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Les lgionnaires affects Faya-Largeau patrouillent dans le parking de l'aroport quand un avion franais y est stationn.

. Lors du poser, le contrleur en tour est second par une quipe franaise positionne en seuil de piste.

En marge de la Mission des Nations unies en Rpublique centrafricaine et au Tchad RCAT) et du bouillonnement permanent ds frontires du Grand Est tchadien, les lments *incais du thtre continuent d'assurer une ission essentielle la stabilit du pays.

Fin d'aprs-midi. Tandis que la base arienne Sergent-chef-Adji-Kosse merge de sa lthargie, deux Mirage F1-CR se posent. Il a fait 45 aujourd'hui ; c'est le Tchad dans toute sa splendeur. Agitation chez les pilotes : le Com Det est l. Mme si le colonel Christophe de Cugnac est un ancien pilote de chasse, il est assez inhabituel de voir le grand patron des lments franais au Tchad (EFT) se dplacer pour assister au dbrief ing. Nous sommes le 30 avril. Dans l'Est, les rebelles se regroupent et passeront laf rontire ds le lendemain pour tenter l'offensive de la dernire chance avant la saison des pluies. Et ce remue-mnage n'a pas chapp aux yeux d'aigle, la fois lectroniques et humains, de la reco franaise. C'est l'un des leviers d'Epervier ; l'OPEX franaise la plus lourde aprs l'Afghanistan. Elle fonctionne sur la base d'accords de coopration qui remontent dj l'anne 1976 (affins en 1990 et 1998) et qui prvoient justement une mission d'aide l'Etat tchadien, la fois sur le plan logistique et celui du renseignement.

Les vnements de fvrier SOOS


Du 2 au 10 fvrier 2008, lors des vnements, l'vacuation des ressortissants franais et trangers a t dclenche par le ministre des Affaires trangres. Les lments franais au Tchad (EFT) ont mis en uvre un centre d'vacuation de ressortissants (CENTREVAC) par lequel 1750 personnes de 78 nationalits diffrentes ont transit. 1400 personnes ont t vacues vers Libreville (Gabon) par les avions de transport tactique Transall et Hercules de l'arme de l'air, en dix-neuf rotations. Pendant cette mme priode, le groupement sant des EFT a assur un soutien sant sous des formes varies. Le soutien des forces EFT engages sur le terrain s'est traduit par l'vacuation de deux blesss lgers vers le centre mdico-chirurgical (CMC). Celui des ressortissants s'est traduit par le dploiement d'un poste de secours, pour l'ambassade de France et pour deux points de regroupement. 123 d'entre eux ont bnfici de consultations mdicales au CMC, lors de leur arrive au CENTREVAC, sur la base de Kosse. 50 militaires et cinq civils tchadiens, blesss lors des combats, ont t oprs par la 7e antenne chirurgicale parachutiste. Les quipes mdicales ont ralis une mission EVASAN par hlicoptre, au profit de quatre blesss tchadiens. Lorganisation d'un rapatriement sanitaire mdicalis pour un enfant de ressortissant, sur un avion tactique de l'arme de l'air destination de Libreville, a t la dernire action mene. Le 2 avril 2008, un des trois Transall de l'opration Eperviera vacu 35 blesss de l'arme nationale tchadienne (ANT) entre Abch et N'Djamena. La veille, des combats avaient oppos TANT aux rebelles dans la ville d'Ad, la frontire du Soudan, au sud-est d'Abch. 29 blesss ont t transports l'hpital de N'Djamena et six autres ont t pris en charge par l'antenne chirurgicale des EFT. Le 18 juin 2008, les EFT ont apport un soutien mdical la suite des combats entre militaires tchadiens et rebelles dans l'est du Tchad. 66 blesss ont t vacus grce aux hlicoptres Puma des EFT vers Abch, o ils ont t pris en charge par les quipes mdicales franaises du camp Croci. Neuf d'entre eux ont t transfrs au groupe mdico-chirurgical italien de l'EUFOR.

Une danse sur une pointe d'aiguille


En annexe, les EFT ont une mission de soutien aux populations par le biais des moyens de lutte anti-incendie de l'aroport et des services de sant. De leur ct, agissant en profondeur, les acteurs des actions civilomilitaires uvrent dans la cadre de leurs missions traditionnelles de contacts et de projets militaro-humanitaires. Mais pour tous ces hommes, 1 200 environ, Epervier, c'est une danse sur une pointe d'aiguille. Stationns dans un pays qui compte parmi les cinq plus pauvres du monde et dont le gouvernement vit sous la menace permanente d'une rbellion unifie abrite par le Soudan, les militaires franais doivent aider, protger... et tcher de rester neutres. Pour le colonel de Cugnac, il s'agira, en cas d'invasion ou d'meutes, de laisser passer la menace, tout en garantissant l'intgrit des empreintes militaires franaises et la vie des ressortissants tricolores prsents sur le territoire. Pour un soldat, c'est un peu droutant. Je suis seulement l pour observer, affirme le colonel de Cugnac, conserver la situation la meilleure possible et donner aux dcideurs franais une vision affine non seulement du Tchad, mais aussi de la "sous-rgion": la Libye, le Cameroun, le Nigeria, la Rpublique centrafricaine et le Soudan ; ces deux dernires nations tant intressantes suivre car on y observe des mouvements de rbellion. Mais en tout tat de cause, je ne suis pas l pour mener une action caractre offensif. D'autre part, il est bon de souligner qu'il n'y a pas d'accord de dfense avec le gouvernement tchadien, c'est--dire qu'il n'y a pas d'automatismes qui peuvent jouer en cas de crise. C'est la raison pour laquelle le renforcement rcent des moyens de l'aviation de combat tchadienne n'entranera pas l'allgement du dtachement Air franais. Ce sont deux entits qui n'ont rien voir. En haut, gauche. Abch est une emprise d'importance, dont la garde est assure par des postes fixes mais aussi par des patrouilles. Sur l'ensemble de l'effectif prsent Abch, on peut compter une petite centaine de combattants. La compagnie Proterre vient du 3e RAMa et les lments qui se relvent viennent du 1" REG, du 1" Spahis ou du 2e REI.

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Passage d'un bac et reconnaissance d'un passage du Chari, par des lmentsdu 1" REG. Nous sommes dans le sud-est du pays, un secteur qui offre une possibilit de pntration aux rebelles.
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Bien que faible, la menace existe nanmoins pour les lments cpervier. Autour du bivouac d'une section du 1er REG en MR, la garde est assure par des moyens de vision nocturne.

Dans certains cas pourtant, le renseignement fourni par les avions franais peut bnficier aux Tchadiens. Cependant, l encore, il n'y pas d'automatisme, rpte le colonel. Ils peuvent exprimer des demandes, auxquelles nous rpondons au cas par cas . Epervier n'est pas qu'une force vocation intra-thtre. Ce dtachement agit comme un rservoir propre soutenir les forces franaises prsentes sur le pourtour africain du pays. J'ai comme mission la stabilit de la sous-rgion. Je suis donc mme d'intervenir dans un pays frontalier. Exemple : s'il se passe quelque chose en RCA, Epervier peut recevoir des renforts sur sa plate-forme de N'Djamena. C'est trs conjoncturel et a dpend des accords de dfense et de la situation. Pour rsumer, Epervier stabilise autant qu'il aide le Tchad, observe les pourtours instables et peut ventuellement se transformer en hub militaire destin dfendre nos intrts sur un point chaud voisin. Un volet de missions complexe et permanent dont le point central est la base arienne de N'Djamena et le camp militaire attenant, deux entits spares par un corridor de quelque 200 mtres. Le reste du dcor est un pays grand comme deux fois la France : 1 284 000 km2. Relativement verdoyant, le Sud-Est fait l'objet d'une surveillance constante par missions de reconnaissance, un peu comme le faisait le Long Range Dsert Group britannique au cur du dsert libyen lors de la Seconde Guerre mondiale. Les sections qui mnent ces missions longue distance visent plusieurs buts : le contact avec les autorits locales et les ressortissants franais perdus a et l, mais aussi la reconnaissance des axes et des points de passage du grand fleuve
Suite page 32 Ci-contre. Reconnaissance dans le Sud-Est avec une section Proterre du 1er REG. Les pistes sont relativement bonnes sur la majorit du parcours.

Les quipes cynophiles de l'arme de l'air dtaches pour Epervier font partie des lments les plus sollicits de l'OPEX.

La criminalit qui svit N'Djamena est une constante tonnante. Lorsque l'on quitte les camps, les consignes parlent d'elles-mmes : verrouillage des portires et remonte des vitres, pas de marche pied dans les rues de la capitale, ne jamais descendre de son vhicule en cas d'accident, etc. Entre le poste de garde de l'aroport et le camp franais, 200 mtres d'une route borde de casernes tchadiennes. Il est interdit d'y marcher pied le soir, viols et attaques y sont frquents. Lenceinte garde de la base militaire n'est donc pas chose impressionner toute cette faune criminogne . Les Franais ont dj t victimes de vols l'intrieur mme des btiments ; il arrive que plusieurs dizaines de mtres de grillage disparaissent de temps autre par magie, dans la nuit. Les malandrins doivent toutefois compter avec un adversaire de qualit : les chiens du groupe de protection et d'intervention. Travaillant de concert avec les commandos de l'Air, les quipes cynophiles protgent non seulement l'enceinte militaire, mais elles pourraient aussi prendre en charge l'aroport civil si la situation obligeait l'vacuation gnrale des ressortissants franais. En cas d'intrusion, les chiens se transforment en pistards, et pour les voleurs, gare aux crocs de ces mchoires non museles ! Issues des escadrons de protection de toutes les bases ariennes ou CPA, les quipes cynophiles sont spcialises dans la patrouille/clairage et le pistage sommaire. Elles sont indissociables : si un chien est rapatri, le matre rentre avec lui ; et matre comme chien prennent leurcachet antipalu tous les jours. Contrairementce que l'on pourrait penser, les chiens s'adaptent assez rapidement au climat, en perdant leurs sous-poils en moins de huit jours. Malgr tout, leur rgime de travail exige au moins trois douches par jour et des baignades ... parfois en compagnie de leur matre. Le dtachement de protection affect Epervier compte 95 personnels rpartis sur N'Djamena, Faya-Largeau et Abch. A leur crdit : cinq individus interpells du dbut janvier la fin avril 2009.

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Le voile atmosphrique de la saison chaude constitue un handicap assez net qui diminue les capacits des capteurs.

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Ravitaillement en point central pour cette patrouille de Mirage F1 en mission de reconnaissance dans l'Est. Nous sommes le 30 avril, et ces avions dcleront les mouvements rebelles la frontire du Soudan.

Un Det Air de premire importance


Le dtachement Air rattach Epervier est l'un des plus importants dploys par la France en OPEX. Selon les circonstances, il est bien souvent LE plus important. C'est cette touche aviation qui place Epervier sous le commandement d'un aviateur.
COTAMXX, vous ne faites pas ce qu'on vous dit de faire ! A bord du Transall qui vient de quitter la piste de N'Djamena, le commandant de bord proteste mollement : Vous m'avez demand de faire un virage gauche aprs le dcollage pour viter la prsidence, et c'est ce que je viens de faire... Au Tchad, le contrle arien est un poil folklorique. .. quand il y en a. Mis part les approches, la navigation au-dessus du territoire se fait surtout en auto-info avec les yeux grands ouverts. Le transport tactique prend ici toute l'importance dont on a l'habitude de le parer. Avec des distances courantes de plus de 600 km entre les principales implantations franaises, les avions-cargos ne cessent de tourner, et lorsque l'un d'entre eux est immobilis, cela pose de vrais problmes. C'tait le cas en avril quand un Transall fut srieusement endommag par un coup de vent magistral sur le parking de N'Djamena. Si l'on ne cesse de pointer le vieillissement du biturbopropulseurfranco-allemand, on ne cesse pas non plus de louer ses qualits. Ce que j'observe sur ce thtre, c'est la force de nos moyens de projection, et du Transall, en particulier. Il se pose sur des pistes en latrite de 1000 mtres, Ci-contre. Le retrait de l'EUFOR oblige un rapatriement de fret trs important. Les parkings de l'aroport de N'Djamena en tmoignent : Antonov 124 etAntonov 12, Hercules et C-135 FR franais. c'est une qualit considrable par rapport aux autres nations ; nous l'avons d'ailleurs constat durant l'EUFOR. Les Espagnols ont dploy leurs avions de transport tactique sur des terrains sommaires aprs un cycle de discussion particulirement long. Les Hercules grecs ou autrichiens n'y sont jamais alls. Seul le Transall franais allait dans tous les coins. Ce n'est pas seulement l'avion, mais les vingt ans d'Epervier qui amnent cette comptence , souligne le grand patron d'Epervier, le colonel Christophe de Cugnac. Le colonel David Desjardins, commandant du groupement air, confirme : On n'a pas encore trouv de remplaant dans sa capacit "terrains sommaires", et sa soute est plus moderne que celle du Hercules. Dans un C-160, on fait entrer des charges qui n'entrent pas dans un C-130. D'ailleurs, la perspective de l'ventuelle acquisition de C-130J laisse froide la majorit des aviateurs concerns. Ceux-ci voient d'un il plus favorable le prolongement de la flotte Transall, annonc dans l'attente ternelle de l'Airbus A400M.

Poing arm du Det Air >> : les Mirage F1. Dtail amusant, on les considre dsormais comme de vieux africains , alors qu'il fut une poque o les pilotes de Jaguar voyaient d'un il amus l'arrive de cet lgant chasseur-bombardier sur un thtre aussi rigoureux. Il faut se mfier des prjugs technologiques. Nous n'avons pas plus d'indisponibilit qu'en / mtropole, constate le colonel Desjardins, l malgr des contraintes trs difficiles. Les mcanos travaillent par 40 l'ombre et nous n'avonsque 140 personnels pour faire tourner le dtachement, mme si nous avons un bon soutien logistique de mtropole. Outre leur mission de reco , les F1 sont suscep-

tibles d'appuyer les troupes au sol, franaises ou autres, selon les demandes et ordre de Paris. Ils dlivrent des bombes lisses ou guides laser par le biais de contrleurs ariens avancs.

CAS ou reu ?
Fin avril, le rythme des sorties tait plutt soutenu, activit rebelle oblige. Pour les pilotes, il s'agissait de veiller au point de rupture. Normalement, nous tournons avec huit pilotes pour six avions. En ce moment, nous sommes cinq, ce qui est un peu tendu. Au sol, et ds que nous atteignons les 40, c'est assez pnible, et nous veillons bien grer l'aspect rsistance physique. D'autre part, et c'est nouveau, les pilotes savent dsormais dire non et ils se font remplacer en cas de fatigue excessive , souligne le commandant par intrim du dtachement F1, le capitaine Nicolas Marsault. II n'y a pas de menace arienne, poursuit le capitaine Marsault propos des missions vers l'est, sauf une menace potentielle qui pourrait venir de l'aviation soudanaise si nous nous approchons trop de la frontire, laquelle est assez floue. Celle-ci vient d'ailleurs de tirerdeux pick-up de l'EUFOR, chacun prtendant tre du bon ct de la barrire... La seule menace prendre en compte est celle des Kalachnikov ou des armes de 12,7 mm ou 14,5 transportes sur certains pick-up rebelles. A priori, // n'existe pas actuellement de missiles sol-air.
Ci-contre et ci-dessus. Certes, le Transall vieillit, mais est-il vraiment remplaable sur les terrains sommaires qui ne supportent gure les trains monotraces des Hercules ? Ci-contre, au centre. Largage de petits colis pour le ravitaillement d'une section de lgionnaires en mission de reconnaissance.

Ravitaillement d'un Mirage F1-CR quip de la nacelle PRESTO.

Thoriquement, nous n'entrons jamais dans le domaine des armes lgres, sauf pour faire des show of forces ou mieux apprhender ce que l'on doit observer. Le pod PRESTO permet la fois de ne pas descendre trop bas et de couvrir une grande parcelle de terrain. Mais, ds que les rebelles entendent un aronef, ils se cachent. La meilleure parade pour eux est de s'arrter de bouger, et a marche relativement bien. C'est la raison pour laquelle la photo est essentielle. L'arme de l'air franaise est l'une des dernires travaillant encore avec un support argentique. Le numrique n'arrivera qu'avec le Rafale F3, car le Mirage F1 est un vecteur en fin de vie pour lequel on n'engagera pas de rtrofit. On parle maintenant de lui comme on parlait jadis du Jaguar. Je ne sais pas si un Rafale bourr d'lectronique supportera aussi bien l'humidit et les carts de temprature que nous subissons ici, s'interroge le capitaine. En haute altitude, nous descendons - 50, soit des carts de parfois 100 degrs. La mission reco est trs particulire et demande des qualits part. Y ajouter le CAS est-il un bon choix ? Le CAS est compliqu, explique la capitaine, car il volue constamment. Il est dj trs diffrent de ce qui se passait il y a un an, et je suis certain que, dans un an, ce sera encore autre chose. Les standards voluent avec les menaces, le cas type tant l'Afghanistan. La "reco" est une science constante, avec un matriel qui n'volue pas normment. Si le pilote de "reco" a tendance voir plus rapidement certains dtails, il se focalisera peut-tre un peu trop dessus, tandis que le pilote CAS restera en veil; il verra l'arbre
Ci-contre. Pour les mcanos, le travail par 45 l'ombre est un challenge constant.

en boule avec la maison et la patte d'oie, mais identifiera le vrai objectif, un peu plus loin, et qui prsente les mmes caractristiques visuelles. En revanche, il fera une "reco" moyenne. Au Tchad, les distances sont normes. A chaque mission, c'est comme si les pilotes traversaient la France. Constamment bidonns , les Mirage F1 peuvent assurer seuls mais avec des limites. La prsence d'un Boeing C-135FR est plus que souhaite. Mais pour celui-ci, les contraintes lies aux tempratures ne sont pas ngliger. Nous dcollons le matin 40, cela nous oblige, pour une mission dans le Sud-Est, un emport de carburant limit 55 tonnes au total pour trois ravitaillements de deux avions, soit 12 tonnes livres environ , explique le capitaine Jean-Yves Pacalet, navigateur com-

mandant de bord du Vautour novembre 1, rencontr aprs une mission. Le C-135 FR n'est pas fait pour cela, mais son plancher renforc - contrairement au modle amricain - l'amne souvent assurer des missions de transport de fret, parfois des missions allers-retours vers la mtropole ou les pays voisins. Vtran de la guerre froide, il est encore loin de la retraite : // est donn pour durer jusqu'en 2025 avec quelques rtrofits : planche de bord, moyens de communication, etc. Certains sont dj en cours. Les tankers restent environ quarante jours sur le thtre. Les quipages arrivent et repartent avec leur avion.
1. Tous les tankers sont des vautours la radio.

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Soldats du 1" rgiment trangers de gnie en mission de reconnaissance dans le Sud-Est tchadien.

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Mme si elles sont quipes de tlphones satellites, les sections en grande reconnaissance restent attaches aux jjfsmissions par graphie. Le fffbrse demeure un moyen de communication quasiment infaillible.

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Chari qui court de Centrafrique au lac Tchad, au nord-est de la capitale. Dbutant vraiment aux environs de la ville de Kyab, un axe routier constitu aux trois quarts d'une piste relativement bonne peut vite devenir un moyen de pntration valable vers N'Djamena. Le Sud-Est ne possde pas d'emprises franaises. On y trouve des militaires et gendarmes tchadiens dans la plupart des grandes villes - au Tchad, il faut utiliser ce terme avec circonspection -, allongs dans leur caserne ou patrouillant toute allure, juchs sur des pick-up avec de l'armement lger. Il est difficile de se faire une ide prcise de leur valeur guerrire tant les histoires qui courent sur leur compte sont multicolores1. Cela dit, suite au coup d'Etat de fvrier 2008 durant lequel les rebelles avaient bien failli repartir avec sa tte, on parlait beaucoup de la dfense en profondeur tablie par le prsident Idriss Dby, et il semble que celle-ci ait bien fonctionn lors de l'attaque avorte de dbut mai. Nous serions donc aviss de ne pas porter de jugements trop caricaturaux sur les stratges de ce pays. N'oublions pas non plus qu'ils sont soutenus par des mercenaires pays pourtenir les commandes d'une demi-douzaine d'aronefs de combat expressment conus pour la contregurilla (Mi-35, Mi-171 et Su-25).

Un point d'ancrage sensible


Si le Sud demeure un secteur sensible sur lequel il faut garder un il tout hasard, ce n'est rien en regard de la zone qui fait face au Soudan, pays o s'abrite la rbellion de l'Union

1. Par exemple, l'une des rumeurs prtend que les grades se gagnent au combat... en ramassant les galons d'un mort.

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des forces de la rsistance (UFR). Situe plein est, c'est le point dlicat du moment. C'est par l que les rebelles ont attaqu en fvrier 2008, puis en mai dernier. Deuxime ville, en importance, du Tchad, Abch est plante 130 km environ de la frontire. L'aroport possde une piste en dur capable d'accueillir des gros-porteurs, mais aussi des avions de combat. Abch est un verrou qui, s'il saute, ouvre la route menant directement N'Djamena 700 km l'ouest. Cerise sur le gteau : le prsident Dby est originaire du coin. C'est partir d'ici qu'oprent la MINURCAT et la plupart des organisations humanitaires agissant sur les camps de rfugis venus du Darfour. Ds l'arrive sur le parking, changement d'ambiance : des hlicoptres tchadiens arms dorment au soleil, tandis que l'Hercules de l'aviation gouvernementale dbarque des huiles venues haranguer une troupe aligne sous le soleil. Il s'agit de motiver ceux qui devront faire face, ds le lendemain, la nouvelle attaque rebelle - qu'ils mettront en droute en quatre jours. Au milieu de ce chaudron en puissance, des lments franais sont posts sur l'aroport mme ; le camp Capitaine-Croci. On y compte 270 personnels. A leurtte (au moment du reportage) : le lieutenant-colonel Christophe Roux ; en France, commandant en second du premier rgiment de spahis de Valence, un rgiment qu'il connat depuis 1993. En ralit, si l'on considre le dtachement permanent d'Abch, nous sommes moins de 30, prcise le lieutenant-colonel Roux. Le reste est constitu d'lments de renfort venant par rotation de N'Djamena pour des priodes de six douze jours ; une dure privilgier car

Ci-contre et page de droite. La prsence de nombreux vecteurs dans un thtre relativement calme permet de monter des exercices qui seraient difficiles mettre sur pied en France. Ici le dbarquement d'une section de tireurs d'lite du 1" REG, par un hlicoptre Puma, bte de somme temelle de l'ALAT en Afrique.

les consignes sont particulirement dlicates appliquer : qui entre, qui n'entre pas, dans quelles conditions, etc. Les procdures sont complexes. Sur l'ensemble de l'effectif, on peut compter une petite centaine de combattants. La compagnie Proterre vient du 3? RAMa et les lments qui se relvent viennent du 1er REG, du 1er Spahis ou du 2e REI ; trois units de la & brigade lgre blinde. Notre situation est complexe, car nous avons 21 civils de l'conomat des armes, tandis que 80 personnels civils de recrutement local (PCRL) viennent travailler tous les jours, auxquels il faut ajouter de petits artisans qui proposent leur production locale sur le camp. Pour ajouter la difficult, un rgiment tchadien est stationn, lui aussi, sur l'aroport.

Le lieutenant-colonel Roux doit organiser la dfense de la plate-forme de concert avec lui. Des patrouilles sortent rgulirement pour prendre la temprature de la ville en temps rel, explique Christophe Roux. S'il y a des montes en pression, si les gens changent d'attitude, nous le notons immdiatement. En cas de crise, les secteurs sont rpartis. Je me dfends sur le camp Capitaine-Croci et les Tchadiens ne doivent pas entrer sur mon entit pour y faire la guerre. Je dois prserver la zone de transit [le parking de l'aroport] avec des plans de feu qui compltent ceux de la MINURCAT, implante au bord de celui-ci dans sa partie nord. Le rgiment tchadien protge la piste elle-mme [2 800 mtres] et la tour de contrle. On se parle et on tablit la

Les effectifs Cavril 20093


Epervierse compose d'un tat-major interarmes, d'une base de soutien et de trois groupements : Terre, Air, sant. Le groupement Terre comprend 350 personnels et prs de 70 vhicules rpartis, comme suit : - N'Djamena, un tat-major tactique, une compagnie motorise (COMOTO), deux compagnies Proterre deux sections chacune ; - Faya-Largeau, un dtachement autonome ; - Abch, une unit Proterre deux sections. Les units prsentes au moment du reportage, en avril 2009, taient les suivantes : - 2e rgiment tranger d'infanterie ; - 1er rgiment de spahis ; - 1er rgiment tranger de gnie ; - 3e rgiment d'artillerie de marine. Compos de 140 aviateurs, le groupement Air se dclinait comme suit : - six Mirage F1 (3 CT et 3 CR) des bases ariennes 132 (Colmar) et 112 (Reims). Un format ramen fin avril quatre F1-CR ; - trois C-160 Transall, dont un ravitailleur (BA105 Evreux et BA123 Orlans) ; - quatre SA 330 Puma (5e RHC de Pau et 3e RHC d'Etain) ; - un C-135 FR (BA 125 Istres). On y ajoute des aronefs de passage selon la demande : principalement Hercules C-130 ou Breguet Atlantic. Fort d'une cinquantaine de personnels, le groupement sant compte un centre mdicochirurgical, un laboratoire et une section de ravitaillement sanitaire, N'Djamena, ainsi qu'un poste de secours, Abch, et un dispensaire, Faya-Largeau.

protection au mieux. J'organise beaucoup de patrouilles mobiles avec des postes de combat prts tre mis en uvre au moyen de sacs de sable prpositionns. Nous avons aussi une QflF[Quick Reaction Force] et quatre mortiers de 120mm. Mais, encore une fois, tout emploi est dlicat, car nous n'avons pas d'officier de liaison avec les Tchadiens. En revanche, nous en avons un avec la MINURCAT car nos secteurs de tir s'opposent. Le reste, c'est de la conduite. Et toute cette imbrication se fait sur une surface de 20 hectares de terrain pour 1 600 mtres de clture. Lors de la dernire attaque rebelle russie (celle de fvrier 2008), ceux-ci taient parvenus la porte du camp pour signifier aux Franais qu'ils n'avaient rien contre eux et ne faisaient que passer. La situation sera-t-elle la mme en cas de rcidive ? Nul ne peut le dire.

Un lieu charg

d'histoires endormies

Plus calme est la situation dans le deuxime poste d'importance qu'Eperw'ercompte sur le thtre. Il s'agit de Faya-Largeau, trs au nord du pays, face la Libye. En pleine zone dsertique, Faya est un endroit charg d'histoires endormies. La plus belle reste sans nul doute la victoire de Koufra, puisque c'est de ce trou perdu que partit le gnral Leclerc pour conqurir l'oasis alors italienne et prononcer son fameux serment. Lieu plus qu'agit dans les annes 1980 (lors de l'occupation libyenne), Faya-Largeau retrouva son calme la reprise des relations diplomatiques entre le Tchad et la Libye, en octobre 1988. Mais, mme si le colonel Kadhafi est aujourd'hui blanchi de ses crimes par la scne internationale, la confiance n'exclut pas le contrle et Faya reste un point

d'ancrage certes minuscule, mais bien rel des troupes franaises d'Epervier. Le fort crnel aux allures coloniales abrite neuf personnels permanents (soldats du 1er REG, plus un officier administratif, un mdecin et un transmetteur) complts d'une quipe de protection de six ou sept personnels qui viennent en rotation d'environ dix jours partir de la capitale. Comme cadre, rien de moins qu'un commandant de Lgion, le commandant Ronan Quiniou, issu du 1er REG. Oui c'est un peu spcial, reconnat-il. // ne s'agit pas d'une question de commandement, mais de rang, vis--vis des autorits locales. En fait, il est indispensable de possder l'entregent suffisant pour comprendre et discuter avec les responsables autochtones. Et au Tchad, ce n'est pas une mince affaire, comme le souligne le colonel Jean-Philippe Artur, second du dispositif Epervier, en visite Paya pour l'occasion : << Passer quatre mois dans ce poste confirme une aptitude au commandement dans une situation trs particulire. C'est un poste isol, 10OOkmdeN'Djamena, avec une reprsentation que l'on peut presque qualifier de diplomatique. Possder cette reprsentation nous donne l'ambiance gnrale du Nord tchadien. Avoir le diplme d'tat-major augment d'une exprience Afrique >> est un minimum pour assurer cette tche inattendue. Elle ne sera que de trois mois pour le commandant Quiniou, car au moment o seront publies ces lignes, ce dernier sera dj transfr l'tat-major OTAN de Naples. Beau parcours pour un homme qui avait commenc sa carrire comme sous-officier dans les batteries Roland . A Paya, ses hommes ne patrouillent pas l'extrieur et se contentent de garder la concession (partage avec la direction locale du matriel de l'arme tchadienne) ou le parking de l'aroport lors des passages

d'avions. Ils assurent, en outre, des tches de formation et de soutien logistique au profit des Tchadiens. Autre officier suprieur affect Faya-Largeau : le mdecin-colonel Bruno Sicard. Seul toubib des centaines de kilomtres la ronde, sa tche est norme : il lui faut veiller tant bien que mal sur une population qui s'tend sur un secteur de 80 km2 de dsert, une tendue sans rien en matire de soins, ou presque. J'ai remarqu des brlures sur le dos de certains enfants. En fait, il s'agit de traitements "thrapeutiques" infligs par des marabouts. Cela ne semble pas trs efficace, car les gens viennent me voir aprs a, constate le mdecin-colonel Sicard. Dans la saison chaude, les scorpions constituent de

loin la menace principale ; cinq morts rien que la semaine dernire ! Quinze minutes aprs la piqre, c'est le coma et l'tat de choc, tandis que la temprature peut chuter moins de 34 . Les autochtones ont des traitements traditionnels. Ils font des lacrations et appliquent des pierres ponces pour absorber le venin. Pour ma part, j'ai russi sauver plusieurs enfants piqus, mais c'est difficile. Ce tour de piste rapide d'Epervier donne le ton sur la mission : elle reste sur le mode dormant avec un volet de surveillance et de remonte de renseignements vitaux, soutenues pas des forces toujours prtes aux coups de chaud. Et ceux-ci restent, et pas seulement au Tchad, le trait commun du continent africain. O

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