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Les secrets de la Basmala

A.A. (suite)

3. Explication (tafsr) de Sa Parole : Bismillh al-Rahmn al-Rahm.


a) Commentaire de Bismillh : Selon (un hadith rapport par) `Atia al-`Uf d'aprs Ab Sa`d al-Khudr, l'Envoy d'Allh sur lui la Grce et la Paix a dit : `Is sur lui la Paix avait t envoy l'cole par sa mre qu'Allh soit satisfait d'elle afin d'y tudier. Le matre lui dit : Dis Bismillh al-Rahmn al-Rahm. A quoi `Is rpondit : Qu'est-ce que Bismillh ? Le matre dit : Je ne sais pas. `Is lui dit : Le b', c'est la splendeur (bah) d'Allh, le sn, c'est l'clat (san') d'Allh, et le mm c'est Son royaume (mamlaka). 31 Ab Bakr al-Warrq a dit : Bismillh est un jardin d'entre les jardins du Paradis, chacune de ses lettres prise isolment a son interprtation. Le b' a six aspects : Celui qui donne un commencement Sa cration (br'), depuis le Trne jusqu' la Terre (al-thar), selon Sa Parole : Il est Dieu, le Crateur, celui qui donne un
Le procd d'interprtation utilis ici, et qui sera abondamment utilis dans la suite du texte, consiste considrer chacune des lettres b', sn et mm composant le vocable bism comme l'initiale d'un autre mot qui en explicite le sens. Rapport galement par al-Tha`lab (Qia al-anbiya', Le Caire, s.d., p. 436), de mme qu'un rcit o tout l'alphabet (abjad) est explicit par Jsus suivant un procd analogue. On pourra se souvenir ici de l'pisode vanglique de Jsus, g de douze ans, parmi les docteurs (Luc 2, 41-50).
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commencement toute chose (Cor. 59, 24), depuis le Trne jusqu' la Terre ; Celui qui regarde (bar) Sa cration, depuis le Trne jusqu' la Terre, selon Sa Parole : et Allh voit ce que vous faites (Cor. 49, 18) ; Celui qui assure (bsit) la subsistance de Sa cration, depuis le Trne jusqu' la Terre, selon Sa Parole : Allh dispense ou mesure la subsistance qui Il veut (Cor. 13, 26) ; Celui qui subsiste (bqin) aprs la disparition de Sa cration, depuis le Trne jusqu' la Terre, selon Sa Parole : Tout ce qui se trouve sur la terre disparatra, seule subsistera la Face de ton Seigneur, pleine de majest et de noblesse (Cor. 55, 26-27) ; Celui qui ressuscite (b'ith) les cratures aprs leur mort, depuis le trne jusqu' la Terre, pour la rcompense et le chtiment, selon Sa Parole : ... parce qu'Allh ressuscitera ceux qui seront dans les tombes (Cor. 22, 7) ; Celui qui est bon (brr) pour les croyants, depuis le Trne jusqu' la Terre, selon Sa Parole : Il est le Bon, le Trs-Misricordieux (Cor. 52, 28). Le sn a cinq aspects : Il est Celui qui entend (sam`) les voix de ses cratures, depuis le Trne jusqu' la Terre, selon Sa Parole : Ou bien comptent-ils que Nous n'entendons par leurs secrets et leurs confidences (Cor. 43, 80) ; le Seigneur (al-sayyid) dont la suzerainet s'tend depuis le Trne jusqu' la Terre, selon Sa Parole : Allh l'Impntrable (Cor. 112, 2) ; Celui qui est prompt dans ses comptes (sar` al-hisb) avec les cratures, depuis le Trne jusqu' la terre, selon Sa Parole : Et Allh est prompt dans ses comptes (Cor. 24, 39) ; le Salut (salm), en ce qu'il est la sauvegarde des tnbres pour ses cratures, depuis le Trne jusqu' la Terre, selon Sa Parole : ... le Salut, le Croyant (mu'min)32
Dieu est le Croyant en ce qu'Il tmoigne de Sa propre divinit, selon le verset : "Je suis Dieu, pas de dieu si ce n'est Moi" (Cor. 20, 145). Dans les versets o Allh est mis en corrlation avec ilh, comme d'ailleurs dans la premire shahada, il nous parat prfrable de traduire Allh par Dieu, afin de pouvoir l'opposer dieu (sans majuscule). En traduisant par exemple : "Il n'y a d'autre dieu qu'Allh", on semble vouloir dire que parmi diffrents dieux nomms, Allh est le seul vritablement divin, ce qui est un sens beaucoup trop limitatif par rapport au sens de la phrase en arabe, laquelle signifie d'abord que l'Absolu est le seul rel. Le nom mu'min peut galement se comprendre comme celui qui donne confiance, traduction que l'on rencontrera un peu plus loin.
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(Cor. 59, 23) ; Celui qui voile (stir) les pchs de Ses serviteurs, depuis le Trne jusqu' la Terre, selon Sa Parole : Celui qui pardonne le pch et qui accueille le repentir (Cor. 40, 3). Le mm a douze aspects : Il est le Roi (malik) de la cration, depuis le Trne jusqu' la Terre, selon Sa Parole : Le Roi, le Saint (Cor. 59, 23) ; le Souverain (mlik) de la cration, depuis le Trne jusqu' la Terre, selon Sa Parole : Dis : Allhumma, Souverain du Royaume (Cor. 3, 26) ; Munificent (mannn) envers Sa cration, depuis le Trne jusqu' la terre, selon Sa Parole : Non ! c'est Allh qui vous a accord la grce... (Cor. 49, 17) ; Glorieux (majd) envers Sa cration, depuis le Trne jusqu' la Terre, selon Sa Parole : Le Matre du Trne, le Glorieux (Cor. 85, 15) ; Celui qui donne confiance (mu'min) Ses cratures, depuis le Trne jusqu' la Terre, selon Sa Parole : Et Il les a dlivrs (manahum) de la peur (Cor. 106, 4) le Vigilant (muhaymin) qui veille sur Sa cration, depuis le Trne jusqu' la Terre, selon Sa Parole : le Croyant, le Vigilant (Cor. 59, 23) ; Celui qui est Tout-Puissant (muqtadir) sur Sa cration, depuis le Trne jusqu' la Terre, selon Sa Parole : (dans un) sjour de vrit, auprs d'un Roi ToutPuissant (Cor. 54, 55) ; Celui qui nourrit (muqt) Sa cration, depuis le Trne jusqu' la Terre, selon Sa Parole : Allh assure la subsistance de toute chose (Cor. 4, 85) ; Celui qui ennoblit (mukarrim) Ses amis (awliya'), depuis le Trne jusqu' la Terre, selon Sa Parole : Et Nous avons ennobli les fils d'Adam (Cor. 17, 70) ; Celui qui accorde le bienfait (mun`im) Ses cratures, depuis le Trne jusqu' la Terre, selon Sa Parole : Et Ils vous a accord Ses bienfaits apparents et cachs (Cor. 31, 30) ; le Bienfaiteur (mufdil) de Sa Cration, depuis le Trne jusqu' la Terre, selon Sa Parole : Allh est Celui qui dispense la grce aux hommes (Cor. 2, 243) ; 10, 60 ; 40, 61) ; Celui qui faonne (muawir) Sa cration, depuis le Trne jusqu' la Terre, selon Sa Parole : le Crateur, le Producteur, le Formateur (Cor. 59, 23). Les initis (ahl al-haqaq, c'est--dire les gens des ralits essentielles) disent : La signification de Bismillh al Rahmn al63

Rahm, c'est l'heureux prsage et la bndiction, car les gens inaugurent leurs paroles et leurs actes par Bismillh de la mme manire qu'Allh lou et exalt soit-Il - a fait commencer Son Livre prcieux. b) Commentaire sur le nom Allh : Sache que les gens divergent d'opinion au sujet de ce nom. Khall ibn Ahmad et un grand nombre de grammairiens arabes disent qu'il s'agit d'un nom dvolu Allh puissant et majestueux et auquel aucun autre que Lui ne peut s'associer. Ainsi que l'a dit Allh le Trs-Haut : Lui connais-tu un homonyme ? (Cor. 19, 65). Cela signifie que tout nom se rapportant Allh le Trs-Haut participe ( la fois) de Lui et d'autre que Lui, se rapportant Lui pour ce qui est la Ralit essentielle (haqqa) et autre que Lui en un sens mtaphorique (puisque Allh est le seul Rel), sauf le nom Allh lui-mme, car il Le concerne exclusivement. En ce nom se trouve l'essence de la seigneurie et toutes les autres essences lui sont subordonnes. Ne vois-tu pas que si tu enlves le (premier) alif (du nom Allh), il reste li-Llh, c'est--dire pour Dieu ; si de li-Llh tu enlves le premier lm, il reste lahu, c'est--dire pour Lui ; et si de lahu tu enlves le lm, il reste huwa, c'est-dire Lui 33. Les gens divergent galement d'opinion quant l'tymologie de ce nom. Selon al-Naddar ibn Shaml, il est rapprocher de taalluh, qui signifie dvotion (tanassuk) et adoration (ta`abbud) ;

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Cette rsorption progressive du nom Allh dans le h' final, symbole de l'Ipsit divine, est un thme souvent dvelopp dans les ouvrages soufis. Sur le symbolisme des lettres de ALLAH, on pourra consulter par exemple : Le Livre du Nom de Majest ALLAH, de Muhyddn Ibn `Arab, traduit par M. Vlsan, E.T., 1948, pp.142 sq. ; Lo Schaya : La Doctrine soufique de l'Unit, Paris, Maisonneuve, 1981, pp. 82 sq., et le Trait sur le nom ALLAH d'Ibn `Ata' Allh, traduit et annot par Maurice Gloton, Paris, Les Deux Ocans, 1981.

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alaha ilahatan signifierait rendre un culte, avoir de la dvotion34. D'autres disent : ce nom drive de al-ilah, c'est--dire la confiance (ou la dpendance) (al-i`timd) ; alaha aurait alors pour signification : se rfugier auprs de, recourir , dpendre de. Le sens (de ce nom) serait donc que les cratures recourent lui et l'implorent en cas d'accidents et de ncessit ; Il leur vient alors en aide (ya'luhuhum), c'est--dire qu'Il leur accorde Sa protection. Et Il est appel Ilh (c'est--dire Dieu, Allh tant une contraction de al-Ilh), comme l'on appelle imm celui que l'on prend pour guide (verbe i'tamma) ; et les serviteurs sont protgs par Lui (mu'lahn) c'est--dire : ils sont dans un tat de dpendance ncessaire vis-vis de Lui, aussi bien dans les avantages que dans les inconvnients, de mme que celui dont l'esprit est troubl (alwlih), ou qui se trouve contraint et forc. Ab `Amru ibn al-`Al' a dit : Ce nom vient de : tre dans la stupeur (verbe aliha) , c'est--dire tre dans la perplexit au sujet de quelque chose sans (pouvoir) trouver (une solution, une explication). La signification est que les intelligences sont dans la perplexit au sujet de la nature profonde (kunh) de sa qualit (ifa), de sa grandeur ('azhama) et de l'enveloppement (ihta) par sa quiddit (kayfiyya). Il est dit alors Dieu (Ilh) comme on dit qu' toute chose crite correspond un livre, ou qu' toute chose compte correspond un compte (c'est--dire que Dieu est la source et l'objet de la perplexit des intelligences qui cherchent le saisir). Al-Mubarrad a dit : Il vient de l'expression arabe : se rfugier auprs de quelqu'un , c'est--dire demeurer en paix auprs de lui ; c'est comme si l'on disait que les cratures s'apaisent et se tranquillisent sa mention ou son souvenir (dhikr). Allh puissant et majestueux a dit : les coeurs ne s'apaisent-ils pas la mention d'Allh ? (Cor. 13, 28). Il est dit aussi : l'origine de ce
Pour les tymologies possibles du Nom ALLAH, voir Ibn `Ata' Allh, op. cit., pp. 97101.
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nom se trouve dans le mot walah, qui signifie le fait d'tre troubl, effray : il s'agit d'une perte d'esprit (`aql) cause par l'absence de celui qui a puissance sur lui. C'est comme s'il tait appel ainsi parce que les coeurs sont dans le trouble cause de l'amour de Lui ; ils sont dans le dsarroi et prouvent un ardent dsir Son souvenir. Il est dit aussi : la signification de ce nom est : Celui qui est voil (al-Muhtajab) (invisible, cach). Car les Arabes, lorsqu'une chose est connue d'eux et que celle-ci est ensuite cache leurs regards, disent d'elle lahan. C'est ainsi que l'on dit : les voiles de la marie l'ont soustraite aux regards (lhat al `ars talhu lawhan) lorsque celle-ci s'est voile. En effet, Allh le Trs-Haut est l'Apparent (al-Zhhir) par Sa seigneurie sur les indices et les signes, mais sous le rapport de Sa quiddit, Il est le Voil pour nos conceptions. Une autre signification propose est : le Trs-Elev (alMuta`al). On dit : laha pour dire : il s'est lev (irtafa`a) et c'est de l que provient le mot ilaha utilis pour le soleil et qui signifie le fait de briller haut dans le ciel . Enfin, on a aussi propos comme significations : le Puissant (al-Qdir) sur la formation (ikhtir`) (des cratures) ; et le Seigneur (al-Sayyid). c) Commentaire sur les noms al-Rahmn al-Rahm : Certains disent que ces deux noms ont une seule signification, savoir : celui qui dtient la misricorde, et que tous deux font partie des attributs de l'Essence (ift al-dht). Il est dit aussi que tous deux signifient l'abandon du chtiment pour qui a encouru le chtiment et le fait de combler de bienfaits celui qui ne l'a pas encouru, et que tous deux font partie des attributs de l'action. D'autres font une distinction entre ces deux noms et 66

disent : Al-Rahmn est une forme intensive et signifie : Celui qui englobe toute chose dans sa misricorde, et al-Rahm se trouve un degr moindre que cela. Quelques-uns d'entre eux disent : AlRahmn est celui qui prouve de la compassion pour toutes ses cratures, qu'elles soient croyantes ou mcrantes, bonnes ou immorales, puisqu' Il les a cres et nourries, ainsi que l'a dit Allh exalt soit-Il : Ma Misricorde embrasse toute chose (Cor. 7, 156). Al-Rahm en revanche se rapporte plus particulirement aux croyants, par la conduite droite et l'assistance divine (tawfq) dans la vie d'ici-bas, et par l'obtention du paradis et de la vision (d'Allh) (ru'ya) dans la vie future, selon Sa Parole : Et Allh est Trs-Misricordieux (rahm) pour les croyants (Cor. 33, 43). Car al-Rahmn est un mot particulier de signification gnrale et alRahm est un mot gnral de signification particulire35. En effet, al-Rahmn est (un mot) particulier en ce sens que l'on ne peut l'utiliser pour nommer un autre qu'Allh, et il est (de signification) gnral en ce sens qu'il implique toutes les choses existantes par la cration, la subsistance, le bnfice et l'loignement (al-naf` wa alComparer avec ce passage de `Abd al-Karm al-Jl : "Sache que ar-rahmn (le Clment) et ar-rahm (le Misricordieux) sont deux Noms drivs de ar-rahmah (la Misricorde), mais la signification de ar-rahmn est plus gnrale et celle de ar-rahm plus exclusive et (en un certain sens) plus parfaite : ar-rahmn est plus gnral parce qu'il manifeste sa rahmah (misricorde) dans toutes les existences, et ar-rahm est plus exclusif parce que sa rahmah s'adresse aux lus seulement. La misricorde de ar-rahmn est mlange de chtiment comme une mdecine rebutante et malodorante qui, bien qu'elle soit une rahmah pour le malade, contient quelque chose qui est contraire sa constitution, tandis que la rahmah de ar-rahm n'est trouble par aucun mlange, elle est pure batitude et on ne la trouve que chez les gens de la batitude parfaite. Quant la misricorde dont Dieu rgala Ses propres Qualits et Noms en manifestant leurs activits et leurs effets, elle vient de la misricorde rgie par le Nom ar-rahm, en sorte que arrahm est contenu en ar-rahmn comme l'essence individuelle (al-ayn) dans la constitution physique (al-haykal) de l'tre humain : l'un des deux est plus noble, plus exclusif et plus lev, pourtant l'autre synthtise le tout. C'est pourquoi on dit que arrahm ne manifeste sa pleine misricorde que dans l'au-del, parce qu'elle est trop vaste pour ce monde infrieur, et parce que toute batitude de ce monde est ncessairement trouble par un mlange, en sorte qu'elle se rattache aux rvlations de la BatitudeMisricorde (ar-Rahmniyah)." `Abd al-Karm al-Jl : De l'Homme universel (extraits du livre Al-Insn al-Kmil, traduits de l'arabe et comments par Titus Burckhardt), Derain, Lyon, 1953, pp. 53-54.
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daf`), tandis qu' al-Rahm est un mot gnral en ce sens que sa dsignation peut s'tendre aux tres crs, mais de signification particulire car il renvoie la grce (lutf) et l'assistance divine (tawfq). Ibn `Abbas qu'Allh soit satisfait de lui a dit : Les deux noms sont subtils (daqqn), mais l'un est plus subtil que l'autre. Mujhid qu'Allh lui fasse misricorde a dit : AlRahmn concerne ceux d'ici-bas, al-Rahm ceux de l'au-del. Ainsi qu'il est dit dans l'invocation (du`a') : O Rahmn de ce monde, Rahm de l'autre. Al-Dahhk qu'Allh lui fasse misricorde a dit : Al-Rahmn se rapporte aux gens du Ciel : (Allh) les fit demeurer dans les cieux, les enferma dans les actes d'obissance, les tint l'abri des malheurs (ft) et les retrancha des dsirs et des plaisirs (du bas-monde) ; al-Rahm se rapporte aux gens de la Terre, o les Prophtes (rusul) leur ont t envoys et o les Livres leur ont t rvls. `Ikrima qu'Allh lui fasse misricorde a dit : Al-Rahmn participe d'une seule misricorde, et al-Rahm participe de cent misricordes. Ab Hurayra qu'Allh soit satisfait de lui a rapport que le Prophte sur lui la Grce et la Paix divines a dit : Allh puissant et majestueux a cent misricordes. Il a fait descendre une seule d'entre elles sur la Terre et l'a rpartie entre Ses cratures ; c'est par elle qu'ils ont les uns pour les autres piti et compassion. Les 99 autres restent auprs de Lui, c'est par elles qu'Il accordera Sa misricorde Ses serviteurs le jour de la Rsurrection . Et dans une autre version : Et Allh le Trs-Haut a joint celles-ci celle-l de manire complter la centaine, et par elles Il accordera Sa misricorde Ses serviteurs au jour de la Rsurrection. Al-Rahmn est celui qui donne lorsqu'on lui demande, alRahm est celui qui se met en colre lorsqu'on ne lui demande rien. Le Prophte sur lui la Grce et la Paix a dit dans le hadith rapport par Ab Hurayra qu'Allh soit satisfait de lui : Celui

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qui ne demande rien Allh encourt Sa colre36. Comme l'a dit le pote : Allh se met en colre lorsqu'on cesse de lui adresser des requtes Alors que le fils d'Adam se met en colre lorsqu'on lui demande quelque chose. Al-Rahmn concerne Sa gnrosit, c'est--dire ce qu'il donne et accorde : al-Rahm concerne les souffrances (lm) qu'il carte et loigne. Al-Rahmn se manifeste dans la dlivrance des flammes, ainsi que l'a dit le Majestueux : Vous tiez au bord d'un abme de feu et Il vous en a dlivrs (Cor. 3, 103). Al-Rahm se manifeste par l'entre dans les paradis, comme Il l'a dit : Entrez-y en paix et en scurit (Cor. 15, 46). Al-Rahmn, c'est la misricorde des mes, et al-Rahm, c'est la misricorde des coeurs. Al-Rahmn, c'est l'loignement des peines (kashf al-kurb), alRahm, c'est le pardon des pchs. Al-Rahmn (se manifeste) en montrant la voie, al-Rahm par la vertu (`ima) et l'assistance divine (tawfq) ; al-Rahmn par le pardon des mauvaises actions, mme trs graves ; al-Rahm par l'agrment des actions d'obissance, mme si elles ne sont pas pures (d'intention). AlRahmn prend soin de leur subsistance, al-Rahm prend soin de leur retour (vers Lui). Al-Rahmn est celui qui fait misricorde et a le pouvoir de dissiper le malheur (kashf al-darr) et d'loigner le mal (al-sharr), al-Rahm est celui qui pourvoit la subsistance, qui nourrit et ne nourrit pas : Allh est celui qui assure la subsistance (al-Razzq), le matre inbranlable de la force (Cor. 51, 58). Il est al-Rahmn pour celui qui Le mconnat (ou : renie), il est alLa colre (ghadab) dont il est question ici est la mme que celle qui est mentionne dans le dernier verset de la Ftiha. La colre d'Allh s'exerce contre ceux qui ne lui demandent rien parce que la demande par excellence est celle d'tre guid sur la "voie droite" telle qu'elle s'exprime dans la Ftiha prcisment, et qu'elle consiste pour l'tre demander la conformit avec son essence ternelle ; celui qui ne la profre pas tombe donc sous le coup de la colre divine.
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Rahm pour celui qui affirme Son unit : al-Rahmn pour qui est ingrat37 vis--vis de Lui, al-Rahm pour qui Le remercie; alRahmn pour qui Lui dclare un pareil, al-Rahm pour qui Le dit unique (fard).

4. Dis Bismillh !
Dis Bismillh, tu trouveras le pardon d'Allh38. Si c'est ce que tu entends de celui qui rcite Qu'entendras-tu alors, de la part du Crateur ? Si c'est ce que tu entends lorsque tes larmes persistent Qu'entendras-tu alors si le Seigneur en est l'chanson ? Si c'est ce que tu entends au moyen d'un intermdiaire Qu'entendras-tu alors sans intermdiaire ? Si c'est ce que tu entends dans la demeure de l'garement Qu'entendras-tu alors dans la demeure du contentement ? Si c'est ce que tu entends dans la demeure de l'Adversaire (alshaytn) Qu'entendras-tu alors sous la protection du Misricordieux (al-Rahmn) ? Si c'est ce que tu entends d'un serviteur indigne Qu'entendras-tu alors de la part du Roi sublime ? Si telle est la saveur du propos rapport (khabar) Quelle sera la saveur du regard port (nazhar) ? Si telle est la saveur de l'effort (mujhada) Quelle sera la saveur de la contemplation (mushhada) ? Si telle est la saveur de la preuve indirecte (bayyn)
Man kafarahu. La racine KFR connote aussi les ides de ne pas croire, tre infidle, couvrir, voiler quelque chose ; oublier. 38 Le passage qui suit n'est pas en vers, mais en prose potique. Il est malheureusement impossible de donner en franais ne ft-ce qu'une faible ide de la beaut du texte arabe, trs rythm et riche en assonances et en allitrations. Roger Deladrire n'hsite pas parler propos de certains passages de la Ghunya "d'un genre littraire sacr dont la tradition remonterait `Al." (R. Deladrire, in Ibn `Arab : La Profession de Foi, Paris, Sindbad, 1978, introduction p. 48.)
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Quelle sera la saveur de la constatation directe (`iyn) ? Si telle est la saveur de l'absence (mughyaba) Quelle sera la saveur de l'vidence (mu`yana) ? Dis : Bismillh (c'est--dire au Nom d'Allh) trs lev audessus des contraires, au Nom d'Allh qui est exempt de tout semblable, au Nom d'Allh dont la saintet est au-dessus de l'attribution (qui Lui a t faite d'avoir) des enfants, au Nom d'Allh qui a illumin les lumires, au Nom d'Allh qui a ennobli les justes, au Nom d'Allh qui a dcrt les destines et illumin les coeurs et les regards, au Nom d'Allh qui s'est manifest aux coeurs des justes au moment de l'aube, au Nom d'Allh qui a enseign Ses secrets Ses proches bien-aims, les a inonds de Ses lumires et leur a confi Ses secrets, a loign d'eux les dangers et les a protgs de la servitude des jaloux, les a dchargs des poids et des chanes, des charges et des fardeaux lorsque furent attribus dans la pr-ternit la perfection (ihsn), les grces et le pardon des pchs pour ceux qui en demanderaient la rmission. Dis : Bismillh, le Nom qui fit jaillir les rivires et crotre les arbres, le Nom de Celui qui peupla le pays des gens de l'obissance (ahl al-t`a) d'entre Ses serviteurs. Ce pays possde des piliers (awtd) comme des montagnes, de sorte que la terre devint pour ceux qui l'habitaient comme un lit de repos39. Ce sont (les gens de l'obissance) les quarante meilleurs (d'entre les serviteurs), ceux que l'on appelle les substituts (abdl)40, qui maintiennent la
Mihd. Voir Cor. 78, 6 : "N'avons-nous pas fait de la terre un berceau et des montagnes des piliers (awtd) ?" C'est la seule occurrence de mihd en ce sens dans le Coran, o il figure habituellement sous la forme dfinie et dsigne le "lit de supplices" de la Ghenne. 40 Selon certains auteurs (Ibn `Arab par exemple), les abdl sont seulement au nombre de sept (le nombre quarante tant reprsent par les nujab'). En tout tat de cause, on distingue parmi les abdl les awtd qui sont au nombre de quatre : ce sont les "pieux" de la tente cosmique, les "piliers" du monde, qui sont en relation avec les quatre points cardinaux et par lesquels Dieu soutient l'univers : "Par l'un d'eux, Allh protge l'orient, par un autre l'occident, par un autre le sud et par un autre le nord - tout cela devant s'entendre partir de la Ka'ba. On les appelle aussi les "montagnes" (al-jibl) en raison de
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transcendance du Seigneur (al-Rabb) au-dessus des associs et des semblables, ce sont des souverains dans le monde d'ici-bas, et des intercesseurs pour toutes les cratures (anm) au jour de la convocation, car mon Seigneur (Rabb) les a crs cause de bien pour le monde et misricorde pour les serviteurs. Bismillh est un trsor pour ceux qui mentionnent (Allh), une puissance pour les forts, un refuge pour les faibles, une lumire pour ceux qui aiment, le contentement de ceux qui dsirent ardemment. Bismillh est le repos des esprits, Bismillh est la dlivrance des ombres, Bismillh est la lumire des curs (udr), Bismillh est l'ordonnance des choses (nizhm al-umr), Bismillh est le diadme de ceux qui sont fermes (dans leur foi), Bismillh est le flambeau de ceux qui ont atteint le but, Bismillh est la demeure des amants. Bismillh est le Nom de Celui qui lve les serviteurs et les abaisse, Bismillh est le Nom de Celui qui a dress le Feu comme embuscade pour ses ennemis et a institu la vision comme rcompense pour ses bien-aims, Bismillh est le Nom de l'Un qui n'est pas nombr, Bismillh est le Nom de Celui qui subsiste sans fin (dans le temps), Bismillh est le Nom de Celui qui subsiste indpendamment de tout soutien (al-q'im bi-l `amad). Bismillh ouvre toutes les sourates, c'est le Nom de Celui qui rend excellentes les retraites (spirituelles), le Nom de Celui par qui sont parfaites les prires (rituelles), le Nom de Celui qui embellit les penses, le Nom de Celui pour qui veillent les yeux, le Nom de Celui qui dit une chose Sois et elle est41. C'est le Nom de Celui qui est exempt de toute atteinte, le Nom de Celui qui ne

la parole d'Allh (Cor. 78, 6) : "N'avons-nous pas fait de la terre un berceau et des montagnes des piliers (awtdan) ?" Car c'est par les montagnes qu'Il a stabilis le mouvement de la terre. Or l'autorit (hukm) de ceux dont nous parlons sur le monde est analogue celles des montagnes sur la terre." (Ibn `Arab, Futht, II, 7, cit par Michel Chodkiewicz in Le Sceau des Saints, Gallimard, 1986, p. 125). Sur les awtd et les abdl, on pourra galement se reporter au chapitre 16 des Futht. 41 En vrit, Notre Parole a une chose lorsque Nous la voulons est que Nous lui disons : "Sois" et elle est. (Cor. 16, 40).

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dpend pas des tres humains, le Nom de Celui dont la Majest dfie toute comparaison. Dis : Bismillh, lettre par lettre, tu recevras ta rcompense mille et mille fois, et tes pchs (awzr) te seront ts, emports l'un aprs l'autre. Celui qui le dit avec sa langue voit ce monde-ci, celui qui le dit dans son coeur voit la vie future (al-`uqb), celui qui le dit dans le secret de son tre (bi-sirrihi) voit le Seigneur (almawlay). Bismillh est une Parole qui parfume la bouche (qui la prononce), Bismillh est une Parole auprs de laquelle ne subsiste aucune tristesse, une Parole par laquelle sont paracheves les grces, une Parole par laquelle sont loignes les rancoeurs, une Parole qui a t accorde en particulier cette communaut, une Parole en laquelle sont runies Majest et Beaut (Jall wa Jaml). En effet, Sa Parole Bismillh est une majest dans une majest, et Sa Parole al-Rahmn al-Rahm est une beaut dans une beaut. Car qui contemple Sa majest perd la raison (tsha), mais qui contemple Sa beaut vit (`sha). C'est une Parole qui unit une puissance (qudra) et une misricorde : la puissance totalise les actes d'obissance des serviteurs obissants, la misricorde efface les pchs des pcheurs. Dis : Bismillh ! C'est comme s'Il me disait : A Moi (b) s'unit celui qui parvient aux actes d'obissance, qui de la lumire de la soumission atteint ensuite la vision directe (`iyn), en sorte qu'il n'a plus besoin des preuves indirectes et que son coeur devient un rceptacle pour les secrets (divins) et les sciences religieuses (`ulm al-adyn). Qui s'unit au Bien-Aim (habb) est dlivr des pleurs (al-nahb), qui parvient la vision (nazhr) n'a plus besoin de la tradition (khabar), qui atteint l'Immuable (al-amad) est dlivr de l'altration, qui atteint le Trs-Bienveillant (al-Raffq) est dlivr de la sparation, qui parvient la Gloire (majd) est prserv de la passion (wajd), et qui parvient la rencontre (liq') chappe la dtresse (shaq').

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Dis : Bismillh ! Le b' (de bism), c'est le Crateur (Br') de tous les tres (bary) ; le sn, c'est le voile (sitr) des fautes ; le mm, c'est le (gnreux) dispensateur (al-mannn) des largesses. Il est dit aussi : le b', c'est qu'Il est exempt (bar') d'enfants ; le sn, c'est qu'Il est l'Audient (sam`) qui entend les voix ; le mm, c'est qu'Il rpond (mujb) aux invocations. Il est dit encore : Nourrissez, car c'est Moi qui vous nourris (mut`imukum) ; donnez boire, car c'est Moi qui vous abreuve (sqkum) ; regardez vers Moi, car c'est Moi qui vous fais subsister (bqkum)42 . Il est dit aussi : Le b', ce sont les larmes (buk') des repentis ; le sn, c'est la prosternation (sujd) des adorateurs ; le mm, c'est le pardon (ma`dhira) des pcheurs. On dit aussi : Allh loigne les preuves, al-Rahmn dispense les largesses, al-Rahm pardonne les fautes ; Allh est pour ceux qui connaissent, al-Rahmn pour ceux qui adorent, alRahm pour ceux qui commettent des pchs. Allh est Celui qui vous a crs et il est le plus parfait des crateurs (ahsan alkhliqn)43 ! Al-Rahmn est celui qui pourvoit votre subsistance et il est le meilleur des pourvoyeurs (khayr al-rziqn)44 ! Al-Rahm est Celui qui vous pardonnera et il est le meilleur de ceux qui pardonnent (khayr al-ghfirn)45 ! Allh se rapporte l'effusion des grces, al-Rahmn al-Rahm se rapporte la gnrosit et la munificence. Allh se rapporte notre sortie des ventres, alRahmn notre sortie des tombes, al-Rahm notre sortie des tnbres en direction de la lumire.
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Les lettres b', sn et mm apparaissent ici en commenant par le mm. Expression coranique. Cf. Cor. 23, 14 et 37, 125. 44 Idem : Cor. 5, 114 ; 22, 58 ; 23, 72 ; 34, 39 ; 62, 11. 45 Idem : Cor. 7, 155.

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Qu'Allh fasse misricorde celui qui s'oppose Satan, vite la rbellion, craint les flammes (de l'Enfer), multiplie les bienfaits et se consacre la mention (dhikr) du Tout-Misricordieux en disant Bismillh. Qu'Allh fasse misricorde celui qui se rfugie auprs d'Allh, revient vers Allh, s'abandonne entirement (la volont d') Allh et se consacre la mention (dhikr) d'Allh en disant Bismillh. Qu'Allh fasse misricorde celui qui renonce au monde (d'ici-bas), dsire la vie future, est patient dans l'offense, remercie pour les faveurs (reues) et se consacre la mention du Seigneur (dhikr al-mawlay) en disant Bismillh. Bienheureux le serviteur qui se dtourne des Tght46, se satisfait ici-bas de ses moyens d'existence et se consacre la mention du Vivant qui ne meurt pas en disant Bismillh.

Addendum
En complment des quelques indications qui ont t donnes dans lintroduction, nous tenons signaler quil existe sur le mme sujet un remarquable trait du Cheikh Alaw, intitul Le Livre du Prototype Unique (al-Unmdhaj al-Fard) qui indique la voie de la ralisation parfaite de lUnit en examinant le sens de ltat denveloppement des Ecritures Clestes dans le Point de la Basmala. Ce trait, qui utilise le symbolisme de lencre et des lettres de lalphabet pour exposer les plus hautes vrits mtaphysiques, na pas fait lobjet dune dition complte en langue franaise, mais son contenu est nanmoins accessible travers les trs larges citations quen a faites Martin Lings au chaptre VII de son livre consacr au Cheikh (Un saint musulman du vingtime sicle. Le
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"Quant ceux qui se sont carts des Tght, ont refus de les adorer et sont revenus vers Allh, la bonne nouvelle leur est annonce (Cor. 39, 17)." Les Tght (c'est--dire les idoles et les fausses divinits) sont encore cites en Cor. 2, 256 et 257 ; 4, 51 ; 4, 60 ; 4, 76 ; 5, 60 et 16, 36.

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Cheikh Ahmad al-Alaw, Paris, Editions traditionnelles, 1982 ; Un saint soufi du XXe sicle, Seuil/Points Sagesses, 1990). Nous nous permettons de conseiller vivement au lecteur de se plonger dans ce livre admirable, par lequel il pourra se faire une ide, non seulement de la pure doctrine soufie professe par le Cheikh, mais galement de la baraka et de l action de prsence qui manait de ce matre spirituel exceptionnel. Nous devons nous limiter citer un court passage du trait en question (la traduction est de Martin Lings, mais nous ne reproduisons pas toutes les notes) : Chaque fois que nous parlons du Point, nous entendons par Lui, le Mystre de lEssence Trs Sainte, nomm Unit de la Connaissance, chaque fois que nous parlons de lAlif, nous entendons par Lui, lUnique Qui Seul Est, lEssence Seigneuriale, et chaque fois que nous parlons du B, nous entendons par Lui la Manifestation Ultime, appele lEsprit Suprme ; ensuite le reste des lettres, les mots seuls puis le discours en gnral, viennent leurs rangs respectifs. Mais les premires lettres de lalphabet, en raison de leur primaut sur les autres, forment le pivot de ce livre. Les Devanants sont les Devanants, ce sont eux qui sont les rapprochs (Cor. 56, 10-11). Ces lettres sont Alif et B et elles occupent dans lAlphabet la place de la Basmala dans le Coran, car elles font ensemble Ab, cest--dire un des Noms Divins. Par ce Nom, Jsus sadressait Son Seigneur et il lutilisa lorsquil dit : En vrit, je retourne auprs de mon Pre et votre Pre cest--dire auprs de mon Seigneur et votre Seigneur. En commentaire de cette indication du Cheikh, Martin Lings ajoute :

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On peut noter ici, incidemment, combien la Basmala est, en ralit, proche du In Nomine. La parent entre les deux Noms de Misricorde en Islam, dont le second seulement est la fois Divin et humain, est comparable la parent entre les deux premires Personnes de la Trinit chrtienne ; tandis que la Misricorde Elle-mme qui est implique dans la Basmala appartient la fois Ar-Rahmn et Ar-Rahm, cest--dire procdant du Pre et du Fils, nest autre que le Saint-Esprit. On pourra en outre remarquer que le mot Ab lui-mme a pour nombre 3 (les deux premires lettres de lalphabet ayant respectivement pour valeur 1 et 2), ce qui achve de corroborer le symbolisme dont il est question. Cette courte citation pourra apparatre comme une illustration particulirement topique de lindication dIbn `Arab selon laquelle la science qui se rapporte Jsus est la Science des Lettres (Futht, ch. 20), surtout si lon tient compte du fait que le Cheikh Alaw lui-mme a assum un type de saintet assaouie ( christique ) qui nest certainement pas sans rapport avec la fonction revivificatrice quil a exerce, en particulier vis--vis de lOccident.

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