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LEGN
La Lgion attire. Elle est la fois une nigme et un mythe sans cesse renouvelle. Aussi, lecteurs de RAIDS, vous tes nombreux vouloir des articles consacrs cette force d'lite qui, tout au long de son histoire, n'a cess d'tre au premier rang. Jalouse de ses secrets, la Lgion est beaucoup plus qu'un temple ddi la guerre et un refuge pour des hommes qui ont tourn le dos leur pass. C'est une famille, dure et exigeante. Mais, tous les lgionnaires vous le diront, unique et irremplaable. D'ailleurs, pour les officiers, servir la Lgion est une fiert et lorsqu'ils rintgrent la Rgulire , Ils portent haut le bouton de la Lgion pour se faire reconnatre des autres Hommes ayant servi au sein de l'Elite. Nous avions dj voqu la Lgion dans les prcdents numros. En Guyane, tout d'abord, avec le 3e RE./, lors de missions profondes ou encore pour la protection des sites de lancement de la fuse europenne. Puis ce fut au cur des Alpes avec les skieurs du 2eR.E.P. Ce mois-ci, nous avons choisi de prsenter plusieurs units de ce corps d'lite, dans le monde et en France o ces soldats professionnels, plus souvent arms d'une pioche que d'un fusil, assurent la prennit du drapeau tricolore. De la corne de l'Afrique au fer de lance des Forces d'Action Rapide, aprs un retour au cur du Continent noir, suivez avec nous les hommes au Kpi blanc.

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VOLONTAIRE EN 1988
.Lejour lisse dans le bureau < adjudant-chef Ordonez. >ans la cour de la casern e la rue Mathieu Bordeaux, quelques brables hurlent la uille. Sur la Garonne roche, un cargo poncti on appareillage du lugissement de sa corne e brume ; aprs la pointe e Grave, l'Afrique... Et l, n face du patron du poste e recrutement de la gion Etrangre, un jeune omme de 25 ans.
FEXTE : PIERRE DUFOUR " Alors ! Vous voulez vous engager ns la Lgion ?... Vous avez bien rfli ? Ici. les engagements sont de cinq ans. et c'est long cinq ans. Vous tes Franais, vous oourriez essayer deux o- i chez les paras... J

ras Paul Delmas, et tu es n Monaco en 19... Signe ici. Tu rejoindras Aubagne avec le prochain dtachement. Voici le schma classique d'un engagement la Lgion Etrangre. Le plus dur reste faire. Au bout de trois ou quatrejours, le candidat l'engagement est dirig sur la section des engags volontaires au Quartier Vinot, Aubagne, o il retrouve des hommes de tous ges et de toutes nationalits, venant des quatre coins de l'Hexagone. Tous ensemble, ils vont subir une srie de tests mdicaux et psychotechniques agrments d'entretiens avec des spcialistes et des mdecins qui dtermineront le profil du jeune engag volontaire.

Svre crmoge
Plus de 130 nationalits sont reprsentes dans les dossiers du Bureau des Personnels de la Lgion Etrangre. Quatre mille candidats dfilent chaque anne dans les couloirs du B.P.L.E., l'infirmerie ou au centre de slectionorientation. Moins du cinquime rejoint Castelnaudary o les attend encore un svre crmage avant d'tre enfin affects dans un rgiment pour commencer leur vie de lgionnaire.

La lgion.
gardienne de la

tradition militaire franaise


Plus que jamais, dans cette fin de sicle marque par un boulversement de civilisation, la Lgion demeure terre d'asile et gardienne de la tradition militaire franaise. Non, Legio Patria Nostra n'est pas un vain mot Depuis plus de cent cinquante ans, elle est un refuge, suprme espoir d'une douloureuse rdemption. Alsaciens-Lorrains de 1870, Russes blancs de 1920, Rpublicains espagnols de 1839, Allemands, Slaves et Magyars de 1945, Portugais des annes 70, tous en tmoignent par l'honneur du sacrifice. Aujourd'hui, si les motifs semblent moins nobles ou moins romantirapide tableau de ses units : Infanterie, ques, si l'on ne s'engage plus pour voir cavalerie blinde, gnie d'assaut, para- du pays , si Mac-Orlan ou Beau Geste chutistes et de ses spcialits : choc et sont tombs en dsutude, il n'en defeu, conduite, sapeurs, administration, meure pas moins que la Lgion attire musique pour ceux qui sont dous d'une des candidats de plus en plus nombreux, oreille musicale, administration, trans tout en prcisant qu'elle ne fut jamais le ou maintenance pour les autres. 11 y a refuge de criminels endurcis ou d'assoune place pour chacun la Lgion ; puis il ciaux pervertis. Avec la fin de l'Empire et lui tracera une bauche de carrire', lui de l'Arme d'Afrique, le rve est pass. Il garantissant, de rares exceptions prs, a fait place la crise conomique, au un sjour outre-mer dans son premier chmage et aux mutations socio-profescontrat de cinq ans. Enfin, il lui parlera de sionnelles, laissant pour compte toute ses droits et surtout de ses devoirs une population mal prpare ces chanavant d'aborder le sujet de sa scurit et gements. Voil l'essentiel du recrutede son anonymat que la Lgion garantit ment de la Lgion des annes 80 : chen lui fabricant une identit d'emprunt. meurs en fin de droits, nouveaux pauvres " Je reste. - D'accord, on va te donner et parias d'une socit qui n'a plus les un nom et faire les papiers. Tu t'appelle- moyens de ses ambitions.

Ci-dessus. Les lgionnaires aujourd'hui. Du combat la tenue de parade (Photo J.P. Husson). Page de gauche. Les brets Verts du 2e R.E.P. dfilent aprs la victoire Kolwezi en 1978. Ci-contre. Lgionnaire-btisseur du 5e R.E.i. dans le Pacifique.

ne vous demande rien. Je vous laisse jusqu' demain matin pour prendre votre dcision. Aprs, elle sera irrvocable. En attendant, allez voirie caporal-chef, il va nous donner un lit et vous faire manger.

Tous ges et tous pays


Le lendemain, le chef du P.R.LE. aura un entretien avec le jeune homme, au cours duquel il lui expliquera sommairement ce qu'est la Lgion, brossant un

o l'Union Jack voisinait avec le drapeau de la Rpublique. Rigueur des Allemands, souplesse des Plus jeunes (25 ans en moyenne) que leurs ans des annes 45-60, plus culti- Latins, intuition des Slaves, originalit vs, posant sur le monde qui les entoure anglo-saxonne, tous ces concepts vont un regard critique, ce qui les attire la se fondre dans le creuset du 4e RgiLgion, ce sont: la scurit du lende- ment Etranger, l'cole de la Lgion. A main, le moyen de se refaire une san- Castelnaudary, l'apprenti-lgionnaire dt . la possibilit d'apprendre un mtier couvre le dernier-n des quartiers miliou celle de faire carrire. Plus rares sont taires franais. C'est ici qu'il abandonneles baroudeurs : on les trouve surtout ra la dfroque du vieil homme pour sa dans le recrutement anglo-saxon. Les renaissance lgionnaire. Cette mue Francophones, battant le plus souvent ne se fera pas sans douleur ; plusieurs pavillon de complaisance (Belge, Mon- facteurs rentrent enjeu : tout d'abord la gasque, Canadien...) reprsentent l'l- barrire linguistique ( part quelques ment dominante du recrutement, mais cours, le Franais s'apprend sur le tas), l'apport germanique demeure important une forme physique gnralement met maintient une certaine raideur dans le diocre value par des tests mdicostyle lgionnaire. Polonais et Yougos- sportifs ( 1 ), auxquelles s'ajoutent le plus souvent un caractre friable et le dsarroi d'une transposition sociale. En contrepartie, une constitution saine et robuste, un environnement favorable, la vie en communaut et le stimuli professionnel constituent autant d'atouts dans le jeu de l'engag volontaire.

La Renaissance lgionnaire

Ci-dessus. Section du 2e R.E.l. dans la rgion de Salal-Moussoro au Tchad en 1987. Ci-contre. Illustrant la tradition de la Lgion, ce lgionnaire au prsentez-armes devant le clbre monument aux morts de la Lgion Aubagne.

Rigueur des Allemands et souplesse des Latins

laves symbolisent les pays de Kest et succdent aux Hongrois de 1956. Le groupe des Latins est form des Espagnols, des Portugais, et, un degr moindre, des Italiens. Mais pour ces derniers, il est curieux de noter qu'ils fournissaient il y a quelque peu, la majorit des officiers titre tranger de la Lgporv. Enfin, incontournables, les Anglo8 Saxons, regrettent peut-tre le temps

Dgauchir le matriau brut


Cette premire priode de 14 semaines d'instruction conditionne pour toujours la vie du lgionnaire. C'tait vrai Sidi-Bel-Abbs et Sada, ce l'est encore Aubagne et Castelnaudary. Ds le dbut, les cadres de la section vont dgauchir le matriau brut et s'attacher rendre sa fiert physique l'individu.

Au cours des semaines suivantes, l'engag volontaire va dcouvrir la vie militaire, l'cole du soldat et les gestes professionnels de base. Au gr des sjours dans des fermes (2), lors des exercices et des manuvres rgimentaires, le jeune lgionnaire apprend le got de l'effort et son mtier, puis il dcouvre l'armement et les matriels plus sophistiqus. L'instruction est ponctue d'une srie d'vnements qui marquent lejeune engag volontaire : La prise en main du dbut, le premier 8000 TAP, le premier parcours du combattant, la dcouverte du terrain et des exercices, la marche du fanion au bout de laquelle a lieu la remise du kpi blanc qui intronise le lgionnaire, le premier Camerone et pour terminer, le raid de synthse qui prcde l'affectation dans un rgiment, selon les gots, mais surtout les aptitudes du lgionnaire. Bientt, il franchira les portes du Quartier Capitaine Danjou, fier de son savoir tout neuf qu'il brle d'envie de mettre en pratique.
(1) Tests de Cooper. indice de Ruffier - Dickson premire partie des tests T.A.P. (2) LE 4e RE. possde plusieurs fermes aux alentours de Castelnaudary.

En face, Aden et le Ymen o depuis longtemps, le lion britannique a cess de rugir. Par haut-parleur interpos, le muezzin appelle la prire. Petit petit, de la place Mnlik au Plateau du Serpent, la ville s'anime. Tandis que les Ascaris essaient de mettre un peu d'ordre au dpart del Rafale , le Transthiopien, les derniers permissionnaires de la 13e D.B.L.E. se htent vers le quartier GnralMonclar Gabode.
TEXTE PIERRE DUFOUR PHOTOS S.I.H.LE.
Depuis une quinzaine d'anne, le vieux camp a bien chang. Certes, il reste toujours une ou deux baraques en bois, vestiges de l'occupation italienne. Mais par ailleurs, que de progrs : btiments 12 cadres, logements troupe modernes,

LAI 3e D.B.L.E. VEILLE A BAB-EL-MANDEB

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Page de gauche, ci-contre. Dans un univers de roches volcaniques, une section de lgionnaires veille et protge l'intgralit du territoire national djiboutien. En bas. Prsentation en tenue camoufle et gants blancs du drapeau de la 13e D.B.LE. Ci-dessus. Lgionnaire de la 13 , lors d'une marche au bord de la Mer Rouge. Ci-contre. Paysage sans fin dans le centre du pays. Au centre. Vhicules de la 13e, Jeep et V.L.RA., sur les pistes typiques de Djibouti. En bas. Embusqu sous les kks , un A.M.L. de 90 de la Demi-Brigade.

spacieux et climatiss, foyer et salle manger agrables, et des installations sportives rendre jalouses beaucoup de petites communes en France. Le clairon sonne aux couleurs ; d'un ct le drapeau djiboutien, de l'autre le pavillon franais et la flamme Lgion. La journe des

La flamme lgion flotte sur Djibouti


lgionnaires de la 13 commence : sport pour la majorit, tches urgentes pour les autres...

Manuvre grandeur nature


Prte toutes les ventualits, la 13e D.B.LE. remplit plusieurs missions en Rpublique de Djibouti, la premire d'entre-elles tant de dissuader les turbulents voisins de la jeune rpublique de s'occuper de trop prs de ses affaires. Avec pour corollaire, la sauvegarde des intrts franais et une assistance technique et humanitaire auprs des populations de l'intrieur. Forme de lgionnaires aguerris, professionnels de combat, la 13e D.B.LE., pour des raisons budgtaires que l'on devine aisment forme elle-mme ses cadres et ses spcialistes, tout en leur dispensant une instruction adapte au contexte territorial. Grce ses installations techniques de Gabode, son centre d'entranement commande d'Arta-Plage, ses diffrents champs de tir et surtout les espaces dsertiques qui permettent la manoeuvre en grandeur nature, la 13 main-

tient une condition oprationnelle optimum. Son bureau oprations-instruction, tout au long de l'anne organise des stages et dlivre des certificats militaires ou techniques lmentaires et du premier degr. Pelotons de caporaux et de sous-officiers forms la dure cole du dsert, stages Milan, mortiers de 81 ou de 120, pilotes d'AML ou tireur canon de 90, stage tireur d'lite, formation de pilotes de Zodiac et de nageurs de reconnaissance pour la section crabe de la 3e Compagnie, sjours Arta-Plage pour les units, constituent l'essentiel de l'instruction combattante. Au sein de son unit, le lgionnaire continuera s'instruire dans un cadre tactique et collectif : camouflage, maintien de l'ordre, combat en zone urbaine, mise en uvre des matriels et armement, combat et survie dans le dsert, oprations amphibies...

ou de manuvres l'chelon territorial, la 13 "teste son potentiel oprationnel. Shidda, Odsama, Naja, autant de campagnes victorieuses pour la Demi-Brigade. Si certains de ces exercices prsentent un caractre interarmes ou interarmes, d'autres plus rduits demeurent usage et n'engagent que

Pour tre la hauteur, les Djiboutiens mettent le paquet

les moyens de la Demi-Brigade. C'est sans conteste ceux que prfre le lgionnaire. Il y a le dfi aux copains, l'honneur du fanion ou, comme c'tait le cas lors de la visite du gnral Rou, commandant la Lgion trangre, le besoin de se dpasser. A cette occasion, la 13e Conformment sa mission d'assis- D.B.LE. lui prsentait un exercice baptitance technique, la 13e D.B.L.E. accueille s Galgalo. Opration amphibie, Galgalo le plus souvent possible des Djiboutiens a regroup les moyens de la 3e Compade l'arme nationale et il n'est pas rare gnie renforce d'un peloton de l'Escade voir des bnomes forms d'un lgion- dron de reconnaissance. Largage en mer naire et d'un Djiboutien. Trs dsireux des nageurs de reconnaissance, beaching d'apprendre et de se montrer la hau- des Zodiac sur la plage de l'oued Qiqule, teur de leurs compagnons d'armes, ces organisation d'une tte de plage, infilderniers mettent le paquet et obtien- tration et attaque d'un poste de surveilnent de bons rsultats. lance, dbarquement des blinds suivi Rgulirement, au cours d'exercices d'un hliportage de l'infanterie sur les

hauteurs d'AliFaden, tout y est pass, en fait la parfaite restitution de techniques mille fois rptes.

Des plages blanches


Comme pour les autres rgiments outre-mer la dualit socio-militaire est prsente dans beaucoup d'activits. C'est tenants-colonel Brunet de Sairign, victime d'une embuscade Dalat en 1948, et lieutenant-colonel Gaucher tomb Dien-Blen-Phu. en mme temps qu'taient anantis les 1er et 3e Bataillon de la 13e D.B.LE Ds son retour du TonWn, la Demt-Brigade est engage dans les oprations en Algrie. Comme les autes units de l'Arme d'Afrique, elle subira la cruelle dchirure d'une re nouvelle. Le 15 octobre 1962. ta 13e D.B.LE. dbarque Djibouti ; sa dernire unit arrivera le 3 novembre, A partir de cette date, son implantation voluera de la manire suivante : E.M. et C.C.A.S. Gabode. dans la banlieue de Djibouti ; 1ere Compagnie Oueah, o lui succdera l'escadron de reconnaissance cr en 1968, puis Dikhil : 2e Compagnie Obock, puis Arta, avant d'tre dissoute en 1969 et de renatre en 1973 sous la forme d'une compagnie de travaux ; 3e Compagnie AliSabieh; 4e Compagnie Holl-HolI. Au cours des vingt-six annes passs Djibouti, la 13e D.B.LE. a vcu plusieurs mutations qui en ont fait routil performant qu'elle est aujourd'hui. Les jeunes lgionnaires ont connu les missions oprationnelles et l'preuve du feu, notamment lors de la prise d'otages en 1976 Loyada. Actuellement, la 13e D.B.LE. comprend un tat-major, une C.C.A.S., une compagnie de travaux, un escadron de reconnaissance, une compagnie de combat polyvalente et une unit tournante du 2e R.E.P. qui renforce cette grande unit interarmes. Hormis l'escadron Oueah, la compagnie du 2e R.EP. Arta, et te centre d'entranement commando d'Arta-Plage. tous les moyens de la 13e D.B.LE. sont concentrs au quartier Gnral-Monclar, Gabode. D

LA 13eD.B.L.E. DE NARVIK A DJIBOUTI


Actuellement stationne en Rpublique de Djibouti, la 13e Demi-Brigade de Lgion Etrangre constitue le fer de lance des forces armes prposrtionnes sur le territoire. Vingt-six ans de prsence sur la Corne de l'Afrique lui ont donn une exprience ingale. La situation de Djibouti, la conjonction de la Mer Rouge et de l'Ocan Indien, face Aden et mi-chemin de Suez et du Golfe Persique lui confre une importance stratgique certaine. Le pays compte 350000 habitante dont 50000 rfugis d'Erythre et de l'Ogaden. Rpartie en quatre ethnies principales (Afars, Issas, Arabes. Indiens), la population est essentiellement regroupe dans la capitale (200 000 habitants,} le reste se rpartissent entre les gros bourgs de la cte ou de l'intrieur et les nomades. Entirement dpendante de la France pour son conomie, la Rpublique de Djibouti constitue ce jour un enjeu vital pour l'Occident. Lorsqu'en 1962 la 13e D.B.LE. s'implante Djibouti, la situation est loin d'tre aussi explosive. La Cte franaise des Somalis somnole dans le souvenir d'Henry de Monfreid et le Ngus, fort de l'apathie de ses sujets coule une vieillesse aussi paisible que despotique. La 13e D.B.LE. est ne de l'ide francoanglaise de couper la Route du Fer en Norvge. Constitue partir ds bataillons du Maroc et de personnels de SidiBei-Abbs, elle est officiellement cre le 27 fvrier 1940 sous le commandement du lieutenant-colonel Magrin-Vernerey et intgre la 1ere Division Lgre de Montagne du gnral Bthouart. Avec les Chasseurs Alpins, elle obtient, Bjerviket Narvik. les seuls succs franais de cette

triste anne 1940. Rapatrie sur l'Angleterre, elle se scinde en deux groupes, l'un retournant Casablanca, l'autre restant Plymouth, Le lieutenant-colonel MagrinVernerey prenant le pseudonyme de Monclar se rallie alors au gnral de Gaulle avec la fraction reste dans l'le. Le 10 octobre 1940 marque le dbut d'un priple qui tonnera les soldats tes plus chevronns : Dakar, le Cameroun, le Gabon, puis aprs avoir contourn le cap de Bonne-Esprance. l'Erythre et les pre-

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miers succs : prises de Cheren et Massaouah. 1942, l'anne de Bir-Hakeim, mais aussi EI-Himeimat et la mort du lieutenant-colonel Amilakvari. De 1943 1945, la 13e D.B.LE. s'illustre en Italie et en France. Le 8 mai 1945 la trouve dans le massif de l'Airthion, Sans mme souffler, l'Unit rorganise, augmente par les enrlements de la fin de la guerre, prend, dbut 1946, le chemin de l'Extrme-Orient. Ce seront neuf annes d'une guerre impitoyable o la 13 dplorera plus de 2500 tus et disparus. Parmi eux/les lieu-

Page de gauche, en bas. Lgionnaires de la 13e Demi-Brigade en Libye (1942). Au centre. Poste MILAN de la compagnie antichars. Ci-dessus. Tir au mortier de 120 mm au champ de tir Myriam. Ci-contre. Opration hlicoptre partir de Puma. Ci-dessous. La bte de somme de l'Arme franaise en Afrique, le V.L.RA,

jorit des activits se droule dans le nord, de l'autre ct du golfe de Tadjourah jusqu' hauteur de Bab-El-Mandeb. C'est ainsi qu'en suivant la 3e Compagnie, aprs avoir beach d'un btiment de la Royale, vous traverserez Tadjourah, harcels par les naas et les enfants, toujours heureux de pratiquer un fructueux ngoce avec les lgionnaires. Puis, ayant surmont crevaisons, vapor-lock et autres avatars sur les pistes de l'arrire-pays. un Transall vous attendra pour un poser d'assaut sur un terrain sommaire du ct d'Herkale o vous passerez la nuit dans l'attente d'un coup de force du Commando Jaubert... Soudain, surgissant la crte des vagues, les Puma enlveront les groupes dans une manuvre maintes fois effectue pour aller rduire des rsistances 20 minutes de vol tactique. Le lendemain, les sections nouveau motorises poursuivront leur priple entre Dora, Randa et Ambabo.

Croisire en AML dans l'ancien sultanat d'Obock


ainsi que les diffrentes units de la 1 3 effectuent de nombreuses tournes dans l'intrieur du pays ou aux frontires, tant pour seconder l'A.N.0. dans sa tche, que pour accoutumer le lgionnaire aux conditions de combat en zone aride. Programmes de longue date, ces nomadisations permettent de mieux connatre le pays et ses habitants. Elles sont galement matire - des contrles oprationnels laisss la diligence des commandants d'units : en jargon militaire, ce sont des plages blanches . Hormis des manuvres ou des liaisons sur Holl-Holl, Dikhil et Ali-Sabieh, la maDans le mme ordre d'ide. l'Escadron de reconnaissance peut vous proposer une croisire A.M.L dans l'ancien sultanat d'Obock. Aprs une randonne d'une dizaine de jours le long de la frontire thiopiennejusqu'au poste de Khor-Angar, rput pour ses sources saumtres, vous dcouvrirez Assa-Gayla. Dadaetto. Ali-Dada... Dans ce genre d'excursion, il n'y a pas de temps morts : 15

Ci-contre, Tenir sans esprit de recul prend pleinement sa signification pour ce lgionnaire embusqu dans les rochers.

exercices tactiques, topographie, organisation du terrain et pour se rafrachir, entranement nautique dans les criques coralliennes du Ras-Bir, le tout se droulant sous un soleil de Satan . L'aide humanitaire est galement pratique grande chelle. Ce fut notamment le cas fin 1985 lors de l'Opration Biofbrce . Quatorze quipes mdicales soutenues par l'A.L.A.T. et TA.N.D. ont men bien cette mission. Parmi elles, celle de la 13e D.B.L.E. A partir d'une base arienne avance Assaguela, les mdecins de la 13 ont pu vacciner et porter des soins dans le nord-ouest du territoire, la frontire thiopienne, dans des zones jusqu'alors inaccessibles toute mdicalisation.

De vritables expditions
Mettant en uvre des moyens du gnie importants, la 2e Compagnie de travaux, aux ordres du COMSUP pour emploi, participe pleinement l'assistance technique et ses ralisations sont unanimement apprcies. On peut citer le terrain de sport de Dikhil, l'entretien des btiments, ses missions oprationnelles ou l'ouverture des pistes, particulirement celle qui mne au Day. De mon

sjour Holl-Holl, au temps des tournes chameaux (irascibles bestioles !), j'avais gard le souvenir de vritables expditions dbutant ds les premiers contreforts du massif, partir de Randa, sous le regard ironique des Pachas blancs (1 ) qui ne ddaignaient pas de vous lancer des cailloux (2) On le voit la 13e D.B.LE. n'a gure le temps de s'adonner au "farniente. Pourtant par la diversit des activits, leur intensit et leur rythme soutenu, passer la 13 est un des sjours

outre-mer prfr des lgionnaires. D'ailleurs ceux-ci sont toujours volontaires pour y retourner. Certes, le climat est pnible et rude est la vie en opration, mais dans cette Corne de l'Afrique en proie l'agitation et la dstabilisation, le parfum de l'aventure est toujours prsent. D
{1 ) Cynocphales (2) Grce la 2e Compagnie la piste est devenue praticable. Elle a ncessit plus de 676 kg d'explosifs, 1940 m de cordeau dtonant, 24 dtonateurs lectriques. 500 kg de ciment et ZOO m de fer bton...

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MISSION AU TCHAD
LE 6e R.E.G., UN RGIMENT DE LGION PAS COMME LES AUTRES
Depuis son arrive au Tchad le 2 novembre 1987, dans le cadre de l'opration Epervier , a particip comme adjoint au chef de section toutes les missions de dminage dans le secteur de FayaLargeau avec une totale disponibilit et une rigueur oprationnelle exemplaire. Le 14 janvier 1988, lors d'une mission d'ouverture sur l'itinraire Kirdimibedo, a t tu par l'explosion d'une mine antichar au passage de son vhicule... .
TEXTE : PIERRE DUFOUR PHOTOS : 6e R.E.G.
Ce texte de la citation l'ordre de l'arme attribue au sergent-chef Stevo Panic, premier mort du 6e Rgiment Etranger du Gnie en mission oprationnelle extrieure, est connu de tous les lgionnaires Laudun. Il symbolise merveille ce besoin de servir qui caractCi-dessus. L'une des quipes de dminage du 6e R.E.G. autour de Faya-Largeau.

mcanique bien huile, la discrtion pour ne pas dire l'humilit de professionnels srs de leur fait, au sommet de leur art pourrait-on dire.

L' outil au point


Trop jeune de quelque mois pour participer l'Opration Manta en 1983 le Rgiment, depuis lors, a largement eu l'occasion de se rattraper et d'atteindre sa plnitude. Dsormais. l' outil est au point prouvant, sortie aprs sortie, sa totale disponibilit et ses capacrts oprationnelles. Sous les ordres du colonel Martial, il regroupe actuellement deux compagnies de services et d'appui auxquelles s'ajoutent trois compagnies de combat Avant de nous parler des missions du Rgiment en Outre-Mer notre 17

La

pour ne pas l'humilit

rise lgionnaires et sapeurs. Pourtant, nulle vanit dans le propos du capitaine qui nous reoit, un sentiment de reconnaissance teint de l'amertume de la disparition du camarade. Ici, on sent la

hte, qui exerce galement d'importantes fonctions oprationnelles, voque les diffrents aspects et les particularits de ces units. Il tient prciser que dans la configuration des missions du rgiment, la spcificit (amphibie-action profonde sur les arrires de l'ennemi-troisime dimension), qui a cours au 2e R.E.I. et au 2e R.E.P., a t abandonne au profit d'une polyvalence qui donne son identit propre au rgiment. Le 6e R.E.G., unit de tte la 6e D.L.B., est, comme toute la F.A.R. mme d'intervenir dans le cadre du CENTAG, comme

dans celui des oprations extrieures. Selon le cas, son intervention prendra une forme diffrente : gnie d'assaut et btisseur sur le thtre d'oprations Centre-Europe (appui direct au combat et organisation du terrain) : amnagement de positions militaires, amlioration de l'infrastructure, aide aux populations lors des missions outre-mer ( 1 ). Ds sa cration, en 1984, le 6e R.E.G. a
(1) Ainsi les compagnies tournantes effectuent de nombreux sjours en Guyane et assurent soient des missions profondes, la surveillance sur le Maroni ou encore la protection des camps des rfugis de l'Acarouany.

effectu des missions en Afrique, dans la droite ligne de la tradition lgionnaire. Effectuant ses premires armes dans le cadre du Dtachement Interarmes de Bouar. en Rpublique Centrafricaine, le Rgiment a particip la remise en tat de l'infrastructure (pistes, ponts, btiments...).

Concrtisation oprationnelle
Mais tout ceci, il manquait l'preuve oprationnelle. Depuis l'opration Epervier . et plus encore les offensives successives du prsident Hissne Habr contre les Libyens, c'est dsormais chose faite. Plus encore que pour le 2e R.E.P. ou le 2e R.E.I., vigiles attentifs, mais passifs d'une situation conflictuelle donne, le 6e R.E.G., comme le 17e R.G.P., au Liban, s'est investi entirement Faya-Largeau, payant cette conscration oprationnelle du lourd tribut du sacrifice. " Plusieurs cas de ligure dans notre mission au Tchad, nous dclare le capitaine Pradeyrol : appui la mobilit, organisa-

HAUTE TECHNICITE
Le 6e R.E.G. est organis en trois compagnies de combat et deux compagnies de services et d'appui. Les compagnies de combat mcanises, quipes de VAB/ Gnie sont articules en sections deux groupes entranent les lgionnaires au minage et dminage, la mise en uvre des explosifs ainsi qu'au franchissement des coupures, sches ou humides verticales ou horizontales. Les sections mettent aussi en uvre des lance-flammes dans les missions d'appui direct au combat (rductions de points forts, destructions de dispositifs ennemis ou combat en zone urbaine). Agissant dans le cadre interarmes, les compagnies d'appui se composent de trois sections : obstacles, quipement et franchissement. Elle est dote de matriels presque tous arotranspprtables, allant des enfouisseurs et distributeurs de mines (4 500 par heure), aux Moyens de Forage Rapide et Destruction (M.F.R.D)... un forage de 6 mtres en 10 minutes, en passant par les Moyens Polyvalents du Gnie (M.P.G.), les pelles de l'avant ou les excavateurs de tranches (un AMX10 RC est enfoui selon le terrain, en 20 ou 30 minutes;. Tout aussi spectaculaires sont les Moyens Lgers de Franchissement

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(M.L.F) qui permettent un franchissement continu, moins que les portires ne soient utilises en embarcation d'assaut pour une tte de pont conquise de vive force. La C.C.S. n'est pas une compagnie de services comme les autres ; ses caractristiques mritant d'tre mentionnes. Elle comporte notamment trois Dtachements de Liaison et de Reconnaissance du Gnie (D.L.R.G.) recrutes parmi les spcialistes confirms du gnie d'assaut. Oprationnels en moins de deux heures. ces dtachements accompagnent les escadrons C.L.B. de tte. Disposant de moyens trans puissants, ils sont en mesure de reconnatre la zone de manuvre et de rendre compte instantanment de leurs observations. Ce fut particulirement le cas lors du rcent Moineau Hardi. Enfin, nous ne saurions oublier le groupe S.A.F./T.S.I.O. (Spcialistes d'Aide au Franchissement/Travaux Subaquatiques et Interventions Offensives). Comparables en certains points, par leur entranement et leur haut degr de technicit, aux C.R.A.P.S., ils sont en mesure d'aider et de particper au franchissement, d'assurer des reconnaissances en milieu subaquatique et, doux euphmisme, d'excuter des travaux spcialiss en intervention offensive. D

Opration depollution autour de Faya


tion du terrain, (la piste d'aviation tant du domaine rserv du Gnie de l'Air) et bien entendu, l'amlioration de l'infrastructure, dont la plus belle russite est la remise en tat du bord de Moussera Puis il voque les oprations de dminage et de dpollution (2) dans la zone de Faya-Largeau, et l'ouverture de l'axe routier Faya-Largeau - Bedo, plus au nord, en souvenir des camarades tombs dans l'accomplissement de leur devoir.

Cette mission est la consquence inattendue du succs foudroyant d'Hissne Habr. On voit bien que les Libyens ont abandonn un norme matriel . profusion d'armement lger, mais aussi des pices d'artillerie de gros calibre ; des vhicules blinds et chenilles, des dizaines de chars, dont un superbe T-SS KMT-5 (version dminage) que nous nous sommes empresss, vous connaissez les possibilits infinies des lgionnaires, de remettre en tat. Grce ses flaux disposs l'avant, il nous a t bien utile pour le dminage surtout entre les mains de certains qui il tait manifestement familier...

Totale remise en cause


Lorsque les Libyens se sont enfuis, ceuxci n'ont pas eu le temps de piger les bouchons de mines ou les stocks d'obus et de bombes. Ce n'est pas Bir-Hakeim

Pas le temps de piger les colis


ou EI-Alamein. mais tout autour de FayaLargeau, nous avons relev plusieurs milliers de colis ". Cela va de la grenade ordinaire la bombe d'avion de 500kg, en passant par des obus de 122 mm et des mines yougoslaves, belges, italiennes... . Lorsque l'on fait le bilan, entre le matriel, les vhicules, l'armement, les mines et munitions, on se rend compte que le commandement libyen tenait absolument Faya-Largeau et l'on mesure l'tendue du dsastre : il y avait tout autour de quoi quiper une grosse brigade interarmes} Quant la mthode de dminage, reprend le capitaine, des plus sommaires... Comme moyens, la pelle U.S., la baonnette et... la brosse de tapissier. Dans ce capharnam, l'appareil de dtection ne sert pas grand chose. On y va avec les tripes et beaucoup de confiance en soi. Pour a, il faut tre professionnel jusqu'au bout des ongles. Lorsqu'on la sent au bout du poignard, lorsqu'on la caresse avec la brosse et qu 'on l'injurie, c 'est une totale remise en cause de soi-mme. A ce moment, il ne reste que l'essentiel : le lgionnaire. (3) Pour la majorit des Brets Verts du 6e R.E.G. c'tait le baptme de la peur ; grce l'entranement et aux techniques acquises, l'preuve a t surmonte, la mmoire du sergent-chef Stevo Panic faisant le reste : Hier matin, ses camarades de l'unit qu'il commandait n 'ont pas pu capter le message du colonel Martial, chef de corps, car l-bas. dans les zones bourres de piges, ils continuent dminer. (4)
(2) Par dpollution , // faut entendre I enlvement des paves, neutralisation de tout engin explosif et munition ainsi que l'vacuation des matriels ennemis aux fins d'tude, ainsi que te dsobusage. (3)La 1re Compagnie, qui cette mission dtfficie a t confie, vient d'tre cite a I ordre de l'Arme en 1988. (4) Le Provenal. Quotidien du Sud de la France, le 22 janvier 1988.

Page de gauche. Marquage d'une sente sur un champ de mines pos par les Libyens. En encadr, le poignard et le courage sont toujours les seuls moyens de dminage. Ci-dessus. Explosion d'un obus pig

proximit de Paya. Ci-contre. L 'un des T-SS sovitiques de dminage rcupr par les lgionnaires. Ci-dessous. Lgionnaire examinant une bombe libyenne de 250 kg non explose.

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En fond. Se dtachant d'un soleil couchant provenal, unAMXWRCdu Rgiment Ci-contre. Chef de char du Royal Etranger

10 mai 1988. 20 h 30. Le 1er Escadron du 1er R.E.G. reoit pour mission de dtruire un groupe ennemi compos de lances-missiles SAM-8. Entre lui et son objectif, une rivire de 25 m de large qu'il faut franchir. Un marchal des logis scrute la jumelle la rive oppose. Avec sa patrouille, il doit assurer la protection rapproche de la ; zone de franchissement.

ROYAL ETRANGER

LE PREMIER REGIMENT ETRANGER DE CAVALERIE ^


TEXTE ET PHOTOS : JEAN-PASCAL HERAUT En silence, les SAF du 6e R.E.G. (1) reconnaissent et quipent rapidement la coupure ; juste un jalon pour la sortie d'eau sur l'autre berge. Pendant ce temps, un lieutenant place ses binmes en surveillance de la plage de sortie et recherche des postes d'observation et de tir pour le premier peloton qui doit les rejoindre. Sur l'autre rive, un margis
(1) Section d'Aide au Franchissement du 6e Rgiment Etranger de Gnie.

repre un endroit o les blinds vont pouvoir se prparer . Son groupe est charg de l'accueil des chars et de leur guidage vers la plage d'entre.

'

Automatisme, cent fois rpt


Tandis que le VAB de l'officier-adjoint de l'Escadron se poste, le premier peloton se prsente sur la zone de franchissement. Les quipages savent ce qu'ils ont faire. On rpte des gestes, c'est l'automatisme cent fois ressass. En cinq minutes, les lgionnaires-cavaliers ont quip leur blind. Le chef de char
Vrifie : tout est O.K. Au Signal, ce der-

,
V

Insignedu 1 Rgiment Etranger de Cavalerie.

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nier place son vhicule de 161. face la coupure. Un signe de l'officier-adjoint l'AMX 10-RC descend lentement dans l'eau. Aprs avoir ajust ses jumelles OB.41 intensificateur de lumire, le chef de char ordonne son pilote, qui a

les yeux rivs son piscope OB.31, de prendre le rgime moteur adapt et d'avancer. Dj, le char suivant est sur la plage d'entre. En trente secondes, le premier AMX 10-RC a franchi la rivire. Sur l'autre rive, fricaine, participe la campagne de France de mai-juin 1940 avant de se faire dcimer au cours des durs combats sur l'Oise et la Seine. Aprs une brillante campagne en Tunisie o deux de ses escadrons ferment le Groupe Autonome de la Division Marocaine, le Rgiment au complet (6 escadrons) dbarque en Provence en septembre 1944 et participe, au sein de la 5e Division Blinde, la libration de la France et la campagne d'Allemagne. Dbarqu Tourane (Da Nang) en janvier 1947, le 1er R.E.C. prend part la guerre d'Indochine, oprant principalement en Annam et en Cochinchine. Ses escadrons, quips de vhicules amphibies Crabes et Alligators, sillonneront les rizires et les marais jusqu'au cessez-lefeu. De retour en Afrique du Nord en 1955, le Rgiment participera toute la campagne d'Algrie. En 1956, ses escadrons oprent dans le Constantinois et le long de la frontire tunisienne. Sa zone d'opration s'tend peu peu aux Aurs et aux Nmentchas. Aprs avoir pris part aux dernires grandes oprations du Plan Challe, il est envoy sur la frontire algro-marocaine, o il resterajusqu'enjuillet 1962. Ses escadrons seront regroups dans le Sud-Oranais avant d'tre assigns, en fvrier 1964, la protection de la base franaise de Mers-el-Kbir. Le 17 octobre 1967, le 1er R.E.C. quitte la Tunisie pour venir s'installer dfinitivement Orange, dans le Midi de la France. D

a-dessus. Fer de lance de la S* D.L.B., le R.E.C. est l'hritier du Royal Etranger de Cavalerie de l'Ancien Rgime. Leur professionnallisme en fait un plastron de choix lors des exercices, les escadrons sont d'ailleurs trs sollicits. Ci-contre, droite. Avant de recevoir bientt les APILAS, ce lgionnaire de l'un des pelotons antichars prsente le LftAC de 89 mm.

LE PLUS BRAVE AU COMBAT...


Cr en 1921, le 1er Rgiment Etranger de Cavalerie est l'hritier du clbre Royal-Etranger de Cavalerie de l'Ancien Rgime, unit o les cavaliers trangers ont servi la France et ce, depuis Louis XIII. Initialement, l'ossature du Rgiment a t constitue partir d'un fort contingent de Russes blancs, ayant servi, souvent, comme officier dans la cavalerie du tsar Nicolas II : puis successivement, dans les armes des gnraux blancs , dont celle de Dnikine, avant de s'engager dans la Lgion Etrangre. En aot 1925, alors qu'un escadron rejoint le Maroc pour prendre part la pacification du pays, le 4e Escadron du capitaine Landriau est envoy au Levant pour rduire l'insurrection druze. Le 17 et 18 septembre, l'Escadron Landriau, renforc par le 5e Bataillon du 4e Etranger, s'illustre au combat de Moussfr, o il russit tenir tte l'assaut de 3 000 cavaliers et fantassins druzes. Avant de quitter la Syrie, le 4e Escadron aura de nouveau l'occasion de faire parler de lui au cours des froces combats de Rachaya (19-24 novembre 1925 ) face 2 500 rebelles druzes. En novembre 1939, le Rgiment contribue la cration du Groupe de Reconnaissance Divisionnaire 97 en lui fournissant un de ses escadrons. Cette unit, rattache la T Division d'Infanterie Nord-A-

la pente est rude. Le monstre d'acier rugit, acclre, se cabre et enfin, dpasse l'obstacle. Rapidement, le premier peloton est de l'autre ct. Trois canons de 105 mn assurent maintenant la d-

Le monstre d'acier se cabre, rugit, et passe


fense de la berge est En moins d'une heure. l'Escadron au complet a franchi la coupure. Dsormais, il n'y a plus d'obstacle entre lui et son objectif. Alors que la rivire retrouve son calme et que les lments de couverture restent en protection de la zone, les AMX 10-RC du 1 * Escadron foncent dans la nuit vers les vhicules lances-missiles ennemis. La premire phase de l'opration a t rondement mene. Le reste le sera aussi...

Noblesse oblige I
Voil, en rsum, un des multiples exercices tactiques, avec franchissemen: de coupure humide en configuration amphibie, auxquels se livre rgulire-

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ment le 1er R.E.C. pour accrotre ainsi sa capacit oprationnelle en cas de conflit en Centre-Europe ou d'intervention OutreMer. Fer de lance, avec le 1er Rgiment de Spahis, de la 6e Division Lgre Blinde laquelle il appartient depuis la cration (juillet 1984), il est au sein de cette grande unit blinde rattache la Force d'Action Rapide. Le 1er R.E.C. a troqu depuis longtemps dj ses chevaux pour de nouvelles montures. Aujourd'hui, bien qu'il conserve toujours un certain nombre de chevaux pour usage

Des chevaux contre des blinds roues


crmonial - noblesse oblige -, ce sont les vhicules blinds sur roues 6x6 AMX 10RC qui donnent au Rgiment sa remarquable mobilit et sa toute aussi impressionnante puissance de feu. Amphibie, apte au combat antichars grande distance, de jour comme de nuit capable de combattre en atmosphre contamine et d'effectuer des tapes de 800km sans ravitaillement l'AMX 10RC est, sans aucun doute, le vhicule blind sur roues de reconnaissance et de combat le plus puissant et sophistiqu parmi ceux actuellement en service dans les armes occidentales. Trente six AMX 10-RC sont en dotation au 1er R.EC. qui.

LA 6e DIVISION LEGERE BLINDEE


" Porter des feux antichars vite et loin pour crer une situation de contre-surprise, telle est la devise de la 6e D.LB. Grande unit blinde de type entirement nouveau, rattache la Force d'Action Rapide, la 6e D.LB. a t forme Nmes, le 1er juillet 1984, partir d'lments dj existant de la 31e Brigade. Conue pour le combat antichars en terrain difficile, elle peut tre engage, sur pravis trs court, aussi bien en Europe qu'Outre-Mer, seule ou avec d'autres units. Regroupant des rgiments issus de l'Arme d'Afrique, la 6e D.LB. est constitue par : - le 6e Rgiment de Commandement et de Soutien (Nmes), - le 1er Rgiment Etranger de Cavalerie (Orange), - le 1er Rgiment de Spahis (Valence), - le 68e Rgiment d'Artillerie (La Valbonne), - le 6e Rgiment Etranger du Gnie (L'Ardoise), - le Ze Rgiment Etranger d'Infanterie (Nmes), - le 21e Rgiment d'Infanterie de Marine (Frjus). D

par ailleurs, met galement en uvre quelques 250 vhicules divers, dont 32 VAB, versions PC , dpannage , sanitaire , etc. Environ 80 Jeeps et 46 vhicules tous terrains TRM 4000. Install depuis 1967 dans le vaste Quartier Labouche , le 1er Etranger de Cavalerie compte actuellement environ 840 hommes. Hritier du clbre RoyalEtranger de Cavalerie de l'Ancien Rgime, ce Rgiment, qui est rest l'unique unit blinde de la Lgion Etrangre aprs la dissolution du 2e R.E.C. en 1962,

L'AMXIO-RC
Engin de reconnaissance puissamment arm, dot d'une trs bonne mobilit sur route et tout chemin, amphibie, protg contre les armes lgres d'infanterie et les clats d'obus d'artillerie, capable de combattre en atmosphre contamine, l'AMX 10-RC est destin aux missions de reconnaissance et de combat en ambiance classique ou nuclaire impliquant des dplacements rapides et de grande amplitude avant l'engagement D'une masse de 161. en ordre de combat, il est quip d'un moteur diesel Hispano HS115 de 260 cv. qui lui confre une vitesse moyenne sur route de 60 km/h (vitesse maximale : 85 km/h) pour une autonomie de 800 km ou 17 heures. La propulsion aquatique (7.2 km/h) est as-

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sure par hydrojets directionnels commande hydraulique. Comme armement principal. l'AMX 10RC est dot d'un canon de 105 mm sous tourelle (38 obus, type explosif ou charge creuse, dont 12 en tourelle). L'armement auxiliaire est constitu par une mitrailleuse de 7,62 mm (4.000 cartouches) et par quatre tube lance-fumignes ( 16 engins fumignes). La conduite de tir de jour comprend une lunette M. 504 associe un tlmtre laser pour le tireur (en tir automatique, la lunette M.504 est associe un boitier tachymtrique diffrents capteurs et un laborateur d'carts), alors que pour le tir de nuit une camra de tlvision bas niveau de lumire et deux rcepteurs de visualisation sont la disposition du chef de char et du tireur. EJ

est constitu de cinq escadrons : Un escadron de commandement et services, comprenant un peloton de dfense antiarienne quip de huit canons de 20 mm. Trois escadrons blinds, articuls chacun sur un peloton de commandement (deux VAB PC et un VAB dpannage ) et quatre pelotons de reconnaissance et de combat (trois AMX 10-RC par peloton), Un escadron antichars quatre pelotons, mont sur VAB et dot de Jeep Milan . Avant la fin de cet t, l'Escadron antichars, devrait avoir peru ses douze VAB/ HOT tant attendus. La livraison des Mphisto (2) permettra au Rgiment d'accrotre sensiblement sa puissance de feu antichars, chose fort souhaitable, notamment dans le cas d'un conflit en Centre-Europe. Naturellement, pour le combat antichars rapproch (jusqu' 400 m environ), les lgionnaires-cavaliers sont encore quips de lance-roquettes de 89 mm, en attendant la distribution prochaine du systme Apilas de 112 mm.

Cent jours de sortie


La technicit des moyens actuellement en service ncessite une slection rigoureuse, ainsi qu'une instruction soigne tant sur le plan individuel qu'au niveau du peloton. Au Royal-Etranger , l'entranement est continu : les exercices, nombreux et diversifis, les campagnes de tir et les sjours en camp s'talent tout au long de l'anne. Plus de 10Ojours de sortie en moyenne dont la moiti avec matriel organique. C'est Canjuers que les trois escadrons blinds viennent ha-

bituellement effectuer leurs campagnes de tir canon. Le 4e Escadron vient y tester rgulirement ses capacits antichar. Quant au peloton antiarien, c'est Biscarosse ou dans la presqu'le de SaintMandrier qu'il peut venir prouver son aptitude suivre, traiter et dtruire un objectif arien. Ces nombreux exercices d'entranement sont complts par des sjours en Outre-Mer, fort apprcis, d'ailleurs, par ces nouveaux centaures bret vert. C'est ainsi que le 1er R.E.C. participe au renforcement du Dtachement de Lgion Etrangre de Mayotte, en envoyant rgulirement dans l'Ocan Indien, en tant qu'unit tournante, un de ses escadrons pour une dure de quatre mois.

Ci-dessus, de gauche droite. Tels les nouveaux centaures du 1er R.E.C., plusieurs gueules de lgionnaires cavaliers en opration. Les escadrons du Rgiment ont t

prsents toutes les dernires grandes manuvres Moineau Hardi, Gentiane... Ci-dessous. Exercice en ambiance contamine avecl'ANPMI.51.

Sans gal
Depuis qu'ils tiennent garnison Orange, les lgionnaires-cavaliers sont intervenus plusieurs fois au Tchad (d'abord dans le cadre de l'Opration Tacaud et, rcemment, dans celui du Dispositif Epervier ) et pnt particip, en 1983, la Force Multinationale de Paix Beyrouth prouvant, chaque fois, qu'ils taient bien les dignes hritiers des hros de Mousseifr et de Rachaya. Depuis la date de sa cration, le 1er R.E.C. a toujours su se montrer la hauteur de la devise inscrite sur son emblme et qui fut, il y a maintenant plus de trois sicles, celle du Roi Soleil : Ne Pluribus Impar!(3) D
(2) Le Mphisto, vhicule de I'avant-blind, quip de missiles MOT, est apte au combat antichars longue porte. (3) Sans gal .

Cinq heures. Un ple soleil tente d'clairer la base. Debout! hurle le cabotchef. Les lgionnaires de la 4e compagnie du 2e REP s'extraient de leurs sacs de couchage. Tous, y compris le padre qui dormait sous l'un des hangars de la BOMAP (1 ) sur la base de Franscal. Au jus ! 26 Rassemblement ! Direction

le camion parachutes /. Parmi les lgionnaires qui font la queue pour toucher leurs ppins, trois garons : Philippe, un Francocanadien ; Charlie, l'Anglais et Malcolm un pur produit de la verte Erin. Leur spcialit, tireur d'lite. Leur compagnie : la quatrime, spcialise destructeurs snipers .

TEXTE ET PHOTOS : YVES DEBAY


Dans quelques heures, Phil, Charlie et Malcolm sauteront au cur du Cantal, dans le cadre de l'exercice aroport Frgate 88. La mission de la compagnie va consister s'emparer de l'aroport d'Aurillac et de le tenir jusqu' l'arrive des renforts. Frgate est l'exercice type de la 11e Division parachutiste laquelle appartient le B.E.P. (2). Aujourd'hui, une manuvre. Demain, peut-tre, la ralit. Le Lgionnaire, lui, obit. Parallles au Transall, sur quatre files, les lgionnaires s'quipent. Chaque file

reprsente un cble (3). Dans l'herbe, Phil donne un dernier coup de chiffon son FR-F1 avant de la placer dans sa gaine. Un bon tireur d'lite doit cajoler son arme comme une femme, pour en tirer le maximum... a-t-il coutume de dire. Philippe, 19 ans et quatre mois de REP seulement, mais dj spcialiste. L'air un peu timide, il ne correspond pas du tout l'image classique du lgionnaire. Probablement engag pour < voir ce que c'est, il est intelligent et fera sans aucun doute du chemin dans la grande famille qu'est la Lgion. Trs technique, il choisit une position de tir comme on rsout un problme de maths.

ment du Gnie Parachutiste. Ils sont chargs de dbarrasser l'objectif des mines et autres piges cons . Ce sont des petits gars fantastiques dclare l'un des chef du R.E.P. qui a pourtant fait Kqlwezi mais qui les a vu l'uvre au Liban et en Afrique. Mi-figue mi-raisin, un lieutenant revient de l'Etat Major du GAP. (4) Dsquipez-vous ! La mto sur zone est

Cajoler son arme comme une femme...


dgueulasse. Pas un brin de vent mais les Transall n 'ont pas les quatre kilomtres de visibilit ncessaire un vol tactique en temps de paix. Sans broncher, tout le monde se dbarasse des parachutes. Les lgionnaires remettent leur bret vert Un norme Finlandais a dnich une Kronenbourg et la partage avec un lgionnaire japonais.
(4) Groupement Aroport. Unit d'intervention comprenant les rgiments professionnaliss M de la Division . 2e R.E.P.. y 8e //RP./.M.A et 1 " B.P.C.S.

Les courroies scient les paules.


A sept heures retentit l'Equipezvous! En cinq minutes, les quatres files, impeccablement alignes, mais courbant sous le poids du sac lourd de la gaine et des ppins, attendent l'inspection des chefs de cbles. Huit heures trente, les hommes sont toujours en bout de piste et attendent. Les courroies commencent drlement scier les paules. Aux lgionnaires se sont mls des sapeurs parachutistes du 17e Rgi-

2e R.E.P.
Ci-dessus. En face, l'ennemi n'a plus que quelques secondes vivre. Chaiiie, le lgionnaire anglais ne fait plus qu'un avec son FR-F1. Ci-contre. Ultime vrification du FR-F1 sur le tarmac avant le saut.

(1) Base Oprationelle Mobile Aroporte. Unit spciale charge du largage et du conditionnement des parachutes et des charges au sein de la IIe D. P. (2) Thme de la manuvre. Un pays ami de la France situ outre-mer se voit menac par un de ses voisins lui-mme soutenu par une grande puissance . Il fait alors appel la France et aussitt les brets rouges et verts interviennent. Ce genre de scnario, les lgionnaires et leur officiers le connaissent par cur ! (3) Stick en anglais ou groupe de saut dans l'avion.

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quatre semaines. Chacun a brl pas mal de cartouches. Un bon sniper peut tre amen travailler seul. Aussi, Charlie a pas mal boss sur la topo et le renseignement. Souple, fin et muscl, il excelle lors des courses d'orientation. Reconnaissant un adversaire sa silhouette, il est capable de toucher un homme agenouill 600 mtres. Si tout se passe bien, il sera sans doute bientt 'un de ces cadres qui forment l'ossature d'un rgiment comme le R.E.P.
Ci-contre.Dans quelques instants, le traditionnel " Equipez-vous va tre hurl dans le bruit des moteurs. Ci-dessous. Un poser d'assaut. Mls aux " snipers du R.E.P. une quipe antichars du 8eR.P.l.Ma gicle du Transall. Ci-dessous, en bas. Trs flegmatique, Charlie cherche le poste de tir le plus favorable. Les snipers de la 4 ont particip au programme d'laboration du FR-F2.

Une trange somnolence


Une heure plus tard le capitaine arrive en courant quipez-vous. On part. On essaye de profiter d'un trou dans les nuages pour sauter. Dans la carlingue, il est pratiquement impossible de bouger. Tous bercs par les moteurs, ils profitent de cette trange somnolence qui accompagne les paras de tout pays, aprs la tension du dpart et avant la tension du saut. Charlie lui, est plong dans ses rveries. Le temps des faubourgs de Liverpool et du Royal Fusillier est loin maintenant. Charlie repense souvent ses dbuts au R.E.P., 28 aprs Castelnaudary (5) et son cours

TAP (6), 1 arrive Calvi o il fut slectionn comme candidat tireur d'lite. 11 rpondait parfaitement aux critres de slection : vue parfaite, calme et sr

Toucher un homme agenouill 600 mtres


de lui, de plus c'tait un rel spcialiste du camouflage. Le stage sniper a dur
(5) Tous les lgionnaires passent au 4e R.E. faire leurs classes . (6) Troupes Aroportes.

Debout Accrochez ! Tant bien que mal, les hommes se lvent. Le rythme cardiaque augmente. Tous attendent la lumire verte qui donne le signal du saut. Hlas, dans les hauts parleurs de bord, le pilote annonce. Dsol les gars, on est dans la crasse, il faut rentrer. Le lendemain, la poisse semble poursuivre la compagnie. Aprs une heure et demie d'attente dans l'avion, l'ordre d'annuler l'OAP (7) arrive. La mise en place va se faire par arotransport d'assaut. A midi juste, le premier Transall se pose sur la piste de l'aroport ennemi que les CRAPS (8) du 17e R.C.P. viennent de saisir.

Une bonne tte d'Irlandais


Le Transall inverse le pas de ses hlices. Tout en roulant, la tranche arrire s'ouvre. Go ! Tous par la droite ! Comme des diables, lgionnaires et sapeurs giclent . Le dernier homme a peine quitt la carlingue que le gros cargo s'lance sur la piste. Une heure, plus tard l'aroport est solidement verrouill et toutes les sections sont sur la dfensive. Phil s'est
Ci-dessus. Primordial pour un tireur d'lite, le camouflage du visage. Ci-contre. Phill cherche ses angles de tir. Il n 'a pas encore enfil son gant qui le camouflera totalement.

aucune chance pense-t-il. Petit, rougeaud, Malcolm a sous son crne ras une bonne tte d'Irlandais. Il aime comme ses corlgionnaires et lgionnaires...), la bire et l'aventure. C'est sa troisime anne de lgion au R.E.P. Il adore embter ses camarades avec ses discours sur la psychologie du sniping . Tu vois avec mon FR-FI je brise le moral de toute une compagnie de Mongols. Je descend les chefs de char, et les

Comment le moral d'une compagnie de Mongols


gars qui ont desjumelles et des portescartes par exemple. Bref, aprs mon passage le reste de la Compagnie a le boulot facilit !... Tais-toi et observe lui rplique un chef. choisi un beau buisson, un peu l'cart. Casque couvert de feuilles et filet facial sur le FR-FI. Il ne faut pas qu'un clat de soleil sur la lunette trahisse sa position. Charlie lui, s'est install prs d'un arbre aprs avoir tudi ses champs de tir, et son chemin de repli (d'un arbre, on ne
(7) Oprations aroportes. (8) Commando de Renseignement et d'Action en Profondeur. Voir RAIDS 19

peut gure tirer plus de deux coups, aprs il faut dgager en vitesse). La nuit est tombe. Tout est calme et rien ne peut trahir la prsence de la 4e. Sur un muret de pierres sches Malcolm a pos son FR-FI. L'il directeur fix contre la lunette de tir nocturne OB-25, il suit les mouvements d'une patrouille. Il les voit comme en plein jour. Si c'taient des adversaires, ils n'auraient

Du boulot pour les snipers


Le lendemain, la 4e est hliporte une centaine de kilomtres plus l'ouest Des blinds ennemis sont signals, il faut les jalonner. Dans un petit bois, la 2e Section s'est installe en dfensive. Le lieutenant fait appeler Philippe, Charlie 29

LA COMPAGNE u DESTRUCTEURS SNIPERS PU 2e R.E.P.


Cent trente-huit lgionnaires y compris officiers et sous-officiers composent la 4e Compagnie du 2e Rgiment Etranger de Parachutistes. La Compagnie, comme son titre l'indique, est spcialise dans les destructions et la formation des tireurs d'lite. Cependant, les lgionnaires ne sont pas des sapeurs ultra-spcialiss dans les explosifs, mais des parachutistes qui en connaissent plus. Au R.E.P., les spcialits de compagnie sont complmentaires la fonction de parachutiste. En applicant ce genre de formation, les patrons du Rgiment disposent toujours d'un rservoir de soldats capables d'effectuer un travail particulier. La 4e Compagnie s'articule en quatres sections de combat et une section de commandement. Une section lourde peut tre ventuellement forme avec des mortiers de 81 mm et des mitrailleuses de 50. Au sein de chaque groupe de combat, on retrouve chacun des spcialistes de la Compagnie, en l'occurence les snipers . Thoriquement, il y en a un par groupe, conformment l'organisation de l'Arme Franaise, cependant dans la 4, chaque groupe dispose de trois tireurs d'lite forms, disponibles en cas de besoin. A Kolwezi, l'emploi des tireurs d'lite a t trs payant. Soumis un harclement incessant de la part des tireurs de la 4. les rebelles, dj militairement surclasss. n'ont pu monter aucune grande contreattaque coordonne. Les lgionnaires de la 4e Compagnie ont appliqu la lettre la consigne du colonel Erulin qui. dans Kolwezi voulait crer un tat d'inscurit gnrale rencontre des envahisseurs < . faut que les rebelles Katangais pensent leur peau avant de penser aux otages. Ainsi, lors de combats d'arrire-garde, la 4e Compagnie est bien sr l'instrument idal. Quatre snipers motivs, peuvent en travaillant en binme, bloquer un axe durant plusieurs heures. Comme toutes les companies du R.E.P., la Quatre est sans arrt sur le terrain et passe au moins quatre mois par an en OutreMer. D

Ci-dessus. L'Irlandais Malcolm cherche sa proie. Ci-contre. Lorsque la compagnie va dcrocher, Phill et ses coquipiers sont chargs de retarder l'ennemi.

et Malcolm. J'ai du boulot pour vous, des blinds arrivent La Compagnie va dcrocher. Vous trois, vous restez. Mission, retarder au maximum l'ennemi. Choisissez bien vos cibles et dcrochez en perroquet . Rendez-vous ce soir sur ce point-l termine l'officier en montrant sa carte. Tandis que la section dcroche, les trois tireurs d'lite choisissent soigneusement leur emplacement de tir, et leur position de rechange et de repli. Avec ses trois lascars lancs dans la nature l'adversaire va souffrir.' pense le lieutenant. Il sait qu'on peut toujours faire confiance aux snipers du 2e 30 R.E.P. D

LA C.M.LE. AU TCHAD
DE MASSAGUET A LARGEAU, SUR LES TRACES DE LECLERC
Corte, 1er octobre 1969. Le dtachement de Lgion Etrangre est sous les armes. Les sections l'instruction et les engags volontaires ont quitt la Minoterie et la citadelle le temps d'une prise d'armes au quartier Grossetti. Cette manifestation destine saluer la naissance d'une nouvelle unit, en 32 l'occurence la Compagnie Motorise de Lgion Etrangre, (C.M.L.E.) est une chose d'importance pour les lgionnaires.( 1 ) Aussi, cette remise de fanion prend-t-elle une importance certaine aux yeux du colonel Fuhr, patron de la Lgion et il convient donc de lui donner un clat particulier.
TEXTE : PIERRE DUFOUR PHOTOS : LGION TRANGRE Depuis quelques temps dj, l'intervention au Tchad est un fait acquis. Dans toutes les popotes, les bouteillons vont bon train. Une chose est sre : on va partir, mais qui ? Orange ? Non, le 1erR.E.C. est unit D.O.T. (2). Alors, la 1 3 ou le 3 ? Douteux, il leur faudrait traverser l'Afrique dans sa largeur et le moment n'est pas bien choisi pour dgarnir Djibouti et Madagascar. Donc... restent le 2e R.E.P. et le 1er R.E. En avril 1969, un tat-major tactique
( 1 ) Car il faut bien le dire cette poque les rorganisations successives de la Lgion Etrangre avaient plutt habitu les Lgionnaires des dissolutions qu' des crations !

Page de gauche. Tir la hanche laAASZ pour ce sergent de la C.M.L.E. Ci-contre. Aprs une sance de tir, retour en Dodge 6X6. A noter le foulard de couleur dsignant une compagnie, nou autour du chapeau brousse. Ci-dessous. Halte en brousse durant une reconnaissance dans l'est du Tchad.

de son fantasme perso. D'autant que le REP s'entoure d'un silence inquitant, moins qu'il ne fasse du bilan, auquel cas la CMLE n'aurait plus de raison d'tre.

Dropper le Djebel
Soulagement La Compagnie quitte la Corse le 22 octobre. Transit Istres, puis c'est Fort-Lamy o elle s'installe provisoirement. C'est qu'il y a affluence au Camp Dubut ! La base arrire, des lments des services et l'EMT 2 au grand complet... L'entassement est son comble. Ds la fin octobre l'EMT 2 est engag. Pendant que le PC et la base arrire s'installent en dur, la CEA fonce vers l'est et la CMLE rejoint Massaguet 80 km au nord-est de Fort-Lamy. Luxe inou, dans ce coin brl par un soleil d'enfer, o le moindre kk est roussi par la chaleur, chacun dispose d'une guitoune personnelle. Vaille que vaille le bivouac s'installe au carr mais prend rapidement l'allure d'un camp nomade. En attendant mieux, la compagnie dite motorise s'acclimate. C'est dire qu'elle droppe le djebel . Enfin, la CMLE reoit ses vhicules en mme temps que les premiers renseignements oprationnels lui parviennent. Des bandits ont opr dans les faubourgs de Fort-Lamy. Le capitaine Aubert lance Baud de Brive et Auguet leur poursuite. Bientt la 3 de Spath s'en mle. Hlas, les rebelles chappent aux lgionnaires. Pendant ce temps, le capitaine Delorme, rest au camp avec la Section Flour apprend d'un renseignement ct A/1 qu'il va tre attaqu par 800 rebelles qui ont dcid de s'emparer de Massaguet ! Ce sera Camerone ! En fait, ce fut le Dsert des Tartares... Aprs avoir particip l'Opration Abeille avec la compagnie-para tchadienne, la CMLE qui, au cours de ce raid, a pleinement got le miracle de la multiplication des pannes, quitte Massaguet le 25 novembre. S'tant aguerrie au cours de nomadisations et de reconnaissances sableuses, la CMLE est prte participer l'Opration Cantharide. Le capitaine Aubert s'installe Bokoro, sous commandement 2e R.E.P. 11 pousse aussitt une tte de colonne vers Abch. Quelques lments du 6e RIAOM et un appui hlico (depuis juin, un Pirate canon de 20mm et six H-34 Sikorsky constituent une DIH (6)), compltent la manuvre. Les Sikorsky sont mis toutes les sauces : appui-feu du Pirate,
(2) Dfense Oprationnelle du Territoire (3) Etat-Major Tactique (4) La Maison Mre Aubagne (5) Commandant ! 'expdition au Dahomey en 1896 (6) Dtachement d'Intervention d'Hlicoptres 33

aux ordres du colonel Jannou-Lacaze. chef de corps du REP, comprenant les 1ere et 2e Compagnies fait mouvement vers le Tchad. Bien vite, il apparat que la dispersion des thtres d'oprations ncessite l'envoi de renforts. L'EMT n 2 (3) rejoint le Tchad son tour. Il comprend la CEA et la 3e compagnie. A ces units purement para-Lgion, il faut ajouter l'unit qui vient d'tre cre : La Compagnie Motorise de Lgion Etrangre du 1erR.E.

gionnaires de la portion centrale d'Aubagne (4), et surtout une section de jeunes tout droit sortis de l'instruction. Depuis la fin de la guerre d'Algrie, c'est la premire fois que le 1er R.E. place une de ses units en configuration oprationnelle. Mais comme toujours la Lgion, l'amalgame prend. De septembre octobre la Compagnie s'entrane ferme.

Comme toujours
la Lgion,

Amazones emplumes et cruels Toubous


Les dbuts sont cahotiques. D'un effectif d'environ 150 hommes, elle est commande par le capitaine Aubert, et comprend trois sections de combat aux ordres des lieutenants Flour et Beaud de Brive, et de l'adjudant-chef Spath. En septembre 1969, les premiers lments ont rejoint Corte. Le recrutement est trs diversifi : anciens du 2e R.E.P., personnels en fin de sjour outre-mer, l-

l'amalgame prend
Le Tchad, tout le monde y pense. Les images se font prcises ! Pour certains, c'est Dodds (5) assailli par des hordes d'amazones emplumes brandissant des sagaes empoisonnes ; pour d'autres, c'est l'enlisement dans les savanes putrides qui bordent le lac en dcomposition. On parle des cruels Toubous retranchs au Tibesti... Bref, chacun y va

hlitransport des sections ou Evasan acrobatique, une roue dans le vide et la voilure 50 cm de la paroi, le tout en rgle gnrale, de nuit F

Au bilan
Hlas le matriel est vieux, dsesprment us ; c'est ainsi que le Pirate, lors de Cantharide sera immobilis au sol alors qu'un Flash de Vert (7) prcise : Suis au contact avec HLL (8) trs suprieurs en nombre -stop- Demande Pirate immdiat et DIH -stop et fin . Passant outre la protection, le DIH dcollera sans le Pirate. Il est frquent de voir un pige (9) quitter la formation et se poser seul en pleine brousse, entre trois kks. Souvent, le temps de souffler, un coup de vapor-lock (10), puis ils repartent Ratissages et bouclages semblent inefficaces. Au PC du colonel Jannou-Lacaze, Melfi, les bilans sont drisoires. Pourtant, Cantharide bascule le 3 dcembre. Les units passent l'est du quadrilatre initial. La pche devient bonne : "Nombreuses pertes ennemies dont

L'ETOILE A CINQ BRANCHES


L'histoire de la Lgion au Tchad dbute en 1969. Le 24 avril de cette anne, une partie du 2e REP atterrit Fort-Lamy. Ds le 22 octobre, ce groupement est rejoint par le reste du Rgiment puis par une compagnie du 1er Rgiment Etranger. C'est son aventure que nous vous proposons de suivre, de sa formation, le 1er octobre 1969, son rapatriement en dcembre 1970. Il faut encore noter son sujet que son existence ne fut pas phmre te temps d'une intervention mais qu' travers la fameuse 5e Compagnie du Groupement Oprationnel de la Lgion Etrangre (GOLE), qui a repris son insigne, puis de la 5e Compagnie du 2* R.E. I. en Corse, qui maintient sa tradition, la CMLE continue d'tre prsente au Tchad lors des compagnies tournantes du 2e R.E.I. Rers de porter l'insigne frapp de l'toile 5 branches de la CMLE, les jeunes lgionnaires de la 1er6 Compagnie du 2e R..I., Nmes, se montrent en toutes circonstances dignes de leurs anciens de Mongo ou de Largeau. plusieurs chefs de bande - Important armement rcupr dont une AA 52 Documents envoys au B2, prcise le journal de marche de la CMLE. Ds la fin de l'opration, la Compagnie reprend sa nomadisation : Bokoro, Bitkine, Mongo, encore Bitkine pour un convoi d'essence, Ati... puis Mongo. La CMLE dcouvre Mongo comme la terre promise. Le camp de toile, compos de tentes Mie 56 fait la meilleure impression aux lgionnaires. Fini la transhumance, entre deux escortes du ct de Am-Timan, Nol pourra tre ft dcemment.
(7) Message d'une extrme importance (8) Hors-la-loi (9) Appareil (10) Panne d'arrive d'essence courante dans les rgions dsertiques

34

Coccinelle, avec la CPIMa et le 2e REP, ouvre l'anne 1970. Dployes vers Azrak, les 2e et 3e Sections trouvent des caches et font du bilan. A Tchalak, le commandement et la Une accrochent une forte bande rebelle. L'assaut est meurtrier. Les lgionnaires Meleket Astolfi tombent au combat, un autre lgionnaire est bless. Les rebelles laissent une trentaine des leurs sur le terrain. Premires pertes, mais aussi premires citations pour la Compagnie. Janvier dbute mal. A N'Goura, un power-wagon de la 2e Section se retourne. Tandis qu'un lgionnaire trouve la mort, le lieutenant Beaud de Brive et quatre autres lgionnaires sont grivement blesss. Aprs ce coup du sort, la 2 embote les traces de Leclerc et

monte sur Largeau en effectuant la traverse hroque du Bahr el Ghaza avant de s'installer dans la splendide palmeraie. Le lieutenant Ripert qui rerrplace de Brive, la rejoint Kirdimi.

Des tles de bire


L'opration Chacal, du 11 au 18 fvrier donne l'occasion aux lgionnaire; de l'EMT 2 de Am-Timan de visiter le suc du Tchad. Si le mois de fvrier est mdiocre en bilan, il n'en sera pas de mme e." mars. Pas moins d'une dizaine de recornaissances partir de Mongo et de Lar geau, des accrochages avec les rebelles dont celui de Safay, le 8 mars 1970, o s mdecin-capitaine de Larre de La Dor; qui accompagnait la 1/2e R.E.P. est tu au combat. Dans le nord, le capitaine

Page de gauche, en haut Entrainement la AA 52. La puissance de feu de cette arme collective a permis cette poque de stopper et d'craser de nombreuses bandes rebelles. Page de gauche, en bas. Au bilan, aprs un srieux accrochage au-dessus de Mongo (centre du Tchad). Outre les AMS 36 et 36/51. on distingue 2 fusils mitrailleurs sovitiques PKM et une majorit de FAL. Ci-dessus. Rcupration en savane d'une section du Dtachement d'Intervention Hliport. Ci-contre. D'avril septembre 1969. trois compagnies du ZeR.E.P. quittent CaM pour Fort Lamy. Ici, le colonel Lacaze. commandant le Z*R.E.P. passe en revue un dtachement de son rgiment

Aubert et le lieutenant Ripert se portent au secours du village de Koulka attaqu dans la nuit du 2 mars. La poursuite des rebelles se termine par l'anantissement de la bande (20 HLL au tapis). Le 10 mars, Tadjudant-chef Parsany remplace Spath' la tte de la 3e section. Il est tout de suite dans le bain : Les rebelles ont abaque le poste de Karay le 15 mars au matin. Une panne de H-34 empche la 1ere section de poursuivre son action de dgagement. La 3 prend le relais avec le capitaine Delorme. Ils rduisent la bande du ct de Oum-Hadjer. Un beau rsultat et de nouvelles citations pour la CMLE. En avril et juin, la saison des pluies impose un ralentissement des activits. La CMLE est regroupe N'Gama. Face aux intempries, le matriel est obsolte. Et si la 2/2e R.E.P. inaugure un peloton de cavalerie, la CMLE reprend son compte la tradition des compagnies montes en utilisant des nes : les bau-

dets portent, les hommes marchent. Les HLL sont surpris de cette nouvelle organisation et y laissent des plumes. Mais si le bourricot convient parfaitement au concept oprationnel, il n'en est pas de mme pour la log . Ici, une seule solution : l'avion. L'impraticabilit des pistes et les conditions climatiques font du Nord-2501 ou du Transall les seuls ravitailleurs efficaces en permanence. Par arotransport pour les EMT dots d'une piste, par largage pour les naufrags du Sahel, entre deux sances de sauts (le commandant en second du REP atterrit chez le prfet de Am-Timan), on profite d'une claircie pour balancer le courrier

et quelques tles de bire aux dfavoriss de Bokoro ou de N'Gama. Et puis, il y a le rve, Odile, Martine, Isabelle, Monique, convoyeuses du COTAM ou infirmires, dont le sourire berce les longues nuits de garde ou d'embuscade... Hlas, le rve passe \s diffrents

Les oprations reprennent avec la fin de la saison des pluies. En novembre, le potentiel vhicules et hlicos est renforc. Les mthodes de l'Algrie donnent de bons rsultats et les grandes bandes du centre et de l'Est ont t dcimes. 35

Ci-contre. Tir au MAS 49/56 en calibre 7,5 mm. Cette arme excellente sur des cibles grandes distances, est bien connue et porte par plusieurs gnrations de soldats franais !

Comme en Kabylie l'poque, reste rduire les Toubous du Tibesti. Les paramtres sont modifis. Le renseignement se fait rare et l'approche toujours difficile des caches provoque de vritables batailles ranges. En novembre, la CMLE, aprs une priode de reconnaissances tout azimut, est regroupe Abch. Le 24, elle est hliporte sur l'Ouaddi-Ga, puis dans le secteur de Fada. Le 27, nouvel hliportage sur l'Ouad-

Surpris par les baudets les HLL y laissent des plumes


di-Haroungourou. Les lgionnaires sont alors clous au sol par le feu ennemi des positions dominant le Guelta-Maya. La 1ere section se dgage la nuit tombe et dborde le Guelta par le fond de l'Oued. Au matin, les recueils sont en place. La fouille du terrain peut commencer. Le lgionnaire Fourmann est abattu en pntrant dans une grotte. Deux autres sont blesss. Un dluge de grenades force alors les rebelles sortir. Ils sont descendus sans piti cependant qu'une Evasan a lieu sous le feu ennemi. Les 29 et 30 novembre, le bouclage est complt et la fouille continue : rcupration d'armement, de munitions, de matriel et de documents. La 2 et la 3 arrivent la rescousse ; la CMLE au complet fouille le terrain. Les Toubous sont des combattants terribles et la rduction des points d'appui est chaque fois une vritable bataille de plusieurs heures. Le 1er dcembre, la CMLE est releve

de sa position et envoye au repos | Fada. Fin dcembre, en mme temps quai l'EMT 2, la CMLE quitte le Tchad. Del retour en Corse, elle s'installe Bonifa-l cio. Une fois de plus, les lgionnaires ontl rempli leur mission sans faillir ; plusieurs I citations et de nombreuses dcorations I et rcompenses individuelles tmoignent I de leur ardeur au combat et du sacrifice! de nombre d'entre eux.

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