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ASSAUT

BRIGNOLES
COMBAT

Au centre. A l'entre de la ville de Brignoles, en Provence, une section de lgionnaires du 2e REI se prpare investir une partie de la vieille ville. En tenue de combat, rien ne permet de distinguer les lgionnaires des autres units d'infanterie de l'arme franaise. En bas, droite. Une section s'approche prudemment des premires maisons. Le voltigeur de pointe est couvert par le tireur arm d'un FR-F2. On notera les panneaux blancs d'identification fixs sur les sacs de combat.

Dans quelques semaines, le 2e rgiment tranger d'infanterie relvera Sarajevo le 2e rgiment tranger de parachutistes. Nous ne reviendrons pas sur l'aspect premier de la mission de ces units en Bosnie-Herzgovine, qui est de tenir l'aroport de la capitale bosniaque et d'assurer la protection des convois de vivres 1 dans les quartiers isols.
Texte et photos : Yves DEBAY
Au centre. Au nord de la ville, vers 17 heures, une partie de la 1n compagnie est hliporte par les Puma de l'EALATpour appuyer les lments de la CEA qui donnent l'estocade la dernire rsistance de la ville.

Ci-contre. En combat urbain, le lanceroquettes, comme ce LRAC, s'est rvl une trs bonne arme pour liminer tout point d'appui adverse. Le tireur LRAC couvre les voltigeurs qui courent dcouvert. En bas, droite. Contreattaque du type coup de poing pour ce VBL du & spahis. Ce rgiment vient de recevoir rcemment ce matriel.

De plus, avec les risques d'internationalisation du conflit, les troupes de la FORPRONU devront sans doute faire face de nouvelles difficults. Isoles, elles pourraient devoir affronter un ennemi largement suprieur en nombre ou, pourquoi pas, effectuer des actions du type saisir et tenir une zone, voire une petite ville, en attendant des renforts. En tudiant les cartes de son futur secteur d'oprations la ville de Sarajevo , le nouveau chef de corps du 2e REI, le colonel de Richoufftz, a constat l'importance des zones urbanises ou industrielles. Aussi, avec son

tat-major, le colonel a tabli un programme majeur d'entranement au combat en localit.

La perfection
Ds la mi-janvier, les lgionnaires sont au carton et grce ses relations, le chef de corps pourra mme obtenir que ses hommes s'entranent dans une usine dsaffecte de la rgion de Rivesaltes, sur le rivage languedocien. En fait, de par leur formation, les lgionnaires ont dj un excellent niveau pour ce type de combat particulier, o chaque tage,

chaque cave exige sa part de sueur et de sang. Mais le colonel de Richoufftz, qui a connu le feu Kolwezi, veut la perfection. Les objectifs de sa campagne d'entranement intense seront les suivants : le premier coup tir doit tre au but, la cohsion doit tre totale, les hommes doivent tre en parfaite condition tant physique que mentale. Dans l'ex-Yougoslavie, l'adversaire potentiel constitu de miliciens en l'occurrence des Serbes est courageux, aguerri par deux ans de guerre et sait se servir de ses armes.
1. Voir RAIDS n 83.

Il n'a rien de commun avec les bandits africains, ni avec les soldats nord-africains dmotivs auxquels ont fait face les lgionnaires du 2e REI lors de leurs dernires campagnes en Afrique.

Une certaine ressemblance avec Sarajevo


Nanmoins, ce milicien, quel que soit son camp, est un impulsif et, l'exception des units d'lite, if est peu disciplin et individualiste. Des dfauts dont sauront tirer parti, s'il le faut, les lgionnaires, grce leur parfait sens de l'quipe. Afin de couronner cette phase d'entranement en milieu urbain, le

Au centre. Cette petite rue moyengeuse montre bien les difficults rencontres par les assaillants pour progresser dans une ville de ce type. L'ennemi peut aisment stopper une force considrable grce l'emploi de piges, de grenades et de mines. Ci-dessus. La mitrailleuse AA-52 va bientt disparatre des units de la FAR. Elle sera remplace par la nouvelle Minimi en 5,56 mm, plus lgre et trs avantageuse de par son encombrement rduit pour les quipes de voltige. Nanmoins, une mitrailleuse en 7,62 mm la cartouche de ce calibre a une bonne pntration dans les murs et les autres protections manquera pour assurer un appui lourd .

T.

Ci-dessus. Un voltigeur observe les mouvements des dfenseurs. Si la position est idale pour rendre compte, elle reste expose en plein soleil, et un reflet peut tre fatal. C(-contre. La position de ce poste de tir Milan, en situation de combat, n'est gure raliste. En effet, sa porte est de 400 2 000 mtres. Toutefois, except celui-ci, le 2e REI avait plac la majeure partie de ses Milan sur les hauteurs de la ville. Grce son dispositif \ thermique Mira, la dtection de tous les points d'appui adverses a t possible.

Page suivante, au centre. Lors du dbut de la progression, des sections de combat du 2e REI dans les quartiers industrialiss du nord-ouest de Brignoles. Un premier lment effectue un bond en avant, le suivant attend la distance de combat pour raliser la mme opration. En bas. Spcialement en zone urbaine, une fois dcouvert il faut courir le plus vite possible, sans attirer l'attention de l'adversaire. Les dfenseurs ayant eu tout le temps de prparer des plans de tir balayant les espaces dcouverts. Ci-contre. Avant de monter son assaut, ce lieutenant du 2e REI se concentre sur son rseau radio. Une attitude primordiale dans ce type de combat urbain, o toute information peut sauver la vie de combattants.

2e REI a pu bnficier d'un site exceptionnel pour manuvrer en grandeur relle : la ville de Brignoles. Situe dans le Var, entre deux barrires montagneuses, la petite ville provenale offre beaucoup de similitudes avec une certaine localit balkanique : vieille cit moyengeuse aux rues troites, habitat urbain des annes soixante et zone industrielle. Pour cette raison, le 2e REI a reu l'autorisation de l'EMAT d'attaquer la ville de Brignoles en ce dbut de printemps 1993. L'opration sera le point d'orgue de cette longue campagne d'entranement, dont la dernire phase dbute le 25 mars au matin. Cinq heures du matin. L'alerte est donne au rgiment. On boucle les sacs, les tlphones sonnent et les P-4 de la police militaire parcourent les rues de Nmes pour rcuprer les permissionnaires. En fait, la routine pour le 2e REI, habitu ce genre de dpart prcipit. Deux heures plus tard, en file indienne, les compagnies quittent le quartier Vallongue pour monter vers le camp des Garrigues. La premire phase de l'exercice se fera pied jusqu'au Rhne, soit dix heures de marche avec tout le matriel lourd, les postes et les missiles Milan, les 12,7 avec leurs trpieds et les mortiers de 81 mm.

D'abord, fatiguer le rgiment


Crapahuter dans les boulis et les ronces des garrigues avec une plaque de base de mortier n'est pas une sincure. Pourtant, les lgionnaires connaissent ! Le colonel de Richoufftz veut fatiguer son rgiment, afin que trois jours plus tard l'assaut sur Brignoles se fasse dans des conditions aussi proches que possible de la ralit. Pour cette manip , le rgiment ne peut compter que sur deux compagnies de combat la 1re et la 3e , ainsi que sur la CEA, les 2e et 4e compagnies se trouvant au Cambodge. Au bord du Rhne, extnus, les lgionnaires rcuprent leurs VAB, non pas pour se reposer, mais pour franchir ce fleuve... Soit en amphibie, soit sur des portires manuvres par le 6e REG. Il reste ensuite foncer sur la ville varoise. Opration qui sera ralise d'une manire tactique. En face, le plastron est constitu par un escadron du 1er spahis et des lgionnaires du 1er RE bien dcids se battre. Il va falloir manoeuvrer, esquiver et dborder. Ce qui va encore accrotre la tension et la fatigue. Enfin, le 28 mars au soir, le 2e REI est en vue de son objectif. Durant un dernier rapport, le chef de corps explique son plan. Bloqu au nord par l'autoroute un excellent foss antichar , 10 ainsi que par la petite rivire serpentant dans

la plaine du Caramy, le 2e REI va devoir laisser derrire lui ses VAB et s'infiltrer pied. Ds les premires coupures franchies, les VAB suivront. Pour prendre une ville de la taille de Brignoles, il faudrait en ralit pas loin d'une division. D'autre part, afin de ne pas trop perturber la vie locale, le 2e REI va se contenter de traiter six objectifs bien prcis. Le tout devant se faire suivant un plan et un horaire rigoureusement tablis. A 7 heures, la 1re compagnie aborde la zone industrielle au sud-ouest de la ville. Bizarrement, les lgionnaires portent sur le dos un carr de toile blanche. Un sergent anglais nous explique : Cela fait un peu guignol, mais c'est pour le reprage aviation. D'ailleurs, l'avenir ace qu'il parat cela se fera de plus en plus.

Une contre-attaque en rgle


Les distances /Bon Dieu ! , aboie un lieutenant au visage camoufl. En longue file, les sections progressent. Six hommes peinent plus particulirement : ils transportent par groupes de trois une mitrailleuse de 12,7 sur son trpied. La premire rsistance se dvoile la hauteur de la gare SNCF, maintenant dsaffecte. Appuyes par deux AMX-10 RC des spahis, deux sections du 1er RE composant le plastron accrochent les avantgardes et lancent mme une contre-attaque en rgle. Il faudra l'intervention de quatre appareils Zphyr de l'aronavale et une brillante manuvre de contournement pour rduire

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Ci-dessus. Ds les lueurs de l'aube, les lgionnaires effectuent des reconnaissances pour tter les dfenses adverses installes dans les premires maisons de Brlgnoles. Au centre. Lors de l'approche des objectifs majeurs ceinturant la ville provenale, des lgionnaires effectuent une srie de bonds sous la protection de leurs camarades. On reconnat la silhouette caractristique du fantassin franais des annes quatre-vingt. FAMAS, FR-F2, ANP fix contre la cuisse. Le dcor est ici trs semblable la zone industrielle de Sarajevo. En bas. Regroupement sur l'une des places de la ville. Les VAB rests l'arrire rcuprent les lgionnaires. Mais dans les rues troites, les vhicules blinds ne sont d'aucune utilit. En revanche, dans Sarajevo, et spcialement dans les faubourgs, ils seraient indispensables pour protger les combattants des tirs de mortiers adverses.

cette rsistance. Le capitaine commandant la 1re compagnie va dissimuler deux sections et leurs appuis dans un garage. Au signal donn, ils vont jaillir comme des diables et investir la vieille gare.

Le maximum d'armes antichars


En milieu de matine, plus au nord, dans un quartier industriel, d'autres lgionnaires progressent. C'est une section de marche de la CEA qui a laiss ses mortiers de 120 mm et ses canons de 20 mm pour le crapahut. Trois cents mtres derrire, tube la verticale, deux mortiers de 81 sont en appui. Le lieutenant Andr qui les commande nous dclare : Bien utiliser ses mortiers en ville, ce n'est pas facile... Ici, il y a moins de problme, car on peut tirer vue sur ces usines. Mais dans la vieille ville, o les combattants sont troitement mls, c'est une autre histoire. Il faut savoir placer ses obus dans un mouchoir de poche ! A midi, l'assaut de la vieille ville dbute. Construites sur un peron rocheux, les maisons anciennes avec leurs murs pais forment de vritables bunkers. Leur situation en hauteur et les ddales de ruelles ne peuvent que favoriser la dfense. Pour mettre toutes les chances de leur ct, les attaquants ont emport un maximum d'armes antichars LRAC et Apilas. Dans la ralit, ces armes perceraient des ouvertures bantes dans les habitations occuper. L'investissement par les portes ou par les fentres tant prohib cause des mines et des piges divers.

Nous assistons galement un assaut men par un jeune sergent. En grimpant sur les murettes d'un petit jardin, il a russi viter une rue balaye par le feu des dfenseurs, et il leur tombe dans le dos. C'est presque du corps corps avec une pluie de coups de poing, de pied et de crosses. Les vtrans du 1er RE sont dcids ne pas se laisser faire par les jeunes loups du 2e REI. Mais ils doivent plier sous le nombre. A 14 heures, avec une heure de retard sur l'horaire, le centre-

ville est contrl et les VAB font leur entre. Avec un accent couper au couteau, un caporal-chef autrichien dclare : Bien sr, dans la ralit, il faudrait inspecter chaque maison de la cave au grenier. Mais pour cela, nous n 'avons ni le temps ni les moyens. Notre exprience reste cependant trs constructive. Ce n'est pas tous les jours que l'on peut s'entraner dans une vritable ville. Ds le dbut de l'aprs-midi, deux poches de rsistance sont rduites au couvent des

Ci-dessous. Quoique lourde et encombrante, la mitrailleuse de 12,7 mm est l'arme idale pour l'appui-feu en milieu urbain. Ses munitions sont capables de perforer tous les types de maonnerie. C'est aussi l'arme anti-sniper par excellence.

ursulines et dans une maison de retraite. Pour y accder, les lgionnaires ont d affronter des barricades, bien vite dblayes par les MPG 2 du6 e REG...

Profiter des hliportages


Enfin, vers 17 heures, le colonel de Richoufftz apprend par la CEA que l'ennemi s'est regroup dans un centre ducatif du nord de la ville et qu'il semble attendre du renfort pour une contre-attaque. Aussi, il faut vite donner l'assaut, mais la CEA commande par le capitaine Cochine a galement besoin de renfort. Presque immdiatement, trois Puma de l'EALAT 3 de la base voisine du Luc vont basculer du sud au nord de la ville, en trois rotations, des lments des 1re et 3e compagnies. L'assaut final est donn avec force fumignes, et aprs un dernier baroud d'honneur, les bureaucrates 4 du 1er RE lchent le morceau. Brignoles est conquise . L'exercice a t ralis en prsence des gnraux Mouscardes et Janvier qui avaient conduit la 6e DLB la victoire dans le Golfe. Leur regard pse lourdement sur les lgionnaires. Dans plusieurs semaines, Sarajevo, il n'y aura plus ni grenades pltre ni balles blanc. Mais de rels clats de mortiers et d'obus qui ne pardonnent pas. Le 2e REI est dsormais prt. a
2. Moyen polyvalent du gnie, norme bulldozer roues. 3. Ecole de l'ALAT situe au Luc, en Provence. 4. Que nos amis du 1er RE ne s'offusquent pas. Dans nos colonnes, le mot bureaucrate n'a rien de pjoratif et dsigne simplement la fonction administrative du 1er RE.

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