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Horace

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PERSONNAGES

Tulle, roi de Rome. Le vieil Horace, chevalier romain. Horace, son fils. Curiace, gentilhomme dAlbe, amant de Camille. Valre, chevalier romain, amoureux de Camille. Sabine, femme dHorace, et sur de Curiace. Camille, amante de Curiace, et sur dHorace. Julie, dame romaine, confidente de Sabine et de Camille. Flavian, soldat de larme dAlbe. Procule, soldat de larme de Rome.

La scne est Rome, dans une salle de la maison dHorace.

ACTE I
Scne I
Sabine Approuvez ma faiblesse, et souffrez ma douleur ; Elle nest que trop juste en un si grand malheur : Si prs de voir sur soi fondre de tels orages, Lbranlement sied bien aux plus fermes courages ; Et lesprit le plus mle et le moins abattu Ne saurait sans dsordre exercer sa vertu. Quoique le mien stonne ces rudes alarmes,

Le trouble de mon cur ne peut rien sur mes larmes, Et parmi les soupirs quil pousse vers les cieux, Ma constance du moins rgne encor sur mes yeux : Quand on arrte l les dplaisirs dune me, Si lon fait moins quun homme, on fait plus quune femme. Commander ses pleurs en cette extrmit, Cest montrer, pour le sexe, assez de fermet. Julie Cen est peut-tre assez pour une me commune, Qui du moindre pril se fait une infortune ; Mais de cette faiblesse un grand cur est honteux ; Il ose esprer tout dans un succs douteux. Les deux camps sont rangs au pied de nos murailles ; Mais Rome ignore encor comme on perd des batailles. Loin de trembler pour elle, il lui faut applaudir : Puisquelle va combattre, elle va sagrandir. Bannissez, bannissez une frayeur si vaine, Et concevez des vux dignes dune Romaine. Sabine Je suis romaine, hlas ! PuisquHorace est romain ; Jen ai reu le titre en recevant sa main ; Mais ce nud me tiendrait en esclave enchane, Sil mempchait de voir en quels lieux je suis ne. Albe, o jai commenc de respirer le jour, Albe, mon cher pays, et mon premier amour ; Lorsquentre nous et toi je vois la guerre ouverte, Je crains notre victoire autant que notre perte. Rome, si tu te plains que cest l te trahir, Fais-toi des ennemis que je puisse har. Quand je vois de tes murs leur arme et la ntre, Mes trois frres dans lune, et mon mari dans lautre, Puis-je former des vux, et sans impit Importuner le ciel pour ta flicit ? Je sais que ton tat, encore en sa naissance, Ne saurait, sans la guerre, affermir sa puissance ; Je sais quil doit saccrotre, et que tes grands destins Ne le borneront pas chez les peuples latins ; Que les dieux tont promis lempire de la terre, Et que tu nen peux voir leffet que par la guerre : Bien loin de mopposer cette noble ardeur Qui suit larrt des dieux et court ta grandeur, Je voudrais dj voir tes troupes couronnes, Dun pas victorieux franchir les Pyrnes. Va jusquen lorient pousser tes bataillons ; Va sur les bords du Rhin planter tes pavillons ; Fais trembler sous tes pas les colonnes dHercule ; Mais respecte une ville qui tu dois Romule.

Ingrate, souviens-toi que du sang de ses rois Tu tiens ton nom, tes murs, et tes premires lois. Albe est ton origine : arrte, et considre Que tu portes le fer dans le sein de ta mre. Tourne ailleurs les efforts de tes bras triomphants ; Sa joie clatera dans lheur de ses enfants ; Et se laissant ravir lamour maternelle, Ses vux seront pour toi, si tu nes plus contre elle. Julie Ce discours me surprend, vu que depuis le temps Quon a contre son peuple arm nos combattants, Je vous ai vu pour elle autant dindiffrence Que si dun sang romain vous aviez pris naissance. Jadmirais la vertu qui rduisait en vous Vos plus chers intrts ceux de votre poux ; Et je vous consolais au milieu de vos plaintes, Comme si notre Rome et fait toutes vos craintes. Sabine Tant quon ne sest choqu quen de lgers combats, Trop faibles pour jeter un des partis bas, Tant quun espoir de paix a pu flatter ma peine, Oui, jai fait vanit dtre toute romaine. Si jai vu Rome heureuse avec quelque regret, Soudain jai condamn ce mouvement secret ; Et si jai ressenti, dans ses destins contraires, Quelque maligne joie en faveur de mes frres, Soudain, pour ltouffer rappelant ma raison, Jai pleur quand la gloire entrait dans leur maison. Mais aujourdhui quil faut que lune ou lautre tombe, QuAlbe devienne esclave, ou que Rome succombe, Et quaprs la bataille il ne demeure plus Ni dobstacle aux vainqueurs, ni despoir aux vaincus, Jaurais pour mon pays une cruelle haine, Si je pouvais encore tre toute romaine, Et si je demandais votre triomphe aux dieux, Au prix de tant de sang qui mest si prcieux. Je mattache un peu moins aux intrts dun homme : Je ne suis point pour Albe, et ne suis plus pour Rome ; Je crains pour lune et lautre en ce dernier effort, Et serai du parti quaffligera le sort. gale tous les deux jusques la victoire, Je prendrai part aux maux sans en prendre la gloire ; Et je garde, au milieu de tant dpres rigueurs, Mes larmes aux vaincus, et ma haine aux vainqueurs. Julie Quon voit natre souvent de pareilles traverses, En des esprits divers, des passions diverses !

Et qu nos yeux Camille agit bien autrement ! Son frre est votre poux, le vtre est son amant ; Mais elle voit dun il bien diffrent du vtre Son sang dans une arme, et son amour dans lautre. Lorsque vous conserviez un esprit tout romain, Le sien irrsolu, le sien tout incertain, De la moindre mle apprhendait lorage, De tous les deux partis dtestait lavantage, Au malheur des vaincus donnait toujours ses pleurs, Et nourrissait ainsi dternelles douleurs. Mais hier, quand elle sut quon avait pris journe, Et quenfin la bataille allait tre donne, Une soudaine joie clatant sur son front Sabine Ah ! Que je crains, Julie, un changement si prompt ! Hier dans sa belle humeur elle entretint Valre ; Pour ce rival, sans doute, elle quitte mon frre ; Son esprit, branl par les objets prsents, Ne trouve point dabsent aimable aprs deux ans. Mais excusez lardeur dune amour fraternelle ; Le soin que jai de lui me fait craindre tout delle ; Je forme des soupons dun trop lger sujet : Prs dun jour si funeste on change peu dobjet ; Les mes rarement sont de nouveau blesses, Et dans un si grand trouble on a dautres penses ; Mais on na pas aussi de si doux entretiens, Ni de contentements qui soient pareils aux siens. Julie Les causes, comme vous, men semblent fort obscures ; Je ne me satisfais daucunes conjectures. Cest assez de constance en un si grand danger Que de le voir, lattendre, et ne point saffliger ; Mais certes cen est trop daller jusqu la joie. Sabine Voyez quun bon gnie propos nous lenvoie. Essayez sur ce point la faire parler : Elle vous aime assez pour ne vous rien celer. Je vous laisse. Ma sur, entretenez Julie : Jai honte de montrer tant de mlancolie, Et mon cur, accabl de mille dplaisirs, Cherche la solitude cacher ses soupirs.

Scne II
Camille Quelle a tort de vouloir que je vous entretienne !

Croit-elle ma douleur moins vive que la sienne, Et que plus insensible de si grands malheurs, mes tristes discours je mle moins de pleurs ? De pareilles frayeurs mon me est alarme ; Comme elle je perdrai dans lune et lautre arme : Je verrai mon amant, mon plus unique bien, Mourir pour son pays, ou dtruire le mien, Et cet objet damour devenir, pour ma peine, Digne de mes soupirs, ou digne de ma haine. Hlas ! Julie Elle est pourtant plus plaindre que vous : On peut changer damant, mais non changer dpoux. Oubliez Curiace, et recevez Valre, Vous ne tremblerez plus pour le parti contraire ; Vous serez toute ntre, et votre esprit remis Naura plus rien perdre au camp des ennemis. Camille Donnez-moi des conseils qui soient plus lgitimes, Et plaignez mes malheurs sans mordonner des crimes. Quoiqu peine mes maux je puisse rsister, Jaime mieux les souffrir que de les mriter. Julie Quoi ! Vous appelez crime un change raisonnable ? Camille Quoi ! Le manque de foi vous semble pardonnable ? Julie Envers un ennemi qui peut nous obliger ? Camille Dun serment solennel qui peut nous dgager ? Julie Vous dguisez en vain une chose trop claire : Je vous vis encore hier entretenir Valre ; Et laccueil gracieux quil recevait de vous Lui permet de nourrir un espoir assez doux. Camille Si je lentretins hier et lui fis bon visage, Nen imaginez rien qu son dsavantage : De mon contentement un autre tait lobjet. Mais pour sortir derreur sachez-en le sujet ; Je garde Curiace une amiti trop pure Pour souffrir plus longtemps quon mestime parjure.

Il vous souvient qu peine on voyait de sa sur Par un heureux hymen mon frre possesseur, Quand, pour comble de joie, il obtint de mon pre Que de ses chastes feux je serais le salaire. Ce jour nous fut propice et funeste la fois : Unissant nos maisons, il dsunit nos rois ; Un mme instant conclut notre hymen et la guerre, Fit natre notre espoir et le jeta par terre, Nous ta tout, sitt quil nous eut tout promis, Et nous faisant amants, il nous fit ennemis. Combien nos dplaisirs parurent lors extrmes ! Combien contre le ciel il vomit de blasphmes ! Et combien de ruisseaux coulrent de mes yeux ! Je ne vous le dis point, vous vtes nos adieux ; Vous avez vu depuis les troubles de mon me ; Vous savez pour la paix quels vux a faits ma flamme, Et quels pleurs jai verss chaque vnement, Tantt pour mon pays, tantt pour mon amant. Enfin mon dsespoir parmi ces longs obstacles, Ma fait avoir recours la voix des oracles. coutez si celui qui me fut hier rendu Eut droit de rassurer mon esprit perdu. Ce Grec si renomm, qui depuis tant dannes Au pied de lAventin prdit nos destines, Lui quApollon jamais na fait parler faux, Me promit par ces vers la fin de mes travaux : " Albe et Rome demain prendront une autre face ; Tes vux sont exaucs, elles auront la paix, Et tu seras unie avec ton Curiace, Sans quaucun mauvais sort ten spare jamais. " Je pris sur cet oracle une entire assurance, Et comme le succs passait mon esprance, Jabandonnai mon me des ravissements Qui passaient les transports des plus heureux amants. Jugez de leur excs : je rencontrai Valre, Et contre sa coutume, il ne put me dplaire, Il me parla damour sans me donner dennui : Je ne maperus pas que je parlais lui ; Je ne lui pus montrer de mpris ni de glace : Tout ce que je voyais me semblait Curiace ; Tout ce quon me disait me parlait de ses feux ; Tout ce que je disais lassurait de mes vux. Le combat gnral aujourdhui se hasarde ; Jen sus hier la nouvelle, et je ny pris pas garde : Mon esprit rejetait ces funestes objets, Charm des doux pensers dhymen et de la paix. La nuit a dissip des erreurs si charmantes : Mille songes affreux, mille images sanglantes, Ou plutt mille amas de carnage et dhorreur, Mont arrach ma joie et rendu ma terreur.

Jai vu du sang, des morts, et nai rien vu de suite ; Un spectre en paraissant prenait soudain la fuite ; Ils seffaaient lun lautre, et chaque illusion Redoublait mon effroi par sa confusion. Julie Cest en contraire sens quun songe sinterprte. Camille Je le dois croire ainsi, puisque je le souhaite ; Mais je me trouve enfin, malgr tous mes souhaits, Au jour dune bataille, et non pas dune paix. Julie Par l finit la guerre, et la paix lui succde. Camille Dure jamais le mal, sil y faut ce remde ! Soit que Rome y succombe ou quAlbe ait le dessous, Cher amant, nattends plus dtre un jour mon poux ; Jamais, jamais ce nom ne sera pour un homme Qui soit ou le vainqueur, ou lesclave de Rome. Mais quel objet nouveau se prsente en ces lieux ? Est-ce toi, Curiace ? En croirai-je mes yeux ?

Scne III
Curiace Nen doutez point, Camille, et revoyez un homme Qui nest ni le vainqueur ni lesclave de Rome ; Cessez dapprhender de voir rougir mes mains Du poids honteux des fers ou du sang des Romains. Jai cru que vous aimiez assez Rome et la gloire Pour mpriser ma chane et har ma victoire ; Et comme galement en cette extrmit Je craignais la victoire et la captivit Camille Curiace, il suffit, je devine le reste : Tu fuis une bataille tes vux si funeste, Et ton cur, tout moi, pour ne me perdre pas, Drobe ton pays le secours de ton bras. Quun autre considre ici ta renomme, Et te blme, sil veut, de mavoir trop aime ; Ce nest point Camille ten msestimer : Plus ton amour parat, plus elle doit taimer ; Et si tu dois beaucoup aux lieux qui tont vu natre, Plus tu quittes pour moi, plus tu le fais paratre. Mais as-tu vu mon pre, et peut-il endurer Quainsi dans sa maison tu toses retirer ?

Ne prfre-t-il point ltat sa famille ? Ne regarde-t-il point Rome plus que sa fille ? Enfin notre bonheur est-il bien affermi ? Ta-t-il vu comme gendre, ou bien comme ennemi ? Curiace Il ma vu comme gendre, avec une tendresse Qui tmoignait assez une entire allgresse ; Mais il ne ma point vu, par une trahison, Indigne de lhonneur dentrer dans sa maison. Je nabandonne point lintrt de ma ville, Jaime encor mon honneur en adorant Camille. Tant qua dur la guerre, on ma vu constamment Aussi bon citoyen que vritable amant. DAlbe avec mon amour jaccordais la querelle : Je soupirais pour vous en combattant pour elle ; Et sil fallait encor que lon en vnt aux coups, Je combattrais pour elle en soupirant pour vous. Oui, malgr les dsirs de mon me charme, Si la guerre durait, je serais dans larme : Cest la paix qui chez vous me donne un libre accs, La paix qui nos feux doivent ce beau succs. Camille La paix ! Et le moyen de croire un tel miracle ? Julie Camille, pour le moins croyez-en votre oracle, Et sachons pleinement par quels heureux effets Lheure dune bataille a produit cette paix. Curiace Laurait-on jamais cru ? Dj les deux armes, Dune gale chaleur au combat animes, Se menaaient des yeux, et marchant firement, Nattendaient, pour donner, que le commandement, Quand notre dictateur devant les rangs savance, Demande votre prince un moment de silence, Et layant obtenu : " que faisons-nous, Romains, Dit-il, et quel dmon nous fait venir aux mains ? Souffrons que la raison claire enfin nos mes : Nous sommes vos voisins, nos filles sont vos femmes, Et lhymen nous a joints par tant et tant de nuds, Quil est peu de nos fils qui ne soient vos neveux. Nous ne sommes quun sang et quun peuple en deux villes : Pourquoi nous dchirer par des guerres civiles, O la mort des vaincus affaiblit les vainqueurs, Et le plus beau triomphe est arros de pleurs ? Nos ennemis communs attendent avec joie

Quun des partis dfait leur donne lautre en proie, Lass, demi-rompu, vainqueur, mais, pour tout fruit, Dnu dun secours par lui-mme dtruit. Ils ont assez longtemps joui de nos divorces ; Contre eux dornavant joignons toutes nos forces, Et noyons dans loubli ces petits diffrends Qui de si bons guerriers font de mauvais parents. Que si lambition de commander aux autres Fait marcher aujourdhui vos troupes et les ntres, Pourvu qu moins de sang nous voulions lapaiser, Elle nous unira, loin de nous diviser. Nommons des combattants pour la cause commune : Que chaque peuple aux siens attache sa fortune ; Et suivant ce que deux ordonnera le sort, Que le faible parti prenne loi du plus fort ; Mais sans indignit pour des guerriers si braves, Quils deviennent sujets sans devenir esclaves, Sans honte, sans tribut, et sans autre rigueur Que de suivre en tous lieux les drapeaux du vainqueur. Ainsi nos deux tats ne feront quun empire. " Il semble qu ces mots notre discorde expire : Chacun, jetant les yeux dans un rang ennemi, Reconnat un beau-frre, un cousin, un ami ; Ils stonnent comment leurs mains, de sang avides, Volaient, sans y penser, tant de parricides, Et font paratre un front couvert tout la fois Dhorreur pour la bataille, et dardeur pour ce choix. Enfin loffre saccepte, et la paix dsire Sous ces conditions est aussitt jure : Trois combattront pour tous ; mais pour les mieux choisir, Nos chefs ont voulu prendre un peu plus de loisir : Le vtre est au snat, le ntre dans sa tente. Camille dieux, que ce discours rend mon me contente ! Curiace Dans deux heures au plus, par un commun accord, Le sort de nos guerriers rglera notre sort. Cependant tout est libre, attendant quon les nomme : Rome est dans notre camp, et notre camp dans Rome ; Dun et dautre ct laccs tant permis, Chacun va renouer avec ses vieux amis. Pour moi, ma passion ma fait suivre vos frres ; Et mes dsirs ont eu des succs si prospres, Que lauteur de vos jours ma promis demain Le bonheur sans pareil de vous donner la main. Vous ne deviendrez pas rebelle sa puissance ?

Camille Le devoir dune fille est en lobissance. Curiace Venez donc recevoir ce doux commandement, Qui doit mettre le comble mon contentement. Camille Je vais suivre vos pas, mais pour revoir mes frres, Et savoir deux encor la fin de nos misres. Julie Allez, et cependant au pied de nos Jirai rendre pour vous grces aux immortels.

autels

ACTE II
Scne I
Curiace Ainsi Rome na point spar son estime ; Elle et cru faire ailleurs un choix illgitime : Cette superbe ville en vos frres et vous Trouve les trois guerriers quelle prfre tous ; Et son illustre ardeur doser plus que les autres, Dune seule maison brave toutes les ntres : Nous croirons, la voir toute entire en vos mains, Que hors les fils dHorace il nest point de Romains. Ce choix pouvait combler trois familles de gloire, Consacrer hautement leurs noms la mmoire : Oui, lhonneur que reoit la vtre par ce choix, En pouvait bon titre immortaliser trois ; Et puisque cest chez vous que mon heur et ma flamme Mont fait placer ma sur et choisir une femme, Ce que je vais vous tre et ce que je vous suis Me font y prendre part autant que je le puis ; Mais un autre intrt tient ma joie en contrainte, Et parmi ses douceurs mle beaucoup de crainte : La guerre en tel clat a mis votre valeur, Que je tremble pour Albe et prvois son malheur : Puisque vous combattez, sa perte est assure ; En vous faisant nommer, le destin la jure. Je vois trop dans ce choix ses funestes projets, Et me compte dj pour un de vos sujets. Horace Loin de trembler pour Albe, il vous faut plaindre Rome, Voyant ceux quelle oublie, et les trois quelle nomme.

Cest un aveuglement pour elle bien fatal, Davoir tant choisir, et de choisir si mal. Mille de ses enfants beaucoup plus dignes delle Pouvaient bien mieux que nous soutenir sa querelle ; Mais quoique ce combat me promette un cercueil, La gloire de ce choix menfle dun juste orgueil ; Mon esprit en conoit une mle assurance : Jose esprer beaucoup de mon peu de vaillance ; Et du sort envieux quels que soient les projets, Je ne me compte point pour un de vos sujets. Rome a trop cru de moi ; mais mon me ravie Remplira son attente, ou quittera la vie. Qui veut mourir, ou vaincre, est vaincu rarement : Ce noble dsespoir prit malaisment. Rome, quoi quil en soit, ne sera point sujette, Que mes derniers soupirs nassurent ma dfaite. Curiace Hlas ! Cest bien ici que je dois tre plaint. Ce que veut mon pays, mon amiti le craint. Dures extrmits, de voir Albe asservie, Ou sa victoire au prix dune si chre vie, Et que lunique bien o tendent ses dsirs Sachte seulement par vos derniers soupirs ! Quels vux puis-je former, et quel bonheur attendre ? De tous les deux cts jai des pleurs rpandre ; De tous les deux cts mes dsirs sont trahis. Horace Quoi ! Vous me pleureriez mourant pour mon pays ! Pour un cur gnreux ce trpas a des charmes ; La gloire qui le suit ne souffre point de larmes, Et je le recevrais en bnissant mon sort, Si Rome et tout ltat perdaient moins en ma mort. Curiace vos amis pourtant permettez de le craindre ; Dans un si beau trpas ils sont les seuls plaindre : La gloire en est pour vous, et la perte pour eux ; Il vous fait immortel, et les rend malheureux : On perd tout quand on perd un ami si fidle. Mais Flavian mapporte ici quelque nouvelle.

Scne II
Curiace Albe de trois guerriers a-t-elle fait le choix ? Flavian Je viens pour vous lapprendre.

Curiace Eh bien, qui sont les trois ? Flavian Vos deux frres et vous. Curiace &nbsp ; &nbsp ; &nbsp ; &nbsp ; &nbsp ; &nbsp ; &nbsp ; &nbsp ; &nbsp ; Qui ?

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Flavian Vous et vos deux frres. Mais pourquoi ce front triste et ces regards svres ? Ce choix vous dplat-il ? Curiace Non, mais il me surprend : Je mestimais trop peu pour un honneur si grand. Flavian Dirai-je au dictateur, dont lordre ici menvoie, Que vous le recevez avec si peu de joie ? Ce morne et froid accueil me surprend mon tour. Curiace Dis-lui que lamiti, lalliance et lamour Ne pourront empcher que les trois Curiaces Ne servent leur pays contre les trois Horaces. Flavian Contre eux ! Ah ! Cest beaucoup me dire en peu de mots. Curiace Porte-lui ma rponse, et nous laisse en repos.

Scne III
Curiace Que dsormais le ciel, les enfers et la terre Unissent leurs fureurs nous faire la guerre ; Que les hommes, les dieux, les dmons et le sort Prparent contre nous un gnral effort ! Je mets faire pis, en ltat o nous sommes, Le sort, et les dmons, et les dieux, et les hommes. Ce quils ont de cruel, et dhorrible et daffreux,

Lest bien moins que lhonneur quon nous fait tous deux. Horace Le sort qui de lhonneur nous ouvre la barrire Offre notre constance une illustre matire ; Il puise sa force former un malheur Pour mieux se mesurer avec notre valeur ; Et comme il voit en nous des mes peu communes, Hors de lordre commun il nous fait des fortunes. Combattre un ennemi pour le salut de tous, Et contre un inconnu sexposer seul aux coups, Dune simple vertu cest leffet ordinaire : Mille dj lont fait, mille pourraient le faire ; Mourir pour le pays est un si digne sort, Quon briguerait en foule une si belle mort ; Mais vouloir au public immoler ce quon aime, Sattacher au combat contre un autre soi-mme, Attaquer un parti qui prend pour dfenseur Le frre dune femme et lamant dune sur, Et rompant tous ces nuds, sarmer pour la patrie Contre un sang quon voudrait racheter de sa vie, Une telle vertu nappartenait qu nous ; Lclat de son grand nom lui fait peu de jaloux, Et peu dhommes au cur lont assez imprime Pour oser aspirer tant de renomme. Curiace Il est vrai que nos noms ne sauraient plus prir. Loccasion est belle, il nous la faut chrir. Nous serons les miroirs dune vertu bien rare ; Mais votre fermet tient un peu du barbare : Peu, mme des grands curs, tireraient vanit Daller par ce chemin limmortalit. quelque prix quon mette une telle fume, Lobscurit vaut mieux que tant de renomme.

Pour moi, je lose dire, et vous lavez pu voir, Je nai point consult pour suivre mon devoir ; Notre longue amiti, lamour, ni lalliance, Nont pu mettre un moment mon esprit en balance ; Et puisque par ce choix Albe montre en effet Quelle mestime autant que Rome vous a fait, Je crois faire pour elle autant que vous pour Rome ; Jai le cur aussi bon, mais enfin je suis homme : Je vois que votre honneur demande tout mon sang, Que tout le mien consiste vous percer le flanc, Prs dpouser la sur, quil faut tuer le frre, Et que pour mon pays jai le sort si contraire.

Encor qu mon devoir je coure sans terreur, Mon cur sen effarouche, et jen frmis dhorreur ; Jai piti de moi-mme, et jette un il denvie Sur ceux dont notre guerre a consum la vie, Sans souhait toutefois de pouvoir reculer. Ce triste et fier honneur mmeut sans mbranler : Jaime ce quil me donne, et je plains ce quil mte ; Et si Rome demande une vertu plus haute, Je rends grces aux dieux de ntre pas romain, Pour conserver encor quelque chose dhumain. Horace Si vous ntes romain, soyez digne de ltre ; Et si vous mgalez, faites-le mieux paratre. La solide vertu dont je fais vanit Nadmet point de faiblesse avec sa fermet ; Et cest mal de lhonneur entrer dans la carrire Que ds le premier pas regarder en arrire. Notre malheur est grand ; il est au plus haut point ; Je lenvisage entier, mais je nen frmis point : Contre qui que ce soit que mon pays memploie, Jaccepte aveuglment cette gloire avec joie ; Celle de recevoir de tels commandements Doit touffer en nous tous autres sentiments. Qui, prs de le servir, considre autre chose, faire ce quil doit lchement se dispose ; Ce droit saint et sacr rompt tout autre lien. Rome a choisi mon bras, je nexamine rien : Avec une allgresse aussi pleine et sincre Que jpousai la sur, je combattrai le frre ; Et pour trancher enfin ces discours superflus, Albe vous a nomm, je ne vous connais plus. Curiace Je vous connais encore, et cest ce qui me tue ; Mais cette pre vertu ne mtait pas connue ; Comme notre malheur elle est au plus haut point : Souffrez que je ladmire et ne limite point. Horace Non, non, nembrassez pas de vertu par contrainte ; Et puisque vous trouvez plus de charme la plainte, En toute libert gotez un bien si doux ; Voici venir ma sur pour se plaindre avec vous. Je vais revoir la vtre, et rsoudre son me se bien souvenir quelle est toujours ma femme, vous aimer encor, si je meurs par vos mains, Et prendre en son malheur des sentiments romains

Scne IV

Horace Avez-vous Ma sur ?

su

ltat

quon

fait

de

Curiace,

Camille Hlas ! Mon sort a bien chang de face. Horace Armez-vous de constance, et montrez-vous ma sur ; Et si par mon trpas il retourne vainqueur, Ne le recevez point en meurtrier dun frre, Mais en homme dhonneur qui fait ce quil doit faire, Qui sert bien son pays, et sait montrer tous, Par sa haute vertu, quil est digne de vous. Comme si je vivais, achevez lhymne ; Mais si ce fer aussi tranche sa destine, Faites ma victoire un pareil traitement : Ne me reprochez point la mort de votre amant. Vos larmes vont couler, et votre cur se presse. Consumez avec lui toute cette faiblesse, Querellez ciel et terre, et maudissez le sort ; Mais aprs le combat ne pensez plus au mort. Je ne vous laisserai quun moment avec elle, Puis nous irons ensemble o lhonneur nous appelle.

Scne V
Camille Iras-tu, Curiace, et ce funeste honneur Te plat-il aux dpens de tout notre bonheur ? Curiace Hlas ! Je vois trop bien quil faut, quoi que je fasse, Mourir, ou de douleur, ou de la main dHorace. Je vais comme au supplice cet illustre emploi, Je maudis mille fois ltat quon fait de moi, Je hais cette valeur qui fait quAlbe mestime ; Ma flamme au dsespoir passe jusques au crime, Elle se prend au ciel, et lose quereller ; Je vous plains, je me plains ; mais il y faut aller. Camille Non ; je te connais mieux, tu veux que je te prie Et quainsi mon pouvoir texcuse ta patrie. Tu nes que trop fameux par tes autres exploits : Albe a reu par eux tout ce que tu lui dois. Autre na mieux que toi soutenu cette guerre ; Autre de plus de morts na couvert notre terre : Ton nom ne peut plus crotre, il ne lui manque rien ; Souffre quun autre ici puisse ennoblir le sien.

Curiace Que je souffre mes yeux quon ceigne une autre tte Des lauriers immortels que la gloire mapprte, Ou que tout mon pays reproche ma vertu Quil aurait triomph si javais combattu, Et que sous mon amour ma valeur endormie Couronne tant dexploits dune telle infamie ! Non, Albe, aprs lhonneur que jai reu de toi, Tu ne succomberas ni vaincras que par moi ; Tu mas commis ton sort, je ten rendrai bon conte, Et vivrai sans reproche, ou prirai sans honte. Camille Quoi ! Tu ne veux pas voir quainsi tu me trahis ! Curiace Avant que dtre vous, je suis mon pays. Camille Mais te priver pour lui toi-mme dun beau-frre, Ta sur de son mari ! Curiace Telle est notre misre : Le choix dAlbe et de Rome te toute douceur Aux noms jadis si doux de beau-frre et de sur. Camille Tu pourras donc, cruel, me prsenter sa tte, Et demander ma main pour prix de ta conqute ! Curiace Il ny faut plus penser : en ltat o je suis, Vous aimer sans espoir, cest tout ce que je puis. Vous en pleurez, Camille ? Camille Il faut bien que je pleure : Mon insensible amant ordonne que je meure ; Et quand lhymen pour nous allume son flambeau, Il lteint de sa main pour mouvrir le tombeau. Ce cur impitoyable ma perte sobstine, Et dit quil maime encore alors quil massassine. Curiace Que les pleurs dune amante ont de puissants discours, Et quun bel il est fort avec un tel secours ! Que mon cur sattendrit cette triste vue ! Ma constance contre elle regret svertue. Nattaquez plus ma gloire avec tant de douleurs,

Et laissez-moi sauver ma vertu de vos pleurs ; Je sens quelle chancelle, et dfend mal la place : Plus je suis votre amant, moins je suis Curiace. Faible davoir dj combattu lamiti, Vaincrait-elle la fois lamour et la piti ? Allez, ne maimez plus, ne versez plus de larmes, Ou joppose loffense de si fortes armes ; Je me dfendrai mieux contre votre courroux, Et pour le mriter, je nai plus dyeux pour vous : Vengez-vous dun ingrat, punissez un volage. Vous ne vous montrez point sensible cet outrage ! Je nai plus dyeux pour vous, vous en avez pour moi ! En faut-il plus encor ? Je renonce ma foi. Rigoureuse vertu dont je suis la victime, Ne peux-tu rsister sans le secours dun crime ? Camille Ne fais point dautre crime, et jatteste les dieux Quau lieu de ten har, je ten aimerai mieux ; Oui, je te chrirai, tout ingrat et perfide, Et cesse daspirer au nom de fratricide. Pourquoi suis-je romaine, ou que nes-tu romain ? Je te prparerais des lauriers de ma main ; Je tencouragerais, au lieu de te distraire ; Et je te traiterais comme jai fait mon frre. Hlas ! Jtais aveugle en mes vux aujourdhui ; Jen ai fait contre toi quand jen ai fait pour lui. Il revient : quel malheur, si lamour de sa femme Ne peut non plus sur lui que le mien sur ton me !

Scne VI
Curiace Dieux ! Sabine le suit. Pour branler mon cur, Est-ce peu de Camille ? Y joignez-vous ma sur ? Et laissant ses pleurs vaincre ce grand courage, Lamenez-vous ici chercher mme avantage ? Sabine Non, non, mon frre, non ; je ne viens en ce lieu Que pour vous embrasser et pour vous dire adieu. Votre sang est trop bon, nen craignez rien de lche, Rien dont la fermet de ces grands curs se fche : Si ce malheur illustre branlait lun de vous, Je le dsavouerais pour frre ou pour poux. Pourrais-je toutefois vous faire une prire Digne dun tel poux et digne dun tel frre ? Je veux dun coup si noble ter limpit, lhonneur qui lattend rendre sa puret, La mettre en son clat sans mlange de crimes ;

Enfin je vous veux faire ennemis lgitimes. Du saint nud qui vous joint je suis le seul lien : Quand je ne serai plus, vous ne vous serez rien. Brisez votre alliance, et rompez-en la chane ; Et puisque votre honneur veut des effets de haine, Achetez par ma mort le droit de vous har : Albe le veut, et Rome ; il faut leur obir. Quun de vous deux me tue, et que lautre me venge : Alors votre combat naura plus rien dtrange ; Et du moins lun des deux sera juste agresseur, Ou pour venger sa femme, ou pour venger sa sur. Mais quoi ? Vous souilleriez une gloire si belle, Si vous vous animiez par quelque autre querelle : Le zle du pays vous dfend de tels soins ; Vous feriez peu pour lui si vous vous tiez moins : Il lui faut, et sans haine, immoler un beau-frre. Ne diffrez donc plus ce que vous devez faire : Commencez par sa sur rpandre son sang, Commencez par sa femme lui percer le flanc, Commencez par Sabine faire de vos vies Un digne sacrifice vos chres patries : Vous tes ennemis en ce combat fameux, Vous dAlbe, vous de Rome, et moi de toutes deux. Quoi ? Me rservez-vous voir une victoire O pour haut appareil dune pompeuse gloire, Je verrai les lauriers dun frre ou dun mari Fumer encor dun sang que jaurai tant chri ? Pourrai-je entre vous deux rgler alors mon me, Satisfaire aux devoirs et de sur et de femme, Embrasser le vainqueur en pleurant le vaincu ? Non, non, avant ce coup Sabine aura vcu : Ma mort le prviendra, de qui que je lobtienne ; Le refus de vos mains y condamne la mienne. Sus donc, qui vous retient ? Allez, curs inhumains, Jaurai trop de moyens pour y forcer vos mains. Vous ne les aurez point au combat occupes, Que ce corps au milieu narrte vos pes ; Et malgr vos refus, il faudra que leurs coups Se fassent jour ici pour aller jusqu vous. Horace ma femme ! Curiace ma sur ! Camille Courage ! Ils samollissent.

Sabine Vous poussez des soupirs ; vos visages plissent ! Quelle peur vous saisit ? Sont-ce l ces grands curs, Ces hros quAlbe et Rome ont pris pour dfenseurs ? Horace Que tai-je fait, Sabine, et quelle est mon offense Qui toblige chercher une telle vengeance ? Que ta fait mon honneur, et par quel droit viens-tu Avec toute ta force attaquer ma vertu ? Du moins contente-toi de lavoir tonne, Et me laisse achever cette grande journe. Tu me viens de rduire en un trange point ; Aime assez ton mari pour nen triompher point. Va-ten, et ne rends plus la victoire douteuse ; La dispute dj men est assez honteuse : Souffre quavec honneur je termine mes jours. Sabine Va, cesse de me craindre : on vient ton secours.

Scne VII
Le vieil Horace Quest-ce-ci, mes enfants ? coutez-vous vos flammes, Et perdez-vous encor le temps avec des femmes ? Prts verser du sang, regardez-vous des pleurs ? Fuyez, et laissez-les dplorer leurs malheurs. Leurs plaintes ont pour vous trop dart et de tendresse. Elles vous feraient part enfin de leur faiblesse, Et ce nest quen fuyant quon pare de tels coups.

Sabine Napprhendez rien deux, ils sont dignes de vous. Malgr tous nos efforts, vous en devez attendre Ce que vous souhaitez et dun fils et dun gendre ; Et si notre faiblesse branlait leur honneur, Nous vous laissons ici pour leur rendre du cur. Allons, ma sur, allons, ne perdons plus de larmes : Contre tant de vertus ce sont de faibles armes. Ce nest quau dsespoir quil nous faut recourir. Tigres, allez combattre, et nous, allons mourir.

Scne VIII
Horace Mon pre, retenez des femmes qui semportent, Et de grce empchez surtout quelles ne sortent. Leur amour importun viendrait avec clat Par des cris et des pleurs troubler notre combat ;

Et ce quelles nous sont ferait quavec justice On nous imputerait ce mauvais artifice. Lhonneur dun si beau choix serait trop achet, Si lon nous souponnait de quelque lchet. Le vieil Horace Jen aurai soin. Allez, vos frres vous attendent ; Ne pensez quaux devoirs que vos pays demandent.

Curiace Quel adieu vous dirai-je ? Et par quels compliments Le vieil Horace Ah ! Nattendrissez point ici mes sentiments ; Pour vous encourager ma voix manque de termes ; Mon cur ne forme point de pensers assez fermes ; Moi-mme en cet adieu jai les larmes aux yeux. Faites votre devoir, et laissez faire aux dieux.

ACTE III
Scne I
Sabine Prenons parti, mon me, en de telles disgrces : Soyons femme dHorace, ou sur des Curiaces ; Cessons de partager nos inutiles soins ; Souhaitons quelque chose, et craignons un peu moins. Mais, las ! Quel parti prendre en un sort si contraire ? Quel ennemi choisir, dun poux ou dun frre ? La nature ou lamour parle pour chacun deux, Et la loi du devoir mattache tous les deux. Sur leurs hauts sentiments rglons plutt les ntres ; Soyons femme de lun ensemble et sur des autres : Regardons leur honneur comme un souverain bien ; Imitons leur constance, et ne craignons plus rien. La mort qui les menace est une mort si belle, Quil en faut sans frayeur attendre la nouvelle. Nappelons point alors les destins inhumains ; Songeons pour quelle cause, et non par quelles mains ; Revoyons les vainqueurs, sans penser qu la gloire Que toute leur maison reoit de leur victoire ; Et sans considrer aux dpens de quel sang Leur vertu les lve en cet illustre rang, Faisons nos intrts de ceux de leur famille : En lune je suis femme, en lautre je suis fille, Et tiens toutes deux par de si forts liens, Quon ne peut triompher que par les bras des miens. Fortune, quelques maux que ta rigueur menvoie,

Jai trouv les moyens den tirer de la joie, Et puis voir aujourdhui le combat sans terreur, Les morts sans dsespoir, les vainqueurs sans horreur. Flatteuse illusion, erreur douce et grossire, Vain effort de mon me, impuissante lumire, De qui le faux brillant prend droit de mblouir, Que tu sais peu durer, et tt tvanouir ! Pareille ces clairs qui dans le fort des ombres Poussent un jour qui fuit et rend les nuits plus sombres, Tu nas frapp mes yeux dun moment de clart Que pour les abmer dans plus dobscurit. Tu charmais trop ma peine, et le ciel, qui sen fche, Me vend dj bien cher ce moment de relche. Je sens mon triste cur perc de tous les coups Qui mtent maintenant un frre ou mon poux. Quand je songe leur mort, quoi que je me propose, Je songe par quels bras, et non pour quelle cause, Et ne vois les vainqueurs en leur illustre rang Que pour considrer aux dpens de quel sang. La maison des vaincus touche seule mon me : En lune je suis fille, en lautre je suis femme, Et tiens toutes deux par de si forts liens, Quon ne peut triompher que par la mort des miens. Cest l donc cette paix que jai tant souhaite ! Trop favorables dieux, vous mavez coute ! Quels foudres lancez-vous quand vous vous irritez, Si mme vos faveurs ont tant de cruauts ? Et de quelle faon punissez-vous loffense, Si vous traitez ainsi les vux de linnocence ?

Scne II
Sabine En est-ce fait, Julie, et que mapportez-vous ? Est-ce la mort dun frre, ou celle dun poux ? Le funeste succs de leurs armes impies De tous les combattants a-t-il fait des hosties, Et menviant lhorreur que jaurais des vainqueurs, Pour tous tant quils taient demande-t-il mes pleurs ? Julie Quoi ? Ce qui sest pass, vous lignorez encore ? Sabine Vous faut-il tonner de ce que je lignore, Et ne savez-vous point que de cette maison Pour Camille et pour moi lon fait une prison ? Julie, on nous renferme, on a peur de nos larmes ; Sans cela nous serions au milieu de leurs armes,

Et par les dsespoirs dune chaste amiti, Nous aurions des deux camps tir quelque piti. Julie Il ntait pas besoin dun si tendre spectacle : Leur vue leur combat apporte assez dobstacle. Sitt quils ont paru prts se mesurer, On a dans les deux camps entendu murmurer : voir de tels amis, des personnes si proches, Venir pour leur patrie aux mortelles approches, Lun smeut de piti, lautre est saisi dhorreur, Lautre dun si grand zle admire la fureur ; Tel porte jusquaux cieux leur vertu sans gale, Et tel lose nommer sacrilge et brutale. Ces divers sentiments nont pourtant quune voix ; Tous accusent leurs chefs, tous dtestent leur choix ; Et ne pouvant souffrir un combat si barbare, On scrie, on savance, enfin on les spare. Sabine Que je vous dois dencens, grands dieux, qui mexaucez ! Julie Vous ntes pas, Sabine, encore o vous pensez : Vous pouvez esprer, vous avez moins craindre ; Mais il vous reste encore assez de quoi vous plaindre. En vain dun sort si triste on les veut garantir ; Ces cruels gnreux ny peuvent consentir : La gloire de ce choix leur est si prcieuse, Et charme tellement leur me ambitieuse, Qualors quon les dplore ils sestiment heureux, Et prennent pour affront la piti quon a deux. Le trouble des deux camps souille leur renomme ; Ils combattront plutt et lune et lautre arme, Et mourront par les mains qui leur font dautres lois, Que pas un deux renonce aux honneurs dun tel choix. Sabine Quoi ? Dans leur duret ces curs dacier sobstinent ! Julie Oui, mais dautre ct les deux camps se mutinent, Et leurs cris, des deux parts pousss en mme temps, Demandent la bataille, ou dautres combattants. La prsence des chefs peine est respecte, Leur pouvoir est douteux, leur voix mal coute ; Le roi mme stonne ; et pour dernier effort : " puisque chacun, dit-il, schauffe en ce discord, Consultons des grands dieux la majest sacre,

Et voyons si ce change leurs bonts agre. Quel impie osera se prendre leur vouloir, Lorsquen un sacrifice ils nous lauront fait voir ? " Il se tait, et ces mots semblent tre des charmes ; Mme aux six combattants ils arrachent les armes ; Et ce dsir dhonneur qui leur ferme les yeux, Tout aveugle quil est, respecte encor les dieux. Leur plus bouillante ardeur cde lavis de Tulle ; Et soit par dfrence, ou par un prompt scrupule, Dans lune et lautre arme on sen fait une loi, Comme si toutes deux le connaissaient pour roi. Le reste sapprendra par la mort des victimes. Sabine Les dieux navoueront point un combat plein de crimes ; Jen espre beaucoup, puisquil est diffr, Et je commence voir ce que jai dsir.

Scne III
Sabine Ma sur, que je vous die une bonne nouvelle. Camille Je pense la savoir, sil faut la nommer telle. On la dite mon pre, et jtais avec lui ; Mais je nen conois rien qui flatte mon ennui. Ce dlai de nos maux rendra leurs coups plus rudes ; Ce nest quun plus long terme nos inquitudes ; Et tout lallgement quil en faut esprer, Cest de pleurer plus tard ceux quil faudra pleurer. Sabine Les dieux nont pas en vain inspir ce tumulte. Camille Disons plutt, ma sur, quen vain on les consulte. Ces mmes dieux Tulle ont inspir ce choix ; Et la voix du public nest pas toujours leur voix ; Ils descendent bien moins dans de si bas tages Que dans lme des rois, leurs vivantes images, De qui lindpendante et sainte autorit Est un rayon secret de leur divinit. Julie Cest vouloir sans raison vous former des obstacles Que de chercher leur voix ailleurs quen leurs oracles ; Et vous ne vous pouvez figurer tout perdu, Sans dmentir celui qui vous fut hier rendu.

Camille Un oracle jamais ne se laisse comprendre : On lentend dautant moins que plus on croit lentendre ; Et loin de sassurer sur un pareil arrt, Qui ny voit rien dobscur doit croire que tout lest. Sabine Sur ce qui fait pour nous prenons plus dassurance, Et souffrons les douceurs dune juste esprance. Quand la faveur du ciel ouvre demi ses bras, Qui ne sen promet rien ne la mrite pas ; Il empche souvent quelle ne se dploie, Et lorsquelle descend, son refus la renvoie. Camille Le ciel agit sans nous en ces vnements, Et ne les rgle point dessus nos sentiments. Julie Il ne vous a fait peur que pour vous faire grce. Adieu : je vais savoir comme enfin tout se passe. Modrez vos frayeurs ; jespre mon retour Ne vous entretenir que de propos damour, Et que nous nemploierons la fin de la journe Quaux doux prparatifs dun heureux hymne. Sabine Jose encor lesprer. Camille Moi, je nespre rien. Julie Leffet vous fera voir que nous en jugeons bien.

Scne IV
Sabine Parmi nos dplaisirs souffrez que je vous blme : Je ne puis approuver tant de trouble en votre me ; Que feriez-vous, ma sur, au point o je me vois, Si vous aviez craindre autant que je le dois, Et si vous attendiez de leurs armes fatales Des maux pareils aux miens, et des pertes gales ? Camille Parlez plus sainement de vos maux et des miens : Chacun voit ceux dautrui dun autre il que les siens ; Mais bien regarder ceux o le ciel me plonge,

Les vtres auprs deux vous sembleront un songe. La seule mort dHorace est craindre pour vous. Des frres ne sont rien lgal dun poux ; Lhymen qui nous attache en une autre famille Nous dtache de celle o lon a vcu fille ; On voit dun il divers des nuds si diffrents, Et pour suivre un mari lon quitte ses parents ; Mais si prs dun hymen, lamant que donne un pre Nous est moins quun poux, et non pas moins quun frre ; Nos sentiments entre eux demeurent suspendus, Notre choix impossible, et nos vux confondus. Ainsi, ma sur, du moins vous avez dans vos plaintes O porter vos souhaits et terminer vos craintes ; Mais si le ciel sobstine nous perscuter, Pour moi, jai tout craindre, et rien souhaiter. Sabine Quand il faut que lun meure et par les mains de lautre, Cest un raisonnement bien mauvais que le vtre. Quoique ce soient, ma sur, des nuds bien diffrents, Cest sans les oublier quon quitte ses parents : Lhymen nefface point ces profonds caractres ; Pour aimer un mari, lon ne hait pas ses frres : La nature en tout temps garde ses premiers droits ; Aux dpens de leur vie on ne fait point de choix : Aussi bien quun poux ils sont dautres nous-mmes ; Et tous maux sont pareils alors quils sont extrmes. Mais lamant qui vous charme et pour qui vous brlez Ne vous est, aprs tout, que ce que vous voulez ; Une mauvaise humeur, un peu de jalousie, En fait assez souvent passer la fantaisie ; Ce que peut le caprice, osez-le par raison, Et laissez votre sang hors de comparaison : Cest crime quopposer des liens volontaires ceux que la naissance a rendus ncessaires. Si donc le ciel sobstine nous perscuter, Seule jai tout craindre, et rien souhaiter ; Mais pour vous, le devoir vous donne, dans vos plaintes, O porter vos souhaits et terminer vos craintes. Camille Je le vois bien, ma sur, vous naimtes jamais ; Vous ne connaissez point ni lamour ni ses traits : On peut lui rsister quand il commence natre, Mais non pas le bannir quand il sest rendu matre, Et que laveu dun pre, engageant notre foi, A fait de ce tyran un lgitime roi :

Il entre avec douceur, mais il rgne par force ; Et quand lme une fois a got son amorce, Vouloir ne plus aimer, cest ce quelle ne peut, Puisquelle ne peut plus vouloir que ce quil veut : Ses chanes sont pour nous aussi fortes que belles.

Scne V
Le vieil Horace Je viens vous apporter de fcheuses nouvelles, Mes filles ; mais en vain je voudrais vous celer Ce quon ne vous saurait longtemps dissimuler : Vos frres sont aux mains, les dieux ainsi lordonnent.

Sabine Je veux bien lavouer, ces nouvelles mtonnent ; Et je mimaginais dans la divinit Beaucoup moins dinjustice, et bien plus de bont. Ne nous consolez point : contre tant dinfortune La piti parle en vain, la raison importune. Nous avons en nos mains la fin de nos douleurs, Et qui veut bien mourir peut braver les malheurs. Nous pourrions aisment faire en votre prsence De notre dsespoir une fausse constance ; Mais quand on peut sans honte tre sans fermet, Laffecter au dehors, cest une lchet ; Lusage dun tel art, nous le laissons aux hommes, Et ne voulons passer que pour ce que nous sommes. Nous ne demandons point quun courage si fort Sabaisse notre exemple se plaindre du sort. Recevez sans frmir ces mortelles alarmes ; Voyez couler nos pleurs sans y mler vos larmes ; Enfin, pour toute grce, en de tels dplaisirs, Gardez votre constance, et souffrez nos soupirs. Le vieil Horace Loin de blmer les pleurs que je vous vois rpandre, Je crois faire beaucoup de men pouvoir dfendre, Et cderais peut-tre de si rudes coups, Si je prenais ici mme intrt que vous : Non quAlbe par son choix mait fait har vos frres, Tous trois me sont encor des personnes bien chres ; Mais enfin lamiti nest pas du mme rang, Et na point les effets de lamour ni du sang ; Je ne sens point pour eux la douleur qui tourmente Sabine comme sur, Camille comme amante : Je puis les regarder comme nos ennemis, Et donne sans regret mes souhaits mes fils. Ils sont, grces aux dieux, dignes de leur patrie ; Aucun tonnement na leur gloire fltrie ;

Et jai vu leur honneur crotre de la moiti, Quand ils ont des deux camps refus la piti. Si par quelque faiblesse ils lavoient mendie, Si leur haute vertu ne let rpudie, Ma main bientt sur eux met veng hautement De laffront que met fait ce mol consentement. Mais lorsquen dpit deux on en a voulu dautres, Je ne le cle point, jai joint mes vux aux vtres. Si le ciel pitoyable et cout ma voix, Albe serait rduite faire un autre choix ; Nous pourrions voir tantt triompher les Horaces Sans voir leurs bras souills du sang des Curiaces, Et de lvnement dun combat plus humain Dpendrait maintenant lhonneur du nom romain. La prudence des dieux autrement en dispose ; Sur leur ordre ternel mon esprit se repose : Il sarme en ce besoin de gnrosit, Et du bonheur public fait sa flicit. Tchez den faire autant pour soulager vos peines, Et songez toutes deux que vous tes romaines : Vous ltes devenue, et vous ltes encor ; Un si glorieux titre est un digne trsor. Un jour, un jour viendra que par toute la terre Rome se fera craindre lgal du tonnerre, Et que tout lunivers tremblant dessous ses lois, Ce grand nom deviendra lambition des rois : Les dieux notre ne ont promis cette gloire.

Scne VI
Le vieil Horace Nous venez-vous, Julie, apprendre la victoire ?

Julie Mais plutt du combat les funestes effets : Rome est sujette dAlbe, et vos fils sont dfaits ; Des trois les deux sont morts, son poux seul vous reste. Le vieil Horace dun triste combat effet vraiment funeste ! Rome est sujette dAlbe, et pour len garantir Il na pas employ jusquau dernier soupir ! Non, non, cela nest point, on vous trompe, Julie ; Rome nest point sujette, ou mon fils est sans vie : Je connais mieux mon sang, il sait mieux son devoir.

Julie Mille, de nos remparts, comme moi lont pu voir. Il sest fait admirer tant quont dur ses frres ;

Mais comme il sest vu seul contre trois adversaires, Prs dtre enferm deux, sa fuite la sauv. Le vieil Horace Et nos soldats trahis ne lont point achev ? Dans leurs rangs ce lche ils ont donn retraite ?

Julie Je nai rien voulu voir aprs cette dfaite. Camille mes frres ! Le vieil Horace Tout beau, ne les pleurez pas tous ; Deux jouissent dun sort dont leur pre est jaloux. Que des plus nobles fleurs leur tombe soit couverte ; La gloire de leur mort ma pay de leur perte : Ce bonheur a suivi leur courage invaincu, Quils ont vu Rome libre autant quils ont vcu, Et ne lauront point vue obir qu son prince, Ni dun tat voisin devenir la province. Pleurez lautre, pleurez lirrparable affront Que sa fuite honteuse imprime notre front ; Pleurez le dshonneur de toute notre race, Et lopprobre ternel quil laisse au nom dHorace.

Julie Que vouliez-vous quil ft contre trois ? Le vieil Horace Quil mourt, Ou quun beau dsespoir alors le secourt. Net-il que dun moment recul sa dfaite, Rome et t du moins un peu plus tard sujette ; Il et avec honneur laiss mes cheveux gris, Et ctait de sa vie un assez digne prix. Il est de tout son sang comptable sa patrie ; Chaque goutte pargne a sa gloire fltrie ; Chaque instant de sa vie, aprs ce lche tour, Met dautant plus ma honte avec la sienne au jour. Jen romprai bien le cours, et ma juste colre, Contre un indigne fils usant des droits dun pre, Saura bien faire voir dans sa punition Lclatant dsaveu dune telle action.

Sabine coutez un peu moins ces ardeurs gnreuses, Et ne nous rendez point tout fait malheureuses.

Le

vieil Horace Sabine, votre cur se console aisment ; Nos malheurs jusquici vous touchent faiblement. Vous navez point encor de part nos misres : Le ciel vous a sauv votre poux et vos frres ; Si nous sommes sujets, cest de votre pays ; Vos frres sont vainqueurs quand nous sommes trahis ; Et voyant le haut point o leur gloire se monte, Vous regardez fort peu ce qui nous vient de honte. Mais votre trop damour pour cet infme poux Vous donnera bientt plaindre comme nous. Vos pleurs en sa faveur sont de faibles dfenses : Jatteste des grands dieux les suprmes puissances Quavant ce jour fini, ces mains, ces propres mains Laveront dans son sang la honte des Romains.

Sabine Suivons-le promptement, la colre lemporte. Dieux ! Verrons-nous toujours des malheurs de la sorte ? Nous faudra-t-il toujours en craindre de plus grands, Et toujours redouter la main de nos parents ?

ACTE IV
Scne I
Le vieil Horace Ne me parlez jamais en faveur dun infme ; Quil me fuie lgal des frres de sa femme : Pour conserver un sang quil tient si prcieux, Il na rien fait encor sil nvite mes yeux. Sabine y peut mettre ordre, ou derechef jatteste Le souverain pouvoir de la troupe cleste

Camille Ah ! Mon pre, prenez un plus doux sentiment ; Vous verrez Rome mme en user autrement ; Et de quelque malheur que le ciel lait comble, Excuser la vertu sous le nombre accable. Le vieil Horace Le jugement de Rome est peu pour mon regard, Camille ; je suis pre, et jai mes droits part. Je sais trop comme agit la vertu vritable : Cest sans en triompher que le nombre laccable ; Et sa mle vigueur, toujours en mme point, Succombe sous la force, et ne lui cde point. Taisez-vous, et sachons ce que nous veut Valre.

Scne II
Valre Envoy par le roi Et pour lui tmoigner Le pour consoler un pre,

vieil Horace Nen prenez aucun soin : Cest un soulagement dont je nai pas besoin ; Et jaime mieux voir morts que couverts dinfamie Ceux que vient de mter une main ennemie. Tous deux pour leur pays sont morts en gens dhonneur ; Il me suffit.

Valre Mais lautre est un rare bonheur ; De tous les trois chez vous il doit tenir la place. Le vieil Horace Que na-t-on vu prir en lui le nom dHorace !

Valre Seul vous le maltraitez aprs ce quil a fait. Le vieil Cest moi seul aussi de punir son forfait. Horace

Valre Quel forfait trouvez-vous en sa bonne conduite ? Le vieil Quel clat de vertu trouvez-vous en sa fuite ? Horace

Valre La fuite est glorieuse en cette occasion. Le vieil Horace Vous redoublez ma honte et ma confusion. Certes, lexemple est rare et digne de mmoire, De trouver dans la fuite un chemin la gloire.

Valre Quelle Davoir Qui fait quels aspire ?

confusion, et quelle honte vous produit un fils qui nous conserve tous, triompher Rome, et lui gagne un empire ? plus grands honneurs faut-il quun pre

Le

vieil Horace Quels honneurs, quel triomphe, et quel empire enfin, LorsquAlbe sous ses lois range notre destin ?

Valre Que parlez-vous ici dAlbe et de sa victoire ? Ignorez-vous encor la moiti de lhistoire ? Le vieil Je sais que par sa fuite il a trahi ltat. Horace

Valre Oui, sil et en fuyant termin le combat ; Mais on a bientt vu quil ne fuyait quen homme Qui savait mnager lavantage de Rome. Le vieil Quoi, Rome donc triomphe ! Horace

Valre Apprenez, apprenez La valeur de ce fils qu tort vous condamnez. Rest seul contre trois, mais en cette aventure Tous trois tant blesss, et lui seul sans blessure, Trop faible pour eux tous, trop fort pour chacun deux, Il sait bien se tirer dun pas si dangereux ; Il fuit pour mieux combattre, et cette prompte ruse Divise adroitement trois frres quelle abuse. Chacun le suit dun pas ou plus ou moins press, Selon quil se rencontre ou plus ou moins bless ; Leur ardeur est gale poursuivre sa fuite ; Mais leurs coups ingaux sparent leur poursuite. Horace, les voyant lun de lautre carts, Se retourne, et dj les croit demi-dompts : Il attend le premier, et ctait votre gendre. Lautre, tout indign quil ait os lattendre, En vain en lattaquant fait paratre un grand cur ; Le sang quil a perdu ralentit sa vigueur. Albe son tour commence craindre un sort contraire ; Elle crie au second quil secoure son frre : Il se hte et spuise en efforts superflus ; Il trouve en les joignant que son frre nest plus. Camille Hlas ! Valre Tout hors dhaleine il prend pourtant sa place, Et redouble bientt la victoire dHorace : Son courage sans force est un dbile appui ;

Voulant venger son frre, il tombe auprs de lui. Lair rsonne des cris quau ciel chacun envoie ; Albe en jette dangoisse, et les Romains de joie. Comme notre hros se voit prs dachever, Cest peu pour lui de vaincre, il veut encor braver : " jen viens dimmoler deux aux mnes de mes frres ; Rome aura le dernier de mes trois adversaires, Cest ses intrts que je vais limmoler, " Dit-il ; et tout dun temps on le voit y voler. La victoire entre eux deux ntait pas incertaine ; LAlbain perc de coups ne se tranait qu peine, Et comme une victime aux marches de lautel, Il semblait prsenter sa gorge au coup mortel : Aussi le reoit-il, peu sen faut, sans dfense, Et son trpas de Rome tablit la puissance. Le vieil Horace mon fils ! ma joie ! lhonneur de nos jours ! dun tat penchant linespr secours ! Vertu digne de Rome, et sang digne dHorace ! Appui de ton pays, et gloire de ta race ! Quand pourrai-je touffer dans tes embrassements Lerreur dont jai form de si faux sentiments ? Quand pourra mon amour baigner avec tendresse Ton front victorieux de larmes dallgresse ?

Valre Vos caresses bientt pourront se dployer : Le roi dans un moment vous le va renvoyer, Et remet demain la pompe quil prpare Dun sacrifice aux dieux pour un bonheur si rare ; Aujourdhui seulement on sacquitte vers eux Par des chants de victoire et par de simples vux. Cest o le roi le mne, et tandis il menvoie Faire office vers vous de douleur et de joie ; Mais cet office encor nest pas assez pour lui ; Il y viendra lui-mme, et peut-tre aujourdhui : Il croit mal reconnatre une vertu si pure, Si de sa propre bouche il ne vous en assure, Sil ne vous dit chez vous combien vous doit ltat. Le vieil Horace De tels remercments ont pour moi trop dclat, Et je me tiens dj trop pay par les vtres Du service dun fils, et du sang des deux autres.

Valre Il ne sait ce que cest dhonorer demi ; Et son sceptre arrach des mains de lennemi Fait quil tient cet honneur quil lui plat de vous faire

Au-dessous du mrite et du fils et du pre. Je vais lui tmoigner quels nobles sentiments La vertu vous inspire en tous vos mouvements, Et combien vous montrez dardeur pour son service. Le vieil Horace Je vous devrai beaucoup pour un si bon office.

Scne III
Le vieil Horace Ma fille, il nest plus temps de rpandre des pleurs ; Il sied mal den verser o lon voit tant dhonneurs ; On pleure injustement des pertes domestiques, Quand on en voit sortir des victoires publiques. Rome triomphe dAlbe, et cest assez pour nous ; Tous nos maux ce prix doivent nous tre doux. En la mort dun amant vous ne perdez quun homme Dont la perte est aise rparer dans Rome ; Aprs cette victoire, il nest point de Romain Qui ne soit glorieux de vous donner la main. Il me faut Sabine en porter la nouvelle ; Ce coup sera sans doute assez rude pour elle, Et ses trois frres morts par la main dun poux Lui donneront des pleurs bien plus justes qu vous ; Mais jespre aisment en dissiper lorage, Et quun peu de prudence aidant son grand courage Fera bientt rgner sur un si noble cur Le gnreux amour quelle doit au vainqueur. Cependant touffez cette lche tristesse ; Recevez-le, sil vient, avec moins de faiblesse ; Faites-vous voir sa sur, et quen un mme flanc Le ciel vous a tous deux forms dun mme sang.

Scne IV
Camille Oui, je lui ferai voir, par dinfaillibles marques, Quun vritable amour brave la main des Parques, Et ne prend point de lois de ces cruels tyrans Quun astre injurieux nous donne pour parents. Tu blmes ma douleur, tu loses nommer lche ; Je laime dautant plus que plus elle te fche, Impitoyable pre, et par un juste effort Je la veux rendre gale aux rigueurs de mon sort. En vit-on jamais un dont les rudes traverses Prissent en moins de rien tant de faces diverses, Qui ft doux tant de fois, et tant de fois cruel, Et portt tant de coups avant le coup mortel ? Vit-on jamais une me en un jour plus atteinte

De joie et de douleur, desprance et de crainte, Asservie en esclave plus dvnements, Et le piteux jouet de plus de changements ? Un oracle massure, un songe me travaille ; La paix calme leffroi que me fait la bataille ; Mon hymen se prpare, et presque en un moment Pour combattre mon frre on choisit mon amant ; Ce choix me dsespre, et tous le dsavouent ; La partie est rompue, et les dieux la renouent ; Rome semble vaincue, et seul des trois Albains, Curiace en mon sang na point tremp ses mains. dieux ! Sentais-je alors des douleurs trop lgres Pour le malheur de Rome et la mort de deux frres, Et me flattais-je trop quand je croyais pouvoir Laimer encor sans crime et nourrir quelque espoir ? Sa mort men punit bien, et la faon cruelle Dont mon me perdue en reoit la nouvelle : Son rival me lapprend, et faisant mes yeux Dun si triste succs le rcit odieux, Il porte sur le front une allgresse ouverte, Que le bonheur public fait bien moins que ma perte ; Et btissant en lair sur le malheur dautrui, Aussi bien que mon frre il triomphe de lui. Mais ce nest rien encore au prix de ce qui reste : On demande ma joie en un jour si funeste ; Il me faut applaudir aux exploits du vainqueur, Et baiser une main qui me perce le cur. En un sujet de pleurs si grand, si lgitime, Se plaindre est une honte, et soupirer un crime ; Leur brutale vertu veut quon sestime heureux, Et si lon nest barbare, on nest point gnreux. Dgnrons, mon cur, dun si vertueux pre ; Soyons indigne sur dun si gnreux frre : Cest gloire de passer pour un cur abattu, Quand la brutalit fait la haute vertu. clatez, mes douleurs : quoi bon vous contraindre ? Quand on a tout perdu, que saurait-on plus craindre ? Pour ce cruel vainqueur nayez point de respect ; Loin dviter ses yeux, croissez son aspect ; Offensez sa victoire, irritez sa colre, Et prenez, sil se peut, plaisir lui dplaire. Il vient : prparons-nous montrer constamment Ce que doit une amante la mort dun amant.

Scne V
Horace Ma sur, voici le bras qui venge nos deux frres, Le bras qui rompt le cours de nos destins contraires, Qui nous rend matres dAlbe ; enfin voici le bras

Qui seul fait aujourdhui le sort de deux tats ; Vois ces marques dhonneur, ces tmoins de ma gloire, Et rends ce que tu dois lheur de ma victoire. Camille Recevez donc mes pleurs, cest ce que je lui dois. Horace Rome nen veut point voir aprs de tels exploits, Et nos deux frres morts dans le malheur des armes Sont trop pays de sang pour exiger des larmes : Quand la perte est venge, on na plus rien perdu. Camille Puisquils sont satisfaits par le sang pandu, Je cesserai pour eux de paratre afflige, Et joublierai leur mort que vous avez venge ; Mais qui me vengera de celle dun amant, Pour me faire oublier sa perte en un moment ? Horace Que dis-tu, malheureuse ? Camille mon cher Curiace ! Horace dune indigne sur insupportable audace ! Dun ennemi public dont je reviens vainqueur Le nom est dans ta bouche et lamour dans ton cur ! Ton ardeur criminelle la vengeance aspire ! Ta bouche la demande, et ton cur la respire ! Suis moins ta passion, rgle mieux tes dsirs, Ne me fais plus rougir dentendre tes soupirs ; Tes flammes dsormais doivent tre touffes ; Bannis-les de ton me, et songe mes trophes : Quils soient dornavant ton unique entretien. Camille Donne-moi donc, barbare, un cur comme le tien ; Et si tu veux enfin que je touvre mon me, Rends-moi mon Curiace, ou laisse agir ma flamme : Ma joie et mes douleurs dpendaient de son sort ; Je ladorais vivant, et je le pleure mort. Ne cherche plus ta sur o tu lavais laisse ; Tu ne revois en moi quune amante offense, Qui comme une furie attache tes pas, Te veut incessamment reprocher son trpas. Tigre altr de sang, qui me dfends les larmes, Qui veux que dans sa mort je trouve encor des

charmes, Et que jusques au ciel levant tes exploits, Moi-mme je le tue une seconde fois ! Puissent tant de malheurs accompagner ta vie, Que tu tombes au point de me porter envie ; Et toi, bientt souiller par quelque lchet Cette gloire si chre ta brutalit ! Horace ciel ! Qui vit jamais une pareille rage ! Crois-tu donc que je sois insensible loutrage, Que je souffre en mon sang ce mortel dshonneur ? Aime, aime cette mort qui fait notre bonheur, Et prfre du moins au souvenir dun homme Ce que doit ta naissance aux intrts de Rome. Camille Rome, lunique objet de mon ressentiment ! Rome, qui vient ton bras dimmoler mon amant ! Rome qui ta vu natre, et que ton cur adore ! Rome enfin que je hais parce quelle thonore ! Puissent tous ses voisins ensemble conjurs Saper ses fondements encor mal assurs ! Et si ce nest assez de toute lItalie, Que lorient contre elle loccident sallie ; Que cent peuples unis des bouts de lunivers Passent pour la dtruire et les monts et les mers ! Quelle-mme sur soi renverse ses murailles, Et de ses propres mains dchire ses entrailles ! Que le courroux du ciel allum par mes vux Fasse pleuvoir sur elle un dluge de feux ! Puiss-je de mes yeux y voir tomber ce foudre, Voir ses maisons en cendre, et tes lauriers en poudre, Voir le dernier Romain son dernier soupir, Moi seule en tre cause, et mourir de plaisir ! Horace Cest trop, ma patience la raison fait place ; Va dedans les enfers plaindre ton Curiace. Camille Ah ! Tratre ! Horace Ainsi reoive un chtiment Quiconque ose pleurer un ennemi romain !

soudain

Scne VI

Procule Que venez-vous de faire ? Horace Un acte de Un semblable forfait veut un pareil supplice. Procule Vous deviez la traiter avec moins de rigueur. Horace Ne me dis point quelle est et mon sang et ma sur. Mon pre ne peut plus lavouer pour sa fille : Qui maudit son pays renonce sa famille ; Des noms si pleins damour ne lui sont plus permis ; De ses plus chers parents il fait ses ennemis : Le sang mme les arme en haine de son crime. La plus prompte vengeance en est plus lgitime ; Et ce souhait impie, encore quimpuissant, Est un monstre quil faut touffer en naissant.

justice :

Scne VII
Sabine quoi sarrte ici ton illustre colre ? Viens voir mourir ta sur dans les bras de ton pre ; Viens repatre tes yeux dun spectacle si doux : Ou si tu nes point las de ces gnreux coups, Immole au cher pays des vertueux Horaces Ce reste malheureux du sang des Curiaces. Si prodigue du tien, npargne pas le leur ; Joins Sabine Camille, et ta femme ta sur ; Nos crimes sont pareils, ainsi que nos misres ; Je soupire comme elle, et dplore mes frres : Plus coupable en ce point contre tes dures lois, Quelle nen pleurait quun, et que jen pleure trois, Quaprs son chtiment ma faute continue. Horace Sche tes pleurs, Sabine, ou les cache ma vue : Rends-toi digne du nom de ma chaste moiti, Et ne maccable point dune indigne piti. Si labsolu pouvoir dune pudique flamme Ne nous laisse tous deux quun penser et quune me, Cest toi dlever tes sentiments aux miens, Non moi de descendre la honte des tiens. Je taime, et je connais la douleur qui te presse ; Embrasse ma vertu pour vaincre ta faiblesse, Participe ma gloire au lieu de la souiller. Tche ten revtir, non men dpouiller.

Es-tu de mon honneur si mortelle ennemie, Que je te plaise mieux couvert dune infamie ? Sois plus femme que sur, et te rglant sur moi, Fais-toi de mon exemple une immuable loi. Sabine Cherche pour timiter des mes plus parfaites. Je ne timpute point les pertes que jai faites, Jen ai les sentiments que je dois en avoir, Et je men prends au sort plutt qu ton devoir ; Mais enfin je renonce la vertu romaine, Si pour la possder je dois tre inhumaine ; Et ne puis voir en moi la femme du vainqueur Sans y voir des vaincus la dplorable sur. Prenons part en public aux victoires publiques ; Pleurons dans la maison nos malheurs domestiques, Et ne regardons point des biens communs tous, Quand nous voyons des maux qui ne sont que pour nous. Pourquoi veux-tu, cruel, agir dune autre sorte ? Laisse en entrant ici tes lauriers la porte ; Mle tes pleurs aux miens. Quoi ? Ces lches discours Narment point ta vertu contre mes tristes jours ? Mon crime redoubl nmeut point ta colre ? Que Camille est heureuse ! Elle a pu te dplaire ; Elle a reu de toi ce quelle a prtendu, Et recouvre l-bas tout ce quelle a perdu. Cher poux, cher auteur du tourment qui me presse, coute la piti, si ta colre cesse ; Exerce lune ou lautre, aprs de tels malheurs, punir ma faiblesse, ou finir mes douleurs : Je demande la mort pour grce, ou pour supplice ; Quelle soit un effet damour ou de justice, Nimporte : tous ses traits nauront rien que de doux, Si je les vois partir de la main dun poux. Horace Quelle injustice aux dieux dabandonner aux femmes Un empire si grand sur les plus belles mes, Et de se plaire voir de si faibles vainqueurs Rgner si puissamment sur les plus nobles curs ! quel point ma vertu devient-elle rduite ! Rien ne la saurait plus garantir que la fuite. Adieu : ne me suis point, ou retiens tes soupirs. Sabine colre, piti, sourdes mes dsirs, Vous ngligez mon crime, et ma douleur vous lasse, Et je nobtiens de vous ni supplice ni grce !

Allons-y par nos pleurs faire encore un effort, Et nemployons aprs que nous notre mort.

ACTE V
Scne I
Le vieil Horace Retirons nos regards de cet objet funeste, Pour admirer ici le jugement cleste : Quand la gloire nous enfle, il sait bien comme il faut Confondre notre orgueil qui slve trop haut. Nos plaisirs les plus doux ne vont point sans tristesse ; Il mle nos vertus des marques de faiblesse, Et rarement accorde notre ambition Lentier et pur honneur dune bonne action. Je ne plains point Camille : elle tait criminelle ; Je me tiens plus plaindre, et je te plains plus quelle : Moi, davoir mis au jour un cur si peu romain ; Toi, davoir par sa mort dshonor ta main. Je ne la trouve point injuste ni trop prompte ; Mais tu pouvais, mon fils, ten pargner la honte : Son crime, quoique norme et digne du trpas, tait mieux impuni que puni par ton bras.

Horace Disposez de mon sang, les lois vous en font matre ; Jai cru devoir le sien aux lieux qui mont vu natre. Si dans vos sentiments mon zle est criminel, Sil men faut recevoir un reproche ternel, Si ma main en devient honteuse et profane, Vous pouvez dun seul mot trancher ma destine : Reprenez tout ce sang de qui ma lchet A si brutalement souill la puret. Ma main na pu souffrir de crime en votre race ; Ne souffrez point de tache en la maison dHorace. Cest en ces actions dont lhonneur est bless Quun pre tel que vous se montre intress : Son amour doit se taire o toute excuse est nulle ; Lui-mme il y prend part lorsquil les dissimule ; Et de sa propre gloire il fait trop peu de cas, Quand il ne punit point ce quil napprouve pas. Le vieil Horace Il nuse pas toujours dune rigueur extrme ; Il pargne ses fils bien souvent pour soi-mme ; Sa vieillesse sur eux aime se soutenir, Et ne les punit point, de peur de se punir.

Je te vois dun autre il que tu ne te regardes ; Je sais Mais le roi vient, je vois entrer ses gardes.

Scne II
Le vieil Horace Ah ! Sire, un tel honneur a trop dexcs pour moi ; Ce nest point en ce lieu que je dois voir mon roi : Permettez qu genoux

Tulle Non, levez-vous, mon pre : Je fais ce quen ma place un bon prince doit faire. Un si rare service et si fort important Veut lhonneur le plus rare et le plus clatant. Vous en aviez dj sa parole pour gage ; Je ne lai pas voulu diffrer davantage. Jai su par son rapport, et je nen doutais pas, Comme de vos deux fils vous portez le trpas, Et que dj votre me tant trop rsolue, Ma consolation vous serait superflue ; Mais je viens de savoir quel trange malheur Dun fils victorieux a suivi la valeur, Et que son trop damour pour la cause publique Par ses mains son pre te une fille unique. Ce coup est un peu rude lesprit le plus fort ; Et je doute comment vous portez cette mort. Le vieil Sire, avec dplaisir, mais avec patience. Horace

Tulle Cest leffet vertueux de votre exprience. Beaucoup par un long ge ont appris comme vous Que le malheur succde au bonheur le plus doux : Peu savent comme vous sappliquer ce remde, Et dans leur intrt toute leur vertu cde. Si vous pouvez trouver dans ma compassion Quelque soulagement pour votre affliction, Ainsi que votre mal sachez quelle est extrme, Et que je vous en plains autant que je vous aime. Valre Sire, puisque le ciel entre les mains des rois Dpose sa justice et la force des lois, Et que ltat demande aux princes lgitimes Des prix pour les vertus, des peines pour les crimes, Souffrez quun bon sujet vous fasse souvenir Que vous plaignez beaucoup ce quil vous faut punir ; Souffrez

Le

vieil Horace Quoi ? Quon envoie un vainqueur au supplice ?

Tulle Permettez quil achve, et je ferai justice : Jaime la rendre tous, toute heure, en tout lieu. Cest par elle quun roi se fait un demi-dieu ; Et cest dont je vous plains, quaprs un tel service On puisse contre lui me demander justice. Valre Souffrez donc, grand roi, le plus juste des rois, Que tous les gens de bien vous parlent par ma voix. Non que nos curs jaloux de ses honneurs sirritent ; Sil en reoit beaucoup, ses hauts faits le mritent ; Ajoutez-y plutt que den diminuer : Nous sommes tous encor prts dy contribuer ; Mais puisque dun tel crime il sest montr capable, Quil triomphe en vainqueur, et prisse en coupable. Arrtez sa fureur, et sauvez de ses mains, Si vous voulez rgner, le reste des Romains : Il y va de la perte ou du salut du reste. La guerre avait un cours si sanglant, si funeste, Et les nuds de lhymen, durant nos bons destins, Ont tant de fois uni des peuples si voisins, Quil est peu de Romains que le parti contraire Nintresse en la mort dun gendre ou dun beau-frre, Et qui ne soient forcs de donner quelques pleurs, Dans le bonheur public, leurs propres malheurs. Si cest offenser Rome, et que lheur de ses armes Lautorise punir ce crime de nos larmes, Quel sang pargnera ce barbare vainqueur, Qui ne pardonne pas celui de sa sur, Et ne peut excuser cette douleur pressante Que la mort dun amant jette au cur dune amante, Quand prs dtre clairs du nuptial flambeau, Elle voit avec lui son espoir au tombeau ? Faisant triompher Rome, il se lest asservie ; Il a sur nous un droit et de mort et de vie ; Et nos jours criminels ne pourront plus durer Quautant qu sa clmence il plaira lendurer. Je pourrais ajouter aux intrts de Rome Combien un pareil coup est indigne dun homme ; Je pourrais demander quon mt devant vos yeux Ce grand et rare exploit dun bras victorieux : Vous verriez un beau sang, pour accuser sa rage, Dun frre si cruel rejaillir au visage : Vous verriez des horreurs quon ne peut concevoir ; Son ge et sa beaut vous pourraient mouvoir ; Mais je hais ces moyens qui sentent lartifice.

Vous avez demain remis le sacrifice : Pensez-vous que les dieux, vengeurs des innocents, Dune main parricide acceptent de lencens ? Sur vous ce sacrilge attirerait sa peine ; Ne le considrez quen objet de leur haine, Et croyez avec nous quen tous ses trois combats Le bon destin de Rome a plus fait que son bras, Puisque ces mmes dieux, auteurs de sa victoire, Ont permis quaussitt il en souillt la gloire, Et quun si grand courage, aprs ce noble effort, Ft digne en mme jour de triomphe et de mort. Sire, cest ce quil faut que votre arrt dcide. En ce lieu Rome a vu le premier parricide ; La suite en est craindre, et la haine des cieux : Sauvez-nous de sa main, et redoutez les dieux. Tulle Dfendez-vous, Horace. Horace quoi bon me dfendre ? Vous savez laction, vous la venez dentendre ; Ce que vous en croyez me doit tre une loi. Sire, on se dfend mal contre lavis dun roi, Et le plus innocent devient soudain coupable, Quand aux yeux de son prince il parat condamnable. Cest crime quenvers lui se vouloir excuser : Notre sang est son bien, il en peut disposer ; Et cest nous de croire, alors quil en dispose, Quil ne sen prive point sans une juste cause. Sire, prononcez donc, je suis prt dobir ; Dautres aiment la vie, et je la dois har. Je ne reproche point lardeur de Valre Quen amant de la sur il accuse le frre : Mes vux avec les siens conspirent aujourdhui ; Il demande ma mort, je la veux comme lui. Un seul point entre nous met cette diffrence, Que mon honneur par l cherche son assurance, Et qu ce mme but nous voulons arriver, Lui pour fltrir ma gloire, et moi pour la sauver. Sire, cest rarement quil soffre une matire montrer dun grand cur la vertu toute entire. Suivant loccasion elle agit plus ou moins, Et parat forte ou faible aux yeux de ses tmoins. Le peuple, qui voit tout seulement par lcorce, Sattache son effet pour juger de sa force ; Il veut que ses dehors gardent un mme cours, Quayant fait un miracle, elle en fasse toujours : Aprs une action pleine, haute, clatante, Tout ce qui brille moins remplit mal son attente ;

Il veut quon soit gal en tout temps, en tous lieux ; Il nexamine point si lors on pouvait mieux, Ni que, sil ne voit pas sans cesse une merveille, Loccasion est moindre, et la vertu pareille : Son injustice accable et dtruit les grands noms ; Lhonneur des premiers faits se perd par les seconds ; Et quand la renomme a pass lordinaire, Si lon nen veut dchoir, il faut ne plus rien faire. Je ne vanterai point les exploits de mon bras ; Votre majest, sire, a vu mes trois combats : Il est bien malais quun pareil les seconde, Quune autre occasion celle-ci rponde, Et que tout mon courage, aprs de si grands coups, Parvienne des succs qui naillent au-dessous ; Si bien que pour laisser une illustre mmoire, La mort seule aujourdhui peut conserver ma gloire : Encor la fallait-il sitt que jeus vaincu, Puisque pour mon honneur jai dj trop vcu. Un homme tel que moi voit sa gloire ternie, Quand il tombe en pril de quelque ignominie ; Et ma main aurait su dj men garantir ; Mais sans votre cong mon sang nose sortir : Comme il vous appartient, votre aveu doit se prendre ; Cest vous le drober quautrement le rpandre. Rome ne manque point de gnreux guerriers ; Assez dautres sans moi soutiendront vos lauriers ; Que votre majest dsormais men dispense ; Et si ce que jai fait vaut quelque rcompense, Permettez, grand roi, que de ce bras vainqueur Je mimmole ma gloire, et non pas ma sur.

Scne III
Sabine Sire, coutez Sabine, et voyez dans son me Les douleurs dune sur, et celles dune femme, Qui toute dsole, vos sacrs genoux, Pleure pour sa famille, et craint pour son poux. Ce nest pas que je veuille avec cet artifice Drober un coupable au bras de la justice : Quoi quil ait fait pour vous, traitez-le comme tel, Et punissez en moi ce noble criminel ; De mon sang malheureux expiez tout son crime ; Vous ne changerez point pour cela de victime : Ce nen sera point prendre une injuste piti, Mais en sacrifier la plus chre moiti. Les nuds de lhymne et son amour extrme Font quil vit plus en moi quil ne vit en lui-mme ; Et si vous maccordez de mourir aujourdhui, Il mourra plus en moi quil ne mourrait en lui ;

La mort que je demande, et quil faut que jobtienne, Augmentera sa peine, et finira la mienne. Sire, voyez lexcs de mes tristes ennuis, Et leffroyable tat o mes jours sont rduits. Quelle horreur dembrasser un homme dont lpe De toute ma famille a la trame coupe ! Et quelle impit de har un poux Pour avoir bien servi les siens, ltat et vous ! Aimer un bras souill du sang de tous mes frres ! Naimer pas un mari qui finit nos misres ! Sire, dlivrez-moi par un heureux trpas Des crimes de laimer et de ne laimer pas ; Jen nommerai larrt une faveur bien grande. Ma main peut me donner ce que je vous demande ; Mais ce trpas enfin me sera bien plus doux, Si je puis de sa honte affranchir mon poux ; Si je puis par mon sang apaiser la colre Des dieux qua pu fcher sa vertu trop svre, Satisfaire en mourant aux mnes de sa sur, Et conserver Rome un si bon dfenseur. Le vieil Horace Sire, cest donc moi de rpondre Valre. Mes enfants avec lui conspirent contre un pre : Tous trois veulent me perdre, et sarment sans raison Contre si peu de sang qui reste en ma maison. Toi qui par des douleurs ton devoir contraires, Veux quitter un mari pour rejoindre tes frres, Va plutt consulter leurs mnes gnreux ; Ils sont morts, mais pour Albe, et sen tiennent heureux : Puisque le ciel voulait quelle ft asservie, Si quelque sentiment demeure aprs la vie, Ce mal leur semble moindre, et moins rudes ses coups, Voyant que tout lhonneur en retombe sur nous ; Tous trois dsavoueront la douleur qui te touche, Les larmes de tes yeux, les soupirs de ta bouche, Lhorreur que tu fais voir dun mari vertueux. Sabine, sois leur sur, suis ton devoir comme eux. Contre ce cher poux Valre en vain sanime : Un premier mouvement ne fut jamais un crime ; Et la louange est due, au lieu du chtiment, Quand la vertu produit ce premier mouvement. Aimer nos ennemis avec idoltrie, De rage en leur trpas maudire la patrie, Souhaiter ltat un malheur infini, Cest ce quon nomme crime, et ce quil a puni. Le seul amour de Rome a sa main anime : Il serait innocent sil lavait moins aime. Quai-je dit, sire ? Il lest, et ce bras paternel

Laurait dj puni sil tait criminel : Jaurais su mieux user de lentire puissance Que me donnent sur lui les droits de la naissance ; Jaime trop lhonneur, sire, et ne suis point de rang souffrir ni daffront ni de crime en mon sang. Cest dont je ne veux point de tmoin que Valre : Il a vu quel accueil lui gardait ma colre, Lorsquignorant encor la moiti du combat, Je croyais que sa fuite avait trahi ltat. Qui le fait se charger des soins de ma famille ? Qui le fait, malgr moi, vouloir venger ma fille ? Et par quelle raison, dans son juste trpas, Prend-il un intrt quun pre ne prend pas ? On craint quaprs sa sur il nen maltraite dautres ! Sire, nous navons part qu la honte des ntres, Et de quelque faon quun autre puisse agir, Qui ne nous touche point ne nous fait point rougir. Tu peux pleurer, Valre, et mme aux yeux dHorace ; Il ne prend intrt quaux crimes de sa race : Qui nest point de son sang ne peut faire daffront Aux lauriers immortels qui lui ceignent le front. Lauriers, sacrs rameaux quon veut rduire en poudre, Vous qui mettez sa tte couvert de la foudre, Labandonnerez-vous linfme couteau Qui fait choir les mchants sous la main dun bourreau ? Romains, souffrirez-vous quon vous immole un homme Sans qui Rome aujourdhui cesserait dtre Rome, Et quun Romain sefforce tacher le renom Dun guerrier qui tous doivent un si beau nom ? Dis, Valre, dis-nous, si tu veux quil prisse, O tu penses choisir un lieu pour son supplice ? Sera-ce entre ces murs que mille et mille voix Font rsonner encor du bruit de ses exploits ? Sera-ce hors des murs, au milieu de ces places Quon voit fumer encor du sang des Curiaces, Entre leurs trois tombeaux, et dans ce champ dhonneur Tmoin de sa vaillance et de notre bonheur ? Tu ne saurais cacher sa peine sa victoire ; Dans les murs, hors des murs, tout parle de sa gloire, Tout soppose leffort de ton injuste amour, Qui veut dun si bon sang souiller un si beau jour. Albe ne pourra pas souffrir un tel spectacle, Et Rome par ses pleurs y mettra trop dobstacle. Vous les prviendrez, sire ; et par un juste arrt Vous saurez embrasser bien mieux son intrt. Ce quil a fait pour elle, il peut encor le faire : Il peut la garantir encor dun sort contraire. Sire, ne donnez rien mes dbiles ans :

Rome aujourdhui ma vu pre de quatre enfants ; Trois en ce mme jour sont morts pour sa querelle ; Il men reste encore un, conservez-le pour elle : Ntez pas ses murs un si puissant appui ; Et souffrez, pour finir, que je madresse lui. Horace, ne crois pas que le peuple stupide Soit le matre absolu dun renom bien solide : Sa voix tumultueuse assez souvent fait bruit ; Mais un moment llve, un moment le dtruit ; Et ce quil contribue notre renomme Toujours en moins de rien se dissipe en fume. Cest aux rois, cest aux grands, cest aux esprits bien faits, voir la vertu pleine en ses moindres effets ; Cest deux seuls quon reoit la vritable gloire ; Eux seuls des vrais hros assurent la mmoire. Vis toujours en Horace, et toujours auprs deux Ton nom demeurera grand, illustre, fameux, Bien que loccasion, moins haute ou moins brillante, Dun vulgaire ignorant trompe linjuste attente. Ne hais donc plus la vie, et du moins vis pour moi, Et pour servir encor ton pays et ton roi. Sire, jen ai trop dit ; mais laffaire vous touche ; Et Rome toute entire a parl par ma bouche. Valre Sire, permettez-moi Tulle Valre, cest assez : Vos discours par les leurs ne sont pas effacs ; Jen garde en mon esprit les forces plus pressantes, Et toutes vos raisons me sont encor prsentes. Cette norme action faite presque nos yeux Outrage la nature, et blesse jusquaux dieux. Un premier mouvement qui produit un tel crime Ne saurait lui servir dexcuse lgitime : Les moins svres lois en ce point sont daccord ; Et si nous les suivons, il est digne de mort. Si dailleurs nous voulons regarder le coupable, Ce crime, quoique grand, norme, inexcusable, Vient de la mme pe et part du mme bras Qui me fait aujourdhui matre de deux tats. Deux sceptres en ma main, Albe Rome asservie, Parlent bien hautement en faveur de sa vie : Sans lui jobirais o je donne la loi, Et je serais sujet o je suis deux fois roi. Assez de bons sujets dans toutes les provinces Par des vux impuissants sacquittent vers leurs princes ;

Tous les peuvent aimer, mais tous ne peuvent pas Par dillustres effets assurer leurs tats ; Et lart et le pouvoir daffermir des couronnes Sont des dons que le ciel fait peu de personnes. De pareils serviteurs sont les forces des rois, Et de pareils aussi sont au-dessus des lois. Quelles se taisent donc ; que Rome dissimule Ce que ds sa naissance elle vit en Romule : Elle peut bien souffrir en son librateur Ce quelle a bien souffert en son premier auteur. Vis donc, Horace, vis, guerrier trop magnanime : Ta vertu met ta gloire au-dessus de ton crime ; Sa chaleur gnreuse a produit ton forfait ; Dune cause si belle il faut souffrir leffet. Vis pour servir ltat ; vis, mais aime Valre : Quil ne reste entre vous ni haine ni colre ; Et soit quil ait suivi lamour ou le devoir, Sans aucun sentiment rsous-toi de le voir. Sabine, coutez moins la douleur qui vous presse ; Chassez de ce grand cur ces marques de faiblesse : Cest en schant vos pleurs que vous vous montrerez La vritable sur de ceux que vous pleurez. Mais nous devons aux dieux demain un sacrifice ; Et nous aurions le ciel nos vux mal propice, Si nos prtres, avant que de sacrifier, Ne trouvaient les moyens de le purifier : Son pre en prendra soin ; il lui sera facile Dapaiser tout dun temps les mnes de Camille. Je la plains ; et pour rendre son sort rigoureux Ce que peut souhaiter son esprit amoureux, Puisquen un mme jour lardeur dun mme zle Achve le destin de son amant et delle, Je veux quun mme jour, tmoin de leurs deux morts, En un mme tombeau voie enfermer leurs corps.