'oue pour l'explication des reprsentations de intressante : Tandis temps est particulirement que les tactiles de temps restent constamment lies reprsentations aux conditions des organes moteurs et mcaniques centraux organes correspondants, ayant pour fonction les reprsentations auditives rgler les innervations, aux de de

t. Mach se contenta de rpter que le sens de l'oue tait le sent de temps // plus distingu; et celte fois il ne se trompait pas.

' LE SENS ARITHMTIQUE

: NOMBRE ET TEMPS. .

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se meuvent dans des limites temps beaucoup plus larges. Tout changement des formes de sons et de bruits, possible des conditions dans la mesure o il est conscutif objectives et autant de le suivre quelconques, que l'oue est capable les limites poses la sensation auditive relativement au nombre de vibrations et la dure des impresl'intensit, tre considr comme le substratum sions, peut parfaitement des reprsentations de temps variables l'infini. (Grundziige en soi, la conclusion etc., 5* d., vol. m, p. 20.) Considre dans la deuxime de ces propositions est exacte. contenue de point de Au contraire, l'hypothse qui sert Wundt des recherches montr qu'il est peu au courant physiodpart de l'oreille a t l'objet au cours logiques dont le labyrinthe annes. Il n'est pas exact que nos sende ces trente dernires lies aux conditions de sations tactiles restent mcaniques et aux organes centraux moteurs corresponorganes . Les de rgler les innervations dants, ayant pour fonction aussi sensations tactiles l'occasion, tre produites peuvent, Mais leurs rapports avec les organes par nos mouvements. nos tre compris centraux que rglant les innervt ions ne doivent ch. m, dans le sens indiqu ailleurs par nous (Ohrlabyrinth, de rgulation sont lis aux fonc$. 7-8). Ces mcanismes ils ne sont pas de l'oue, auxquelles tions de notre organe mais dont ils subissent la domination seulement subordonns, au temps aussi bien qu' l'espace. Toucomplte relativement tefois, comme nous venons de le et mme les dductions qu'il en de ce qu'il allgue l'exception du trajet ou, comme il l'appelle, Nous de Wundt dire, la conclusion tire sont tout fait justes, au sujet du soi-disant vide d'irritation. exempt dans

en dtail, au 2 du chapitre avons fait ressortir prsur cdent, les principaux avantages que l'oreille prsente la formation de nos reprsentations l'oeil relativement Nous nous proposons de montrer ici, avec tous les d'espace. dtails tages ncessaires, que, dans une certaine de l'oreille ne sont du labyrinthe mesure, les avanpas moins impor-

Il8. tants

TEMPS ET ESPACE.

"

de nos reprsentations de. temps. pour la formation sur les Bases physiologiques Dans le chapitre de la gomtrie d'Euclide, nous avons relev, spcialement parmi les de l'oreille sur l'oeil, relativement la perception avantages des directions, ceux qui jouent un rle si dcisif en gomtrie. prsente l'oreille, comparativement Quant aux avantagesque l'oeil, en tant qu'appareil de mesure des grandeurs gomnous n'avons fait que les mentionner, et cela seuletriques, de l'estimation ment propos des distances. Nous avons cette occasion dont oculo-moteur, rappel que l'appareil la mesure des distances par l'oeil, se trouve sous la dpend des innervations des canaux semi-circomplte dpendance comme organe sensoriel des sensations de culaires, considrs direction. la destination du labyrinthe de Toutefois, physiologique l'oreille comme appareil de mesure ne repose qu'en seconde ligne ment le mcanisme ds canaux semi-circulaires. L'ldans l'excution des mesures d'espace aussi essentiel, des nombres, bien que de temps, est fourni parla connaissance nous la devons exclusivement au limaet cette connaissance, de calcul automatique, on de l'organe auditif. Les appareils un rle dcisif dans la commands jouent par le limaon, et de la dure des innervations. mesure de l'intensit sur l'oeil, en* tant Aux avantages que l'oreille prsente de direction, sensoriel des trois sensations il faut qu'organe donc encore ajouter ce fait qu'elle possde des appareils pridevons notre conscience des nomauxquels-nous phriques entre l'oreille et l'oeil est instructive La bres. comparaison car les objets de l'un et de crit Helmholtz; sous ce rapport, savoir le son et la lumire, sont des de ces organes, l'autre vibratoires de leurs vibramouvements qui, selon la rapidit des sensations diffrentes : celles des difftions, provoquent dans l'oeil, celles des diffrentes hauteurs de rentes couleurs nous dsignons son dans l'oreille. Si, pour plus de prcision, les rapports entre ies vibrations lumineuses par le nom sur

LE SENS ARITHMTIQUE

: NOMBRE* ET TEMPS.

II

aux intervalles musicaux forms par les vibrations emprunt ce qui suit : l'oreille sonores correspondantes, nous obtenons dix octaves environ de diffrents sons, l'oeil une sixte peroit seulement, quoique par del ces limites, pour le son comme phyque les mthodes pour la lumire, il existe des vibrations nous rvler. L'oeil, dans son chelle rduite, siques peuvent fondamentales ne reoit diffrentes, que trois sensations se formant de celles-l, toutes les autres par l'addition qui se Ces trois couleurs sont le rouge, le vert, le bleu-violet. dans la sensation, sans se troubler mutuellement. mlangent au contraire, un nombre extraordinaire L'oreille, distingue diffrentes. Il n'y a pas d'accord de sons de hauteurs qui ressemble ce qui accord compos l'oeil les analogies concerne de l'organe Un autre avantage doit encore tre relev ici, d'aprs tique un autre sons, tandis qu'en sont le cas ordinaire'. auditif sur l'organe visuel Helmholtz : le nerf acousd'autres

est considrablement au nerf optique suprieur par son suivre rapidement le changement d'intensit de aptitude l'excitation en plus ou en moins. Un pareil changement dans de l'excitation se produit l'intensit des sons de lorsque mme hauteur alternativement leur approximative ajoutent action celle de phases gales et celle de phases opposes ; le phnomne c'est l-dessus des flottements que repose Chacune des fibres du nerf acoustique n'est (Schwebungen). sensible, respectivement, que pour les sons compris dans un trs limit de l'chelle, intervalle tandis que chaque fibre du est sensible pour toute l'tendue nerf optique du spectre. Toutes ces causes de supriorit de l'oreille sur l'oeil, vient de mentionner, offrent d'importants qu'on avantages en ce qui sensations. concerne les mesures artificielles de la dure des Mais la supriorit la plus grande que possdent les sensations auditives de la dure et pour l perception son estimation exacte est intimement lie au rythme et la t. Dit Thatiathtn der WahrptehmuHgtn. Berlin, 1879.

120 cadenc des excitations

TEMPS ET ESPACE. sonores.

. .

" ' '""

La succession d'impressions auditives dure, spares par des intervalles gaux, d'gale mme pour la perception est de la plus haute importance de la dure. Dans la perception de la succession immdiate de l'oreille encore auditives en

de sensations la supriorit auditives, priodique sur la constatation visuelle de la vitesse consiste ceci que, comme nous l'avons dj dit, les sensations comme

de mesure telles, ne comportent pas ncessairement tandis que la vitesse apprcie par l'oeil forme un d'espace, et le trajet parcouru dont le temps est le dividende quotient le diviseur. dans l'espace 6. LE RYTHME ET LA CADENCE DANS LA MESURE DE LA DURE DES SENSATIONS ET DES MOUVEMENTS. la priodicit des phnomnes de la nature qui fournit l'homme l'occasion des perceptions de temps. premire Le lever et le coucher du soleil, le flux et le reflux de la mer, la succession des jours et des nuits, le retour rgulier des saide temprature, ont dtermins sons, li des changements d conduire perception sensations aussi l'homme, de la succession internes bien que certains et des intervalles animaux, de temps. la Les C'est

reconont galement appris l'homme natre l'importance de la priodicit. Le caractre rythmique des pulsations et des mouvements respiratoires, cardiaques et la disparition de la rgularit l'apparition qui caractrise ncessairement attirer l'attenet de la soif devaient De nos jours encore, les sauvages dtermition de l'homme. le retour rgulier des repas (K. E. von nent le temps d'aprs sur des animaux domesHacr). Ainsi qu'on peut l'observer la faim tiques, tels que chevaux, et mme sur migrateurs la n'est de chiens, etc., des poissons de comme levs sur des oiseaux artificiellement les saisons

dans les rivires, retour priodique La reproduction

facult

reconnatre

l'homme. pas exclusive sensorielles" certaines perceptions

LE SENS ARITHMTIQUE des intervalles la conscience rythmiques

NOMBRE ET TEMPS.

121

ncessairement notre impose de leur rgularit. L'ide de reprsentation choisir ces phnomnes ou rythmiques, rguliers, priodiques pour en faire des units de temps, a donc d venir l'esprit de l'homme ds les ges les plus rouls. Il commena naturellement par prendre pour chelle de mesure les valeurs de temps les plus brves, de mme qu'il choisit pour les mesures les longueurs le les plus courtes d'espace que lui offraient soit son propre corps, soit le milieu environplus facilement nant. Le pied fut chez tous les peuples la mesure d'espace la Pour le temps, on choisit et la plus rpandue. plus primitive la succession du jour et de la nuit. K. E. von priodique Baer a exprim cette conviction de temps la que la mesure et employe comme plus petite, appele par nous seconde unit artificielle, nous a t suggre par les battements de notre pouls; l'ge avanc, le coeur bat en rythmiques effet 60 fois environ Depuis que cette ide a t par minute. et en intrt mise, elle a gagne en vraisemblance grce des pulsations l'observation au niveau des canaux rythmiques semi-circulaires membraneux. Nous sommes en effet mme de percevoir intrieurement ces pulsations et mme de les utiliser l'artrio-sclrosc pour des essais exprimentaux; serait la cause la plus frquente des bruits de la perceptibilit Ce n'est donc pas sans raison que von Baer a entotiques. insist sur le nombre de 60 pulsations par minute. tant de la grande donne la reconnaissance universelle importance que prsentent pour le sens du temps la priodicit et le caractre de temps, intdes processus rythmique rieurs et extrieurs, notre observation, il tait accessibles on cela naturel des investigateurs, suivant que la plupart fcond de Vierordt, au rythme et la l'exemple prtassent dans leurs mesures cadence une attention toute particulire de ces processus. choix des exprimentales Cependant.le heun'a pas toujours t galement processus rythmiques reux. Ainsi, dans ses recherches sur les perceptions de temps,

122 Wundt, par exemple,

TEMPS ET ESPACE. accorde

la premire les place, parmi du corps humain, aux mouvements phnomnes rythmiques normaux de la marche. C'est tort, et pour deux raisons. Tout d'abord, les mouvements dans la vie normale, de la marche sont trs souvent Ce n'est que dans les arythmiques. tudes du mcanisme des mouvements de nos pendulaires excutes les expriences des frres Weber, jambes, pendant d'une faon de la marchefurent que les mouvements accomplis vraiment supposer mme que notre Ensuite, rythmique. marche s'excute il ne s'end'une faon rythmique rgulire, suit pas encore que les sensations par les mouveprovoques ments de la marche elles aussi, un caractre prsentent, Nous n'avons d la marche rythmique. pas la sensation comme des tensions de la telle; nous avons les sensations des tendons des frotteet des muscles, peau, de l'extension ments dans les articulations, etc. La perception de ces sensi varices en qualit, difficilement nous pourrait la reprsentation de la succession de sensations se reproduisant rythmiquement. Les processus de temps, qui accompagnent les mouvements volontaires et rflexes des diffrentes parties de notre corps, se manifestent dans les mesures de la dure et principalement de la succession des innervations des muscles qui participent sations, donner

' ces mouvements. Ces mesures se trouvent, d'aprs nos connaissances sous la dpendance des terminaisons neractuelles, veuses du labyrinthe de l'oreille et sont rgles par elles. Mais nos mouvements ne deviennent rythmiques que lorsqu'ils sont produits cl enIretenus auditives par des sensations rythla danse, etc. La militaire, miques, comme dans la marche mesure exacte de la dure et de la succession des innervations muscudoit, il est vrai, avoir lieu dans tous les mouvements laires mais soient rationnels, qu'ils rythmiques c'est seulement les excitations lorsque se succdent innervs des intervalles se contractent leur tour ou arythmiques;

innervations muscle

les provoquant rguliers que les rythmiquement.

LE SENS ARITHMTIQUE Ce ne sont pourtant

: NOMBRE ET TEMPS.

123

mais pas les mouvements rythmiques, dont on avant les sensations tout tenir rythmiques doi^ dans les tudes sur les proexprimentales portant compte a choisi les sensations cessus de temps. Depuis que Vierordt auditives comme se prtant le mieux aux tudes de ce genre, ont pu acqurir la conviction tous les investigateurs qu'entre ces sensations tations auditives de temps qu'on ne retrouve On a dj montr plus haut que la succession, qui constitue l'lment le plus immdiatement de notre reprperceptible de temps, repose sur le fonctionnement sentation des canaux semi-circulaires. Aucun des investigateurs en question n'a pens jusqu'ici Tous sont, en revanche, unanimes reconce.dernier rapport. exacte des excinatre que l'estimation mathmatiquement tations les sensations auditives rend suffiqui provoquent samment dcisive que prsentent ces compte de l'importance dernires relativement aux perceptions de temps. Les interles rythmes et les cadences, l'aide desles pauses, influencent notre oreille, pour proquels les ondes sonores de sons harmoniques, obissent des voquer des sensations lois arithmtiques trs prcises. Si les successeurs de Vierordt dans le domaine des recherches sur le temps n'avaient pas laiss de ct sa conception du sens du temps compltement mesurer comme d'un sens gnral, destin et graduer la dure des sensations de nos sens spciaux et de nos mouvevalles, de leurs mesures, si nombreux et si prments, les rsultats cieux en soi pour la plupart, auraient abouti depuis longclaires et certaines sur la nature et temps des conceptions de temps. Dans l'tat actuel de nos reprsentations l'origine du temps, il est peu des recherches sur le problme portant des rsulprs impossible, remarquable malgr la concordance tats obtenus, en ce qui concerne au moins les points princideux chercheurs seulement paux, de trouver qui ne soient et nos perceptions ou nos reprsenil existedes tout fait particuliers, rapports tactiles ou visuelles. pas dans les sensations

24 pas en dsaccord Heureusement nues au cours

TEMPS ET ESPACE. de ces rsultats. sur l'interprtation flagrant des mesures obteles rsultats concordants auditives des recherches sur les sensations

fonctionnels* assez clairement en faveur des rapports parlent du labyrinthe entre nos perceptions de temps et le mcanisme de ces percepdes lments de l'oreille. prcise L'analyse et leur comde la dure et de la succession, tions, c'est--dire des recherches sur avec les rsultats exprimentales paraison dans et la de l'oreille la rgulation le rle du labyrinthe mesure organes des preuves non galement en faveur de ces rapports. Elles et convaincantes quivoques l'vidence que ce sont les mmes organes qui jusqu' prouvent de temps aussi bien dans notre sphre aux processus prsident motrice. Bien plus: les sensitive que dans notre sphre d'activit sur des la suite d'expriences pratiques des diffrentes et relatifs au fonctionnement animaux, parties admettre de l'oreille, autorisent du labyrinthe que les exciau point de vue du temps, avec une tations auditives gradues, destines telle finesse cl une telle prcision sont, ds l'origine, les moteurs en tat d'excuter mettre nos centres crbraux rsultats obtenus rationnels des diffrentes mouvements parties du corps en coaccumules. nomisant le plus possible les forces d'excitation infles animaux en ce qui concerne 11 a dj t prouv, nerdes terminaisons rieurs, qu'il existe, entre les excitations de leurs mouvements, et la rgulation veusesde leurs otocystes causal de la plus grande un rapport importance physioloch. iv, 10.) gique. (Ohrlabyrinth, et de la Avec les progrs du dveloppement morphologique diffrenciation labyrinthe physiologiquedesdiversespartiesdu 1. Tous les physiciens et astronomes qui ont mesur ce qu'on appelle le temps physiologique sont unanimes reconnatre que l'oreille occupe la premit-re place, quant la dure la plus courte. C'est ainsi quedans tes mesures de l'astronome llirsch la dure de ce temps a t de 0,149 de seconde pour l'oreille et de 0, oo pour la vision d'une tincelle. L'oreille possde donc la plus grande sensibilit pour les perceptions de temps. et de de la succession fournissent moteurs, la dure des innervations des

LE SENS ARITHMETIQUE de l'oreille, mouvements les Ce sur les les rapports musculaires entre

: NOMBRE ET TEMPS. les sensations auditives

I25 et les chez

rgissent atteignent, qu'elles une perfection animaux plus grande. beaucoup suprieurs, de l'oue et des sensations auditives pouvoir des excitations atteint chez l'Iwmme son apoge dans les muscles volontaires et dans la formation du des globes oculaires mouvements

de nos percep: nulle part l'importance fonctionnelle langage du labytions de temps et de leur origine, due au fonctionnement rinthe de l'oreille, ne trouve une dmonstration plus claire que de la voix et du langage humains. dans l'admirable mcanisme avait dj eu l'intuition de cette Le gnial E. H. Weber il y a une soixantaine avec vrit qu'il a exprime, d'annes, une clart et une prcision : incomparables Les sourds de naissance, qui n'entendent pas leur voix, son muets parce qu'ils ne peroivent pas, l'aide de prcisment les l'oreille, les actions produisant vocaux et qu'ils ne peuvent par ls efforts musculaires produire De tous les d'un son dtermin... mouvements consquent ncessaires de leurs muscles pas apprendre la production

ce sont ceux de la muscles, voix et de l'oeil que nous avons le plus en notre pouvoir. Nous pouvons ici, avec la plus grande prcision, mesurer le degr de des muscles et la tension rsultante que nous raccourcissement II s'agit de degrs de raccourcissement musculaire produisons.

tellement minimes un microscope et un microqu'il faudrait mtre pour les rendre visibles et mesurables. Cette mesure est, pour les muscles de la voix, d'autant plus prcise que la perception des sons par l'oreille est plus fine. Quelles modifications minimes dans la longueur et la tension des muscles vocaux ne faut-il pas pour que le son ne s'carte pas, dans les limites de la puret exige 1 Et pourtant un chanteur perceptibles, des sries entires exerc produit de sons tout fait purs. Ces lignes sont empruntes au dernier travail de Weber, Sur le sens de l'espace; elles ont t crites propos de sa dmonstration que nous n'prouvons culaires immdiates, mais que nous muspas de sensations nous en rendons compte

126 seulement

TEMPS ET ESPAC.

les contractions des par les actions que produisent musdes ' (voir ch. i, 2). de formes de mouvements Dans l'apprentissage complicomme ce fut le cas lors de la formation ques et nouvelles, le labyrinthe a ncessairement originelle du langage humain, de mesurer avec une jou un rle dcisif. Priv des moyens prcision mathmatique musculaires intresss la dure des innervations des groupes l'exemple dans le langage, l'homme, jamais dpass la phase des sons inar-

du langage aux sourds-muets, visuelles le par des impressions fonctionnement du sens auditif qui fait dfaut. Les pigeons de canaux semi-circudont on a dtruit les deux appareils laires agissent : ils cherchent rapd'une faon analogue des sensations visuelles et des prendre la marche en s'aidant afin de rcuprer le pouvoir sur les innersensations tactiles, vations de leurs muscles dans les mouvements volontaires. : Mais ils n'y russissent que dans une mesure trs restreinte de l'oreille par les la supplance des fonctions du labyrinthe 1. Dans le premier appendice ses W'ahrnehmungen (p. 49), Helmholtz, aprs avoir expose les mouvements du voile du palais, du larynx et de l'piglotte, ainsi que les sensations provoques par ces mouvements, arrive galement cette conclusion que ce ne sont pas les innervations d'un nerf ou d'un muscle dtermin que nous percevons , mais seulement l'action extrieure . 2. Dans son trs intressant ouvrage : Histoire primitive, histoire et politique, Berlin, 1903,-Rawitz a dvelopp cette ide fort ingnieuse que le langage humain', associ aux impressions de la vie nomade primitive, aurait abouti la formation de la conscience personnelle, ou plutt du mot conscient. Au cours de mes recherches sur le fonctionnement des canaux semi-circulaires et sur le rle qu'ils jouent dans la formation de nos reprsentations de temps et d'espace, j'ai acquis la conviction que ce sont ces reprsentations qui nous procurent la conscience de notre moi oppos au monde extrieur. Notre conscience personnelle correspond au point O du systme idal des coordonnes rectangulaires, form par les vraies sensations de direction de nos canaux semi-circulaires (voir ch. 1, 2, et plus haut, 3). Il existe donc une concordance curieuse et qui mrite d'tre approfondie entre l'hypothse purement psychologique de Rawitz et les rsultats de mes recherches physiologiques.

des animaux, n'aurait ticuls 1. Dans l'enseignement le matre cherche remplacer

LE SENS ARITHMTIQUE

: NOMBRE f

TMS.

12?

aussi visuelles et tactiles est trs imparfaite, impressions bien chez les vertbrs ',. Et ceci est que chez les invertbrs non seulement dans l'eipce, mais aussi vrai pour l'orientation de notre corps dans le temps, et non seulement pour l'orientation le plus s'accomplit qui, grce l'exercice et l'apprentissage, et rflexe, mais encore souvent d'une faon purement automatique de notre esprit dans les oprations intellecpour l'orientation tuelles conscientes*. D'o l'infriorit intellectuelle des sourdsmuets de naissance. Il ne faut pas voir, dans l'influence sur du bton du chef d'orchestre l'orchestre excute des mouvements la mesure avec visibles

un morceau (surtout lorsqu'il cordes), une contradiction truments avec ce que nous avons dit de l'importance secondaire du sens de la vue relativement la rgulation de la succession des innervations. Cette influence rflexe de mouverepose en partie sur l'imitation purement ments visibles, mais principalement sur la reproduction d'imse sont accumules l'tude, pressions auditives qui, pendant dans la mmoire. La perception des sensations auditives est loin de constituer une condition de indispensable pour que le labyrinthe l'oreille intervienne d'une faon dcisive dans la distribution des innervations musculaires. Dans les mouvements de dglutition, la mesure exacte de la dure et de la succession n'est pas

laquelle s'agit d'ins-

I. Les observations faites pas W. Jrusalem sur Laura Bridgman, aveugle et sourde, qui s'efforait de suppler aux sens de la vue et de l'oue par un dveloppement particulier de ses impressions tactiles, ne font que confirmer la justesse de cette proposition. Toute sa conscience du temps se bornait en ralit la reconnaissance de certains moments dtermins, tels que les heures de la journe, les jours de la semaine, etc., au moyen de signes sur lesquels on attirait son attention. t. Le bgaiement tient le plus souvent de simples troubles dans la puccession des innervations aussi bien des muscles de la parole que de ceux de la respiration, C'est pourquoi le traitement du bgaiement consiste principalement dans l'excution de mouvements respiratoires rythmiques rguliers et dans des exercices de parole d'aprs une cadence et un rythme connus.

128 moins ncessaire

TEMPS ET ESPACE. le chant, mais que dans la parole et dans auditives en aucune faon; n'y interviennent de calcul dpendant de l'oreille du labyrinthe en ce cas d'une manire rflexe. purement

les sensations les appareils fonctionnent Le rythme

et la cadence des excitations sans auditives, aucun mlange de sensations suffisent faciliter, musicales, souvent mme rendre possibles des efforts musculaires particulirement et cela en agissant sur la distribution difficiles, de l'excitation dans l'innervation des muscles correspondants : c'est ce qui arrive, de par exemple, lorsqu'il s'agit soulever navires, La dure cadence lourdes ou charges, ou encore dans les marches des intermittences de le remorquage des militaires etc. puisantes, d'excitation se rgle d'aprs la dans

des appels ou des cris lancs sur un mode rythmique, ou des bruits produits par le battement des pieds. tant donne la grande importance des mouvements ryth-

de nos perceptions de temps, il est miques pour la formation dans leurs essais de mesures, regrettable que les psychologues, aient accord si peu d'attention aux pulsations cardiaques. de son rythme, Parla extraordinaire rgularit qui se mainla dure entire de la vie, le pendant interruption la mesure d'incoeur se prte d'une faon toute particulire tervalles de temps rythmiques. Le fait que les pulsations cardiaques aient t ngliges dans les recherches exprimentales il est vrai, par cette circonsde ce genre, Wundt l'explique, ainsi que les variatance que les mouvements cardiaques, vitaux ne fournissent tions des autres internes, processus tient e aucune de conscience, et par consquent aucune sen. Mais cette explication est peu sation ni aucun sentiment ne serait-ce plausible, que pour la raison que c'est prcisde son rythme, ment le coeur qui, par les changements ragit sur nos tats d'me, lors mme que cette le plus rapidement la perception ne parvient consciente. raction pas toujours circonstance est loin de constituer un obsCette dernire l'tude des modifications du rythme' tacle insurmontable donne sans

LE SENS ARITHMTIQUE cardiaque

: NOMBRE ET TEMPS.

I2<)

chez l'homme et chez les animaux. Les nombreux l'enregistrement des variade mesure qui servent appareils et dans l'espace tions du pouls dans le temps permettent consde suppler au manque de sensations l'exprimentateur ce manque peut des ractions de ractions mme tre cardiaques, motionnelles

de cas, Dans beaucoup cientes. un avantage pour l'interprtation l'intervention puisqu'il empche secondaires*. Les donnes

dans cette voie se rapportent obtenues jusqu'ici car l'influence sur le rythme principalement qu'exercent des de sons harmoniques, cost--dire diaque les sensations motionnelles. Ii serait assurment ractions purement des si les excitations intressant de rechercher rythmiques de l'oreille sont cadu labyrinthe terminaisons nerveuses pables de rgler aussi la dure et la s Accession en ce qui conceux du cceur cerne les muscles contractions involontaires, ces excitations ne sont pas accompapar exemple, lorsque gnes permis de faire semblent en faveur de cette possibisur moi-mme plaider lit, du moins lorsqu'il s'agit d'un coeur ractions hypersenen 1893-1894, dans tin tablissement sibles. On avait install, de mon habitation proximit d'*lors(rue pneumatique, vapeur une nouvelle machine qui travaillait Copernic), extraordinaire. Pendant le silence de la nuit, tel point le le bruit produit influenait par cette machine suivaient de mes pulsations cardiaques, qu'elles rythme De So la minute, mes pulsapresque la cadence du moteur. au-dessous de 60, tandis tions tombaient que leur intend'une faon douloureuse. Mon affection carsit augmentait notable, j'ai d changer diaque ayant subi une aggravation avec un bruit de logis. Depuis lors, fois des observations de faire une couple de j'ai eu l'occasion du mme dans des htels qui genre musicaux de sentiments esthtiques. observations hasard m'a qu'un Quelques

I. Voir ch. m, 6 de mes Nerfs du Ctrur. Paris, 1905. D CYON,

130

TEMPS ET ESPACE.

des moteurs de employaient particuliers pour la production la lumire lectrique. Ces observations nous rendre trs cirdoivent personnelles en ce qui concerne les conclusions formuler au conspects des motions sur le coeur. Cermusicales sujet de l'influence tains observateurs, ont tir de leurs expriences par exemple, des conclusions un peu htives en faveur de la thorie des motions do Lange et James, et cela parce que le coeur chanavant fussent gerait de rythme que les sentiments prouvs. la thorie mentionne du vrai repose sur une mconnaissance complte mode de fonctionnement des nerfs du coeur et des nerfs vasculaires 3), il est visible que ces obser(voir plus bas.ch.m, vateurs ont confondu les actions directes du rythme comme tel avec celles des sentiments. de personnes, absoluBeaucoup ment insensibles la musique, voient les battements de que la suite de la seule acclration du et de la cadence des excitations sonores. rythme K. E. von Baer qui, comme nous l'avons dit plus haut, des pulsations attribue au rythme de la cardiaques l'origine seconde prise pour unit de temps, attire l'attengalement tion sur l'influence de ces pulsations exerce que la frquence incontestablement rielles. D'une certains ments. rapports L'homme sur la dure manire gnrale, sensoperceptions le pouls semble prsenter des sensations et des mouvede nos leur coeur s'acclrer Mme abstraction faite de cette considration

avec la rapidit ayant des pulsations cardiaques plus frvit davantage au cours de la mesure du quentes gnrale au cours d'une heure. Pour rendre temps, par exemple sensible "son ide trs juste, voii Baer a dvelopp plusieurs d'une trs fine de la exemples qui tmoignent conception de temps '. nature des perceptions I. K. E. v. Baer. Quelle est la conception la plus juste de la nature vivante t Discours prononc en 1860. Neden, etc., t. I. Braunschweig, 1886.

LE SENS ARITHMTIQUE '. NOMBRE ET TEMPS.

131

* 7. LES SENSATIONS DES SONS ET LE SENS ARITHMTIQUE Si la science parvenait jamais fournir une rponse poside si discute de l'origine des sensations tive la question le rsultat n'en serait pas moindre que de nous contemps, de la nature et de l'essence de l'me, duire la connaissance nerentre elle et l'activit ainsi que des relations rciproques la gense progressive En effet, concevoir veuse et musculaire. des sensations de temps n'est pas autre et des perceptions notre psych depuis chose que construire gntiquement C'est par ces paroles ses premiers tressaillements. significatives que Vierordt il y a quarante ans, le commenait, de son ouvrage classique sur le Sens du dernier paragraphe d'une porte un problme psychique temps 1. Pour rsoudre le devoir de la physiologie, aussi grande, Vierordt, d'aprs la question suivante : serait de rpondre premptoirement Comment et un organisme dou de certaines dispositions tout de certaines rudimentaires, proprits psychiques fait inexplicables en soi, en arrive-t-il son moi du monde extrieur sivement ports d'espace et de temps qui existent (p. 182) monde extrieur? diffrencier et connatre entre progresles raples choses de ce

En ce qui concerne les rapports il a t possible, d'espace, une aprs les recherches exprimentales poursuivies pendant trentaine de donner satisfaisante une solution d'annes, de ce problme de mes rej psycho-physiologique. L'expos dans un prcdent cherches l'a ouvrage (Das Ohrlabyrinth) suffisamment des expriences cherch, physiologique nant notre dmontr. profit le grand nombre Mettant, et des rsultats concrets ds lors acquis, j'ai du prsent chapitre, dterminer l'origine et la signification des valeurs de temps parveet mettre en lumire la part qu'elles perception

au cours

I. Karl Vierordt. Der Zeitsinn. Tiibingen, 1868,

133

TEMPS ET ESPACE.

du moi. C'est en reconnaissant les notre conscience prennent d'une part les excitations vritables rapports qui unissent la sucsonores etd'autre part les mesures de temps relatives musculaires ainsi que des cession et ladure des innervations sensations des organes sensoriels spciaux, qu'il a t possible le sens du temps proprement dit sa destination de mesure. c'est--dire un mcanisme capitale, serDans le sens du temps, comme dans tous les appareils vant mesurer, les nombres jouent un rle essentiel. Sans la des nombres, le sens du temps connaissance ou la conscience de ne pourrait La construction sa destination. pas satisfaire nos reprsentations d'un espace trois dimensions repose de trois directions sur les perceptions fournies uniquement de ramener fonctionnelle de canaux sans aucune semi-circulaires, par notre appareil des nombres; il peut y avoir une gomtrie sans intervention Il n'en est pas de mme pour le sens thorie des grandeurs. du temps, dont une seule composante, la succession, n'a besoin que de la perception de la direction. Sans nombres, il n'y a pas de valeurs de temps et, par consquent, de la formation notre concept de temps ou de notr? reprsentation de temps donne l'extraordinaire devient tant impossible. prcision avec laquelle dans les processus doit s'effectuer, considrs, la mesure des innervations ainsi que le choix du moment o doit commencer et finir, il chaque innervation particulire de nombres infinitsimaux. Ces mes'agit ici le plus souvent dans les centres crbraux moteurs faisant sures, effectues et d' nergimtres d' nerginomes fonction , exigent une les beaucoup plus grande que celle qu'obtiennent dans leurs mesures artificielles des valeurs physiologistes de temps. ch. m, 7 et 8.) (Voir Orhlabyrinth, de donner une ide seulement de Essayons approximative la nature des calculs qui entrent en ligne de compte dans prcision innervations. Chaque mouvement un but, ft-il mme aussi simple que appropri celui de soulever un poids par flexion du bras, exige le con* temps les mesures de relatives aux

LE SENS ARITHMTIQUE cours des impulsions d'un

! NOMBRE ET TEMPS. nombre de

133

grand

le rle capital flchisseurs, auxquels appartient leurs antagonistes, donn; l'exags'opposera qui doivent excuter ; les abducteurs et les adducration du mouvement les muscles de la nuque et du teurs, qui fixent l'avant-bras; du corps la tte et la partie suprieure dos, qui donnent

les muscles: dans l'exemple

voulu la position la plus favorable le travail pour excuter et de avec la moindre dpense possible de forces d'excitation au forces musculaires, etc. Chacun des muscles qui participent mouvement doit recevoir, pendant qu'il est innerv, un nombre dans l'unit de temps. Les moments o diffrent d'excitations commence l'innervation pour chaque muscle et sa dure pour avec chacun d'eux doivent galement tre dtermins et mesurs ne Dans ces oprations, les valeurs arithmtiques prcision. dpassent pas les limites de millimes de seconde. les La finesse et l'acuit avec lesquelles fonctionnent merveilleux commands mcanismes calculer de la substance corticale, de nerveuses du labyrinthe par les terminaisons volontaires ils distribuent les impulsions quand

l'oreille, donc tre dj tout fait extraordinaires doivent rflexes, Elles dans les mouvements simples du tronc et des membres. le sont encore bien davantage il s'agit de mouvequand de groupes musculaires ments plus complexes analogues, comme dans les exercices d'un acrobate ou d'un danseur de

o une erreur de quelques de seconde millimes corde, dans la dure peut devenir et devient souvent funeste! des appareils Les oprations calculer qui sigent dans nos cellules ganglionnaires une prcision vraiment exigent prode la il s'agit de l'innervation des muscles digieuse quand des muscles oculo-moteurs. parole et de la voix et surtout de calculs porIci, en effet, il n'est pas seulement question sur des nombres infinitsimaux; pour il faut encore atteint, que ces oprations s'effectuent avec une extraordinaire rapidit. se rduisent elles-mmes vraisemblablement tant que le but soit mathmatiques Les oprations aux quatre

134

TEMPS ET ESPACE.

lmentaires : addition, soustraction, rgles multiplication et division. Elles sont commandes et conduites, c'est chose de certaines terminaux prouve, par les nerfs sensitifs parde l'oreille, ties du labyrinthe exclusichez les invertbrs vement et chez des otocystes, chez les vertbrs suprieurs particulirement par les nerfs du limaon. E.H. Weber avait montr que des musiciens exercs peuvent une diffrence, des sons, correspondans la hauteur percevoir par ceux l'homme

dant au rapport de iooo 1001 vibrations. C'est l'quivalent d'un 64e de demi-ton, une grandeur plus petite que la distance qui spare les fibres de Corti. Depuis lors, les mesures de nos perceptions de temps, faites par nombreuses des physiologistes et des psychologues l'exemple de Vierordt, sont nous avec quelle finesse pour tablir les diffrences de temps les plus minimes. Celte aptitude du limaon conduire avec une telle des oprations de calcul aussi dlicates ne peut proprcision venir que des proprits des terminaisons nerveuses' dans le dont chacune n'est sensible on n'est accorde que limaon, ' nombre de vibrations pour cire excite par un certain par seconde. Ceci nous oblige admettre que c'est l un vritable cl que c'est la perception des organe sensoriel arithmtique hauteurs des sons que nous devons directement la connaissance des des sensadu calcul. Comme, l'exception rgles lmentaires tions immdiates sur cette reposent de succession, connaissance iios perceptions de temps des nombres, nous sommes toutes savons concordantes reconnatre

conclure en rapautoriss que le sens du temps se trouve troit avec cet organe sensoriel arithmtique. port fonctionnel de trois directions, dues l'apDe mme que les sensations nous rendent semi-circulaires, possible, ou pareil des canaux d'un espace trois la reprsentation plutt nous imposent du conde mme, quant aux deux composantes dimensions, la direction et le nombre (pour la cept de temps, c'est--dire localiser la premire dans nous pouvons dure du temps), la seconde dans le limaon. L'orsemi-circulaire, l'appareil

LE SENS ARITHMTIQUE gane

: NOMBRE ET TEMPS.

135

Le conde sens du temps a donc son sige dans l'oreille. des perceptions est form par l'association cept de temps des hauteurs des sons auxde direction avec les perceptions du nombre. Nos expriences quelles est due la connaissance des canaux semi-circuont montr antrieures que l'appareil comme sensoriel laires doit tre considr l'organe gompeut reventrique. Nous venons de voir que l'organe deCorti du sens arithmtique. diquer le droit d'tre l'organe de l'orices dernires annes, mme les adversaires Jusqu' et de temps admetd'espace gine a priori des reprsentations de nombre tait un pur protaient tacitement que le concept Le dveloppement extraordinaire des duit de notre esprit. avait suffi faire adopter cette opisciences mathmatiques ce dveloppement inform. Comme nion, sans plus ample sur des oprations incontestablement intellectuelles, reposait mme les plus simon en concluait que dans ces oprations, des sens n'avaient les perceptions ples et les plus primitives, aucun rle. ;ou et ne jouaient lettres de Gauss, On a cit au prcdent chapitre plusieurs cette il se range, non sans regret dans lesquelles toutefois, C'est ainsi qu'il crit : ...Ma admise. opinion gnralement de l'espace est que la thorie conviction la plus intime a, de dans notre conscience a priori, une place toute diffrente des grandeurs... Nous la pure thorie humilit en toute que, si le nombre de notre a aussi est un simple esprit, l'espace produit laquelle nous ne une ralit de notre esprit en dehors tout fait imposer a priori ses lois. Gauss admet pouvons au nombre courante donc l'opinion (donc aussi qui attribue au temps) une origine a priori. Pour le naturaliste qui rfldel ralit extrieure du temps et du nombre chit, la question tant donn que tout l'ordre du mrite peine la discussion, celle qui appartient devons reconnatre mathrepose sur des lois rigoureusement physique et de temps. Bien que l'origine physiolod'espace matiques de temps et et perceptions d'espace, gique des sensations monde

I36 de nombre ft reste

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nos recherches inconnue jusqu' perdes observations et des expriences sonnelles, cependant de dmontrer la innombrables permettaient quotidiennes la ralit des phnovalidit de ces lois et par consquent mnes qu'elles gouvernent. nous D'autre part, pas plus qu' la gomtrie, la science des nombres, imposer compltement ses principes l'arithmtique, fondamentaux. ne pouvons c'est--dire Les quatre

ont leur valeur absolue comme les rgles de l'arithmtique euclidienne. axiomes de la gomtrie ne Mais des lois obtenues intellectuelles par des oprations une valeur absolue qu' la condition prtendre peuvent se trouve dans l'exprience sensible et que leur origine tre confirmes exprimentalement. qu'elles puissent les rgles En vrit, ce sont les nombres qui nous imposent en eux. Les premiers et les lois comprises progrs de l'arithont consist abstraire du fonds mtique progressivement, des perceptions concret provoques par les excitations notre conscience, les premiers lsonores et parvenant 1rs reconnatre ments des rapports numriques, d'aprs leur les appliquer des milliers d'annes vrai caractre, durant aux processus et en tablir ainsi les rgles et les extrieurs, Les quatre de l'arithmlois objectives. rgles lmentaires sensopar les perceptions tique nous sont donc donnes de Corti, spcialement rielles des fibres nerveuses de l'organe de vibrations sonores. accordes certains nombres pour de ces terminaisons aux excitations Nous avons d d'abord de la capacit de mesurer nos impulsions nerveuses motrices, Il la phontique et de dvelopper notre langage. constituer avant que l'homme fallut bien des milliers d'annes apprt utiliser les sensations sonores pour la musique et reconnatre les lois de l'harmonie, qui sont donnes dans les rapdes excitations sonores. ports numriques de direcEn d'autres termes, pas plus que les sensations tion, dues l'appareil des canaux semi-circulaires, n'taient

LE SENS ARITHMTIQUE : NOMBRE ET TEMPS. destines

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la constitution de la gomtrie originairement comme science, de mme les sensations sonores euclidienne, n'avaient pas davantage harmoniques pour but de nous faire le Requiem de Mozart et les messes de Bach, ou de goter de Maxwell. nous faire dvelopper les quations Le sens des canaux et le sens arithmsemi-circulaires gomtrique d'abord notre orientation dans servirent tique du limaon de notre l'espace et le temps, ainsi qu'au plein dveloppement et de notre voix. Ce n't des milliers langage qu'aprs d'annes d'volutions ontogniques qu'ils nous conduisirent la constitution arts plastiques Accumules vertes sur Chaldens, chez les empirique Il m'est de la science mathmatique, la cration des et de la musique. les nombreuses dcoudepuis un demi-sicle,

l'histoire des sciences chez les mathmatiques les Assyriens, les gyptiens, et particulirement toutes assez clairement Grecs, montrent l'origine de nos connaissances 1. mathmathiques de ces red'insister ici sur les rsultats impossible

le grand mme intrt cherches, malgr qu'ils prsentent si riche, De la documentation pour les sciences naturelles. fournie par l'histoire du dveloppement des sciences mathnous ne ferons ressortir matiques, capital, qui que ce rsultat fortifie notre doctrine et de l'arithmtique. de l'origine de la gomtrie sensorielle on reconnat auPresque l'unanimit, des sciences jourd'hui l'origine empirique mathmatiques, en ce qui concerne la gomtrie et les rgles principalement de l'arithmtique. lmentaires Il est vrai que les mathmaune ticiens n'entendent pas toujours par origine empirique rsultant de l'exprience sensoriels ad origine d'organes est forc de le faire. De mme hoc, comme le physiologiste avant moi n'avait eu l'ide de considrer les que personne* 1. Voir les ouvrages de M. Cantor, de M. Couturat et en particulier les rcents crits de Paul Tannery. 2. Pas mme Autenrieth, qui a pourtant cherch aussi dmontrer exprimentalement l'importance de la disposition morphologique des trois

" I38 sensations

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" "]

'*"

des trois paires de canaux de direction provenant comme les sensations semi-circulaires formant la source du sans lequel aucune doctrine empirique de concept d'tendue, ne peut tenir debout, de mme, nos reprsentations d'espace ma connaissance, personne jusqu'ici, pas mme Helmholtz, dans n'a mis une seule fois l'hypothse que nous possdions, des sons, une source de percepdes hauteurs les sensations conduire la formation du tions qui peuvent par abstraction de nombre. C'est l une chose beaucoup concept plus suren soi que le fait de pouvoir attribuer aux sensaprenante de l'oreille la connaissance tions manant du labyrinthe des de l'arithmtique, nombres et des rgles fondamentales ainsi de nombre. Qu'une que la gense de nos concepts pareille sous le sens d'une causale ne soit pas dj tombe relation centaine cela doit d'autant de savants, plus surprendre qu' du premier des matravers toute l'histoire dveloppement on voit souvent comme un Leitmothmatiques reparatre et les mathmaticiens, des considtiv, chez les philosophes entre les rations sur les rappof ts remarquables qui existent 11 celles des mouvements lois de l'harmonie plantaires. les rapports entre exactement Pythagore, qui a dtermin des cordes vibrantes, l'harmonie musicale et la longueur et d'autres philosophes grecs avec lui, ont attribu beaucoup et mme sociale la musique une importance cosmogonique non pas cause des jouissances trs tendue, esthtiques que nous lui devons, mais en raison de forces mystiques toute inhrentes aux nombres et dont la particulires qui seraient Les lois de l'harmonie des nombres porte serait universelle. le monde ! Ces aspirations ont devaient gouverner mystiques et d'Assyrie?, en Grce en mme temps que les pass d'Egypte premiers fondements a exprim des ides de la gomtrie. Jusqu' sur la musique analogues Confucius qui et l'ordre du

paires de canaux semi-circulaires pour les trois directions cardinales de l'espace; ni Venturi, qui plaait mme dans l'oreille l'organe du sens de l'espace sans connatre l'appareil des canaux semi-circilaires.

LE SENS ARITHMTIQUE monde! Tout

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audes inscriptions rcemment, assyriennes raient t trouves qui reprsentent dj le nombre clbre de conduit des interprtations Platon et qui ont galement tout fait mystiques. et des commentaires et philosophes considraient la Dans l'antiquit, prtres et la thorie des nombres comme une des sciences gomtrie de la curiosit A l'entre publique. qu'il fallait drober on lisait ces mots : Nul de Platon l'cole philosophique n'entre ici, s'il n'est gomtre. Au ve sicle avant l're chrtienne la gomtrie seulement, dans le domaine de Pythagore pntra public par la trahison de deux de ses disciples. Cette gomtrie, o la thorie des fois des lignes, nombres fut applique pour la premire de des surfaces et des volumes, contenait dj les lments la gomtrie aujourd'hui conservera Celle-ci nous a t transmise d'Euclide. jusqu' sans changement et avec toute sa valeur qu'elle les doutes levs son sujet toujours, malgr

vingt ou trente ans, et malgr les attaques depuis quelque non euclidiens. des no-gomtres Et cela pour cette raison mais dcisive, et ses dfinitions simple, que ses axiomes d'un sur les sensations et les perceptions essentiels reposent sensoriel ad hoc. De mme, les quatre rgles lorgane une origine analogue, l'arithmtique, ayant leur valeur intgrale. garderont toujours Pendant des milliers d'annes, mystiqueset mtaphysiciens en vain sur les vertus secrtes du nombre et ont philosoph le les merveilles des formes Pour soulever gomtriques. mentaires voile mystique cach la vrit notre qui avait.si longtemps esprit, il a suffi de dmontrer exprimentalement que nous dans le labyrinthe de l'oreille, des organes sensopossdons, riels qui gouvernent toute notre sphre d'activit et motrice' qui, par l'intermdiaire des sensations de direction et d'apI. En 1876-77, j'ai fait les premires communications sur cette dmonstration l'Acadmie des Sciences de Taris, par l'intermdiaire de Claude Bernard. Mais dj, dans mes travaux de l'anne 1873, cette influence de de

I40 pareils tation de calcul

TEMPS ET ESPACE.

nous rendent particuliers, possible l'oriendans l'espace et le temps, ainsi que la formation du humain. des sciences Il faut signaler cette victoire langage sur la mtaphysique ternellement strile, exprimentales de la psychologie. mme dans le domaine de l'infini Le problme de l'origine de nos concepts de troite avec les questions l'espace et du temps est en relation obstacle traites ici. Le vritable qui s'oppose nos reprde cet infini, c'est que nous percevons sentations comme fini non seulement l'troit espace tactile, mais mme l'immense espace visuel. (Voir ch. m.) Or. a rappel plus haut que E. et l'oue toute espce de l'odorat parce qu'ils ne nous font percevoir eux aussi, minents philosophes exemple, sensations crurent devoir refuser Cela tenait auditives.

H. Weber avait dni sens du lieu et de l'espace, aucune forme. Plusieurs tels que M. Stumpf, par

toute qualit aux d'espace ce que nous ne pouvons les limites de l'espace auditif ou olfactif. En pas percevoir ralit, les qualits d'espace et de temps ont une importance bien plus grande dans le sens de l'oue que dans le toucher de direction dues l'appareil et la vue, grce aux sensations des canaux semi-circulaires : c'est

en effet ces sensations ou mieux, notre conque nous devons notre reprsentation, la direction, par son essence mme, mondial; cept de l'espace et illimite. Aux sensations en tant est indivisible sonores, la connaissance des nombres, nous qu'elles nous donnent de l'infini de l'espace et du temps ; car devons notre concept l'infini. le nombre, par son essence mme, peut se dveloppera Si le sens de l'odorat, d'aprs E. H. Weber,n'a pas de quail n'en est pas de mme du sens de la qute, d'espace, au loin et que j'ai galement localis qui sert s'orienter dans le labyrinthe nasal. Cet espace de qute nous parat, lui aussi, illimit et propre faciliter la par consquent lits l'impression auditive rythmique tait devenue l'un des points de dpart de mes recherches exprimentales.

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de l'infini de l'espace. ou le concept Comme reprsentation sens, que nous trouvons beaucoup plus dvepour d'autres parce que le progrs lopps chez l'animal que chez l'homme, de la civilisation en a peu prs supprim l'usage, c'est aussi le cas pour le sens de la qute. Mais si l'on doit voir se par le psycho-physiologiste pense exprime non d'missions Vaschide, savoir que les odeurs rsultent de particules matrielles mais de vibrations ou d'ondulations, alors le sens de la qute comme cela est vraisemblable, certainement deviendra intressantes, l'objet d'expriences mme sur l'homme. aujourd'hui Suppl par les boussoles, les cartes gographiques et les indicateurs, le sens de la qute sa valeur. reprendra peut-tre confirmer ne pas abandonner, autant que faire se peut, de la physiologie exprimentale, je n'insisrelatives hypothses psycho-physiologiques de temps, hypothses perceptions suggres tentatives de mesure. Cette abstention par les nombreuses me sera d'autant plus facile que la plupart des psychologues, dans ces derniers avec raison comme temps, ont considr l'dification de pareilles Vierordt, prmature hypothses. aprs une longue discussion des solutions opposes, empiriques et nativistes, du problme du temps, en avait dj montr l'inet les dfauts. Il tait arriv cette conclusion suffisance se trouvait forc de s'en tenir la qu'on provisoirement de Kant : L'ide d'espace et de temps est une conception intuition tait bien loign de pure a priori. Mais Vierordt de temps et d'espace comme de nos reprsentations de notre conscience; en vrai simples catgories subjectives il ne doutait de leur ralit objective. nullement savant, Les psycho-physiologistes plus rcents, qui se sont consacrs l'tude des perceptions de temps, exprimentale considrer reconnaissent tous l'impossibilit de crer des hypothses viables. Ils se contentent de dterminer aussi scientifiquedes valeurs ment que possible les concepts de temps, sans Bien rsolu le terrain solide terai pas sur les la nature des la

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les rsultats de leurs ensuite utiliser plus srement pouvoir ils sont encore loin de s'enMalheureusement, expriences. des valeurs et les dfinitions de tendre sur la terminologie par exemple, temps. Ce que les uns, comme 13. F. Schumann, de temps, est considr justement perception par appellent et par Meumann comme immdiate Wundt reprsentation sur la de temps. Aprs une longue et peu solide discussion de temps, d'o immdiate de la reprsentation signification ressort seulementavec clart l'effort personnel d'accommoder la reprsentation de temps au concept du savant subjective conclut obtenu Wundt que les reprsentapar abstraction, : des formations tions de temps tre dfinies peuvent psydans certaines rgulirement, maisqui, qui s'coulent de leur cours, sont constamment dtermines donnes portions et qui, en partie d'aprs l'tendue d'une telle simultanment, en partie d'aprs le changement s'effectuant dans formation, les limites d'une tendue donne, sont soumises des rapports Le primtre dmesure naturel des reprsentacomparables. chiques de temps dont la porte est dcisive, nous le nommons la dure du temps, et nous nommons vitesse du cours du temps de la reprsentation . (Grundziige der la mesure du contenu t. m, p. 87). phys. Psychologie, autre opinion de Wundt de ses Comme mainte extraite crit3 sur l'espace et le temps et dj cite, ses ides sur la ne sauraient immdiate satisfaire vraiment reprsentation tions ni le psychologue'. ni le physiologiste, o L'impossibilit de donner des explications sont les psycho-physiologistes et la nature de nos concepts dfinitives sur l'origine d'espace et de temps ne saurait leur tre impute personnellement; c'est la psychologie elle-mme physiologique qui doit en tre tenue responsable. La psychologie taines mthodes physiologique physiologiques ICJMJSC sur qui, l'emploi de cerla finesse, des malgr immdiate subjective peut-

1. Comment, par exemple, une reprsentation elle natre de concepts objectifs abstraits?

LE SENS ARITHMTIQUE

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ne sont pas toujours assez prcises, et instruments employs, ordinairesur des dfinitions et discussions psychologiques, Ds le dbut, ment insuffisantes au point de vue scientifique. la strilit jusla psychologie tait condamne physiologique et rsolu le problme de l'origine qu' ce que la physiologie de nos reprsentations et de temps. C'est ce que d'espace reconnu. (Voir ch. m, 1.) Vierordt a>'ait dj nettement Nous ajouterons ici encore quelques mots sur le dvelopdes deux sensoriels diffrent pement organes gnraux, dont et nous donne nos formes d'espace gomtriques, et des dont l'autre nous fournit la connaissance des nombres Tout le monde sait qu'il y a deux rgles arithmtiques. les uns surtout doi es pour la espces de mathmaticiens, et cette diffrence s'obles autres pour l'analyse, gomtrie, serve non seulement chez les mathmaticiens forms, mais mme chez les dbutants. Les professeurs de mathmatiques savent bien par exprience commencement des cours qu'au de gomtrie une partie des lves considrent comme superflues les dmonstrations d'un grand nombre de thormes. Ils en sentent l'exactitude et s'tonnent par pure intuition de l'accumulation des preuves. Ces lves se distinguent gnralement de la gogomtriques comprhensive mtrie dans l'espace. D'autres lves dessinent mal et s'asla gomtrie similent difficilement tandis descriptive, qu'ils se montrent heureusement dous pour le calcul et l'algbre. et les thories La trigonomtrie leur offrent, arithmtiques en gnral, un attrait particulier. on le comprend, frappantes, chez les mathmaticiens minents. Ainsi, parmi les contemet Bertrand Ricmann taient surtout porains, gomtres; ils avaient besoin de l'intuition des sens pour pouvoir dveau contraire, comme D'autres, lopper leurs vastes dductions. Hermite sion toute et vitaient avec une Weierstrass, c'est l'analyse espce d'intuition; cettaine abstiaite, aver Ces diffrences sont surtout plus tard par leur et par leur facilit habilet clans les dessins l'un

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tait le l'aide qui d'quations algbriques compliques, domaine J'eus l'ocscientifiques. prfr de leurs recherches la mme diffrence chez mes deux profescasion d'observer seurs de mathmatiques. Le professeur Zllner, qui m'initia Leipzig, en 1867, tait un pur go la gomtrie analytique de physique et d'astronomtre, mme quand il s'occupait me donna Vienne, en 1868, des leons mie. Boltzmann,qui particulires ne rvait et diffrentiel, qu'intgral de Maxwell les quations C'est l'admiration pour quations. cratrice en physique. toute son activit qui dirigeait sur les fonctions de nos connaissances l'tat prsent Dans avec quelque de l'oreille, on peut prsumer du labyrinthe de calcul possdent gomtres que ceux qui sont surtout semi-circulaires un appareil de canaux particulirement partrs dvelopps crbraux fait et les centres correspondants de direction. Chez des sensations la perception pour rsoudre au contraire, les mathmaticiens, qui ne cherchent abstraites et des qualeurs problmes que par des grandeurs des organes nerveux du la structure tions analytiques, doit correspondants, limaon, ainsi que des centres crbraux vraisemblance domine Chez les premiers toute spciale. chez les seconds, nerveux du systme l'activit vestibulaire; nerveux cochlaire. celle du systme Cet autre fait n'est pas moins connu que les dons muside trs se manifestent caux, comme les dons mathmatiques, tre d'une finesse bonne heure de la science Dans aucune autre branche chez les enfants. on ne trouve des exemples ou de l'art humains ou de aussi extraordinaires que ceux de Pascal est cit de Mozart ou de Bizet. Le cas de Inaudi encore sont les obsercurieuses et de quatre Pohler, ans, Otto trs fine analyse. Indpendamtout fait rare son ge, nombres, tievut Sdinti/aut, 1897.

de prcocit F. Bertrand, et bien connu. Plus partout faites sur un garon vations a donn une dont Stumpf ment de la mmoire des

j, Stumpf. Un enfant extraordinaire.

LE SENS ARITHMTIQUE et d'une nombres intelligence en relation

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des les rapports pour exceptionnelle cet avec certaines visuelles, impressions relad'une faon tout fait singulire enfant se comportait Il tait d'une sensibilit la musique. tivement presque non trs finement, maladive pour les sons. Il les distinguait mais d'aprs leur poids : pour lui, un d'aprs leur hauteur, son grave pesait deux cents livres; un son aigu, une livre seudes excitalement. (Ce fait ne se rattachait-il pas l'influence Le calcul lui paraissait tions sonores sur les organes moteurs?) Il exaussi pnible, aussi douloureux musique. que certaine les calculs, mme ceux qu'il connaissait cutait avec dplaisir du piano il pleurait en entendant jouer depuis longtemps; militaire. ni l'orgue ni la musique et ne pouvait supporter et le sens math: le sens musical s'impose L'explication Plus d'un d'un mme organe. sont fonction promatique d'entendre des mathmaticiens fane pourra s'tonner pasou de des groupes sionns parler de l'esthtique numriques cet Pour apprcier l'harmonie des quations. judicieusement seulement tous les organes ordre d'ides, considrons qu'entre les jouissances esthdes sens, c'est l'oreille qui nous procure tiques immdiates. L'introduction et du nombre dans du temps de l'oreille n'a sur le labyrinthe le champ de mes expriences de l'appama thorie des fonctions pas modifi sensiblement dans l'espace et de son reil semi-circulaire pour l'orientation du problme rle comme organe dans un prcdent haut (voir chapitre 11 suffit donc de de points essentiels sur lesquelles et de nombre. i L'orientation du sens ouvrage 1, 2). de l'espace, thorie dveloppe et rsume plus (Ohrlabyrinth)

les ici en quelques propositions rappeler du labyrinthe, cette thorie des fonctions de temps de nos concepts repose la formation dans

de nos conle temps et la formation dans l'espace et de mme que l'orientation cepts de temps, de nos reprsentations la formation d'espace, dpendent 19 Dr CVON.

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TEMPS ET ESPACE.

des fonctions de l'oreille. du labyrinthe principalement 2 Pour la simple orientation dans le temps, il suffit de la sensation de succession, de la perception c'est--dire immdu temps dans laquelle se droulent diate de la direction les extrieurs, phnomnes que nous connaissons par les sensaC'est au fonctionnement tions de nos cinq sens spciaux. de semi-circulaire la connaissance l'appareil que* nous devons de cette direction. l'lment 3 La dure et la vitesse, qui nous fournissent essentiel de nos concepts de temps, parpour la formation viennent notre perception par l'valuation approximative ou par la mesure exacte des laps de temps dont se compose la succession continue. de nos perceptions de temps rsulte de 40 La continuit ce fait qu'il n'y a pas d'intervalles libres, c'est--dire pas de vide de temps dans les excitations et les sensations de notre sensitif. Vu la nature de ces perceptions, nerveux il systme ne saurait non plus tre question de seuils d'excitation. 5 Les parties du labyrinthe qui rglent dans l'espace notre motrice par la mesure et la graduation de l'intensit activit aux muscles dans les centres crdes innervations distribues nos mouvements dans le temps, puisexactement la succession et la qu'elles rglent et mesurent dure de ces innervations. C'est de la prcision et de la et de cette mesure finesse de cette rgulation que dpend la formation du langage. chez l'homme 6 La connaissance des nombres, indispensable pour la de temps dans le domaine de nos senmesure des processus gouvernent sations et de notre activit motrice, sonores, correspondant des ramifications nerveuse? finales dans le limaon hauteurs, et peut-tre aussi dans les otocystes. o sont transmises et emcrbraux, 70 Dans les centres nerces excitations des terminaisons ployes des mesures de vritables calculer. nous possdons veuses, appareils excitations nous est fournie par les aux sons de diverses braux aussi

LE SENS ARITHMTIQUE Aussi

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du sens arithmle limaon l'organe appeler peut-on de l'appareil avec le sens gomtrique par analogie tique, remde direction Le rle que les sensations semi-circulaire. des hauteurs les sensations organe, plissent pour ce dernier des sons le remplissent pour le premier. et du sens du temps du sens de l'espace 8 La localisation du vrai et la mise en lumire de l'oreille dans le labyrinthe ont donn une base phyde leur fonctionnement mcanisme de Weber-Vierordt, solide la conception d'aprs siologique laquelle ces sens sont des sens gnraux. est assur par les organes En tant que ce fonctionnement de la dnomination et arithmtique, sensoriels gomtrique aux sens gnraux , donne par ces savants mathmatiques comme en question, inspire par un juste apparat organes de la ralit. pressentiment d'un sur l'origine de notre reprsentation 90 Les recherches des perrsultant trois dimensions, reprsentation espace ellesdes trois directions cardinales, provoques ceptions m'ont donn des nerfs ampullaires, mmes par les excitations d'affirmer il y a une trentaine d'annes, l'occasion, que nous devons la formation de notre conscience du moi au mcanisme de l'oreille. du labyrinthe de Descartes form Le point O du systme des coordonnes notre moi conscient. doit correspondre par ce mcanisme de temps, tablie prcdemdes perceptions La localisation du moi et cette origine de notre conscience ment, a confirm en a considrablement (voir largi la porte psychologique ch. m, $ 5) Il est dsormais incontestable est le plus imque l'oreille des sens. Sa situation dans le

de tous nos organes portant des sens crne, mieux protge organes que celle des autres La disposition dj cette supriorit. indique priphriques, des appareils conducteurs du si particulire et si complique mernerveux terminaux, son, mais surtout celle des appareils dmler, du labyrinveilleux de finesse et presque impossibles

48

TEMPS ET ESPACE.

the membraneux, la varit rpondent morphologiquement de ces fonctionnements des fonctions du la1. La connaissance de l'oreille comme du sens de l'espace et du byrinthe organe sens du temps, ouvre largement et aux phiaux naturalistes dans les portes par o ils peuvent aisment losophes pntrer l'tude fconde de la vie psychique.

" I. Voir, la fin du volume, les planches I, 3, 3 et les lgendes corres pondantes.

DEUXIME

PARTIE

CORPS,

AME,

ET

ESPRIT

CHAPITRE

III

LA DIFFRENCIATION DES FONCTIONS

PHYSIOLOGIQUE PSYCHIQUES

I. INTRODUCTION. Aristote considrait l'oue comme le plus intellectuel de tous les sens, et cela cause de son rle dans la formation du langage et de la voix. Plus de deux mille ans aprs lui, la a prouv l'existence, dans le laphysiologie exprimentale de l'oreille, sensoriels destins la perbyrinthe d'organes du nomception de l'espace et du temps et la connaissance bre : elle a dmontre la justesse ainsi, d'une faon clatante, de l'intuition de la psychologie. gniale du fondateur Le labyrinthe de l'oreille doit tre considr dsormais, sans contestation comme le principal possible, organe des de la vie psychique sens. Les phnomnes les plus essentiels et intellectuelle sans le concours seraient des im|>ossibles ne possderait fonctions de cet organe : l'homme pas l.i fa-

150 culte du langage,

CORPS, AME, ET ESPRIT. il serait

de s'orienter dans l'esincapable les images rtiniennesen double, et tous les pace, il percevrait sa conscience du moi n'atteinrenverss; objets extrieurs drait jamais son dveloppement et le ddoublement complet, de la personnalit serait chez l'homme la rgle. Nous n'aurions aucune notion du temps, de l'espace, ni du nombre; la et les jouissances gomtrie, l'arithmtique esthtiques suprieures la musique nous seraient totaleque nous procure ment inconnues. Cette numration est loin de comprendre toutes les conqutes dues aux recherches sur le labyrinthe de l'oreille, Venturi et Spallanzani, vers la fin du depuis XVIII 8 sicle, Autenrieth et Flourens, au commencement du l'aboutissement de mes travaux Xix, jusqu' personnels. La solution du problme du temps et de l'esscientifique un tmoignage si dcisif en faveur de la fconpace constitue dit des mthodes se croire en droit exprimentales, de recommander dans le domaine peut que le physiologiste de ses procds l'emploi de la psychologie. D'autre

d'investigation de l'esprit des liens o Kant avait part, l'affranchissement enserr son activit en lui imposant la contrainte des formes d'intuition a priori et le fardeau du contenu, des concepts inns a supprim les entraves artificielles l'introduction de ces mthodes Mais la premire thodes tions. Le nouvelles prsent exactes dans l'tude des fonctions psychiques. condition d'une application efficace des mest une nouvelle de ces foncdiffrenciation de

diffrenciation des fonctions psyavant un but tout, chiques poursuit, mthodologique. Loin de vouloir proposer de nouvelles ou de nouhypothses velles thories la nature relativement de ces fonctions, ou de se mettre avec les classifications en opposition existantes, il vise plutt raliser un certain sinon en ce qui accord, concerne ports ciation la conception avec les fonctions et"le choix des processus et leurs rappsychiques du moins dans l'apprcrbrales, des voies et moyens les plus propres

essai

DIFFRENCIATION en assurer l'tude fconde.

DES FONCTIONS PSYCHIQUES. Les oppositions, les contradictions

151

courantes ne rsuldes thories inextricables psychologiques aux problmes des difficults inhrentes tent pas seulement des branches La varit et la multiplicit soulvent. qu'elles l'dification de la psychoqui ont concouru aboutir cette consquence fatalement qu'au de l'accumulation des faits,- leur utilisation fur et mesure de plus en plus difficile, et cela cause de l'imposdevenait leur juste valeur et d'un point de sibilit d'apprcier, scientifiques logie devaient vue unique, dicalement des rsultats diffrentes. obtenus l'aide de mthodes ra-

En possession de la pense spculative accudes trsors et psychologues hmuls pendant des sicles, philosophes de valeur, au profit sitent les sacrifier, comme dpourvus des fruits souvent et de l'expripeu mrs de l'observation et les relguer, comme des armes scientifiques, hors d'Usage, dans quelque mused'antiquits. Anatomistes et de leur ct, fiers des conqutes de positives physiologistes, leurs mthedes aux noncs exactes, se refusent reconnatre positives. en une psychologie phymthodes si opposes d'investigation siologique n'a malheureusement pas ralis les espoirs qu'on avait conus son dbut; elle a plutt branl la confiance dans la possibilit la psychophilosophes d'appliquer exactes. ou physiques logie les mthodes physiologiques L'chec subi par la loi de Fechner, tandis que la loi phyde Weber garde toute sa valeur, est instructif sous siologique ce rapport. la n reconnatre gnralement cessit d'une division du travail et la entre la psychologie C'est ce qui ressort des conclusions de l'ouvrage physiologie. de Wundt', le fondateur de cette nouvelle principal psycho1. W. Wundt. Die physic/ogische Psychologie, $ dition, vol. lit, 1903. Aussi commence-t-on des vagues de la psychologie spculative attachent avec raison leurs donnes la mme valeur qu'ils La fusion de mentation

152 logie, d'une

CORPS, AME, ET ESPRIT.

commence considrer l'ventualit qui lui-mme comme invitable. division du travail Mais, pour que d'une celle-ci soit fconde, elle doit avant tout tre prcde des recherches, entre les domaines sparation respectifs spadont le rsultat sera de mettre en vidence les diff-

ration

des mthodes. Le principal effort de la sparation rences ainsi projete doit porter sur ce point : liminer aussi comdes fondions tout processus psychiques pltement que possible et tout produit de l'esprit, ce qui suppose, bien entendu, une transformation complte du concept de l'me. les mthodes employer se dgageA vrai dire, une transformation de ront alors d'elles-mmes. ce genre s'accomplit le milieu du sicle dj de facto depuis dernier. La doctrine difie traditionnelle, par la mtaphyl'unit de l'me consique et par la thodice, qui proclame de toutes les fonctions vitales et ue comme le rceptacle ne mne plus qu'une existence Encore spirituelles, prcaire. cet te'existence mme, ne la doit-elle qu' la crainte qu'on de voir se propager certaines concluprouve gnralement dans le genre sions htives sur la nature de l'me, conclusions de celles que quelques surtout les psychercheurs, parmi la ont tires des dcouvertes aboutissant chiatres, capitales localisation descentresdu fronlangage dans la circonvolution tale gauche (Broca), des sphres sensorielles (Hermann Munck) et Hitzig) dans la substance et des centres moteurs (Fritsch etc. Et pourtant, la simple rflexion montre corticale, que, et mme d'identit, en ce qui plus on constate d'analogie concerne la structure et l'organisation, entre le cerveau de l'homme et celui des vertbrs suprieurs, plus inluctable aussi la conclusion : l'esprit ne peut plus apparat oppose comme une simple tre considr fonction crbrale. Les singes anthropodes ne possdent pas la facult du lande penser ou de former des gage; ils sont, par suite, incapables ni religion, ides gnrales : ils ne connaissent ni science, ni en revanche, les vertbrs suprieurs Mais, philosophie. posLes diffrences entre

DIFFRENCIATION

DES FONCTIONS PSYCHIQUES.

153

c'estsdent toutes les fonctions vitales, sensorielles et psychiques, dite, qui, elles, peuvent -dire les fonctions de l'me proprement comme des fondions crbrales. d'ores et dj tre considres C'est en raison de ces faits incontestables que le naturaliste en l'immortalit de la croyance se voit oblig de considrer srieux ; l'me comme ne pouvant reposer sur aucun fondement de l'esprit humain, ou au moins de ses tandis que l'immortalit tangibles, par oeuvres, nous est prouve par des tmoignages au dans les muses et les bibliothques les trsors accumuls civiliss. des peuples cours de toute l'histoire des fonctions Ce n'est qu'en liminant psycho-crl'esprit brales moins, un certain arrivera tablir, point du jusqu' qu'on thories les nombreuses un accord entre psychololes unes aux si radicalement modernes, opposes Tant que durera le chaos actuel, aucun progrs srieux des fonctions suprieures psychiques s'est La ncessit de cette limination ne pourra impose

giques autres. dans l'tude tre mon

ralis.

de au cours de travaux poursuivis pendant esprit de la physiologie exprimenlongues annes dans le domaine de mes recherches sur la structale, et ce sont les rsultats du labyrinthe de l'oreille qui m'en ture et le fonctionnement ont en mme temps la possibilit. En prenant montr pour de ces rsultats, je vais point de dpart les plus importants ma conviction aux philosophes. ici de faire partager essayer Les diffrents domaines de la psychologie sont gnralement diviss en trois groupes : principaux i Les mouvements volontaires et rflexes dans leurs rapaffections et instincts ; ports avec la volont ; 2 les sentiments, et reprsentations la consensorielles, 3 les perceptions science du moi et toute la vie intellectuelle. La solution du du temps et de l'espace avait constitu pendant des problme sicles le point de dpart indispensable et l'explication des rapports chologique, son couronnement. Par une rencontre ment accidentelle, les domaines psyentre le corps et l'me, mais nulleheureuse, sur lesles plus importants de toute doctrine

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CORPS, AME, ET ESPRIT.

s'tait ans environ, quels porte, pendant quarante-cinq mon activit concidaient exactement scientifique, presque avec les principaux domaines de la psychologie que je viens d'numrer. Aussi les rsultats de mes travaux m'ontils presque conduit l'tude des invitablement toujours fonctions qu'elles Les domaines de mes recherches taient exprimentales : le tonus musculaire les suivants et son importance au point de vue du mcanisme des mouvements et rvolontaires et inhibiteurs du coeur, flexes; les nerfs sensibles, acclrateurs les nerfs vaso-moteurs et les admirables appareils ganglionnaires toute la vie affecqui prsident de l'oreille, considr du labyrinthe auquel nous devons l'origine de nos de temps et d'espace, ainsi que la formation de perceptions la conscience de notre les fonctions moi; enfin, mystd'autorgulation tive; le fonctionnement comme organe sensoriel rieuses des glandes glande pinale.etc), ment des troubles Les rsultats de ont permis, de vue fur vasculaires (corps dont les affections thyrode, entranent hypophyse, infailliblepsychiques soulvent. et des problmes psychologiques

d'un genre tout particulier. psychiques faites sur ces glandes mes recherches entre autres, de dcouvrir de nouveaux points l'me et le le mcanisme des rapports entre

corps. Les donnes obtenues la suite de ces recherches exprimentales sur les fonctions m'ont crbrales et sensorielles ainsi depuis longtemps fortifi qu'on dans( cette conviction peut d'ores et dj, sans quitter le terrain des recherches exactes, une diffrenciation et une classification entreprendre plus prici quelcises des processus Nous allons rsumer psychiques. de ces expriences, aussi brivement ques rsultats que possible. Dans la mesure o elles ont dj fourni ou prpar des solutions satisfaisantes plusieurs problmes psychologielles seront utilises et jusques importants, pour motiver des tifier la diffrenciation et fourniront que nous proposons,

DIFFRENCIATION

DES FONCTIONS PSYCHIQUES. exprimentales humaines.

155 nou-

de dpart points pour des recherches velles de physiologie et de psychologie

2. LE TONUS MUSCULAIRE. LES FONCTIONS 1NHIBITRICES DU LABYRINTHE ET LES SOURCES DE L'NERGIE PSYCHIQUE. Dans mon premier de physiologie travail de la moelle pinire : De l'influence sur l'excitabilit

des racines postrieures dfinitivement des racines antrieures*, j'ai russi prouver en l'existence d'un tonus musculaire rflexe, et dmontrer des nerfs mme temps que la transmission des excitations dans la sensibles aux muscles non seulement s'accomplit dans les crbraux, moelle, mais encore dans les hmisphres thalami allonge de nombreux Depuis 1865, et n'ont fait que confirmer exprimentateurs ces rsultats dans un grand nombre de recherches dvelopper actuelleultrieures. La thorie du tonus musculaire occupe dans la physiologie ment une place prpondrante gnrale avant utilise du systme nerveux, aprs avoir t longtemps cause de son avec succs par les neuro-pathologistes importance pour la symptomatologie maladies nerveuses. Pour d'un grand nombre de les tubercules quadrijumeaux, optici, et dansla moiti suprieure de la moelle. la moelle

ou du mouvement des extrmits qu'un appropri muscles corps entier, mouvement plusieurs auquel participent une graduation ou groupes musculaires, puisse s'effectuer, C'est ce que de leur innervation est indispensable. prcise en dtail, il y a dj plus de quarante ans, dans j'ai montr d'un ma monographie sur le Tabs dorsalis, l'occasion expos racines des recherches postrieures exerce l'influence par les antrieures sur l'excitabilit des racines relatives

t. Comptes rendus de l'Acadmie des Sciences de Saxe. Leipzig, 1865, Voir aussi mes Gtsammtlte physiolog. Arbeiten, p. 197. Berlin, 1888

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CORPS, AME, ET ESPRIT.

Nous n'insistmes de la moelle cpinire. que bien plus tard, des sur la grande au cours des annes porte 1S73-1878, du fonctionnement de ces recherches rsultats pour l'tude, a t semi-circulaire. Cette porte considrable de l'appareil Dans ces dernires reconnue depuis par tout le monde. nos annes, sur i'activitc notions de l'influence des particulirement culaire, expripar les constatations largies de d'autres mentales nombreuses auteurs, par les recherches et surtout Mott et Sherrington, exprimenpar les tudes ne tiendrons Munck. Nous de Hermann dcisives tales rcentes des recherches ici que des rsultats qui se compte du labydes fonctions l'tude directement rapportent des forces psychiques. comme rgulateur rinthe de l'oreilie en des processus Pour faciliter qui entrent l'intelligence de ces forces, nous avons prfr donjeu dons la distribution aux facteurs ner des dsignations y participant. particulires les organes scus le nom d'nergigues dsign articulations, tendons, muscles, etc.) (peau, priphriques forment les sources des nerveux terminaux dont les appareils les racines et s DUS le nom de voies nergidromes excitations, ainsi que toutes les fibres spinales et crbrales postrieures, Nous avons Les cnerginomes au cerveau. ces excitations qui transmettent de la moelle, du cerveau et du cersont les rgions centrales ces excitations. Enfin, l'appareil velet, o s'emmagasinent de rgler et de mesurer tout entier, semi-circulaire charg 1. sert d'energimtre l'intensit et la dure des innervations, accumules dans les centres moteurs Les forces d'excitation leurs sources d'origine priphrique. pas toutes du labyrinthe de l'oreille, fonctions inhibitriecs dans les centres une partie de ces forces sont emmagasines et du cervelet. Ces forces d'excitapsychique* du cerveau dans les ganglions des centres crbraux tion, emmagasines n'puisent Grce aux l. Voir OhihbyiiHlh, ch. Ht, 7-8. musculaire, se sont encore racines postrieures sur le tonus mus-

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DES FONCTIONS PSYCHIQUES.

15?

de jouer, sont susceptibles par rappurement psychiques, celui des forces un rle analogue port la vie psychique, moteurs. Celles-ci dans les centres d'excitation accumules en les fonctionnelle des muscles, l'aptitude augmentent dans un certain entretenant constamment degr de tension des innervations. Il en outre au dgagement et en servant dans les centres en est de mme des forces emmagasines dans un ces centres Elles aussi entretiennent psychiques. ou de tension tonique, certain particulidegr d'excitation rement favorable leur fonctionnement. Ces sources en effet tre gnratrices d'nergie peuvent Tout notre systme nerveux considres comme inpuisables. toute la sensitif se trouve constamment, pendant expos dure de notre externe ou vie, des excitations d'origine d'entre elles sert prointerne. Un petit nombre seulement duire des sensations en tant que forces conscientes. d'excitation, et mdullaires. Ni nos organes ne connaissent d'intervalles sensitifs lion. 11 existe Les autres s'emmagasinent, dans les centres crbraux ni nos organes sensoriels, vides de toute excita-

entre les diffrents certainement, organes une lutte pour absorber ces forces d'excitation; crbraux, les organes qui se trouvent dans un tat d'activit ininterde ces forces que une plus grande quantit rompue puisent de repos. On peut concevoir les organes l'tat cette lutte comme la concurrence analogue qui existe entre les diffson rents organes du corps, dont chacun cherche, pendant activit s'assurer la plus grande fonctionnelle, quantit nutritifs. La distri]>ossible du sang et des autres liquides sous la dpendance bution rationnelle de ceux-ci se trouve du systme merveilleux des nerfs autorgulatcurs du coeur, et des cellules ganglionnaires ainsi que des vaisseaux qui Les organes des sens suprieurs, et tout partis'y rattachent. de l'oreille assurent une rgulation culirement le labyrinthe des forces d'excitation dans les emmagasines analogue sphres sensorielles et autres centres crbraux.

158 Comme je l'ai

CORPS, AME, ET ESPRIT.

le clbre ailleurs*, Chevrul, dj rappel sur les recherches dans son Rapport de Flourens, fut l'un des souponner des canaux ce rle inhibiteur semipremiers dont j'ai reconnu et dmontr fonccirculaires, l'importance tionnelle en 1875-1876. L'accord au sujet de cette destination du labyrinthe de l'oreille est aujourd'hui complet parmi les physiologistes srieusement qui ont tudi de l'organe auditif. Il a t tabli par plusieurs exprimentateurs, ticulirement les fonctions et tout parparties tout, sous la

Munk, que les excitations par Hermann du corps sont destines, de certaines avant rgions de forces d'excitation les centres crbraux pourvoir se trouvent les muscles de ces rgions. dpendance desquels de la perte de sensibilit L'analyse plus prcise de l'influence sur

la motricit, faite fournit des Munk, par Hermann clatantes de ces preuves que, dans les cas de suppression sources les centres crbraux intresss sont d'excitation, leurs forces d'excitation aux centres susceptibles d'emprunter corticaux de nombreuses donnes galement tendant prouver psycho-pathologiques que des processus dans les centres crbraux des analogues s'accomplissent fonctions psychiques*. C'est ainsi que les excitations fournies en premier lieu alipar les organes des sens sont destines menter les sphres sensorielles situes dans correspondantes, la substance ces centres sensoriels peuvent surtout dans les cas de surmenage utiliser, galement psydans les centres chique, les forces d'excitation emmagasines et cela souvent un'degr moteurs tel qu'il en avoisinants, rsulte un prjudice de la tension muscupour le maintien laire rgions. La lutte pour les sources d'nerdans le cerveau et pour celles qui contigie dj accumules nuent d'y arriver se poursuit donc galement entre les divers I. Voir Ohrlabyrinth, ch. IV, 10. 3. Hermann Munk. Ueber die Functionen von Ilirn und KUckenrnark. Cisammelte Miltheitungen. A'eue Folge. Berlin, 1909. dans certaines corticale. Mais voisins. Il existe

DIFFRENCIATION centres

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La victoire reste ceux de du cerveau. psychiques au moment donn avec le plus ces centres qui fonctionnent d'intensit. des forces d'excitaDans l'accumulation et la distribution le labyrinthe de l'oreille psychiques, ont permis le mme rle dcisif que nos expriences joue-t-il la sphre motrice? Pour les de lui assigner en ce qui concerne la chose parat tout fait procentres de la sphre auditive, bable. Mais on peut le supposer aux autres galement quant et plus particulirement sphres sensorielles, quant la sphre tion visuelle. Nous savons en effet qui joue un rle prdominant sation des impressions visuelles, oculo-moteur, que l'appareil au point de vue de la localise trouve tout entier sous la dans les centres

des canaux semi-circulaires. dpendance Mais il existe galement des preuves directes en faveur de la possibilit d'une act ion rciproque. En l'absence de l'appareil semi-circulaire chez les vertbrs et des otocystes chez les visuel peut assurer, la invertbrs, l'organe par supplance, coordinatrice des et mouvements volontaires rgulation rflexes. En effet, les animaux apprennent progressivement, quelque temps des mouvements de ces appareils, excuter aprs l'ablation avec une grande prcision, mais uniquement les yeux ouverts. ces animaux Aveugles, cette facult. Ceci indique que, mme normal du labyrinthe, visuel l'organe dans cette On part active rgulation. dans dans la mesure l'espace

ils ont quand dfinitivement perdent lors du fonctionnement une certaine prend

des organes du tact, peut en dire autant toutefois o ils contribuent l'orientation environnant. 11 faut esprer que rieures nous fourniront

tles recherches ultexprimentales des donnes et plus plus dtailles la lutte pour les forces prcises aussi bien en ce qui concerne d'excitation entre les centres crbraux qui se poursuit psychiaux diffrentes ques, sensoriels et sensitifs, que relativement sources des nergies psychiques en gnral. Piluger, auquel

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CORPS, AME, ET ESPRIT.

nous devons les lois fondamentales de l'excitation nerveuse, a tabli les vritables entre l'excitation et les tats rapports d'excitabilit. L'excitation consiste en une augmentation de l'tat d'excitabilit, plus ou moins brusque quelle que soit d'ailleurs la cause de cette augmentation : changements de la temprature de la tension de la intrieure, lectrique, etc. Les forces d'excitation, si micomposition chimique, nimes qu'elles soient, peuvent dgager de grandes quantits et produire des effets mcaniques considrables, d'nergie la condition dans les toutefois que les nergies emmagasines centres nerveux les maintiennent dans un tat de constamment tension tonique. une importance Bref, le tonus prsente dcisive, aussi bien au point de vue de l'aptitude fonctionnelle de notre systme normal des organes musculaire, que pour le fonctionnement de la vh psychique et intellectuelle. Dans les deux cas, il

le plus avec une minime dpense d'nergie, s'agit d'obtenir, mtad'effet dont certains possible. L'conomie psychique, font si grand cas, sans pouvoir en indiquer ni les physiciens sources ni le fonctionnement, repose en ralit sur ces mcade distribution et de rgularisation nismes d'accumulation, dans les centres nerveux que nous ved'nergie psychique nons d'indiquer. Pareille accumulation, dans le cerveau ainsi que de la constante provenant dans la excita-

moelle pinire, d'nergies nerveux sensible et sensoriel par des causes tion du systme minutieusement ou voulues, et leur utilisation accidentelles le maximum du fonctionnement d'assurer rgle permettent muscude nos cellules ganglionnaires et de notre systme de dpense D'autre laire avec un minimum d'nergie.

les divers entre pour cette organes part, la concurrence dans la dpense tout gaspillage forcment utilisation exclut de l'oreille, des forces accumules. Le rle du labyrinthe qui des innervations et la dure et la succession rgle l'intensit, a dj t expos des forces d'excitation, des dgagements

DIFFRENCIATION

DES FONCTIONS PSYCHIQUES.

l6l

par nous en dtail dans un prcdent ouvrage (Ohrlabyrinth, le lecteur. chap. m, 7-11) ; nous y renvoyons Notons en passant que cette lutte pour les forces d'excitation entre les divers centres nerveux au fournir pourrait pdagogue cieuse du rationnel directeurs principes et de l'me. Le corps les d'une maintien ducation judid'un quilibre entre les centres constitue peut-

dans la distribution des nergies et les centres psychiques du cerveau moteurs tre le problme c|>..<u de l'ducation. J.

LE COEUR COMME ORGANE MOTIONNEL. la source mme dans les organes vulgaire a-t-elle le coeur constitue nos mouvements dans expression et Philosophes

nuances les plus dlicates de leur vie affective un organe situ dans la poiet les physiologistes, les anatomistes trine. Par contre, n'ont tudi le coeur jusque vers le milieu du sicle dernier, de moteur entretenant la cirmerveilleux, qu'en sa qualit dans l'organisme. Ils laissaient entireculation sanguine ses fonctions ventuelles. ment l'arrire-plan psychiques faite par Cyon et Ludwig, la dcouverte, Ce n'est qu'aprs en tant que nerfs sensibles du coeur et des nerfs dpresseurs dde leurs rapports avec les centres des nerfs vaso-moteurs, couverte bientt suivie de celle des nerfs acclrateurs par d'aborder l'tude des les frres Cyon, qu'il devint possible du systme nerveux admirables mcanismes autorgulateurs de ces mcanismes, Le fonctionnement cardio-vasculaire. soumis l'preuve exprimentale, entre le coeur, le cerveau rapports il: CUiX. dmontrait les vritables et les fonctions psychiques. M

l'homme place gnrale, et de ses sentiments divers o il croit les prouver. Aussi la connaissance considr depuis un temps immmorial que et de la source principale de nos sentiments a trouv son affectifs. Cette conviction les langues et chez tous les peuples. toutes des galement l'origine potes attriburent D'une manire de ses sensations

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CORPS, AME, ET ESPRIT.

rsultats les premiers Ds les annes 1869-70 furent publis de mes recherches, des rapports la nature qui prcisrent lors de la production existant entre le coeur et le cerveau des motions douloureuses rflexe 1. Dans un disd'origine Le Coeur et le Cerveau cours , -prononc acadmique, en 1873, j'ai pu, en prenant breuses tudes exprimentales pour point de dpart les nomfaites sur des animaux et les

nombreuses observations recueillies sur l'homme, expliquer et tracer grands ti aits le mcaplus au long ces rapports nisme des actions les uns sur les rciproques qu'exercent les nerfs cardiaques autres et vaso-moteurs et les centres du coeur en L'importance tant qu'organe de nos motions, par excellence priphrique en 1864, fut tablie et ddj pressentie par Claude Bernard dans ce discours d'une manire dtaille. veloppe Il en rsultait avec vidence ne que les nerfs vaso-moteurs de nos sentiments peuvent jouer dans la formation qu'Un rle secondaire et indirect. Le plus souvent, leur intervention n'est que la consquence de l'excitation des nerfs pralable du coeur ou des centres crbraux. En ralit, les parois des ne possdent vaisseaux que des fibres nerveuses susceptibles de produire des effets moteurs rflexes, mais nullement aptes fournir notre conscience des sentiments de plaisir ou de de joie ou de douleur, ou de tout autre tat affecdplaisir, tif. Sous l'gard de certains muscles du squelette,dont l'excitation simultane se manifeste sous la forme de violents par des motions mouvements de cris, d'une respiratoires, mimique expresde fuite ou de dfense, etc. Tous ces sive, de tentatives mouvements ou suivent les tats rflexes, qui accompagnent ce rapport, des mouvements leurs muscles lisses se comportent, d'une faon analogue celle affectifs, crbraux dans la vie affective.

l. Cyon. Comptes rendu? le l'Acadmie des Sciences. Paris, 1869. Hemmungen und Krrcgungen itn Centratsyslem der Gefassnciven (Bulletin de l'Ac. d. Se, de J'te s'o.irg, 1870.) Heidenhain. Ueber Cyon's neue Thorie. P/liiger's Archiv, 1871, etc.

DIFFRENCIATION affectifs, ont une

DES FONCTIONS PSYCHIQUES.

163

Leur importance plutt physiologique. est nulle. La thoporte comme source ou origine d'motions en ralit rfute d'avance ds rie de Lange et James tait l'anne 1870. Il n'existe, en effet, seul organe musculaire qu'un qui : doit tre considr comme par fonction organe motionnel c'est le coeur. 11 exerce cette fonction grce son admirable La proprit nerveux et centrifuge. que systme centripte les nerfs centrifuges du coeur d'tre excits possdent par de ses nerfs centricertains tats psychiques et la facult notre conscience, avec une prcision ptes de transmettre toutes les variations normales et anormales parfaite, que ces du excitations dans l'activit fonctionnelle provoquent des nerfs cardiaques, disions-nous coeur, ces deux proprits dans le discours en question, crent les conditions ncessaires le coeur a pu devenir un organe o se grce auxquelles refltent tous les tats variables, tous les mouvements de : joie et douleur, amour et haine, colre notre vie affective et satisfaction '. Mes recherches ultrieures fait que n'ont la justesse de cette thorie confirmer et ont permis d'en les bases. largir considrablement rcemment Dans l'dition parue de mes Nerfs du Coeur du fonctionnement motionnel (ch. ni, 6), le mcanisme du coeur est expos en faisant ressortir exemples dtail. On y verra de nombreux la vritable nature des rapports les sensations d'oripsychiques primaires,

entre qui existent secondaires, gine centrale, et les sentiments qui reposent sur les ractions du systme nerveux du coeur. Lesractions rciproques ne sont d'ailleurs du coeur et du cerveau des pas limites l. Voir dans ce discours sur le Coeur et le Cerveau , publi en franais dans la Rttut Scientifique, 1873, l'expos dtaill des mcanismes nerveux du coeur qui provoquent toutes les varits de nos motions, telles que les potes les ont chantes dans toutes les langues. Les nerfs dpresseur! (nerfs de Cyon) jouent dans ces mcanismes le rle principal; mais les autres nerfs (les acclrateurs et les pneumogastriques) y participent d'une manire efficace et strictement dtermine.

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CORPS, AME, ET ESPRIT.

Ces ractions se mainmomentanes. manifestations peuvent des heures, des jours et des mois, tenir ou se rpter pendant et organiques les plus violes troubles et produire physiques de ces excitalents. Les tats affectifs naissent principalement ou rptes du coeur, excitations tions prolonges provoques par ou centrale. En prsence des sensations d'origine priphrique des processus physiologiques qui complexit des nerfs du coeur par des lors de l'excitation s'accomplissent mentionn et des motions sentiments (et nous n'avons que le systme nerveux cardio-vascueux auxquels ceux d'entre on s'explique aisment certains laire participe directement), dans les tats errements sur le rle des nerfs vasculaircs dans la moelle allonge, affectifs ou sur le sige des motions de l'extrme la thorie de Lange et James et etc., comme en prsentent la physiologie. celles d'autres trangers psychologues n'a pas toujours elle-mme La psychologie physiologique de ce genre dans ses tudes des sentisu viter des erreurs s'attendre ce que ments et des tats affectifs. On pouvait mthodes de certaines l'accessibilit objectives, employes dans l'tude du coeur chez l'homme, par les physiologistes de Mosso, prservt la plthysmographie comme par exemple les psychologues recours souvent d'erreurs ayant capitales S'il n'en a pas t ainsi, et si, mme l'exprimentation. il a on peut lire que la raison chez Wundt, pour laquelle les pulsations en considration cardiaques nglig de prendre tait que les moudes mouvements dans l'tude rythmiques, d'autres du coeur, de mme que les oscillations vements prone faisaient natre aucune donne cessus vitaux internes, ni sensations ni sentiet par consquent de la conscience , on est bien forc de conclure que les fonctions psynerveux et crbral, ne exerces par le systme chiques, avec profit que par tudies tre exprimentalement peuvent le vritable physiologiste. de Wundt l'opinion Contrairement que le physiologiste et les affections comme faisant considrait les sentiments ments

DIFFRENCIATION. DES FONCTIONS PSYCHIQUES.

165

(Phys. du monde des vnements peine partie objectifs de la physioloPsychol., vol. III, 5e d., p. 766), les donnes la gie du coeur nous apprennent que, mme dans ce domaine, recherche doit forcment rester strile, si celui qui subjective de la s'y livre ne possde pas une connaissance approfondie du coeur et n'a pas eu l'occasion d'observer physiologie des milliers de coeurs en pleine activit et objectivement kilomtres de courbes cardiaques. d'analyser quelques un coeur trs excitable Possdant (ce que les mdecins an irritable heart), j'ai eu plus d'une fois, au anglais appellent 'occasion de le soumettre cours de ma vie mouvemente.l Pour chercher rsoudre les l'observation rigoureuse. traits ici, je n'ai d'ailleurs jamais physiologiques problmes imposer mon coeur hsit, titre purement exprimental, et psychiques des efforts physiques pnibles et mme dangele volume de mon coeur ft plutt reux. Quoique petit en avec ma constitution fois robuste, je l'ai maintes proportion des ascensions, des exercices soumis au surmenage pendant ou d'quitation, et cela afin d'prouver sa rsisd'escrime de mme pour l'tude des ractions tance fonctionnelle; que sur le cerveau et des tats mes nerfs cardiaques exeraient la consquence. secondaires motionnels Les qui en taient faites l'aide de la provocation des expriences varies furent non moins instructifs. d'motions artificielle des donnes obtenues au moyen de ces L'interprtation offrait rarement de grandes difessais et de ces observations et cela grce l'exprience durant de ficults, acquise rsultats annes d'tudes sur des coeurs soit isols du reste longues de la cage thodu corps, soit laisss in situ aprs l'ouverture artificielle y tant maintenue pendant racique, la circulation entires. Rarement des heures et mme des journes je fus de mes observations pour l'interprtation oblig de recourir, subjectives, mographe mmoire l'aide du sphyggraphiques ou du plthysmographe; si vives taient dans ma les images des courbes cardiaques correspondant reproductions aux

l66 aux formes mme

CORPS, AME, ET ESPRIT. des mouvements anormales du coeur. exacte des graphiques obtenus l'aide du de Mosso ou d'instruments analogues pr-

L'interprtation

plthysmographe souvent insurmonsente, pour le non initi, des difficults La confusion tables. se produit dans des l'interprtation des courbes occasionnes oscillations nombre par un grand de facteurs, tels que la pression les pulsations carsanguine, les mouvements les ondes artificielles diaques, respiratoires, de Traube, ou les ondes spontanes de Cyon, etc. Ces variations dans les contractions des nuances cardiaques prsentent peine saisissables, influences physiques elles ont pour origine des quand naturelles ou artificielles provoques Les variations dues aux motions par l'exprimentateur. sont encore infiniment Aussi psychiques plus complexes. et objective, simultane, l'exprimentation subjective peutelle seule permettre d'en saisir la vritable Mais, porte. dans ce domaine comme dans bien d'autres, l'exprimentation ne peut tre entreprise avec des chances de succs que verss dans la physiologie du coeur. par des savants, Un autre problme, intimement li au sujet que nous traitons et dont la solution est d'une grande importance pour et des motions, la psychologie des sentiments peut tre formul ainsi : les terminaisons des fibres nerveuses sensibles, naires situes dans peuvent-elles sous tics motions Les pulsations en ce que le cerveau? cardiaques dpendent, leur nombre, leur dure et leur intensit, de qui concerne l'tat d'excitation du systme et les sentiintracardiaque, centrale ne modifient ments et motions ces pulsad'origine On pourrait donc tions que par la voie de ce systme. admettre identiques, que des modifications produites par internes du coeur, provoqueraient leur les excitations des sentiments et motions cortour dans notre conscience Trs nombreuses sont en effet les causes d'exrespondants. et surtout les cellules gangliondirectement des sentiments et provoquer des influences d'autres sources provenant le coeur, mme

DIFFRENCIATION citation d'ordre

DES FONCTIONS PSYCHIQUES.

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et physique ou d'origine interne 1, chimique avec ou sans de modifier les pulsations cardiaques capables du cerveau des centres ganglionnaires ou du l'intermdiaire de ces facteurs, tels que, par Beaucoup grand sympathique. de la temprature les variations ou de la compoexemple, le coeur, excitent sition des gaz du sang qui arrose les terdu coeur de la mme faon que le font nerveuses minaisons les mouvements centrale. Ainsi, les psychiques d'origine de joie ou de plaisir sur les terminaisentiments exercent, la mme action que les accroissons nerveuses acclratrices, ou de la quantit les sements de la temprature d'oxygne; au contraire, sentiments de dplaisir ou de douleur agissent, terminaisons nerveuses dans le mme inhibitrices, de la temprature sens que les abaissements du sang ou de la quantit d'acide carbonique 2. l'augmentation mes lois (deuxime et troisime) Conformment de l'exles excitations devraient ganglionnaire, psychiques et sur les terminaisons exercer sur les ganglions priphcrriques du coeur la mme action que sur leurs centres donc qu' la question que nous venons braux. Il semblerait de poser on pourrait d'une faon affirmative. En rpondre ralit, la rponse est loin d'tre aussi aise qu'on serait tent affirmative de le croire. La rponse ferait forcment surgir citation nouvelle : Pourquoi les excitations internes, question normales ou moi bides, ne provoquent-elles pas, occasionnelledes motions ment et de temps autre, aussi compliques ou la jalousie, de mme qu'elles provoquent la que l'amour crainte de la mort ou les sensations de l'angine |)niblcs de A cette le physiologiste poitrine? question, pourrait raisons : pour les mmes que les modifications rpondre l. Voir Les tVeifs du drur, ch. IV. Paris, F. Alcan, 1905. 1. Nous faisons abstraction ici des nombreuses sensations auxquelles donnent naissance les affections cardiaques. Voir ce propos, dans mes A'er/s du Caur, pp. 161 et suiv., les observations que j'ai faites sur moimme. cette sur les

l68

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ou les excitations du labyrinthe de l'oreille pathologiques ne provoquent des fibres nerveuses du labyrinthe artificielles des sensations analogues jamais, mme occasionnellement, en entendant une sonate de Mocelles que nous prouvons zart ou une symphonie Dans son mmorable de Beethoven. ouvrage sur l'activit rflexe de la

moelle pinire 1, paru au sicle dernier, Pfluger avait attribu aux cellules ganglionnaires de la moelle des fonctions c'est--dire sensorielles, lors, de nompsychiques. Depuis breuses recherches n'ont fait que confirmer l'opinion de Pfluger. donne ma faon de diffrencier les fonctions tant psyde refuser des raison valable je ne vois aucune chiques, du mme aux cellules ganglionnaires fonctions sensorielles, grand faon dont l'activit rflexe est prouve d'une sympathique, cervicaux et tho: savoir aux ganglions irrfutable ainsi que je dont les rflexes prsentent, raciques suprieurs, au point de l'ai montr, une grande importance fonctionnelle vue de l'activit Ceci admis, rien ne s'oppose non cardiaque. aux ganglions du coeur galement plus ce que l'on attribue de La solution dfinitive des fonctions psychiques analogues. question, que nous avons pose l'aide d'expriences se heurte de grandes difficults. Aussi de sur des animaux, nouvelles de prfrence sur des carobservations, portant l'lucider 1. pourraient-elles plutt contribuera diaques, cette 4. LE LABYRINTHE DE L'OREILLE ET LA VIE INTELLECTUELLE. LIMITES QUI SPARENT LES FONCTIONS PSYCHIQUES DES MANIFESTATIONS DE L'ESPRIT. Le mode et les conditions de fonctionnement des organes des sens prsentent le domaine-frontire le plus important 1. Edouard l'iluger. Die stnsorischen Funktionen des Riickinmarks dtr \ W'irbelthiere. lietlin. 1853. 2. Sur les mthodes employer pour rsoudre ces questions, voir mon ouvrage l.eib, Scele uiid teist. Archiv. de Pfluger, vol. CXXVII, I909.

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sur lequel les efforts combins des physiologistes et des phisont de donner des rsultats trs losophes susceptibles fconds. Nous allons essayer dans les paragraphes suivants de tracer dans ce domaine, aussi nettement une que possible, du ligne de dmarcation que la recherche exprimentale ne saurait au del s'tend le champ physiologiste dpasser; de la philosophie Le naturaliste abandonner le terrain jamais solide des faits exprimentalement dmontrs ou scrupuleusement observs, s'il veut pouvoir en tirer des lois valables. Le philosophe, au contraire, se trouve en possession de riches trsors de doctrines, et de thories sur d'hypothses la facult de penser et ses lois. Ces trsors, accumuls pendant spculative. ne doit

des sicles parles penseurs les plus puissants de l'humaavec plus de libert et de comnit, lui permettent d'utiliser, le faire le physiologiste, les donnes ptence que ne pourrait de la physiologie des organes des sens en vue de l'tude des de l'esprit. Pour ce faire, il n'a besoin ni de recouprocessus rir des appareils de prcision, ni d'employer des formules Le poids et la mesure ne sont que rarement mathmatiques. aux productions et aux processus'de applicables l'esprit. Seules les fonctions tre soumises aux psychiques peuvent mensurations de temps et d'espace; et cela, grce la prdans le labyrinthe, de deux sens mathmatiques sence, gnraux, qui font penser. Les reprsentations partie inhrente de notre facult de

et de temps avaient t consid'espace dres jusqu'en ces dernires annes comme de purs produits de l'esprit, dont l'tude devait tre abandonne aux philoaient essay sophes et aux mathmaticiens. Mais, quoiqu'ils maintes d'tablir reprises pareille origine par voie d'argumentation Rcemment nouvelle engags spcculative.leurseffortssont jusqu'ici restsstriles. dut avouer que, malgr la encore, Cari Stumpf direction dans laquelle les mathmaticiens se sont en adoptant la conception tianscendenpurement

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non euclidienne, ils n'ont russi ni gomtrie transcendentale des mathmatiques, ni l'origine prouver faire rentrer, d'une faon satisfaisante, leur nouvelle contept ion dans le <. dre des problmes a de la connaissance, gnraux ni tablir d'une faon suffisamment claire ses

rapports avec les notions d'expri""ce ou de connaissance a priori, nous sommes invitablement amel'acceptation desquelles ' . ns, de quelque ct que nous nous tournions La cause de cet chec ne rside pas, comme le pense Stumpf, dans ce fait que les mathmaticiens sont peu familiariss avec la thorie de la connaissance, mais plutt dans cette raison en question ne pouvaient tre rsoque les problmes lus par les mathmaticiens et les philosophes. Seule la physiologie tait en possession des exprimentale mthodes ncessaires l'existence des organes pour prouver des sens destins produire des sensations dont les perceptions provoquent les reprsentations de temps et d'espace. Il n'existe sans qu'une sensation la prpas de perception sans excitation de fibres ou cde, pas de sensation pralable de terminaisons et pas d'excitation sans l'intervennerveuses, tion de facteurs d'excitation externes ou internes. Ces consiauraient d arrter drations au moins les philosophes qui se de l'empirisme, rclamaient et les empcher de parler de sensorielles perceptions quand ils n'taient pas mme d'indevaient tre perues. diquer les organes dont les sensations d'luder la difficult l'aide de savantes formules Impossible de finesses dialectiques, ou de sophismes mathmatiques, le succs des recherches dcide seul en D'ailleurs, ingnieux. dernire de la valeur des mthodes instance Or, employes. le succs s'est prononc entirement en faveur de la physiologie dans le l'existence, exprimentale, qui est arrive dmontrer de l'oreille, d'appareils sensoriels spciaux, labyrinthe auxquels nous devons et la perception des trois directions cardinales qui I. Cari Stumpf. Die Wiedtrgeburt Berlin, 1907. der Philosophie. Discours rectoral.

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notre conscience h reprsentation d'un espace imposent et la connaissance des nombres. trois dimensions, Ces appareils on l'a vu, par un sensoriels sont constitus, les systme de trois canaux semi-circulaires, perpendiculaires corresuns aux autres, et qui, par leur position anatomiquc, Or, rectangulaires. pondent un systme de trois coordonnes la reprsentation immdiate de ce systme dans notre conscience ou son abstraction idale par notre esprit a pu parfaitement de la servir de point de dpart Descartes pour la cration elle aussi, aurait alors Cette gomtrie, gomtrie analytique. des canaux semi-circulaires, pour origine le fonctionnement Ds 1878, quand tout comme la gomtrie d'Euclide. j'tace blissais la manire dont se forme dans notre conscience systme idal de trois coordonnes cette origine. voyais vaguement exposes de plus prs la question. plus haut, j'ai hsit examiner Le mathmaticien la tche de poursuivre qui s'adonnerait cet examen recueillerait certainement des donnes prcieuses de sa science. pour la philosophie 5. LA FORMATION DE NOTRE REPRSENTATION n'UN TROIS COORDONNES SYSTME DE RECTANGULAIRES (DESCARTES). LE REDRESSEMENT DES IMAGES RTINIENNES. Aucun autre de nos organes ne nous permet aussi aisment crivais-jeen 1878, la naissance de d'expliquer nos reprsentations directes des sensations par la nature des canaux semi-circulaires. La que ne le fait l'appareil de ces canaux, structure situs dans trois plans anatomiquc les uns aux autres, aurait dj pu suffire fonctionnelle est de que leur destination des directions nous donner la perception des ondes sonores cardinales de l'espace. venant des trois directions Bien avant sur les que les innombrables expriences perpendiculaires faire reconnatre canaux semi-circulaires, depuis celles de Flourens jusqu'aux sensoriels, rectangulaires, Pour des raisons j'entre-

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aient fait ressortir les rapports avec vidence miennes, prcis qui existent entre les fonctions des terminaisons nerveuses des trois ampoules et les directions de nos mouvedo vraisemblancements, on pouvait dj, avec beaucoup fait Autenrieth en 1803), dduire de (ainsi que l'a d'ailleurs leur disposition ce mode de fonctionnement de anatomiquc Mais c'est seulement ampoules. j'ai russi, lorsque en 1875-6, constater que les trois paires de canaux dirigent et dominent les mouvements de nos globes oculaires, dont au point de vue des reprsentations de temps l'importance et d'espace est si grande, d'lucique j'ai acquis les moyens der les mcanismes les sensations de direction par lesquels aux animaux de s'orienter dans l'espace extpermettent rieur et imposent l'homme des reprsentations et des d'un espace trois dimensions. concepts observations et recherches lors, de nouvelles exp' avaient autoris cette nouvelle induction : le redressement de nos images nous rtiniennes, grce auquel sommes mme de percevoir les objets extrieurs dans leur situation tre attribu au fondionnedroite, devait galement ment des canaux semi-circulaires. Peu peu s'imposa enfin la Depuis rimentales des coordonnes que c'est sur le systme rectangunous est fournie laires, dont la reprsentation par les sensations des trois ampoules des canaux, que sont projetes toutes nos sensations, et plus particulirement les sensations tactiles et visuelles. Cette projection des objets permet et la localisation ncessaire dans et le extrieurs, pour l'orientation l'espace, simultan redressement des images rtiniennes, qui s'opre zvaul leur arrive notre conscience. Nous avons dj dit que le fonctionnement du labyrinthe de l'oreille se prte bien l'tablissement particulirement d'une ligne de dmarcation entre les fonctions psycho-crbrales et les purs processus de l'esprit, c'est--dire entre les 1. Voir Ohrlabyrinth, etc., ch. I, 4, 8 et 9; ch. v, 12 et 13, vn les figures l-VII de la planche !.. thorie leurs

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du physiologiste des recherches et de domaines respectifs de perTant qu'il s'agit de sensations, celles du philosophe. il est inconteset de reprsentations immdiates, ceptions de phnomnes table que OMS OMS trouvons en prsence psyau domaine de la appartient chiques, dont l'tude ultrieure des images Mais le redressement physiologie exprimentale. rtiniennes coordonnes ou dans relui sur de nos sensations et la projection de l'espace dans le domaine rentrent-ils les trois de l'me

de l'esprit? dtaille des fonctions L'analyse du labyrinthe montre fondamentales qu'il s'agit de phnodans les organes sensoriels mnes qui dbutent priphriques et se poursuivent dans les centres ganglionnaires, destins les sensations percevoir la notion d'une fonction d'un organe qui l'exerce. domine les fonctions provenant du monde extrieur. ncessairement implique notre diffrenciation, D'aprs l'esprit en utilisant du cerveau, les psychiques Or, l'existence

et reprsentations directes qui s'y accusensations, perceptions de jugements, mulent en vue de la formation de concepts, aux lois immuables de notre entendeetc., conformment ne possde considr isolment ni contenu ment. L'esprit, Encore moins peut-il tre regard comme une ni organes. fonction des cellules ganglionnaires, qui lui sont subordonnes. de formuler aucune En raison de l'impossibilit hypothse de l'esprit ou sur les conditions sur l'essence' matacceptable inn, rielles de son action, il est permis de parler des manifestations, de l'esprit, de l'activit ou des produits mais aucunement de ses fonctions. Le redressement des images rtiniennes, devant forcment s'accomplir dans le cerveau mme, peut, par consquent, tre encore considr comme une fonction psychique des de ceux o aboutissent vraisemblablement centres crbraux, et les fibres et se rencontrent les fibres, nerveuses optiques vestibulaires. Les illusions des sens, provoques exprimentalement chez

I. La discussion sur la substantialit ou la non substantialit de l'esprit serait dplace ici. Elle est du domaine de la philosophie.

174 l'homme, ou chez l'aide

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anormales donnes la tte, positions les animaux l'aide de verres optiques prismales yeux, afin d'empcher ou de reprotiques placs devant duire le redressement des images les labyrinthes rtiniennes, tant d'ailleurs de intacts', en faveur plaident galement de ce phnomne. l'origine psychique une erreur des sens et une erreur Les diffrences

entre du jugement sont, chez considrer le l'homme, trop videntes, pour qu'on puisse dfaut le redressement comme une erreur de l'esprit. Au sur les erreurs dans les moyen de nombreuses expriences sensations de direction chez l'homme, j'ai montr l'impossibilit pour l'esprit de corriger ce dfaut de redressement. 6. LA FORMATION DE LA CONSCIENCE DU MOI CHEZ L'HOMME. LE DDOUBLEMENT DE LA PERSONNALIT. de coordonnes idal, l'aide systme de direction des trois sensations fournies par le labyrinthe, une autre consquence dont l'explication comporte prcise se heurte des difficults Il s'agit beaucoup plus grandes. de la proposition le point O de ce systme d'aprs laquelle notre conscience du moi. Le naturaliste correspondrait considr la formation avait de la conscience du toujours ou le produit moi comme le rsultat de l'ensemble de nos sensations individuelles. de toutes nos sensaOr, la projection tions sur le systme de coordonnes du labyrinthe de l'oreille a justement de ces sensations pour but la localisation dans l'espace extrieur. L'ide de vouloir identifier le point 1 avec le centre O de ce systme de coordonnes de converde toutes nos sensations gence des perceptions s'imposait donc tout naturellement. Le premier expos dtaill de mes La formation d'un

1. Voir les figures I et 6 de mon Ohrlabyrinth als Organ, etc., ainsi que que le chapitre V, 13 du mme ouvrage. 2. Correspondant au point d'origine du systme de coordonnes selon Descartes.

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sur l'appareil semi-circulaire en exprimentales du sens de l'espace tant priphrique (1878), qu'organe cette ide, a t rsum expos dans lequel j'avais dvelopp son ouvrage del faon suivante par V. Hensendans classique sur la physiologie des organes de l'oue : Si j'ai bien comse produisant dans les pris la pense de Cyon, les sensations canaux creraient, (semi-circulaires) pour notre tte et par pour notre corps tout entier, le point O des trois consquent de l'espace, coordonnes point partir duquel nous pouvons des sens et de leurs l'aide des organes explorer l'espace mouvements... Les sensations nes dans donc cette expliqueraient circulaires) nous science du moi, grce laquelle en vertu d'un sentiment nous-mmes, irrductible, tous les autrescorps. centre autour duquel tournent sen. les canaux (semide notre conparte nous apparaissons comme le (V. Hen-

des dehors, llandbuch der Physiologie, de Physiologie Hermann, 3 e vol.) Dans les deux chapitres cette question de l'oriprcdents, du moi a t discute gine de la conscience plus fond. Ici, il ne s'agit que d'une question c'est--dire de d'attribution, si la conscience rechercher du moi, tant donne l'origine que une fonction comme de je lui assigne, doit tre considre ou comme une manifestation l'me-cerveau de l'esprit; autrement dit, l'tude ultrieure de cette question appartient-elle la physiologie ou la philosophie? Comme dans tous les domaines il y aura entre ces deux sciences galimitrophes, lement des provinces contestes. Nous ne citerons ici que des arguments quelques-uns qui paraissent plaider en faveur de la physiologie. Contrairement la conscience la conscience du gnrale, moi ne renferme chaque instant Les qu'un seul contenu. contradictions si dconcertantes constate dans les qu'on de la conscience du moi dconceptions philosophiques coulent en grande de l'opinion encore de partie rgnante Leibniz, que la conscience du moi serait identique la coh-

I76 science

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de David Hume, La dfinition lagnrale. d'aprs du moi serait un faisceau de reprsenquelle la conscience tations , ainsi que la conception de Herbart, qui voit dans le moi une masse de reprsentations sur des , repose ides mme genre. la conscience du moi d'aprs lesquelles complexus de sentiou un sentiment sont en contraments, total(Wundt), avec celles que nous venons de citer. Les diction complte ont t proposes les dernires, premires par des philosophes; Ceux-ci sont toutefois loin par les psycho-physiologistes. de leurs conceptions. Telle d'tre unanimes sur les dtails cole cherche faire driver la conscience sensations telle autre donne sensorielles; sentiments. du domaine des fonctions L'limination de l'esprit psynr pourra sinon la conciliation, du chiques que favoriser, de ces contradictions. moins l'claircissement En effet, cette limination rend impossible la doctrine de l'identit, telle du dans la dfinition moins qu'elle si. nette apparat que lui a donne Leibniz. du moi natrait La conception, d'aprs laquelle la de la projection de l'ensemble de et de nos sentiments internes sur du labyrinthe de l'oreille, nous conscience nos sensadu moi les seules la prfrence aux du dfinitions ne serait qu'un Les

tions sensorielles le systme de coordonnes au fournit, des points d'appui nous pourrons contraire, grce auxquels les vrais rapports entre la plus tard dgager qui existent du moi et la conscience conscience gnrale. aux contradictions entre Quant psycho-physiologistes, si l'on tient compte elles s'attnuent d'elles-mmes des conditions numres plus haut tion exerce par les sensations en vertu desquelles l'ac(3), des organes des sens influence le fonctionnement des organes motionnels cenet rgularise traux, aussi bien de ceux du cerveau que de ceux du coeur. dont il s'agit sont remplies, Quoi qu'il en soit, les fondions nerveux et gandans leur partie essentielle, par des appareils glionnaires; en consquence, elles sont du domaine des fonctions

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ne peut influencer les sentiments et L'esprit psychiques. les sensations motionnelles et dans une qu'indirectement mesure trs limite. C'est ainsi que les jugements intellectuels sont incapables de corriger d'une faon quelconque les erreurs d'une fausse projection de nos sensations ou sentiprovenant ments sur le systme de coordonnes dont le point O corresde nos senpond la conscience du moi. Comme la localisation sations dans l'espace extrieur ou dans les diverses parties de notre propre organisme l'aide de ce systme s'effectue de coordonnes, on peut dire que la formation de intgrale la conscience du moi appartient au domaine des fonctions de l'oreille. Les reprsentations du labyrinthe de temps et les dans la mesure o elles drivent d'espace premires ' doivent des perceptions des sensations de direction par tre prises en considration consquent quand on cherche dans son mcanisme la formation de la conscience expliquer du moi. Un grand nombre dans d'animaux, capables de s'orienter ou des semi-circulaires eux aussi, dans une certaine mesure, dispeuvent, otocystes, du monde extrieur; ils possdent tinguer leur tre individuel donc une certaine conscience ou plutt une sensation de soi. L'orgueil visible d'un pur sang arabe et le mpris l'espace qu'un chien de race, bien soign, prouve pour les chiens moins favoriss et abandonns la rue tmoignent mme en faveur de l'existence, chez certains vertbrs, d'une sensation de soi assez dveloppe, sans qu'on puisse pour cela admettre des processus intellectuels lorsqu'il s'agit d'animaux. L'animal sent qu'il existe par lui-mme en dehors des objets extrieurs Il peut exprimer ses sensations et qui l'entourent. sentiments rflexes, par des sons et par par des mouvements des bruits caractristiques. Mais, sans la parole, toute formation d'ides est impossible. Le concept d'une existence 1. Voir plus haut, ch. n, 3 et 4. I)KCvov. extrieur l'aide des canaux

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individuelle est donc inaccessible l'animal ; il peut seulement se percevoir dans l'espace et par consquent sparment dans l'espace environnant l'aide de ses sensations s'orienter visuelles et de direction. se manifeste Cette orientation chez les animaux un labyrinthe en suprieurs possdant complet ce qu'ils peuvent effectuer des mouvements volontaires et de leur corps, parties modifier leur position aux objets environnants, par rapport s'en rapprocher ou s'en loigner, etc. Il ne saurait tre question de concepts chez les animaux mme suprieurs, la formation du concept d'un systme idal de trois coordonnes corps une pure opration de l'esprit. C'est grce ce concept s'tablissent les rapports entre le moi que, chez l'homme, conscient et la conscience La vritable du gnrale. porte de ce systme idal de coordonnes fut reconnue concept pour la premire fois par Descartes. Mes recherches n'ont fait son origine sensorielle. que dmontrer Cette limite impose aux fonctions de l'me chez les animaux est par elle-mme si vidente, devait croire qu'on toute confusion ou erreur ce sujet, surtout de la impossible il n'en est pas ainsi, Malheureusement l'tude des fonctions des organes sensose produisent erreurs constamment. Plusieurs tant coordonns de leur ou des

part des naturalistes. et justement dans riels de telles

lves de Mach, attribuent mme naturalistes, pour la plupart aux invertbrs certaines connaissances en se gomtriques; basant sur quelques faites sur des crevisses, ils expriences concluent leur servent dterminer la que leurs otocystes verticale ! Certains que mes recherches dmontrer semi-circulaires que, grce aux canaux les animaux des concepts d'un espace rinthe, possdaient ! une, deux ou trois dimensions Au cours de mes controverses sur des erreurs de ce genre, efforc de rtablir la vraie porte de je me suis suffisamment mes recherches. Tout un chapitre de mon dernier ouvrage mathmaticiens sur le labyrinthe n'avaient-ils de l'oreille pas compris tendaient du laby-

DIFFRENCIATION est presque rimentaux

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consacr l'analyse des faits expexclusivement les limites entre les nettement qui tablissent de l'oreille chez l'homme d'une part, fonctions du labyrinthe d'autre et invertbrs vertbrs et chez divers animaux part. de mes Les causes des erreurs commises par quelques-uns adversaires se trouvrent ainsi prcises (voir Ohrlabyrinth, chap. iv, 6-9). des sens, communs aux hommes et aux Plusieurs organes animaux, comme celui de la qute par exemple pour l'orientachez tre bien plus dvelopps tion distance', peuvent de leur fonctionnement ne dpasse ces derniers : la porte de les limites imposes aux pures fonctions pas nanmoins l'me et ne permet des concepts. pas la formation un peu longuement sur l'origine psyJe me suis tendu du moi, parce qu'au mode de formachique de la conscience sont lies quelques autres questions tion de cette conscience et pathologiques, d'un grand intrt psychophysiologiques la question du ddoublement logique. Telle, par exemple, de la personnalit. Ce phnomne l'un morbide, nigmatique s'tait des plus mystrieux de la psychologie pathologique, drob tous les essais d'interprtation. Les psyjusqu'ici chiatres pas encore russi en donner une explication Grce la manire mme approche. dont nous concevons du moi, nous pouvons l'origine de la conscience essayer de rendre comprhensible jusqu' un certain point le mcanisme du ddoublement de la personnalit. de coordonnes, Le systme sur lequel sont projetes les se forme par la fusion des deux systmes images rtiniennes, de coordonnes rinthe gauche. : celui Sans droit, et celui du labylabyrinthe une pareillet fusion, les images rtiniennes du n'ont

I, Pour faire ressortir plus nettement la diffrence entre l'orientation dans les trois directions de l'espace et l'orientation distance, comme par exemple celle des pigeons voyageurs, j'ai compar le rle des canaux semi-circulaires celui du gouvernail sur un bateau, tandis que le labyrinthe du nez et les organes visuels rempliraient le rle de la boussole pour l'orientation distance.

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de chacun des deux cts parviendraient isolment toujours Nous les projetterions dans deux systmes la conscience. de Descartes diffrents de coordonnes et perpendiculaires isolment aussi dans l'espace nous les localiserions extrieur. chaNous possderions ainsi deux moi conscients, percevant cun des images en partie diffrentes. Or, ce ne sont pas seunous projetons dans ces systmes lement les objets visiblesque de coordonnes de toutes nos sensa: nous en faisons autant notre peret intrieures, tions, extrieures qui parviennent Nous recevons ainsi, des moitis droite et gauche de ception. idenqui sont loin d'tre toujours corps, des sensations dans le cas du ddoublement, tiques. On peut donc admettre, notre conscience amnent des images tout fait qu'elles d'o il rsulte lui-mme diffrentes, que le sujet se peroit notre distinctes. De ce ddoublepersonnes ment simultanment ou succesdcoulent, d'autres troubles sivement, psychiques. Bref, pour que le ddoublement se produise, il suffit qu'une altration morbide la fusion des deux quelconque mette obstacle momentanment si les alinistes ont russi systmes de coordonnes. J'ignore trouver dans le cerveau des foyers pathologiques quelconques, de ce ddoublement de la personnalit. Il caractristiques n'est d'ailleurs morpas impossible que des modifications bides d'un labyrinthe ou d'un nerf acoustique suffisent crer les conditions d'un phnomne de ce genre. Cet essai d'interprtation du mystrieux ddouplausible blement fournit en tout cas une reprsentation assez claire de son mcanisme. Il va sans dire qu'un pareil mode de production du ddoublement en faveur de ventuellement plaiderait l'origine sensorielle de la conscience du moi. comme form de deux de la personnalit

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7.

LA DLIMITATION DU DOMAINE DES RECHERCHES ENTRE LA PHYSIOLOGIE ET LA PHILOSOPHIE. CONSIDRATIONS TERMINOLOGIQUES.

Les exemples de citer indiquent que nous venons dj d'une faon suffisante o il faudrait, d'aprs ma conception, tracer la ligne de sparation entre les fonctions et psychiques les manifestations de l'esprit. Tous les faits psychiques dont l'exprience sensorielle l'origine ou des fonctions nerveux ^dfinies du systme central ou priphrique au domaine de l'me, appartiennent celui de la physiologie, de l'anatomie et de par consquent la psychiatrie. Les oprations de l'me qui ont t qualifies jusqu'ici fondions, dsignes de fonctions ne sont pas des psychiques suprieures au sens propre du mot. Elles ont t le plus souvent comme des phnomnes ou des associations. J'ai ici les termes de processus, de manifestations, ces derniers faire ressorl'avantage.de prsentant on peut vidente faire remonter

cratrice de l'esprit. la diffrenciation D'aprs constique je propose, oes oprations psychiques suprieures tueraient exclusif de l'esprit humain. l'apanage L'tude des manifestations de l'esprit (Leislungen) appartient la philosophie. Les philosophes ont seuls la libert ncessaire formuler des questions savent pour qu'ils par avance ne pas comporter de rponses dcisives 1, pour donner et de concepts, abstraites dont l'orides et pour difier gine n'est prcise, pas suffisamment ne fait de doute pour dont le caractre hypothses, phmre Ceci n'empche ces questions, ces dfinullement personne. et ces hypothses de pouvoir ultrieurement devenir nitions, fcondes au point de vue de la recherche Les psychologique. tout comme ls philosophes psychologues, qui se proposent 1. Les mtaphysiciens considrent trop souvent que formuler une question quivaut y rpondre. des dfinitions d'ides

employ d'actions, tir la facult

182 d'expliquer des depuis fournissent

CORPS, AME, ET ESPRIT. la nature la plus intime des choses, sont habitus milliers d'annes ce que leurs recherches ne dfinitifs. Le naturaliste, au pas de rsultats

une tche beaucoup et contraire, qui s'impose plus modeste, limite ses recherches aux valeurs qu'il peut saisir, mesurer et aux valeurs relles, doit viser obtenir des peser, c'est--dire rsultats et dmontrables. qui soient galement palpables de l'importance Pour en revenir la question psychologique des fonctions du labyrinthe, en tant qu'organe des sens du temps et de l'espace, je rappellerai mathmatiques qu'en les recherches faites depuis reprenant exprimentales plus d'un sicle et dans des buts diffrents par Venturi, Spallan-

E. H. Weber, K. Vierordt, et zani, Autenrieth, Flourens, d'autres, j'ai russi en faire sortir la preuve de l'existence sensoriels dtermins, dont les sensations et percepd'organes tions permettent de conclure l'origine sensible de nos de temps et d'espace, ainsi que de notre conreprsentations naissance des nombres. Cette preuve au physiologiste faite, la tche qui revenait dans la solution du problme du temps et de l'espace se trouvait accomplie. le domaine de la Si, nanmoins, j'ai abord ce fut pour les motifs suivants. De l'existence psychologie, des organes de sens mathmatiques il dcoulait ncessaire l'origine a priori des reprsentations ment que la croyance et de temps, si profondment enracine croyance d'espace mme chez plusieurs naturalistes et mathmaticiens, n'avait ni objet ni raison d'tre. plus dsormais Etant donns les rapports troits qui existent entre la quesde l'origine des axiomes et celle de l'origomtriques il nous a paru ncessaire de gine des perceptions d'espace, ne pas limiter nos recherches l'une d'elles. En nous basant sur les sensations fournies cardinales par les trois directions tion de l'espace, gine sensible la pos-'ibil't nous avons russi des axiomes d rconstrui-c dmontrer l'origalement et d3S dfinitions et gomtriques leur aide la ^vntht'quement

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euclidienne. Ainsi furent reusses gomtrie d'arracher mta-mathematicienss'efforant qui, selon le sur les hommes domination E. K. von Baer, a dur plus longtemps que royale . porte quelle dynastie Je n'ai pas voulu pntrer plus avant dans

les assauts des Euclidcn cette mot connu de celle de n'imle domaine de le soin de

la psychologie humaine; je laisse aux philosophes et d'utiliser, au moyen des mthodes dont ils dvelopper les donnes fournies La formadisposent, par la physiologie. de temps et d'espace tion des concepts abstraits constitue une relve principalepure opration de l'esprit, dont l'explication Aux mathmaticiens, d'autre ment des tudes philosophiques. la tche dlicate le mcanisme des part, incombe d'explorer l'aide desquels leur science a pu intellectuels, processus de l'analyse et crer de riger l'difice grandiose suprieure nouvelles toutes transcendcntales, et cela en pargomtries des nombres tant de la connaissance et des quatre rgles de due aux perceptions des hauteurs des sons. l'arithmtique, des axiomes de et des dfinitions L'origine physiologique la gomtrie euclidienne sciences mathmatiques des recherches fcondes la philosophie des peut fournir de nombreux points de dpart pour sur l'dification de cette gomtrie,

ainsi que sur la valeur des nouvelles gomtries plus ou moins imaginaires. Plus fcond encore sera probablement l'essai de vrifier mon hypothse a pour origine la que la gomtrie analytique immdiate du systme idal des trois coorreprsentation donnes de Descartes. rectangulaires du labyrinthe de l'oreille a montr physiologie que le notion de l'infinit du temps et de l'espace pouvait nous tre fournie par les sensations de direction. de la La perception direction la reprsentation de la ligne droite, ainsi produit a essay de le dj not et que Ueberweg que Gauss l'avait dmontrer. Mes expriences sur des animaux et sur l'homme ont fourni la preuve exprimentale de cette origine. Or, nous La

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la direction autrement ne pouvons nous reprsenter qu'indiet l'explication L'examen des oprations visible et illimite. de cette reprsentation de l'esprit qui conduisent immdiate la de l'espace de l'infinit du concept constituent la formation Dans la solution de ce problme, on devra tche de l'avenir. aux oppositions spciale qui existent prter une attention entre le champ visuel, vaste, mais limit, qui est accessible et le champ auditif directe notre aperception (Anschauung), mais inaccessible notre aperception et par conrestreint Ces oppositions illimit en apparence. jouent certaisquent dans la formation de notre rle considrable de l'infinit du temps et de l'espace. concept et les psychologues ont t obligs jusLes philosophes sans s'appuyer qu'ici de former les concepts de ces grandeurs nement un sur aucune base relle et d'une faon purement mtaphysique, ainsi dire d'eux-mmes. en les tirant C'est ce qui pour de leurs efforts pour obtenir des strilit explique l'ternelle et dont la science puisse tirer parti. notions Les durables, sont les lments fondamentaux de l'activit de concepts C'est pourquoi le psychologue, l'esprit. n'a jamais russi clairs et immuables, celle de dgager d'une manire principale, la pense. Les divergences inconciliables de concepts priv remplir sa tche

sont exist en psychologie toujours nous signalons. Il ne sera plui dsormais d'aborder possible au philosophe le problme de la formation srieusement des concepts de dmontre temps et d'espace, sans tenir compte de l'existence, dans le labyrinthe de l'oreille, de exprimentalement, d'organes sens gnraux, auxquels nous devons les sensations, perceptions des trois directions et reprsentations cardinales de l'espace, et la connaissance Les des nombres, dont le temps s'ils veulent aboutir philosophes, est fonction '. des rsultats

dfinitive les lois de et ont qui existent ducs la strilit que

t. Dj Aristote avait reconnu d'une faon assez exacte les rapports entre le temps et le nombre.

DIFFRENCIATION et durables, avec compltement fconds

DES FONCTIONS PSYCHIQUES. commencer

185

par se familiariser les donnes tablies par la physiologie de ces organes au fonctionnement et relatives exprimentale de sensgnraux. Mais, pour que le travail parallle, accompli et la phidans des domaines par la physiologie contigus losophie, soit efficace, un accord entre ces deux sciences est des lments et des la dsignation indispensable, quant en usage terminologie sans d'importantes modijusqu'ici de l'esprit limins fications. Une fois les processus de l'enil devient vident semble des fonctions psychiques, que le mot psychologie ne devrait plus servir qu' dsigner stricteAinsi entendu, ment ces dernires. ce mot pourrait dsormais facteurs tre tandis appliqu sans inconvnient aux tudes qu'actuellement, lorsqu'on sur des animaux,. psychologiques en tirer des conclusions relatives aux que trop port facults intellectuelles de l'homme, ce qui doit forcment donner lieu aux plus bizarres erreurs'. Des profanes, des dilettantes malheureusement aussi des naturalistes ont des mots, tudes abus, ces temps derniers, grandement , psychisme , ou encore instituts psychiques psycholo2 . Aussi la giques dignit mme de la recherche scientifique conseillerait-elle de choisir un autre terme pour dsigner les tudes sur l'esprit humain. Ce choix portant appartient naturellement aux philosophes. Le terme de mentologie aurait s'il n'tait paru convenir, dj en usage, autant que je sache, dans un autre domaine. Peut-tre pourrait-on, provisoirement au moins, les expressions de psychologie craemployer trice , ou de psychologie humaine . du Je me suis servi souvent les manifestations de l'activit mot processus pour dsigner spirituelle, parce que ce mot et sur les animaux, a fait des observations nme invertbrs, on n'est d'tudier. qu'il s'agit ne peut tre maintenue La

doivent

1. Voir Ohrlabyrinth, ch. IV, 5. 2. Ces termes servent le plus souvent dguiser les tudes des phnomnes provoqus par des spirites professionnels.

l86 ne

CORPS, AME, ET ESPRIT.

la nature de cette activit. Les rien, quant prjuge termes associations, servant dsigner fondions, phnomnes, ne se prtent les-faits gnraux, psychiques qu'imparfaitement la dsignation des processus purement Des spirituels. reprsentations, d'impresavoir lieu en dehors de toute sions intervention de l'esprit; et cela, grce aux trajets fibrillaires dans lesquelles ces perqui relient les cellules ganglionnaires C'est suietc., sont accumules. ceptions, reprsentations, des associations de ce genre que reposent les manifestations communes l'homme et aux animaux. psychiques Quant au il peut tre interprt mot phnomne, de la faon la plus ne montre, en gnral, phnomne que le ct d'un processus. le voit et l'inChaque observateur diffremment. Le phnomne chose terprte dsigne quelque de passager, de momentan, et par consquent d'phmre, ne convient cratrice de l'esprit. Mach, qui pas l'activit se distingue malheureuses toujours par des interprtation des faits les plus simples et les plus clairs, a russi comaux yeux des naturalistes la psychologie promettre phnoet cela surtout resmnale, pour avoir malencontreusement suscit en physique lc tout coule d'Heraclite '. Cari Stumpf, l'minent a introduit, ces temps philosophe, fonctions derniers, , destine l'expression, psychiques le terme phnomnes. il dfinit la Voici comment remplacer cette expression et sa porte : faon dont il entend Contrairement aux dfinitions de D. S. Miller,Dewey,etc., fonction n'est pas conu ici dans le sens d'un rsultat comme lorsqu'on dit que la circupar un processus, produit lation du sang est une fonction des contractions cardiaques; mais ce mot est conu dans le sens de l'activit, du processus, ou de l'vnement ainsi que la contraction mme lui-mme, du coeur est considre Mme comme une fonction organique. t, Voir Ohrlabyrinth, ch. Il, 2-7, et l'appendice au 5 du ch. VI. le mot diverse. extrieur Un associations perceptions, et de souvenirs peuvent de de

DIFFRENCIATION dans ce sens ainsi

DES FONCTIONS PSYCHIQUES.

187

au naturaliste dfini, il n'est pas permis de l'esprit. Pour le physiologiste, il de parler des fonctions de l'actin'existe pas de fonction qui ne soit l'expression vit d'un organe. Or, d'aprs la conception qu'on propose ici matriaet qui ne sera certes dsapprouve que par quelques de l'esprit ne possde aucun substral'activit attards, accessible nos sens '. Il serait donc plus exact tum matriel des manifestations de l'esprit de parler de l'activit, (geislige L'esprit dirige les fonctions Leislungen) que de ses fondions. il dtermine les lois d'aprs lesquelles les crbro-psychiques; des cellules ganglionnaires du fonctionnement peuproduits listes ne doit L'esprit par la pense cratrice. comme une fonction en aucune faon tre considr de formule ces cellules qu'il domine. L'esprit forme des concepts, des jugements, tire des conclusions, des hypothdveloppe Il le fait en employant les trsors de l'expses etdes thories. sensibles du coeur rience des sens, des impressions provenant vent donc tre utiliss trsors accumuls dans les ou d'autres intrieurs, organes archives du systme nerveux central, la plus noble cration cette merveille du monde, que la nature ait jamais produite,... dont rien n'gale la mystrieuse sublimit (Pfluger). Dgager les lois de la pense, tracer les voies par lesquelles, et reprsentations sensibles grce ces lois, les perceptions l'aide de l'abstraction, en vue de former des sont utilises, devant servir leur tour de point de dpart l'acconcepts de l'intelligence, telle est la tche fondativit ultrieure au philosophe. Ni le temps ni l'espace qui incombe de limites la productivit de l'esprit. n'imposent Quelque des cellules merveilleuse que soit l'activit ganglionnaires, elle n'en est pas moins limite dans le temps et l'espace; aussi devons-nous renoncer l'espoir d'expliquer la nature de l'esprit, illimit par essence, l'aide des fondions forcment mentale

I. La question de la substantialit ou non substantialit de l'esprit humain a t compltement dplace par suite de la nouvelle interprtatio.i scientifique du mot substance. Nous ne pouvons pas la traiter ici.

l88 limites

CORPS, AME, ET ESPRIT.

de nos organes. La productivit cratrice de l'esprit comme une manation des forces nous amne le considrer rvle des vrits ternelles primitives. L'esprit cosmiques au prophte, inspire le pote de gnie, guide l'imagination de l'artiste cratrice vrit les merveilles au naturaliste qui aspire la de la nature et les lois de mystrieuses leur production, tout cela dans la mesure, pour chacun d'eux, de ses cellules de la richesse et de l'ordonnance du contenu Il peut donc tre question des productions ganglionnaires. : on ne de l'esprit, de ses facults, de son nergie potentielle saurait parler de ses fonctions'. 8. LES VRITABLES LABORATOIRES DE PSYCHOLOGIE HUMAINE EXPRIMENTALE. le champ illimit de la productivit de l'esEn explorant ne doit prit pour dcouvrir les lois de la pense, le philosophe de l'tude de l'apcrception intpas se contenter subjective, ni se borner remuer ternellerieure, toujours dcevante, ment les donnes amasses C'est spirituels. par ses anctres dans le domaine par la recherche objective et exprimentale de la psychologie humaine que aussi, des rsultats positifs et il dispose en vit de l'esprit, rivaliser lesquels ne sauraient le philosophe lui parviendra, durables. Pour tudier l'actide laboratoires avec ralit les instituts des instruments et dvoile

psychologiques fussent-ils les plus comodernes, pourvus teux et les plus fins. La vritable exprimentale psychologie de est d'ailleurs aussi vieille que l'humanit, et la plupart des sicles, conservent ses expriences, accumules pendant encore de nos jours toute leur valeur. Eve a institu la prede psychologie animale. Pendant mire exprience quai. Encore moins pourrait-on employer le mot fonction dans le rens mathmatique, pour dsigner l'activit de l'esprit ; cela donnerait lieu, en tout cas, des malentendus regrettables.

DIFFRENCIATION

DES FONCTIONS PSYCHIQUES.

189

rante ans, dans le dsert de l'Arabie, Mose n'a pas cess de faire de la psychologie sur une multitude d'esexprimentale claves vads. La plus belle et la plus russie de ses expriences fut de laisser s'teindre dans le dsert deux gnraleurs descendants, ns libres, tions d'esclaves, avant d'amener dans la terre promise. des peuples, l'aptre Le crateur inspir de la psychologie les plus Paul ', nous a laiss, dans ses ptres, les monuments fconde dans le domaine brillants de l'exprimentation de les rsultats de ses expriences encore l'esprit; gardent de religions, leur pleine valeur. Les fondateurs aujourd'hui les unificateurs de peuples, les capitaines victorieux ont t, de premier ordre et des expriavant tout, des psychologues et non la force bruC'est l'esprit, mentateurs incomparables. sur les champs de bataille, les victoires tale, qui remporte de l'homme et qui dcide des comme dans le cabinet d'tat, destines de l'humanit. Les deux puissances qui se partagent la domination du monde civilis, la Papaut actuellement sont des puissances et l'Angleterre, spirituelles par excellence. La vritable lutte pour la suprmatie mondiale se livre et Westminster, les deux en effet entre le Vatican plus du monde chrtien, chacune dominant grandes puissances de millions d'mes. La parole centaines et la plusieurs de la terre. L'hisplume sont les armes les plus puissantes de l'activit toire de l'humanit ainsi, pour l'tude prsente le domaine de recherches le plus vaste de l'esprit humain, moderne, qui veut faire qu'on puisse rver ; et le philosophe ne devrait pas ddaigner les de la psychologie exprimentale, A laboratoires dans lesquels se fait l'histoire contemporaine. sur les vnements n'a exerc une aucune poque l'esprit influence plus forte et plus vidente que de nos jours. Si, dans la premire moiti du xix sicle, les philosophes,

. 1. Saint Paul est peut-tre le premier philosophe qui ait opr une distinction entre l'activit spirituelle et l'activit psychique. (I" Kptre aux Corinthiens, XV,44-47.)

9o

CORPS, M, ET ESPRIT.

de perdre pied devant l'essor formidable au lieu de s'affoler, et de se retirer des sciences naturelles, peu peu dans le restreint de l'histoire de la philosophie, domaine plutt s'emparer des vritables avaient cherch donnes de ces au profit de la pense humaine, ils sciences, et les utiliser devenus les directeurs incontests des seraient spirituels la souverainet, masses populaires de mme que parvenues du xvme sicle avaient su devenir leurs grands prdcesseurs des rois et de leurs courtisans. les directeurs La spirituels la ruine de son n'assisterait pas aujourd'hui philosophie intellectuel. influence sur le mouvement Lescharlatans ignares et les dilettantes en mtaphysique n'auraient jamais russi et leurrer les masses. Quant fausser l'esprit scientifique la sociologie, cette nouvelle branche greffe sur la philosophie, une valeur relle et n'exercera elle ne pourra prtendre sur la socit humaine une action bienfaisante qu' la condiet de renontion de perdre son caractre purement livresque cer dduire ses lois de la vaine argumentation spculative, au contraire, de les baser sur l'observation pour essayer, faites ralits de la vie et sur des tudes exprimentales la lutte sociale. le champ mme o se poursuit des dans

$ 9. DU RLE DE L'ESPRIT DANS L'INTUITION DES DCOUVERTES ET LES INVENTIONS SCIENTIFIQUES. de des productions des cellules ment de la capacit mais encore de la le contenu, et de la tutifs de ce contenu, La valeur muls ne dpend pas seulel'esprit dont il utilise ganglionnaires des lments constiqualit faon dont ils ont t accu-

et ordonns. C'est pourquoi la psychologie des grands et des crateurs des sciences a form, de tout penseurs de documents servir pouvant temps, une source inpuisable de l'activit intellectuelle et la fixation de la connaissance ses lois. Sous ce rapport encore, l'tude des oeuvres des crafournirait au psychologue des tours de la science moderne

DIFFRENCIATION matriaux dieuse

DES FONCTIONS PSYCHIQUES.

ig

infiniment plus et les interminables

fastiprcieux que la discussion commentaires des oeuvres des

sont grecs qui, par leurs buts et leurs mthodes, philosophes si loigns de nous dans le temps et l'espace. de l'activit ne fait mieux Aucun autre produit psychique les rles respectifs de l'esprit et du cerveau ressortir que les transform les dcouvertes capitales qui ont compltement conditions de la vie sur notre plante et ouvert tant d'horizons nouveaux XIXe sicle. notre connaissance Est-ce un Dieu qui a trac le cours du pendant ces lignes?, demande

dans ses considrations sur les quations de Boltzmann propos des Maxwell. On pourrait poser la mme question de Carnot et de Clausius," propos des lois de l'entropie de Curie et de ondes hertziennes, propos des dcouvertes sur la radio-activit, Ramsay pour ne parler que des merveilles les plus rcentes de la science. Rien ne met mieux en relief le rle capital de l'esprit que l'intuition de ces dcouvertes gniales. Mystrieuse ne se jusque dans l'clat du jour, la nature laisse pas arracher son voile, et ce qu'elle veut cacher notre il n'est levier ni vis qui nous le puisse dcouvrir esprit, l'occasion de faire de qui a eu lui-mme nouvelles est le mieux mme de distinguer la dcouvertes, revient l'activit part qui, dans ses dcouvertes personnelles, de son cerveau et celle qui doit tre attribue exploratrice l'intuition subite et cratrice de son esprit. Lui seul peut se rendre exactement mthodes fcondes, joue un rle dcisif. Il en est de mme naturellement de l'arpour l'inspiration tiste ou du pote, pour le don de pntration de l'homme du prophte. Il n'est pas toujours ou les prdictions d'tat, ordinaires de facile de tracer une limite entre les productions l'esprit qui utilisent qui sont le fruit de longues mditations, compte l'intuition que, mme de l'esprit dans le choix des fort souvent (Faust). Le naturaliste,

192 les rsultats

CORPS, AME, ET ESPRIT.

de l'exprience accumuls dans les cellules gandu naturaliste, et celles qui sont dues l'intuiglionnaires tion spontane. L'intuition se manifeste toujours presque d'une faon soudaine et inattendue, souvent mme au moment o le savant commence douter de la possibilit d'arriver la solution du problme qui le proccupe depuis de dans des conditions longs mois. Elle jaillit inopinment particulirement comme une promenade favorables, pendant dans les montagnes, sur le bord d'un lac suisse merveilleusement ou en pleine mer sous un brillant clair de clair, dans des circonstances o l'attention du lune, en gnral dtourne du problme est en penseur, qui le proccupe, extase devant les Ixauts de la nature. Les grandes dcouvertes vraiment fcondes dans les sciences naturelles ont souvent eu pour derexprimentales nire origine l'observation ou l'interprtation nouvelle d'un soudain l'intelligence phnomne connu, qui se prsente intuitive sous une. forme sui generis. La fameuse dcouverte de l'analyse spectrale par Kirchhoff et Bunsen en est un exemple clatant. En 1857, la d'un verre prismatique taill par Erauenhofer luirception les rapports entre les mme, ils se proposrent d'analyser Tout en considrant rayons jaunes et la ligne D du spectre. la ligne D dans le spectre ils introduisirent une solaire, flamme saline dans le champ visuel : ils s'attendaient voir s'claircir la ligne noire D. Ce fut le cas en effet, la lueur trouble des nuages; mais la lumire du soleil la ligne Cela me parat et noircit une chose s'largit davantage. en quittant Kirchhoff la chambre. , s'exclama la raison de ce phnomne fut explique et bientt entre la puissance et aprs le rapport d'absorption d'mission fut reconnu: la loi du renversement des lignes spectrales tait trouve. Les merveilleuses de cette applications loi en physique, en chimie, en physiologie et en astronomie, o la dmonstration de la prsence dans le soleil des substances fondamentale Le lendemain,

DIFFRENCIATION terrestres

DES FONCTIONS PSYCHIQUES.

193

de la matire dans le monde a prouv l'uniformit cela eut pour point de dpart nos sens, tout accessible l'intuition qui sut saisir toute la porte gniale de Kirchhoff, du soleil. de la ligne noire D la lumire de l'apparition par Le Verrier est del puissance intuiElle se fit par un procd tout oppos. Boutive de l'esprit. sur la plante constat dcouverte vard avait Uranus, par les mouvements des carts entre calculs sur les Herschel, et les mouvements observs. Cette tables astronomiques tait en contradiction avec les lois constatation apparente de Newton. Le Verrier, voulant d'attraction ces 'expliquer La dcouverte une galement Neptune clatante si les mouvements d'Uranus n'taient carts, rechercha pas de Saturne et de Jupiter. Il fut amen sous la dpendance dans le voisinage conjecturer d'Uranus, qu'il devait exister, inconnue. Le 18 septembre une plante jusque-l 1846, dans faite l'Acadmie de Paris, Le Verrier une communication dfinitif de ses calculs mathmatiques, exposa le rsultat par l'existence d'un nouvel, astre, il rvlait lesquels Neptune; en mme temps sa position exacte dans la sphre il indiqua le point o la plante cleste et sut dsigner l'avance [pourrait tre observe tions prcises, ne tardrent le 1" janvier 1847. Guids par ces indicaHall et d'Abrest, de l'observatoire de Berlin, dans le tlescope la pas en effet distinguer de la plante dmonstration

au point dsign. M. Le Verrier a aperu plante Neptune le nouvel r sir* sans avoir besoin de jeter un seul regard vers le ciel , L'4cli\rait dans la sance du 5 octobre Arago 1846. Il l'a vu au bout de sa plume, il a dtermin par la seule du calcul la place et la grandeur d'un corps dont puissance la 1200 millions de lieues, et surpasse offre peine un disque lunettes, qui, dans nos plus puissantes sensible. de Le Verrier a dmontr Ce brillant l'exactitude triomphe de la loi dmonstration universelle, celle que prsenteraient valeur gale thoriquement Du CVON, d'attraction dont ,t la de relles distance au soleil

194 expriences et Bunsen

CORPS, AME, ET ESPRIT. sur les corps introduisaient clestes. Dix ans plus tard, Kirchhoff le soleil et les toiles directement

fixes dans le domaine des recherches exprimentales. A la question, comment il tait arriv tablir la loi de l'attraction Newton fit la rponse connue : En universelle, Et en effet, l'attention continuellement. conceny pensant sur sa solutre sur un problme et les longues mditations lution sont la condition essentielle probable premire pour L'intuition l'closiondes intuitions n'est donne spirituelles. a subi une longue prparation qu' celui dont l'esprit pour la recevoir Pasteur. Mais le premier lan , a dit galement de la force d'attraction n'en fut de la pense sur la nature l'effet de l'intuition. Lors de son pas moins chez Newton sjour Whoolstorpe, pendant qu'il se reposait tomba par un beau clair de lune, une pomme Son attention fut aussitt attire sur ce fait subissait l'attraction vers le centre de rapproch dis que la lune, qui tait loigne, y chappait. Voltaire, dote, raconte par une nice de Newton comme dans le parc, ses pieds. qu'un corps la terre, tanCette anecest donne

le grand admirateur du savant authentique par anglais. Il est certain que l'esprit de Newton tait dj absorb de l'attraction l'incident de la bien avant par le problme entre les effets de l'attraction sur la pomme. L'opposition sur la le mettre intuitivement pomme et sur la lune vint voie de la solution

poursuivie. et l'imprvu de l'intuition sont les circonsLaspontanit en faveur de son origine tances qui tmoignent capitales et mathL-dessus, naturalistes, psychologues spirituelle. maticiens sont d'accord entre eux. Il en est peu prs de intuitions subimme sur ce fait que certaines apparaissent o l'on se rveille d'un la conscience au moment Sur l'origine et le mcanisme de ce genre profond sommeil. la on exagre d'ailleurs considrablement d'intuitions.dont de revenir plus longuement au paravaleur, j'aurai l'occasion graphe suivant. tement

DIFFRENCIATION Les ides

DES FONCTIONS PSYCHIQUES. sont et

195

intuitives rellement avec les contradiction opinions aussi sont-elles rantes; gnralement comme invraisemblables.

en le plus souvent coules doctrines au dbut considres

ne trouvent ces ides Quand elles se heurtent d'haimmdiate, pas d'application pratique de longues Ce n'est qu'aprs bitude de violentes rsistances. se faire jour, de vive lutte qu'elles annes parviennent avec les ides Leur opposition tre gnralement adoptes. moment leur si tranche est souvent qu'au premier rgnantes dans difficult les introduire prouve quelque En vertu de cette oril'enchanement de ses propres penses. tre le plus souse trouvent inspires gine, les ides rellement On a le droit d'affirmer vent des ides justes. que leur inavec les opinions et leur contradiction vraisemblance reues auteur mme comme un critrium favorable de tre considres peuvent de mes recherches scienti1. Dans plusieurs leur justesse des solutions nagure, je suis arriv fiques, crivis-je inattendues paraissaient improbables qui, pour cette raison, tout d'abord. Plus tard, on tait au contraire surpris que la ait pu aussi simples, aussi videntes, de solutions justesse contestable. (Voir Ohrlabyrinth, prface.) mes recherches relatives en 1865, je commenai Quand, de la moelle pinire sur des racines postrieures l'Influence du tonus de l'existence des racines antrieures, l'excitabilit tre dfinitivement carte. L'insuffiparaissait Brondgcest de Brondgcest tait reconnue les sance des mthodes par paratre convaincu, Je restai nanmoins grce mes physiologistes. locomotrice sur l'ataxie tudes (tabs dorsalis), que cliniques des racines exerdu fonctionnement postrieures l'intgrit considrable sur la sphre motrice, corresait une influence 1. Ce critrium n'est pas seulement valable pour les dcouvertes scientifiques : < Les conceptions de l'homme d'Etat, comme les intuitions de l'artiste et les dcouvertes du savant, ne sont rellement grandes et fructueuses que quand, au dbut au moins, elles rencontrent l'hostilit de la multitude , crivais-je en 1895, dans la prface de VHistoire de F Entente Franco-Russe. Taris, Eichler.

196

CORPS, AME, ET ESPRIT.

Et en effet, mes expriences eurent bientt tabli la pondante. nature de cette influence tonique, laquelle participent mme certaines du cerveau. On a vu plus haut ( 2) la parties de ces recherches relativement grande porte des rsultats l'origine de nos nergies psychiques. Vers la mme poque, il paraissait tout fait impossible de maintenir pendant plusieurs jours les fonctions vitales d'un coeur d grenouille, en le faisant lui-mme entretenir sa nutrition avec du srum de lapin et enregistrer en outre ses sur un cylindre rotatif l'aide d'un manomtre pulsations mercure. Plusieurs de Ludwig, et de crer une mthode prtendue impossibilit pour ressusciter les fonctions des organes du corps, mthode spars devenue si fconde eh physiologie. Plus de trente ans aprs, l'aide de cette mthode, fonctionner, je pus'faire crbraux des nerfs cardiaques lem, les centres ainsi que ceux des nerfs de la respiration moteurs, tains nerfs oculo-moteurs. mois d'essais, sous la direction poursuivis ' me permirent, en automne 1865, de vaincre cette

post moret vasoet de cer-

et Thiry, dans leurs clbres travaux Aprs que Ludwig les erreurs des mthodes et parus en 1864, eurent dmontr des conclusions de Bezold, le problme de l'existence des nerfs en dehors des pneumogastriques, sembla pour cardiaques, rsolu dans le sens ngatif. En juin 1866, j'entrepris longtemps de nouvelles recherches sur les nerfs du coeur; grce des intuitions heureuses et l'emploi de mthodes appropries, les nerfs sensibles du coeur (nerfs dpresseurs) et les nerfs moteurs veilleux mme J'ai furent dcouverts, (nerfs acclrateurs) mcanisme lucid avant se trouva anne '. racont ailleurs l'histoire et leur merla fin de la des fonc-

de la dcouverte

l. Voir, sur la porte physiologique de ces dcouvertes, le rapport de Claude Bernard, prsent en 1867 l'Acadmie des Sciences de Paris, qui, l'unanimit, m'accorda le prix de physiologie exprimentale (fondation Montyon).

DIFFERENCIATION tions des canaux

DES FONCTIONS PSYCHIQUES.

I97

du sens de en tant qu'organes de; glandes l'espace (1873), physiologique de l'hypophyse et de la glande thyrodes, pinale (T897u or des intuitions 1902). Les unes taient duesenpauc dre intellectuel, de la prsence simultane dans provenant ma conscience de contenus en apparence d'autres htrognes; semi-circulaires de la destination avaient pour origine des associations, plus ou moins brusques ou spontanes, de perceptions ou de reprsentations accumules dans mes cellules ganglionnaires, associations dues des communications entre les fibres nerveuses anatomiques que contiennent associations cellules ganglionnaires. Ces dernires en dehors de la participase produire peuvent tion de notre esprit et de notre conscience gnrale. On devrait ces associations peut-tre dsigner purement crbrales sous le nom d'associations elles se psychiques; de la volont, dans la conscience forment, indpendamment certaines

du moi et parviennent seulement ensuite notre conscience gnrale. Les intuitions spirituelles, purement par contre, sont conscientes ds le dbut ; de notre conscience elles gnrale arrivent spontanment de conserver le terme tions et les divinations la conscience du moi. Il serait utile d'intuitions les inspirapour qualifier et d'appeler purement spirituelles, sentiments ou pressentiments les intuitions psychiques repoClaude Bernard, sant sur des associations ganglionnaires. s'est souvent dans sa clbre servi du mot Introduction, sentiment en ce sens. L'origine crbrale de cerpurement l'aide d'associations taines de ses intuitions, de reprsenimmdiates avec des perceptions ou des images emtations n'a pas empch Claude Bernard dans sa mmoire, preintes de faire des dcouvertes branches qui ont enrichi plusieurs En pareil cas, le sentiment ainsi entendu de la physiologie. sert d'impulsion premire la pense; il dirige heureusement les recherches et ouvre les voies fcondes qui mnent aux de l'esprit pur. productions Un exemple d'intuition par

simple

association

: lorsque

I98 j'appris mann, anciens

CORPS, AME, ET ESPRIT.

la belle dcouverte de l'iodothyrine, faite par Bauune association soudaine avec mes souvenirs dj des rapports entre la maladie de Basedow, l'action curative de l'iode et certaines fonctions des nerfs cardiaques me suggra spontanment l'intuition que l'tude de l'action de l'iodothyrine sur les nerfs du coeur me physiologique fournirait la clef du problme les fonctions concernant de la glande thyrode. Par contre, l'intuition qui m'a conduit la dcouverte des foncticns de l'hypophyse tait d'ordre purement spirituel. L'invraisemblance aussi mince, qu'un organe de dimension et d'anatomistes considraient que beaucoup de physiologistes comme le vestige d'une dgnrescence rle dtermin, pt excercer des fonctions sans embryonnaire, vitales et psychiques d'une porte si haute, me dcida, malgr les difficults opdirecte. Ce sont des raisons du ratoires, l'exprimentation mme ordre qui m'ont guid quand j'ai entrepris d'tudier les fonctions de la glande pinale. dans une confrence la Society of CheRcemment, de la recherche des Invraimical Industry sur les avantages semblances les mmes ides, sir William Ramsay dveloppa et appuya sa dmonstration par l'expos de plusieurs exp Il tait absolument riences de sa propre vie scientifique. contnt cinq linvraisemblable, dit-il, que notre atmosphre nos recherches. ments qui avaient chapp jusqu'ici C'tait le comble de l'invraisemblable qu'un gaz, sedgageant du radium et devenu libre, se transformt en spontanment hlium. d'une nouvelle mthode dcouverte d'investigation, est d'une impordont le choix en physiologie exprimentale un pur produit de l'esprit. L tance dcisive, est galement Mais elle doit forcaussi, l'intuition joue un rle capital. La mthode, ment tre prcde de longues mditations. une fois cre par un esprit intuitif suprieur, peut rendre encore la science de notables services, mme applique par des La

DIFFRENCIATION DES FONCTIONS PSYCHIQUES.

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fait souvent natre esprits de second ordre. Cette possibilit ni les grandes l'illusion que ni l'intuition, intellecqualits tuelles ne sont indispensables pour qu'un travail scientifique soit fcond. C'est ainsi que nagure encore W. Ostwald s'est dans une tude sur la technique des inventions, prononc, des qualits en faveur de la transmissibilit des grands . Cela n'est vrai que pour esprits leurs lves et successeurs dans les cas o les lves traet seulement les inventions, avec les mthodes et sous la direction du matre vaillent d'ordre qui les a cres. Pour faire de grandes dcouvertes, dans les sciences naturelles, mme trs l'emploi thorique, cres par d'autres ne suffit pas. Il faut, habile des mthodes de l'esprit. en outre, des qualits des L'histoire spciales abonde en preuves ce sujet. sciences naturelles considrations sur la psychologie d'autres des Beaucoup encore un haut intrt, dcouvertes relativeprsenteraient des fonctions ment la diffrenciation et de la psychiques de l'esprit. Les psychologues crimodernes, productivit ont l'habitude de regarder annes, vais-je il y a quelques de recherche les plus importantes comme les mthodes et les de l'esprit humain, celles plus fcondes, pour tudier l'activit et des mesures quantitaqui tiennent compte des diffrences tives. La psychologie considrait mme ces physiologique comme les seules admissibles, mthodes parce que seules elles paraissaient capables d'assurer une prcision scientifique. C'tait une erreur radicale: les diffrences qualitatives que l'on observe dans les productions de l'esprit humain ont une imen ce qui conportance plus grande, et cela non seulement cerne la thorie de la connaissance; mme au point de vue elles se prtent infiniment mieux l'analyse mthodologique, Le psychologue d'tudier scientifique. qui se proposerait ce point de vue les erreurs de l'esprit ne ft-ce humain, que dans un seul domaine, dans l'histoire des sciences exactes de la nature, mieux par exemple, nous ferait certainement connatre l'entendement humain que rie l'ont fait jusqu'ici

200 tous J'ai tudes les essais

CORPS, AME, ET ESPRIT. de mensurations de la faon suivante psycho-physiologiques'. l'un des rsultats de ces

formul

: Les esprits des hommes doivent tre diviss en deux catgories ingales : ceux qui arrivent presque toujours directement la vrit et ceux qui versent constamment dans Je considrais alors la connaissance et l'erreur' l'erreur. comme

caractrisant des particularits diffrents qualitatives, de la faon plus ou moins esprits et tout fait indpendantes ils travaillaient. L'rudition la plus grande, assidue dont et le plus approfondi d'une quesle plus minutieux l'examen un esprit prtion ne donneront pas la vraie connaissance C'est bien tort que le mtaphysicien l'erreur. dispos dmontrer le contraire et Erreur. Il offre d'ailleurs Connaissance d'un savant trs exemples plus clatants de ceux la catgorie dieux, appartenant chaque page de son livre jours de travers; Mach cherchait dans son ouvrage, lui-mme un des rudit et trs stutouqui pensent en fournit d'vi-

*. dents tmoignages Je nombre des savants et des philosophes qui pensent justa du savoir humain. est trs limit dans tous les domaines Pour penser juste, il faut, avant [tout, possder la facult de de nos sens, surtout celles de juste les sensations percevoir l'oue et de la vue. Il s'agit ensuite de se reprsenter exacles perceptions en grande tement reues, ce qui dpend des images perues, accuheureux partie d'un groupement notre mmoire. On reconnat mules dans aisment combien est faible la proportion des personnes qui voient et sentent nombre en juste d'individus soumettant de mme simultanment ge et d'instruction un certain peu prs

1. E. de Cyon. Les erreurs myognes. Conclusion. Pflger's Archiv, Hd. CX11. 1906. 2. Dans les paragraphes 2, 3 et 7 du ch. Il et dans l'appendice du paragraphe 5 du ch. VI de mon ouvrage, Das Ohrlabyrinth, cette particularit de l'esprit de Mach est dmontre par des exemples nombreux, tirs . de son activit scientifique et philosophique.

DIFFRENCIATION

DES FONCTIONS PSYCHIQUES.

201

des impressions reues par suite des mmes gale l'examen La proportion diminue encore excitations tactiles ou visuelles. les reprsentations et il s'agit d'utiliser notablement quand des concepts et des jugeles aperceptions pour la formation se fait sur des gens de et cela, mme quand l'preuve ments; gal. la formation savoir La facult de penser juste se manifeste dj dans de l'esprit L'intuition cratrice de nos concepts. interprter cherche o le savant n'intervient qu'au moment tout et de concepts et juger, l'aide de reprsentations les sendes phnomnes la nature forms, qui ont provoqu consciente. et conduit la perception sations premires Mme sans intuition, le savant dou d'une intelligence et pnible, claire accom-

et juste pourra certes, par un labeur long heuutiles et faire parfois des trouvailles plir des recherches la science des voies vraiment reuses. Mais jamais il n'ouvrira de la vrit. connaissance nouvelles et ne fcondera notre donne n'est L'intuition immdiate de la vrit qu'aux acquis, par leur savoir pour que reue. Encore, peuvent l'inspiration facun troisime l'intuition devienne rellement cratrice, En effet, doit-il intervenir. teur, d'ordre purement thique, comme je l'crivais dans la prface d'un prcdent ouvrage celui qui (Les Nerfs du Coeur), la vrit ne se rvle qu' but l'aime et sans aucun passionnment pour elle-mme savants qui pensent faire fructifier juste et qui, intress . de longues annes d'un travail vrifier assidu sont Naturellement,

si les ides de plus indispensables et pour examiner en effet la et les solutions intuitive d'origine rpondent Le succs et la fcondit des recherches ralit. auxquelles ces ides et ces solutions ont servi de point de dpart peuvent de leur tre considrs comme la preuve la plus dcisive La dmonstration a dcouverte vrit. et non la simple lev table dans les crateurs hauteur de la science et a grav le temple de la gloire leur vrinaturelle moderne indestructibles leurs noms en lettres , concluait K. E. von Baer, aprs

202 avoir

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subies expos les longues luttes et les cruelles preuves Galile et tant d'autres, avant que Kepler, par Copernic, n'et t univerdcouvertes de leurs grandes la valeur reconnue. sellement et pensent des savants La catgorie jugent qui voient, la producest naturellement de travers inapte toujours tion avec ou sans Ces savants peuvent accomplir, scientifique. mal conues et le recherches direction trangre, quelques ou mme obtenir, mdiocrement excutes, par plus souvent incaMais ilo seront un rsultat nouveau. hasard, toujours

pables d'en saisir la vraie porte et d'en tirer des conclusions valables. gnrales de savants et de penseurs de ces deux catgories Chacune de nombreux on le comprend, degrs. Ce qui est comporte, entre les deux. excessivement rare, ce sont des transitions des esprits en dehors Dans la premire intuitifs, catgorie, : d'une part, deux subdivisions distinguer les oprations de la penles intellectuels purs, chez lesquels de la vie se ne sont pas influences par les phnomnes leurs recherches; seul conduisant l'entendement affective, excite d'autre par les spirituelle, part, ceux dont l'activit reste nanmoins domine ou les passions, dsirs, les intrts il faudrait encore par la raison en dernier On ne saurait omettre ressort. de mentionner ici une troisime catpas au monde des

qui n'appartiennent gorie de personnes, de l'espce l'immense mais qui forment chercheurs, majorit : nous voulons parler des hommes humaine qui ne connaissent du mot. C'est une dans la haute acception pas la pense des seulement disposent plausible que ceux-l hypothse mais ne possdent fonctions de l'me exerces par le cerveau, de moindre Leurs processus crateur. psychiques, pas d'esprit sur le fonctionainsi en grande valeur, partie reposeraient crbraux nement de mcanismes purement automatiques; et qualitails seraieht quantitativement comparables, quoique ceux des vertbrs tivement plus parfaits, suprieurs.

DIFFRENCIATION En admettant mander ponsable catgorie. dans des

DES FONCTIONS PSYCHIQUES.

203

on doit se dela justesse de ces diffrences, resmesure peut tre rendu l'esprit quelle da la deuxime erreurs chez les individus carter sans discussion l'hypothse seraient non imputables d'une

On ne saurait

les erreurs commises d'aprslaquelle aux cellules l'esprit, mais ganglionnaires,

valeur ou mal ordonn. moindre, et dont le contenu serait inutilisable de cette Le dveloppement rigoureusement scientifique l'aide d'ores et dj de dmontrer, conception permettrait acquises, quela sparation propoexprimentales de se entre les fonctions et les productions psycho-crbrales de la ralit des faits. L'limination l'esprit correspond des fonctions nous imposerait l'esprit du domaine psychiques : il alors une autre d'une considrable conclusion, porte n'existe pas de maladies mentales, mais seulement des maladies de l'me, c'est--dire des maladies Le terme allecrbrales. la mand, Gemulhskrankheiten, plus exactement correspond ralit'. Aussi le psychiatre autoris, appliquer qui voudrait l'tude mentales s'attacher crbrales, ou autres ou d'altrer la symptomatologie des soi-disant maladies la diffrenciation devrait-il que nous proposons, rsoudre la question suivante : Les affections telles que congestions, ramollissements, sclroses, de supprimer processus susceptibles pathologiques le fonctionnement des parties ducerveau atteintes, intellectuels, pour rendre compte des troubles une soit oblig pour les expliquer, d'invoquer, de des donnes

suffisent-elles sans qu'on maladie de l'esprit?

I. La langue russe ne connat pas l'expression maladies mentales. Les troubles de l'esprit sont gnralement englobs dans l'expression maladies de rame. Parmi le peuple, on dit des alins qu'ils sont descendus de l'intelligence .

204

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10. RAPPORTS ENTRE LE CORPS, L'AME, ET L'ESPRIT. HYPOPHYSE ET GLANDE P1NALE. LE SOMMEIL ET L'iNCONSCIENT. communications venet l'esprit a, depuis des sicles, intress au plus haut et naturalistes. degr philosophes Peu de problmes ont fait l'objet de rflexions plus persvd'crits de polmiques rantes, plus nombreux, plus acerbes, rapports corps, l'me entre l'me et le corps de l'homme , que celle des relations adit avec raison du Bois-Reymond. Pan >ilessolutions prcoet celle de Leibniz mritent d'tre nises, celle de Descartes mentionnes la pense hautement sciende ces philosophes, leurs hypothses, sous certains tifique n'ont striles. rapports, pas t entirement ne seraient en raple corps et l'esprit Descartes, D'aprs : port qu'en un seul point, dans la glande pinale du cerveau du problme. c'tait un essai d'une solution Pouranatomiquc de la pinale tant, la structure anatomique rendre peu apte jouer le rle que Descartes Mais l'intuition d'un homme de gnie contient germes nement Nous verrons bientt vrit. de cet organe minuscule, tel qu'il de 1903, prend une part de mes recherches solution du problme qui nous occupe. rendre accessible notre entendement par de la paraissait lui attribuait. des toujours brivement. Grce La question tuels entre le des et des

que le fonctionsemblait ressortir considrable la Leibniz voulut le

une comparaison : deux pendules, rgles une fois pour purement mcanique les rapports de toutes mouvement gal, reprsenteraient il entrevoit trois l'me et du corps. Dans cet ordre d'ides, tait de nature satisdont seule la troisime possibilits, de l'harmonie L'artiste faire le dfenseur prtablie. qui aurait t assez habile a construit les deux pendules pour d'une faon uniforme; les faire marcher mais, par leurs mouelles resteraient nanmoins l'une de vements, indpendantes

DIFFRENCIATION l'autre.

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205

de cette expliLe naturaliste ne saurait se contenter de l'esprit est Notre conception cation un peu trop simpliste. avec l'ide d'un paralllisme difficile concilier d'ailleurs l'activit intellectuelle et le fonctionentre indpendant dans soit interprt nement du cerveau, que ce paralllisme ou dans celui de Spinosa. le sens de Leibniz, des rapports entre le corps et l'me se trouve La question d'ailleurs radicalement transforme par ce fait que l'esprit de l'me. Dsormais, des fonctions est limin de l'ensemble mme par fonctions tre considres, ces dernires peuvent des proprits la philosophie comme provenant idaliste, orgaaudacieux de Un aphorisme des cellules crbrales. niques autant Karl Vogt a soulev, vers le milieu du sicle dernier, Toutes d'enthousiasme irrflchi que de critiques justifies. comme de nous concevons rsultant les facults que ne sont que des fonctions du l'activit de l'me, disait-il, ou, pour nous servir d'une expression plus grossire, peu prs ce que la bile est au foie, la pense est au cerveau de ct la confusion malenou l'urine aux reins. Laissons avec les cellules glancontreuse des cellules ganglionnaires cerveau dulaires; scrter. humaine rien les premires ne scrtent rien et ne peuvent au fond de l'aphorisme, ds que la pense Quant cesse d'treconsidreparlenaturalistecommersulde l'me, mais est conue comme un pur attritant de l'activit but de l'esprit, au sens indiqu plus haut, la comparaison de Vogt, sa grossiret, ne peut plus soulever des malgr de principe. Par suite de la diffrenciation objections que nous les relations entre le corps et l'me se avons propose, rduisent en ralit aux entre des organes d'une rapports exlraordinairement et leurs fondions structure complexe phyla physiologie n'a pas cess Or, sur ces rapports siologiques. un sicle, tant de donnes d'accumuler, depuis presque prcises qu'il n'est plus permis de les comme inaccessibles l'entendement La physiologie des sens suprieurs considrer humain. est devenue, depuis le actuellement

20

CORPS, AME, ET ESPRIT.

la branche de la biologie milieu du sicle pass, la mieux tudie et la plus solidement tablie. Elle n'a pas interrompu ds lors sa marche Grce des mthodes de progressive. les mthodes qui galent et quelquefois surpassent les plus rigoureuses et en astronomie, en physique employes nos connaissances des fonctions merveilleusement complexes de l'oeil et de l'oreille ont permis de transporter dfinidans le domaine des sciences tivement leur tude exactes. Les vouloir contre lutter qui s'attardent de la physiologie ces conqutes d'une par les seuls procds ne font suranne, davantage dialectique que souligner la vanit des efforts de leurs prdcesseurs. Des roues qu'on avec la plus tonnante ne tourne sur place, mme habilet, philosophes, un chariot bras et le mettre mme faire avancer peuvent Une psychologie, de lutter de vitesse avec une locomotive. de la pas base sur la connaissance approfondie qui n'est ne peut des sens dans son tat actuel, plus prphysiologie ou philosophique. tendre une valeur relle, scientifique rencontre L'exprimentation physiologique plus de diffiavec des mthodes il s'agit d'lucider, prcises, des milliards de cellules auxles ganglionnaires, aboutir nos organes des sens. L'embryologie, quelles viennent aides par la pathoet l'histologie, l'anatomie puissamment ont pris, dans les tudes du cerveau, une logie anatomiquc, cults quand fonctions sur la physiologie considrable avance Mais, exprimentale. l aussi, mthodologiques accomplis, que que de progrs et dfinitivement de dcouvertes acquises, depuis prcieuses Hermann Munk ! Flourens jusqu' mieux caractriser la porte actuelle de Nous ne pouvons le passage des dercitant suivant d'une ces progrs qu'en sur les sphres sensorielles de nires tudes exprimentales l'corce crbrale. Rappelons que l'minent physiologiste qui en est l'auteur, Hermann Munk 1, a consacr plus de trente I. Hermann Munk. Ueitr die Funktionen von Hirn und Rckenmark. Ces. Mittheilungen. Neue Folge. Berlin, 1909. Seite 234. recherches

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des sur les fonctions annes aux recherches exprimentales de La finesse et la prcision diffrentes parties du cerveau. ses mthodes ainsi que la critique opratoires, pntrante, de juger aussi il a l'habitude avec laquelle mais impartiale, confrent bien ses propres travaux savants, que ceux d'autres Les une valeur toute particulire. ses oeuvres classiques nerveuses sensorielles qui, sous forme de fibres de prode la substance se propagent dans toute l'tendue jection, corticale du cerveau, s'y terminent sparment pour chque sens. La avec les fibres d'un autre sens, sans s'entremler ainsi un agrgat de du cerveau substance corticale prsente fibres sens, que j'ai appeles rgions distinctes sphres pour chaque centraux de cv .-que sphre, Dans les lments sensorielles. se en communication directe avec les fibresn? ction, ,'i: forment les sensations, lesperceptionsetlesreprcsentations aux fonctions de la d'un seul sens. suprieures Quant substance lments chacune lies aux fibres d'association et d'autres corticale, s'tendent sur toute sa surface, centraux qui de ces fonctions d'organisations dpendant morphola dlimitation des sphres sensorielles dtermines, logiques au point de vue de la localisation. n'a plus de porte dcisive dans les tnbres, Pour le reste, nous sommes parce que n'ont les expriences sur les animaux pas abouti et jusqu'ici sur les aphasies, alexies, pathologiques que les observations insuffisantes etc., ne donnent que des indications agraphies, incertaine. et d'une interprtation dans la localisation des On voit que les progrs accomplis sensorielles sont dj considrables fonctions ; ils permettent les sensations, o se forment les perde fixer les rgions c'est--dire de pousser la et les reprsentations, ceptions dernires limites o l'exprilocalisation presque jusqu'aux des rsultats sur les animaux peut encore donner trop hardies de plusieurs embryoprcis. Quant aux incursions dans le domaine des procesdes alinistes logistes et surtout une valeur elles ne peuvent sus intellectuel, prtendre mentation

208

CORPS, AME, ET ESPRIT.

en ce qui concerne la localisasurtout dcisive, scientifique tion des soi-disant de la pense. centres des rapports Comme on vient de le voir, le problme entre le corps et l'me est dj suffisamment lucid quant la localisation et aux mcanismes Reste le second gnraux. celui des rapports entre l'me problme, ment dit, entre les fondions des centres La solution du problme ainsi formul notre entendement. fait inaccessible une fonction et son utilisation pour les et l'esprit crbraux ou, autreet l'esprit. plus tout entre

n'apparat Les relations

intellecoprations tuelles se prtent l'analyse plus aisment que les rapports de directs Il s'agit, avant entre le corps et l'esprit. tout, dterminer les voies par lesquelles le contenu de nos cellules l'esprit, qui lesutilise ganglionnaires pour forpeut parvenir des ides.des mer des concepts, etc. Telle quelle, jugements, diffila solution du problme encore de trs grandes prsente de front. Aussi ai-je cherch l'attaquer :Au lieu et ne l'aborder qu'indirectement de vouloir dterminer les voies par lesquelles l'esprit communique avec l'me, j'ai essay d'tudier les moyens par lesquels ces voies et rtablies. peuvent tre interrompues Ces essais m'ont amen largir mes tudes sur le rle de cults, tourner si l'on veut la position au problme et de la glande pinale l'hypophyse par rapport j'ai dj fait allusion qui nous occupe. Dans l'introduction, de ces deux glandes, une note sur les fonctions communique en 1907 l'Acadmie des Sciences de Paris. des La note rsume les rsultats les plus importants

recherches

des annes sur le fonctionpendant nement du corps thyrode, de l'hypophyse et de la glande et antrieurement Ces recherches ont t publies pinale. en totalit dans Archiv fiir die gesammte Pfluger's presque ces 1. Nous ne pouvons donc que renvoyer Physiologie que j'ai faites t. T. LXX CI. Un volume relatant l'ensemble de mes recherches, Die Gefssdrsen als Schutzorgane des Ctntralnervtnsystems , est sous presse.

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nous bornant citer ici, d'aprs la note menpublications, tionne plus haut, les principaux rsultats obtenus : i L'hypophyse de la pression sanassure l'autorgulation veille la scurit du cerveau.comme guine intracranienne.et l'accomplissement efficace de ses fonctions vitales et psyElle ce rle en prservant le cerveau chiques. remplit de tout afflux l'aide d'un systme sanguin dangereux d'cluses, dont les glandes thyrodes sont les plus importantes. 2 La portion de l'hypophyse 'deux glandulaire produit substances le systme cardio-vscuactives, qui conservent laire dans un bon tat d'activit. L'une de ces substances, considrablement l'intenagit en augmentant l'hypophysine, sit des battements elle constitue en outre un cardiaques; de l'atropine antidote et de la nicotine. puissant entretient l'excitation des nerfs 3 L'hypophyse tonique du coeur. inhibiteurs actives qui maintiennent l'activit 4 Grce ses substances des nerfs sympathiques elle rgle les et pneumogastriques, nutritifs des tissus et la scrtion de plusieurs changes Elle encore la proprit de produire glandes. possde l'excitation des organes gnitaux et urinaires. Par son action favorise puissamment le dveloppergulatrice, l'hypophyse ment et la croissance des tissus, et tout particulirement du tissu et mme les simples troubles fonctionnels de l'hypophyse certains morbides, complexus produisent et psychiques, incurables et organiques presque toujours souvent mortels. La destruction subite de l'hypophyse ou son extirpation totale est suivie d'un tat comateux, d'une fatalement la mort en et aboutit perte de conscience l'espace de quelques jours. 6 La glande une action exerce principalement pinale de l'aqueduc de en rglant, mcanique par l'intermdiaire Sylvius, l'afflux et le reflux du liquide crbro-spinal. dans la cavit crnienne, La ncessit de maintenir, l'quiDKCYON. 4 osseux. 5 Les affections,

210 libre

CORPS, AME, ET ESPRIT.

du sang et celle du liquide crbroentre la quantit un fonctionnement concornaturellement spinal, dtermine et de la glande Enferme dant de l'hypophyse pinale. parois rigides, et excessivement sensible dans une capsule de pression, c'est trs probableaux moindres changements de la glande ment l'hypophyse qui dirige le fonctionnement se termine par la conclusion question que tre destine remplir, dans une certaine parat l'hypophyse mesure, le rle que Descartes avait assign la glande pinale. : de mme que, de tous les encore le fait suivant Relevons le labyrinthe des sens priphriques, est situ dans organes en du crne, de mme l'hypophyse, la partie la moins accessible dans une capsule rigide situe la base du crne enferme est de tous lesorganes crbraux le mieux sur la selle turque, abrit. Des conditions extraordinaires ont donc morphologiques un fonct cres pour assurer ces deux organes privilgis l'abri des dangers extrieurs. rgulier, Grce aux nombreuses qui en font un organe dispositions la nutrition et les changes dans les chimiques rgularisant du systme nerveux de au fonctionnement tissus et prsidant est en ralit un foyer la circulation sanguine, l'hypophyse tionnement central vitales les plus importantes. qui domine les fondions comme le vritable On peut donc la considrer sige de l'me au sens que les philosophes anciens attavitale (Lebensseele), chaient ce mot. Son rle pihale,. La note

n'est pas moins psychologique des sicles prcdents Les pathologistes avaient important. accumul des observations cliniques, qui faisaient dj deviner ce rle. Mais ce n'est que vers le milieu du sicle pass qu'il a d'une faon indiscutable. t prcis et dmontr I. Je n'ai trouv dans la littrature aucune indication relative l'existence ventuelle de rapports anatomiques entre l'hypophyse et la glande pinate. J'attire l'attention des anatomistes sur le haut intrt de pareils rapports, qui s'tablissent vraisemblablement par l'intermdiaire des pdoncules de la glande pinale.

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DES FONCTIONS PSYCHIQUES.

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de l'hypophyse, Les modifications accompapathologiques du de modifications correspondantes gnes le plus souvent dterminent et de la glande pinale, presque corps thyrode des troubles psychiques toujours prononcs, qui se traduisent, au dbut, par une dpression et une impuissance psychiques, au sommeil; et par une forte tendance plus tard, surviennent des accs priodiques d'inconscience, qui peuvent aboutir fina Les facults psychiques lement l'imbcillit complte. supdans la formation rieures, consistant de dductions, sont rarement atteintes et jamais d'origine hypophysaire, de concepts, de jugements, dans les troubles psychiques au dbut de la maladie...

entre l'hypophyse et les facults psychiques Les rapports infrieures paraissent plus troits : la mmoire baisse, les reprsenl'tal corporel, qui en tations d'ordre infrieur, qui concernent le sujet; drivent et ragissent sur lui, accablent progressivement en veil normalement, et qui n'est lie l'imagination, toujours ni au temps ni l'espace, se trouve, pour ainsi dire, emprisonne dans l'enveloppe terrestre malade et n'est plus capable de Ainsi se produisent son essor comme autrefois. les prendre troubles de l'esprit qu'on observe si frquemment dans les anodes organes annexes du cerveau, celles-ci tant soumalies aux troubles de l'esprit. vent, leur tour, conscutives Ce tableau gnral des dsordres psychiques qui rsultent le plus souvent de l'hypophyse, des affections accompagnes est emprunt un travail de la glande pinale, de Joseph trs remarquable Engel, paru Vienne, en 1839, sous forme de thse, avec ce titre : Ueber den Hirnanhang und den Trichter 1. Au dbut de son ouvrage, l'auteur passe toute la littrature en revue presque connue sur les maladies d'affections de l'hypophyse pendant abonde en observations les deux sicles du plus vif intrt prcdents; sur le rle elle psy-

I. Je cite ce travail de Engel, fait sous la direction de Kokitansky, parce qu'il renferme un grand nombre d'observations cliniques et de dtails anatomiques d'un trs grand intrt physiologique; il a jusqu'ici compltement chapp aux auteurs modernes.

212

CORPS, AME, ET ESPRIT.

de l'hypophyse. Toutes ces observations, dj anchique et d'autres de date plus rcente, ciennes, semblables, peudans les troubles vent assez aisment trouver leur explication morde la pression inlracranienne, qui rsultent des modifications bides subies par l'hypophyse. Mais, ainsi que l'ont montr mes de cet recherches l'activit autorgulatrice exprimentales, d'ordre pas seulement que produit l'hypophyse, celles que scrtent les autres destines maintenir le systme organe actives tat n'est Les substances mcanique. seules ou conjointement sont vasculaires, glandes dans un nerveux central Elles semblent exercer en

de parfait fonctionnement. outre une influence directe et fonctionnelle sur les changes nutritifs dans les tissus, ainsi que sur les scrtions de diffrentes et cela, en partie au moins, par une action glandes, purement chimique. Les troubles nerveux

ci-dessus sont loin d'tre rappels les seuls que provoquent au foncles modifications apportes tionnement de dfense des glandes ces organes vasculaires, et de rgulation du systme nerveux central. Mais ce serait le but de cet expos dans d'autres dpasser que d'entrer les faits que nous venons de citer suffisent jeter une dtails; vive lumire sur les deux questions poses plus haut et relatives aux voies et moyens qui rendent possibles l'interruption et le rtablissement des rapports entre l'esprit et l'me. La suppression complte ou partielle et le rtablissement de ces rapports des tre continus ou se produire peuvent priodiquement intervalles plus ou moins rapprochs, de la pression dans la cavit crnienne. par suite des variations Ces variations peuvent se manifester ou d'une sous la forme, soit d'une augmentation diminution de la pression dans les vaisseaux crsanguine braux, soit d'un afflux ou d'un reflux du liquide crbro-spinal dans les cavits et les enveloppes du cerveau. enmomentane des fonctions La, suppression psychiques l'esprit la possibilit d'utiliser, pour les prode la pense, les matriaux dans les cellules accumuls

lve forcment cessus

DIFFRENCIATION DES FONCTIONS PSYCHIQUES. La conscience du moi, qui, ganglionnaires. plus haut, doit tre considre comme une s'teint en mme temps que l'activit de la de la pression quand ces modifications ainsi

213

qu'il a t dit fonction psychique, conscience gnrale,

intracranienne dlimites dans l'un ou l'autre sens. Pour nous passent certaines servir d'une comparaison un peu grossire, nous dirons que la faon dont s'opre l'interruption des rapports entre l'me et l'esprit fait songer l'envahissement de l'obscurit dans une salle d'archives o un savant ses tudes. poursuit Que devient la conscience gnrale pendant que les archives des cellules ganglionnaires sont inutilisables? Cette question est du domaine tient seulement de la philosophie. Au physiologiste apparles faits de pathologie d'indiquer exprimentale de nature faciliter l'examen du problme. Parmi les symptmes des affections nous hypophysaires, avons cit le retour priodique de l'tat inconscient et une Ces disparitions somnolence de la persistante. priodiques

s'observent normalement et des intervalles rguliers chez l'homme et chez les animaux sains : elles constituent le sommeil. Le sommeil normal repose en effet en de la pression sanguine grande partie sur certaines oscillations chez l'homme surqui se manifestent par des changements venant dans le calibre des vaisseaux crbraux. Mais la prestant rgle par l'hypophyse, il est permis de sanguine que le sommeil est un phnomne qui dpend du supposer fonctionnement de l'hypophyse et de la glande pinale. travaux semblent rcemment, Quelques spciaux, publis confirmer cette hypothse. C'est ainsi que M. Salmon, la a formul l'hypothse suite de ses recherches sur l'hypophyse, serait produit par certaines que le sommeil physiologique De son ct, M. Gemelli a scrtions de sa partie glandulaire. observations sur les modifications hispubli d'intressantes des marmottes dans l'hypophyse qui surviennent tologiques le soleil hivernal. Certaines de ses cellules, et plus pendant de quantit les osinophiles, diminueraient particulirement sion

conscience

214 durant

CORPS, AME, ET ESPRIT.

cette priode. Si le fait venait tre confirm, on devrait en conclure strictement de l'hypoque l'activit glandulaire en mme temps que bien diminue, physe chez la marmotte d'autres fonctions le sommeil hivernal. vitales, pendant Pour pouvoir l'action de l'hypophyse davantage prciser' dans la production de l'inconscience durant le sommeil, il nouvel ordre, de faire abstraction de prfrable, jusqu' toute action chimique actuelpossible. Nous n'en connaissons final. Les phases lement que l'aboutissement intermdiaires de cette action ne pourront tre lucides avec quelque certitude que quand la constitution des substances chimique sera dfinitivement actives de l'hypophyse tablie. Tenons l'analyse nous-en donc pour le moment de l'action mcalucide. dj suffisamment nique de l'hypophyse, de l'activit Une diminution le hypophysaire pendant doit se manifester sommeil par un reflux moins rapide du donc par une certaine crbraux, sang des vaisseaux augdans la cavit mentation de la masse sanguine crnienne. dans le cerveau, arrive un degr Or, toute stase sanguine forcment diminue l'activit d'un certain nombre dtermin, de cellules ganglionnaires. de l'quilibre Nous venons de parler du maintien stable, ou entre la quantit du sang et celle du plutt du balancement l'intrieur de la bote crnienne. Une liquide crbro-spinal du sang, par exemple, doit tre de la quantit augmentation d'une diminusuivie, pour des raisons purement mcaniques, du liquide crbro-spinal, et vice versa. tion de la quantit cet effet mcanique, il faudrait une Pour contrebalancer nerveuse de l'hypophyse, modifiant intervention l'tat foncmalheureusetionnel de la glande pinale. Nous ne possdons ment la possibilit d'une pourtant indispensable pour maintenir pareille intervention, du fonctionnement crbral. Quand il s'agit d'une l'intgralit d'ordre de la pression modification fonctionnel, priodique, amene par l'hypophyse, modification l'action de sanguine, aucune donne directe dmontrant serait

DIFFERENCIATION

DES FONCTIONS PSYCHIQUES.

215

la glande ne pourrait pinale s'accomplir que dans un sens avec le but physiologique de cette modification. concordant Pareille action serait ainsi tout fait indpendante du balandes quantits cement des de'ax limcanique respectives Elle pourrait acclrer ou retarder, selon quidesintracraniens. le but atteindre, l'coulement du liquide crbro-spinal de Sylvius. Or, depuis quelque par l'aqueduc temps, se mulles observations certaine tension tiplient indiquant qu'une dans ces cavits exerce une action directe et favorable sur l'activit des cellules ganglionnaires le plus qui participent la vie intellectuelle'. peuvent donc agir concurremment pendant le ou suspendre sommeil pour affaiblir le fonctionnement psyet pour troubler ventuellechique des cellules ganglionnaires Ces ment, dans le trajet, l'action de leurs fibres d'association. deux fadeurs, de pression dans les vaisseaux et l'augmentation la diminution de tension dans les cavits crbrales, dpendent directement du mode de fonctionnement de l'hypophyse et de la glande pinale. la diminution de l'activit fonctionnelle Comment des celet les troubles lules ganglionnaires de leurs trajets d'association se manifestent-ils le sommeil ? Tout homme pendant habitu au travail intellectuel cette question peut rpondre en s'aidaut d'observations faites sur lui-mme : l'assoupissement se manifeste d'abord par un tat confus dans les contenus de la conscience de la consgnrale, par un affaiblissement cience du moi, et par une fuite d'ides que les efforts ordinaires de l'attention n'arrivent plus arrter. Les sensations, et impressions deviennent perceptions vagues et imprcises; les plus htrognes s'associent entre elles d'une faon dplus en plus incohrente. On dirait crbraux que les appareils d'inhibition ces associations, qui, l'tat normal, rgularisent 1. Rappelons, par exemple, les rcentes conclusions tires par Hansemann de l'examen minutieux des cerveaux de Helmhollz et de Menzel, au point de vue de la distension notable de leurs cavits. Deux facteurs

2l6 ont subitement

CORPS, AME, ET ESPRIT. cess'de

La dure de cette priode fonctionner. : elle peut n'tre que de est trs variable d'assoupissement sous cersecondes ou atteindre minutes, plusieurs quelques Le phnomne ou intrieures. taines influences extrieures au moment de l'assouet le plus apparent le plus constant d plus en se manifeste par un embrouillement pissement des ides arrivant notre conscience et par plus grand la confusion de nos impressions. Seul un rveil complet met fin l'anarchie avec perte qui prcde le sommeil profond de la connaissance. complte des hypothses Nous ne pouvons d'ailleurs qu'mettre relativement aux phnomnes plus ou moins vraisemblables dont la vie psychique est le thtre pendant le sommeil mme. le dorLes indications tires de la faon dont se comporte l'obsermeur dans certaines manifestations accessibles dans les mouvements rflexes vation, comme par exemple il ragit aux excitations ne perextrieures, par lesquels mettent aucune conclusion bien prcise. L'activit, dite inconle sommeil, dont plusciente, de l'me ou de l'esprit pendant sieurs font si grand cas, ne prsente pas beaucoup philosophes d'intrt justement parce qu'elle reste en pour le physiologiste, dehors de notre connaissance. Les bribes de nos songes parvenant notre directement ou travers les conscience, des phnomnes se rapportent s'tant effectivesouvenirs, ment drouls, non pendant le profond sommeil, mais pendant l'tat de demi-veille de temps interrompt Or, l'observation le rveil qui prcde autre le sommeil. complet ou qui

de tous les jours nous apprend que, si absurde d'ides et de produit une confusion l'assoupissement le rveil se manifeste souvent par le phnoreprsentations, mne oppos. tous les savants dont l'activit fut Presque cratrice ont eu l'ocasion de faire la constatation largement suivante : la premire ide claire qui se prsente notre inattendue esprit aprs le rveil fournit parfois la solution d'un problme vainement efforc de dcouvrir qu'on s'tait

DIFFRENCIATION de longs mois. pendant n'ignore pas ce fait. soir , affirme le dicton etc. franais, proverbe

DES FONCTIONS PSYCHIQUES.

217

principalement pendant mon sommeil de grande tension les priodes intellectuelle, rarement et cela se prolonge plus de deux ou trois heures, de l'heure o il a commenc '. tout fait indpendamment ma longue exprience, l'heure du rveil et la dure du D'aprs ni sur sommeil n'exercent aucune influence apprciable de l'esprit aussitt aprs le rveil, l'aptitude productrice heureuses au moment ni sur l'apparition des intuitions du du sommeil prsente sous ce rapport rveil. Seule la profondeur une certaine parce que seul le sommeil profond importance, un repos pour notre cerveau 2. Or, l'tat constitue normal, a lieu pendant les premires le plus sommeil profond Tous les observateurs heures qui suivent l'assoupissement. Michelsohn et exprimentateurs Kohlschutter, qui, comme les phnomnes du somet autres, ont tudi spcialement l-dessus. Aussi, deux ou trois heures de meil, sont d'accord bon sommeil mme chez les personnes suffisent-elles, qui le de grands efforts intellectuels, pour que le cerle travail; ceci toutefois la veau repos puisse reprendre condition sans que que le rveil se produise spontanment, des circonstances telles que bruits ou attoucheextrieures, se livrent ments, aient contribu le provoquer.

je suis personnelles, nale n'a rien voir avec la naissance Il ne s'agit que d'une concidence d'un le moment de l'assoupissement ct. nale et le rveil de l'autre de nombreuses annes, et Depuis

commune des peuples La conscience est plus intelligent Le matin que le russe ; la nuit porte conseil , dit le A la suite de nombreuses observations arriv la conviction matique l'heure subite fortuite ct, d'ides heureuses. entre le soir et entre l'heure mati-

1. Voir Ohrlabyrinth, appendice au S du ch. III. 2. L'esprit, par lui-mme, ne connat pas la fatigue : ce sont les cellules ganglionnaires surmenes qui refusent leur concours au travail de l'esprit, toujours en veil.

2l8 Ides

CORPS, AME, ET ESPRIT.

solutions intuitives, inattendues, que des mois de rflexion intense n'avaient pas permis mme de souponner, ainsi assez souvent au rveil d'une faon subite. surgissent On reoit l'impression de ces ides a t la que l'apparition cause du rveil. Mais le rveil, avec les nouvelles ides qu'il ne signifie pas toujours la fin complte de l'inconsapporte, cience : l'ide surgie apparat seule la conscience gnrale ; la pleine conscience du moi ne revient que lentement et progressivement. C'est d'habitude de la conscience du moi aprs le retour s'tablissent entre la nouque des rapports graduellement velle ide et celles qui avaient proccup l'esprit pralablement au sommeil. Il se passe un intervalle sensible avant que l'enchanement la solution du qui a conduit notre conscience. clairement Encore problme apparaisse le plus souvent cet enchanement mahque-t-il quelques chacelui qui a prcd immdiatement nons, surtout l'apparition de l'ide intuitive. Il est naturellement difficile de dfinir des ides

exactement la dure de cet intervalle. Tout ce qu'on est en droit d'affirmer, c'est que la priode de demi-rveil aune dure et que les processus de l'esprit dont nous parlons variable, d'une sensiblement s'accomplissent faon plus lente que dans la fuite dsordonne des ides au cours des vrais rves. Ces faits, que bien des philosophes et des psychologues connaissent ont donn lieu de par observation personnelle, nombreux essais d'explication. La philosophie de l'inconscient en dernire sur l'apparition subite repose, analyse, d'ides inattendues, comme un clair, les nuages dchirant, On qui avaient empch la lumire de se faire dans l'esprit. cherche expliquer couramment ces apparitions en admettant qu'un grand nombre de manifestations de l'activit intelou crbrale lectuelle, psychique (selon la conception particulire de tel ou tel philosophe) se produisent en dehors de de notre conscience. l'intervention La plus grande partie de ces ides resterait inconsciente, ou ne parviendrait tt ou

DIFFERENCIATION tard cation notre conscience

DES FONCTIONS PSYCHIQUES. l'tat qui fragmentaire. rserves de, la part Cette

2ig

commande Les phnomnes logistes. cience ne peuvent, en

qu' certaines

n'atteignent pas faire l'objet de recherches gnral, exactes. envahir qui paraissent Quant aux penses indites, notre conscience rien n'est moins ais que d'en subitement, lucider l'origine, ft-ce manire approximative. dans l'observation personnelle d'une Seule

explides physionotre cons-

une longue exprience psychoindications logique subjective permet de retrouver quelques des ides spontanes ou intuivalables sur l'origine premire intellectuel le rveil. Les tives dans notre travail prcdant ne doivent tre accueillies observations d'autrui une qu'avec extrme vateurs d'obserquand elles manent dans les lignes prinet qu'elles concordent, prouvs cipales, avec nos propres donnes. Ces rserves formules, et en prenant pour point de dpart la diffrenciation psychiques, essayons propose des fonctions de plusieurs des phnomnes en question. Les une explication prudence, dj acquises sur la destination physiologique de l'hypophyse et de la glande pinale et sur leur intervende l'inconscience tion, soit dans le retour priodique (sommeil), ou provoqus soit dans les tats comateux pathologiques nous serviront de guide dans cet essai. exprimentalement, central peut diminuer, L'activit de notre systme nerveux le sommeil. En mais non disparatre compltement pendant ne connat nerveux sensible et sensoriel effet, le systme pas des d'intervalles libres de toute excitation. manent Qu'elles ou des organes de la priphrie les nerfs sensibles internes, transmises aux cellules excitations sont continuellement former o elles contribuent des centrales, ganglionnaires et, en partie aussi,. (nerginomes) dpts d'nergie psychique dans un tat de conmusculaire systme d'inhibition dont Des appareils traction spciaux, tonique. de l'oreille, ont leur sige dans le labyrinthe les principaux et l'utilisation de ces forces et rglent la distribution dirigent maintenir notre connaissances et seulement

220 d'excitation

CORPS, AME, ET ESPRIT.

afin d'empcher en innerqu'elles ne se dissipent vations inutiles ou ' exagres. Sur ces mcanismes, dcrits dans un prcdent la 1, repose par nous en dtail ouvrage vritable conomie de nos fonctions psychiques. Pendant le sommeil, quelle qu'en soit la cause, les excitations du monde extrieur au systme nerqui parviennent veux central se trouvent considrablement cette rduites; rduction notable doit avoir pour consquence dans le fonctionnement des un centres affaiblissement psychiques. d'exercer sur

et la glande continuant L'hypophyse pinale ces centres leur action propre, dont on a parl plus haut, il en rsulte que, avec la disparition de la conscience du moi, la vie psychique se trouve considrablement diminue et peu entirement // ne saurait donc tre peu presque suspendue. de l'esprit le somquestion d'une activit inconsciente pendant meil. Les associations dsordonnes de repret pisodiques sentations et de perceptions obscures, vagues qui peuvent se produire, d'excitations extaccidentelles, proviennent rieures ou intrieures, et ne sauraient aucunement fournir matire au travail productif de l'esprit. Elles Font donc loin d'avoir l'importance dcisive certains que leur prtent philoCe n'est qu' l'tat de fragments dtasophes de l'Inconscient. notre chs, compltement inutilisables, qu'elles parviennent conscience du moi, et encore le plus souvent le fait ne se produit-il que si quelque excitation extrieure accidentelle, plus momentanment efficace, rend le sommeil plus lger. raisons aurions-nous d'ailleurs d'admettre une Quelles activit inconsciente de l'esprit pendant le sommeil? Comment cette activit se manifester? notre pourrait-elle D'aprs ne possde conception, l'esprit pas de contenu qui lui soit Il ne possde que des facults et des virtualits. Il a propre. avant son activit, de se servir tout, pour exercer besoin, des contenus accumuls dans les cellules ganglionnaires. A i. Voir Ohrlabyrinth, ch. 111, 7-11 ; et, plus haut, ch. III, i,

DIFFRENCIATION supposer que l'esprit de certains contenus mation il 'ne crbraux tisante d'ides, s'tendrait ayant son

DES FONCTIONS PSYCHIQUES.

221

pt, mme cellulaires pouvoir sur que le

le sommeil, pendant disposer et la forpour l'association que trs limit; nombre des centres l'action narcotre

ne saurait

chapp

petit accidentellement

de l'hypophyse et de la glande Parmi ces pinale. centres rests veills, en communication active c'est--dire avec l'esprit, on devrait ceux comprendre, principalement, qui, pendant ont particip Les cellules la priode prcdant immdiatement d'une faon trs intense l'activit le sommeil, spirituelle.

utilises un temps plus pendant ganglionnaires, ont dj, ou moins long pour le travail intellectuel soutenu, il est vrai, l'tat de veille, infiniment plus de dpens, forces d'excitation l'nergie que (qui constituent psychique) Mais l'activit centres leurs voisines. des autres du cerveau se trouvant veil, rserve ainsi d'une disposeraient dans les centres voiaccumule d'nergie psychique donc continuer exercer son activit crasins. L'esprit pourrait trice, et, au rveil brusque, les rsultats de cette activit, pntrant dans la conscience, des penses intuitives. Une paformeraient n'est pas reille explication du phnomne qui nous intresse la seule point qui, certain Les de vue, apparat mme comme la plus vraisemblable. de l'esprit avec les centres crbraux qu'il avait rapports mis spcialement contribution sont effectivement rompus en admettre une autre les renouer le sommeil, et l'esprit ne commence que du demi-rveil. la priode, courte, pendant plus ou moins ma la conscience du moi bui, d'aprs Dans cette priode, de coordonO du systme au point conception, correspond extsont projetes toutes nos sensations, nes sur lequel durant rieures tat et intrieures, commence revenir peu peu. Cet sous doit, de demi-conscience, les noms de subconscience dsignent que les philosophes ou de conscience subliminale, possible. On peut encore suspendue pendant de concurrents, exempts le sommeil, les centres en

222

CORPS, AME, ET ESPRIT.

conformment notre manire les processus d'envisager cratrice. Les de l'esprit, se prter le mieux son activit centres crbraux qui, depuis un certain temps dj, avaient absorb l'attention de l'esprit, doivent aussi tre les premiers dont le contenu avec lui, lors du rveil peut communiquer de la conscience d'admettre du moi. Il est permis que les autres centres crbraux, encore plongs dans le sommeil, restent inactifs et hors d'tat de faire grand usage d'nergie psyde l'attention sur certains chique. En effet, la concentration sur l'activit centres crbraux exerce une action inhibitrice des centres invoisins, et cela grce leur concurrence vitable les sources d'nergie : les premiers peuvent pour donc disposer de forces psychiques bien plus puissantes. Dans cette conception de l'origine des intuitions, il peut encore moins que dans la prcdente tre question de l'activit En effet, il ne inconsciente de l'esprit pendant le sommeil. activit limite la courte priode de s'agit l que d'une o les relations entre la condemi-sommeil, interrompues peine science gnrale et la conscience du moi commencent se rtablir. valeur des intuitions Quant la vritable qui apparaissent il est impossible d'en cet tat de demi-conscience, pendant c'est--dire avant que l'esprit juger avant le rveil complet, ne soit entr en relation avec le contenu de toutes les cellules doivent tre mises en rapganglionnaires qui, la rflexion, afin que l'esprit port avec l'ide intuitive puisse la soumettre nouvelle. Ces cellules ganglionnaires se trouver tat de doivent, dj en parfait par consquent, fonctionnement. Selon la thorie du sommeil de Plliiger, qui dans les lignes principales, conserve encore toute sa valeur le rveil n'est complet que quand la somme des excitations dans les ganglions est arrive au maxiinternes et externes Cet tat exige, mum ncessaire pour leur bon fonctionnement. affluent librement de son ct, que les nergies psychiques de analyse logique leurs diverses sources, notamment des deux sens suprieurs : une

DIFFRENCIATION

DES FONCTIONS PSYCHIQUES.

223

comme des la vue et l'oue. Telles ides, qui nous apparaissent ou pendant intuitions que nos yeux gniales dans l'obscurit trs souvent la lumire du sont encore ferms, se dvoilent sans valeur aucune. jour comme de simples chimres, former un En ralit, seul le naturaliste peut arriver et cela dfinitif sur la valeur des ides intuitives, jugement en les soumettant l'preuve Les intuitions exprimentale. tre soumises subites des mtaphysiciens, ne pouvant tre comaucun contrle, ne doivent pas, par consquent, intuitions cratrices du naturaliste. pares aux vritables Leur valeur reste toujours contestable. Tous les savants de leurs qui ont fait du sommeil l'objet observations et de leurs expriences reconnaissent le rle tout particulirement l'organe de important qui revient l'oue dans le mcanisme de l'assoupissement et du rveil. Ce sont les sensations auditives les derqui disparaissent nires ce sont encore elles qui pendant l'assoupissement; le plus facilement ou interrompre le sompeuvent empcher meil. Dans le sommeil narcotique ce sont elles aussi galement, le plus longtemps. Dans la narcose produite qui persistent par la scopolamine, de l'oue parat tre l'organe par exemple, le seul organe sensoriel dont le fonctionnement reste intact toute la dure de la narcose. pendant tant donnes nos connaissances actuelles du rle que joue le labyrinthe de l'oreille dans la formation de la conscience du moi, comme point idal des coordu systme d'origine donnes de Descartes, les rapports entre rectangulaires de l'oue et l'action de nos sensations auditives sur l'organe le sommeil et le rveil acquirent une porte toute nouvelle. Ils semblent crbrales des nerfs indiquer que les terminaisons doivent des relations avoir et fonctionnelles, acoustiques avec l'hypophyse. Nous avons expos mme anatomiques, de l'exprimentation et plus haut les rsultats physiologique de l'observation de considrer pathologique qui permettent comme le centre principal des fonctions vitales l'hypophyse

224

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avec le principal sens intel(l'me vitale). Ses communications lectuel, auquel nous devons notre conscience du moi, claireentre l'me raient d'une vive lumire la nature des rapports et l'esprit. s'ouvre ici au physioloUn nouveau champ d'expriences l'influence que les excitagiste. Il s'agit d'lucider davantage tions des nerfs acoustiques exercer sur les systmes peuvent et vasculaire, dont le fonctionnement, nerveux cardiaque est en grande partie rgl par l'hypocomme je l'ai dmontr, il faudrait physe. Dans de pareilles recherches exprimentales, isolnerfs vestibulaires soumettreles etles nerfs cochlaires, et aussi bien l'excitation ment, l'excitation, mcanique et lectrique qu' l'excitation par des ondes sonores. Certes, l'excution de telles de grandes prsenterait expriences difficults mais aussi leurs rsultats ventuels techniques; d'une porte considrable. seraient Les procds opratoires des soins tout particuliers; mais, pour un expexigeraient de pareils problmes, il ne rimentateur qui veut s'attaquer inexcutables. doit pas exister de vivisections En somme, l'analyse de nos connaissances fonctions actuelles sur les

de l'hypophyse et de la glande pinale, ainsi que sur de notre sommeil, indique le mcanisme que le fonctionnement purement du cerveau ne peut s'exercer, psychique durant le sommeil, incomque d'une manire dfectueuse, L'activit de l'esprit peut, plte, et tout fait incohrente. tre considre comme effectivement suspar consquent, le sommeil Ce n'est que dans la pendue pendant complet. ou plutt du demi-rveil, priode du demi-sommeil, qu'une et cela dans les conditions pareille activit peut se manifester, que nous venons d'exposer. La possibilit d'un travail inconscient de l'esprit pendant l'tat de veille constitue un problme de celui qui distinct nous a occup dans ce paragraphe. Mais, aprs les claircissements donns sur les processus psychiques pendant le sommeil l'tat sul>conscient ou subliminal, une activit et pendant

DIFFRENCIATION inconsciente productrice L'esprit travaille toujours

DES FONCTIONS PSYCHIQUES.

225

de notre est inadmissible. esprit d'une manire consciente.

LE

LES LIMITES DE L'ENTENDEMENT HUMAIN. 11. MCANISME DES SENSATIONS ET DES PERCEPTIONS.

Il y aura bientt ans que le clbre physioloquarante dans un discours retentissant sur giste du Bois-Reymond, les limites de notre connaissance de la nature, a lanc son Iguorabimus pour indiquer fameux les bornes que la science ne saurait Parmi les problmes jamais dpasser*. dont la solution fut dclare inaccessible notre entendela sensation, la conscience et la formation ment, figuraient de la pense humaine. c'tait l l'objet des proccupaAlors, comme aujourd'hui, tions les plus vives pour les physiologistes et les psychologues. De toutes les bornes imposes l'esprit humain d'aprs du Bois-Reymond, aucune ne leur paraissait plus humiliante et plus pnible subir. Voici en quels termes j'ai formul, en 1873, mon adhsion Dans l'his la thse soutenue par mon ancien matre. de ces derniers temps, disais-je alors, toire de la physiologie il y eut un moment o, blouis par les succs sans exemple des vues mcaniques dans l'tude dus l'introduction des de la vie, les physiologistes s'imaginrent qu'il phnomnes leur suffirait d'introduire les mmes vues et les mthodes de dans l'tude des phnomnes recherche exactes intellectuels pour cueillir des lauriers aussi glorieux. A leurs yeux, la dpendance des phnomnes psychiques du degr de dveloppement la grande influence que crbral, comme la narcose, le dlire, la nombre de causes somatiques, sont de nature exercer sur la direcfolie, la microcphalie, tion et la marche de nos ides, tous ces faits pouvaient 1. E. du Bois-Reymond. Reden, etc.. 1" srie. Leipzig, 1886. Dr. CYOX. 15

226 servir de points le domaine

CORPS, AME, ET ESPRIT,

de dpart pour transporter leurs recherches dans de l'esprit. succs obtenus Quelques par la semblaient aux physiologistes psycho-physique promettre enfin expliquer le mystre qu'ils russiraient qui a rsist, des milliersd'fnnes, aux vigoureux efforts des plus pendant de tous les pays. Ainsi l'enfant, grands penseurs voyant le point de jonction du ciel et de la terre, apparent cette limite imaginaire croit qu'il lui suffira d'arriver pour le ciel. L'inutilit escalader de ses efforts veille d'abord en l'horizon lui le sentiment de l'entreprise. Mais sa raison n'en admet l'impossibilit lui expose les vrique lorsqu'on tables relations de notre plante avec le systme solaire. 'La conscience de la difficult expliquer qu'il y aurait ce qui est rest jusqu' s'veilla sans prsent inexplicable doute assez tt chez quelques Mais le vriphysiologistes. ne se rvla eux atteindre pourraient obtenu les premiers rsultats qu'ils curent qu'aprs importants amens par l'application de la mthode physique exacte l'tude des fonctions psychiques. Alors ils virent clairement les limites de leurs recherches, o se trouvaient limites que l'entendement humain ne saurait dpasser. qu'ils de tous les phnomnes l'tude les physiques, sur la nature des fonctions recherches doivent psychiques avoir pour but de rduire ces fonctions aux mouvements connus des atomes, mouvements dus aux forces qui leur sont prodes atomes du cerveau. pres, en un mot de crer la mcanique d'tudier En continuant exactement la physique des organes sensoriels, qui servent, pour ainsi dire,d'intermdiairesentre le corps et l'me, la physiologie russira un joui, peut-tre crer la mcanique des foncconsidrables, Mais le moment dt-il venir o nous serions en pleine de cette o les mouvepossession mcanique, ments molculaires, qui ont lieu dans nos cellules nerveuses la cration des plus hauts de l'esprit pendant produits humain, nous seraient aussi clairement comprhensibles que le au prix d'efforts tions crbrales. Comme table but de la difficult

DIFFRENCIATION mcanisme

DES FONCTIONS PSYCHIQUES.

227

o enfin, calculer; machine d'une simple nous conune phrase de du Bois-Rcymond, pour emprunter dtails, la danse des atonatrions, jusque dans ses derniers l'enivrement mes C, H, N, O, P, correspondant par produit molculaires de mouvements et le tourbillon la musique, qui la douleur nvralgique , alors mme nous serions provoque la consde comprendre ce qu'est aussi loin qu' prsent Entre nous pensons. cience de nous-mmes et comment la pendes procds la connaissance mcaniques produisant de la manire dont ils la prose, et la comprhension humain s'ouvre ne un abme, que l'entendement duisent, comblera pas. 11 suffit de pntrer par la rflexion le fond mme de cette de l'impossibilit absolue, pour question pour se convaincre de jamais comprendre il y a entre l'intelligence, quel rapport certains mouvements des atomes physiques du cerveau et ce fait que nous sentons la douleur, entendre que nous pouvons des sons, voir des couleurs, des plaisirs, entre ces prouver mouvements et la conscience que nous avons de notre exisde saisir cette relation est aussi grande, tence. L'impossibilit qu'il s'agisse ou de plaisir, pense d'un des sensations prouves Descartes les plus lmentaires animal par quelque et de la de douleur ou de la infrieur,

fantaisie cratrice d'un ou d'un Raphal. Il nous sera galement Shakesjoeare impossible de comprendre les atomes O, C, H, ou N et P pourquoi du plaisir se runir dans telles combinaisons, prouvent du dplaisir dans telles autres, et comment certaines combinaisons d'lments donner naissance la chimiques peuvent loi de Newton ou au Requiem de Mozart 1. furent prononces, la psychologie Depuis que ces paroles de l'homme, la seule qui nous intresse ici, a fait des progrs considrables dans toutes les directions. Le problme le plus des milliers constituait ardu, celui qui, durant d'annes, I. Extrait de mon discours acadmique, Le exur et le cerveau, cit au 3.

228

CORPS, AME, ET ESPRIT.

le point de dpart toute thorie psychologiindispensable satisfaisante. La dcouverte des que, a reu une solution deux sens mathmatiques de l'espace et du temps a cr une base scientifique, sur laquelle la solidement peut s'difier future science de l'esprit. En m'inspirant de la prvision de Vierordt, que la solution de ce problme nous permettrait de concevoir l'essence mme de la psych ', et de dvoiler la nature des rapports de notre conscience du moi avec le monde extrieur, j'ai essay plus haut d'lucider le mcanisme des relations entre le corps et A cette intention, l'me, et de celles entre l'me et l'esprit. j'ai cru devoir, dans l'intrt de futures exclure recherches, des fonctions de l'me et sparer entirement la l'esprit conscience du moi, fonction de la conscience psychique, de l'esprit. Le mcanisme de forgnrale, pure production mation a pu tre dessin grands traits, depuis de la premire son origine sensorielle dans le fonctionnement du systme des canaux son idalisation dans semi-circulaires, jusqu' (voir plus haut, 5-6). l'esprit Prenant vritable pour thme mes tudes sur l'hypophyse, trs prosige de l'me vitale (voir p. 210), et ses relations bables avec la glande pinale, j'ai essay d'approfondirdavanentre l'me et l'esprit, et par contage la nature des rapports entre la conscience du moi et la conscience squent gnrale. Le rsultat principal de cet essai pourrait se rsumer dans cette : l'hypophyse formule dans ces rapports les parat remplir sinon d'un pont, au moins d'une tte de pont; elle fonctions, ainsi l'interruption et au rtablissement des comprsiderait munications entre l'me-cerveau et l'esprit. Nous avons vu galement de la que nos connaissances des fonctions nature du coeur, comme organe principal de la vie affective, dies depuis se sont 1870. considrablement Les mcanismes sur largies iesquels et approfonles reposent

1. Voir ch. il, 7.

DIFFERENCIATION influences

DES FONCTIONS PSYCHIQUES.

229

du coeur et du cerveau, ou, pour rciproques mieux prciser, de l'me motionnelle et de l'me sensorielle, ont t l'objet de nombreuses recherches, qui nous permettent d'en apprcier mieux la porte psychologique. des nergies d'o Enfin, la source principale psychiques, de notre systme tout le fonctionnement nerveux dpend a t galement ainsi que le mcanisme central, dtermine, de ces nergies entre la vie motrice gnral de la distribution et la vie sensible. Il est donc hors de doute que de notables ont progrs dans le domaine des fonct accomplis par la physiologie tions psychiques, a prononc depuis que du Bois-Reymond son fameux Jgnorabimus , qui eut tant de retentissement Le domaine de nos connaissances dans le monde intellectuel. des proportions de trs loin les prvisions les plus optimistes qui dpassent des limites de notre entend'il y a quarante ans, la question Les larges horizons, se pose nouveau. ouverts dement des fonctions de l'me, nous permettent-ils d'abord l'tude les mcanismes la ford'lucider davantage qui prsident de nos sensations, et ensuite de rendre plus comprmation la nature de leurs rapports avec les perceptions et hensible la conscience du moi? nous le savons, ont toujours Les plus illustres philosophes, considr le problme comme insoluble. Descartes dclarait du monde s'arrtait devant mcanique que la conception de la sensation lmenl'essence l'impossibilit d'expliquer des atomes de notre corps, ni les Ni les mouvements nous rendre de notre me ne pouvaient sparment qualits de Descartes la sensation. L'effort pour comprhensible un point de communivaincre cette difficult, en cherchant ainsi qu'on a cation entre le corps et l'me, n'a pas abouti, taire. pu le voir au dbut du 10. de la philosophie Le vritable crateur Locke, dans son Essai sur l'entendement moderne, critique humain, s'est galeen psychologie humaine s'tant tendu dans

230

CORPS, AME, ET ESPRIT.

<Lla nature des sensations, ment proccup qu'il tenait pour de la connaissance. Adversaire des ides la source premire il n'admettait dans l'entendement que les facults de d'abstraction et de comparaison. Il devait donc perception, ailleurs l'origine des ides qui nous permettent de chercher les rapports connatre entre les objets du monde extrieur et innes, nos reprsentations. Mais, selon lui, notre esprit tait impuissant dcouvrir un rapport intelligible entre les objets maten nous. Nous riels et les sensations qu'ils produisent de comprendre la sommes comment disait-il, incapables, chez ou le mouvement forme, la position, peuvent provoquer d'une couleur, d'un got, ou d'un son; il nous la sensation n'existe aucune connexil entre ces phnomnes mcaniques et nos reprsentations. La tentative de Kant, dans sa Critique de la Raison pure du monde extpour tablir l'origine de notre connaissance et de temps, n'a rieur, aini que de nos concepts d'espace de l'nigme. donn qu'une solution Nous avons apparente sur les erreurs fondamentales de assez insist ici-mme de Kant, dans toutes ses applications, pour n'y l'apriorisme qu'en se rattachant pas revenir encore. Ajoutons seulement le concept des choses en ellesLocke et en lui empruntant a considr le concept Kant mmes (things themselves), De Hume sensorielle. comme tant donn avant l'exprience et des il a bien accept ses notions si prcises des perceptions mais, en stipulant qu'un jugement antrieur reprsentations; devnt une exptait indispensable pour qu'une perception il s'est loign du systme de Hume et s'est rience sensorielle, de Berkeley. de l'idalisme Quant son prtendu rapproch aux thories de Newton, Kant, en niant la rarattachement des conceptions lit d'un espace absolu, a dvi' entirement newtoniennes. dans ses n'a pas t plus heureuse Si la physiologie et de nos la nature de nos sensations efforts pour expliquer la faute en est, pour une large part, ce que perceptions,

DIFFERENCIATION

DES FONCTIONS PSYCHIQUES.

231

tout en combattant certaines Helmholtz, des exagrations ides de Kant, a nanmoins subi son influence dans cette des sens. Voici comfondamentale de la physiologie question ment il conoit le mcanisme des sensations. Nos sensations sont les effets produits sur nos organes la manire dont extrieures; par des causes manifestent de la nature dpend essentiellement ces effets se des appareils que la qualit

sur lesquels l'action s'est exerce. En tant de nos sensations de l'action extdpend des particularits rieure qui la provoque, elle doit tre considre comme un et non comme son image. D'une image, on signe de l'action : d'une avec l'objet exige la concordance qu'elle reproduit des formes; d'un dessin, la conformit de la statue, l'identit en perspective dans le champ visuel; d'un tableau, projection des couleurs. l'identit Un signe n'exige aucune sorte de ressemblance avec l'objet qu'il signale. Le rapport entre les deux ne consiste qu'en ceci que le mme objet, dans les mmes se manifeste circonstances, par le mme signe, et que des des objets diffrents '. signes diffrents correspondent Comme en faveur de cette conception de la argument nature des sensations, note le fait que les signes Helmholtz et les symboles suffisent pour nous faire connatre les lois des mouvements des objets extrieurs : Les objets similaires, le monde accessible nos sens, nous tant toujours il s'ensuit indiqus par des signes identiques, que la succession rgulire dans le domaine de nos sensations doit la succession naturelle des mmes effets aux correspondre mmes causes. Aprs avoir adopt la conception de Kant, sont la forme de notre intuique les qualits des sensations tion {Anscliauung), Helmholtz s'est trouv forc d'admettre de causalit '. galement l'origine a priori du principe dont jouissait juste titre HelmMalgr la haute autorit 1. Phyiiologische Optik, 2 tdition, p. 586. Berlin, 1896. 2. En ralit, l'origine empirique de nitre concept de. causalit ne saurait faire doute. On pourrait dmontrer que cette origine repose en premire dans

232 holtz dans

CORPS, AME, ET ESPRIT.

des sens, sa conception, la physiologie purement n'a pas t accueillie sans de nombreuses mtaphysique, rserves. Ewald Hering, Adolf Fick et bien d'autres se sont une pareille contre invasion catgoriquement prononcs de la spculation de la physiologie pure dans le domaine invasion qui ne pouvait exacte, la sensation, loin de le rsoudre. Le fait que les mmes objets nous holtz, selon mit Bien qu'obscurcir le problme de

thse des objets extrieurs. Pour que les signes et les symboles nous fournir puissent des donnes peu prs exactes sur les objets extrieurs, on est forc d'admettre dans notre esprit l'existence d'une intuition des formes et des qualits {Anschauung) qui la signification de ces signes. tant donne la explique des formes des objets extrieurs illimite qui provonos sensations nous devrions avoir dans visuelles, quent de milliards de formes dtermines, l'esprit l'intuition s'applide signes. Qu'on pense au contenu de l'esprit quant autant d'un Linn, d'un Cuvier, d'un Darwin, ou des explorateurs modernes de l'Afrique et de l'Asie. Or, Helmholtz repousligne sur les perceptions des sensations provenant de deux organes sensoriels de modalit" diffrente, qui se contrlent rciproquement. La perception de la cause a lieu trs souvent aprh la perception de l'effet ; la succession des perceptions de la cause et de l'effet est souvent inverse de leur succession dans la ralit. Nous entendons un bruit loin de nous avant d'en dcouvrir la cause par la vue ; nous sentons la douleur d'une piqre avant de constater par le toucher ou par la vue que c'est une pingle, un moustique ou une pine de rose qui en est la cause. I. Die Abbildung der GesettmSssigkiit inden VorgOngender wirklichen Welt. varit

chez extrieurs provoquent et nous donnent, les mmes sensations suivant Helm la reproduction des phnomnes extrieurs image des lois immuables' la lgiti, ne prouve nullement de la conception comme tant des signes. des sensations au contraire, ce fait parle plutt en faveur de l'hyponous donnent les images fidles oppose, que les sensations

DIFFRENCIATION

DES FONCTIONS PSYCHIQUES.

233

de l'existence de tout consait avec raison l'ide kantienne ce contenu, Pour remplacer tenu dans notre entendement. il des mouvements aux sensations eut recours d'abord oculaires, musculaires des sensations fut dmonpuis, quand l'absence d'innervation. Nous avons sensations tre, aux prtendues de ses dition mentionn plus haut que, dans la dernire renonc. etc., il y avait galement d'ailleurs un fait reconnu par tous les physioloRappelons n'a relev avec plus de force que Helmgistes et que personne des holtz lui-mme. Or, ce fait rfute directement l'hypothse est absolument : Notre entendement impuissant symboles illusions de nos sens '. on corriger les vritables influencer Thatsachen, du sens de la vue que Cela est aussi vrai pour les illusions pour les illusions pour celles des autres sens, et notamment du labyrinthe de l'oreille. de direction, provenant nous avons pu, l'aide de la Dans un prcdent ouvrage, mthode les graphique, remplir tout un chapitre d'expriences de notre entencette impuissance plus varies qui dmontrent sur nos sens '. Plus haut ( 6), propos de la dlimidement de l'me et les manifestations tation entre les fonctions de cette impuissance mme nous a servi de critrium sr l'esprit, les erreurs dujugement. lesillusionsdessbnset pour distinguer Nous voyons la lune sous la forme d'un disque plat, tout Il en est de mme du soleil, que en la pensant sphrique. un disque jauntre, tout forme (E. Hering). Malnous voyons Galile et Newton, le gr Copernic, toujours lever et le coucher du soleil, et nous suivons sa marche sur l'horizon. Notre entendement est galement de incapable illusions optiques corriger les innombrables que nous provo volont au cours des expriences quons physiologiques dans nos laboratoires. nous continuons percevoir en ayant dans notre pense comme sa vraie

'

1. Voir plus haut, p. 177. 2. Voir OArlabyrinth, ch. v.

234 L'impossibilit crbraux nos structure

CORPS, AME, ET ESPRIT. de modifier dans les centres pour l'esprit errones doit tre attribue la sensations et aux /acuits fonctionnelles de ces centres eux-mmes,

et nullement aux dfauts de l'entendement. En effet, puisque nous pensons juste, ce sont les facults de nos cellimites lules ganglionnaires nos qui ne peuvent pas s'adapter qu'il en est de mme pour nous devons nos motions. auxquels Notre esprit est impuissant modifier nos sentiments, mme ils sont provoqus et connues quand par des causes fictives : une scne de mort, bien pour telles par notre intelligence nous arrache des joue par un grand artiste, plus facilement larmes qu'une mort naturelle l'hpital. Il en est de mme la lecture d'une oeuvre de pure imagination. Tous ces faits nous imposent : deux conclusions gnrales plus ne sont pas des signes ou des symboles i Les sensations que l'entendement nous impose a priori ou nous explique a postede vritables riori, mais plutt images du monde extrieur, rester ineffaables toute la vie. images qui peuvent pendant 2 Les prtendues limites de notre entendement ne sont en ralit des centres de crbraux, organes que les limites notre vie psychique. Cette dernire conclusion justifie encore la ncessit d'liminer des fonctions crbrales et l'esprit en faveur des conceptions dualistes de l'esprit et du tmoigne et de Leibniz. corps dans le sens de Descartes Il n'y a pas lieu ici d'exposer les nombreuses expriences et observations, accumules des sens suppar la physiologie la concordance ou la similitude de nos rieurs, qui montrent sensations et des objets seulement l'orextrieurs. Citons nous devons nos trois sensations de gane des sens auquel direction. Mes tudes sur le fonctionnement des canaux dont les plans sont perpendiculaires les uns semi-circulaires, aux autres et auxquels nous devons les sensations images des trois directions cardinales de l'espace, avaient, ds l'anne penses. Nous avons indiqu les centres ganglionnaires haut

DIFFRENCIATION 1878, dance.

DES FONCTIONS PSYCHIQUES.

235

fix mon attention sur le rle d'une concorpareille n'a fait que conLe dveloppement de ma thorie ce que la reprsentation du systme firmer ces vues, jusqu' en de Descartes dans notre conscience des coordonnes vidente. et donn une dmonstration (Voir plus haut, S 5.) la nature des excitants entre analogues rapports auditives existent et celle de nos sensations extrieurs, dans l'organe du sens du temps et du nombre, galement de La diversit du nombre situ dans le limaon de l'oreille. vibrations des ondes sonores qui excitent les fibres nerveuses de l'organe de Corti, accordes pour des sons diffrents, des sons. nous fournit les sensations des diffrentes hauteurs des la connaissance C'est cette diversit que nous devons et du temps. (Voir ch.'ii, 7.) de la vue, rappelons la dcouverte des subs. Pour l'organe tances colorantes dans les cellules de la rtine (Bohl), celle du pourpre rtineux et les tudes sur les processus (Kiihne), dans la rtine la et lectriques pandant photochimiques vision. Les optogrammes, obtenus par Khne sur des rtines de grenouilles et de lapins, preuves photographiques. sont les substances gard blanchissent rtine, lesquelles que dans l'oeil, alors que la en ralit des reprsentaient cet Non moins instructives ou roses, extraites de la rouges la lumire et ne se rgnrent rtine repose sur les cellules nombres Des

pigmentaires. L'extrme vitesse avec laquelle s'oprent les changements sur la rtine exige naturellement d'images que les processus avec une rapidit s'y accomplissent vertigineuse. chimiques La mme plaque et l'a photographique, qui a reu l'image aux centres nerveux, doit en effet se rgnrer autorenvoye et cela en un instant, afin de pouvoir recueillir matiquement une nouvelle des diffiimage. On se rend aisment compte cults extrmes l'tude que prsente objective, de ces images sur la rtine et des processus de sa rgnration. chimiques se figure un cinmatographe et autorQu'on automatique

236 gulateur,

CORPS, AME, ET ESPRIT.

avec une prcision les merveilleuse, reproduisant, devant son oculaire et renouvelant consimages qui passent les avoir tamment lui-mme les plaques sensibles, aprs du cerveau. en bon ordre dans les archives dposes Les images fixes sur la rtine se transmettent-elles sous la du nerf optique, mme forme aux centres ganglionnaires pour la sensation destine tre perue, ou bien la y produire sensation se produit-elle dans la rtine elle-mme par le fait de l'impression de l'image, et est-ce cette sensation qui se aux centres percepteurs et que nous sommes sur la rtine chaque fois que nous dsirons obligs de projeter nous reprsenter Le fait que nous poul'image premire? de la rtine, les vons, mme aprs la destruction voquer n'est en contradiction avec absolue images une fois perues, aucune de ces deux alternatives. La reprsentation de ces dans notre mmoire, peut l'occatant conserve sensations, sion tre invoque. La premire alternative, qui est la plus tre considre comme la plus acceptable; elle simple, devrait s'harmonise avec nos connaissances de la phyplus aisment siologie des sens. Si l'on hsitait autrefois admettre la possibilit d'une transmission directe des les fibres nerveuses, il n'en connaissons le tlphone, des couleurs des objets extrieurs images par est plus ainsi aujourd'hui que nous le phonographe, la photographie transmet ensuite

le cinmatographe (Lippmann), (Marey), la transmission des images et des dessins, etc. par fil lectrique tant de merveilleuses dcouvertes, Aprs qui ont considrablement des phnomnes largi nos conceptions phydes objets extrieurs sur la rtine et siques, la photographie la transmission directe de nos sensations-images nos centres ne prsentent ganglionnaires par les fibres nerveuses plus rien d'invraisemblable ou d'inaccessible notre entendement. E. Hering, dfendu ou l'uniformit, qui a toujours dans la rtine plutt l'unit des processus physico-psychiques ainsi que dans les centres crbraux, a plusieurs fois cherch

DIFFERENCIATION

DES FONCTIONS PSYCHIQUES.

237

si aux diffrences des centres nerveux ne corresqualitatives des fibres nerveuses pondait pas une diversit qui les relient. Une pareille des conducteurs nerveux ne nous diversit apparat plus d'une grande utilit depuis que nous voyons les mmes fils mtalliques avec une prcision matransmettre, des plaques lastiques ad hoc, ou thmatique, prpares des appareils le jeu savamment plus complexes, appropris, d'un orchestre, des la parole humaine, ou les formes exactes dessins et des images. suffirait de joindre avec le bout pridu nerf acoustique, et vice versa, pour qu'on vt phrique le tonnerre et que l'on entendt l'clair. Il est parfaitement exact que, si une pareille croise du nerf optique jonction avec le nerf acoustique le bruit qui frappe devenait ralisable, notre une violente sensation tympan pourrait provoquer du nerf comme le fait toute excitation mcanique mais certainement sensation ressemblerait cette optique; aussi peu l'clair que la sensation auditive, provoque par l'excitation de la rtine, ressemblerait au bruit du tonnerre. Les images rtiniennes ne peuvent ou pas plus tre senties de la sphre auditive perues par les centres ganglionnaires des sons par les centres de la sphre visuelle. que les hauteurs Le succs de pareils croisements entre des nerfs aboutissant des fibres musculaires de fonctionnement divers ne prjuge lumineuse, rien analogues. Comment doit se drouler dans notre conscience la succession des perceptions et des reprsentations, si les sensations fournissent les images plus ou moins exactes des rellement excitants ? Leibniz qui, contrairement externes ses prdles limites de notre entendement cesseurs, reculait plus loin notamment la perception, que la sensation, posait le jusqu' en ces termes : On est oblig de confesser problme que la et ce qui en dpend est inexplicable perception par des sur la manire dont sens en cas de croisements se comporteraient les organes des On enseigne le bout central encore en physiologie qu'il du nerf optique sectionn

238 raisons

CORPS, AME, ET ESPRIT.

c'est--dire par les figures et par les mcaniques, dont la mouvements. Et, feignant qu'il y ait une machine fasse penser, sentir, avoir perception, on pourra la structure concevoir en conservant les mmes proportions, en agrandie sorte qu'on y puisse entrer comme dans un moulin. Et, cela en la visitant au dedans que des pices pos, on ne trouvera les unes les autres, et jamais de quoi expliqui se poussent (Monadologie.) quer une perception. au courant des progrs faits Supposons qu'un physiologiste, des sens, ainsi que des dcouvertes les plus par la physiologie rcentes de la technique et de la mcanique, dans la pntro de notre cerveau comme dans un moulin, machinerie et se tudier la marche des phnomnes mette psychiques, de la rtine jusqu' l'excitation la perception des depuis sensations visuelles Il verra d'abord par la conscience. sur la rtine renverse de l'objet lumiapparatre l'image neux extrieur, exacte au moins dans ses contours princiensuite par la voie des fibres nerpaux. L'image se transmettra veuses aux centres ganglionnaires situs dans correspondants, la sphre visuelle. Avant d'tre perue, l'image rtinienne sera sur le systme de coordonnes d au fonctionneprojete o ses formes seront prcises et localiment du labyrinthe, redresse. La localisation ses, et l'image entire se trouvera et le redressement des images plus compliques ncessiteront souvent leur projection accompralable sur l'objet extrieur, des globes oculaires, dirigs pagne de quelques mouvements des canaux La perception de semi-circulaires. par l'appareil l'image rectifie aura lieu au point O du systme de coordondans les cellules ganglionnes, avant sa fixation dfinitive naires. Ce point, d'aprs ma thorie, correspond au sige de la conscience du moi. Si l'objet extrieur se trouve tre en mouvement au ce mouvement sera reconnu pendant la Sur des images sur le systme de coordonnes. projection ce systme, crivais-je en 1878, nous transportons le dessin peru, moment d'tre

DIFFRENCIATION

DES FONCTIONS PSYCHIQUES.

239

l'image de notre champ l'espace vu, c'est--diro qui reprsente de position fois que ce dessin changera visuel. Chaque par une de coordonnes, nous prouverons ce systme rapport soit produit de mouvement sensation ; que le changement par ou seulement rel des objets extrieurs un mouvement par nous de la ttine, l'effet sera le mme: un dplacement Le mouvement de l'image se mouvoir. rons l'objet comme dans un cinmatographe. mmoire fix dans notre de vertige visuel, provoqus Les nombreux phnomnes confirm la les moyens les plus divers, ont entirement tesse versera par jus-

'. de cette explication de tous ces processus Le droulement rappellera psychiques les manipulations l'observateur photographe, qu'un savant muni de tous les excute dans son laboratoire trs habile, la mme de ceux qui sont destins appareils perfectionns, etc. des dessins, la cinmatographie, transmission lectrique la manire lui rappellera de l'image renverse Le redressement l'aide d'un simple prisme dont ce phnomne s'accomplit Il admirera la marche noire du photographe. dans la chambre de la machine, il reconnatra des diverses parties parfaite mcanismes infinie des merveilleux crbraux, la supriorit de leur forctionne la finesse et la complexit incomparables de la mcanique moles plus acheves ment. Les crations n'tre que des jouets derne lui paratront, par comparaison, il ne rend'enfants. machinerie, Mais, dans cette admirable rien qui dpasse son entendement. contrera commence utio l'esprit humain moment Ce n'est qu'au des ides gnrales et des concepts, liser, pour la formation et reprsentations les perceptions des jugements, accumules, le fonctionneaprs avoir approfondi que le physiologiste, vient se heurter aux du cerveau, ment de la machinerie La puissance de ses sensorielle. de sa connaissance limites s'arrte de discernement quand il purement psychique facults I. Voir mes Recherches exprimentales sur les fonctions des canaux semicirculaires. Thse. Paris, 1878; et Ohrlabyrinth, ch. H.'

240 essaie

CORPS, AME, ET ESPRIT. de pntrer dans tait, le problme de notre que le domaine

De mcanique de' l'esprit. et ne relve devient transcendental, qu'il connaissance intellectuelle. L'esprit plus humain n'est pas soumis aux lois mcaniques, et la comprde nos sens limits hension n'est pas mme d'atteindre infini dans ses capacits et ses virtualits. l'esprit, de l'esprit, Les manifestations et les crations diverses de nos restent hors de la porte comme leur enchanement, organes dduire des sens et de leurs centres crbraux. Mais, pour leur harles lois de la pense, ainsi que pour dcouvrir accessible nos sens, monie avec les lois du monde physique et sensola collaboration des deux connaissances, spirituelle de l'exprience est indispensable. Ce font les trsors accumuls dans notre cerveau, sensorielle, qui fournissent des bases solides pour la dduction des lois notre intelligence Les lois et pour la vrification ventuelle de leur exactitude. absolue qu' de la logique ne peuvent la justesse prtendre sensible en ait contrl la vrit. la condition que l'exprience la craLa gomtrie d'Euclide doit tre considre comme rielle, de la logique, la plus parfaite justement parce que ses confirlois ont t, pendant des milliers d'annes, pleinement et toutes les mes par toutes les observations astronomiques Nous avons vu plus et mcaniques. expriences physiques de l'origine sensorielle haut (ch. i) qu'elle doit ce privilge tion de notre deux sources de et les oprations de conde discussions, sans fin, trouve testations et de spculations philosophiques toute naturelle dans la th .'orie des sensations son explication telle que je viens de et des perceptions du monde extrieur, fondaici. Ds l'instant la dvelopper que ces lments mentaux de notre connaissance sensorielle nous donnent les qui s'y accomplisimages du monde rel et des phnomnes de nos sens sent, les lois que notre esprit dduit des donnes et de ses axiomes. ses dfinitions La concordance des harmonieuse sensorielle connaissance, l'exprience l'esprit, qui fut de tout temps l'objet

DIFFERENCIATION. DES FONCTIONS PSYCHIQUES. doivent tre en harmonie

241

avec les lois, d'une prparfaite cision mathmatique, qui ont prsid la cration et qui rde la nature. gissent les phnomnes Une autre consquence heureuse de la conception des sensations comme reproductions fidles des objets extrieurs est de rendre vaines les ternelles sur la ralit du spculations de entravent le dveloppement monde, qui, depuis dessicles, la Prendra fin en mme psychologie. temps l'hypothse bizarre les sons, les odeurs et les autres que la lumire, excitants des organes sensoriels n'existent priphriques et ne sont que les produits de nos sensapas en ralit, tions. Dj au temps de Galile, cette ide rpondait plus aux besoins del vanit humaine de la stricte qu'aux exigences autrelogique. L'argument que les rayons lumineux agissent ment sur la peau que sur la rtine, ou que les excitations et lectriques de la rtine nous font galement mcaniques une vague sensation tait dj caduc, lumineuse, prouver bien avant les dcouvertes de Maxwell-Hertz. Le soleil continuera d'clairer la terre, mme quand toute trace d'tres aura disparu, vivants comme il claire prsent ses autres satellites non habits. En plaant la cration de la lumire avant celle des plantes, Mose des animaux et de l'homme, avait donc raison. Sans la lumire du soleil, aucune vie n'tait et n'est possible sur la terre. La rtine subit et voit la lumire ; elle ne la produit pas.'11 en est de mme pour les autres organes des sens. il ne saurait tre prsent de nos connaissances, d'identit entre l'esprit et la substance, question quelle que soit la dfinition qu'on donne celle-ci. Mme la conception de Leibniz, est l'essence de la substance, ne que l'nergie saurait tre applique l'esprit, le mot nergie ft-il interprt dans le sens actuel. de la division du travail principe logistes et philosophes, que j'ai prn au cours dans un intrt je m'abstiens mthodologique, Du Cvux. Fidle au physiode ce chapitre de toute dis 10 entre Dans l'tat

242

' sur

CORPS, AME; ET ESPRIT. l'essence

cussion

de l'esprit : hypothses non fingo. Cetteest obligatoire rgle de Newton pour le physioloquatrime et ses giste; il ne peut juger l'esprit que par ses manifestations Sur ce terrain, l'extrme je crois avoir touch productions. dans mes efforts pour actuelles limite de nos connaissances Ma conception peut se ma dernire rsumer en cette tude formule, emprunte ' : Le Crateur rgne et son esprit gouverne. physiologique l'esprit. donner une dfinition de

ANNEXE

AU

CHAPITRE

III.

LES ABERRATIONS PSYCHIQUES. A. Le spiritisme devant la science.

A la fin d'une tude consacre la diffrenciation des fonctions psychiques, et notamment la dlimitation plus prcise du domaine ncessaire de l'esprit, il me parat d'ajouter ici quelques aberrations mots au sujet de certaines psychiet autres ques, telles que le spiritisme, l'hypnotisme ph ou aux esprits. nomnes attribus l'esprit, Ces phnoautrefois exclusivement mnes, exploits par les charlatans, les aventuriers et les prestidigitateurs, ont commenc, ds la seconde moiti du sicle dernier, proccuper certains milieux et mme leur servir d'objets d'tude. scientifiques des superstitions on Sous prtexte de combattre sculaires, a entr'ouvert ces recherches laboratoires et salles quelques de clinique, o l'on n'a pas hsit exposer de malheureux malades atteints de la foule. de folie la curiosit malsaine Une promiscuit et clinifcheuse s'est tablie entre savants d'une et ciens, professionnels hypnotiseurs, spirites part, d'autre mdiums, part, promiscuit qui eut pour rsultat de ces derniers, considrablement le cercle d'action d'largir 1. f'/higtr's Archivfur >iiegesammte /'AysMogie, Vol. CXXVI1, 1909

DIFFERENCIATION d'accorder de science i leurs

DES FONCTIONS PSYCHIQUES.

243

une estampille pratiques charlatanesques et de donner ainsi un essor inattendu reconnue, la propagation des superstitions les plus ineptes, sous des dnominations soi-disant scientifiques. s'tant du spiritisme, L'hypnotisme spar en apparence des dehors respectables, a pris le nom celui-ci, pour conserver de psychisme. Il n'en est devenu que plus compromettant srieuse et menace de crer une confusion pour la psychologie tous les points de vue. dplorable Loin de moi l'intention de discuter ici fond les phnomnes de psychisme ou d'hypnotisme, et d'en dvoile les illusions et les dangers. Ce n'est pas que les matriaux ncessaires me fassent dfaut pour une pareille dmonstration; ce serait plutt l'abondance des documents dont je dispose qui me gner. En effet, plusieurs del fois, dans l'intrt pourrait vrit dmasquer en public, ou scientifique, je fus amen devant des commissions runies ad Iwc, les manoeuvres de fameux par leurs exploits miraculeux dans le monde spirites, entier. Ayant, d'autre sion de la superstition non sans tristesse, l'clodans plusieurs hypnotique "cliniques tudier de prs ces phnoparisiennes, j'ai pu galement mnes et reconnatre les erreurs et les supercheries, souvent sur lesquelles la plupart d'entre eux reposaient. enfantines, citer ici deux exemples suffisamment Je me bornerai dmonstratifs. Le premier cas concerne le fameux Douglas l'inventeur des tables tournantes et l'vocateur Home, des esprits frappeurs, qui, au dbut de la seconde moiti du sicle et par le caractre des pass, affola, par son habilet trange part, assist, les principales qu'il savait produire, capitales Home fut en ralit le crateur et l'initiateur du sous ses formes les plus diverses. actuel, spiritisme A Compigne, comme Windsor et au Palais il d'Hiver, dominait en matre l'esprit des souverains, des courtisans et de l haute socit. En 1853, l'affolement suscit par Home phnomnes de l'Europe. en Angleterre tait arriv un tel degr que celui-ci osa

244 mettre au dfi d'examiner

' CORPS, AME, ET ESPRIT. les savants anglais d'assister les phnomnes ses sances, et de prouver des forces phy-

qu'il provoquait, par l'intervention qu'ils taient explicables devint si vive que la presse anglaise, siques connues. L'motion le plus illustre unanimement, engagea Faraday, presque relever le dfi. Il s'y refusa; mais, de l'poque, physicien excut dans son laboratoire expquelques aprs avoir il dclara dans le Times que Home n'tait riences, qu'un et que les miracles des tables tourhabile prestidigitateur nantes taient

par les mouvements, simplement provoqus des mains places dessus. volontaires ou inconscients, une vive indignation La dclaration de Faraday souleva cades accusations dans la presse. De violentes attaques, furent diriges contre le savant qui, juste titre, lomnieuses '. en physique de la plus haute autorit jouissait Dans l'hiver de 1871, Home, aprs une trs longue absence, rela Saint-Ptersbourg. Il y retrouva ses anciennes reparut tions et, grce au souvenir encore vivace de ses exploits l'oracle du grand monde. passs, il ne tarda pas redevenir Ses mystrieuses sances au Palais d'hiver, en tte tte avec de toutes les conversafaisaient l'objet tions et proccupaient srieusement les rares patriotes russes initis aux secrets de la haute politique. Le 24 fvrier 1871, Douglas Home, au cours d'une confle dfi rence prive, renouvela, devant un public nombreux, II, lanc vingt ans auparavant en Angleterre. Un professeur de Alexandre

t. Voici l'extrait d'une lettre prive que faraday indign adressait alors ce sujet au professeur SchOnbein, son ami : Quelle chose superstitieuse incrdule, dnue de foi>audacieuse, lche et ridicule est notre monde, quand il s'agit de l'esprit de l'homme! Quel ramassis de contradictions et de btise humaine! Je reconnais qu'en prenmt la valeur moyenne de beaucoup de personnes que je rencontre et que je tiens pour normales, je prfre le chien en tout ce qui concerne l'obissance, l'attachement, et l'instinct... Mais ne trahissez ceci personne. Cit d'aprs les tudes psychographiques sur Faraday de Ostwald dans les Annales de Philosophie naturelle, vol. VIII, 1909.

DIFFERENCIATION chimie la Facult des

DES FONCTIONS PSYCHIQUES.

245

sciences, Boutlerof, qui assistait ce dfi en se portant la sance, appuya de la ralit garant des phnomnes avoir proinexplicables que Home affirmait fit scandale et souleva une vive movoqus. Ce tmoignage A l'occasion tion dans le monde d'une runion acadmique.

Boutlerof fut vivement de la Facult, ce sujet. interpell Dans l'espoir de clore cet incident pnible et aussi de dessiller le dfi de les yeux de notre collgue, je proposai d'accepter toute la responsabilit, Home, me dclarant prt en assumer savants voulaient bien se joindre moi pour si quelques constituer une commission d'examen. de mathmatiques, sciences de Paris,le membre Tchebyschef, professeur associ de l'Acadmie des

de physique et professeur Petrouschewsky m'offrirent leur concours. le professeur Owsianikof Je dcidai directeur du dpartement en outre le Dr Pelikan, mdical au faire partie de notre commission. de l'intrieur, ministre fut dcide chez ce dernier runion pralable pour de Home, le baron avec les reprsentants Nicolas discuter les conditions et Alexandre dans lesAksakof, Meyendorff des phnomnes l'examen spirites. quelles on procderait Une se compost seulement pour que la commission ses deux tmoins. Boutlerof de huit membres, y compris comme un adepte du spiritisme, tre dj considr pouvant Les autres conaurait compt quatre spirites. la commission n'taient : toutes les ditions rclames pas moins scabreuses Home insistait devaient rester assises autour d'une table prsentes personnes et y poser les mains; les portes seraient fermes, et la sance l'air de la ne serait trouble appel du dehors; par aucun ne dpassant tre frais, la temprature devait chambre pas se retira en protestant etc. . Petrouschewsky 140 Raumur, des tmoins de Hojne et contre sa prtenla prsence une longue Ce n'est ses exigences. tion d'imposer qu'aprs un accord, et cela enfin tablir discussion que je parvins Home, dans le cas o la pour avoir obtenu le droit de ligoter contre nature des phnomnes l'exigerait.

246 Voici

CORPS, AME, ET ESPRIT.

le procs-verbal de la premire sance : Prsents : du dpartement MM. Pelikan, directeur mdical; Tchebyset Boutlerof, membres de l'Acadmie chef, Owsianikof imp la Facult riale des sciences, des sciences Cyon, professeur de Saint-Ptersbourg, Home et ses tmoins, Aksakof et le La sance a t ouverte baron de Meyendorff. le 10 mars 1871, 9 h. 30 du soir, dans une salle du laboratoire de physique de l'Universit de Saint-Ptersbourg de la ; la temprature Au milieu de la chambre se pice tait de 14-15* Raumur. trouvait une table recouverte d'un drap vert. si la matire dont la table tait faite Cyon ayant demand sur la production des phnomnes pouvait avoir de l'influence a rpondu que la matire de l'objet lui tait indiffrente. Toutes les personnes ont parfaitement prsentes alors pris place autour de la table d'expriences, dont le tapis vert a t enlev. Elle tait constitue de par une devanture sur les quatre table en pieds d'une glace, pose librement examiner, de long et environ un bois; elle avait plus de deux mtres un drap blanc tait tendu la mtre de large; desfous; lumire de deux bougies places sur cette table en verre claide faon que les pieds rait ainsi vivement infrieur, l'espace vus de tous. Ladisposition taient des personnes des prsentes autour de la table tait la suivante : Home, assis assistants et Cyon, avait en face de lui Owsianikof entre Tchebyschef ; tait assis Pelikan droite de ce dernier et sa gauche Aksakof et de Meyendorf les deux Boutlerof; occupaient extrmits. de Home, les personnes A la requte ont plac prsentes Pendant la dure sur la table. entire de la leurs mains toutes les observations de Home sance, elles ont obtempr de leurs mains, sur la ncessit de distraire sur la position l'objet leur attention de trangres par des conversations la runion, etc., etc. Quinze ou vingt minutes Home a appel l'attention de la sance, aprs l'ouverture des assistants sur une oscillation Home

DIFFRENCIATION visible

DES FONCTIONS PSYCHIQUES.

247 des par dles

la flamme de la table, qui se communiquait cette oscillation bougies places dessus. Cyon a expliqu des mains appuyes sur la table; et il a le tremblement lui-mme de lgres contractions dans clar qu'il sentait mdium et du petit doigt. Home n'a muscles du doigt

au contraire ; il a considr l'explication accept comme le symptme des phnomnes oscillation prcurseur se produire. qui allaient de la table a cess au bout de peu de temps, L'oscillation

pas cette

Home. Peu aprs, il a appel l'attention comme l'a reconnu de son pouls. D'aprs le calcul de Pelikan, sur l'acclration la minute. en effet ioo pulsations le pouls de Home battait chez plusieurs des personnes Mais au mme moment, prsentes, pour une raison facile comprendre (la temprature le pouls augmentait de frquence Pelikan s'tait leve), ioo et celui constata que celui de Cyon donnait aussi jusqu' de Owsianikof 95 battements jusqu' par minute. ou quarante minutes Trente aprs, Home a dclar qu'il d'air qui, selon lui, avait la mme signisentait un courant de la table. Attribuant ce courant fication que l'oscillation de chemine d'air un tuyau ouvert, qui tait Cyon l'a ferm. simplement affirm entendre de faibles coups dans la Home a ensuite n'ont rien entendu. table; les autres personnes prsentes de la sance, Une heure aprs l'ouverture aucun phnone s'tait ni dans la table, ni dans la mne manifest, chambre. Home a conseill alors d'essayer de changer le poids de la table par l'effet de la volont des assistants. Cyon a la table au moyen d'un dynamomtre au suspendu emprunt ce mode de pesage offrait une grande cabinejt de physique; Le poids du meuble, avec les mains poses dessus, prcision. tait d'environ de livres; malgr la volont soixante-quinze Home et des personnes ce poids n'a pas augment. prsentes, excut par Boutlerof, Un autre pesage semblable, est demeur sans succs. Les commissaires sont encore rests galement

248 assis autour

CORPS, AME, ET ESPRIT. de la table

11 heures 20, mais aucun des jusqu' se produisent d'ordinaire dans les phnomnes qui, dit-on, sances de ce genre, ne s'est manifest. En consquence, les se sont retires, aprs tre convenues personnes prsentes que la runion suivante aurait lieu le n mars, 8 heures du soir. Tous les prparatifs de la sance du xo avaient t excuts de la commission. Le choix du local, de la table et des appareils de pesage, etc., l'amnagement avaient t rgls par lui, de sorte que ni Home, ni ses tmoins ne savaient rien des conditions de dtail. Toutes les chambres attenant celle o devait avoir lieu la sance avaient t, ds le matin du 10, fermes et mises sous scells par Cyon, par Cyon, les clefs. Ce protocole fut [sign par Peliqui en gardait kan, Owsianikof, Tchebyschef, Cyon, Boutlerof. L'motion cette pice, publie que produisit par Aksakof sans l'autorisation de la commission, et Meyendorf fut trs vive et provoqua dans la presse une polmique rendue d'un trs haut personnage. En ma pnible par l'intervention de membre de la commission, qualit je jugeai pourtant ce procs-verbal ncessaire d'ajouter explications, quelques dans la Gazette de Saint-Ptersbourg. qui parurent J'en ici de courts extraits. reproduirai Il tait dsirable draisons pour beaucoup que les phnomnes Home l'examen fussent soumis produits par d'hommes des observations l'habitude comptents, ayant et capables et de comprendre des scientifiques d'analyser Tout phnomne faits nouveaux. qui sort du cadre habiet qui semble mme en contradiction avec les lois phydu naturaliste. Le seul soupon siques, doit attirer l'attention en question soit le produit de l'habilet que le phnomne d'un jongleur ne suffit pas dispenser le savant du devoir de l'examiner. des truisant la supercherie et en dCelui-ci, en dvoilant erreurs ne sort rpandues, pas de son rle, rechercher les vraies causes des phnomnes qui consiste naturels ou artificiellement provoqus. tuel la demande

DIFFRENCIATION L'examen des

DES FONCTIONS

PSYCHIQUES.

249

du spiritisme en phnomnes prsentait outre cet intrt l'tude des facteurs qu'il rendait possible l'aide desquels les charlatans ont pu, de tout psychiques, en leur puissance temps, blouir le public et inspirer confiance miraculeuse mme aux personnes intelligentes. La commission de savants rclamait tant que Home s'est donc runie Saint-Ptersbourg qu'il de soumettre contrle Aprs les phnomnes svre... et lui a offert le moyen un affirme provoquer

a l'insuccs de la premire sance, la commission dcid, sur le dsir exprim par Home, de se runir de nouveau le 11 mars. Le soir du mme jour, Home fit savoir il malade il ne pouvait se prsenter ; le lendemain, qu'tant nous pria de fixer la sance au 14 mars ; mais cette fois encore il s'excusa, tant tomb subitement malade. Le 15 au : il avait l'air de se porter Home au thtre soir, je rencontrai merveille, mais il me dit ne pouvoir plus donner de sance, du car il sentait ses facults faiblir sous l'influence spirites On le temps. Le 16 mars, il partit subitement pour Londres. voit, l'chec tait complet. Au cours de la polmique qui s'engagea aprs la publicade mettre les tmoins de Home s'efforcrent tion du protocole, son chec sur le compte de la table en verre, qui n'tait pas des forces psychiques. Cela est vrai propice la manifestation en ce sens qu'une table en verre, permettant de voir tout ce est en effet trs peu propice aux tours avec l'aide tre produits principalement des pieds. D'ailleurs, Home lui-mme avait commenc par dclarer la substance dont tait faite que peu lui importait La commission la table... dcida nanmoins pour d'employer, la sance suivante, une table en bois; mais Home prfra ne plus se prsenter. qui se passe dessous, d'adresse qui doivent Quant l'chec de l'exprience relative l'augmentation du poids de la table, Home prtendait que sa suspension la au dynamomtre tait trop complique; c'tait pourtant

250 seule faon d'viter

CORPS, AME, ET ESPRIT. les erreurs

certainement qui se seraient si l'on avait tenu le dynamomtre la main. Bref, produites toutes les mesures d'entraver la production des susceptibles tours de force ordinaires se sont montres de nature emdes phnomnes dont Home se tarpcher la manifestation en quesguait. Cela suffit dmontrer que les phnomnes tion n'taient en effet que des tours de force. Devant cet chec lamentable, on se demande comment Home a pu, pendant trente ans, tromper tout le impunment alors qu'il a suffi d'une telle que monde, simple prcaution, d'une table en verre, pour lui ter toute possibilit l'usage de rpter ses jongleries. Les phnomnes produits par les spirites et constats par des tmoins ceci : dans la table, dignes de foi se rduisent recouverte d'un de toujours long tapis et autour tout le monde est assis, on entend de temps autre laquelle de faibles coups; les assistants.prouvent des contacts subits presque des genoux, les dames sentent tirailler leurs robes, la table se penche, se soulve un peu, ou commence tourner. La jonglerie la plus complique ce Home consiste en ceci que le poids de la table, sur laquelle sont poses les mains des assisou diminuer sa volont. Avec un peu tants, peut augmenter le premier venu pourra ces tours de reproduire Les coups s'obtiennent avec les pieds ou, ce qui passe-passe. est plus simple, d'un mcanisme par la pression quelconque d'habilet, cach l'endroit d'o proviennent dans la poche. Quant les est trs facile expliquer : chacun connat sons, l'illusion les effets raliss veut sur une scne de thtre, lorsqu'on rendre un cho ou des voix lointaines. Les attouchements au niveau des genoux, les tiraillements des robes et les mouvede la tabl peuvent tre facilement ments produits par de? mouvements des pieds et des mains, sans imperceptibles ncessaire un outil quelconque. Les d'employer de poids de la table sont dus l'augmentation changements de la pression ou la diminution exerce par les mains poses soit au niveau

qu'il

DIFFRENCIATION

DES FONCTIONS PSYCHIQUES.

251

avec les gedessus, ou ce fait que le meuble est maintenu noux. On peut facilement en augmenter le poids d'une faon notable des doigts, et cela par une pression plus intense sans mme que les assistants aient conscience que la tension de leurs doigts soit plus forte... il est ncesMais, pour que ces phnomnes russissent, saire de distraire l'attention des assistants par des conversations quelconques, "inutiles, destines par des prcautions donner le change, et surtout il faut savoir, l'aide de rcits ayant pour sujet les miracles du spiritisme, frapper l'imagination des personnes de faon ce que les phnoprsentes, mnes les plus simples les fassent frissonner. Toutes ces quaau plus haut degr, et c'est l sa lits, Home les possde il se montre psychologue trs mdiocre, puissance. Jongleur des choses les plus sagace. Il parle avec une telle assurance en racontant les soi-disant miracles impossibles; accomplis ses auditeurs, par lui, il a si peu l'air de vouloir convaincre avoir affaire un pensent tout d'abord que les plus mfiants plutt qu' un charlatan. Quant la facult vocamaniaque Home en parle regret, comme trice qu'il prtend possder, s'il avait honte d'une pareille infirmit. Jusqu'o aller les manoeuvres des spirites peuvent pour parmi leur public un tat d'me tout particulier, provoquer de nature lui faire prendre les tours pour des miracles c'est ce qu'ont d'adresse les plus faciles et les plus vulgaires, mules de Homo montr les frres Davenport, en spirisur ce calcul bien tisme. Tout l'art des Davenport reposait se trouvant fois en pour la premire simple qu'un homme, se sent naturellement scne devant une foule nombreuse, trs en lui faisant l'artroubl. On l'ahurit tellement inspecter la solidit de la corde, etc., moire mystrieuse, le plancher, fin sa gne, il est amen, en liant les presque, pour mettre faire les noeuds que ceux-ci lui indiquent tidigitateurs, comme au hasard et sans avoir l'air d'y tenir. Me trouvant de lier l'un des DavenLeipzig, en 1867, j'ai eu l'occasion

252

CORPS, AME, ET ESPRIT.

de ses indications, port; sans tenir compte je lui passai un noeud coulant autour la corde en du cou et je fixai ensuite attachant ses mains et ses pieds au banc de telle faon qu'il se ft trangl la mort, au moindre Ple comme geste. resta pendant immobile dans une demi-heure Davenport l'armoire, jusqu' ce que son frre vnt le dlivrer. Ni l'chec de Home, ni l'explication de ses tours de force convaincus. changer d'avis ses partisans Mais j'espre de frayer dans que ceux qui auront l'occasion des cercles spirites trouveront dans mon expos des indications suffisantes les jonde dmasquer pour leur permettre du spiritisme, gleurs. S'il n'est pas facile de gurir quelqu'un de se rpandre on peut au moins empcher cette contagion en faisant connatre au public les mesures prventives est en contact avec des spirites. Aussi me prendre lorsqu'on de dire encore quelques mots des prparatifs parat-il opportun sance de Home. qui furent faits en vue d'une deuxime La choisi cette fois mon amphithtre d'anatomie. J'avais table de dissection, qui devait servir pour les expriences, trs bien tait en bois, mais tellement leve qu'on pouvait surveiller les pieds des assistants, tout en restant assis sur une chaise. Home ayant dit que peu lui importait que les fussent poses mains, au lieu de toucher la table directement", sur des coussins lastiques, j'avais prpar, pour les mains, des vessies en caoutchouc avec des sifflets cachs l'intrieur : la moindre pression exerce sur ces vessies aurait pro voqu des sifflements pouvantables. Si tous ceux qui participent des sances de spiritisme on peut tre sr que s'entouraient de prcautions analogues, ni Home ni ses semblables ne seraient en tat de russir le la plus importante, moindre tour de force. Mais la prcaution confiance en per n'avoir dans un pareil milieu, consiste mme de ses propres sonne, et se mfier le plus possible, organes. Le plaisir de se moquer du voisin et de l'induire en de l'oprateur. erreur suffit souvent pour devenir complice ne feront sans doute

DIFFRENCIATION

DES FONCTIONS PSYCHIQUES.

253

Il ne faut pas oublier non plus que les gens anims des meilleures intentions, aux miracles du mais croyant aveuglment aide au mdium, seule n'hsitent pas prter spiritisme, fin de convaincre La prsence des femmes les sceptiques. contribue aussi au succs des sances de ce genre, beaucoup bien vite abandonnes, si les spirites des deux qui seraient de se runir ensemble. sexes cessaient En terminant, du d'adresser aux fervents je me permets Les mdiums ont pris depuis un avis charitable. spiritisme de laisser des mmoires posthumes, quelque temps l'habitude et dans lesquels ils raillent leurs adeptes impitoyablement les moyens trs simples dont ils se servaient dcrivent pour La pense de passer produire leurs effets les plus merveilleux. d'un Home suffira la postrit par la voie des mmoires refroidir d'un bon nombre de l'enthousiasme peut-tre nophytes. La publication du protocole et de mon tude, Le spiritisme devant la science, dans les journaux de Saint-Ptersbourg V en Russie et une vritable une certaine sensation produisit les motion en Angleterre, o le spiritisme, sous toutes le plus de fidles. formes, a conserv La presse anglaise vivement. m'attaqua avaient qui, comme le Standard, compris Quelques organes la vraie porte de l'chec subi par Home, dclarrent que, pour sauver sa rpucelui-ci devait se soumettre l'examen d'une comtation, mission de savants des accusaanglais, afin de se disculper a thorn in thc side of thc tions portes par Cyon, devenu Une commisspirils. Harcel de tous cts, Home y consentit. sion se runit, dont le chimiste Higgins, partie, entre autres, l'astronome le Crookes, et, je crois, Alfred Wallace, clbre zoologiste. Autant que je sache, aucun protocole ne parut alors; j'ignore donc les dtails de la sance. Mais, dans t. Z'Illustration universelle russe dcrivit en dtail la sance du to mars 1871, en y joignant un dessin trs exact, reprsentant les huit personnes autour de la table en verre. faisaient

254

CORPS, AMI;, ET ESPRIT. incadont

une lettre publie par le Times, Higgins se dclarait des phnomnes pable de donner l'explication tranges il avait t tmoin. C'est

le premier la phoCrookes, on le sait, qui introduisit dans l'vocation des esprits. Alfred Wallace, l'votographie lutionniste rival de Darwin, fut aussi un des propagateurs les Dans son volume, Les miracles et le plus zls du spiritisme. moderne spiritualisme, dont une grande partie est consacre aux exploits accomplis par Home, Wallace passe compltement sous silence la msaventure de ce dernier la devant commission de Saint-Ptersbourg. scientifique Je n'y trouve la sance qui eut lieu Londres pas non plus d'allusion en 1871. Par contre, la page 223 de l'ouvrage, s'tale cette : La vie de Home a t publique audacieuse affirmation dans une large mesure... Durant vingt ans, il a t expos l'pre examen et la suspicion, jamais calme, d'enquteurs innombrables; t donne, nulle preuve de tricherie n'a jamais cependant ou d'appareil et nul fragment de machinerie dcouvert 1.

jamais Dans les innombrables crits des spirites o je fus violemment pris partie, on a toujours vit de soigneusement mentionner les dtails de notre sance. videmment, on crail'attention sur la table en verre et les autres gnait d'attirer rendre les moyens imagins par moi pour impossibles fraudes des mdiums. Dans ses Incidents of my life, Home, ce qu'on m'a assur, ne fait aucune allusion au plus grave incident de sa vie. ans aprs, en 1873, l'ayant bourg. Tchebyschef, les l'ancienne commission devoir. Home accepta avec Douglas Home revint Pterslui proposa de donner rencontr, deux sances qu'il tait rest lui mais la condiempressement, tion expresse que Cyon n'y assisterait pas. Cyon est antipaen sa prsence, thique aux esprits, qui jamais ne paratront Deux t Traduction franaise. Paris, librairie des Sciences psychologiques.

DIFFRENCIATION expliqua-t-il. la commission

DES FONCTIONS PSYCHIQUES.

255

Ds lors, Tchebyschef et les autres membres de s'abstenir. Cette ridicule chappaprfrrent toire n'empcha un pas Home de gagner la cause spirite M. Wagner, de zoologie la Facult autre savant, professeur des sciences, volutionniste comme Wallace. passionn Je dois reconnatre que je n'ai pas t le premier dmasquer Home. Aussitt aprs la sance du 10 mars 1871, ambassadeur Ptersbourg, Dr Pelikan les dtails d'une russi prendre Home sur la publication de mon article sur le gnral comte Fleury, ancien me fit communiquer par le sance Compigne, o il avait

le fait. A cette sance assistaient la princesse de Metternich et quell'empereur, l'impratrice, de la cour. Autour de la table, Home ques autres intimes avait sa gauche et gauche de l'impratrice Eugnie, celle-ci se trouvait III. Le comte Fleury, assis en Napolon face de Home, fut frapp de l'insistance avec laquelle ce dernier dirigeait la conversation de manire ce que l'impratrice ft oblige de rester constamment tourne vers l'empereur, pour lui poser des questions. Souponnant quelque tour demanda la permission de situe droite de la table, autre porte, qui se trouvait de passe-passe, le gnral Fleury se retirer; il sortit par la porte mais il rentra inaperu par une derrire Home. Il vit alors celui-

ci entr'ouvrir la semelle de sa bottine droite, laisser quelques instants son pied nu sur le marbre du sol, puis subitement, par un mouvement rapide et d'une agilit extraordinaire, toucher avec ses doigts de pied la main de l'impratrice en criant : La main d'un enfant mort vient qui sursauta de me toucher I Le gnral Fleury, s'avanant alors, dvoila ce qu'il avait vu. Le lendemain, Home fut embarqu sous la conduite de deux agents : la consigne tait l'incident secret. Par Calais, de tenir

Home l't de 1876 hasard, je rencontrai pendant dans une pension Clarens, o la malice d'une Amricaine de ses amies en fit mon voisin de table. Malgr son pouvoir sur-

256 naturel, banales.

CORPS, AME, ET ESPRIT. il ne me reconnut

quelques paroles pas et m'adressa Quand, aprs le dner, son amie vint prononcer lui et et se plaignit mon nom, il faillit s'vanouir qu'elle son pire ennemi, le dshoprsent qui avait cherch ' norer publiquement . Home mourut dans l'oubli six ou sept ans plus tard. de la retentissante En somme, faon dont la commission dmasquer les supercheries du crarussit Ptersbourg le spirin'a nullement teur des pratiques empch spirites de faire des ravages jusque dans le monde de la science, d'un de la valeur et de gagner des adeptes scientifique Crookes et d'un Wallace. alors que les fameuses sances, o tant de Quoi d'tonnant en Italie et en France se sont laiss savants professionnels tisme mdium comme Eusepia Paladino, duper par un vulgaire dvoiler aient tant contribu sans parvenir ses artifices, intellec propager la superstition spirite dans les milieux de Facults et les acadmituels, mme parmi les professeurs ciens? Il aurait suffi pourtant d'avoir recours une seule fois une table en verre pour rduire Eusepia l'impuissance. B. Une sance d'hypnotisme Moscou.

le spiritisme et l'hypMalgr leur diffrence apparente, la sugnotisme reposent sur le mme principe psychologique, vieux comme le monde, Eve en gestion; principe puisque fit jadis la premire le mme jeu : C'est toujours application. les plus malins suggestionnent fuges divers. Au dbut du mouvement, duisit dans quelques cliniques, et les plus rous, sinon les nafs et les crdules, les plus intelligents, au moyen de subter-

s'introlorsque l'hypnotisme le plus souvent ce n'taient les malades, c'taient pas les mdecins qui hypnotisaient des mdecins. plutt les malades qui se moquaient ici sur les pnibles pisodes Je ne veux pas insister qui

DIFFERENCIATION

DES FONCTIONS PSYCHIQUES.

257

la naissance de l'hypnotisme mdical. marqurent Je raconterai seulement une curieuse sance d'hypnotisme, donne Moscou devant une assemble de mdecins et de professeurs de la Facult l'hiver de 1886par un M. F....n qui, pendant sensation en cette ville par ses prtendues 1887, faisait cures merveilleuses. C'est sur la demande de mon ami, le clbre publiciste cette runion, Katkof, que je me rendis dont j'crivis le lendemain un compte rendu dans la Gazette de Moscou. soir a eu lieu au muse polytechnique, en prsence de de l'Universit, de mdecins et de reprsentants professeurs de la presse, une sance au cours de laquelle M. F....n devait excuter diverses et de mentd'hypnotisme expriences atteinte visme (?), et gurir une malade de ccit comde l'oeil oppos. plte d'un oeil et de daltonisme En ouvrant la sance, le prsident annona que la commission de cinq membres, lue prcdemment pour tudier les phnomnes s'tait produits par M. F....n, acquitte de sa mission. Il prsenta ensuite l'hypnoconsciencieusement tiseur l'assemble, tout en exprimant le regret que plusieurs l'invitation. savants n'eussent pas rpondu M. F....n, un homme de trente-cinq ans environ,-d'une fonces, qui caphysionomie insignifiante, porte des lunettes chent compltement ses yeux. On sait que le regard joue un des phnomnes dits hypnotigrand rle dans l'vocation nous a-t-il surpris. ques; aussi le port de ces lunettes La malade dont on nous avait la gurison ne promis s'est pas prsente. Mais F....n dclara imperturbablement avant sept heures du qu'elle serait gurie vendredi prochain, soir. Il fit savoir ensuite qu'il avait suggr la veille un tudiant de se rendre 7 h. 1/4 au muse polytechnique, le docteur P., et de le prier d'tre son introducd'y demander teur dans la salle o se tenait la runion. A l'heure dite, oh l et il est introduit miracle! l'tudiant arrive effectivement de plus au mme dans la salle. M. F....11 avait suggr 1)KCYON. tr Hier

258 tudiant

CORPS, AME, ET ESPRIT.

de se prsenter devant lui une heure aprs son arride le conduire du ve, de le prendre par la main, auprs ce dernier des explications Ch., et de demander professeur sur les phnomnes L'heure fixe ayant t d'hypnotisme. et l'tudiant, absorb dpasse depuis un quart d'heure par une conversation avec ses voisins, ayant probablement oubli la suggestion, F....n le miracle bien connu, de reproduisit qui lui montagne par la main, et Quelques Mahomet, ne pouvait, ses efforts, faire venir la malgr : il alla lui-mme, chercher le prit l'tudiant, le fit asseoir son ct dans la chaire. minutes de l'tudiant, aprs, accompagn

descendit de la chaire, du professeur F\...n, s'approcha Ch. et lui dit la phrase qui lui avait t suggre la veille. asseoir l'tudiant F....n fit ensuite dans un fauteuil, et alors la vritable sance, qui se prolongea commena pendant plus de quoi? Nous serions bien embarrass de le dire. N'assistant la runion de qu'en qualit de la presse, nous ne pouvons simple reprsentant que transmettre fidlement ce que nous avons vu et faire part de notre Et cette impression est que toute la sance se rimpression. l'tudiant l'obissance. duisait habituer Sous ce rapport le succs fut complet nous n'approuvions et, quoique pas le ton cassant sur lequel le pdagogue F....n donnait ses nous devons reconnatre ordres, que l'tudiant y obissait ponctuellement. dormez. Dites que vous dormez ! Vous entendez ? Je dors , lui criait F....n. Dites que vous dormez! Levez le bras droit et baissez le l'tudiant. rptait Vous entendez? Excutez immdiatement mon gauche! ordre ! Et l'tudiant excutait. Les professeurs, les mdede la presse, cins et les reprsentants les premiers surtout, en extase devant ce prodige. taient Nous n'allons ici tous les ordres de F....n pas numrer une docilit rendre le sujet obissait avec auxquels jaloux tous les inspecteurs des tudiants. Citons-en seulement Vous d'une heure. Sance

DIFFRENCIATION

DS FONCTIONS PSYCHIQUES.

259

Comment vous appeparmi les plus curieux: quelques-uns, de vous lez-vous? Je vous ordonne Quel ,ge avez-vous? vous avez cinq ans ! M'entendez-vous? appeler Stpanof; Vous vous appelez Stpanof et vous avez cinq ans ! J'ai l'tudiant. , balbutie cinq ans et je m'appelle Stpanof Jouez avec cette poupe Enten(lui offrant un crayon). dez-vous? C'est une poupe ! Oui, c'est une poupe. Riez ! n L'tudiant ! L'tudiant fait sourit. Pleurez une mine triste. Des miracles ! Vous avez neuf ans, vous savez crire ; crivez votre nom, en gros caractres ! L'tudiant crit. A prsent, vous A avez vingt ans; crivez votre nom. Voil qui est fait. vous avez soixante ; crivez ans, vos mains tremblent prsent, nom. Les mains de l'tudiant se mettent tremvotre bler et il crit son nom. Vous avez cent ans, vous avez cent vingt ans; crivez votre nom. L'tudiant crit encore reassistants, mdecins, professeurs, aussitt del presse, de reconnatre les critures prsentants de cent, puis de cent vingt ans, et de tomber d'un vieillard en extase devant la puissance tonnante de F.;..n. Vous avez froid; vous tremblez, relevez donc votre col ! L'tudiant relve son col et dit qu'il a froid. Vous tes son nom, et tous dans un jardin, il y a prs de vous des fleurs, des ross; sentez une rose ! Dites une rose , crie F....n que c'est en offrant un flacon d'ammoniaque l'tudiant Celui-ci et manifeste renifle, fait la grimace pour la premire fpis de la dsobissance : C'est de l'alcool , dit-il, et il ternue fortement. F....n n'insiste tron, c C'est une pas et prsente n'est-ce pas lui un morceau de cibonne? complus les

pomme; Dites que c'est une pomme. Mangez-la et le crache mence mcher le citron en paroles qu'en action. obissant

est qu'elle ! L'tudiant aussitt

; il est

d'un des assistants,F....n Sur l'invitation au sujet de rpter le vers grec qu'il

ordonne lui avait

ensuite suggr

20 la veille.

CORPS, AME, ET ESPRIT.

soit Cette des classiques, fois, soit par mpris refuse carrparce qu'il n'aimait pas la posie, l'tudiant la partie ment d'excuter l'ordre. F....n l'aimant applique du crne o devait, son avis, se cacher la phrase grecque, le vers lentement haute mais en vain. Alors il rcite bien redit les mots tant voix, et, oh ! miracle ! l'tudiant que mal. ne veut rpter une phrase gorgienne, l'tudiant de l'aimant sur plus obir du tout, et cela malgr l'application la case renferl'occiput, qui sert probablement d'enveloppe mant les langues et malgr la sage prcaution orientales, la phrase voix. de F....n, rcit haute qui a lui-mme : sur un fut plus heureuse avec l'armnien L'preuve l'tudiant balbutia chose par F....n, quelque qui me parut tre d'un pur volapuk ; mais, d'aprs l'affirc'tait bien le dialecte des mation de l'habile pdagogue, de l'Asie Mineure. russ habitants F....n ordonna encore l'tudiant de le repousser du fauordre donn ce que l'tudiant fit aussiet de s'y asseoir lui-mme, et rveillez-vous tt avec un plaisir visible. Et maintenant, ne ressentez aucune trace de cette sance, dit F....n pour terne me miner. Ne m'en veuillez pas, et, si vous me rencontrez, frappez pas ! teuil aucune trace , et, ce se leva, sans ressentir V L'tudiant ne frappa Il s'approcha personne. qu'il y a de plus tonnant, de ses amis et cette fois ce fut de sa trs tranquillement initiative et se mit boire qu'il alluma une cigarette propre une tasse de th. il tait ais au preOn voit par ce compte rendu combien de se moquer mier farceur venu, s'intitulant hypnotiseur, enfande savants au moyen de supercheries d'une runion habituelles des tines, plus niaises encore que les pratiques mdiums professionnels. , Le succs obtenu lui permit de parcourir la par F....n Russie et d'y faire partout des confrences et des cures soi Invit

DIFFRENCIATION disant

DES FONCTIONS PSYCHIQUES.

2I

furent A plusieurs reprises, les autorits miraculeuses. les sances, de nombreux et d'interdire obliges d'intervenir au cours des reprsentations. cas de folie s'tant manifests de poursuivre Ces incidents n'ont pas empch le personnage accidents moren Amrique ses exploits et, malgr plusieurs la rputation d'un hypnotiseur tels, d'y conqurir gurissant toutes les maladies. Dans l'hiver de 1892-93, je fus invit par le Dr Ernest assister du British Mdical Hart, alors diteur Journal, comme tmoin une srie d'expriences qu'il d'hypnotisme avait entrepris de faire sur les sujets les plus connus des cliY assistaient M. Louis Olivier, l'minent niques parisiennes. directeur de la Revue gnrale des sciences, le colonel Rochas, de ces sances, le Dr Hart et plusieurs mdecins. A l'occasion The New Mesmecrivit dans son journal une srie d'articles, en Angleterre sensation et mme rism, qui firent grande aux tats-Unis. et Voici le tmoignage sur sa demande que je lui adressai : Je certifie que les expriences auxquelles j'ai qu'il publia assist se sont passes exactement comme vous les avez dcrites. Les mthodes employes par vous pour dmasquer . les supercheries des sujets, surtout les changements des poudes verres d'eau et des aimants, sont pes et la substitution d'une telle simplicit peine admettre que qu'on a quelque qui se font les aptres de cette nouvelle superstition soient de bonne foi. Moi-mme j'ai procd plusieurs sur les sujets du Dr Luys, et je n'ai jamais renexpriences contr la moindre difficult dvoiler leurs artifices, qui vraiment ne sauraient bien tre tromper que ceux qui veulent telle parat tre l'alternative tromps. Dupes ou complices, de doctrines que discrdipour les adeptes qui ne peuvent et la rejeter sicles en arrire... ter la mdecine plusieurs Je suis entirement d'accord avec vous ces grotesques sujets qui se prtent Entran par le succs, le Dr Ernest la moralit etc.. grimaces, Hart entreprit sur des une les mdecins

262 srie de confrences

CORPS, AME, ET ESPRIT.

Chicago, pendant l'Exposition, pour le spiritisme et l'hypnotisme. Mal lui en prit; car, combattre une sance V> il dmasquait les procds et les pendant et des hypnotiseurs, il faillit tre fraudes des mdiums de spirites fanatiques. charp par un auditoire Mttndus vull decipi!

TROISIME EVOLUTION ET

PARTIE TRANSFORMISME

INTRODUCTION

COMMENT

IL CONVIENT

D'CRIRE

LES

LIVRES

DE VULGARISATION

SCIENTIFIQUE

Les deux premires sont consaparties de cet ouvrage des plus hauts problmes de la philosocres l'examen a t cherche phie et de la science, dont la solution pour la plupart l'aide des mthodes les plus rigoureuses de la exprimentale. physiologie de l'volution et du transformisme, Avec les problmes nous entrons dans un domaine des sciences naturelles presque l'tude o l'observation inaccessible consexprimentale, titue le principal, sinon l'unique La moyen d'investigation. de cette mthode valeur des rsultats obtenus par l'emploi ne peut tre que relative. En dehors des mrites subjectifs du et des savant, elle dpend surtout de la richesse des matriaux facilits plus ou moins grandes les observer. Ce n'est qu'au point de vue descriptif que les sciences limites l'observation peuvent prtendre la certitude de leurs donnes. Par contre, elles prsentent l'avantage d'tre plus accs-

264 sibles

VOLUTION ET TRANSFORMISME. l'entendement du grand nombre, d'un intrt aussi

et, quand les sujets traitent sont qu'elles gnral que l'voluelles se prtent tion et la descendance des tres vivants, aisment la vulgarisation. Mais cet avantage mme devient souvent la cause d'entranements dangereux. Comment doivent tre crits les ouvrages traipopulaires tant des sciences naturelles? l'influence naturelles, exercent encore sur toutes les manifestations de la vie politique et sociale, devaient forcment veiller la pense de rendre accessibles au public profane les rsultats les plus saillants des recherches cosmologiques.. Le dsir de vulgariser les sciences naturelles a bientt trouv son expression dans deux classes de productions scientificoLes progrs extraordinaires toutes les sciences presque et qu'ils qu'ils ont exerce raliss au sicle dernier par norme

chacune un but trs diffrent : populaires, qui poursuivent l'une s'efforce de revtir d'une forme facilement intelligible les connaissances dont l'application pratique peut tre utile la socit; l'autre se propose de rpondre un besoin plus lev de l'esprit idale vers le savoir et humain, l'aspiration la vrit. La question cette seconde catpose plus haut intresse gorie d'ouvrages, qui seule entre dans le cadre de nos tudes. A premire aise : un ouvrage vue, la rponse parat populaire doit prsenter, sous une forme facilement saisissable et les rsultats des sciences attrayante pour le public cultiv, naturelles offrant un intrt gnral, c'est--dire touchant aux le plus l'attention du penseur. problmes qui s'imposent En exposant les rsultats de la science, il est ncessaire, aussi le lecteur aux mthodes, aux difficults que ceux-ci ont Et cela, qu'ils ont d vaincre. autant aux savants pour rendre hommage que pour faire au lecteur le degr de certitude connatre ou de probabilit les rsultats obtenus et les thories. auquel peuvent prtendre autant que possible, d'initier aux procds des chercheurs, et aux obstacles rencontres,

LES LIVRES DE VULGARISATION SCIENTIFIQUE. C'est t les les les ne ainsi que la vulgarisation des les matres incontests

265

sciences a toujours du genre, tels que comprise par les Arago, les von Baer, les du Bois-Reymond, Humboldt, les Tyndall, les Claude Bernard, les Helmholtz, Bertrand, Virchow et autres. Malheureusement, tous les naturalistes se sont pas rgls sur ces modles. Le xix sicle fut surtout militant. Les hommes de science ne pouvaient ni ne rester spectateurs indiffrents des luttes politiques, et philosophiques, religieuses Arms de leurs connaissances l'ignorance en mesure alors les qui divisaient exercs la positives, et le mensonge, les savants naturade prendre avec part ces luttes des

un sicle devaient sociales, esprits.

guerre contre listes taient toute l'autorit Mais tous que la science

seules ressources mettait leur disposition. Dans l'ardeur du ont plus d'une fois recouru des armes combat, beaucoup rien de vraiment les D'ailleurs, qui n'avaient scientifique. ne se prtent populaires gure une argumentation enchane. D'un autre ct, parmi les faits rigoureusement au public comme scientifiquement inco \qui sont prsents ouvrages testables, mritent le profane rellement ceux qui pas en tat de distinguer toute crance de ceux qui, clos dans ou moins drgle du vulgarisateur, sont un lecteur de la maturit d'esdpourvu n'est

souhaitable. ne se sont pas contents

l'imagination plus tromper destins ncessaires. Dans ces conditions, prit et de la comptence savants n'ont pas rsist la tentation d'abuser de plusieurs l'autorit leur situation. ils qui s'attachait Trop souvent, ont endormi leur conscience en se persuadant scientifique bonnes pour lutter contre l'ignoque toutes les armes taient rance mme et la superstition, et qu'un une certaine libert d'allure, de pure science. populaire exigeait dans les ouinadmissible crit

vrages entre deux auteurs dont l'un fournit touNaturellement, toutes les questions jours des rponses qui irritent la curiosit humaine, tandis chaque instant que l'autre signale

266 les lacunes

VOLUTION

ET TRANSFORMISME.

de la science ou indique les limites qu'elle ne peut la prfrence le public avide de savoir donnera dpasser, cerun savant au premier Entre sur le second. qui, devant et un autre qui,* ose dire : Ignorabmusu, tains problmes, chose encore, il est quelque Un charlatan de foire, hsite. rare gurir toutes les maladies, relles offrant des lixirspropres attire d'ordinaire et imaginaires, plus la foule qu'un mdecin Si quelque vulgarisateur dclare hautesage et consciencieux. comme sait tout Haeckel, crdule que le public ment n'est rien de l'esprit que l'opration admirent de plus qu'une action les gens du monde rflexe, a t dvoil un des plus grands mysavec quelle simplicit reconnatre ils peuvent tres de la nature. Rarement qu'au on n'a fait que substituer fond, un phnomne inexplicable, avoir dcouvert Encore aussi incomprhensible. d'une moins souponnent-ils nigme que ce remplacement du vulgaripar une autre a pour seule cause l'inintelligence sateur lui-mme, lequel ne s'est pas bien rendu compte de ce autre phnomne, tout dont il croit trouver le processus psychique qu'est proprement si facilement En pareil cas, il suffit au public l'explication. se donnent que les savants pour avoir lucid une question lui est a t expliqu la manire dontle phnomne obscure; d'habitude indiffrente. Un succs non moindre doit choir tel autre assurant le secret de la cration qu'il a trouv secret tout aussi clair pour lui que organique, la plus lmentaire; chimique que non seulement de l'homme, mais qu'il a mme construit l'origine audacieux, du monde la raction il a clairci son arbre et

un

en dnombrant les milliers de gnrations gnalogique, qui, le primitif et rudimentaire ont peupl depuis Bathybius, notre globe durant des millions d'annes. Il ne reste plus au public qu' s'extasier sur de semblables et s'incliner devant le gn progrs scientifiques qui les a rendus Mais possibles. rellement Ajoute-t-on est-ce la l populariser la science? de la somme des connaissances bien

LES LIVRES DE VULGARISATION SCIENTIFIQUE.

267

de faits, ls lui communique une multitude socit, lorsqu'on ou de pure invention, les autres uns fausss, sophistiqus au lieu d'explications vraies, on dverse sur la foule lorsque, ne couvrent un tas de mots incomprhensibles, qui souvent de que l'indigence de ce vulgarisateur rance, de draciner la science? Il n'y a la pense et la pauvret des faits? Un de dissiper l'ignogenre est-il en mesure le respect de la superstition et d'inspirer pas douter

ces quesque la rponse tions ne peut tre que ngative. Les doctrines qui recourent de tels procds de lutte se discrditent et perdent la de son preRevenu longue toute action sur les intelligences. mier entranement, le public se dtourne des systmes qu'on de la science et dont il comlui a prsents sous le masque prend tt ou tard l'inanit. Si le long et pineux chemin attirer les esprits et les retenir, qui mne au vrai savoir peut c'est seulement la condition

un effort scientique le plus petit pas en avant reprsente et que le moindre anneau de la chane des confique srieux, naissances soit assez solidement soud l'ensemble positives aux assauts de la critique, Si l'on veut que, pour rsister la science puisse captiver d'invitables lacunes, malgr longdonne temps les masses, il est ncessaire que tout ce qu'elle comme positif soit, en effet, irrfutable. Le lecteur a compris maintenant notre avis, il comment, de rpondre convient la question pose plus haut. Si un oud'histoire naturelle vrage populaire doit, par sa forme, par son mode d'exposition, diffrer d'un travail de pure science, il est indispensable qu'il offre, au mme degr, le caractre de la rigueur Bien plus encore, le vulgarisateur, scientifique. un public insuffisamment devra se qui s'adresse prpar, montrer et plus rserv dans ses conbeaucoup plus prudent clusions affaire des savants de profession. que s'il avait Formule dans une conjecture erreur le lecteur un ouvrage tmraire, spcial, une hypothse induit rarement en plus ou moins risque rudit, capable de distinguer l'hypothse

268

VOLUTION

ET TRANSFORMISME.

de la thorie, et la thorie de la loi. Il n'en en est pas ainsi dans les livres populaires. le lecteur s'atL, trop souvent, tache de prfrence l'hypothse la comparaison brillante, et les prend volontiers ingnieuse, pour le fond mme de la doctrine qu'on lui expose. Peu de problmes un intrt veillent chez l'homme aussi puissant que celui de son origine et de sa place dans le rgne En dehors animal. du vaste champ d'investigation qui est ainsi' ouvert l'activit du savant naturaliste, l'replication propose influe profondment sur toute la conception de la vie et de l'univers. Ds lors, il ?st ais de comprendre de savants se sont attaches minents que. si beaucoup la question, rsoudre tous n'ont sur pas su se maintenir l'troit terrain de l'analyse Plus la solution trouver exacte. offre de difficults on ne la demande quand qu'aux arguments de rigoureusement plus on est tent scientifiques, des raisons prises dans un ordre d'ides totalement recourir tranger la science.

CHAPITRE

IV

GRANDEUR

ET

DCADENCE

DU

DARWINISME

I. LA PSYCHOLOGIE DES VOLUT10NNISTES.

la France vient d'lever naturelle, un monument Lamarck, auteur de la Philosophie zooloen mme temps, l'Angleterre Camclbrait gique. Presque de Darwin, de la naissance bridge le centenaire qui concidait le cinquantenaire de la publication de son Origin oj Le monde officiel a pris une part large, savant Species. bien qu'ingale, ces deux ftes de la scicnce^Des discours Paris et mme, ont t prononcs, logieux, enthousiastes les deux crateurs des thories Cambridge, pour glorifier modernes de l'volution et du transformisme. Le public profane/qui suit d'un oeil distrait les vnements et ne les juge gure que sur les apparences, ne se scientifiques doutait tout en rendant un pas que ces ftes retentissantes, mrit deux nobles savants, qui ont consacr toute hommage une vie de travail et de lutte au triomphe de ce qu'ils croyaient en ralit que des funsincrement tre la vrit, n'taient railles iniits, solennelles ces pompeux faites leurs discours, Pour les expirantes. si loquemment qui glorifiaient doctrines avec

Au Musum

d'histoire

270 Lamarck

VOLUTION ET TRANSFORMISME.

comme le glas funbre des et Darwin, sonnaient Us n'ignoraient thories de la descendance. pas que ces hondes neurs tardifs, Lamarck ne les devait qu' l'croulement Les volutionnistes aux abois rledoctrines darwiniennes. au pinacle parce que l'idole cre par eux vaient maintenant sous les coups de ses adorateurs. s'tait brise en morceaux la doctrine de Lamarck, dans Ds le dbut, en effet, la pauvret des preuves ne rpondait scientifiques laquelle de la pense et aux, envopas, mme de loin, la profondeur fut vivement les de l'imagination, combattue par Cuvier, le matre gnial, qui, comme son illustre prdcesseur Linn, convaincu de la constance des espces. tait un partisan Malgr l'appui de Geoffroy Saint-Hilaire.ct aprs une srie do l'Acadmie des sciences, elle sucdiscussions mmorables de ses erreurs. comba sous le poids des preuvesaccablantes de Tout autre fut le sort de la thorie volutionniste sans pareil, ds l'apparition de Aprs un triomphe un quart of Species, cette thorie a domin, pendant l'Origin le mouvement de sicle, intellectuel du monde civilis. de la part des grands bioloqu'elle a rencontre L'opposition de l'poque, von Baer, MilneFlourens, gistes Agassiz, Claude Bernard, et beaucoup Edwards, d'autres, Quatrefages, cause de la faiblesse de ses conceptions fondamentales et de l'absence fut tancomplte de preuves scientifiques tangibles, tt trop tardive, tantt trop timide ou trop ddaigneuse pour tre efficace. La tche n'tait d'ailleurs pas aise de lutter contre l'engouement de la foule, affole par les hardis vulgarisateurs allemands, surtout Karl par le fameux trio Biichner, ttrbi et orbi qu'une nouvelle Vogt et Moleschott, qui prchait venait d'clairer le monde et de dvoiscientifique ler enfin les mystres de la cration. Habitu depuis l'aurore du XIXe sicle au prodigieux des sciences dveloppement bloui par les grandioses dcouvertes exactes, qui bouleversaient de fond en comble les conditions matrielles de la vie, le public n'tait que trop port accueillir avec enthousiasme rvlation Darwin.

GRANDEUR une thorie

ET DCADENCE

DU DARWINISME.

27

dans une forme paraissant expliquer, scientifique accessible l'ternel mme aux esprits peu cultivs, problme La perspective de voirie de la formation du monde organique. la joie d'tre dlivr de la relicrateur de l'univers dtrn, morale qu'elle impose la libre manigion et de la contrainte et des passions convoitises devaient humaines, l'adhsion du vulgaire forcment entraner ignorant, auquel d'emble une ligne d'anctres, on octroyait peu sduisants mais remontant des milliers de sicles. peut-tre, une vingtaine d'annes aux Aprs avoir rsist pendant de ses adversaires, la doctrine darwijustifies attaques destine de succomber sous les coups de nienne eut l'trange Deux hypothses, la slection naturelle ses plus zls partisans. festation des des plus aptes quises et la transmission hrditaire la lutte pour l'existence, pendant sur lesquelles tait difie la thorie de l'vopales assises le grand lution transformiste. Herbert Spencer, mtaphyside la nouvelle le plus enthousiaste cien anglais, conl'aptre des proprits acformaient les princi-

mondiale de Darwin, s'est charg de dtruire le preception la complte et de dmontrer mier de ces fondements impossibilit d'une volution des organismes l'aide de la suprieurs slection naturelle l. Un autre darwiniste non moins passoumit une analyse criWeismann, sionn, l'embryologiste tique pour dtaille soutenir les faits essentiels la possibilit d'une sur lesquels transmission on s'appuyait des hrditaire la vie des pendant

et des particularits acquises proprits Il parvint ainsi dmontrer organismes. que ces prtendus faits ne reposaient que sur des rcits invents de toutes pices, des contes de nourrices. ayant peu prs la valeur scientifique L'croulement d'une seule de ces bases du darwinisme tait suffisant des formes renverser de la descendance l'hypothse En effet, sans transmission hrditaire organiques. pour

I. The inadequacy of Natural Slection. Contemporary Reviete, 1893 ; |.aru en mme temps en allemand, sous le titre Unzulanglichkeit der nitiirlichen Zuchtwahl . Biologisches Centraiblatt.

272

VOLUTION ET TRANSFORMISME.

des proprits cette hyponaturelle, acquises par la slection thse perdait toute valeur comme moyen d'expliquer l'volution. Aussi M. Weismann a-t-il insist avec raison snr ce point que sadinonstrationruinait base sur la survivance ladoctrinedeLamarck, galement des mieux adapts au milieu ambiant. Bien plus, M. Weismann a difi une nouvelle thorie de l'hrdit se par la voie de cellules germinatives (Keimzellen) de gnration transmettant en gnration : cette thorie, qui un peu celle de l'embotement, rappelle imagine par exclut d'une manire absolue de Bonnet, toute possibilit transmission des proprits la vie !. D'autre acquises pendant de la slection naturelle part, la disparition prive la thse de son principal darwinienne facteur et cela d'volution, mme si l'on admettait la possibilit d'une transmission hrditaire des proprits acquises. si les efforts de ces deux partisans dtermins de Darwin n'eussent le dmontrer pas t suffisants pour nant des doctrines du transformisme et de la descendance, leur plus fanatique a employ sa longue Haeckel, champion, vie de labeur faire sombrer l'volutionnisme dans le ridiardeur sans pareille ses consl'absurde. quences jusqu' (Voir ch. v.) L'illustre dont la haute autorit a tant zoologiste Huxley, contribu au succs du darwinisme, dclarait un jour : If the darwinian was swept away, volution would slill hypothesis stand where il was 3. L'ventualit prvue par Huxley s'est cule, poussant ralise avant la fin du t-elle encore debout? sicle dernier. L'volution resteen avec une Comme

La rponse du sens que l'on veut attribuer ce dpend mot. Si l'volution, la transformation des espces impliquant l'honneur d'tre un systme (l'homme inclus), prtend comme l'ont voulu et Darwin, Lamarck la scientifique, I. Voir plus bas, 4. . Cit d'aprs Weismann : Xeue Geianken zur Vertrbungfftrage. le'na, l89o.

GRANDEUR ET DCADENCE DU DARWINISME. rponse ne saurait tre que sur de pareilles bases,

273

Un pareil systme, ngative. d'un appuy peut amuser l'imagination de l'oeuvre de Lamarck; un pote, a ditCuvier.cn parlant toute une gnration de sysmtaphysicien peut en driver mais il ne peut soutenir l'examen de quiconque a tmes, une main, un viscre ou simplement une jamais dissqu plume. on le verra plus bas, les paroles de Cuvier peuvent avec autant de justesse aux systmes de Lamarck s'appliquer et de Darwin qu' toutes les thories transformistes prsentes et venir. Quelle que soit la valeur individuelle de leurs ne seront ces thories autre chose que les auteurs, jamais de l'imagination, ou de la plus ou moins heureux pure. spculation Pour pouvoir soutenir ses prtentions l'voscientifiques, lution devrait se baser sur des preuves tires de notre conproduits connaissance mme spirituelle, ne saurait donner naissance aide par l'intuition gniale, ou au moins une science exacte, quand ses donnes initiales, des sens. ses dductions ne peuvent tre soumises l'preuve fonder C'est une pure aberration psychique que de vouloir et non sur des naturelle sur des arguments La dialectique sensibles. pure peut suffire au mtapreuves et Or, Lamarck physicien ; elle ne suffit pas au naturaliste. de fournir une explication dans leurs tentatives Darwin, de l'origine du monde organique, n'ont naturelle pu accul'un et l'autre, muler, que des arguments plus ou moins de preuves. Devant l'immeningnieux, sans jamais apporter une science les observations recueillies sur sit du problme rsoudre, de mme que toutes des plantes et des animaux existants, et anthropologiques, ne les dcouvertes palontologiques d'une constituer l'ombre sauraient preuve rigoureusement ne tmoignaient mme si ces dcouvertes pas scientifique, comme cela n'arrive que contre la thse qu'on veut dmontrer, trop Les volutionnistes, souvent. DE CVOX. qui jonglent avec des milIS naissance sensorielle. La Comme

274

EVOLUTION ET TRANSFORMISME.

liers et mme avec des centaines de milliers d'annes, comme des enfants avec des boules de neige, ne se rendent pas compte leurs problmes mmes, ils rendent que, par ces exagrations jamais insolubles. Le transformisme sur laquelle Darwin les mtaphysiciens et la descendance, engags dans la voie a draill, par la faute de ses aiguilleurs, allemands,

Bchner depuis jusqu' ne pourront mme au titre de Haeckel, jamais prtendre En effet, pour tre valable, une simple hypothse scientifique. doit remplir trois conditions : i Pouvoir pareille hypothse un trs grand nombre de faits incontestablement expliquer 2 Ne pas se trouver en contradiction avec tablis; flagrante des faits gnralement et enfin 30 par sa nature reconnus; et dmontre dans un avenir pouvoir tre dveloppe Est-il encore ncessaire d'insister sur plus ou moins rapproch. ce {. )int que la doctrine de Darwin transformiste ne ralise essentielles? Avec cette sincaucune de ces trois conditions quand il dclare, : Tout homme qui, d'aprs une plus grande attribue pord'un certain qu' l'explication thorie. Autrement dit, Darsont mal fonds exiwin considre que ses contraditeurs de tous les phnomnes auxger d'une thorie l'explication Une thorie ne s'appliquant qu' quels elle doit s'appliquer. de faits, a certain numberof un certain nombre facts-?\u\ qui fut sa principale lui-mme, of Species le reconnat de son ouvrage nier chapitre ses dispositions intellectuelles, te aux difficults inexplicables ma nombre dfaits repoussera rit nave sduction, l'auteur de YOrigin dans le dermme

scientifique. parat dj tre suffisamment sur la connaissance de s'appuyer les Faute sensorielle, et du transformisme doctrines de l'volution peuvent-elles essor au moyen de la connaissance de reprendre esprer Le systme darwinien se rduit en purement spirituelle? de la slection naturelle. C'est l'aide ralit l'hypothse de cette slection et ses successeurs essaient que Darwin d'expliquer, par la voie naturelle, la formation du monde

GRANDEUR

ET DCADENCE DU DARWINISME.

275

sur notre plante. Or, la svre logique est l'outil organique le plus indispensable de la connaissance et la docspirituelle, trine de la slection dans la forme que Darwin naturelle, et ses disciples lui ont donne, pche contre les rgles les plus base sur le malthusienne, principe mal compris de la lutte pour l'existence, que Darwin s'est inspir dans son hypothse de la slection naturelle. Alfred Wallace, en mme temps que Darwin qui construisit une thorie de l'volution peu prs identique, galement fonde sur la slection raconte eut naturelle, qu'il la vision de cette slection dans un accs de fivre chaude, de Malthus. Les rsultats aprs avoir lu l'ouvrage que les horticulteurs et les leveurs obtiennent par la slection volutionnistes pour d'un semblable la transjustifier principe formation tout entier. L'ide tait d'une organique hardiesse extrme, tant donnes les limites trs troites dans de plantes et de fleurs lesquelleson peut obtenir des varits et celles, bien plus restreintes encore, o se trouve enserr cause de la strilit des croisements l'levage, hybrides. parurent l'application du inonde des ralits Qu'un mtaphysicien, qui fait abstraction et pour lequel une ide gnrale peut suffire pour construire tout un systme s'avise la slecmondial, d'appliquer tion naturelle la cration de toutes les formes organiques, sur des analogies avec la slection artificielle, ens'appuyant il constatera vite que, dans cette dernire; la direction intelligente de l'horticulteur teur dcisif. Il se verra courir une intervention ou de l'leveur intervient comme facdonc oblig, parla logique mme de red'ordre suprieur, une direction imou au moins par l'Inconnaispose par Dieu, par le Crateur, sable de Herbert il en verra la preuve Spencer. Cette direction, dans la finalit des phnomnes et dans les lois inluctables de la croissance et de la gnration. Jamais l'ide ne organique un philosophe les merveilleuses viendrait d'attribuer artificielle suffisants aux deux lmentaires de la logique. C'est de la thorie conomique

276

VOLUTION ET TRANSFORMISME.

des diverses une transformation oprations qu'impliquent infrieurs avec les vertbrs espces, une filiation de l'homme aux hasards del et mme avec les invertbrs, uniquement Il serait d'aillutte pour la nourriture ou pour la procration. leurs prserv d'une telle erreur par le souvenir d'Empdocle bas sur le hasard. qui, lui aussi, avait imagin un systme Les rencontres fortuites d'une tte sans corps avec un corps avec une jambe qui sans tte, d'un tronc sans extrmits se promenait sans tronc ou avec un bras allong tout seul, lui du monde organique suffisaient la cration pour expliquer l'anatomiede Encore avait-il l'excuse d'ignorer compltement Les philosophes, bien la cruelle l'homme. eux, connaissent satire d'Aristote sur la fantaisie Au dbut, Charles Darwin la slection naturelle comme Sa thorie de pour l'existence. en entier de son grand-pre, racontons loin, S'il garde le vrages. sans doute cause mdiocres donne par nier tait un croyant plus d'Empdocle. tait trs loign de concevoir de la lutte due aux hasards il la tenait presque l'volution, rasme Darwin, qui, nous le

dans plusieurs oul'avait dveloppe silence sur cette source familiale, c'est de la forme ridicule de pome en vers rasme Darwin son systme. Or, ce deret un finaliste convaincu. Certes, la lutte ne lui tait pas inconnue en principe, et au pour l'existence besoin il y avait recours, comme on le verra plus loin. Mais, avant tout, il cherchait le but et la fin des diffrents chan-

qu'il dcrivait. - d'tudes* sur le Lorsqu'il publia le rcit de son voyage en vrai finaliste, Beagle, Charles Darwin, lui aussi, raisonnait bien que le mot tlologie lui ft inconnu. Dans la premire dition de YOrigine des Espces, il n'hsite mme pas admettre l'intervention du crateur. Ce n'est que dans les ditions suivantes qu'il y renonce aprs le succs imprvu son ouvrage avait rencontr certain d'un que auprs nombre de matrialistes tort allemands, qu'il considrait comme de grands naturalistes. gements

GRANDEUR ET DECADENCE DU DARWINISME.

277

Sans causes finales, nulle volution dans le sens du perfectionnement des espces ne saurait tre imagine. Au une dgnrescence, c'est--dire une rgression, et contraire, dfinitif seraient invitables. l'anantissement Aucun calcul des probabilits n'est applicable aux mouvements chaotiques. On ne doit pas oublier, d'ailleurs, nuique les influences les maladies, sont contagieuses, tandis sibles, comme que l'tat de sant prospre ne l'est pas. Et puis, comment Darwin et ses partisans peuvent-ils le transformisme par le hasard avec leur conception et de la vie? Les phnomnes purement physiques mcanique obissent des lois immuables. Toute suppression chimiques de ces lois amnerait le chaos et la destruction galement concilier mme du monde inorganique. recherche fconde aucune Dans les sciences biologiques, ne serait possible sans la constatation de la finalit. Quand les fonctions d'un le physiologiste d'lucider entreprend de la supposition il part forcment organe quelconque, que cet a une destination dtermine. L'embryologiste, organe voit d'un embryon, qui suit pas pas le dveloppement instant le but, le pourquoi du changement chaque qu'il le plus observe; par contre, la cause, le comment lui chappe Pas un instant il n'envisagera la possibilit de l'insouvent. de l'ovule, tervention du hasard dans le ddoublement par S'il ou dans ses transformations exemple, subsquentes. dans le processus de la formation ou une dviation de l'embryon, il sait d'avance de l'volution que la mort en sera la consquence fatale. ou quelque monstruosit Jamais l'trange qu'un perfectionpense ne lui viendra varits d'une pareille puisse tre le rsultat aux lois du dveloppement. drogation de ce genre pourrait Un perfectionnement d'une provenir volontairement hybridation produite ; mais, par son essence naturelle devait exclure mme, la slection l'hybridation L encore, les darwinistes comme d'volution. moyen nement des observe

278 voyaient

VOLUTION ET TRANSFORMISME.

faux. Aussi les vnements leur ont-ils et pensaient inflig une cruelle leon. Six ans peine aprs la publication de YOrigine des Espces, un moine Augustin, Georg Mendel, ide d'introduite eut, en 1865, l'heureuse l'exprimentation dans l'tude de l'hybridation des plantes. Son succs fut clatant : il russit produire varits et dduire plusieurs des rgles hrditaire. tait alors constantes, L'affolement si grand des lois de la transmission presque gnral provoqu par le darwinisme de Mendel pasque les belles dcouvertes Ce n'est ans plus tard, que quarante attira l'attention dornavant sur toates les travaux les tudes

srent inaperues. en 1905, que M. Correns

de Mendel, destins dominer M. de Vries a sur l'hrdit.

repris avec succs les expLes darwinistes riences d'hybridation artificielle. aux abois, reconnaissant de sauver simienne l'origine l'impossibilit des thories de Darwin, se requi leur est chre l'aide prsent de Mendel. sur les dcouvertes jettent L'hybridation des plantes de sauvegarder leur permettra, esprent-ils la doctrine humaine des vers qui fait descendre l'espce des insectes et des protozoaires, rampants, puants auxquels attribue une me immortelle M, Metchnikoff qu'il refuse obstinment l'homme. les vrais les seuls qui comptent savants, de la science, sont jamais guris de l'entranement transformiste, de la slection par le hasard, de la peur avec la finalit, de se compromettre et surtout de l'angoisse devant celui que Lamarck avec -tant de dignit dsignait comme Yauteur sublime de toutes choses. C'est en effet pour viter l'intervention du surnaturel de que les fanatiques Heureusement, pour le progrs l'volutionnisme ont amen Darwin biffer le crateur des Espces. Or, rien n'aurait dnnssonOrigine pu tre plus surnaturel, plus miraculeux que la transformation, par une srie de hasards se rptant des milliers d'annes, d'un pendant en un Newton ou en un Corneille. Par contre, protozoaire aucune des manifestations ou des productions de l'esprit de

GRANDEUR ET DECADENCE DU DARWINISME. Celui qui a peut jamais cles, a dj avec les lois lois. cr les lois immuables tre considre comme dit saint Augustin, ne de la nature, mais avec de la nature

ZJCj

surnaturelle. sont pas en contradiction ce que nous savons de ces

ne doit et ne Les mira-

La conception naturalistes, qui hante l'esprit de certains dans la seconde ceux surtout catgorie que nous classons fois l'univers cr, nu peut (p. 200 ), se rsume ainsi : Dion,uni' et dsintress, les impuissant spectateur que contempler,en la plus trange volutions du monde. C'est bien la conception '. qu'on puisse imaginer sont encore Les crations successives et. plus logiques, notre entendement. Il est mme beaucoup plus accessibles d'emble une locomotive, mais l'esprit possible de construire concevoir se refuse absolument comment, par exemple, cadenas se transformer un simple pourrait spontanment, en une locomotive, au cours de millions d'annes, ou bien un de Brguet. On peut en cadran solaire en un chronomt-e de la transformation d'une ascidie en homme dire autant ou mme Nous en vertbr ne saurions cette des volutionnistes psychologie qu'en de leurs accablante et dcisive rfutation ne par K. E. von Baer. L'illustre savant des naturalistes rsist aux sollicitations d'mettre son quelconque. mieux conclure introduction la

autorise sur opinion seulement en 1876, au dclin de sa vie mais encore en pleine 1. M. l.adenburg, professeur de chimie k Breslau, s'est fait rcemment e protagoniste d'une pareille conception et, au Congrs des naturalistes ' Casse), en 1903, il soutenait sa thse aux applaudissements de l'assemble. Il est vrai que, le lendemain, la mme assemble applaudissait avec autant d'entrain aux paroles du chimUte Sir William Ramsay : nous savons que nous ne sivons rien , qu'il pronona comme conclusion d'une tr^s lucide confrence sur le problme des atomes Ramsay, en renuant l.ondre=, a dcouvert la transformation du radium en hlium; Ladenburg, de retour Breslau, dut recourir des palinodies humiliantes pour apaiser l'indignation que sa conception de Dieu avait provoque l'Universit.

rappelant quelle doctrines fut donavait longtemps qui le pressaient le darwinisme. C'est

280 possession se dcida

VOLUTION ET TRANSFORMISME. facults de ses merveilleuses ce systme une soumettre intellectuelles, critique qu'il minutieuse

inanit des prtendus la complte principes un de bases'. Pour prononcer scientifiques qui lui servent n'tait mieux sur l'volution, dfinitif personne jugement de l'embryologie moderne, qui a su qualifi que le crateur des ovules dans en lumire l'existence dcouvrir et mettre de dbut, Son ouvrage les follicules de Graaf des mammifres. l'Histoire (Ueber die du dveloppement des animaux et dmontrer Enhvickclungsgcschichlc dj, par son titre giques volume der Thiere, 2 vol. 1828-1837), indique bioloseul, quel point ses conceptions des ides le premier diffraient transformistes; fut couronn des sciences de Paris, par l'Acadmie

sur le rapport de Cuvicr, en 1831. Pendant plus de soixante ans, de 1814 1876, K. E. von Baer, par ses admirables a grandement enrichi presque toutes les branches recherches, de l'histoire Ses innombrables travaux zoolonaturelle. giques, phiques, embryologiques, ont gologiques, ceptions Si tardive anthropologiques, ainsi que gographiques, largi palontologiques, ses tudes philosoet confirm les con-

oeuvres. premires de von Baer n'en tait qu'elle ft, la rfutation et dcisive ; elle ne manqua pas moins complte pas d'exercer sur les vritables naturalistes une profonde Il faut influence. nous borner citer la conclusion de l'ouvrage, malheureusement : Je ne puis que dclarer aux peu co.viu en France hommes de science qu'une hypothse n'a de valeur et de

considrablement de ses biologiques

I. Vers la mi-juillet 1870, introduit par une lettre de Claude Bernard, j'ai eu l'honneur d'tre Dorpat l'hte de K. E. von Baer. Pendant une de ses rceptions intimes du mercredi, propos de trs intressantes observations sur la vie des abeilles, racontes parle comte Czapsky, apiculteur passionn, la conversation fut amene sur la thorie transformiste. Von Baer dclara alors que, vu son grand ge, il prfrait s'pargner les motions d'une campagne contre une thorie qui ne tenait pas debout, et qui tait destine s'crouler d'elle-mme tt ou tard, quand l'engouement du public profane aurait pass.

GRANDEUR ET DCADENCE. DU DARWINISME. raison -dire d'tre

28l

en hypothse, c'estque quand nous la traitons nous nous en servons comme d'un point de quand mais qu'il est funeste et dpart pour des recherches spciales; comme dshonorant de considrer le dernier mot de la science une hypothse des moyens qui manque entirement de se prouver Notre savoir est fait de pices (Beiveismittel). et de morceaux ces (miser Wissen isl Siiickwerk). Complter des satisfactions pices par des suppositions peut procurer n'est pas la science '. Ces paroles devraient personnelles;ce tre mdites par les biologistes tents de prcher qui seraient la rsurrection des doctrines darwiniennes. Suivant notre profonde en 18S6, conviction, crivais-jc le darwinisme, au sens strictement du terme, scientifique c'est--dire de la constante transformation des l'explication ne survivra naturelle, espces organiques par la slection D'aprs toutes les considrations pas au sicle prsent. qui n'tait pas difficile faire. Elle prcdent, pareille prdiction ne s'est ralise pourtant qu'en partie. Pour le monde savant de Darwin ont transformistes dit, les thories proprement on pourrait mme dire tout intrt. Il perdu toute valeur, n'en est malheureusement pas ainsi pour le grand public. La sduction particulire que exerce sur la vie intellectuelle traces des Espces avait YOrigine du sicle pass a laiss des qu'on puisse esprer d'en voir dis-

trop profondes pour funestes. paratre de sitt les consquences de l'erreur La puissance gnrepose sur une loi naturelle les effets propos des erreurs rale, dont on a pu constater la fin du xvme sicle, ont tant dconmyognes, qui, pendant sidr la physiologie et tant nui la mdecine et aux malades : la folie est contagieuse ainsi que la maladie; la raison ne l'est De mme pour le vice et la vertu : pas plus que la sant. un lve vicieux peut infecter toute une classe, la vertu d'un de l'assainir. seul n'aurait Le mensonge, la pas le pouvoir i.Ueber Darwin's Lehre, pp. 235-473 du deuxime volume des Discours et tudes scientifiques. Braunschweig, 1886.

282 calomnie

VOLUTION ET TRANSFORMISME.

et se propagent avec une rapidit vertigineuse indracinables des sicles; le rtarestent souvent pendant de la vrit se fait trs lentement et ncessite de blissement cet trange luttes. A la mme loi se rattache phlongues nomne de la psychologie des peuples, d'une porte si consides provinces frontires contractent drable : les habitants et moraux des deux pays aisment les dfauts intellectuels et s'assimilent trs rarement leurs qualits. limitrophes, Il serait donc imprudent de dposer les armes devant dans le fallacieux doctrines les pernicieuses transformistes, espoir sante. sera suffique leur rfutation purement scientifique le monde a le plus longtcuv En France, savant vers les fantaisies volutionnistes. rsist l'entranement Mais, pour y avoir pntr plus tard, ces ides errones y ont d'autant Nous voyons plus profondes. pouss des racines se rpter le mme fait que nous avons relev plus haut, propos des thories kantiennes : le darwinisme n'a comse menc grandir en France qu'au moment o sa dcadence en Allemagne. Le moyen le plus sr de combattre dessinait dans son tat actuel, c'est l'volutionnisme transformiste, de sa naissance d'tudier l'histoire et de son psyc 'lologique des sciences Or, la psychologie n'est, en dveloppement. des savants ralit, que la psychologie qui les ont cres. il s'agit d'erreurs scienCeci est encore plus vrai quand donc donner ici successivement tifiques. Nous chercherons la psychologie d'rasme et celle Darwin, celle de Lamarck et la de Charles Darwin, afin de faire mieux ressortir l'origine de leurs systmes. fausset

S 2. LA PSYCHOLOGIE D'RASME DARWIN. Il n'y a pas plus de soudainet dans les grandes rvolutions du monde intellectuel que dans celles du monde politique. en qui se personnifie le L'homme l'une d'elles n'est nullement

GRANDEUR ET DCADENCE DU DARWINISME.

283

le terrain lui premier qui en ait eu la pense. D'ordinaire, a t prpar cerpar toute une srie de faits antrieurs; taines en fermentation dans les ides, depuis longtemps lui ont et de ses contemporains, esprits de ses prdcesseurs trac le courant dont il sera appel prendre la direction. soumise l'impulEn outre, la masse, toujours passivement sion de quelques initiateurs hardis, doit aussi se trouver dans des dispositions qui la rendent plus favorable aux tendances nouvelles. Nulle part la runion de ces circonstances n'apparat laquelle Charles plus manifeste que dans la rvolution Darwin attacha son nom. Il surgit avec son fameux On the Origin of Species, au moment o, depuis un ouvrage, 1 sicle dj, les ides volutionnistes dans la tte germaient de plusieurs savants cts et de diffrents clbres, quand tout fait indpendamment les uns des autres, zoologistes, taient entrans vers cette nouvelle potes et philosophes entre de l'origine du monde organique, conception quand et adversaires de ces thories se livrait une lutte partisans aussi bien dans l'enceinte des acadmies ardente, acharne, et dans les traits des que dans les colonnes scientifiques des Faut-il le duel fameux dans l'histoire journaux. rappeler sciences naturelles, des qui eut lieu en 1830, l'Acadmie sciences de Paris, entre Cuvier et Geoffroy Saint-Hilaire, duel fut l'crasement de Saint-Hilaire qui s'tait fait de l'hypothse volutionniste? Avec quel intrt l'Europe pensante suivait de loin cette lutte, l'pisode suivant, racont par un ami de Goethe, nous le fait saisir sur le vif. 2 Aot. Les nouvelles au sujet de la rvolution qui vient de commencer Paris sont arrives aujourd'hui Weimar et ont mis tout en moi. Dans le courant de l'aprs-midi, je me suis rendu auprs de Goethe. Eh bien ! s'est-il cri en me I. L'ide de l'vluiion est aussi ancienne que la philosophie. Les grands philosophe^ arabes du X' sicle considraient dj le singe comme un intermdiaire entre les animaux et l'homme. dont l'issue le champion

284 voyant, a clat affaire

VOLUTION ET TRANSFORMISME. de ce grand vnement ? Le volcan que pensez-vous enfin; tout est en flammes, et ce ne sera plus une huis clos. Terrible affaire ! qu'on puisse traiter

Mais quoi pouvait-on s'attendre dans une et avec un pareil ministre, sinon voir expulser la branche royale qui a occup le trne jusqu' pr Mon cher ami, sent? il parat Goethe, riposta que nous ne nous entendons pas. Je ne parle pas de ces gens-l; il s'agit pour moi de bien autre chose. Je vous parle de cette manifestation au sein de l'Acadmie, de cette dispublique ai-je repris. telle situation cussion, si importante pour la science, entre Cuvier et GeofLa chose est de la plus haute et valeur, froy Saint-Hilaire. vous ne pouvez vous faire aucune ide de ce que j'prouve de la sance du 19 juillet. Maintenant, depuis la nouvelle nous pour de longues annes. grande est la part que le monde savant en France prend ce dbat, c'est que, la sance du actuelle, malgr la terrible agitation politique une salle comble. Mais ce qu'il y 19 juillet a eu lieu devant a de plus heureux, c'est que le systme qui consiste traiter la nature comme synthse et que Geoffroy Saint-Hilaire en France ne saurait a introduit tre relgu plus dsormais L'affaire est aujourd'hui dans l'ombre. devenue publique, ouvertes au sein de l'Acadmie grce aux libres discussions d'un public nombreux. On ne peut plus la prsence aux commissions la juger et l'touffer secrtes, renvoyer entre quatre portes. indifGoethe avait raison : le public tait loin de se montrer La fermentation scientifiour rvolufrent cette question en tionnaire, les rendait qui agitait les esprits depuis la fin du xvme sicle, accessibles toute doctrine d'ailleursminemment avec celles du pass. Dans le cas donn, le pun opposition la thorie de l'volublic tait d'autant plus sympathique la reprsenter et adversaires s'accordaient tion que partisans les croyances auxdevant ruiner comme traditionnelles, avons dans Saint-Hilaire Geoffroy Ce qui me montre combien un alli

GRANDEUR quellesla rvolution

ET DCADENCE

DU DARWINISME.

285

faisait une guerre acharne. triomphante dans le monde et depuis un temps immmorial, Jusque-l la conviction savant et dans le public, rgnait que chaque avait t cre sparment et de vgtaux espce d'animaux forme qu'elle et s'tait avec la mme maintenue presque dans le survenant l'origine. Les changements prsentait La doccours des ges n'avaient pas altr le type primitif. trine de la fixit et de l'invariabilit des espces tait encore admise la fin du xvme sicle par tout le monde civilis. s'en l'illustre Le crateur de la biologie actuelle, Linn, cette conception. En dfinissant . tenait strictement l'espce tellement de plantes ou d'animaux comme un ensemble on pouvait les suppopareils entre eux qu'involontairement il donnait ser issus de parents communs, par cela mme une des espces la thorie de la permanence nouvelle sanction d'un couple Chacune d'elles, suivant lui, drivait organiques. du monde crs au commencement d'anctres, particulier du savant, ds la fin du Toutefois, malgr la grande autorit laisser percer xviii' sicle, certains commenaient esprits et absolue des espces animales des doutes sur la permanence de encore avec beaucoup Ils les manifestaient vgtales. rserve formules obscures; plutt d'une mais on faon plus ou moins les unes des autres, l'ide que les espces sortaient franche, Dans des formes primitives. graduelle grce la modification Histoire dont la publication sa clbre naturelle, complte dura quarante ans (1749-178S), Buffon a plusieurs fois donn il est vrai, entendre, sous forme de possibilit douteuse, n'taient tvue les plantes et les animaux peut-tre pas comlis par la permanence de leurs formes et qu'il: pltement avaient pu s'carter peu peu de certains types primitifs, basait ses conjectures sous l'influence decausesnaturclles.il sur les grandes En dcrivant turc de conformation. il signale l'analogie de les vertbrs, si conformes tous ces animaux, que prsentent similitudes struc un et les enveloppaient se mettait -discuter, de

286 type ches commun

VOLUTION ET TRANSFORMISME.

brantous tre les diffrentes qu'ils semblent d'une seule et mme famille, issue d'une souche unique. On pourrait croire que, parmi les membres de cette famille, les uns, par l'effet et d'autres circonsd'une dgnrescence des types tances dfavorables, se sont dforms pour devenir tandis infrieurs, que les autres, grce au dveloppement de leurs formes, ont donn les types suprieurs. plus parfait A la vrit, Buffon s'empresse d'ajouter que, si l'on supil n'y a pose une telle possibilit pour une classe d'animaux, aucune raison pour ne pas largir cette hypothse et pour ne pas admettre que toutes les classes, par voie de transformations descendent d'une seule forme primitive : graduelles, or cela n'est observe le prudent naturaliste, pas possible, car la rvlation nous enseigne classe a t que chaque cre sparment. Buffon tait-il sincre ou non en formulant Mais l'ide mise cette rserve ?

par lui ne resta pas sans cho et, dans diffrents simultanment, pays, presque en Allemagne, en France et en Angleterre, trois penseurs se avec plus ou moins de nettet, en faveur de la prononcrent, thorie qui fait driver progressivement toutes les espces de en 1795, Goethe s'expriVoici comment, plus simples. : Nous pouvons mait sur cette question dire sans hsiter comme les poissons, les que toutes les formes plus parfaites, les oiseaux, les mammifres, commencer amphibies, par ont t organises sur un seul type l'homme, primitivement commun encore, se modifie et se transforme qui, maintenant chaque jour mesure qu'il se propage. Les darwinistes comme citent la preuve le sens actuel du mot. Plus tard, videmment, aprs l'apdes ouvrages de Lamarck, Goethe inclina vers cette parition manire de voir. Mais il faut vraiment faire violence aux mots pour trouver, dans ses paroles de 1795, quelque chose de plus que la simple constatation d'un fait, savoir que cette phrase du grand toujours irrfutable volutionniste qu'il tait pote dans formes

Il est difficile

de le dire.

GRANDEUR ET DCADENCE DU DARWINISME. tous les vertbrs sont crs

287

sur un seul type commun et que ce type subit des modifications avec le temps. Cela, il n'est de l'volution car autre pas un adversaire qui ne l'admette; chose est la cration d'aprs un type commun, autre chose la descendance d'un commun anctre. Plusieurs annes avant un autre fort Goethe, pote, s'tait catmdiocre, celui-l, beaucoup plus prononc en faveur du dveloppement du monde orgagoriquement des espces les plus nique par la transformation graduelle en espces plus parfaites : nous voulons simples parler du de Charles le docteur rasme Darwin, Darwin, grand-pre dont les ouvrages contiennent tous les fondements de la la slection. darwinienne, y compris Si nous avons donn le nom de pote rasme, c'est qu'il avait la fcheuse manie d'exprimer ses ides philosophiques en mauvais fut mme la prinvers. Cette forme malheureuse ses conceptions cipale cause qui fit accueillir scientifiques avec le mme ddain que ses ridicules rapsodies. Son Botanic Garden, paru en 1781, son Temple of Nature, et ses autres pseudo-pomes les vues des volutionnistes l'tat de simples bauches, dj presque toutes et non pas seulement modernes, mais trs nettement formules. Il n'est d'ailleurs la lecture, pas difficile de se convaincre, la justesse de sa thorie, rasme Darque, pour dmontrer win recourait aux mmes absolument arguments qu'employa, quelque soixante annes plus tard, son clbre petit-fils. dans la Zoonomia, son qu'il a consignes oeuvre principale, n'offrent pas, beaucoup prs, le mme caractre la docMais, ce qui surtout mthodique. empcha trine d'rasme de devenir c'est que le terrain populaire, intellectuelle prpar pour une rvolution La meilleure preuve en est que les ouvraannes aprs, ne produiges de Lamarck, publis quelques sirent pas plus d'impression sur le public, en dpit de leur et de l'esprit caractre trs plus scientifique philosophique n'tait pas encore aussi considrable. Les observations renferment thorie volutionniste

288

VOLUTION ET TRANSFORMISME. bien suprieur sous ce rapport Charles

lev de leur auteur, Darwin lui-mme.

trs Dans son Jardin l'opinion botanique, rasme exprime nette que le monde organique tout entier subit une transformation constante dans le sens de l'amlioration, du perfectionnement. Il estimait cette conception du monde beaucoup de toutes choses qu'aucune autre. plus digne du crateur la disparition des formes preuve complte chez les fossiles et, ce qui est organiques que nous trouvons rudimentaires encore, la prsence plus intressant d'organes dans les plantes et les animaux actuels. Plusieurs animaux, les traces de changements effectus sur leur dit-il, portent ils ont pu s'adapter de nouveaux corps, grce auxquels la nourriture. moyens de se procurer Au cours du mme ouvrage, il conjecture que les piquants et les pines des plantes, ainsi que leurs odeurs fortes et leurs se poisons, sont des acquisitions par lesquelles elles peuvent dfendre contre la voracit desinsecteset des mammifres. Il va jusqu' supposer que certaines orchides prennent l'aspect de fleurs couvertes d'insectes pour loigner les insectes rels. Le lecteur voit que le grand-pre avait dj les ides essenet les appuyait plus tard son petit-fils Mais ce n'est pas seulement-une exemples. pure de fait qu'il y a lieu de constater ressemblance ici. Partout, en effet, rasme Darwin cherche la fin des modifications morqu'a des mmes ou organiques dit, dans phologiques qu'il signale; autrement ses spculations sur la nature, il se place toujours au point de vue tlologique. Or, nous avons fait remarquer plus haut qu' cet gard encore Charles Darwin, dans les premiers temps, ne lui aussi, en toute circonstance, diffrait gure de son aeul; ou une plante acquiert dsignait le but pour lequel un animal tel ou tel organe, ou simplement une particularit quelconque. En Allemagne, il est vrai, les darwinistes se sont efforcs de prouver t mal que les paroles de leur idole avaient comprises, que, s'il parle du but des phnomnes, c'est uniquetielles soutenues Il cite comme

GRANDEUR ET DCADENCE DU DARWINISME.

'289

ment pour donner plus de relief l'expression de sa pense fondamentale. Mais tout lecteur des travaux de impartial Darwin (et non seulement de son Origin ofSpecies, mais mme se convaincra de plusieurs sans peine ouvrages postrieurs) la fin de sa vie, il a conserv dans sa manire que, jusqu' de penser une nuance de tlologisme. On peut affirmer d'ailleurs sexuelle et naturelle n'a absoque la slection lument aucune porte, si elle ne signifie pas que,chez les animaux et dans les plantes, certaines fins. certains appareils se sont dvelopps ne

Comme nous l'avons de Darwin dj dit, le grand-pre cachait nullement cette Suivant disposition d'esprit.

les oiseaux et les poissons ont d'ordinaire le dos plus aux ennemis que le ventre afin d'chapper plus facilement au-dessus la couleur du d'eux; ils prennent qui se trouvent milieu qui les entoure afin d'tre moins visibles. Les animaux de trois impulsubissent des changements sous l'influence sions : la faim, la tendance la propagation de l'espce, et enfin le sentiment de la conservatipn. La faim les pousse chercher la tendance la moyens de se nourrir, de l'espce fait que les mles luttent entre eux propagation de la femelle, et le sentiment de la conserpour la possession dans la couleur du corps, vation dtermine les modifications Le groin du porc s'est durci pour fouiller plus facilement dans la terre o l'animal cherche des racines et des insectes. a le nez allong en trompe pour pouvoir coucher L'lphant les branches les fruits et boire de l'eau sans dont il convoite Les carnassiers ont reu avoir besoin de flchir les genoux. des griffes pour dchirer leur proie. Toutes les appropriase sont dveloppes de ce genre, dit rasme Darwin, dans le cours de plusieurs gnrations par suite de la proleur besoin de manger, et satisfaire pension des animaux leurs descenelles se sont transmises comme un hritage tions dants en s'amliorant complets. Di CYON. toujours pour rendre des services 19' plus de nouveaux

lui, fonc

290 Il ne s'est

VOLUTION ET TRANSFORMISME.

moins catgoriquement sur l'impas expliqu de la slection sexuelle: Chez plusieurs animaux exis portance tait le besoin de la possession exclusive femelle. d'une C'est pourquoi les mles ont acquis des armes particulires pour lutter entre eux. rasme Darwin cite comme exemples les bois des cerfs et les perons des coqs. Le but final de cette lutte entre les mles fort et le plus adroit moyen. Dans son semble propage tre que seul l'animal l'espce, qui s'amliore le plus par ce

de la Science, il parle tout aussi claireTtnple de la lutte pour l'exisvers fort mauvais, ment, quoiqu'en tence. L'air, la terre, la mer, dit-il, ne sont, y regarder de un champ de bataille. La faim lutte, prs, qu'un cimetire, volent dans l'abattoir des flches meurtrires o universel, a tous les tres se font la guerre. la doctrine Ainsi, nous trouvons dj chez rasme Darwin avec les mmes arguments volutionniste et consprsente fondements truite sur les mmes que chez son petit-fils. des organes certaines fins, slection sexuelle, Appropriation et par consquent lutte pour l'existence, aussi slection natuhrditaire des perfectionnements relle, transmission acquis, en un mot, tout ce qui fait le fond de la thorie volutionniste se rencontre du moins dj, sinon quant aux expressions, en vers d'rasme Darwin quant aux ides, dans les ouvrages Darwin hrita publis la fin du xvme sicle. Non seulement de lui sa passion d'histoire naturelle, pour les recherches mais il trouva dans les crits de son grand-pre les ides fonde donner son damentales qui, par la suite, lui permirent transformiste le caractre d'une thorie acheve. hypothse c'est seulement Chose digne de remarque, en 1880 la veille du dcs de Darwin, que, grce au zoologiste allemand les services d'rasme Darwin furent apprcis ErnstKrause, selon leur mrite. Son petit-fils n'a mentionn nulle part le nom de celui qui fut pourtant le vritable de sa initiateur thorie volutionniste.

GRANDEUR ET DCADENC DU DARWINISME.

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3. LES CONCEPTIONS DE LAMARCK. ne connaissait de Lamarck, videmment, pas les tentatives les travaux son prdcesseur anglais lorsqu'il entreprit qui de l'histoire naturelle au ont fait poque dans les annales avec la publication de ses ouvraxixe sicle. C'est seulement est, pour ainsi dire, sortie des ges que la thorie de l'volution droit de cit dans la science, a du langes et, sans obtenir moins mrit d'attirer l'attention. C'est partir de ce moment du transformisme commence se reflter sur que l'influence en botanique, en zoologie les principales recherches et en la premire moiti du sicle. Les adgologie, qui remplissent de Lamarck sont eux-mmes forcs de passionns de ses vues, de les discuter. Du reste, si Lamarck s'occuper eut des ennemis nombreux et acharns, il compta aussi de Parmi ces derniers, il faut placer en premire zls partisans. avant qui, ds 179$, c'est--dire ligne Geoffroy Saint-Hilaire des premiers crits de Lamarck, avait mis l'apparition des opinions sur l'unitde conformation des espces. Penseur profond et des plussubtils, Lamarck n'tait pourtant Dans sa Philosophie pas exempt d'ides prconues. zoologique il dveloppe et logiquement son systme rigoureusement sans reculer devant l'insuffisance des preuves Vivant dans la misre, aveugle, ne scientifiques. presque rencontrant dans le monde officiel qu'hostilit, il n'en poursuivit ses recherches. Voici en pas moins courageusement a reconnu ses mrites : Il quels termes Charles Darwin un grand service rendit le premier en appelant (Lamarck) volutionniste, l'attention sur la probabilit des changements continuels dans le monde comme dans le monde organique inorganique, de lois naturelles et non d'une changements qui rsultent Lamarck intervention surnaturelle. fut amen admettre la modification des espces, vu surtout la difficult progressive de distinguer le genre et l'espce, prenant la en considration versaires

292

VOLUTION ET TRANSFORMISME.

et des formes dans certains groupes progression accomplie se fondant sur l'analogie avec l'levage domestique. Quant aux moyens s'obtiennent les modifications, il par lesquels les voyait en partie dans l'action directe des conditions phydes formes exissiques de la vie, en partie dans le croisement dans l'influence de l'habitude, de l'exercice tantes, et surtout ou de l'inertie de certains nire cause toutes les dans la nature, remarque la girafe, qui lui permet arbres. organes. Il attribue cette derclatantes appropriations qu'on le long cou de telles, par exemple, d'atteindre sa nourriture sur les

Lamarck estimait s'taient Effectivement, que les animaux surtout dvelopps par suite de l'effort fonctionnel qui, proles avait amens accrotre et largir leurs gressivement, aptitudes. Tandis que le grand Cuvier, qui rendit la gologie d'immenses services par ses travaux sur les fossiles, restait fidle la thorie des cataclysmes et des renaissances priodiques de la vie organique, Lamarck admettait, mme pour la nature crote terrestre inorganique, latransformationgraduelledela sous l'action de causes naturelles. A cet gard, il peut

tre considr comme le prcurseur de Charles le Lyell, rnovateur de la gologie. L'influence des ides de Lamarck sur cet illustre gologue fut si considrable qu'en 1831 Lyell soutenait de la vie organique durant les mol'ininterruption Beaucoup de la crote lentes terrestre. de difications crit Lyell, que, dans l'intervalle de oublient, gologues et l'apparition entre Lamarck de YOrigin of temps compris chose avait dj t publi par Species de Darwin, quelque d'autres. Sans me rallier la thorie de la transmutation de de la vie Lamarck, j'ai, ds 1831, dfendu l'ininterruption encore, s'opre organique... J'ai mme soutenu que, maintenant le dveloppement successif des espces ; que, comme l'a prouv de Candolle, et que, dans il se livre cette une lutte continuelle pour l'existence aux lutte, certaines espces se multiplient

-GRANDEUR ET DCADENCE pu dpens autres des autres,

DARWINISME.

293

que les unes font des progrs, tandis que les . disparaissent. s'occuper d'histoire naAinsi, quand Darwin commena volutionniste tait dj suffisamment rturelle, la doctrine l'tude de la nature. Nous pandue parmi les gens adonns cit que les hommes les plus minents dans cette n'avons d'une notorit Mais universelle. science, ceux qui jouissent s'taient combien, parmi les savants de moindre importance, en faveur de l'ds cette poque, prononcs catgoriquement, volution des espces I Pour n'en citer progressive qu'un le professeur Edmond dont Grant, exemple, d'Edimbourg, dans un travail Charles Darwin fut l'lve, affirma nettement, sur les tiraient 4. ponges d'eau douce leur origine les unes publi en 1826, des autres. que les espces

LA PSYCHOLOGIE DE CHARLES DARWIN TUDIANT. de Darwin, et les dducde son imagi-

Le lecteur vient de voir que le grand-pre aimait passionnment les observations rasme, naturelle. La tournure tions d'histoire potique nation prtait grandement contestable

ses ides une apparence fantaisiste qui nuisit il est in son crdit comme savant. Nanmoins, de ses dons se rencontrrent chez que la plupart

une facult son petit-fils, heureusement, lequel y joignait, Cette derd'observation beaucoup plus fine et plus exacte. il la tenait videmment des parents nire qualit, de sa mre, les Wedgwood. L'aeul maternel de Darwin tait un potier dou d'une grande renomm, pass matre dans sa profession, et d'un flair artistique, d'une rare persvrance nergie, en ce qui concernait notamment le mlange peu commun, nuances des couleurs. Nous retroudes tons et les diverses vons toutes ces aptitudes dans Charles Darwin, et elles dterminrent certainement, pour une large part, le caractre fils d'rasme. de son activit scientifique. Son pre, Robert Darwin,

tait

le second

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VOLUTION ET TRANSFORMISME.

Il exerait aussi la mdecine, d'une rputation briljouissait et avait une clientle norme. Le plus clair hritage lante, fut une grande fortune ; elle permit au qu'il laissa Darwin de consacrer sa vie entire la science, jeune naturaliste en l'affranchissant rant, en outre, ses recherches Charles matrielle et lui assuproccupation des ressources considrables pour ses voyages, et ses collections. de toute

12 fvrier naquit,.le 1809, Shrewsbury. Il reut les premiers lments d'instruction dans sa ville naButler, tale, l'cole du docteur qui fut plus tard vque de ne se distinguait Comme colier, Darwin Leagfield. pas par une extrme il prfrait faire de longues et application; durant il recueillait divers excursions, lesquelles fatigantes A seize ans, il alla suivre les cours de minraux et vgtaux. la Facult de mdecine Edimbourg. Mais un insurmontable Darwin les dissections dgot pour anatomiques, l'impossibilit aux autopsies le convainquirent mme d'assister bientt qu'il n'avait mdicale. Il continua donc runir pas la vocation des collections naturelle et s'occuper de zoologie d'histoire sous la direction sans tante, et tudes. En du professeur Grant, se sentir un entranement mais plutt particulier en diletvers ces

de Cambridge et entra 1828, il se rendit l'Universit au Christ Collge, dans l'intention de s'adonner la thologie. la l'ami du professeur L, il devint Harlow, qui enseignait et la botanique. Leur liaison se forma la faveur minralogie Darwin d'excursions avait conserv sa passion scientifiques. recueillir et il aimait tout ce qui lui pour les promenades tombait sofls la main. Le professeur Harlow sut l'intresser aux choses de la nature. Ayant plus assidment remarqu un esprit rflchi une rare facult joignait que l'tudiant il s'attacha lui et peu peu il lui inspira le d'observation, de l'histoire naturelle. got profond L'influence direction de Harlow son sur son lve morale ne se borna scientifique; action pas sur le caractre la du

GRANDEUR ET DCADENCE DU DARWINISME. avoir t parat jeune savant extraits d'une lettre de Darwin cet gard. En significatifs traits du caractre principaux : Avant se peindre lui-mme

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plus grande encore. Quelques au rvrend Janins sont trs mme temps les qu'il dcrit de son matre, Darwin semble que je ne l'eusse vu, j'entendis

un jeune homme rsumer les qualits morales du professeur tout. Lorsque je Harlow en disant simplement qu'il savait rflchis la facilit avec laquelle nous nous sommes sentis l'aise avec lui, bien qu'il ft plus g et que sa supriorit ft sincrit de ses sentitrs haute, je crois que la transparente ments et de sa bont en furent la cause, et plus encore peutOn qu'il faisait de lui-mme. la s'apercevait qu'il ne pensait jamais son savoir tendu, clart de son intelligence, mais que le sujet en question seul. Ce qui doit encore avoir frapp chacun et ce l'occupait un grand charme sa socit, c'tait son gale qui ajoutait courtoisie avec tous, avec les personnes ges et distingues Son esprit comme avec les plus jeunes tudiants. n'tait atteint d'aucun sentiment de vanit, d'envie ou de jalousie. cette remarquable ne Cette galit d'humeur, bienveillance faisaient pourtant pas de lui un caractre insipide. Au cours de ce chapitre, le lecteur aura plus d'une occasion de se convaincre que ce jugement peut tout aussi bien s'appliquer l'lve qu'au matre. Darwin pendant ce temps lisait les voyages de Humboldt et rvait lui aussi de faire le tour du monde, ou du moins d'exIl essayait mme de former plorer les contres tropicales. une socit pour visiter les les Canaparmi ses camarades ries. Telles dans lesquelles il se troul'informa que le capitaine voyage autour du monde, dans le but de prendre une nouvelle expdition organisait et dsirait emmener avec lui un des mesures gographiques de sciences naturelles. Darwin saijeune homme s'occupant sit l'occasion aux cheveux, et, en dpit de tous les obstacles, les dispositions Harlow vait lorsque le professeur revenu depuis peu d'un Fitz-Roy, taient tre la remarquable abstraction

O/J

VOLUTION ET TRANSFORMISME. en qualit et se con-

obtint l'autorisation d'accompagner l'expdition Il dut se passer de tout traitement de naturaliste. En tenter d'un hamac dans la cabine du capitaine. la proprit exclusive de toutes les il se rserva

revanche, collections ce Son pre s'tait longtemps oppos qu'il runirait. craignant qu'au retour il ne renont voyage aventureux, la carrire comme il avait dj renonc la ecclsiastique, mdecine. L'vnement mais, quoique le justifia ces craintes; pre de Darwin soit mort en 1849, dix ans avant l'apparition du fameux son fils au rang des livre qui plaa d'emble du sicle, nanmoins il put se convaincre grands naturalistes pas nui Charles et que ce dernier que le voyage n'avait choisie par lui. En ne parcourait pas sans clat la carrire de cinq ans, commence fait, outre que cette navigation bord du Beagle, le 27 dcembre 1S31, donna une orientation dfinitive l'activit du jeune savant, elle lui fournit encore une grande partie des riches matriaux d'histoire naturelle, mis en oeuvre dans la plupart de ses livres. de noter avec quel lger bagage scienti-. Il est intressant le voyage qui lui permit de faire un si lque Darwin entreprit et de dcouvertes dans plusieurs grand nombre d'observations rgions des sciences naturelles descriptives. Voici comment, dans sa correspondance avec le professeur dresse le bilan des connaissances Preyer, lui-mme qu'il possdait alors. Le ton de la lettre est caractristique; elle est date de 1870. Je n'ai rien d'intressant raconter sur moi; mais, puisque vous le dsirez, je vais jeter sur le papier ce qui l'esprit. me viendra Je n'ai tir aucun profit des leons elles taient d'une pauvret extraordinaire et, d'Edimbourg; durant trois ans, elles m'ont t toute espce de got pour la Grant n'tait il travailgologie. Le docteur pas professeur, lait pour lui, mais sa socit a t un grand stimulant pour moi... L'anatomie me rpugnait, et je n'ai pu assister qu' trois leons; plus tard, cela m'a fait beaucoup de tort. Lorsque j'arrivais Cambridge, j'tais un passionn collection-

GRANDEUR neur

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de scarabes, mais uniquement pour mon plaisir. Lorsdit le nom d'un scarabe quelconque, je croyais qu'on m'avait de plus prs tout savoir, et l'ide ne me venait pas d'examiner sa structure... De tous les livres, ce sont les voyages de HumJe suppose qui ont exerc sur moi le plus d'influence... une pareille n'a entrepris expdition personne que jamais car j'tais un simple avec moins d'instruction prparatoire, l'anatomie et n'avais collectionneur. Je n'avais aucuneidede de zoologie. Je encore lu un manuel jamais systmatique et c'est seulement n'avais jamaisencore touehunmieroscope, mois avant mon dpart que je me mis tudier la quelques et je norme quantit d'ouvrages gologie. J'emportai-une boldt bon nomtravaillai bord; je dessinai notamment beaucoup bre d'animaux infrieur. Mais le dfaut commarins d'ordre relleme gna fort. Je ne commenai plet de connaissances ment m'instruire que sur le Beagle... La passion de collecen moi le tionner diffrents probablement objets dveloppa don autant crit sur ma jamais que cela vous intressera. Darwin dit que jeune il avait Dans un autre passage, la passion de la chasse, ce qui le rendait trs paresseux... Je 5. LA PSYCHOLOGIE DE DARWIN PENDANT SON VOYAGE AUTOUR DU MONDE. Si Darwin passe pour le fondateur de la thorie volutionavant lui elle avait dj niste, alors que plus d'un demi-sicle t dveloppe et soutenue par son aeul Erasme par d'autres, cet avantage et par Lamarck, il doit presque exclusivement son voyage de circumnavigation bord du Beagle. Tandis t que des savants de cabin'avaient que ses prdcesseurs net, rduits spculer sur le monde sans l'avoir vu, Darwin vit de ses propres yeux une grande partie du globe terrestre et des cratures La flore et la faune du Nord, qui l'habitent. de glace ces pauvres et misrables restes des vastes plaines de l'observation... propre vie, mais j'espre n'ai

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le spectacle notre zone, nous donnent d'un qui ont couvert en espces vivantes. monde organique relativement indigent Ce monde n'est rien ct de la riche et luxuriante nature des tropiques, le tableau des temps antqui nous prsente rieurs l'apparition de l'homme. L'tude des contres tropicales a donc une importance capitale pour le naturaliste, et en particulier l'histoire de la pour celui qui recherche vie organique sur notre plante. Sous ce rapport, le voyage du Beagle s'effectua dans des conditions Darwin. Ce vaisseau favorables particulirement visita prcisment des rgions o l'esprit du sagace observateur devait tre forcment de attir sur diffrents problmes de zoologie et de gologie, une botanique, qui rclamaient solution. Le Cap Vert et les autres les de l'Ocan lui Atlantique des chantillons de plantes offrirent et d'animaux, jets sur leurs rochers nus par les temptes ou les courants sous-marins. Au Brsil, il connut dans toute sa varit la luxuriante flore des tropiques du Sud, il ; dans les pampas de l'Amrique vit les restes grandioses les anctres teintes, d'espces goencore logiques des as et des tatous qui habitent aujourd'hui ces dserts. Sous le climat polaire de la Terre de Feu, les plus dgrads il rencontra les types humains ; les Andes et les Cordillres lui montrrent leurs volcans; l'Australie, ce dbris lui rvla sa faune archaque, disparu, existait en Europe dans l'antiquit la image sous les j'eux vari, passant plus recule. Tout ce panorama de Darwin, eut bientt au centuple l'insuffisance compens de son ducation universitaire. Le but de cette tude ne nous permet pas de nous arrter aux diffrentes ne ft-ce tapes du voyage et de signaler, rsultats des observations de Darwin. que sommairement,les Les vastes collections qu'il runit au cours de cette expfurent coordonnes, sous sa surveillance, dition scientifique : P. Owen (mammifres clbres fospar cinq zoologistes d'un monde de celle qui

GRANDEUR siles),

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encore Gould Waterhouse (mammifres existants), En outre, Bell (reptiles), et Jenyns (poissons). (oiseaux), de son voyage, ds 1839, le Journal Darwin auquel publia, de communications contenues aussi quantit se rapportent Tout cela prouve dans tous ses ouvrages ultrieurs. que, une activit tout durant ces cinq ans, Darwin dploya fait exceptionnelle. il fut fort prouv par le mal de mer Cependant, de l'amiral vant le tmoignage Stokes, qui travaillait la mme table que lui, il tait oblig, pour rsister en heure et de son travail d'heure d'interrompre pendant Darwin un certain et, sui bord ce mal, garder

position horizontale. Jusqu'alors, tempsla le tangag3, trs robuste; avait joui d'une constitution le sjour dans des rgions souvent la nourriture mauvaise, sa sant, et il se ressentit insalubres altrrent gravement autour du monde. toute sa vie des suites de son voyage mme d'un trait Si nous ne pouvons pas indiquer, de Darwin au cours de ces cinq travaux du moins quelques nous citerons exemples qui caracde son sa mthode de travail et le tour particulier de son esprit observateur. Que de fois, en lisant le journal clairement des passages d'o il ressort voyage, on rencontre lui taient connues ds cette volutionnistes que les thories et s'en tient Mais il vite toute conclusion gnrale poque. rapide, annes, trisent les nombreux des faits. strictement la constatation Avant mme que le Beagle et atteint le Cap Vert, sa predans la mire station, Darwin avait dj russi trouver, tombe sur le pont du navire, formes soixante-sept poussire des espces de l'Amdiverses, appartenant organiques Je recueillis des pardans cette poussire rique mridionale. celles de pierre ayant la grandeur d'un millime de pouce cela carr. Peut-on s'tonner aprs poussire que cette de plantes sont lesquels spores cryptogames, beaucoup plus lgers? Prs des rochers de Saint-Paul, il voit une masse de soinabonde en

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mets volcaniques, faisant saillie hors de l'Ocan Atlantique, et aussitt il remarque et les insectes parasites que les araignes sont les premiers habitants d'une forme. le, rcemment L'histoire du peuplement des les nouvelles, si troitement lie la question de l'volution des nouvelles espces, occuconstamment le jeune savant. Dans les les des pait la flore et la faune, issues d'individus Tortues (Galapagos), des rivages voisins, produisirent accidentellement imports sur Le 28 fvrier 1832, le impression profonde. Bahia, et Darwin eut pour la premire Beagle jeta l'ancre de faire connaissance fois l'occasion avec la vgtation trocrit-il, est un mot trop faible pour expripicale. L'extase, sensations prouves par le naturaliste qui se fois dans une fort du Brsil. pour la premire promne des herbes, la nouveaut des plantes la L'lgance parasites, beaut des fleurs et la verdure lustre des feuilles, mais surme ravissaient tout la richesse de la vgtation et m'tonnaient en mme temps. mer les de collectionner des L, Darwin s'occupa principalement une attention aux divers insectes et donna particulire sduire leurs compar les mles pour moyens employs C'est en grande partie sur ces observations qu'il pagnes. fonda sa thorie de la slection sexuelle. Lorsque plus d'une de sexe diffrent, fois, crit-il, deux papillons, apparemment l'un l'autre, ct de moi, se poursuivant je perus celui que proun petit bruit sec, analogue distinctement eile vient toucher tournant duit une roue dente lorsqu'en un ressort. . Dans l'Uruguay, d'arbres sous un humide climat /absence de savoir d'o le frappa, et il se posa la question tropical C'est l aussi un phnomne si trange. dpendre pouvait volaient fois le tuco-tuco, rongeur qui a le qu'il vit pour la premire mme genre de vie que la taupe et qui est aveugle. tant souterraines de cet animal, crit-il, la donnes les habitudes ccit ne peut pas tre pour lui un grand inconvnient ; mais, lui une

GRANDEUR ET DCADENCE en thse

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il est trange qu'un animal soit dou d'un gnrale, Lamarck aurait t ravi s'il avait malade. organe si souvent avec plus de connu ce fait quand il raisonnait (probablement de sur le dveloppement graduel justesse que de coutume) sous terre, et la ccit chez l'aspalace, rongeur qui habite chez le prote, reptile remplies qui vit dans des cavernes et rudimentaire d'eau. Ces deux animaux ont l'oeil l'tat est fort Celui de la taupe ordinaire d'une pellicule. couvert naturalistes doutent certains qu'il petit mais achev, quoique son usage est probableavec le nerf optique; soit en rapport il rende service ment limit, bien que, selon toute apparence, la taupe quand elle quitte son gte. Chez le tuco-tuco qui, je l'oeil de sa demeure ne sort jamais souterraine, suppose, de ccit et il deatteint est plus large, mais il est souvent sans que l'animal inutile, paraisse : il n'y a pas de doute que dommage passe l'tat d'aspalace que le tuco-tuco Ce passage est trs intressant. D'abord, les ouvrages de lors, Darwin connaissait vient aucun prouver Lamarck n'et dit et de prote. en

il montre que, ds Lamarck et de plus Ensuite la citation capas les thories. qu'il n'en acceptait de Darwin. Pas un fait, aussi le procd intellectuel ractrise ce et le plus insignifiant, ft-il le plus mesquin n'chappe Ds qu'un l'a frapp, minutieux observateur. phnomne la raison il en cherche immdiatement ou, pour mieux dire, le sens. Ici se rvle dj la tendance tlologiqtte de son nient si nergiquement, mais qui, esprit, que ses partisans comme nous le verrons plus d'une fois, constitue la particularit surtout lorsqu'il construit et qui se manifeste de sa spculation, naturelle. et avant de la slection son hypothse Toujours tout, Darwin cherche la fin du phnomne qu'il a observ. Il ne se demande pas quelle est la cause de la ccit du tuco-tuco, mais pourquoi ce qui provoque sa maladie l'animal d'yeux, malade. possde un organe qui chez lui est si souvent de Darwin d'crire un peu primitive ne met La manire que mieux en vidence ce procd caractristique de spcu-

302 lation. Il crit

VOLUTION ET TRANSFORMISME. aussi

spontanment qu'il pense et ne cherche de pas du tout les tours de phrase qui lui permettraient concilier ses ides avec telle ou telle thorie. Prises en elles-mmes, des observations beaucoup particulires de Darwin paraissent au lecteur fort mesquines et srieuse. Mais en se groupant, peine dignes d'une attention en s'ajoutant les unes aux autres, toutes ces minuties finissent visiblement favorables la par former une suite d'arguments ou l'hypothse nous lisons conjecture qu'il met. Quand dans son Journal tous ces dtails souvent nous fastidieux, assistons en quelque sorte l'opration psychologique qui, avec une extrme lenteur, pas pas,presque insensiblement, a formules a conduit Darwin aux vues qu'il un aprs intervalle de trente annes. Le mode d'argumentation dans qu'il emploie couramment l'impression YOrigine des Espces n'a pas peu contribu produite est crit d'une faon L'ouvrage par ses thories. trs monotone, de Daret les plus ardents admirateurs ses biographes, le reconnaissent franchement. win, parmi C'est ce style fatigant, nous le croyons sincrement, qu'il doit en majeure sa puissance de conviction sur partie la plupart des lecteurs Ceux-ci sentent l'entire profanes. bonne foi de Charles Darwin ; ils sont frapps de l'extraordinaire dans ses conclusions circonspection qu'il apporte et de la patience, encore, avec laquelle, plus extraordinaire les menus faits desdurant des chapitres entiers, il accumule tins tayer sa thorie. Us ne se dfient pas de l'auteur; en prsence d'un expos plus brillant, d'une argumentation ils se tiendraient sur leurs gardes et se plus passionne, donneraient la peine de passer au crible de la critique toutes les observations la lecture d'un Mais, fatigus par qui leur sont prsentes. livre incontestablement et pleineennuyeux de l'crivain, tous par la droiture presque

ment persuads les lecteurs de YOrigin of Species sautent les neuf diximes du volume, et en acceptent les ides comme des articles de foi.

GRANDEUR ET DCADENCE DU DARWINISME. En groupant ces mmes observations la plupart d'une

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faon moins des arguments un en soumettant systmatique, et impartial, le lecteur attentif examen rsiste personnel mieux l'impression subit moins facilement la spremire, duction de cet esprit sincre. Si la lecloyal, profondment estime ture de l'ouvrage lui laisse une haute pour l'auteur, souvent aussi il reste fort sceptique l'gard des doctrines. on s'aperde Voyage de Darwin, Quand on lit le Journal dans un auoit chaque instant que le mme fait, examin tre esprit, donne lieu une interprtation tout oppose. Nous citerons le premier exemple venu ; ce n'est peut-tre pas le plus topique en lui-mme, mais il est frappant par sa simDarwin trouve une foule de dbris d'aplicit. En Patagonie, se renconnimaux dont les congnres vivants disparus, trent aujourd'hui dans l'Amrique Ces derniers mridionale. en comparaison des fossiles gigantesques ide qui nous vient dcouverts La premire par Darwin. c'est que ce fait prouve contre l'volution l'esprit, par voie de slection attendu cette thorie, seuls naturelle, que, suivant les individus les plus parfaits, les mieux arms pour la concurrence vitale auraient d tre pargns. win, bien qu' cette poque il se moqut voit dans ce fait l'indice que les espces des espces teintes. Mais, mme sur les points o ses thories DarCependant encore de Lamarck, actuelles descendent ont t rfutes qu'il a recueillis, leur valeur, sont de vrais nains

par exemple, ce mme voyage, Tahiti et dans d'autres les de pendant Darwin l'Ocan fit, sur les rcifs de corail, une Pacifique, du plus haut intrt, foule d'observations qui lui servirent De la construction et de la multiplication pour son ouvrage, des rcifs, publi en 1842. La thorie qu'il donne de la formades rcifs a t compltement bord recherches de John Murray tion renverse depuis par les du CluUlenger, en premier

venus aprs lui, les faits par les naturalistes les observations conservent qu'il a enregistres et ses mrites subsistent. d'observateur Ainsi,

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Geikic. Nanmoins, lieu, et, plus tard, par celles d'Archibald leur intrt, les observations de Darwin et Geikie gardent de ses thories, a dit il y a une adversaire lui-mme, de d'annes : Aucun exemple quarantaine plus admirable la mthode ne fut jamais donn au monde, et scientifique ce trait seul aurait suffi Darwin n'et-il rien crit d'autre, le placer au premier rang des investigateurs de la nature. Pour l'histoire des thories subsquentes de psychologique insDarwin, nous devons noter, comme tout particulirement tructives ses observations dans l'archipel des Tortues. On a dj dit que ces les volcaniques, qui n'ont jamais fait une faune trs curieuse, continent, partie d'aucun possdent dont le spectacle amena involontairement Darwin s'occuper de l'origine des espces. Il n'y trouva ni greno lies, ni mam l'exception de la souris, videmment l importe vaisseau. Des serpents, des tortues et des lpar quelque en ces lieux les espces zards, c'est cela que se rduisent vivant sur le sol. Par contre, Darwin put y compter plus de cinquante-cinq espces d'oiseaux. Voici ses rflexions au sujet de ces faits. La plupart des mifres, des Galapagos) sont productions (de l'archipel organiques essentiellement et on ne les rencontre nulle part indignes, mme des diffrences entre les habitants ailleurs; on remarque de ces diverses les. Tous ces organismes ont un cependant degr de parent plus ou moins marqu avec ceux de l'Amsoit spar du continent rique, bien que l'archipel par 500 ou 600 milles d'Ocan... On est encore plus surpris du nombre des tres aborignes ces les, si l'on consique nourrissent dre leur petite tendue. On est port croire, en voyant colline couronne de son cratre, chaque qu' une poque l'Ocan rcente la place qu'elles gologiquement occupait Ainsi donc, et dans le temps et dans aujourd'hui. occupent nous nous trouvons face face avec ce grand fait, l'espace, ce mystre des mystres, la premire apparition de nouveaux tres sur la terre... On reste tonn de l'intensit de la fore

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une telle expression, cratrice, si l'on peut employer qui s'est manifeste sur ces petites les striles et rocailleuses; on est encore tout en restant cediffrente, plus tonn de l'action de cette force cratrice sur des points si pendant analogue, les uns des autres. rapprochs Il est hors de doute que Darwin, ds cette poque, connaissait la thorie volutionniste de Lamarck. Nanmoins, en rflchissant sur les questions qui l'ont successivement il reste tranger transformisme, cette doctrine et il continue, sans hsitation aucune, les phnomnes parler de la force cratrice pour expliquer qui le frappent. son esprit tait encore loign des videmment, ans plus tard en s'appuyant vues qu'il mit trente pourtant sur ces mmes phnomnes. de toute tendance Darwin ne pouExempt mtaphysique, vait arriver des conclusions gnrales que par une induction lente et graduelle. La masse des faits et des observations en quelque son intelligence devait sorte faire violence conclure. pour l'obliger Dans les lignes suivantes, crites l'ge de cinquante ans, il met pleinement en lumire ce pli tout particulier de ses A mon retour en 1837, lisons-nous facults intellectuelles. de YOrigin of Species, il me vint 1 esprit dans la prface cette faire avancer en question pourrait peut-tre qu'on les observations de toute sorte accumulant, pour les mditer, sa solution. Aprs cinq annes quelque rapport qui auraient et rdigeai inductions de de travail, je me permis plusieurs les conclucourtes notes. Ce ne fut qu'en 1844 que j'esquissai ce moles plus probables. sions qui me semblaient Depuis ment pour(1859), j'ai constamment aujourd'hui jusqu' dans le mme objet. On excusera ces dtails personnels, lesquels je n'entre qu'afin de montrer que je n'ai pas t trop prompt trancher les questions. rasme Dardes premiers A la diffrence transformistes, d'difier la thorie de win et Lamarck, entrepris qui avaient suivi DE Cvox. 20 amen aux conclusions du

30<> l'volution

VOLUTION ET TRANSFORMISME. l'aide Charles mthode

audacieux et en partie mtad'arguments au dbut, mit au service de ses Darwin, physiques, ides une la timidit. Son arguprudente jusqu' sur des faits. Sans doute mentation ces faits s'appuyait n'taient mais les raisonnements pas bien probants; par de les faire passer pour des preuves taient lesquels il essayait si simples, souvent mme si nafs, qu'on y ajoutait foi sans trop insister 6. Le 2 octobre lors, il ne quitta sur leur faiblesse. LA PSYCHOLOGIE DE L'AUTEUR DE L'ORIGINE DES ESPCES. 1836,

Falmouth Darwin et, ds dbarqua il eut plus son pays. Peu aprs son retour, l'heureuse ide d'entrer avec le clbre gologue en relations Charles Lyell, et cette circonstance une exera videmment de sa vie. Voici, influence dcisive sur tout le cours ultrieur entre autres choses, ce qu'crivait Lyell au jeune naturaliste, en rponse un article que celui-ci lui avait envoy : Si vous pouvez l'viter, n'acceptez officielle et ne dites personne on criera contre seil, autrement triotisme. J'ai lutt autant que d'tre prsident de la socit de position scientifique que je vous ai donn ce conmoi en m'accusant d'antipaje l'ai pu contre le malheur gologie. Tout a bien fini, et aucune

mais je n'ai pas perdu plus de temps que je ne le craignais, saje doute que le temps qu'on gaspille dans les socits soit compens vantes (en besognes par un administratives) transformer avantage quelconque. Quelle folie d'avoir,voulu en un Herschel le Herschel du Cap de Bonne-Esprance Il n'a pas chapp de la Socit sans prsident royale! vot pour lui ! J'esEt dire que j'avais peine ce danger. Pour conclure, travaillez pre que cela me sera pardonn. de longues annes, comme je l'ai fait, et n'assumez pendant des distinctions l'honneur et le fardeau pas prmaturment Il y a des gens qui sont faits pour de pareilles officielles. attendu qu'ils ne sont capables de rien d'autre. occupations,

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Comme plusieurs grands savants anglais, Darwin possdait assez de fortune mettre en pratique le conseil pour pouvoir de Lyell. Revenu en Angleterre, il procda la mise en ordre de ses collections et publia une relation de son voyage, ainsi qu'un important ouvrage sur les acquisitions zoologiques faites bord du Beagle, travail dans lequel il fut aid par les mentionns plus haut. avons indiqu larges traits o en taient les thories volutionnistes au commencement du sicle pass, Ainsi que le lecteur l'a pu voir, bien que Darwin connt ces thories, du moins celle de Lamarck, et que, durant son voyage, il rencontrt chaque pas des phnomnes se prter qui semblaient on ne peut mieux leur application, il n'adhcependant rait point encore monde organique. et la nouvelle de l'origine du conception Il se contentait de poser les questions savants Nous

de consigner minutieusement ses observations dans son mais il vitait tout ce qui pouvait une ressembler Journal, Ce n'est gure qu'en passant, et non sans ironie, qu'il rponse. mentionne les vues de Lamarck. Nous ne rencontrons nulle part dans son Journal le mot volution; en revanche, nous voyons ne ddaignait Si donc il que Darwin pas le mot cration. inclinait alors vers l'une des deux manires de voir concernant la production des phnomnes c'tait videmment organiques, de Cuvier. Aprs son retour en Angleterre, lorsqu'il se fut mis grouper et laborer les matriaux de son voyage, ses ides rapports commencrent prendre une direction tout autre. Comme nous l'apprennent les propres cites plus paroles de Darwin intellectuelle fut trs lente. Sous quelles haut, cette volution influences se produisit-elle? C'est peine Si lui-mme s'en rendait car il n'aimait son moi. compte, gure analyser Modeste au plus haut degr, il estimait perdre l temps consacr sa personnalit infiniment et, en gnral, s'inquitait plus de runir des preuves l'appui de la thorie que d'tablir sur elle ses droits d'auteur. Nanmoins, pour satisfaire la curiovers celle

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site de ses admirateurs, force lui fut parfois de donner divers sur lui-mme, comme le montre la lettre renseignements Preyer, prcdemment cite. Dans un cas de ce genre, crivant Hacckel, il raconte que la premire ide de la slection naturelle lui vint la lecture du livre de Malthus, of Population, Essay on thc Principles publi en 1798. Malthus mourut un an avant que Darwin ft revenu de voyage, et il est fort probable que quelque article ncrologique avait attir l'attention du jeune savant sur le principal du ouvrage clbre conomiste. En outre, des entretiens avec plusieurs intimes naturatels que Lyell, Hooker et autres, devaient, listes minents, de dans coup sr, laisser des traces profondes l'esprit sur lui l'influence de Lyell, Darwin. Grande fut certainement le crateur de la gologie moderne, de l'homme qui bannit cette science la foi aux catastrophes et y substitua priodiques la thorie de la transformation lente de la crote terrestre. Quoi qu'il en soit, en 1839, Darwin rdigea une premire des espces; sa manire d'envisager note, exposant l'origine mais ce ne fut qu'en 1844 qu'il jugea ses ides suffisamment mres pour montrer ce travail son ami Lyell. En voici le fond. Malthus avait bas son systme conosuivante : la population s'accrot mique sur la proposition dont elle a besoin pour plus vite que les denres alimentaires son entretien; il se produit alors parmi les hommes une concurrence vitale, dont seuls les mieux dous sortent vainqueurs. Des socits humaines, Darwin transporta de la proposition Malthus dans le domaine animal et vgtal; en appliquant la sce principe au dveloppement des espces, il imagina la disparition des espces moins lection naturelle, fi'est--dire et le dveloppement de celaptes la lutte pour l'existence les qui s'y trouvent mieux prpares. De mme que l'homme et de vgtaux l'aide varits d'animaux produit certaines de la slection artificielle, de mme, dans la nature, la slection naturelle sert former de nouvelles espces.

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comLa premire note de Darwin sur la slection naturelle, ce qui Hooker, ne fut pas livre la publicit, munique valut mieux peut-tre pour le succs futur du darwinisme. de Sous la forme qu'elle avait alors, sans l'accompagnement la justesse, nombreux documents runis pour en dmontrer l'hypothse remarque dcesseurs. de Darwin que le furent C'est ainsi que Wells et Patrick la Royal Society avaient communiqu la slection naturelle. La thorie volutionniste des savants tant aucun progrs dans l'opinion malgr l'apparition au point de vue de diffrents ou scientifique traits qui aurait t probablement les hypothses semblables aussi peu de ses prMathew.ds 1815, des mmoires sur ne fit pouret du public la dfendaient

mtaphysique. purement bon De 1846 1849, furent publis dans cet ordre d'ides nombre mais ils ne trouvrent d'ouvrages remarquables; signaler les travaux des palonBornons-nous pas d'cho. du morphologiste Carus, des tologistes Unger et deHalloy, botanistes Naudin et Lecoq, et enfin du clbre philosophe Herbert Spencer. deux livres qui virent le jour durant cette pToutefois,

riode eurent coup sr une grande influence sur les travaux de Darwin. Us le dcidrent hter la publication de ses recherches en lui montrant tait sufpropres que le terrain dans fisamment le monde savant prpar pour recevoir ses vues. les thories nouvelles et qu'il pouvait produire En 1844, parut Edimbourg, sans nom d'auteur, un : Vestiges of ihe Nalural ouvrage intitul History of Cration, trs vite un nombre norme d'diqui fit fureur et obtint Il fut plus tard attribu Robert un des Chambers, une tentaditeurs de YEdinburgh Review. Au fond, c'tait tive pour concilier la thorie de Lamarck avec les traditions des espces L'volution religieuses. organiques y tait prsente d'une impulsion donne par le cra se perfectionner les formes primitives en teur, qui poussait l'individu vertu de la force vitale, inhrente ; cette force comme rsultant tions.

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chacun de s'adapter aux circonstances extrieures permettait de sa structure conformment aux exigences et de modifier et des influences mtode la nature ambiante, l'acclimatation, rologiques. brillante Le livre forme dut son immense succs d'abord sa ensuite ce fait qu'il tentait littraire, d'accorder entre elles des doctrines cosmogoniqucs juges dcida Darwin lire sa preCette publication incompatibles. naturelle Hooker et quelques mire note sur la slection amis intimes. Bien plus dcisif et plus tranchant tait le second livre, Alfred Russel Wallace. oeuvre d'un naturaliste trs renomm, en 1S47, avec son camarade Ce jeune savant avait entrepris, pour recueillir un voyage dans les pays tropicaux Btes, des la question de l'origine des faits en vue de rsoudre son expdition, espces . Pendant de belles observations concernant animaux Wallace fit une le transport d'une imagination quantit naturel des

Dou riche et et des plantes. il tche d'expliquer la distribution gographique inpuisable, dans la des espces organiques changements par diffrents des les et des continents, configuration par le dtachement vnements semblables. Pendant ce autres gologiques des observations sur les formes Darwin temps, publiait existantes et passait des annes en recherches sur petite question spciale (comme par exemple celle rester dans l'eau combien de jours les graines pouvaient afin de rsoudre mer sans perdre leur facult germinative), mme problme quelque de savoir de le

les vgtaux que Wallace, savoir : comment ont t transports du continent dans les les. tant donn l'esprit audacieux de Wallace, on comprend une fois entre dans sa naturelle que, l'ide de la slection durant de longues annes tte, il ne s'attarda pas chercher, il la dpreuves possibles runir. Immdiatement veloppa dans un brillant article qu'il envoya de l'le de Fernat, o il se trouvait alors, son ami Darwin, pour que celui-ci le lt Lyell. C'tait en fvrier 1858; cette poque, Darwin toutcsles

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lui-mme n'avait encore rien publi de ses vues personnelles sur l'origine des espces. ses propres rcits, conut Ajoutons que Wallace, d'aprs l'ide de la slection naturelle pendant qu'il tait en proie au dlire de la fivre ; revenu la sant, il s'empressa d'exposer Comme Darwin, Wallace avait lu par crit cette hypothse. et connaissait de cet conomiste sur la Malthus la doctrine lutte pour l'existence parmi les hommes. L'article Darwin avait pour titre ? On the qu'il envoya io dpart infiniiively from the original Tendency of Varielies naturelle y tait dveloppe Type; la thorie de la slection Danvin d'une faon trs tendue et trs complte. remit aussitt Lyell le manuscrit de Wallace en le priant de le ainsi son confrre l'honneur de la publier et en laissant de prter la main priorit. Mais Lyell et Hooker refusrent un tel acte d'abngation forts d'obtenir et, se faisant consentement de Wallace, ils adressrent, le 30 juillet 1858, de la Linncan secrtaire une lettre o Society Londres, arrivs comment les deux savants taient expliquaient ralllement et tout fait indpendamment l'un de l'autre a mme conclusion sur l'origine des espces. A cette lettre, le au ils pa ils

i la note mentionne joignirent: plus haut, que Darwin avait crite en 1839 et lue Hooker en 1844 ; 20 une lettre envoye amricain par Darvin, en octobre 1857, au clbre naturaliste A. de Grey, dans laquelle tait expose en dtail toute la thorie delaslection de Wallace. naturelle, et enfin 3,l'article Tous ces documents furent immdiatement livrs l'impresse troudes deux naturalistes sion, et les droits respectifs vrent ainsi garantis. Voici en quels termes les Wallace lui-mme apprcie mrites de son mule : Je me suis sincrement rjoui toute ma vie, et je me rjouis maintenant encore de ce que Darwin se soit mis l'oeuvre avant moi et qu'il ait eu dans sa destine d'crire YOrigine des Espces. J'ai depuis longtemps mesur mes forces, et je sais que je n'en aurais pas eu assez

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sont pour une pareille tche. Des hommes dont les facults aux miennes avouent ne de beaucoup suprieures qu'ils un grand recueillir ni l'infatigable patience possdent talent de les utilide faits varis, ni le merveilleux nombre connaissances ser, ni les vastes et prcieuses physiologiques, des expriences et l'adresse ni l'ingniosit pour inventer ni le style admirable, aussi clair et perpour les excuter, en un mot, qu'ils n'ont suasif que rigoureusement critique; dont l'harmonieux aucune des qualits rendait mlange de ses contemporains entreplus apte qu'aucun prendre et parfaire la grande oeuvre ! dans la prface du Complment de la Ces lignes se trouvent thorie de la slection naturelle, ouvrage publi par Wallace en 1870, c'est--dire au moment o, entre les deux crateurs de cette thorie, rgnait dj un profond dissentiment sur son Darwin ne ngligea rien des partisans dans la suite pour fanatique au contraire, de sa doctrine; Darwin, pouss bout par les souvent odieuses de ses adversaires, attaques passionnes.et se laissa entraner draisonnable de par l'enthousiasme et il alla dans ses conclusions allemands, plusieurs adeptes spiritualiste, l'ardeur modrer Wallace beaucoup plus loin qu'il ne se l'tait propos au dbut. Nous avons dj dit qu'il s'en fallait de beaucoup que Darwin ft dou d'un profond Son inesprit philosophique. avoir t cre pour les telligence simple et droite semblait sciences Toute tentative de recoudescriptives. purement lui tait pnible et mme lui rpugnait ; il le terrain vaciller sous ses pieds, il s'efet, sentant s'garait, au plus vite. Ses aventureux forait de le quitter disciples ne se distinguaient aussi scrupupoint par une conscience leuse. Ils se jetrent tte baisse dans le tourbillon du raisonnement qui leur thodique remplaant par le zle du nophyte quant la rigueur et l'exactitude manquait de la pense. dductif, ce mrir la dduction application On sait l'origine que devenu de l'homme.

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ces dessaya en vain, plus d'une fois, de contenir sans frein. Il tait trop doux, bordements d'une spculation un veto nergique. Aussi sa trop magnanime pour prononcer bont l'entrana-t-elle beaucoup plus loin qu'il n'et t utile mais pour sa propre non seulement ses partisans, pour son triomphe, le darwinisme les critiques aurait scientifiques beaucoup La rserve dont Darwin plus d'indulgence pour ses lacunes. lui-mme ne se dpartait pas avant sa malheureuse publicade sa personnalit de l'homme, le charme tion sur l'origine et la sincrit de ses convictions avaient sympathique de savants. La premire d'abord dsarm un grand nombre doctrine. Plus modeste rencontr chez tentative en dpit l'origine des espces, pour expliquer mcaniquement n'avait d'tre de tous ses dfauts, pas laiss Ils accueillie avec assez de bienveillance par les naturalistes et des d'attitude en prsence du fanatisme durent changer le darwide la nouvelle cole. Voil pourquoi exagrations nisme dans

a reu par ricochet tant de coups, qui d'abord ne viet autres. saient que Haeckel de la psychologie de Darwin la ..ous arrtons l'analyse De mortuis aut nihil aut de l'Origine des Espces. publication bene... Darwin sa personne. cette mrite hautement qu'on applique Nous avons rendu pleine justice son hors ligne, sa probit de chercheur d'observateur bonne foi tait incontestable, gable, dont la parfaite l'impulsion dans ses erreurs videntes, puissante rgle talent infatimme et f-

ont donne presque toutes les branches conde que ses travaux et de l'anatomie Nous avons dit de de la botanique compare. oeuvres tout le bien qu'elles ses premires mritent, grce dcouvertes. Aussi prfrons-nous ses nombreuses passer sous silence sa Descendance de l'Homme. a certainement prcdentes son retour en Anglel'impression que, depuis remport dut Subir une forte pression de la part de son terre, Darwin Le lecteur pages nouvel entourage, avant de vaincre sa grande timidit natuattentif des

314

VOLUTION ET TRANSFORMISME. rendre

relie et de se rsoudre servations recueillies

les merveilleuses obpubliques du monde. son voyage autour pendant desSon instruction, dj limite dans les sciences strictement nulle dans les parties resta presque plus exactes de criptives, la biologie. Il tait donc oblig, au dbut, recourir aux conseils des minents savants intrt. anglais qui lui portaient sensation En somme, la grande provoque par la publication de YOrigine des Espces, n'a surpris personne plus que Les folles exagrations se l'auteur lui-mme. auxquelles livrrent les vulgarisateurs allemands, plus mtaphysiciens cette que savants, empresss d'exploiter gloire naissante de rputation ont d pour s'en crer un tremplin personnelle, le jugement forcment troubler de Darwin. Aussi est-il toudevant la svrit des reproches jours rest impassible que de vrais savants adressaient son argumentation souvent faible et l'insuffisance de preuves en faveur de sa thse. Avec sa mentalit un peu fminine, il ne se rendait pas compte de la diffrence entre la valeur d'un simple argument et celle des argud'une preuve scientifique. Soutenir que l'abondance de ments ne peut dans la science l'absence pas compenser une marque de malveillante preuves, cela lui paraissait partialit. Dans le mme ordre d'ides, l'analogie lui semblait trop souvent de l'identit. Les nombreuses signifier l'quivalent erreurs de logique dans ses raisonnements, autre trait de lui chappaient entirement. fminin, l'esprit Il est donc tout naturel hommages que les enthousiastes de ses admirateurs lui aient de confiance assez inspir sa timidit et qu'il se dcidt pour qu'il renont primitive en 1871, sa Descendance de l'Homme. Son devoir au-devant des exigences de l'opinion pas d'aller en fournissant des preuves dcisives publique, que, grce la slection naturelle, l'homme lui aussi, descendre devait, plus ou moins directement des vertbrs suprieurs? Pour sauvegarder la mmoire de D"arwin, il vaut donc mieux ne pas insister sur les dfauts de cet ouvrage. Conten crire, n'tait-il

GRANDEUR ET DCADENCE

DU DARWINISME.

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de rappeler qu'entirement tons-nous aux notions tranger fondamentales de la psychologie, Darwin avait nanmoins de dmontrer une entrepris possdaient que les animaux mentale et un sens moral de la mme nature puissance que et cela l'aide de banals rcits recueillis de ci l'homme, et de l sans ei amen ni mthode. Comme exemple n citons qu'une seule phrase. d'argumentation la croyance en Dieu il s'exprime en ces termes tion est, cela va sans dire, distincte de celle d'ordre plus lev, laquelle s'il existe un Crateur, matre de l'univers, question de tous les temps ont rpondu les plus hautes intelligences affirmativement. Avec de mode son En parlant de : Cette ques-

la franchise de ses crits, Darwin qui fait le charme disait dans ses lettres de sa propre mentalit : My power to follow a long and surely abstract train of thought is very limited ; and therefore I couldnever hve succeeded with meta Malgr son intelligence si peu disphysics or mathematics'. Darwin affirme dans son autobiographie pose la synthse, une sorte de machine que son esprit tait devenu pour dduire les faits observs lois gnrales . des grandes accumulations de

Voici d'ailleurs il apprcie la valeur de son oeuvre comment dans une lettre adresse M. Hyat. Permettez-moi d'ajouter que je n'ai jamais t assez insens (so foolish) pour m'imachose que de dessiner giner que j'ai russi faire autre de l'origine des Espces quelques larges contours {to lay down some of the broad outlines of the Origin of Species) 2. Au point de vue de la pense philosophique, quel contraste avec Lamarck ! Toute la tragdie de sa vie celui-ci l'a rsume dans ces quelques lignes: Les hommes qui s'efforcent, par leurs travaux, maines savent montrer une de reculer assez qu'il vrit, les limites des connaissances hune suffit pas de dcouvrir et de dmais qu'il faut encore la rpandre et la

1. Life and Letlers of Charles Darwin. Vol. I. 2. More Lttters of Charles Darwin. 1903.

3l6

VOLUTION ET TRANSFORMISME.

et la raison publique faire reconnatre. Or, la raison individuelle dans le cas d'en prouver quelque changement qui se trouvent en gnral un obstacle tel qu'il est souvent plus y mettent difficile de faire reconnatre une vrit que de la dcouvrir. En dehors de plusieurs hypothses, excessivement risques de leur mission, Lapas debout au moment qui ne tenaient dans l'volution marck avait raison d'attribuer une large part aux Ces forces jouent ncessaipsycho-nerveuses. dans le dveloppement des indirement un rle considrable dans celui de l'espce. La cellule vidus, et par consquent de Shakespeare, dans les Nerfs du germinative crivais-je nerveux Coeur, contenait dj les lments qui dterminde son puissant rent les prdispositions cerveau de psychotoute leur concentrent actuellement logue. Les biologistes sur l'influence des que la vie et le dveloppement et cellules et surtout de leurs noyaux exercent sur la naissance la vie de l'organisme entier. L'influence celle que rciproque, entier exerce sur la vie et la croissance des cell'organisme celle-ci Pourtant, lules, est peine prise en considration. elle opre en grande est dcisive; partie directement par l'action du systme nerveux, ou indirectement parla voie des et de scrtion, et de schanges orgaorganes de circulation a eu l'intuition Lamarck de pareilles influences, et niques. c'est lui rendre De la thorie justice que d'en relever la porte. de Darwin, ne survivront que les nombreuses et admirables observations sur la vie des plantes et des aniaccumules. Son ide maux, qu'il avait si laborieusement l'volution fut une naturelle, gnrale, par la slection La suppression mme du mot volution et grave erreur. son remplacement par le mot dveloppement s'imposera Il ressort en effet tt ou tard tous les esprits non prvenus. de toutes les recherches rcentes, inspires par les expriences de G. Mendel, qu'il ne peut plus tre question d'une transformation continue des formes organiques. C'est par brusques se former. sauts que les nouvelles varits paraissent attention forces

GRANDEUR ET DCADENCE DU DARWINISME. Le Mendel, biologie d'Aquin attribue termes mot

317

de l'oeuvre de mutation, que les continuateurs introduire dans la comme M. de Vries, cherchent la place d'volution, est trs ancien. Saint Thomas l'a dj frquemment dans le sens qu'on lui employ actuellement. K. E. von Baer recommandait les

Pour les productions ou transmutation. mtamorphose le mot obtenues l'aide de l'hybridation, exprimentales, convient mais il vaudrait mutation mieux, en parfaitement, viter les gnralisations mtaphysiques, qui ont l'employant, t si funestes Des sicles sur les conditions aux sciences naturelles. d'innombrables et d'observations expriences de la vie des cellules et sur leur croissance, hrditaires et sur la nature transmissions

ainsi que sur les des variations produire, avant possibles passeront qu'une des espces tre entrehistoire du dveloppement puisse strictement scientifique. prise dans une direction LES CAUSES MORPHOLOGIQUES DE L'HRDIT DCADENCE DU DARWINISME. tous ET LA

7.

les mystres de la nature, le dveloppement de est, sans contredit.le l'embryon plus obscur, celui qui s'est le drob aux recherches des naturalistes. plus obstinment du XIXe sicle, depuis les premiers le courant travaux de K. E. von Baer, un grand nombre de savants classiques se sont consacrs aux tudes embryologiques. En tendant le presque tout le rgne animal et en d'investigation champ la marche de la croissance chez les observant, surtout, ils nous ont, en mme donn animaux infrieurs, temps, de nombreuses indications sur les diverses phases du dvedes organismes la littActuellement, suprieurs. loppement est si vaste rature euxque les spcialistes embryologique mmes arrivent difficilement se rendre matres de tous les mis leur disposition. documents ^ >:it surtout Mais ces documents d'ordre purement desDans

De

3lS

VOLUTION ET TRANSFORMISME. un point si scru-

et c'est tout au plus s'ils peuvent fournir. criplif, de dpart la tentative des phnomnes d'expliquer observs. puleusement L'embryblogiste o elle se dtache toutes les phases

la fcondation A partir de la segmentation, toutes les modifications ultrieures de forme l'oeuf pendant son volution que subit sont tudies, observes et dcrites avec autant d'ampleur

au moment prend la cellule germinative de l'organisme des parents, et la suit dans du dveloppement qu'elle traverse, depuis la reproduction de l'individu. complte jusqu'

de prcision. Deux questions concernant essentielles, que la reproduction de l'individu, intressent le penseur : i Quelles sont les forces, inhrentes la cellule germinason dveloppement et lui font parcourir tive, qui dirigent fatalement tout le cycle des modifications rgulires? 2 Comment transmettre, cette cellule parvient-elle travers des centaines particularits de gnrations caractristiques du mal, les forme? rgne vgtal de structure ou aniet de

Le premier concerne les lois du dveloppement problme et de la croissance; le second se rapporte celles de la transmission hrditaire. tudie les phnomnes embryoLorsqu'il logiques, combiner le naturaliste ces deux est souvent forc de reproblmes, puisque, observation contribuer peut galement ou de l'autre. doit les Mais le philosophe confondre, ses pendant de

la mme cherches, la solution de l'un

La solution du premier distinguer rigoureusement. problme nous donnera vraisembablement la cl du second. Lorsque nous connatrons les forces qui prsident au dveloppement du foetus sa croissance, s'opre nous serons, sans doute, aussi les d'expliquer causes de la transmission ces Mais, par contre, causes mmes pourraient nous tre connues jusque dans leurs moindres sans que la rponse la premire dtails, question en devnt plus facile. desquelles en mesure hrditaire. et les lois en vertu

GRANDEUR ET DCADENCE DU DARWINISME. le courage nous de l'avouer, avanc d'un seul pas vers la prsent, ni mme fait une tentative problme, ' soudre. Quelques hypothses qui, pour la Ayons n'avons solution srieuse

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plupart, voil quoi se rduisent tous pas une analyse approfondie, les efforts scientifiques tents dans cette voie, depuis Hippocrate et Aristote jusqu' nos jours. Il y a bien des annes que avec peine tout aveu d'impuissance Haeckel, qui supporte la modeste des sciences naturelles et qui nourrit ambition de lui seul, toutes les questions dont l'humanit rsoudre, afin que la poss'est occupe pendant des milliers d'annes, contempuisse rester les bras croiss dans l'admiration de ses oeuvres, avait enrichi Haeckel, disons-nous, plative sinon la science, du moins la littrature de zoologique, thories du dveloppement ondulatoire des partiquelques de la force reproductive, cules vitales par la transmission suffirait notre etc., etc. Une seule thorie pour satisfaire trit

pas, jusqu' du premier pour le rne mritent

au problme de la par rapport tout d'abord de le formutransmission hrditaire. Essayons ler avec nettet. Comment toutes les particularits d'un les moindres de dtails y compris organisme suprieur, toutes les capacits et intelcomment structure, physiques en gnration, lectuelles se transmettent-elles de gnration modification durant toute une pparfois sans subir aucune devient encore plus nigmariode gologique? Cette question nous voyons que, parmi des milliers de cellules une seule sert la transmission hrdidiverses, organiques de reproduire, dans un taire, une seule possde la proprit toutes les particularits de structure de nouvel individu, De quelle manire dont elle s'est dtache. l'organisme tique lorsque cette cellule multiplication reconstruit-elle, unique l'image perptuelles, et sa par sa division exacte de cet organisme?

condition curiosit, qu'elle mots ne sert, en ralit, qu' trines darwiniennes.' Nous sommes plus heureux

mais srieuse; la pauvret masquer

ft

ce luxe de des doc-

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VOLUTION ET TRANSFORMISME.

ont t proposes; nous Plusieurs solutions du problme n'en signalerons que celle qui, grce au nom de son auteur a joui d'une certaine bien plus qu' sa valeur intrinsque, faveur : nous voulons parler de la pangense de Darwin. D'aprs cette hypothse, chaque cellule dtache de petits dans l'organisme, et qui germes qui sont toujours prsents s'accumuler dans la cellule destine la reproducpeuvent tion de l'espce; ces germes ont, en outre, la capacit permanente de nouvelles de noucellules, destines reproduire veaux organismes semblables celui du gnrateur dans les points essentiels. N'tait le nom justement estim de Darwin, la navet de cette hypothseet frapp dsle dbut. Elle est surtout inacau point de vue morphologique. Les ingnieux ceptable efforts de Broocks bass pour la dfendre sont galement sur des hypothses Il y a plus; M. Galton, inadmissibles. et admirateur ardent de Darwin, a prouv, parent par des expriences irrfutables, que les petits germes darwiniens n'existent pas dans la ralit. M. Weismann fut le premier donner de la transmission hrditaire une explication qui, dans ses traits gnraux comme trs vraisemblable. peut encore tre considre Malgr son audace apparente, cette thorie des plus simples ne reet des donnes incontespose que sur des observations de la plupart des tables; aussi a-t-ellc facilement triomph Pour l'adopter, nul objections qu'elle avait d'abord souleves. besoin de recourir de nouvelles enfin, elle hypothses; claire d'un jour nouveau fondamenplusieurs problmes taux des sciences naturelles. C'est la thorie de M. Weismann qui porta le coup le plus sensible aux doctrines volutionnistes, alors en pleine vogue. thorie, que du plasme son auteur appelle la germinatif (Continuitt

Voici le fond de cette thorie de la perptuit

I. Die Continuitt des eXeimplasmas als Grundlage einer Thorie der Vererbung. l'rofcssor A. Weissmann. Iena. 1885.

GRANDEUR des Keimplasmas) considrant la

ET DECADENCE

DU DARWINISME.

32I

. tant de Darwin, donn que l'hypothse comme un extrait cellule de germinative toutes les cellules de notre corps, est devenue il insoutenable, ne reste plus que deux manires d'expliquer physiologiquement la transmission : ou bien hrditaire cellule la proprit germinative possde le cycle des modifications qui aboutissent la substance de traverser de la tout

la reproduction de l'organisme individuel et ensuite la reproduction de cellules germinatives ou bien la cellule germinative ne identiques; mais directement de provient nullement du corps de l'individu, la cellule germinative ancestrale. Le professeur Weismann s'est prononc en faveur de cette dernire ainsi la base de sa thorie. supposition, qui constitue Il admet doue de certaines que la substance germinative, proprits molculaire tion en chimiques dtermine, gnration. contient une structure physiques, ayant se transmet directement de gnraLa cellule germinative qui forme notre donc des molcules de cette substance, et

postrit del substance directement des cellules lesquelles proviennent de nos anctres les plus reculs. Le professeur germinatives Weismann cette substance le plasme appelle gurfninatif . (das Keimplasma) ce plasme Consquemment, cellule germinative, ne participe duction du nouvel organisme : titue une sorte de rserve dans former la cellule germinative Cette thorie a paru d'abord trs simple. En ralit,

contenu dans la spcifique, pas en totalit la proune partie de ce plasme conscet organisme mme, et sert de la gnration subsquente. trs

et en mme audacieuse, l'ide qui en est la base ne temps parat hardie que parce qu'elle est neuve et que notre esprit Mais elle prsente un tel caractre de n'y est pas habitu. sans faire la inoindre probabilit que nous pouvons l'adopter violence aucune vrit tablie. Elle explique aussi la transmission hrditaire de la faon la plus simple, parce qu'elle la rduit un phnomne de dveloppement continu, qui est DKCYON, 31

322

- VOLUTION ET TRANSFORMISME.

le phnommele de la vie. Si le plasme gnplus constant rateur en ralit, du plasme n'est, qu'une partie qui se trouvait dans toutes les cellules germinatives des gnrations il doit possder les mmes proprits de reproprcdentes, tous les degrs du dvelopduction, et, aprs avoir parcouru final. Le plasme pement, aboutir fatalement au mme rsultat germinatif constituerait ce plasme? recherches ainsi la partie immortelle de notre , organisme. O se trouve

Les brillantes faites depuis embryologiques, et Van Beneden, ne permetStrassburger par MM. Hertwig, tent pas de douter ne joue qu'un que la cellule germinative rle secondaire dans la fcondation, celle-ci s'oprant, en ralit, des deux noyaux contenus par la copulation dans les cellules germinatives mle et femelle. Cet accoua lieu, ainsi que M. Van Beneden l'avait observ plement chez YAscaris du noyau megalocephala, par la runion avec le noyau de l'oeuf, lesquels se condu spermatozode fondent en un noyau unique, le noyau segmentaire, celui un organisme entier. Ce fut pour former qui se dveloppe ensuite Th. Boveri qui approfondit le rle particulirement du noyau. La cellule germinative lui transmet qui le contient les substances ncessaires sa nutrition. Est simplement celui qui est enferm dans plasme germinatif uniquement le noyau le plasme cellulaire ne sert mme; qui l'entoure nutritive. Cette conception de l'idioplasme que de substance toute l'embryologie. (Noegeli) du noyau domine actuellement tant donns l'tat actuel de la question et la grande de la transmission la hrditaire, importance par rapport de l'origine du monde on comprend conception organique, aisment du plasme germinatif, qu' l'aide de la perptuit nous expliquons sans peine la transmission hrditaire de toutes les particularits innes des parents. Mais cette thorie est difficilement conciliable avec la transmission des particularits acquises, hypothse est la base de qui, prcisment,

GRANDEUR toutes thorie les doctrines de Weismann

ET DCADENC

DU DARWINISME.

323

En d'autres la volutionnistes. termes, exclut cette possibilit de transmission sur laquelle repose le transformisme. Le fait est d'autant plus un des plus a t lui-mme que M. Weismann significatif ardents en Allemagne. du darwinisme propagateurs il ne s'est nullement dissimul D'ailleurs, que sa thse des esun rude coup celle de Darwin sur l'origine portait il YHrdit, consacr pces. Dans un travail spcialement cherche de son mieux gurir la blessure qu'il a faite. S'il aucune preuve hn'existe srieuse, dit-il, de la transmission non rditaire des particularits il n'est pas prouv acquises, des transformations ne puisse tre dfenplus que la thorie Et il tente due qu' l'aide de ce mode de transmission. mais, hlas ! force lui l'impossible pour sauver cette thorie, est de se borner quelques n'est pas vagues.'Il suppositions difficile de voir que l'auteur sa proest trs port dfendre la mais lui-mme de sauver pre doctrine, qu'il dsespre le principe de la transmission il est vrai que la premire acquises; tche est plus facile que la seconde. M. Weismann n'a pas de il n'existe peine prouver que, jusqu' prsent, pas une seule observation, l'hrdit des pas un seul fait prouvant . Le clbre physiologiste particularits acquises Pfliiger est du mme avis : J'ai tudi de prs, dit-il, tous les faits cits en faveur hrditaire des qualits acquises, c'est--dire des qualits qui ne drivent pas de l'organisation de l'oeuf et du spermatozode, mais que l'organisme primitive s'est appropries des causes extplus tard sous l'influence rieures. Aucun de ces phnomnes ne prouve l'hrdit des qualits et des particularits n'est pas acquises. Du Bois-Reymond moins catgorique ce sujet: Si nous voulions tre sincres, nous devrions avouer que l'hrdit des particularits acquises a t uniquement invente d'expour des faits qu'il s'agissait obscure. une hypothse pliquer, et qu'elle est elle-mme En produisant les divers arguments ce mode qui infirment de la transmission thorie de l'volution, des qualits une fois cart

324 d'hrdit,

VOLUTION ET TRANSFORMISME.

M. Weismann cite galement les expriences de la non transmisNaegeli sur les plantes, qui dmontrent sibilit des particularits Il aurait pu signaler aussi acquises. un fait bien probant contre leur transmission hrditaire chez les hommes. Tout le monde sait, en effet, que, pour des motifs religieux, les peuples de l'Orient pratiquent, depuis un temps immmorial, la circoncision, et pourtant il n'y a pas eu jusqu' dont la prsent, parmi eux, un seul nouveau-n inne ait rendu Il en inutile cette opration. particularit est de mme avec l'hymsn :'n n'a jamais encore constat son absence congnitale. Pour dfendre la autant que possible thorie darwinienne de 1'Origine des espces, M. Weismann commence de Lamarck, par sacrifier l'ide fondamentale savoir que l'organe se dveloppe ou s'affaiblit selon qu'on l'exerce ou non; la somme de toute? ces modifications grala transdevant provoquer duelles, transmises par l'hrdit, formation des espces. Il est, en effet, vident que l'ide de Lamarck est inconciliable avec la thorie de la perptuit du plasme germinatif. Le professeur un autre Weismann, par contre, recourt bien forc il est vrai, afin de parer le coup que sa argument, thorie porte au darwinisme : pendant la vie, les influences extrieures avoir une action de nature modipourraient fier directement le plasme germinatif qui sert la transmission des particularits hrditaires de l'individu, et ce sont ces de gnration modifications en gnqui se transmettraient ration. tement Cela n'est pas impossible et nous expliquerait parfaila transmission de certaines maladies constitutionnelles. Mais les modifications des organes, provoques par des causes qui n'agissent pas sur le plasme germinatif (et le de semtransformisme se fonde justement sur la possibilit blables l'aide de comment les expliquer modifications), hrditaire cette thorie, sans faire intervenir la transmission sincre reconnatra des qualits acquises ? Tout transformiste que la difficult est insurmontable.

GRANDEUR ET DCADENCE DU DARWINISME.

325

De ces deux questions capitales : quelles sont les forces qui le germe en un organisme transforment humain, et comment se transmettent-elles les particularits de gnindividuelles ration en gnration, seule la seconde vient de recevoir un commencement de rponse scientifique satisfaisante. Nous trouvons dans ses inutile de suivre M. Weismann nombreuses sa thorie, tentatives de modifier ou de complter Ce qui importe ici, c'est de consqui n'ont fait que l'obscurcir. hrditaire croyance dans la transmission que l'ancienne des proprits dtruite. La simple acquises est dfinitivement de la toute-puissance de la slection naturelle, proclamation a recours, ne suffit pas pour ressusciter laquelle M. Weismann le darwinisme. la Il a t montr plus haut qu'admettre sans le principe de finalit, c'est--dire slection naturelle des lments sans la prexistence dans l'organisme primitif toutes ses transformations successives en qui dterminent dclarer organiques suprieures, quivaut que ne repose que sur le hasard. l'volution transformiste Oscar Hertwig qui, dans ses recherL'minent biologiste rattache ches d'embryologie auxbellesconetd'anatomie.se justement ceptions de la nature de K. E. von Baer, caractrise l'ultradanvinisme de M. Weismann en ces termes : La variaau hasard et bilit des cellules germinatives qui s'accomplit sans direction, et qui chappent grce des causes inconnues devient la seule l'investigc.tion directe, pour Weismann naturelle source qu'offre la slection des pour la formation fait lui-mme En effet, M. Weismann cet aveu: espces'. La survivance des plus aptes est certaine, mais nous ignorons dans chaque cas spcial ce qui est plus apte, et combien de fois dans chaque gnration cela survit ou doit survivre pour aboutir la victoire. Nous ne pouvons donc pas fournir la donne soit provoque par la slecpreuve qu'une adaptation tion naturelle. I. Oscar Hertwig. Die Entuickelung der Riolope im 19 /en Jahrhundert, p. 38, a* dition. Ina, 190S. formes tater

326

VOLUTION ET TRANSFORMISME.

en l'air, mme publies sous un titre retentissant ', ne sauraient l'absence de remplacer complte Le hasard, lev au rang d'unique de l'volufacteur preuves. du monde organique, exclut de l'univers tion transformiste non seulement le principe de la finalit, si vident dans toutes les transformations lit, uniquement la plus ception, depuis Empdocle. 60. 1S93. de l'embryon, dans saisissable absurdement maisaussi celui de la causabien la conqui ait t mise ses effets. C'est

Les affirmations

surnaturelle

I. Weismann. Die Al'mic-'.t der Ndtursiichtung.p.

CHAPITRE

LA LUTTE CONTRE LES

DE

LA

SCIENCE DE HAECKEL

DOCTRINES

I. LA PSYCHOLOGIE DE HAECKEL.

du prcdent allusion Au dbut est faite la chapitre, manire dont Haeckel contribua la dcapuissamment dence du darwinisme, l'absurde pour en avoir dduit jusqu' les plus lointaines consquences. Le dveloppement abusif donn l'hypothse darwinienne devait forcment exercer sur le mouvement intellectuel de la fin du sicle pass une action dont le retentissement sur la vie politique et sociale ne pouvait tre que funeste. L'branlement des traditions sur lesquelles sculaires, repose la culture du monde l'anarchie de la pense civilis, a engendr gnrale, moderne. Haeckel qui est devenue le trait dominant de la mentalit

fit Berlin et Wiirzbourg des tudes srieuses, les sciences l'anatomie ayant pour objet morphologiques, et l'embryologie. Les travaux de zoologie compare qu'il tout d'abord n'taient Mais, avide publia pas sans valeur. malsaine d'une popularit et it'eri ddaignant pas les avan-

' 328 tages, d'Ina, trines VOLUTION ET TRANSFORMISME. une fois nomm Haeckel, se consacra exclusivement l'Universit professeur la propagande des docdont publiques et des brochures

de Darwin, au moyen il multiplia ensuite la porte de vulgarisation. Orateur et crivain aussi

de confrences par des livres

sachant prolixe que superficiel, flatter les bas instincts do ses auditeurs et lecteurs, auxquels il prsente les fantaisies les plus extravagantes comme des vrits scientifiques forme accessible etsousune irrfutables, aux esprits peu cultivs, il a montr, dans cette entreprise, un incontestable talent de vulgarisateur. Parmi ses innombrables et dits des milliers ouvrages, publis en toutes langues on chercherait en vain quelque pense indite d'exemplaires, ou personnelle, les thories digne d'tre conserve. Acceptant comme des dogmes sacro-saints, darwiniennes qui ne nceset n'admettent il sitent aucune aucune discussion, preuve dans le public par tous les moyens. les rpandre s'applique il les dlaye avec une grande habilet, de manire en cacher les cts faibles, tantt il en tire tmrairement les conclusions les plus risques. Sectaire dans toute l'acceples tion du terme, born et moiti inconscient comme Tantt il possde un trs haut degr la tnacit du au succs plus srement qui conduit fanatique, que la lucidit de l'intellectuel, surtout harmonie quand il y a parfaite entre le but que le fanatique cherche atteindre et les ambivrais sectaires, tions qui l'inspirent. Le but pqursuivi reconnatre ici. Ils tuel, dans rante ans, c'est toujours et des formats des ambitions sont aiss l'objet comme un Leitmotiv perpreviennent, les nombreux crits de quadont, depuis plus Haeckel est d'autant plus prodigue qu'au fond et le mme livre, rimprim sous des titres divers diffrents. la Morphologie Depuis gnrale, en YHistoire de la cration, YAnthropognie et les ses dernires Herrenthiefe Dos publications, et AbslamLinns,

passant par nigmes du monde, jusqu' Menschen-Problem und die

LA SCIENCE ET LES DOCTRINES

DE HAECKEL.

329

und Kirchenglaube, la thse dveloppe ne varie tnungslehre et avant tout pas : il s'agit de ruiner les glises chrtiennes, dont la puissante fait encore hirarchie l'glise catholique, obstacle l'invasion de l'anarchie Il faut dtrner gnrale. tous les mystres de la nature, Dieu, en dvoilant remplacer la Bible les difices par YHistoire de la cration, religieux et le christianisme par des muses phylogntiques, par le culte des Protozoaires, dont Haeckel deviendrait jamais prophte. C'est seulement en 1898, l'apparition de son livre, les du monde, qui, en dehors de la partie anthropoloEnigmes trois autres consacres la psychologie, gique, en contient la cosmologie, et la thologie, que philosophes, thologiens et physiciens se dcidrent enfin tudier de plus prs les doctrines de Haeckel. Tant que celui-ci s'tait tenu strictement sur le terrain des sciences naturelles descriptives, seuls les reprsentants autoriss de la biologie avaient de le combattre, et cela tout d'abord afin de entrepris de leur science. l'honneur Pour tre intervenus dans la lutte, les physiciens et les philosophes Le professeur Chwolson, que plus implacables. de Saint-Ptersbourg, l'mment l'auteur de trs physicien tudes critiques une soixantaine ', a consacr remarquables de pages l'analyse des erreurs dtaille de scientifiques sauvegarder un peu tard n'en furent La dmonstration est crasante pour l'homme qui dvoiler toutes les nigmes du monde. prtend Citons seulement conclusions de M. Chwolson. quelques Haeckel n'a pas cru ncessaire de consulter ne ft-ce de physique en quoi consiste qu'un manuel pour apprendre la loi de l'nergie notion. ; aussi n'en a-t-il pas la moindre Tout, je le rpte, affirme concernant repose que sur des tout ce que les questions quivoques, Haeckel dit, de physique ou prouve une explique est faux, ignorance et ne Haeckel. l'immortel

I. O. D. Chwolson. Hegel, Haeckel und Kossuth, und das xwSlfte Gebot. Braunschweig, 1906.

330

VOLUTION ET TRANSFORMISME.

'

des problmes les plus lmentaires. Sur la peine croyable l'toile-guide loi de l'nergie, comme proclame qu'il il ne possde (Leilstern) de ses conceptions philosophiques, mme pas les connaissances rudimentaires d'un colier. Et, avec base il se permet de dclarer une pareille ignorance, que la de la physique la thorie cintique de la subsmoderne, et que la loi de l'entropie, c'esttance, n'est pas dfendable -dire la seconde de la thermodynamique, doit proposition tre abandonne ! Chwolson s'est aussi donn la peine de dmontrer dans les n'est pas plus instruit que Haeckel des sciences exactes, autres branches par exemple dans l'asil s'appuie dvecependant pour ses conceptions mondiales. lopper On voit que l'incursion de Haeckel dans les diffrents domaines des sciences exactes, qui lui sont entirement de a eu des effets dsastreux trangres, pour sa rputation tronomie, laquelle Les considrations savant. et thologiques philosophiques de ses Enigmes n'ont pas obtenu plus de succs. Plusieurs l'rudit Friedrich de Halle, Loofs, thologiens, professeur entre se sont mme montrs si svres dans leurs autres, de les reproduire. La jugements que nous nous abstenons de l'ouvrage de Haeckel ne nous intresse partie thologique d'ailleurs que trs indirectement. Il nous est galement de citer ici tous les crits impossible dans lesquels des philosophes, comme les professeurs Julius les Erich Adicke et bien d'autres, ont combattu Baumann, doctrines conclusion la plume de rappeler la haeckliennes. Contentons-nous dues d'une srie d'tudes trs dtailles, critiques Friedrich du fin et dlicat penseur Paulsen, professeur de philosophie Berlin, rcemment dcd. Son ouen Allemagne un vrage, Emsl Haeckel als Philosoph, produisit se sentit proeffet vraiment cette fois Haeckel foudroyant; fondment atteint. propos J'ai lu ce livre, crit Paulsen du Monde, et j'ai rougi de honte en songeant des Enigmes de l'instruction l'tat de l'instruction gnrale et surtout phisur

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DE HAECKEL.

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de notre peuple. tel livre ait t possiblo, losophique Qu'un achet, lu, admir et pris au qu'il ait pu tre crit, imprim, srieux chez une nation qui possde un Kant, un Goethe, un c'est l un fait trs douloureux'. Schopenhauer, Les savants biologistes, comme' je viens de le dire, n'avaient au nom de la aussi longtemps pas attendu pour protester, de Haeckel. Ils lui les hrsies science, contre scientifiques de preuves absolu dans ses affirle manque reprochaient sa gnalogie fanmations et de logique dans ses discussions, et surtout ses gross res falsifications de figures et de taisiste, mme de celles qu'il avait emprunplanches embryologiques, Circonstance d'autres naturalistes. ouvrages qui : des partisans avrs du darwinisme, mrite d'tre signale tels que Karl Vogt, par exemple, se trouvaient l'avantde Haeckel. avec raison Ils prvoyaient garde des adversaires tes aux ne pouvaient gravement que ses ouvrages que compromettre l'oeuvre darwinienne. des savants ds contre lui commena La vraie campagne de imprudence 1878. Elle fut provoque par une audacieuse de multiplier les ditions de ses sa part. Non content il ne sur la descendance de l'homme', romans-feuilletons des naturalistes alleet mdecins craignit pas, au Congrs hautement mands, tenu alors Munich, de rclamer que ses fussent introduites dans les programmes doctrines scolaires, de l'enseignement donn la jeunesse. Pour comme bases Haeckel la faisait prcder d'un expos sa demande, justifier o il affirmait dtaill, que sa thorie de l'origine de l'homme fournissait le plus puissant instrument d'ducation tre tolre, ajoutait-il; Elle ne doit pas seulement tre prise pour guide de toute instruction. publique. elle doit

1. Friedrich Paulsen. Ernst Haeckel als Philosoph. Preussische Jahrbicher, vol. loi. 2. Quand je dsire lire un roman, j'en connais de meilleurs que YHistoire de ta cr/ation de Haeckel , a dclar un jour du Bois-Reymond. En effet, comme romans, les oeuvres de Haeckel se rapprochent plutt du genre de Ponsoo du Terrai] danc l'interminable srie de* divers Rocatnboles,

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de remplacer La prtention dans les coles la philosophie et la religion de la cration Haeckel par l'histoire d'aprs ouvrit enfin les yeux sur le pril haecklien ceux des naturalistes une attitude qui avaient gard jusqu'alors trop ddaimembre du Congrs, renonant Virchow, gneuse. L'illustre faire la confrence promise sur un sujet technique, pronona le lendemain, contre les vises extravagantes de son ancien

discours dont le retentissement fut consilve, un loquent drable dans le monde entier. Au point de vue des principes, Virchow commence par dclarer : Ce qui, dans la science, est rellement vrai, on doit toujours le rendre public. Le peuple a pleinement le droit d'tre mis en possession de toutes les vritables acquisitions scientifiques, les savants et, sous ce rapport, ont le devoir le pays non seulementdes donnes de fait, qui sa prosprit mais encore des matrielle, peuvent contribuer dductions spculatives, son capital intellectuel. qui augmentent Il faut en dire autant de l'influence que la science contemporaine doit exercer sur l'ducation... Lorsque la thorie de l'origine des espces aura rellement acquis le degr de certitude lui attribue, alors nous aussi nous rclamerons que Haeckel son introduction dans l'enseignement... Mais nous ne devons pas oublier que les choses dites par nous avec une certaine timidit et de grandes ces mmes choses sont hsitations, en dehors du monde avec mille fois plus savant, rptes, d'assurance. Vous pouvez vous figurer ce que deviendra la thorie de la lutte pour l'existence dans la tte d'un socialiste... Je veux des espces ne produira de l'origine esprer que la doctrine semblables ont pas chez nous tout le mal que des doctrines fait dans un pays voisin. la thorie volutionPourtant, l'extrme, a chez nous aussi un ct excesniste, pousse sivement facilement vous dangereux; comprendrez quel profit le socialisme peut en tirer. Nonobstant Propagation ce danger, Virchow se disait prt admettre la de cette thorie, si, en effet, elle tait scientifiquement d'enrichir

LA SCIENCE ET LES DOCTRINES DE HAECKEL. vraie. Mais justement

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comme un la considre parce qu'il il s'oppose, au nom ensemble non prouves, d'hypothses de la science, ce qu'on l'introduise dans l'enseignement. Avant d'appliquer de de pareilles l'pithte propositions de la de les donner pour l'expression avant scientifiques, science contemporaine, nous devons encore faire une foule de recherches infiniment plus longues. Nous sommes donc obligs de dire l'instituteur : N'enseigne pas cela. ... Un chec certain est rserv toute tentative ayant de la but de transformer les questions douteuses pour en certitudes, sur des hypod'asseoir l'enseignement d'exclure et de remplacer ses dogmes thses, surtout l'glise par la religion de l'origine des espces. Mais cet chec fera la science dans le pays une situation pleine de prils. de l'avertissement autoris Malheureusement, malgr avec laquelle biologistes, philo dmontrer l'inanit de s'accordent sophes et physiciens toute l'oeuvre de Haeckel, sur la foule n'a fait son influence Virchow, malgr au moins dans que* grandir, ont partisans fanatiques Monistes libres-penseurs quelques annes, la section aux associs de province leur attention sur l'urgence ration En Allemagne, ses certains pays'. fond de nombreuses socits de . Il y a (Freidenkende Monisten) berlinoise de ces socits adressait l'unanimit science

des Protozoaires. des temples spciaux; Haeckel tait d'riger cette intention dsign comme le chef futur ou le grand prtre du nouveau culte introniser. La forme de la circulaire parut bien quelque peu ridicule,

une circulaire attirant pressante, d'instituer un culte officiel d'adoElle insistait sur la ncessit galement

I. Pour des raisons faciles comprendre, l'Angleterre est reste indemne de la contagion haecklienne. Ainsi, quelques annes dj avant la rnort de Darwin, la section biologique de la British .'lw<7/0*approuvait, par un vote unanime, les conclusions de son prsident, le docteur Gwyn Jeffreys, dclarant que les thories transformistes manquaient entirement de preuves.

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VOLUTION

ET TRANSFORMISME.

mme aux journaux la proposition amis: ils jugeaient prmature et essayrent le zle intempestif desmode modrer nistes de Berlin. Nanmoins, le 30 juillet 1908, en pleine fte de l'Universit, le professeur Haeckel inaugurait jubilaire Ina le premier difice lev en l'honneur de la divinit protozoaire. S'il vitait d'en prononcer le nom, voici en quels il expliquait la destination de son glise : Au service de du monde sera consacr le nouveau ception rationnelle de la doctrine volutionniste. Esprons que ce muse termes la conmuse

phyls'lve la porte du Paradis', stra tique, dont le monument un temple pour la religion de la Raison pure, par le culte du de Vrai, du Bien, et du Beau. En posant, l'aide de l'Histoire la Descendance, ses solides fondements, nous rsolvons en mme de l'Homme. temps le grand problme solennelle fut inauguration par cette que le Dr Brass, cmbryologiste exprieut l'ide d'examiner de plus prs le Menschenment, dfinitif de la nouvelle Problem, appel devenir l'vangile L'examen ne fut pas heureux religion. pour son aptre. Le Dr BrassJ constata que plusieurs planches qui ornent le livre et qui, selon l'affirmation de l'auteur, sont des reproductions trs fidles d'aprs les ouvrages de naturalistes connus, subi de vritables destins dmontrer maquillages, de leur les que, dans certaines phases dveloppement, de l'homme sont identiques ceux des chauvesembryons et des singes anthropodes. Ainsi l'on y souris, des poissons, d'un queue l'embryon (cercocebus macaque cynocomme tant celui d'un gibbon (hylobates), nwlgus), prsent sans queue. Dans le dessin de l'embryon eml'anthropode Haeckel supprime une partie Selenka, prunt au professeur du ventre et modifie les contours de la tte. A l'embryon d'une chauve-souris de van Beneden, il enlve une partie 1. Paradis est le nom du parc de la ville d'Ina, 2. Dr Brass. Das Affen-Problem. Professor Ernst Haeckels neueste efischte Embryonen-Bilder. 40 Figuren. Leipzig, 1908. voit avaient L'motion produite si vive en Allemagne

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la queue, des entrailles, donne une tournure plus lgante et fait passer la figure pour celle d'un rhinolophus (HufeisenHis est d'un embryon d'homme nase). Le dessin d'aprs rappeler celui d'un gibbon, etc. modifi de manire sensation. Ces rvlations du Dr Brass firent naturellement du scandale La presse allemande tout entire des s'occupa violente falsifications et une polmique signales, s'engagea, dont le retentissement dure encore. Haeckel de se dfendre essaya d'abord par de grossires de son contradicteur-. Mais comme il avait injures l'adresse sur le mme les plus ton aux naturalistes dj rpondu illustres, His, flatt blas tels que K. E. von Baer, Virchow, Klliker, Hensen, et bien d'autres, le Dr Brass ne pouvait Semper qu'tre de se trouver Le public, en aussi illustre compagnie. sur ces violences, rclamait d'autres Haeckel arguments. alors la responsabilit sur des falsifications commises

rejeta des erreurs de son dessinateur. Enfin, mis au pied du mur, il fut contraint de faire des aveux et de plaider les circonstances attnuantes. Dans la Volkszeilung de Berlin, du 29 dcembre 1908, il publia une dclaration dont voici un extrait : Pour mettre fin la violente querelle, je commence par : une petite partie de mes nombreuses repentir falsifies figures d'embryon?, 4 8 sur 100, ont t vraiment notamment toutes celles o les (dans le sens du Dr Brass), observations dont je disposais taient incompltes ou trop insuffisantes de dvepour tablir une chane ininterrompue un ; on est forc, en pareil cas, de remplir les lacunes loppement Haeckel racontait ensuite quelles diffipar des hypothses. a On cults il avait eu vaincre pour excuter ses falsifications, doit me considrer, cet aveu accablant, aprs ajoutait-il, comme cras et condamn. en voyant Je m'en consolerai sur le banc des accuss, mes cts, des centaines de comde biologistes renomms et dignes de plices dans la personne Cette insinuation confiance, qui ont us des mmes procds, finale est la riposte habituelle de Haeckel des accusations aveu de

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elle importe peu dans l'occasion. qu'il ne peut pas rfuter; L'aveu seul est retenir. suffisamment de l'auteur tant La psychologie tablie, de l'oeuvre, au moins dans ses reste donner la rfutation autant en multipliant Nous l'essaierons lignes principales. Nous au l'original. empruntes que possible les citations nos objections rons soin aussi de corroborer par les jugements autoriss dont le nom est connu de tout des spcialistes aux savants peu faC'est aux philosophesct homme instruit. avec les sciences miliariss biologiques que s'adressent des docsurtout ces pages. Le caractre par trop fantaisiste de garder dans la ne permet trines de Haeckel pas toujours Aussi la scientifique. critique le ton srieux d'une discussion comme His, qui les ont combattues, plupart des naturalistes Karl Vogt et autres, ont-ils eu souvent Virchow, Semper, Ce procd recours l'ironie et la satire. tait d'ailleurs de l'argumentation si fastidieuse tout indiqu, dans l'examen afin de maintenir en veil l'attention du lecteur. de Haeckel, 2. LA CLASSIFICATION DE HAECKEL ET SA LOI BIOGNTIQUE. Les ides de Haeckel sur l'origine de l'homme furent d'abord dans sa Morphologie mais il brivement exposes gnrale; en mme temps que les a dveloppes avec plus d'ampleur, dans deux livres volumineux : sous une forme populaire, de la Cration et YAnthropognie. se YHistoire Le premier et la cration des mondes organique rapporte spcialement consacr l'origine le second est exclusivement inorganique; de l'homme. L'un et l'autre sont la reproduction des cours fit diffrentes d'Ina. poques l'Universit que l'auteur lui-mme comment Haeckel prend soin de nous expliquer l'a la dfaveur auprs des savants que sa doctrine rencontra Alors que la plupart ces deux ouvrages. engag composer des spcialistes, gnral, pour qui j'avais crit la Morphologie

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les autres la et simplement, ngligeaient purement natubafouaient comme un recueil de rveries de philosophie une erreur digne de en piti comme relle, ou la prenaient On l'aurait tue parle silence (todtgeschwiegen), compassion. ainsi qu'il exposant cration est arriv sous une tentatives de rforme, d'autres forme dans YHistoire populaire, si, en de la des

et plus tard dans YAuthropognie,quelques-unes ides nouvelles mises dans la Morphologie gnrale, je ne les une partie accessibles avais pas rendues plus considrable dans veill par ces publications L'intrt du public cultiv. directement les spcialistes, un cercle plus tendu fora dont je sur la manire attention porter leur atteints, du dveloppement. l'histoire comprends d'une faon peu flatteuse s'est manifeste Cette attention haecklienne ; le ton mme sur lequel celle-ci pour la doctrine latait prche par son fanatique aptre et suffi, d'ailleurs, discrditer auprs des gens comptents. de la thorie darwinienne les plus risques Les dductions non comme de simples conjecpar Haeckel, prsentes des lois rigoureuses. mais comme tures ou des hypothses, d'un got mdiocre, sont remplis de sarcasmes, Ses ouvrages et mille du pape, le nocatholicisme, contre l'infaillibilit n'a nullement s'occuper. choses dont le naturaliste autres de Darwin, de l'infaillibilit Maisil ne doute pas uneminute sont descende de la monre ni de sa science propre. Que l'homme de foi. A c'est pour lui article ou du lgendaire Bathybius, dont il a des espces imaginaires, il invente chaque instant vides de sa gnalogie besoin pour combler les innombrables en parlant de ces tres et il est aussi af firmatif fabuleuse, au cimetire. de les conduire que s'il venait problmatiques dans le Bien plus, en maintes pages de ses livres il intercale de ces animaux dessines, texte des figures, minutieusement ils lui avaient comme si, avant de mourir, lgu fantastiques, leur photographie. L'anthropode, Di CVON. ce singe sans queue qui serait l'anctre 11 im-

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VOLUTION ET TRANSFORMISME.

n'a pas de secret l'homme, pour notre auteur, et son genre de vie avec lequel nous dcrit ses habitudes autant d'un ancien camarade d'assurance que s'il s'agissait de collge. Le respect du gentilhomme de pour la mmoire ses aeux qui ont accompagn Bouillon en PalesGodefroyde tine n'approche au pas de celui que Haeckel tmoigne vnrable du reste, ne l'ait , quoique lui-mme, amphioxus jamais vu de ses propres yeux et qu'il ne le connaisse que de Kowalewsky. par les descriptions de l'initi Ce dogmatisme pour lequel la prsomptueux de rigueur nature n'a pas de secret, l'apparence scientifique sait donner son systme, les innombrables que l'crivain dont il remplit ses ouvrages, l'abondante et barillustrations au dictionnaire bare terminologie grec, tous qu'il emprunte ces artifices, usits de temps immmorial pour jeter delapouaux lecdre aux yeux, devaient ncessairement en imposer teurs profanes. Tout autre fut l'effet dans le monde savant produit par Haeckel perdit ces exagrations de sectaire: personnellement, la situation honorable travaux lui avaient que ses premiers faite dans la science; en mme temps, il porta au darwinisme un coup dont celui-ci ne s'est pas relev. toutes les formes animales une seule Haeckel ramne en une cellule unique. Suivre par forme primitive, consistant modifications la pense les diffrentes que le monde organi-

subies durant des millions d'annes, dterque a censment d'animaux existaient aux diverses miner quelles espces vertu de quelles lois et denotreglobe.cn poques gologiques sous l'influence de quels facteurs elles auraient chang d'as l'homme, crer, pect, pour arriver de l'tre monocellulaire anien un mot, la gnalogie de toutes les espces complte telle est la tche gigantesque males actuellement vivantes, qu'il a entreprise. Durant les trois tienne, cambrienne, premires priodes gologiques et silurienne), qui comprennent (laurenprs de

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la moiti du temps coul depuis la naissance de ia vie orgaet toutes les plantes, nique sur la terre, tous les animaux suivant fossiles Haeckel, ont vcu dans l'eau. Les organismes offrant les premires traces d'habitat terrestre n'apparaissent qu'au commencement de la priode dite dvonienne. l'homme, Comptant, depuis la monre jusqu' vingt et une formes ancestrales Haeckel estime que la moiti diffrentes, environ de ces espces vivait dans la mer. Parmi elles, les huit premires taient des animaux les quainvertbrs; torze dernires, des vertbrs. Tous les animaux sont partages en deux vastes groupes : intestin. les protozoaires, et les animaux Le premier groupe deux divisions : les plastides, (Urlhiere, Protozoa) comprend La premire et les organismes forme des polyccllulaires. est la monre, qui consiste en un petit globule de plastides dite protoplasme; la seconde substance est albumineuse, d'une cellule, c'est--dire l'amibe, qui possde la structure et d'un noyau cellulaire. qu'elle se compose d'un protoplasme se subdivisent en deux sections: Lcsorganismes polyccllulaires les synamibes, et les planadcs. Le second groupe, les animaux intestin com(Metazoa), et les vertbrs. Parmi les invertbrs les premiers, prend la gaslroea, leur par un tube quement .recevoir la nourriture, MIVMS, se prsentent qui de cavit et de sang; le sang et la crale, citons se rapprochent Les vertbrs comme phales, antique intestinal l'autre d'abord uniqui est constitue ayant deux orifices, l'un pour et les chordopour l'expulser, sous l'aspect de vers dpourvus ils acquirent la cavit visensuite souche, et, sous cette dernire forme,

corde, des ascidies. ne comptaient

que des acls monol'amphioxus. des mchoires celles de la lam rhinx, analogues ayant et enfin les amniotes, c'est--dire les ichthyoda, proie, Ces de l'amnios. dont le germe est envelopp les animaux des protamniotes, furent d'abord derniers et, aprs eux, des primitivement Puis apparurent

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VOLUTION ET TRANSFORMISME,

Les promammalia promammalia, genre des monotremata. donnrent naissance aux animaux besace ; (marsupiaux) ceux-ci se transformrent successivement en demi-singes de puis en singes (simiae). Les aeux immdiats (prosimiae), l'homme en premier de l'ancien furent, lieu, les singes continent d'une queue, ensuite (simiae catarhinae), pourvus le singe acaude, que notre auteur appelle anthropode. Telle est, dans ses grandes lignes, la filiation gnalogique de l'homme. Ajoutons que, non content de signaler les traits de tous ces prtendus anctres de caractristiques gnraux Haeckel dcrit minutieusement leurs particulal'humanit, rits anatomiques et physiologiques, sans oublier aucune forme transitoire, fixe l'poque gologique o ils ont vcu, et, de plus, joint ses descriptions des dessins anatomiques trs dtaills. en faVoyons maintenant quelles preuves sont invoques veur de cette gnalogie si complte. il aurait videmment, relle de ces diffrents anifallu, avant tout, tablir l'existence maux aux poques gologiques dsignes. Une pareilledmonsfaite quesi l'on dcouvrait leurs dbris nepourraittre de la crote Enterrestre. dans les couches correspondantes core les fossiles mmes de ces animaux ne seraient-ils pas des autres. Pour rendre une preuve que les uns descendent le liende parent entreles diverses espces, il faudrait probable en outre trouver des traces de formes marquant le passage d'une espce une autre. d'en parler comme de nos les restes d'un de dcouvrir ques formes intermdiaires Disons tout de suite que ces formes de transition surtout, pour avoir le droit il serait anctres, indispensable vritable et de quelanthropode entre lui et l'homme. non seulement rien de semblable mais n'a t dcouvert jusqu'ici, faire nos dont Haeckel prtend Et tration

des animaux, que la plupart ont disparu sans songer nous lguer arrire-grands-pres, lui-mme terrestre. Haeckel aucun vestige de leur existence de documents reconnat l'absence palontologiques qui

LA SCIENCE ET LES DOCTRINES

DE HAECKEL.

34I

: de son arbre gnalogique confirmer l'exactitude pourraient Pour une espce que nous trouvons, dit-il, il y en a cent ou mille qui n'ont pas laiss la moindre trace . cres Aussi est-il forc d'avouer que les espces animales, ne peuvent prtendre conjectures, par lui sur de simples Il croit, nanmoins, une bien grande autorit scientifique. mritent d'tre prises en considration; car, dit-il, la qu'elles de la ralit n'a pas non plus d'autres preuves linguistique des idiomes teints que les traces laisses par eux dans les lanelle admet et cependant aujourd'hui, gues encore parles souche l'existence d'une forme commune de langage, primitive de tous les idiomes connus. la vritable nature des C'est mconnatre trangement ici des exactes que de vouloir se contenter sciences naturelles preuves approximatives qui peuvent suffire aux philologues. abusive de la Du reste, Haeckel a beau faire une application il sent lui-mme palontologie, que cette science ne fournit solide son systme. Nous verrons, aucun point d'appui les dcouvertes la fin de ce chapitre, palonqu'au contraire les plus rcentes tmoignent tologiques descendance simienne de l'homme. Haeckel s'efforce donc de construire clairement contre la

Il s'autorise d'un de l'embryologie. toire naturelle, adopt par lui, suivant lequel le dveloppement des germes des diverses les prinespces devrait reproduire subis que l'espce mme aurait cipaux traits des changements partir de sa forme la plus simple dans son dveloppement, comme il l'apsa forme actuelle. Cette loi biognlique, jusqu' : tout le fondement de son anthropognie pelle, constitue ne serait que la de l'individu, Yontognie, ou dveloppement c'est--dire du dvelopperptition abrge de la phylognie, les neuf mois de ment de l'espce. En consquence, durant la vie utrine nous passerions rapidement par les vingt et une 1. Anthropog/nUtS* dit., p. .312. Toutes nos citations de l'ouvrage de Haeckel sont empruntes a la cinquime dition allemande.

sa thse sur les donnes d'hisprtendu principe

342 formes

VOLUTION ET TRAKSFORM1SME.

commencer que nos anctres, par la principales durant les millions d'annes monre, auraient parcourues qui leur ta:ent censment ncessaires se transformer pour humain. enfin en organisme, Le lecteur comprend maintenant ce qui a guid Haeckel Prenant son gnalogique. incontestablement hypothse pour l'expression biogntique vraie de la loi qui rgit la formation il du monde organique, a choisi une vingtaine de formes par o passe le germe humain dans les premires et il phases de'son dveloppement, nous a cr une gnration chad'anctres correspondant cune d'elles. Rciproquement, les tres existants lui quand ont paru de nature constituer les chanons de sa gnalogie des ressemblances avec, telle ou telle fictive, il leur a attribu forme du foetus humain. De mme que le germe passe d'une forme plus simple une forme plus complexe, de mme aussi les prtendus anctres de l'homme, partir de la primitive et informe monre auraient toujours t en se perfectionnant, imaginaire, jusqu' ce qu'ils fussent arrivs l'anthropode L'oeuf problmatique. avant sa fcondation, ne serait, suivant humain, Haeckel, de protoplasme: qu'un globule peine bauch par consnotre premier L'oeuf fanctre serait la monre. quent, cond correspondrait l'amibe. Aprs la segmentation, l'oeuf se compose d'une couche de cellules, et Haeckel nous cre un nouvel anctre, descendant immdiat de l'amibe, qu'il appelle A la cavit la plamca. synamibe. segmente correspond Notre gnalogie arrive ainsi la gastnea, intressant animal qui consiste en un tube digestif. anctre Ce cinquime nous est assign ce stade lorsque le germe est parvenu du dveloppement o se forment en lui deux feuillets germinatifs : le feuillet intcstino-glandulairc, source des princiet le feuillet neuro-corn, paux organes de la vie vgtative, d'o procdent tous nos autres organes. Nous avons dj signal l'importance considrable que prdans la construction de son chelle

LA SCIENCE ET LES DOCTRINES DE HAECKEL.

343

sente, dans le systme de Haeckel, cette gastroea comme souche sa loi biogntique, tous des divers animaux. Conformment devraient ceux-ci, au cours de leur dveloppement, passer par de Haeclaformede employer l'expression lagastroeaou.pour en une gastrula, en un canal intesc'est--dire kel, consister deux orifices, l'un pour recevoir la nourriture, ayant l'autre pour l'expulser'. Notons d'ailleurs que cette thorie des zooloest repousse totalit gastrenne par la presque et des embryologistes, comme tant en dsaccord gistes avec donc les plus incontestables. Notre auteur n'obit il personnelle, quand qu' un caprice de sa fantaisie d'un animal seulement semblable, compos suppose qu'un millions d'ancanal aurait exist il y a quelques intestinal, ne-. la gastrula de Haeckel Dans son dveloppement ultrieur, se transformerait en ver et deviendrait une ascidie. Par conscertain stade de notre nous dveloppement, aussi tre un ver. Ensuite, nous passons l'tat d'amphioxus, animal qui, comme on le verra, n'a ni crne, ni coeur, ni extrmits.Cet direct des descendant amphioxus.soi-disant serait en mme temps l'origine de tous les animaux ascidies, Les mtamorphoses vertbrs. subsquentes, qu'en l'honneur de nos anctres Haeckel nous fait accomplir dans le sein maquent, devons ne sont que des jeux d'enfant en comparaison des ternel, difficults la transformation de la monre en que prsente amphioxus. Au huitime de mer; au stade, nous sommes une lamproie un vulgaire au dixime, nous devenons neuvime, poisson; d'emble un animal vertbr d'une envesuprieur, pourvu un amniote. Comme on vient de le voir, loppe embryonnaire, nous devons nous transformer tour tour en monotrme, en mammifre en animal dugenre des mard'une espce disparue, en vritable supiaux, en demi-singe, singe pourvu d'une queue, t. La thorie dite giitrenne s'est fait jour pour la premire fois dans une monographie de Haeckel Sur les ponges calcaires, un les faits tinal

344 en singe acaude, devenir homme. Le lecteur cette

EVOLUTION jusqu'

ET TRANSFORMISME. ayons enfin l'honneur de

ce que nous

me

dispensera

but, il hirarchique suffit Haeckel, d'aprs passer que nous devons, car son inflexible successives, par toutes ces transformations loi biogntique exactement le bon nous suivre oblige d'anmillions exemple qui nous a t donn, il y a quelques promotion de retenir la monre. nes, par notre premier anctre, s'il en faut croire l'auteur, ce n'est pas une ambiD'ailleurs, tion frivole la monre changer sa modeste qui a dcid mais insouciante la vie existence au fond de la mer contre si remplie d'agitations. Elle y a t amene par des humaine, raisons bien plus respectables de et tout fait indpendantes sa volont. Parmi ces causes, en premire figurent ligne la lutte pour l'existence viennent ensuite l'adapet la slection; tation au milieu extrieur et la transmission hrditaire. les catastrophes tellei que les dplaAjoutons-y gologiques, cements des blocs de glace, le desschement du sol, les tremle blements de terre, les inondations, etc., et le misanthrope devra reconnatre plus endurci qu'il tait difficile la pauvre monre de tenir contre toutes et de ne pas se ces calamits en gastroea, en lamen ascidie, en amphioxus, elle videmment, proie et en homme ! Dans ces conditions, n'avait cri est si convaincu pas le choix. Haeckel qu'il juge existant inuti! : de nous expliquer la relation parfaitement entre les prtendues ou mtorolocatastrophes gologiques des dans giques et les changements l'organisme produits animaux et des plantes. tout accepter devons Ici nous comme article de foi; tant pis pour nous si notre curiosit et si le lien dont on nous parle reste exige des claircissements nos yeux nigmatique transformer

avec plus de d'exposer du germe. Pour notre

dtails

LA SCIENCE

ET LES

DOCTRINES

DE HAECKEL.

345

3. LES PROCDS Dans

MTHODIQUES

DE HAECKEL.

les lignes prcdentes, nous avons cherch, autant que nu de la doctrine prsenter le squelette haeckpossible, doit faire poque dans lienne qui, au dire de ses partisans, des conceptions L'auteur de YAnl'histoire cosmogoniques. dans le reste de son volumineux ne s'applique, thropognie succs sans le moindre d'ailleurs, ouvrage, qu' masquer, ce que son systme a de forc et de choquant pour un Revtir des esprit logique. d'apparences pseudo-scientifiques ides dont l'inconsistance saute aux yeux, voil surtout ce Haeckel. Il dveloppe d'autant plus abondamquoi s'ingnie ment son argumentation lui font entireque les preuves tout ment dfaut. Sa thorie manquant de bases, il s'efforce d'y des descriptions. par la fatigante prolixit attention un YAnthropognie, Aprs avoir lu avec quelque ncessairement de cette lecture esprit non prvenu emporte la conviction Haeckel se met de but en blanc que, quand ses adversaires, et le sarcasme autant prod guer l'injure suppler dire donne l o au monde savant tout entier, pas des critiques il se contenterait Parfois qui l'obligent bien plus qu'il ne leUr par chercher des preuves volontiers d'une simple c'est

la faiblesse du raisonnement pourtant, ne rsulte le change pas du seul dsir de donner elle rvle chez l'auteur le manque absolu de au lecteur; sans laquelle aucun cette intelligence svrement scientifique, affirmation. de Haeckel ne peut serVir utilement la science. naturaliste Et d'abord, sont les vues de Haeckel gnrales quelles des questions sur l'importance qu'il traite et sur les mthoDans cet exades qu'il juge les plus utiles pour ses travaux? des hrsies scientifiques si criantes, men, nous rencontrerons textuelles deviennent plus que jamais ncesque les citations au saires. Elles auront aussi l'avantage de faire connatre lecteur l'crivain. Le mot connu le style c'est l'homme , n'a

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VOLUTION ET TRANSFORMISME.

t plus juste que dans son application Haeckel. jamais celui-ci par ses travaux Le but direct que poursuit scienest avou hautement dans la prface de YAnthrotifiques Dans cette pognie (iT* dit.), crite en plein Kulturkampf. intellectuelle l'humanit pensante, guerre qui agite toute bannire del science, dit-il, on voit d'un ct, sous l'clatante l'affranchissement de l'esprit et la vrit, la raison, la civiliet le progrs; de l'autre, sous le sation, le dveloppement noir de la hirarchie, se rangent la servitude indrapeau et l'erreur, la superstellectuelle et la grossiret, l'illogisme Dans cette tition et la raction... grande lutte historique laquelle nous avons fe bonheur de prendre pour la culture, nous ne pouvons dsirer une allie part personnellement, Comme toute cette phrasomeilleure que YA nthropognie. ridicule logie parat vingt ans aprs que le malencontreux s'est termin Kulturkampf par un voyage Canossa ! son Anlhropognie devait tre une Ainsi, d'aprs Haeckel, arme dans la lutta contre la hirarchie La recatholique. cherche impartiale de la vrit qui, jusqu' prsent, avait t considre comme le principal est par objet de la science, Si la vrit ne peut nous consquent relgue l'arrire-plan. servir d'arme de combat, il faut la courber ou lui faire violence. Malheur au savant qui ose formuler une proposition . obtenir de 1' Ecclesia militans pouvant l'approbation en pareil cas, recourt immdiatement ses procds Haeckel, : il accable ce savant d'injures. habituels Les objections, ne l'arrtent d'ailleurs, pas : il s'y drobe dans la prVoici, par exemple, comment, par une pirouette. de face cite plus haut, il croit rpondre 1' Ignorabimus Si, durant l'antique du Bois-Reymond. poque laurentienne, aux amibes, nos aeux comprendre la priode cambrienne, monocellulaires, qu'un jour, pendant un ver polycellulaire, leur postrit deviendrait pourvu d'une de muscles et de nerfs, de reins et de peau et d'un intestin, ils ne l'auraient vaisseaux sanguins, pas pu croire. A leur nous avions voulu faire

LA SCIENCE ET LES DOCTRINES tour,

DE HAECKEL.

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les vers n'auraient jamais admis que leurs descendants devenir de mme que ces des vertbrs acrniotes, pussent derniers ne se seraient jamais attendus ce que leurs lointains des crniotes, etc. Tous se seraient cris pigones devinssent l'envi : Nous ne changerons jamais ; jamais nous ne connatrons l'histoire de notre dve