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COMMISSION DE L'UNION AFRICAINE

CELHTO
CE 'TRE O'ETUOES LI GUSTIQUES ET
HISTORIQliES PAR TRADITIO ORALE
LES BASAA DU CAMEROUN
MO OGRAPHIE HISTORIQUE D'APRES LATRADITION ORALE
HARMATTAN BURKINA, 2010
Av. Mahamar KADAFI
12 BP 226 Ouagadougou 12
(+226) 50 37 54 36
www.harmattanburkina.com
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Dpt lgal BNB N DL: 10-856
ISBN: 978-2-266-03528-6
EAN: 9782266035286
LES BASAA DU CAMEROUN:
MONOGRAPHIE HISTORIQUE
D'APRES LA TRADITION ORALE
CELHTO
Jean-Marcel Eugene WOGNOU
LES BASAA DU CAMEROUN:
MONOGRAPHIE HISTORIQUE
D'APRES LA TRADITION ORALE
CELHTO
7
AVANT-PROPOS
Le texte ci-aprs n'est pas crit la manire des historiens
classiques, surtout ceux d'inspiration extra-africaine, ce qui, sur ce plan,
prsentera certaines lacunes. Les documents utiliss en Occident ou
ailleurs pour crire l'histoire ne se trouvent pas en Afrique dans leur libell
habituel. La grande source historique africaine reste, et de loin, la tradition
orale. Cette tradition n'est pas connue de qui veut la possder. Les crits
reproduisant la geste de l'homme africain ont t prsents jusqu'ici
comme des griotages , toutefois sans qu'on comprenne que le griot
dpenaill et ambulant rencontr souvent est un savant au sens plein de ce
temps. Cette fonction en Afrique est hrditaire, comme l'est aussi la
lgitimit du pouvoir. Rien ici n'est invent de toutes pices. L'homme
transmet ce qu'il a reu de celui qui l'a cr.
Le Basaa appelle cet tre Mbot (bot = crer). L'Africain, dans sa
logique, dit: Si je vis, c'est qu'il y a eu quelqu'un avant moi, et ce dernier
aussi a d tre le produit d'un autre, ainsi de suite jusqu' l'infini qu'il
appelle en Basaa, Hillmbi, le Dieu des autres civilisations. Hillmbi
veut dire le sommeil ancien ou celui qui vit de toute ternit . C'est
celui-ci qui dans son sommeil a transmis l'homme le pouvoir de le
dcouvrir et de se dcouvrir grce son messager N gambi Si, incarn par
une araigne. Ainsi, l'histoire en Afrique est insparable de cette partie de
la philosophie qu'on appelle mtaphysique.
Les griots ou potes africains, avec leurs rcits, procdent par
intuition, grce l'exprience et la mditation, afin de comprendre et non
d'expliquer. Or nous savons que cette dmarche heurte l'esprit
scientifique. Mais comme la science ne donne aucune rponse aux
questions sur l'existence, l'Africain ne pouvait s'embarrasser dans des
constructions abstraites pour raconter sa descendance ce qu'il est et d'o
il vient. En prsentant cette histoire des Bassa du Cameroun selon le
vu de l'UNESCO, nous n'avons fait qu'imiter la formule de nos pres
qui disent toujours: Nous venons d'Egypte . Est-ce vrai ou faux? Nous
y joignons la convention (nl) tire d'un vieux document du
Laboratoire d'Anthropologie Juridique, Familiale de Droit et des Sciences
Economiques de Paris Panthon).
IYoir chapitre II, note 1
8
Il se peut que sur le plan strictement scientifique, elle ne vaille rien.
Mais sur celui d'apport de matriaux nouveaux et ncessaires afin
d'augmenter le nombre des peuples tudis, elle aura atteint son but. Le
lecteur serait peut-tre press de savoir que le peuple tudi ici est signal
pour la premire fois, sous l'empire de Mro, comme ayant cette poque
constitu un rservoir . Serait-il parmi ceux dont parle le professeur R.
CORNEVIN
2
? En effet, il crit: C'est seulement au sud de la 3
me
cataracte que la valle du Nil s'largit. Le bief de Dangola entre la 3
me
et
la 4
me
cataracte est rput pour sa fertilit et sa navigabilit ~ il avait attir,
depuis une poque inconnue mais qui peut se situer vers le 4
me
millnaire,
des cultivateurs ngres venus du Sud et des Ethiopiens venus de
l'Est. Ceux-ci y avaient form le royaume de Kouch , le royaume
ngre historique le plus ancien, qui a t l'origine du royaume
NAPATA MEORE et qui a jou un rle considrable dans la diffusion de
la culture gyptienne vers l'Afrique centrale .
Quand nous savons que le Basaa du Cameroun est cultivateur par
essence et qu'il aime habiter au bord de l'eau, nous ne pouvons pas nier
qu'il ait fait partie de l'empire kouchite le plus civilis de l'poque.
Comme sur le plan historique, nous connaissons l'poque kouchite et
mrotique et, sur le plan gographique, la rgion des cataractes, il ne nous
reste qu' imaginer quand et comment, des bords du Nil ceux de
l'Atlantique, le Ngre basaa a d transhumer. On a imagin la carte nO 1. A
partir de cet itinraire, on a essay de le suivre selon, d'une part, cette
source et, d'autre part, la tradition orale. Nous trouvant ainsi en face de
4000 ans d'histoire authentique, on avouera que le temps imparti et les
matriaux ramasss et ramasser. ne peuvent faire l'objet d'une simple
monographie.
Aussi pensons-nous que l'UNESCO, qui est le seul espoir du monde
africain en matire de couverture des recherches, comprendra que, pour
rpondre au trs nombre d'interrogations qu'on verra dans le texte, il faille
reconsidrer le champ des recherches afin de l'largir pour dboucher sur
une histoire authentique des Basaa d'Afrique S'agissant de la tradition
orale, nous avons souvent employ le pass dans notre rdaction.
L'actualit n'a mme pas t bauche et pour cause. La phontique
employe pour la transcription des mots et noms bassa n'est pas
2 . dans Histoire de l'Afrique des origines nos jours, Paris, Payol, 1966, p. 37
9
internationale. Elle a t emprunte aux textes amricains, les premiers
trangers qui aient utilis le Basaa crit.
Au Directeur du dpartement de la culture de r UNESCO et tous
ceux qui nous ont apport leur aide dans la ralisation de ce travail, nous
exprimons ici notre plus profonde gratitude.
INTRODUCTION
13
La prsente rflexion s'intitule Les Basaa du Cameroun: monographie
d'aprs la tradition orale. Dans cette introduction, il sera question de la
mise en relief des raisons qui ont prsid au choix de ce sujet, de la
mthode par laquelle il est examin et des grands moments qui vont
structurer ce propos. Mais qu'il nous soit pralablement permis de dire un
mot sur le titre ci-dessus voqu. La premire partie, savoir Les Basaa
du Cameroun , suppose juste titre l'existence de ce peuple en dehors du
Cameroun. Il constitue en effet une diaspora l'intrieur du continent
africain. Nous les retrouvons notamment en Afrique du sud, au Benin, en
Gambie. au Kenya, au Libria. au Nigria, en Rpublique Centrafricaine,
en Rpublique Dmocratique du Congo et au Sngal. La prcision de
cette premire partie du titre signifie qu'il ne sera question ici que des
Basaa du Cameroun. Elle spcifie donc l'objet de notre tude. La seconde
partie quant elle s'emploie prciser ou spcifier la mthode par
laquelle cet objet sera examin. Il s'agit d'une monographie, c'est--dire
d'une description synoptique des items culturels de l'ethnie basaa, laquelle
se fera sur la base de la tradition orale.
Le choix de ce sujet s'explique principalement par un certain
nombre de zones d'ombres non lucides par des tudes antrieurement
menes sur les peuples africains C'est par exemple le cas de la srie
Populations des Mmoires de l'IRCAM
3
qui n'a pas puis le travail
sur les ethnies camerounaises. il nous sied d'apporter notre modeste
contribution l'histoire de l'une d'entre elles, d'aprs la tradition orale:
les Basaa du Cameroun
4
. Quelle serait l'origine de ce groupe qui participe
au mouvement gnral de migration des peuples africains depuis des
sicles? Comme tout groupe humain, ce dernier a d s'associer d'autres
groupes dans l'espace et dans le temps. Parmi les poussires d'humanits
qu'embrasse le plerinage de toute la cration, nous pensons, et juste titre
d'ailleurs, que s'il manque des matriaux permettant de situer les Basaa
ds l'ge de la pierre, il ne reste pas moins vrai qu'ils ont vcu en tant
qu'entit spcifique, tout comme une autre, quelque part sur ce globe, bien
avant qu'on mentionne leur existence sous Mro (1900 avant J .C.).
Parmi les trois grands peuples qui peuplent l'Afrique actuelle:
Bantous, Hamites et Soudanais, le groupe basaa fait partie de la masse
bantoue, laquelle couvre le sud et le centre camerounais. Si, aujourd'hui,
on classe ceux-ci parmi les Bantous, qui sait, dans la nuit prhistorique,
3 IRCAM: Institut des Recherches Camerounaises, Yaound
4 Nous prcisons du Cameroun car]' on verra par la suite qu'il y en ailleurs.
14
avec les dplacements successifs et frquents sur cette terre africaine, si on
ne peut dceler l'intrieur de leur culture, des traits tantt soudanais,
tantt hamitiques ... C'est ainsi qu'en matire d'histoire, on doit faire une
large part des suppositions et non une vrit rigoureuse et immuable, en
parlant de nos peuples. Les Basaa sont-ils venus de l'extrieur ou bien
sont-ils originaires d'Afrique? Sans document authentique, l'on ne peut
l'affirmer ou infirmer d'une manire premptoire et irrfutable. En ce qui
concerne ceux dont nous parlons dans cette tude, plusieurs sources les
font venir de l'Egypte des Pharaons
5
.
Il faudra, juste raison, admettre que leur traverse de ]' Afrique du
nord-est au sud-ouest ne pouvait les dispenser de mtissages dOs au contact
des peuples et des sites historiques traverss. Au sein de ce mtissage qui
caractrise le peuplement africain, il faudra retenir l'apport fait par certains
groupes. Les Basaa en constituant l'un des plus dynamiques, l'tude de
leur volution devait tre entreprise, et c'est le motif qui a pouss
l'UNESCO nous confier cette tche. Comme tout groupe ethnique, celui-
ci n'chappera pas certains critres d'authenticit, savoir:
a- le premier, l'appartenance un groupe descendant en principe d'un
mme anctre; pour les Basaa du Cameroun, cet anctre s'appelle Ng
6
;
b- le deuxime, la tradition, lment culturel par excellence, viendra
corroborer et accentuer cette appartenance au mme sang. Tous les Basaa,
au moins au Cameroun, quel que soit le lieu o ils habitent, reconnaissent
ce mme anctre Ng, par consquent le mme sang.
Les autres lments culturels tels que la famille, le mariage, la
proprit, les arts, obissant la mme conception du monde, sont
identiques partout o l'on rencontre ce groupe au Cameroun.
Pour ce qui est de leur ralit ethnique, (Faites vous rfrence
l'anthropologie somatique?) empruntant les lments tels que la
morphologie de l'organisme humain et la biochimie, on rencontre les
Basaa dans le groupe dit msocphale, dont l'indice varie de 75 79,9
avec les Ewondos, Babout, Bamoun, Foulb au Cameroun, mais aussi
avec les Kuyu du Kenya et les Ovambo du sud-ouest africain. Sur le plan
de la biochimie, o l'lment sang est primordial, les Basaa possdent le
mme indice que les Europens, les Ban, les Bamilks, les Bamoun, les
Douala, les Manguissa et les Tikar du Cameroun. Mme dans les sous-
groupes o le sang 0 est plus important que A, ce dernier plus important
5 Voir carte nO 1.
6 Terme tudi dans le chapitre V, Section Il
15
que le B, et le B plus important que le AB, on les rencontre avec les Ife au
Nigeria, les Pygmes de l' Ituri au Congo, les Yebekolo et Douala au
Cameroun, les Sara du Tchad, les Haoussa du Nigeria et les Songha du
Soudan (Benin, Burkina Faso, Niger, Mali).?
En dehors de la biochimie, parlant de la communaut culturelle en
tant qu'lment culturel (culture supposant une conception du monde
relativement semblable chez tous), leur langue, leurs manifestations de la
vie politique, sociale, religieuse, folklorique, demeurent les mmes chez
tous avec quelques nuances dues l'interaction avec d'autres
communauts. Parler de leur histoire serait parler tout court de la
civilisation commune ces 500000 locuteurs actuellement parpills au
sein de la Rpublique fdrale du Cameroun.
La bibliographie indique la fin n'ayant pas trait le sujet sous cet
angle, l'angle volutif ou dynamique, donc historique, l'on a fait appel
nos propres recherches sur le terrain, en explicitant les sources et les
rflexions sur les mthodes employes, suivant l'ethnologie et
l'anthropologie. La dmarche employe ici emprunte la fois l'histoire
l'anthropologie culturelle. Aussi, ce travail est-il ballot entre la recherche
documentaire privilgiant les sources crites et la recherche de terrain,
essentiellement base sur les sources orales. Les donnes collectes par
cette double procdure sont soumises la critique et la comparaison
avant d'tre synthtis. Voici en extension comment s'articule notre
mthode.
7 Mveng, Histoire du Cameroun, Engelberg, p. 215-216
16
Dans les pays criture reconnue et diffuse de longue date, l'on
peut parler d'histoire dans le sens occidental du terme, parce qu'on se base
sur l'tude des documents tels que les imprims, crits, manuscrits,
parchemins, papyrus, inscriptions, etc. Mais en Afrique Noire, o l"oralit
prdomine, pour s'aventurer dans le pass d'un peuple, il faut une longue
recherche et un traitement rigoureux des traditions recueillies, sous forme
de pomes, de gnalogies, de mythes, etc.
Des objets anciens, ainsi que l'apport des sciences telles que
rethnologie,8 l'anthropologie, l'archologie, seront d'une valeur
apprciable, car la traduction des mythes et lgendes en actes vcus et non
conus relve d'une science encore ses dbuts et que nous pouvons
dsigner sous le nom d'ancestrologie, car celle-ci n'est base que sur
r tude de la religion ancestrale, tude qui n'est pas la porte de tout un
chacun.
Les spcialistes de cette science encore sotrique sont des membres
de certaines acadmies fermes, connues en Occident sous le nom de
Socits secrtes , tenne qui ne rejoint pas la ralit vcue. Ces cercles
ne sont secrets que pour un observateur press ou imbu d'une certaine
vrit de la seule vraie civilisation. Lorsqu'on prend la peine d'y
pntrer le secret comme l'auteur de ces lignes, l'on remarque qu'un
gnalogiste des grandes familles ou un pote pique ne sont pas des gens
qui vivent retirs. Ils sont dans la socit et s'occupent d'activits autres
que la science qu'ils dtiennent de par une tude approfondie. Cette
science qu'ils possdent provient d'tudes faites dans des couvents
initiatiques auprs de grands matres, les Grands initis bavi-mam.
L'assiduit, le temps et les aptitudes sont des critres ncessaires
l'acquisition des lauriers. Ainsi, pour des socits sans criture caractres
d'imprimerie, un gnalogiste, un pote pique, sont des livres ferms et
parfaitement crits, dont il importe de possder la cl.
Ds lors, il devier.t vident que le travail qui va tre prsent, au
lieu de compiler les suppositions et les prnotions. privilgiera plutt
l'apport de cette catgorie des documents dont il importait d'utiliser et de
solliciter le concours au moins dans la priode d'avant les colonisations.
8 Voir Mme Dugast, Peuplement du Sud-Cameroun, cite par R.P. Mvcng p. 242 cit, o
cet autcur parle au conditionnel. Nous y reviendrons.
17
1. LA PERIODE A V ANT LE CONTACT EUROPEEN
Cette priode que ces gens dsignent par les termes Mbog kba ni
kwan et qui traduisent la ralit connue sous les noms de lgendes et
mythes, on ne peut mieux la saisir que par l'tude des objets anciens
tmoignant d'une civilisation passe travers la science archologique
dont les recherches n'ont pas encore t organises d'une manire digne
d'intresser J'histoire c1assique. Le Basaa n'ayant pas toujours habit son
territoire actueL mme les objets qu'on y trouverait ne tmoigneront pas de
sa civilisation, surtout au-del du 9
me
sicle, c'est--dire avant son
installation Ngok Lituba, grotte autour de laquelle la lgende voudrait
que les Basaa au Cameroun fussent sortis ou originaires.
Quant la priode du 19
me
au 15
me
sicle, date de la dcouverte
des ctes camerounaises par le Portugais Femao Do Po, l'on peut parler
cette fois des documents imprims ou crits intressant non seulement les
Basaa seuls, mais aussi presque tout ce qui, l'poque, s'appelait
Cameroun, c'est--dire le vieux Batscha ou Biafra. La tradition orale ici
fera spcialement appel aux langues locales et europennes, aux archives
des diffrents pays ayant eu des contacts avec le Cameroun. Leur vritable
apport va du 15
me
au 20
me
sicle. Certains auteurs qui nous ont prcd ne
parlent de l'histoire qu' partir de cette poque.
Reprenant ce qui prcde, nous poserons, comme limites temporelles
dans l'apprhension de l'histoire dynamique des Basaa, ce dcoupage
provisoire selon la terminologie des potes et gnalogistes de ce groupe:
1- Kwan : temps mythique de l'origine jusqu'au 19 sicle avant J.C.
(empire mrotique) ;
2- Kba: temps lgendaire ou cosmologique de 1900 J.C. au 15
sicle aprs J.C. ;
3- Len : temps historique. allant du Xy sicle nos jours.
C'est donc dans ces limites temporelles que nous interrogerons des
langues locales telles que le Duala et le Basaa ou Mea, des docmnents
arabes (Ibn khaldoun par exemple), des langues europennes (portugais,
hollandais, anglais, allemand et franais), les archives de ces puissances,
celles des missions chrtiennes et des maisons de commerce, mais aussi
celles de personnes prives, des sous-prfectures, prfectures et
bibliothques nationales. Grce cette abondante matire, on sera fond
suivre le cheminement qui nous a conduit crire cette monographie
histoirique des Basaa dans toute sa vitalit.
18
Encore une fois, la ralit culturelle basaa, comme foyer transmetteur
de la connaissance, suivant celle du pass ne peut tre mieux saisie qu'
travers ces temps grce aux mythes, aux gnalogies, aux devises, la
posie historique et pique, aux prcdents juridiques propres ce pass.
S'agissant du temps qu'on peut appeler moderne, les types sociaux de la
tradition privilgis seront les souvenirs personnels, grce notre ge, et
nos contacts multiples, tant sur le, plan priv que public
9
. Les structures
sociales en voie de disparition sur lesquelles ont t menes les enqutes
qui ont conduit la rdaction de cette monographie restent pour nous, et de
loin, la seule et vraie source orale de l'histoire de cette Afrique des peuples
qu'on a prtendument prsente comme un continent sans histoire parce
que sans criture.
Bien sr, l'historien africain de ]' Afrique ne pourra parler
valablement de son continent, de son ethnie que s'il remplit certaines
conditions, savoir :
a- avoir vcu dans le pays, au sein de sa population comme un poisson
dans l'eau,
b- possder la langue de l'ethnie dont il tudie l' histoire,
c- tre en mme temps ethnographe, ce qui suppose la connaissance de la
gographie, du droit, de la religion du milieu, car pour parler de 1 'histoire
selon la signification occidentale du terme, il lui faut d'abord partir du
mythe en passant par les lgendes pour dboucher sur le vcu ambiant,
c'est--dire la ralit. L'explication des mythes et lgendes en langue
claire, profane, lui permettra de les recouper avec les grands courants de
l 'humanit et le situera dans son contexte. Il s'agira alors de voir quels
critres privilgier pour tayer sa mthode. Pour le travail qui suit, on en a
retenu trois: le tmoignage, la comparaison et la synthse.
9 L'auteur, n en 1927, a t professeur, ministre de l'Information, et membre de plusieurs
associations culturelles et scientifiques.
19
II. LES CRITERES RETENUS
Ils sont au nombre de trois. savoir: le tmoignage, la
comparaison et la synthse.
II.1 LE TEMOIGNAGE
Ce tmoignage nous a t donn par des vieillards de 70 90 ans
qui ont vu leurs pres ou les vieux de leur temps, retenu les rcits tel qu'ils
leur ont t transmis. Ces vieillards ont t consults dans trois
dpartements o les Basaa sont majoritaires au Cameroun: Sanaga
Maritime (quatre-vingts clans Babimbi et huit Eda) ; Nyong et kell
(vingt clans Eska) ; Wouri (quinze clans) ; kribi (huit clans) ; Yabassi-
Nkam (trente clans). Toutes les personnes consultes sont des chanteurs ou
potes piques qui s'accompagnent de leur instrument, hiluii. une sorte de
cythare trois cordes. Les exploits rapports dans leurs propos traitent des
sites et moments historiques de tout le peuple. Certains individus se sont
tellement illustrs qu'en coutant les rcits, l'on revoit tout le territoire o
se sont droules toutes les guerres de conqute et celles de dfense du
terrain conquis.
Ainsi, le rcit des expditions de Mode Sop ou de Bilong bi Nlep
pourchassant les Fang vers les forts gabonaises ou guinennes, et r pope
des fils de Liton li Ngm, la plus grande geste basaa, donnent
chronologiquement toute l'histoire des Basaa du Cameroun deEuis la grotte
de Ngok Lituba jusqu' la rencontre avec les Europen au 15 me sicle (en
1472 prcisment).
II.2 LA COMPARAISON
II ne fallait pas seulement recueillir cette tradition, mais il faUai4
aussi, une fois celle-ci enregistre. vrifier certains lieux cits dans les
rcits; aussi, dans la mesure o cela s'avrait possible, nous r avions
confronte avec les documents crits partir des premiers contacts avec
l'extrieur. Ce qui n'a pas t conforme la ralit observe a t
systmatiquement lagu pour ne laisser place qu' ce qui nous paraissait
digne d'tre retenu pour les gnrations futures: certains faits et noms de
personnages. Aprs quoi venait la synthse.
20
II.3 LA SYNTHESE
En quoi consiste-t-elle dans ce travail? Elle se vrifie
essentiellement sur le fonctionnement des institutions: famille, mariage,
autorit, organisations sociale et religieuse. Car ces institutions, bien que
soumises des influences trangres, conservent la particularit d'tre peu
identiques celles des ethnies avoisinantes, ce qui fait que nos recherches
ethnographiques antrieures 10 ont t largement exploites, et comme notre
histoire ne peut se concevoir sans l'apport de cette science, nous n'en
avons fait qu'une utilisation approprie. Contrairement ce que pontifie
Hubert Deschampsll: Il est rare que dans les anarchies, on puisse
remonter plus de 200 ans sans tomber dans le mythe , la partie de
l'existence des Basaa du Cameroun raconte ici est celle qui se situerait
vers les XIIe - XIIIe sicles au sud Cameroun, autour de la grotte signale
plus haut - or cet espace dpasse bien 200 ans.
Lorsqu'on constate que dans cette ethnie, les gnalogistes remontent
jusqu'au 30
e
ascendant sans se tromper, on s'tonne de voir qu'un homme
de sciences de la trempe du Gouverneur Deschamps puisse avancer un tel
jugement de condamnation pour nier aux Africains d'avoir un pass.
Prenant trente annes qui servent, en Occident de mesure de compte
pour une gnration, nous voyons que 30 gnrations x 30 annes = 900
ans. Si nous soustrayons 900 de 1971, nous trouvons 1071 du calendrier
romain. Inutile de prciser que nous sommes en plein Moyen Age. Au vrai,
ne sommes-nous pas loin de l'ide de socit anarchique? Surtout si nous
faisons appel d'autres sciences, celles-l non rigoureusement historiques
l'occidentale mais historiques quand mme pour nos religions, savoir la
gographie humaine qui rend compte des rapport\) de l'homme avec le sol
et ses ressources, son implantation, son adaptation au milieu, sa
concentration ou son expansion, ses rapports avec son expansion, ses
rapports avec l'extrieur. Ces contacts sont trs propices l'ethnographie
signale plus haut, la linguistique et l'anthropologie physique que ce
travail a pris soin d'utiliser pour mieux faire sentir la ralit de l'histoire
des Basaa.
Grce ces multiples clairages, nous pouvons dire que le texte qui
suit, au lieu d'tre une simple monographie faisant l'objet d'une
10 Voir notre Essai sur l'organisation et la religion des Bassa , Mmoire Diplme Ecole
Pratique Hautes Etudes Sociales, Paris 1971
Il Hubert Deschamps, l'Afrique Noire prcoloniale, Paris, P U F P 19
21
description spciale, constitue pour l'auteur l'histoire authentique de ce
peuple, sinon la plus complte, du moins celle partir de laquelle
l'insertion dans le concert volutif des peuples du monde entier peut et doit
servir de modle au moins depuis 1900 avant J.C, sous les pharaons de
Mro.
La dmarche ci-dessus dcrite nous a permis d'aboutir aux rsultats
suivants prsents en huit chapitres ainsi qu'il suit: le chapitre l, intitul
Le milieu: approche mthodologique du concept "ethnie" , comprend
deux grandes orientations. La premire consiste prsenter les lments
structurants du milieu physique tels que la gographie, le climat, etc., et
ceux du milieu humain avec un accent particulirement mis sur
l'anthropologie physique des Basaa, quelques lments de la culture
matrielle, etc .. Le chapitre IL La dynamique de l'oralit , entirement
consacr la diachronie, insiste sur les diffrents cycles de l'histoire des
Basaa. Le chapitre III, titr l'organisation socio-politique prsente la
composante humaine de l'ethnie basaa sous le double aspect de
l'horizontalit et de la verticalit. Il est en effet question ici de
l'organisation sociale et de la stratification sociale. Le chapitre IV portant
sur La vie familiale prolonge la rflexion engage au chapitre
prcdent avec une insistance particulire sur la constitution, les alliances
matrimoniales et le vcu familial. Les Chapitres V et VI dcrivent le
rapport des Basaa du Cameroun au sacr, de manire diachronique et
synchronique. Enfin les chapitres VII et VIII, intituls La vie
intellectuelle et artistique 1 et La vie intellectuelle et artistique 2 : les
modes d'expression littraires font un inventaire des diffrentes formes
d'art labor par les Basaa et leurs modalits d'expression.
CHAPITRE 1
LE MILIEU: APPROCHE
METHODOLOGIQUE DU CONCEPT
ETHNIE
f.C':rYPTE.
Carte de localisation des Basaa du Cameroun dans la diaspora
africaine
25
26
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Carte de localisation des Basaa l'intrieur du Cameroun
27
Le projet de ce chapitre est double: d'abord, prsenter les lments
structurants du milieu physique et ensuite ceux du milieu humain.
I. LE PA YS ET SES CONTOURS GEOGRAPHIQUES
L'on sait que le dcoupage politique moderne de l'Afrique noire ne
correspond qu' un aspect de la ralit socioculturelle de cette importante
partie du monde. Une autre part de cette ralit, qui est souvent la plus
profonde, correspond une juxtaposition d'ensembles socioculturels qui
constituent souvent les cadres les plus essentiels de la vie des populations
locales, lesquelles se rpartissent entre ses ensembles.
Une premire bauche de dcoupage socioculturel de l'Afrique noire
a t tente par quelques auteurs, avant le dcoupage politique moderne.
Ces travaux constituent encore les seuls lments de rfrence dont nous
puissions disposer. Or ils prsentent des lacunes considrables sur le plan
scientifique. En ralit, ils se fondent parfois sur une information
superficielle et ingale tenant l'tat de connaissance de l'Afrique noire au
moment de leur conception. Ils aboutissent ainsi des dlimitations
discutables selon les documents que nous possdons aujourd'hui. En
second lieu, le dcoupage ralis repose sur des critres qui ne
correspondent pas toujours ceux qui tiennent le plus de place dans la vie
des populations locales ou qui en offrent l'aspect le plus significatif. Une
rfrence d'autres critres, dont les vnements plus rcents de l'histoire
contemporaine de l'Afrique noire ont montr l'importance, s'impose
aujourd'hui. Par ailleurs, de nombreuses transformations ont affect les
cadres socioculturels traditionnels africains. Des formes nouvelles de
regroupements sont apparues. Des changes, des conversions, des
emprunts ont modifi considrablement la ralit locale. Il importe donc de
raliser une approche diffrente de celles-ci. L'intrt d'une telle recherche
est multiple: d'une part, elle doit permettre de mieux connatre un
continent qui demeure sous de vastes aspects une terre incognito, mme
pour un public inform. D'autre part, elle doit permettre de faire le bilan
des lacunes de nos connaissances, notamment en certains domaines
dcisifs, et constituer par l mme un instrument pour la pense
scientifique. Par ailleurs, elle doit aider et susciter des questions concernant
les processus l'uvre dans ce devenir, questions relevant d'une science
plus gnrale des faits collectifs.
28
Cette recherche doit tenir compte de la trs grande varit de formes
de regroupements socioculturels qui apparat l'observation et r analyse
des faits africains, varit que cerne mal le seul critre de l'ethnie . Il
existe en effet, d'une part. des ensembles socioculturels traditionnels ,
fonds sur une histoire plus ou moins profonde et, d'autre part, des
ensembles de formation rcente, tant entendu que les donnes
traditionnelles ont subi des modifications trs profondes au cours de
ces dernires dcennies. En ce qui concerne les ensembles socioculturels
traditionnels , certains sont fonds sur l'existence de communauts
ethniques correspondant des peuples ayant une histoire et une
personnalit bien affirmes .. Mais il en est d'autres qui reposent sur
l'adhsion des populations importantes certains cultes, sur l'usage d'une
mme langue, sur des affinits entre groupes, sur le fait de se rfrer des
modles de reprsentation ou de conduite communes. Certains groupes ne
sont unis que par le fait des vnements historiques rcents, qui les ont
contraints coexister et mettre en commun leurs patrimoines culturels
respectifs, sous la forme de constructions syncrtiques trs variables.
D'autres se sont constitus par la scission d'ensembles originels fonds,
par exemple, sur des principes de dominance et d'allgeance. Ces divers
fondements doivent tre pris en considration.
En ce qui concerne les ensembles socioculturels de formation
contemporaine, ils reposent galement sur des facteurs trs variables:
certains se sont constitus par raction des situations modernes d'ordre
conomique, politique, culturel, etc., ou par l'effet de celles-ci.
L'implantation des villes modernes et de zones d'attraction conomique
nouvelles, la scolarisation, l'expansion des religions importes , la
conjoncture politique propre certains pays modernes, ont entran la
fonction d'ensembles nouveaux se fondant parfois sur une tradition
ethnique ou sur une histoire, mais s'en dgageant fortement. Les
migrations modernes, le phnomne de la diaspora ethnique, les
modifications apportes la vie technique ou conomique de certaines
populations devaient avoir les mmes effets. D'autres regroupements
rsultent de l'influence exerce par certains personnages ou certaines
formations. D'autres enfin, se ressentent des divisions introduites dans la
ralit africaine par l'implantation des empires europens, division dont les
aspects sont multiples (dcoupages gographiques, politiques,
conomiques, linguistiques, etc.).
29
Or, l'influence de ces diverses formes de regroupement sur la vie et
la pense des populations locales est gnralement laisse aux
apprciations d'observateurs qui n'utilisent pas toujours une mthode
d'approche vritablement scientifique.
La connaissance des faits dont il est question doit permettre de mieux
cerner ou d'clairer la dynamique politique contemporaine de l'Afrique
noire. Une frontire ou une barrire peut diviser une mme population. Un
Etat peut tre branl par des conflits ethniques touchant des problmes
mal connus. L'existence de grands ensembles socioculturels peut favoriser
les regroupements des nationalits ou des rgions.
Des faits de ce genre nous paraissent solliciter l'esprit de recherche. Notre
projet est de raliser des cartes de l'Afrique noire tenant compte de ces
ralits. Cet objectif implique que soit mene une recherche portant sur
plusieurs domaines:
- Analyse conceptuelle
Il apparat qu'un certain nombre de concepts utiliss pour la
description des faits ou leur volution ne con'espondent pas la ralit. Un
examen critique de ces concepts nous parat indispensable. Il en est ainsi
notamment des concepts d'ethnie, de peuple, de tribu, de mouvement
religieux, de nation.
- Etude des processus
Les processus sous-tendent la formation, la dsagrgation, le
maintien de ces ensembles ainsi que les changements qui les affectent.
L'analyse des problmes poss par l'existence de ces ensembles, leur
volution et leur confrontation. Il s'agit ici de raliser une approche de la
dynamique socioculturelle africaine.
- Recherche mthodologique
Concernant l'approche de ces faits, une telle recherche est rendue
ncessaire par l'orientation la fois globale et dynamique de la perspective
propose, et par le fait qu'elle se dgage du cas de la monographie
ethnique classique. La ralit socioculturelle basaa est presque
continentale: on trouve les uns et les autres parpiIls en grands essaims
de populations dans les divers territoires ci-dessous nomms:
30
CAMEROUN NIGERIA
Basaa Bassa
Bas a la Dune
Bassa Ng
Bassa 0 komo
R.C.A
Basaa
Bassaka
CONGO KINSHASA
Basaa
Bassa la Mpasu
Nos enqutes qui ont t menes au Cameroun portent sur trois axes:
horizontal, vertical et oblique. Le premier conduit la comprhension de
toute population africaine par rapport une socit segmentaire ou tatique
englobante, ce qui permet de mesurer la sensibilit au nationalisme
territorial dans un espace donn. Le second met en scne l'inscription de
chaque population au sein d'un arbre gnalogique et pose le problme de
sa migration travers le temps et l'espace. Cet axe dbouche sur l'tude
des nationalits (exemple du phnomne peul). Le dernier axe, l'axe
oblique, concerne l'tude des institutions politiques, sociales,
conomiques, culturelles, etc ..
II. LE CADRE PHYSIQUE
Les Basaa du Cameroun, en tant que ralit sociale, possdent-ils une
culture originale dont l'tude peut conduire dgager une civilisation
parmi le grand nombre de courants qu'a connu l'Afrique?
L 'histoire coloniale, avant Fernando Poo, ne mentionne pas le
nom Cameroun . dans ses rcits. Si Hannon parle du Char des Dieux,
Mundongo ma Loba pour dsigner la montagne surplombant le fleuve
qui a hrit de l'appellation portugaise du pays. Nulle part ailleurs nous ne
trouvons trace aucune description des murs et coutumes des habitants.
allant des bords du Wouri jusqu'au Tchad. Cependant tout cet espace a
toujours t occup par des hommes groups au sein des tribus plus ou
moins solidaires. Certaines des celles-ci sur le plan territorial formaient
avant la lettre des vritables entits nationales : l'tude minutieuse de
ce qu'elles ont d raliser avant la colonisation conduite seule partir de
leur civilisation, fruit d'une fracture culturelle dont la richesse surprend de
nos jours. De ses multiples tribus nous privilgions ici les Basaa ou Bon ba
Ngog Lituba (enfants de la pierre trou) mais avant de les prsenter dans
le dtail, parlons tout d'abord du lieu o ils se trouvent insrs parmi
d'autres ethnies. Il s'agit du Cameroun, le cadre nature de leur habitat
aujourd'hui.
31
A la charnire entre l'Afrique tropicale et l' Afrique entre
]' Afrique occidentale et ]' Afrique centrale, les 476 000 km de superficie
de la Rpublique Fdrale du Cameroun recouvrent une grande diversit
physique deux Etats composent cette fdration. Le Cameroun oriental,
Etat comprenant les Basaa en majorit, tend au fond du Golfe de Guine
ses 432000 km
2
entre les parallles 2 et ] 3 de latitude Nord et les
mridiens go et 16 de longitude Est. Il affecte la forme gnrale d'un vaste
triangle rectangle. Si la longueur de la faade maritime ne dpasse pas 200
km, la distance, elle, atteint 1300 km entre les frontires Sud et Nord et
700 km entre les frontires Est et Ouest. Le Cameroun occidental,
deuxime Etat, et d'une superficie d'environ 43.500 km
2
, prsente une
forme gnrale assez rgulire, oriente sud-ouest nord-est, a une longueur
de 400 km et une largeur moyenne de 100 km ne dpassant nulle part 160
km.
II.1 LA GEOGRAPHIE
La gographie est constitue essentiellement d'une plateforme
cristalline de schistes et de granites, par des dislocations rcentes
et qui couvre les 4/5
e
du pays sur sa bordure septentrionale ainsi que dans
la rgion frontalire entre les deux Etats fdrs: Les manifestations
volcaniques l'ont profondment remanie tandis qu' l'ouest et au nord,
s'tendent des formations sdimentaires et alluviales. La diversit du relief,
comme]' originalit des rgions, la diversit du relief s'explique par cette
varit gologique. Il se caractrise par un vaste plateau central de 60 700
m d'altitude s'abaissant vers l'est et tombant brusquement vers l'ouest sur
une plaine ctire par un rebord que les cours d'eau franchissent
malaisment. C'est le site actuel des Basaa.
Si, en gnral, les sols sont pauvres au Cameroun, ils deviennent
particulirement riches par endroits au Cameroun Oriental, et spcialement
dans les rgions du littoraL du centre et du sud, o sont localiss les
Basaa:
- sols riches: 15% de superficie totale.
- sols assez mdiocres de dgradation continue: 50%.
- sols incultes et pauvres (latritiques) : 35%.
32
Le relief divise le Cameroun en deux rseaux hydrographiques.
a- Le rseau du sud comprend:
- la Haute val1e de la Cross. rivire qui se jette dans la mer au Nigeria;
- le Bassin du Muno (4000 km
2
) forme Douala avec le wou ri (250 km de
long et Il.500 km de bassin versant) et la Diabamba (12 km
2
) un vaste
estuaire.
- le Bassin de l'Atlantique. possde de nombreux fleuves dont les plus
puissants sont la Sanaga, ou lorn rnpupi en basaa, le plus grand fleuve du
Cameroun (920 km et 140 000 km
2
de bassin versant), le Nyong ou Lorn
Nhindi (860 km 29.000 km
2
) ; le Ntem (360 km 31.000 km
2
) navigables
sur certains tronons. trois bassins compltent cette gamme: le bassin du
Congo. le bassin du Niger et le bassin du Tchad. dont nous ne parlerons
pas ici.
II.2 LE CLIMAT
Il varie avec la latitude et le relief. On y trouve deux reglmes
diffrents de part et d'autre de l'quateur thermique (l'altitude 5 Y2 nord) :
au nord le climat tropical avec deux saisons par ans; au sud le climat
quatorial avec quatre saisons caractrises par des variations importantes
de temprature et d'humidit moyenne. Le pays Basaa jouit d'un climat
quatorial. Les formations vgtales se rpartissent grands traits en deux
zones. Au sud de l'quateur thermique. la zone forestire couvre 6,5% du
Cameroun oriental. Cette fort dense quatoriale, qui couvre tout le
territoire des Basaa va jusqu'aux pieds de l'Adamaoua. Les paltuviers
envahissent deux secteurs ctiers, l'ouest du mont Cameroun et entre les
embouchures du Wouri et du Nyong. C'est la rgion de la fort o pousse
le raphia trs employ par les Basaa pour la construction de leurs cases,
pour rhabillement. jadis, et pour la cuei11ette du vin de raphia.
III. LE CADRE HUMAIN
Comme pour la gographie, sur le plan humain, la Rpublique
Fdrale du Cameroun offre une gamme de plusieurs Afrique: les
principales. sur le plan de la densit, tant l'Afrique soudanaise au Nord, et
l'Afrique bantoue au Sud. Les Basaa font partie de l'Afrique bantoue avec
les Bti, Basoo. Bamilk, Tikar (semi bantous), Douala, Baya, etc.
33
111.1 L'ETHNIE ET LA RELIGION
La diversit camerounaise releve sur d'autres points se retrouve, ici,
la fois sur les plans ethnique, linguistique et religieux.
Nous privilgierons la famille bantoue qui comprend: au Sud de la
Sanaga Basaa et Bakoko, plus de 400 000 habitants; Duala et apparents:
35 000, Maka et Djem, proches parents de ceux-ci: 70 000 h, les Fang et
Boulou: 180 000 h ; les Etons et Ewondos : 280 000 h ; la famille semi
bantoue: Bamilk (700 000 environ dont plus de 200 000 se trouvent hors
de leur habitat naturel).
Les Bamoun:
Les Kaka:
1 la 000 habitants
45 000 habi tants
Pour mention, la famille soudanaise ( ou du Nord) comprend:
Les Peuls ou Foulbs:
Les Kirdis :
350 000 habitants
plus d'un million.
Selon des statistiques non officielles portant sur 3,7 millions
d'habitants au Cameroun orientaL on dnombre 1 600 000 animistes,
800 000 catholiques, 600 000 protestants et 700 000 musulmans. Les
Basaa partagent les trois premires croyances.
111.2 LA DEMOGRAPHIE
Bien qu'on ait ralis une srie d'enqutes dmographiques, on ne
peut en donner, ici, tous les rsultats.
Au 31 dcembre 1964, la population totale de la Rpublique Fdrale
du Cameroun tait estime 5 080 000 habitants dont 4 070 000 pour le
Cameroun oriental et 1 080 000 pour le Cameroun occidental.
34
La rpartition par ge tait la suivante:
Moins de 5 ans Sexe masculin Sexe fminin Ensemble
392 7,6% 396 7.7% 788 15,3%
5 14 ans 566 11,0 % 520 10.1 % 1086 21,1%
15 39 ans 876 17,0 % 1117 21,7 % 1993 38.7 %
40 59 ans 487 9,4 % 494 9.6% 979 19,0%
60 ans et plus 160 3,1 % 144 2,8 % 304 5,9%
La densit moyenne est de 9,7 h au km
2
dans le Cameroun oriental;
elle dpasse mme 100 et 150 chez les Bamoun et les Bamilk.
Les principaux centres urbains du pays Basaa sont:
Eda 20.000 h
Eska 10.000 h
Makak 6.000 h
Ngambe 5.000 h
Douala plus de 100.000 h
Yabassi 5.000 h
Plus de 100 000 Basaa Douala o ils occupent la deuxime place
aprs les Bamilk. Cette population urbaine des Basaa comme celle de
tout le Cameroun Oriental reprsente 17% un peu plus du taux de la
fdration soit 16%, comme l'on voit, 83% des Basaa sont ruraux.
Sauf au cours de leur installation qui remonte avant la colonisation, et
dernirement pendant les troubles dus l'indpendance du pays, les Basaa
se dplacent trs peu. Ils sont trop attachs leurs villages o ils veulent
mourir et tre enterrs auprs de leurs anctres.
111.3 LA SANTE
Dans l'ensemble, l'tat sanitaire des Basaa est assez bon, leur rgion
n'ayant jamais connu la maladie du sommeil comme d'autres .Cependant,
on y trouve deux lproseries, et quelques centres mdicaux aux chefs-lieux
des villes cites.
35
111.4 L'ENSEIGNEMENT
La population scolaire, chez les Basaa, est de 864.000 mes, et le
taux de scolarisation y atteint parfois 100 % dans l'enseignement primaire.
De nombreux intellectuels diplms des universits trangres et
camerounaises sont d'origine Basaa, qui dans la fonction publique et le
secteur priv, occupent des postes de haut rang.
En matire d'emplois, Eda tant aprs Douala, la ville la plus
industrialise du Cameroun, grce au complexe Alucam EEC, on y
rencontre un grand nombre de Basaa dans les trois secteurs de l'conomie
(primaire, secondaire et tertiaire). Toutefois, il est difficile de prciser leur
pourcentage, les statistiques n'tant pas prtes dans ces secteurs.
111.5 LE GOUVERNEMENT ET L'ADMINISTRATION
La Rpublique Fdrale du Cameroun est forme de 2 Etats, l'un
oriental et l'autre occidental. Les deux Etats sont diviss en rgions
administratives et en dpartements. Il y a 6 rgions et 39 dpartements. Les
Basaa proprement dits se trouvent dans deux rgions: le Littoral et le
Centre-Sud.
Les dpartements de la Sanaga-Maritime (chef-lieu Eda), du Nkam
(chef-lieu Yabassi) et du Wouri (chef-lieu Doula) se trouvent dans la
rgion du Littoral. Les dpartements du Nyong et Kell (chef-lieu Eska),
et de Kribi (chef-lieu Kribi) font partie du Centre-Sud.
Les langues officielles parles sont le franais et l'anglais. Les Basaa
sont francophones. Ils ont 2 dputs fdraux et 8 reprsentants
l'assemble lgislative du Cameroun orientaL deux communes de plein
exercice, Eda et Eska, ainsi que des communes rurales dans les
arrondissements de chaque dpartement.
Leur propre langue, le Basaa ou Me' a, est une langue classes. Pour
mieux l'apprhender, il faut considrer 4 priodes de son volution:
- le Basaa parl avant 1472,
- le Basaa parl entre 1472 et 1919,
-le Basaa parl entre 1919 et 1945,
- le Basaa parl aujourd'hui.
Comme toute langue confronte d'autres cultures, le Basaa a subi
certains emprunts, surtout d'origine occidentale. Selon Bt ba Njok, les
36
200 nominaux emprunts diverses langues donnent 65 % l'anglais, 10%
l'allemand, 7% au franais. L nfluence de l'anglais provient du
commerce et de la vie religieuse des Basaa trop influence par les
missionnaires amricains. Les autres emprunts, l'espagnol, au peul,
r arabe, aux groupes fan, yakalak et surtout duala, reprsentant 18%. De
tous ces emprunts, il faut s'arrter sur la langue de yabalak ou mpoo,
langue liturgique et secrte des initis suprieurs. Tout prtre de la religion
traditionnelle des Basaa devait parler couramment le mpoo, comme tout
prtre catholique doit possder le latin. Le bilinguisme primordial est parti
de l et n'tait observ que chez les intellectuels, c'est--dire les initis aux
choses secrtes. Al' occasion de la vie rel igieuse, nous relverons certains
termes ds cette langue sacre. Les emprunts aux langues trangres
occidentales sont relatifs la religion, la vie conomique et la vie
culturelle. Prenons quelques exemples:
Misioii vient de r anglais mission , institution religieuse, station
missionnaire ~ religion chrtienne ~
Mitin vient de l'anglais meeting , runion. Chez les Basaa: sermon,
office religieux, culte ~
Past vient de pastor , pasteur protestant ~
Pada vient de father , prtre catholique;
Bisop vient de bishop , vque.
Sur le plan conomique, on rencontre les termes:
Moni de anglais money monnaie mtallique ou billets de banque:
Dola de l'amricain dollar , billet de cinq francs camerounais.
Au niveau culturel, nous avons:
Mald de l'allemand mein Lehrer , matre d'cole, professeur;
Sukulu, de l'anglais school , cole;
Bengi de l'anglais bank ou franais banc.
Le franais a donn entre autres:
Leta : litre :
Mta: mtre :
Galon: gallon:
Flang : franc.
37
111.6 L' ANTHROPLOGIE SOMATIQUE
Comme la langue, les traits physiques des Basaa ne prsentent plus
un type qu'on peut qualifier vraiment de Basaa. Cependant, certains traits
distinguent le Basaa de ses autres cohabitants. La taille n'est pas uniforme:
Elle varie de la stature d'un pygme du cyclope de 2 m et celle appel
sagl mut. La peau, pas toujours noire, varie du rouge au brun clair; se
mprendre, on dirait des mtis de Blancs et de Noires, mais un mtissage
o l'lment Noir domine. Les autres traits sont fins: petite bouche, nez
parfois droit, torse trapu et bras longs, gros mollets. Le canon de la beaut
physique rside dans l'lment fminin, puisque, par trois fois, Miss
Cameroun, prototype de la beaut fminine camerounaise, est sortie de
groupe ethnique. Les tatouages toils au front des hommes prfiguraient
la carte d'identit de nos jours, puisque grce, ceux-ci, on pouvait non
seulement dterminer le groupe ethnique de l'tranger, mais aussi le clan
d'o il sortait. Cela s'appelait le bakun. Les femmes se faisaient scarifier le
bas-ventre et le dos, en rangs savamment agencs, ressemblant
trangement au mtier Jacquard. C'taient les dikep. Sur l'avant- bras des
lgants, on procdait des oprations esthtiques connues sous le nom de
bituya qui par leur dessin harmonieux, donnaient cette partie du corps
une touche d'une beaut certaine. Sur les joues et les encoignures des
lvres des femmes, on pratiquait aussi des tatouages en toiles trois
branches. La chirurgie esthtique des dents, njl pour les femmes, njaii
pour les hommes. compltaient ces marques et ornements distinctifs du
groupe ethnique.
111.7 L'HABILLEMENT
Le Basaa prcolonial. tel que nous le rvle la tradition, ne se
promenait pas nu comme on pouvait l'observer dans d'autres socits de
cette poque. L'homme portait une sorte de caleon fait d'corce d'arbre,
pass entre les jambes et retenu par une ceinture de la mme matire. Ce
cache-sexe s'appelait hikubi et la matire premire po. Le chef de tribu
portait en outre des bracelets d'ivoire, dikomb dimoo, et des colliers
d'ambre bakola. L'esclave avait des boucles aux oreilles, ce qui le
distinguait du noble de la tribu. La femme basaa prcoloniale son tour
possdait des tenues vestimentaires, allant des feuilles qu'on mettait l'une
devant. l'autre derrire, mandoga. la jupe tresse de fibres de raphia,
38
mabui ma bish. Ds le contact avec J'Europe vers 1472, on la voit
ajouter sa toilette, le ondol, sorte de sarreau du type hindou qu'elle
mettait partir des seins, qui. jusque l, n'taient jamais couverts. La robe
l'occidentale est venue complter cette garde-robe qui comprendra les
pagnes et les parures d'importation, sauf les bihian, qu'on portait autour
des chevilles et qui taient r uvre du forgeron du village.
111.8 LE TEMPERAMENT, LES MANIERES ET LES HABITUDES
D'ordinaire. le Basaa de la campagne camerounaise. non accultur,
est un homme simple, paisible mais bavard. Ce bavardage est d la
palabre. N'tant pas hypocrite, il aime jouer cartes sur table sous le grand
fromager ou dans le corps de garde de la grande cour du vi lIage. L, assis
sur des trpieds ou tendus sur des nattes, on s'explique chacun son tour
jusqu' ce que personne n'ait plus la parole. Et la palabre souvent
s'arrange la joie de tout le monde. Seulement, cet homme d'un aspect
paisible, d'un accueil si chaleureux, qui va jusqu' vous prter une de ses
femmes pour la nuit, devient froce, sanguinaire mme, devant un affront,
une blessure d'amour- propre. Cet homme qui se dit descendant de ses
anctres sur la terre de ces derniers n'aime pas qu'on le prenne pour un
imbcile, il sort sa griffe et devient l'homme le plus intraitable qu'on n'ait
jamais rencontr. En un mot, les traits caractristiques et dominants du
Basaa, ce sont la franchise, la sincrit, un jeu sans malices. Son amour de
la discussion lui a donn le got de l'loquence o se mlent finesse et
redondance, les hyperboles, les insinuations dogmatiques, dans les
proverbes qu'il utilise pour dvelopper sa pense. Nous y reviendrons dans
la cinquime partie de cette monographie.
111.9 LA CULTURE MATERIELLE
L'art chez les Basaa est reprsent cette poque par de multiples
formes d'expression. Le forgeron excelle dans la fabrication de tous les
outils usuels: coutelas, lances, couteaux de cuisine ngwal, grelots pour
chien, parures pour lgants et lgantes, objets rituels des cultes de
diverses divinits; les marmites, jarres et gargoulettes sont l'uvre des
potiers. Les pcheurs vident de gros troncs d'arbres pour en faire des
pirogues, les prtres des cuItes se font fabriquer des tambours, des gongs,
des tam-tams. L'activit des pcheurs reste dbordante: ils construisent
39
une sorte de barrages sur les cours d'eau makot, o ils mettent un genre de
paniers trois compartiments minsn, dans lesquels s'engouffrent les
poissons qui ne peuvent en ressortir. Les chasseurs creusent des trous
bibee, le long des cltures, basap et y tendent des piges tjandi ou
minkume. Ils font le brlis, la chasse course et l'arbalte, et attrapent
des singes sur les arbres par un pige appel siga dont la technique est trs
complique. Les jeunes gens attrapent les oiseaux soit par la fronde, soit
par les piges sur les arbres bikdi, soit par la glu nkamo. Les filles et les
femmes asschent les ruisseaux et les tangs et en rcoltent le produit:
Cette opration s'appelle og. Quand une rivire a mis longtemps tre
visite par les pcheurs, on procde une pche collective avec des herbes
vnneuse: c'est le nkma. La proprit de ces herbes est de rendre le
poisson ivre, mais une fois l'effet pass, le poisson reprend ses sens et on
ne peut plus l'attraper. La construction des cases d'habitation, la
fabrication des nattes, des siges, des masques de danses rituelles, tous ces
aspects si divers taient si bien mens qu'il leur en faudrait une tude
particulire; ce qui ne peut rentrer dans le cadre de cette tude limite.
Aprs avoir vu successivement les cadres physique et humain de
l'homme basaa du Cameroun, il va falloir maintenant restituer celui-ci
dans le temps, c'est--dire dtrminer si possible son origine, ses
dplacements travers l'espace et le temps, avant d'aborder le cadre
cologique de son existence actuelle. Les Basaa du Cameroun, avons-nous
dit, rsident dans les rgions du Littoral et du Centre et du Sud. Leurs villes
principales ont pour noms: Eska, Makak, Eda, Ngamb, Ndm, Pouma,
Yabassi, Douala et Bipindi.
Ils occupent:
- dans la Sanaga Maritime: 8 925 km
2
soit 13,01 hab/km
2
- dans le Nyong et Kell : 5 926 km
2
soit 10,98 hablkrn
2
- dans le Nkam: 6212 km
2
soit 5,18 hablkrn
2
- dans le Wouri avec les autres: 1 160 km
2
soit 172 hablkrn
2
- une partie dans le KribL soit: Il 714 km
2
soit 5, Il hablkm
2
Selon les estimations de statistiques officielles (1965), il y aurait:
- 65 093 habitants dans le Nyong et Kell,
- 59 865 habitants dans le KribL
- 32 193 habitants dans le Nkam,
- 116 113 habitants dans la Sanaga Maritime,
- 200 000 habitants dans le Wou ri (Douala).
40
Sur ces 473 264 habitants, plus de la moiti parlent et vivent comme
des Basaa, surtout que dans une ville comme Douala. qui compte
actuellement 251 000 habitants, les Basaa viennent en 2 position aprs les
Bamilk. Avec les autres Basaa parpills travers toute la Rpublique
Fdrale o ils forment des colonies et des quartiers entiers. on peut
estimer leur population plus de 400 000 habitants. De cette importante
fraction de la population camerounaise, nous allons parler de divers
caractristiques: histoire, mode de vie, organisation politique, vie
familiale. vie religieuse. vie intellectuelle et artistique.
En portant notre attention et notre intrt sur l'ensemble de ces
institutions. tous ces moments de la vie d'un peuple ayant pour nom
civilisation, laquelle a pour point modal la culture, nous nous approcherons
peut-tre de l'authenticit de la ralit basaa. Le but de cette tude est sans
conteste d'approcher cette ralit pour mieux l'intgrer dans l'ensemble de
l'volution de l'histoire humaine. Car si ces 400000 personnes qui vivent
aujourd'hui ensemble, parlent la mme langue, obissent au mme systme
de valeurs malgr divers emprunts dans leurs contacts avec d'autres. c'est
parce qu'elles ont su intgrer ces lments nouveaux sans toutefois aliner
leur culture originelle. Or cette culture originale, avant de produire une
totalit nouvelle en continuit du stade prcdent, devrait connatre
prcisment celui-ci. Et pour parvenir cette connaissance, quels
matriaux autres que ceux de la tradition nous y aurait ramens, dans une
civilisation qui n'employait pas les bienfaits de Gutenberg?
L'oralit et les textes crits, vrifis, inventoris, critiqus et adapts,
seront les matriaux essentiels de ce travail. Ainsi, pour comprendre et
pntrer le monde africain prcolonial en gnral, et basaa en particulier,
dans sa continuit, cette tude s'attachera en mme temps dcrire les
structures sociales tout en recherchant comment cette culture a faonn la
personnalit basaa consciemment ou inconsciemment. Et cette approche
mthodologique d'un chercheur interne au groupe tudi serait la seule qui
se rapprocherait du concept "Histoire",
CHAPITRE II
LA DYNAMIQUE DE L'ORALITE
43
L'introduction, dans son paragraphe nous a prsent trois moments
dans l'histoire des Basaa. Ces dcoupages ont pour noms, selon la
tradition:
Kwan : cette poque va de l'origine jusqu' celle o l'on a cit le nom
Bassa dans quelque document ou fait. Nous l'avons dsigne poque
d'avant l'existence au bord du Nil (1 900 avant Jsus-Christ) ;
Koba: dsigne l'poque allant de 1 900 avant J.C. 1 000 aprs J.C;
moment probable de leur existence Ngog Lituba (Sud-Camroun) ;
Len : cette poque va de 1 000 aprs J.C. nos jours.
Grce ces dcoupages dont nous donnerons des explications ci-
dessous, nous avons essay de saisir la dmarche historique suivant 3
critres: le tnl0ignage, la comparaison et la synthse. Que savons-nous de
prcis sur les Basaa depuis l'origine de la vie sur la plante jusqu' nos
jours? Certains facteurs comme les mythes et les lgendes ont aliment
nos enqutes. Personne d'autre n'ayant entrepris d'tudier les Basaa sur le
plan historique, il nous a fallu mieux tudier ces mythes et lgendes pour
essayer d'approcher ce qu'on appelle la ralit historique des Basaa.
Sans toutefois tomber dans les monades d'un tribalisme opaque, la
rigueur des enqutes nous ayant conduit jusqu' dcouvrir que le
phnomne basaa dpassait les frontires camerounaises, il nous a paru
ncessaire de centrer sur l'homme, sa socit, les manifestations culturelles
qui racontent sa vie, un intrt majeur.
1. LE MONDE DE MBOK KOBA NI
Tous les mythes africains parlant de l'origine de l'homme partent soit
d'un uf, soit d'une spirale ou encore d'un nant qui, en subissant des
vibrations dues des nergies cosmiques, transforment en mouvements
d'abord ferms, ensuite se droulant jusqu' s'ouvrir en laissant tomber un
couple androgyne (homme-femme), lequel fcond par rapport de ces
nergies nouvelles donne naissance un rejeton.
44
o
/
Figure n
O
l : Le mbok
Ainsi en est-il du chiffre 3 dans la cosmologie basaa. Au dpart, il y
avait un nant en forme de cercle dans lequel se trouvait insr un triangle,
et de l'clatement de ce triangle, il est sorti un objet en forme de verge,
laquelle verge ayant fcond le triangle ouvert, l'on a obtenu un objet plus
petit encore.
Le cosmologue basaa dit, en parlant de la cration du monde: KU
mbok gw mbok yaa ib nkgi (le monde n'est n que le jour o le sexe
de la femme s'est ouvert). Le mythe de la cration de l'homme tourne sur
le vagin de la femme. Le chiffre 3 s'explique donc de la faon suivante: le
grand bton sorti du triangle reprsente la verge de l'homme: le triangle
ouvert le vagin de la femme et le petit bton, produit de la copulation du
bton s'introduisant dans le trou. engendr 'Man', d'o la signification
de ce signe.
Le cercle complet reprsente le Mbok, univers complet. Les 3 signes
dsignent l'homme, la femme et l'enfant. Les mots qui dsignent ces tres
en Basaa s'clairent par la smantique de leur signification. Ainsi:
. Isaii : le pre, vient de sa (la lutte) ; l'homme est un lutteur;
45
. Nyaii: la mre, vient du verbe nye (pondre); le rle de la femme est
l'enfantement:
. Man: l'enfant, vient du verbe aii, lier ou relier: donc c'est un tre qui lie
l'un l'autre ses parents et qui complte en mme temps les trois sommets
du triangle qui constitue le sexe de la femme. Pour mieux comprendre ce
mythe, il faudra se rfrer au chapitre sur le rle des confrries,
particulirement sur celle des femmes, le koo.
Comme nous le voyons, le mythe basaa de l'origine de l'humanit
n'a pas chapp la rgle commune. Comment l'aurait-il fait lorsque sur le
plan religieux le chiffre 3 ou ses multiples sont dits sacrs? Mbee mudga
maa i nkunus b bijek : si une marmite est pose sur trois pierres. elle fait
cuire ncessairement la nourriture . Si l'on transpose ce proverbe en
langue basaa, on explique le rle dvolu la famille nuclaire. Sur le plan
mme de r autorit, on observe assez loquemment ce symbolisme du
chiffre 3. Le chef de tribu s'assied toujours sur un trpied appel mbenda,
trpied sur lequel on s'assied pour dire la loi, mbn. Sur le plan
mtaphysique, '3' dsigne trois mondes: le monde des dieux, le monde des
anctres et le monde des vi vants. Est -ce une simple concidence lorsque
dans la premire grande religion rvle l'on trouve cette symbolique de la
trinit?
Ne ft-ce que par ce caractre mythique dont culturellement l'homme
basaa saisit la ralit de sa cration, l'on a le droit et le devoir d'tudier son
histoire et cette histoire qui est partie d'un seul tre, puis de 2 et, ensuite
des 3 tres, en a donn aujourd'hui 400.000 au Cameroun. Qu'ont-ils fait,
et qu'est-ce qu'ils ont t, les anctres des anctres de nos anctres? C'est
maintenant le tour de la lgende de nous le rapporter. Elle fait grce aux
voisinages avec d'autres sites, grce l'incorporation et l'intgration des
faits et vnements ayant exist dans le temps, ce temps que le Basaa
appelle ici Mbok kba.
De ce monde Kba, tir du mot kob (apprendre par l'initiation), c'est-
-dire l'enseignement, nous n'en savons rien de plus prcis. Nous
imaginons qu'il a exist parce que nous existons. De ce monde, seules les
investigations de la science peuvent nous dcrire les caracteristiques, grce
certains moyens qu'a employs tout homme pour porter son langage sa
postrit. On raconte souvent cette existence antrieure par certains signes,
certaines manifestations, lesquels constituent des documents: uvres d'art,
crits, outils, ruines, oralit. Pour l' homme basaa, qui est un ternel
46
migrant, on ne peut bien le situer sur les sites qu'il a frquents. parce qu'il
a toujours t un itinrant.
Cependant il reste ce qu'il a dit et racont ses enfants. Cet usage de
la parole. vhicule idal de toute pense vivante pour africain qui il
manque une criture, il n'y a pas plus noble mode de transmission de la
geste humaine que celui-ci, bien que certains le taxent d'in objectivit et de
mythologie. Nous pensons qu'en dehors de cette parole. on ne peut crire
l'histoire authentique de l'Afrique. Cette histoire est dans la parole qui
elle-mme se trouve enferme dans les mythes et lgendes. Possdant les
cls des mythes, l'on peut apprhender ou approcher la ralit historique
pour transcender le mythe afin d'crire la vraie histoire issue de la parole
raconte. De cette approche qui n'est que produit de l'oralit, passons la
recherche de l'authenticit de l'histoire des Basaa. Cette dmarche exige
un calendrier et. dans ce travail. celui-ci s'articule en cycles historiques.
Nous en avons relev 7, en partant de l'poque du bord du Nil jusqu' celle
de 1971.
11- LES CYCLES HISTORIQUES
Ils sont au nombre de sept et s'tendent de l'Egypte mrotique nos
jours.
Cycle 1: DE L'EGYPTE MEROTIQUE AU BORD nu LAC TCHAD
D'un vieux document consult la Facult de Droit et de Sciences
Economiques de Paris-Panthon, (Laboratoire d'Anthropologie Juridique),
nous avons extrait la carte n
O
l, qui, en matire de source historique, nous a
plac dans l'obligation de mieux situer le problme. Dans ce document
nous lisons en anglais Map showing the Island of Merce and the
antiquities found there,,12.
Parmi ces antiquits et les sites, l'on lit en bas de Meroe (Tempels
and towns) (Basaa Rservoir). Un peu plus bas Umm USUDA (Reservoir
and Tempel). Pour mieux situer cette histoire partir des temps
mrotiques grce cet auteur. coutons ce que la tradition orale a pu
retenir de l'origine gyptienne des Basaa. Nous retiendrons 3 sources de
12 Il s'agit trs probahlemcnt de l'ouvrage de Crowfoot, .JW. 1911, The Island of
Merce , Archoelogical sumery of egypt, memoir n019 Londre (III, p 37. Mokhtar G,
HGA- volume II, UNESCO, 1980).
47
trois authentiques Basaa, un vque cathol ique, un pasteur protestant, et un
ethnarque. grand initi aux choses du pass.
Dans Ngok Lituba, lieux de plerinage p.21, Thomas MONGO
crit:
D'importants lnouvelnents de populations vraisemblablement
originaires du haut-Nil et qui, se dirigeant vers l'Ouest, auraient
sjourn quelque temps dans les rgions du Mandara, d'o elles
descendirent ensuite vers le Sud-Cameroun, empruntrent une savane
herbeuse peine ondule avec de place en place quelques ilts forestier.
A travers laquelle circule la rivire Liwa, affluent de droite de la Sanaga,
au bord de laquelle rivire se trouve, 150 km d'Eda, le Rocher
perc ou Ngok Lituba, traditionnellement connue de tous les Basaa et
Basoo ou Sow du Cameroun comme tant leur origine ethnique .
Dans les notes indites de Samuel MASSING, nous avons relev et
traduit en franais ceci :
Le Noir Bassa du Cameroun vient d'Egypte,. c'est le descendant
rebelle d'un fils d'Isral, MELEK, qui refusa d'tre conduit par Mose
au moment de la sortie d'Egypte, parce qu'il tait trs li la coutume
gyptienne, et, craignant les reprsailles aprs le cataclysme de la mer
Rouge, s'enfuit avec son petit monde et, remontant le cours du Nil, il
traversa l'Afrique par les grands Lacs et se trouva finalement dans ce
qu'on appela, au Moyen Age, l'empire du BORNU KANEM .
Le troisime tmoignage recueilli sur l'origine gyptienne des Basaa
est celui de mon feu pre, trouv dans ses documents. Selon lui, les
Basaa seraient venus du Nord en suivant une rivire Liwa et
s'installrent Ngok Lituba avant de se rpandre vers la cte jusqu'
Mbende (Wouri) et le Lom-Nhindi (Nyong). C'est partir de cette tape
de Ngok Lituba qui, fut la deuxime aprs l'Egypte, que tout rejeton de
cette race peut tablir avec clart son arbre gnalogique .
Nous pouvons. grce ces 4 sources, tablir un vritable calendrier
qui nous permette de remonter jusqu' Meroe, donc vers 1900-2000 avant
J.C. Peu de peuples, ou d'ethnies en Afrique sont capables de prsenter une
telle chronologie. C'est donc 4 000 ans d'histoire qu'il nous faut
dbrouiller pour suivre, pas pas notre Basaa, au moins partir de cette
rgion nilotique jusqu' l'Atlantique. Des bords du Nil au jusqu'au Tchad,
il est ais de suivre leur itinraire bien que, durant cette priode, leur nom
gnrique gyptien ne s' crit plus de la mme faon. Certains, comme
Dicka Akwa. les assimilent aux Sao lgendaires. D'autres, notamment les
48
textes portugais postrieurs cette poque, les dsignent sous les vocables
Basaa, Mascha, Easha, Biafra, Biafar. D'autres vont jusqu' prtendre que
Massa et Basaa sont le mme mot et que Biafra n'en est que la corruption
portugaise.
Sans documents authentiques relatant leur existence, que peut
allguer un historien digne de ce nom? Malgr cette absence de documents
crits, nous retenons deux faits: le nom gnrique gyptien ou basaa, et le
culte de Um, desse de la gurison et de la danse. Dans l'introduction de ce
chapitre, nous avons rencontr le phnomne basaa en dehors du
Cameroun. Les Basaa du bord du Nil qui habitaient prs de la rgion Umm
Usuda, auraient ils pratiqu le culte de ce Dieu dont nous avions signal ici
le temple? On sait que ceux du Cameroun continuent jusqu' ce jour
vnrer cette divinit: Um Nkoda ton. Puisque nous sommes au stade des
conjectures, peut-on avancer que parmi les populations noires qui
colonisrent l'Egypte ds le 3
me
millnaire, figurait aussi les Basaa ? On
est tent de rpondre par l'affirmative car le document en anglais trouv
la Facult de Droit de Paris, est l'heure actuelle le seul qui fait remonter
le Basaa aussi loin dans l'histoire avec une certaine prcision de lieu et de
nom.
Que le mot basaa ait t corrompu ou confondu avec Sao, Massa,
Mandara, il demeure un fait patent: les Basaa ont particip aux
mouvements migratoires des populations, partant du dsert de l'est vers
l'ouest pour d'abord s'tablir au Kanem. Du Kanem, ils auraient occup la
valle du Logone, les hauts plateaux de l'Adamaoua, selon Myeng. Il
s'agirait ici des Basaa dits du Cameroun, et peut-tre du Nigeria qui se
disent Basaa Ng. Partant du Nil, selon MASSING, compte tenu de la
dbandade conscutive au dsastre de la traverse de la mer Rouge, l'on
comprend facilement qu'une population qui possdait tout un territoire se
soit parpille et le seul lment qu'ils aient emport aurait t seulement
leur dnomination gnrique: Basaa. D'autres n'ont pas oubli le nom de
leur dieu prfr, d'o certains se disent Basaa Um USUDA, Basaa Mpasu,
Bassa Ng, Basaa Mpasu. L'histoire aux bords du Lac nous apprend que
les Sao, s'tant mlangs aux aborignes et aux Massa. ont donn les
Kotoko.
Qui sont les Kotoko, sinon les Massa et Maya ou Baya qui. eux aussi,
ont donn Mandara ou Kirdi ? Parmi les vingt ethnies paennes du
Nord-Cameroun actuel. ne peut-on pas rencontrer de proches parents des
49
Basaa du Sud? Nous savons que les Mousgoum et Massa venus de l'est
taient paysans et montagnards.
Nous savons aussi qu'au Cameroun, l'habitat type des Basaa est la
fort o, ils campent leurs hameaux sur des collines. Quand nous lisons
l'histoire du CamerounI3 du Pre Mveng, nous sommes frapp par certains
lments culturels ressemblants des kirdis et des Basaa. Prenons, par
exemple, l'organisation politique et sociale des Kirdis. C'est une socit
fonde sur la famille patriarcale. La famille est monogamique ou
polyginique. La parent suit la rgle de l'exogamie L'usage de la dot est
courant. Il consiste souvent en ttes de btail. Il y a des castes (forgerons
par exemple). L'initiation est appele Laba ou Labi. Le Basaa dsigne
cette squestration Bilab. C'est le chef de famille qui initie. Le cycle n'est
pas identique (3, 5,10 ans).
Sur le plan de l'organisation politique, c'est une socit lignagre.
L'autorit sur le groupe est restreinte autour de la descendance ancestrale.
Il existe un second personnage non moins important, le chef religieux
descendant de la premire race des habitants du pays. Cette socit parat
trs indpendante. L'homme grandit sous le signe de la libert et de la
solidarit: libert l'gard de tout ce qui serait autorit extrieure et
cadres artificiels, solidarit l'intrieur du bloc clanique et familial. Le
Pre Mveng appelle une pareille socit socit pale soudanaise .
Lorsqu'on abordera ]' tude des institutions autour du Mbok basaa, l'on
verra que le Basaa est vritablement un descendant soudanais. Cette
existence au bord du Lac Tchad, bien qu'immanente, n'est pas pour autant
moins obscure. On ne retrouvera un peu de clart qu' partir de Ngok
Lituba, c'est--dire vers le 9_10
me
sicle de notre re. Nous entrons ainsi
dans le deuxime cycle.
Cycle 2 : DES BORDS DU LAC TCHAD A NGOK LlTUBA
(SUD CAMEROUN)
Entre les Bassins du Nil, du Congo et du Niger, le plateau de
l'Adamaoua dverse aux quatre coins de l'Afrique des cours d'eau qui.
pour n'tre pas aussi clbres que leurs voisins, n'en sont pas moins des
routes qui marchent vers toute l'Afrique et qui remontent ainsi la Sanaga,
le Nyong, la Sangha, la Bnou, le Logone, le Chari (Mveng p.I8). Ces
routes-cours d'eau ont souvent servi au Basaa d'itinraire sr. L'histoire
13 Histoire du Cameroun, Mveng Engellent, Paris, Prsence Africaine, 1963, pp221-222
50
rcente de sa descente du Nord au Sud-Cameroun le prouve. De son ancien
habitat, la savane soudano-adamouienne, il est descendu vers la fort o,
avant d'y pntrer, il s'est install toujours au bord d'un cours d'eau et
dans une rgion presque dsertique (cf. MONGO) 14. Des deux foyers de
l 'histoire du Cameroun, le Lac Tchad et la cte, les historiens et la tradition
orale s'accordent prsenter les Basaa comme venant du Nord pour se
retrouver vers le Sud (cf. Dugast. Mveng et nos trois derniers informateurs
cits ci-dessus). D'abord, des Sao lgendaires natront plus tard le Kanem
Bomou Mandara, adamanoua, de ces groupes issus des migrations venant
de l'est africain, o en est la souche Basaa du Sud-Cameroun?
Du Nord-Cameroun, porte ouverte sur la valle du NiL en passant par
le Fezzan et aux empires soudanais de l'Afrique Occidentale, on dcle des
esclaves qui portent le nom Basaa. Ces Basaa utilisent la peau de chvre et
se parent de tatouages comme les Basaa du Cameroun. Si les Basaa actuels
du Sud-Cameroun n'ont pas aim les diverses civilisations connues au bord
du Lac Tchad, notamment celles-des Sao, de Nok et du Kanem, que
faisaient-ils et o taient-ils avant leur existence signale autour de Ngok
Lituba? Seraient-ils issus des dbris des tribus juives chasses de la
cyrnaque au dbut du nme sicle de notre re, comme le rapporte
l'historien MASSING ? Peut-tre sont-ils parmi ces Africains Noirs dont
crivait DIODORE de Sicile qu'ils se croyaient autochtones et
indpendants depuis toujours?
L 'histoire parle des Batsha, Batwa, Bambuti. ou pygmes du
R wanda, dans la fort de r Ituri, comme tant les premiers habitants de
l'Afrique Il sied de remarquer que la collision Basaalpygmes a t
maintes fois signale par des auteurs, notamment Mme Dugast. Or, 2000
ans avant J.C., sous le pharaon du Moyen Age Pepi IL nous notons la
prsence des pygmes danseurs venant du Sud. Nous savons que la danse
et la chasse sont insparables des populations bantoues. Si cette hypothse
est confirme, le Sud signal ici serait-il le grand berceau de la civilisation
Zimbabw, que les dcouvertes de Larkey pontifient comme tant le lieu
premier de l'existence humaine? Ainsi, le mouvement migratoire basaa
serait sud-nord-est-Ouest-Sud. Lorsqu'ils se disent eux-mmes, selon leur
tradition, qu'ils sont d'authentiques Africains, le fait serait-il peu
vraisemblable?
14 Cf. Mongo, p 210 note 2
51
L 'hrdit et le milieu jouant un rle primordial dans le
comportement des individus, nous sommes plus proches de la notation de
Diodore de Sicile, savoir que les Batscha, ou Batwa ou Basaa, seraient
d'authentiques Africains peu ports la contrainte extrieure. Cette
observation qui reste vrifier serait-elle l'origine de tant de rsistances
prsentes par cette ethnie chaque tentative d'hgmonie manifeste par
l'envahisseur tranger eu cours de son histoire? Peut-tre serait-il peu
lgant de nier comme biologique ce trait de caractre. Malgr cette
brlante volont de savoir quelque chose de prcis sur les Basaa, entre les
bords du Nil et ceux de la Sanaga, sur son affluent la Liwa au lieu dit Ngok
Lituba, l'inconnue reste totale, faute de textes crits. Des personnes
ressources interroges au cours de nos enqutes ne s'aventurent mme pas
au-del de Ngok Lituba, si ce n'est qu'ils avancent, chaque question, Di
nll likl: Nous venons de J'Est . Nousnous retrouvons ainsi Ngok
Lituba. Que savons-nous de prcis partir de cette poque? C'est le 3
me
cycle qui nous y conduira.
Cycle 3 : DE NGOK LITUBA AU BORD DU MBENDE (WOURI)
Ce que nous savons des Basaa habitant la savane de Ngok Lituba
privilgie plutt le domaine de la gnalogie comme source historique.
Presque toutes les grandes familles basaa actuelles font remonter jusqu'
Ngok Lituba leur arbre gnalogique. Dans notre tude prsente la
Sorbonne
l5
, comme mmoire du diplme de sciences religieuses, nous
avons pu tablir, notre propre arbre que voici :
-NGOG
-NANGA
-NGE
-NBOG
-NWII
-MBANG
-NOO
-MBANG
- ITJEK
-BASUMBUL
15 E. WOGNOU, Essai sur l'organisation sociale et la religion des Basaa du Cameroun,
EPHE, Paris Sorbonne, 1971, p. 36
52
-BAKENG
- NETBE
- LISUK
-NGAWEE
-MBEE
-NTU
-NGODI
-NKOL
- WONYU
- WONYU (Eugne, l'auteur)
En remontant ce tableau de WONYU Eugne NGOG, l'on
compte 20 gnrations. Si l'on admet que 30 annes donnent une
gnration, nous sommes dj devant 600 ans d'histoire de la famille
WONYU. ce qui nous renvoie vers 1372 aprs J.C., donc vers la fin du
Moyen Age historique.
Dans le mythe de l'origine recueilli par MBOUI Joseph sur le savoir
social des Basaa, nous avons relev neuf anctres dont les noms nous sont
parvenus et qui se trouvaient vers cette poque plus lointaine autour de
Ngok Lituba.
Les neuf anctres sont par ordre de naissance:
- NGOG (notre anctre signal plus haut)
- MBOG
- NJEL
- MBANG
- MBAN
- NGAA
- NSAA
- BIAS
- BUWE
Contrairement ce que pensent certains auteurs sur r authenticit
de l 'histoire africaine, ces neuf hommes ont rellement vcu autour de
cette pierre et y ont laiss 167 enfants. de qui relvent tous les clans basaa
actuels du Cameroun.
La tradition orale prcise que ces neuf enfants eurent pour pre.
NANGA, qui, non seulement a donn les Basaa, mais aussi les Etons, les
Bafia. une partie des Ewondos, les Baya et les Yambasa. Au lieu de nous
perdre dans le ddale de ces multiples ramifications, nous avons ax notre
travail sur ceux qu'on appelle au Cameroun BASAA (singulier de NSAA),
53
ou plus exactement BON BA NGOK LITUBA, les enfants du Rocher
Perc . Ceux-ci se disent frres des BASOW, qu'on appelle par ailleurs
SOW. BANSOW et BAKOKO. En tudiant l'histoire de leurs cousins les
Basaa stricto sensu, on ne peut manquer de citer leur existence. tellement
leur habitat, leur religion et certaines de leurs coutumes demeurent les
mmes que chez les Basaa. Bien que l'anctre ait laiss neuf enfants, dont
nous avons reproduit ici les noms, cinq de leurs descendants ont tellement
illustr les leurs que plusieurs des souches basaa actuelles ne se rclament
que de ces cinq. Il s'agit, l'heure actuelle, des clans NTOMB, BAKEN,
JOL, U, SOP.
Pratiquement, et compte tenu de leur tendue et de leur poids, nous
les avons classs, sur le plan de l'ethnologie, en sous-ethnies dont la mode
de dsignation est LOK ou ND OK. Le vocable Lk , ou Ndk signifie
ceux de ... . Pour permettre aux recherches futures de bien situer la
structure sociale des Basaa, nous reproduisons ici les tableaux de ces cinq
sous-ethnies:
a- Sous-ethnie : Ntomb
Clans: Lk Ntmb, Ndk Nj, lk Basogog, lk Hndl, Mangaa,
Ndk Tindi.
b- Sous-ethnie : Baken
Clans: Lk Bakfi, Ndk Mben, Lk Hga, Ndk Njee, Ndk Ngofid,
Lg Dikit, Lk Ngwang. Lk Hende, Manga (branche Ndong).
c- Sous-ethnie : J 01
Clans: Lk Basangn-Oa, Ndk Nld. Lk Batjk, Lk Ngnd. Ndk
Kbe.
d- Sous-ethnie: U
Clans: Lk Kat. Ndk Makumak-Lm. Nwamp-Dikum, Mangaa (2
me
branche), Ndk Tindi (2 branche), Lk Nwanak.
e- Sous-sthnie : Sop
Clans: Bakembe, Lk Ot, Lk Biem. Nti, Lk Sp.
Tous ces clans et sous-ethnies avec leurs familles se retrouvent au
Sud-Cameroun dans les dpartements de la Sanaga Maritime, de Nyong et
kell, de Yabassi, Wouri en majorit et Kribi. Leurs cousins proches ou
loigns sont les Bafia et Yambassa qui affirment tre venus du sud du
pays Babimbi, les Tikar du Cameroun occidental o l'on rencontre des
noms tels que NDOP, MBEM, BUM, KOM (mme signification en
Basaa), les MBO du Plateau de l'ouest qui se disent sortis de NDUBA 16 ou
16 Voir chefferie Balen dans le Bamilk dont l'anctre Fondo ou Lipondo (trou en Bac;aa)
54
Ngok Lituba, pratiquant aussi la religion de Ngambi araigne , les
Banen qui ne sont que le croisement entre Sow et Basaa.
Selon Dicka Akwa, dans son uvre Terre et parent aux pages
17-18 et 19, le rapprochement entre Basaa actuels et Bamilk de Bana-
Bafang ne serait pas une vue de l'esprit, puisque certains noms et certaines
gnalogies se recoupent de telle manire que tous se rclament de Ngok
Lituva ou Nduba.
En tout tat de cause, entre 500 et 1500 de notre re, les Basaa se
trouveront entre le Nord-Cameroun et le bord de la Liwa. A la veille du
15 sicle, ils chercheront trouver plus d'espace que ce petit territoire
autour de la savane de Ngok Lituba. Nous avons vu que vers 1372, nos
neuf anctres total isaient une population de 167 garons. On ne compte pas
les femmes chez les Basaa - l'une de ces ressemblances avec les Juifs;
nous en verrons d'autres. L'clatement de grosses familles autour de Ngok
Lituba est sujet de tant d'pisodes. Pour certains, c'est la suite de
querelles entre frres que beaucoup des branches se sont dtaches pour
aller trouver ailleurs o loger soit sa famille, ou encore son btail. Pour
d'autres, Nkog Lituba, comme tout autre, lieu, n'tait qu'une tape de cette
longue marche qui, partie du Soudan un jour, peut-tre du 5

sicle, peut-
tre un peu plus tt, devait les conduire inexorablement jusqu'au bord de
l'ocan Atlantique, lequel a t pour eux un obstacle infranchissable.
Cette barrire de l'Atlantique se comprend parce que, d'une part, ils
n'avaient pas jusqu'ici rencontr une telle massa d'eau, et d'autre part,
nous nous approchons de la grande poque de dcouvertes o les
envahisseurs venus d'au-del les ocans, vont chercher imposer leurs
lois. C'est ainsi qu'en 1472 prcisment, les Portugais, remontant le
Mbende (Wuri), rencontreront des populations qui d'autres donnent pour
nom Duala. Malheureusement, les populations de la rivire Kamerun
n'taient pas composes que des Duala, bien que le mot Mbato soit
mentionn comme tant la crevette qui a donn le nom au pays. En effet, il
se trouve tabli par des documents et par la recherche ci-dessus que d'une
part, les Duala ont t reus au bord de Mbende par les Basaa, et, d'autre
part ceux-ci. selon leur coutume, avaient cd les bords du fleuve leurs
beaux-fils les Duala, parce que ceux-ci taient des pcheurs.
Si l'on se rfre la vie de la ville de cette poque, o on ne voit que
les noms des chefs basaa, comme Nyal MAHOB, qui habitait le plateau de
Joss allant du consulat de France actuel au palais du Prsident, on ne peut
que s'tonner du traitement malheureux que certains ont voulu infliger au
55
rle que jouaient les vritables matres de la cte. comme nous l'avons vu
un peu plus haut. Dans les traits signs avec les trangers, on ne signale
aucun nom Basaa, alors que ceux-ci sont les authentiques matres du lieu.
L'explication que nous donnons et qu'on peut vrifier dans la vie sociale
basaa est que les fils de NANGA ont toujours tenu les trangers leur
groupe pour des tres infrieurs et, surtout, que ces trangers taient des
revenants (Mbng = homme noir mort, mais transform en homme blanc).
Le phnomne que nous soul ignons a t bien observ alors de
l'installation des phnomnes que nous soulignons a t bien observ lors
de l'installation des Allemands au Cameroun et surtout dans ce qu'on
appelait l'poque le pays Bakoko. Aucun vrai Mbombog (chef hrditaire
des Basaa) n'a rpondu l'appel de Dominik Eda. Tous ont envoy les
fils d'esclaves, prtextant qu'en tant que matres du pays, il tait normal
que seuls les trangers se dplacent pour aller les rencontrer assis sur leur
trpied, surtout lorsque ces trangers sont en plus des tres infrieurs. TI
s'agissait de la question de la chefferie.
La deuxime observation pour tayer cette thse s'est prsente
l'occasion de l'envoi l'cole europenne vers 1887 des autochtones;
mme jusqu' 1930, le fils hritier du Mbombog n'tait jamais envoy
l'cole des trangers. Seuls y furent expdis les fils des serviteurs du chef
de tribu ou ceux dont le pre ne tenait pas la mre en estime. Il faut avouer
que cette attitude n1alheureuse a caus de grandes familles cites plus
haut, des torts si profonds qu'aujourd'hui, rares sont les descendants de
Mbombog qui dirigent les destines du peuple basaa.
Revenons un peu en arrire au bord de la Liwa, lieu de dpart vers la
cte: on est en droit de se demander si entre 500 et 1500, les forts
Babimi, Eda, Yabassi et Kribi taient inhabites. Loin de l, les notes de
Mgr Raponda Walker du Gabon nous apprennent que ces rgions taient
peuples des FANG ou Bulu, lesquels furent chasss par des sauvages
guerriers de Mode Sop et Bilong bi Nlep. Les crits de RAPONDA
Walker sont confirms par la tradition orale des Basaa, eux-mmes qui,
dans leurs chansons de geste. racontent de la faon la plus loquente
comment ils chassrent les Libii (Fang) des forts de Sakdaym.
Makak et kribi.
Ngok Lituba ayant t le foyer de la civilisation basaa au Sud-
Cameroun. l'on peut entrevoir trs clairement leur parpillement vers tous
les coins du Cameroun. Les uns traversrent la Sanaga en maints endroits;
tels furent le cas des Bikok descendants de Mbafi, des Ndg Njee d'Eska
56
descendants de Bakn, des dl Ba de Madak, descendants de Ba Jl, des
Ngase d'Eda descendants de Nsaa, des Ndk Biso d'Eska descendants
de Soo Nanga, frre de Ng Nanga. D'autres, ensuite, empruntrent la
fort, en traversant les collines Banen, les forts de Yabassi et du Haut-
Nkam pour s'tablir enfin dans Balen de Bafang, les Lk Ngwang ou
Banen, les Lk Ngas et leurs sous-familles qui peuplrent les bords de
Mbnde, aprs l'tape de Pitti. Nous voyons enfin apparatre les directions
vers les col1ines de Dn, il s'agit ici des Bafia ou Bakwak, les Yambassa,
vers le Noun o, se mlangeant avec les Tikar, ils donnrent naissance
certaines familles Banen.
De ces vagues successives de migrations vers toutes les directions, il
est demeur plusieurs souches au berceau: ce sont les populations du pays
dit Bambimbi actuel, dans lequel se trouve le rocher perc qui a vu tant
d'vnements. Ces Bambimbi, cousins des populations cites plus haut
conservent l'heure actuelle certains usages et coutumes qu'on peut
qualifier d'un peu plus authentiques que ceux qu'on observe par exemple
Makak, Douala, ou Yabassi. Et cela se comprend d'autant aisment que
malgr la supriorit guerrire des Basaa assimilant des populations
conquises par les armes, ils ont d copier certains usages rencontrs, ces
derniers tant ds en grande partie aux mariage mixtes. Le mariage mixte
pour le Basaa est un phnomne nouveau, qui loin d'tre l'apanage de son
groupe ethnique en matire d'union conjugale.
Nous savons que l'une des ressemblances signales plus haut avec les
Juifs rside dans le mariage. Se marier en dehors du cercle linguistique
n'tait pas courant chez les populations basaa. On peut dire, jusqu'ici,
qu'un authentique Basaa pouse toujours une authentique Basaa. Les
rgles relatives cette institution tant de r ordre du religieux, il tait
vraiment peu digne d'aller au-del des interdits.
La barrire que constituent r ocan et l'arrive des Europens sur la
cte depuis 1472 a finalement eu raison de multiples dplacements des
Basaa. Ils vont dsormais connatre d'autres vrits que les leurs,
confronter leur conception de la socit celle des autres. surtout des
trangers non africains. Leur intransigeance mle de gnrosit va tre
mise l'preuve. Intransigeants ont t nos anctres car, partis du bord du
Nil, ils n'ont pu s'acclimater nulle part pour toujours. On remarquera que
toutes les couches qui, jusqu'ici, portent le nom Basaa: Libria, Sierra
Leone, Togo (nord), Nigeria, Zare, Mozambique et Kenya, ne peuvent
57
provenir du rservoir que nous avons signal plus haut au temps de
Mor.
Gnreux aussi ont t nos anctres parce que nulle part, depuis le
dbut de leur longue marche, on n'a appris qu'ils auraient extennin les
populations rencontres. Souvent, sinon toujours, ils ont d les assimiler;
tel a t, vers le 13

sicle, le cas des Douala, dont on a vu qu'ils leur
avaient cd leur propre terrain conquis sur des populations que nous
ignorons. Et cette gnrosit leur a port, du moins sur le plan historique,
un tel prjudice que, bien que matres incontests du sol, l'histoire a
compltement oubli leur existence au moment du contact avec les
trangers venus de l'Occident. Que savons-nous de leurs contacts avec les
Europens? C'est ce que nous rvlera les cycles suivants.
Cycles 4 & 5 : LE CONTACT AVEC LES EUROPEENS (1472-1884)
Ces deux cycles runis en un seul chapitre se subdivisent en trois
priodes:
~ la priode portugaise (1472-1578) ;
~ la priode hollandaise (1621-1845) ;
~ la priode anglaise (1845-1884).
Nous savons que le Cameroun doit son nom au marin portugais
Fernando Poo qui, en 1472, remontant le fleuve qui porte aujourd'hui le
nom du WOURI et que les Basaa appellent Mbende, rencontre une colonie
de grosses crevettes, les Mbato , et baptisa le fleuve rio dos
camaroes ou rivire des crevettes , d'o l'on a tir le nom Cazmerones,
puis Cameroon, Kamerun et enfin Cameroun. De cette poque portugaise,
nous n'avons retenu que rentre dans notre pays des fruits amricains
venant de Sao-Tom et Fernando-Po ("les sous autorit portugaise). Ces
fruits taient l'avocat, la papaye, le cacao et la canne sucre. Ces espces
vgtales par la suite, feront la richesse des Basaa. En matire
d'hgmonie, nous n'apprenons rien sur l'influence portugaise, ni mtis, ni
culture, ni mme influence politique, comme au Togo ou au Dahomey.
Quant aux Hollandais, E. Mveng nous parle de Guillaume Usselin et
de Pierre PLANC qui crent en 1621 la Compagnie des Indes
Occidentales, laquelle monopolisera la traite sur la cte occidentale
d'Afrique dans les royaumes d'Ardres, de Juda et du Bnin, ce qui en clair
58
dsigne le Dahomey, le Nigeria et le Cameroun actuels (Mv. P. ] 28). Il
faudra retenir que non content de pratiquer le vol sous le couvert
commercial. les Hollandais, pousss par un ministre du culte protestant,
inciteront d'autres hommes vendre la chair humaine. Quel scandale pour
illustrer la parole de celui qui tait venu pour sauver la race humaine!
Passant des Hollandais aux Anglais, notre cte sera exploite
jusqu'au Congrs de Berlin par les sujets de sa Gracieuse Majest
Britannique, lesquels, cause de leur fameux Wait and See , rateront la
premire marche de la colonisation camerounaise au profit des envoys du
Kaiser prussien. En 1884, les chefs traditionnels camerounais signeront des
accords de protectorat avec les Allemands. En rsum, la priode de
l'histoire des Basaa qui fait partie intgrante de l'histoire du Bnin entre
1500 et 1800, est celle qui voit pour la premire fois dferler sur le
continent les squelles du bouleversement du monde dans ses rapports: les
grandes dcouvertes, tant scientifiques que gographiques, ont, jusqu'aux
ctes camerounaises, des hommes dont ni la langue, ni la culture, ni la
couleur de la peau n'avaient jamais fait partie de l'univers de la Baie du
Biafra.
Des auteurs spcialiss dans l'tude de cette priode nous parlent du
Biafra comme ayant t un grand royaume ou empire selon certains. Aucun
de leurs textes ne nous cite l'existence des Basaa, et cependant ceux-ci s'y
trouvaient bien avant la dcouverte du Wouri en 1472. Pourquoi sont-ils si
absents dans ces documents? Il semble qu'ayant cd le bord du fleuve
aux nouveaux-venus, les Duala, ils n'aient plus cherch jouer au rle
quelconque dans le commerce avec l'tranger. Nous avons expliqu plus
haut le phnomne. Le Basaa est trop imbu de sa noblesse et n'entend pas
se faire passer pour un mendiant. Aller au-devant de l'tranger et t
contraire son caractre, et c'est l qu'au lieu de jouer le rle qui lui
revenait dans cette priode de notre histoire, il a laiss chapper une
occasion jamais rattrape jusqu' nos jours.
Quand nous savons que son territoire s'tendait de r Atlantique
jusqu' la savane de Bafia-Tikar, nous comprenons que, plus qu'un autre,
il se considrait comme le matre du pays et tout tranger lui devait respect
et soumission. Cette position si intransigeante est d'autant plus vraie qu'en
1946, un pasteur amricain, dans une campagne d'vanglisation en pays
basaa, essuya un cuisant chec auprs d'un vnrable chef coutumier,
Nsegbe Bodog, qui il reprochait la polygamie et le manque de foi en
Dieu. Comme il s'aventura dire au vieillard que Dieu n'tait pas content
59
de lui, il eut cette rponse directe: Si Dieu est matre dans son
royaume, moi aussi je le suis sur la tombe de mon pre . A quoi sert la
colre d'un chef vis--vis d'un autre? Le pasteur rapporte qu'il repartit
comme venu, sans parvenir inflchir la fiert du vieux N segbe qui ne
comprenait pas qu'un chef de son statut puisse se plier aux volonts d'un
autre chef.
Nous verrons par la suite, au cours des multiples colonisations, la
rsistance oppose toute entrave la libert de celui qui se croit tout
sur la tombe de son pre. Le Basaa n'a jamais compris ni admis qu'une
autorit au-del de celle du clan (la tombe des anctres) ft plus profitable
au grand groupe qu' sa cellule familiale. Parti de Ngok Lituba, un peu
vers la fin du Monyen-Age, on voit notre Basaa install dans cette zone
ctire qu'on appelle Sawa ou bord de la mer. Ici il est ml tout ce qui
caractrise le melting-pot camerounais. Il y vit comme cultivateur, pcheur
et chasseur. Son commerce avec les Malimba, Duala et Bakoko est trs
intense. Beaucoup des produits imports depuis 1472 se trouvent dj
assimils dans sa consommation journalire: rhum, sel, pagnes,
verroteries, ustensiles de cuisine, etc.
Les premiers Europens disent de lui qu'il est socialement
volu 17 mais peu mallable.
Cela part du caractre trop marqu de sa socit classes; on peut
mme parler de castes. Cette socit du type patriarcal est fonde sur le
droit d'anesse, et de l'an de la famille l'esclavage intgr, l'on compte
neuf classes bien hirarchises, d'o le proverbe bien connu dans
l'tiquette rglant les rapports entre individus qui exprime cette ralit
Mbok dinoo di moo : la socit ressemble aux doigts d'une main, les uns
sont grands. les autres petits.
Nous noterons avec juste raison que le Bassa parti de la savane de
Ngok Lituba, ayant rencontr bien d'autres socits. ne garde plus tous les
lments spcifiques de sa culture. C'est ainsi que chez les Basaa dits
Buala, sur les bords du Mbend, les noms et les habitudes pousent ceux des
Duala qu'ils tendent imiter, cependant que le nom patronymique, la
dsignation clanique restent typiquement Basaa, avec quelques altrations,
telle que: Ndg Hm au lieu de Nfg Nm comme Babimbi par
exemple. De ce Basaa, il sera trop peu question durant la colonisation
germano-franaise. Ceci nous amne parler de la priode 1884-1960.
17 Nicol Yves, Les Bakoko, La Rose, Paris, 1929
60
CYCLE 6: LA COLONISATION GERMANO-FRANAISE(1846-1960)
Pour la commodit de l'expos, on peut diviser la priode en 2
parties: 1884-1916 et 1916-1960.
a- La priode allemande (1884 - 1916)
Nous savons que parmi les six grandes explorations menes au
Cameroun par les Allemands de 1885 - 1907, deux ont touch le pays
basaa. Il s'agit d'abord de l'expdition du capitaine KUND et du lieutenant
TAPPENBECK vers l'Est, jusque chez les Bakoko (1887)18. Au cours de
cette expdition, T APPENBECK atteint le confluent du Mbam et de la
Sanaga et rejoint la cte pour y mourir d'puisement (1889).
La deuxime expdition est celle de CURT Morgen accompagn de
ZENKER. Elle part de Yaound le 30 Novembre 1889 pour le pays des
Vouts (Babout), le Mbam, les Tchinga et les Beti contre lesquels il doit
combattre avant de descendre la Sanaga jusqu' Eda. Cette installation
des Allemands va non seulement se heurter des souverains ctiers qui
sont privs d'une partie de leurs revenus, mais encore, dans l'intrieur,
des populations guerrires acceptant difficilement de se soumettre aux
Europens, note avec intrt CORNEVIN
I9
.
Au cours de cette priode (1885 - 1907), nous rencontrons le nom
Basaa cit dans les expditions du major Hans DOMINIK. L'autorit
Allemande, note CORNEVIN, doit faire face la rbellion des Yaound
(1896) et aux troubles chez les Basaa et les Bakoko qui coupent plusieurs
reprises les communications entre Douala et Yaound.
L'on notera pour mmoire que c'est cette poque Kan sur la
Sanaga, dans la province Babimbi, les autochtones livrrent une de ces
grandes batailles qui cota la vie plusieurs Allemands. Cette rsistance
fora le major DOMINIK construire non loin de l, sur un promontoir
Ndgo Nj, un fort appel de nos jours Lipnd li Tom , "le fort de
DOMINIK'. Aprs cette rsistance farouche, les troupes d'Ikong Yab se
disciplinrent et leur chef s'entendit avec les autorits allemandes. Ce qui,
par la suite, durant la priode 1907 - 1916, lui vaudra beaucoup des
distinctions honorifiques et un vaste territoire, comprenant plus de 80
18 Histoire de la colonisation allemande par M. CORNEVIN, PUf Paris, 1969 p. 52-53
19 Ibidi p. 63
61
clans. Durant cette priode, deux pistes furent traces: Eda- Kopongo-
Ngambe Omeg, Eda - Sakbaym - Kan - Bafia.
Les Allemands introduisirent la cacaoculture, intensifirent celle du
palmier. Ils crrent des centres importants tels que EDEA, ESEKA,
MAKAK, LONGONE, KAN OMENG, NYAMBAT. Les plus grands
chefs basaa de l'poque furent. Babimbi: IKONG y AP, NBOM,
IKENG, KUMA y A, NGWEM, BALEMA, BIMAI; Eda : HIAK,
NKONGA, NDONK BAKENG, TOCKO NGANGO, MBOME PEP;
Eska: MTIP ma NDOMBOL, MA YI ma MBEM, MANGELE ma
YOKO, BITJOKA bi TUM. C'est dans cette organisation du pays basaa
que la colonisation franaise puisera ses cadres les plus valables. Bien
qu'ayant combattu les Allemands, les Basaa n'avaient pas facilement
adopt le nouvel arrivant. Ce qui expliquera la grande rsistance autour de
la ville d'Eska vers 1916.
b- La priode franaise (1916-1960)
Elle est la continuation normale de la prcdente, du moins jusqu'en
1948. Le chemin de fer du Centre qui s'tait arrt Njok au temps des
Allemands fut prolong jusqu' Yaound qu'il atteignit en 1927. La
construction de cette ligne ferroviaire a illustr dans le pays basaa ce qu'on
appela l'poque le rgime de l' indignat et des travaux forcs, si bien
qu'indignat et travaux forcs se confondaient dans l'esprit du Basaa avec
le nom Njok, lieu o les travaux forcs de percement des tunnels de
Songbadjek furent les plus durs et les plus meurtriers.
Le ministre camerounais MANGA MADO a commis un ouvrage sur
la situation des travailleurs sous le rgime de l'indignat. C'est au cours de
cette priode que les Franais ont ouvert le poste administratif de Ngambe
(1922), dans la localit de Babimbi, en dcentralisant la circonscription
d'Eda par un dcoupage plutt d'affinit ethnique que territorial. Nous
nous habituerons partir de cette poque aux dsignations suivantes:
Babimbi l, Babimbi II, Babimbi III, Bikok, Eda, Eska, Ndg Njee Nord,
Ndog Njee Sud, etc.
Durant cette poque, on ne trouve dans la rgion aucune grande
cole. Le Centre de certificat d'tudes se trouve au chef lieu de
circonscription Eda. Quelques lves dous seront admis l'Ecole
Normale de Foulassi. cre par les Amricains, et d'autres l'Ecole
Primaire Suprieure de Yaoud. Grce ces deux institutions, le pays
62
basaa produira un premier contingent de diplms qui vont servir de
premiers cadres volus de l'ethnie et joueront un rle trs important
pendant et aprs la Seconde Guerre Mondiale. A la dclaration de la guerre
par les Al1emands en 1939, les Basaa s' enroleront en masse pour
combattre, aux cts des Franais, les forces armes hitlriennes. Grce
cet enrlement, parvenu l'indpendance en 1960, le Cameroun comptera
dans ses rangs comme sous-officiers valables, les lments Basaa, qui
forme l'heure actuel1e la majeure partie des officiers suprieurs de arme.
L' uvre missionnaire tant protestante que catholique est norme en
pays basaa. On comptera en 1932, lors de la premire conscration des
prtres indignes, quelque quatre Basaa. La mission protestante formera
Bibia des pasteurs dont les deux premiers, aprs la guerre, visiteront
l'Amrique o ils complteront leur formation J'Universit de Princeton.
Parmi ces 2 pionniers se trouvera le pasteur Joseph TJEGA, originaire du
pays basaa. Aprs la guerre, la premire fille diplme de l'enseignement
suprieur sera une Basaa. Il s'agit de mademoiselle Marie Biyong, devenue
par la suite madame NGAPETH.
Sur le plan de l'volution des ides dues aux bouleversements
apports par la guerre, les Basaa s'illustreront dans la personne d'un UM
NYOBE Ruben, ex-normalien de Foulassi, devenu par la suite
fonctionnaire de la justice. C'est lui qui, aprs la cration de la premire
vraie opinion politique des autochtones en 1948, se verra confier la mission
de populariser l'ide de l'indpendance du Cameroun.
De 1948, date de la cration de l'Union des Populations du
Cameroun (UPC), 1958, date de sa mort dans le maquis, le nom Basaa
sera connu dans le monde entier, si bien qu'on identifiera le mot
indpendance cette ethnie (en Afrique. en Europe, et mme sur les
tribunes des Nations Unies New-York). Bien que ce courant d'ides ait
eu un mobile noble, les Basaa se verront traits, mme par leurs
concitoyens, d'ambitieux, de gens du dsastre, d'anti-Blancs. Malgr cette
hostilit sauvage et aveugle, les chefs basaa du mouvement
d'indpendance du Cameroun, ne cessrent leur lutte jusqu'au suprme
sacrifice de leur vie pour que le Cameroun, la terre de leurs anctres, qu'ils
considrent comme leur propre terre - l'histoire, plus haut. l'a dmontr-,
ne soit jamais asservie par les trangers. Aprs la mort de leur chef et de la
plupart des lieutenants celui-ci, deux annes aprs, le Cameroun accde
la pleine souverainet, but ultime de leur glorieux sacrifice. Nous sommes
en 1960.
63
Que sont-ils devenus et que fon-ils depuis cette date? C'est ce que
nous dira le chapitre suivant.
Cycle 7 : DE 1960 A NOS JOURS
Un an aprs la mort du leader Ruben Um Nyobe, les Basaa se
ressaisissent autour de MA YI MATIP, fils hritier authentique d'un grand
Mbombog du pays basaa. MATIF ma NDOMBOL. Autour de celui-ci, les
Basaa se regroupent aprs une dure preuve o ils seront diminus et
dmunis. Ils vont prcher la rconciliation d'abord entre aux, ensuite avec
tous les autres antagonistes. principalement les Franais et les nouveaux
dirigeants camerounais. Ils acceptent mme de jouer le jeu de la
dmocratie.
Une liste patronne par le mme MAYI aux lections partielles dans
leur rgion en 1959 est plbiscite. MA YI, NONGA, INACK et MBONG
entrent dans l'assemble lgislative. Nous nous approchons de la date du
1 er Janvier 1960, jour de l'indpendance rve de tous et pour laquelle le
peuple basaa aura pay cher. Il est trop tt pour faire le bilan de l'action de
tous les Camerounais concernant cette lutte. Mais d'ores et dj,
l'intrieur comme l'extrieur du triangle camerounais, de 1948 1960, le
nom Basaa aura t l'un des plus identifiables avec le mot
Indpendance .
Aprs ce remue-mnage, ces soubresauts ds la qute de la libert
qu'ils estimaient ncessaire pour l'panouissement de leur patrie, ils
participent aujourd'hui la construction de cette patrie pour laquelle ils se
sont tant sacrifis. Sans entrer dans les dtails, on peut dire que l'lment
basaa demeure le plus efficace, tant la conception qu' la ralisation des
plans qui modifient de jour en jour notre Rpublique. Il constitue en
quelque sorte le levain de la pte, le fer de la lance, bien que n'tant pas
admis aux avant-postes du combat.Tels sont pour l'instant les jalons
historiques de la branche basaa, dtache du bord du Nil, on ne sait trop
quand exactement et qui au Cameroun se trouverait depuis le Moyen Age.
Nous l'avons suivie pas pas, du Nord-Cameroun au bord du Wouri. Nous
l'avons vue conqurant des territoires pour installer ses diffrentes
familles. Nous l'avons vue recevant d'autres populations africaines et leur
laissant quelquefois le monopole des contacts extrieurs.
Nous la retrouvons, aprs les deux guerres mondiales, renouant avec
son ide de libert. de refus de l'alination et de la contrainte extrieure.
64
Nous l'avons admire dans la lutte pour la conservation de cette chose si
ncessaire toute volution harmonieuse: la libert. Nous la retrouvons
aujourd 'hui, au cur de l'indpendance retrouve, reprenant son calme, en
poussant la roue par ici et en tirant la gchette par l, pour que vive la
Rpublique camerounaise. Aprs avoir russi ramener le calme l o
encore existaient les querelles du dsordre qu'il avait contribu
provoquer et pour cause, le Basaa actuel s'acharne la recherche de
l'authenticit du monde noir.
Des thses de doctorat sur les lments culturels authentiques du
pass se soutiennent avec, comme fondement, la culture basaa. Tous les
aspects de la culture africaine prcoloniale au Cameroun sont abords par
les lments basaa de l'Universit et dans tous les cercles savants du pays.
Sans prjuger de l'avenir, on peut pourtant tre sr d'une chose: c'est que
si cette recherche continue, et elle continuera sans doute, dans quelques
annes, en parlant de la culture camerounaise, on sous-entendra la culture
basaa. Ainsi donc, nous essayerons, dans les pages qui suivent, d'analyser
certains aspects de cette culture, telle qu'elle a t conue par le Basaa
antique et transmise de gnration en gnration non par une conservation
classique, c'est--dire celle crite, mais par une force assimilatrice et
dynamique: la tradition orale. Grce cette tradition orale, l'on valuera la
somme des connaissances qui faisaient la richesse de cette culture
embrassant tous les domaines de la vie d'un homme, dans les sites les plus
divers et les moments les plus historiques de son existence.
Ds lors, on peut se demander comment, cet homme, qu'on a suivi au
cours de ses multiples dplacements, vivait et sur quoi il avait bas son
mode d'existence. C'est cette somme de compilations qui constituera la
trame de la troisime section.
111- LE MODE DE VIE ET LES OCCUPATIONS
L'on notera qu' partir de ce chapitre nous ne prsenterons le Basaa
que selon la tradition orale, tel qu'il a vcu, organis sa vie, conu son
monde, rgl ses rapports avec tout son environnement. Selon le titre
donn par l'UNESCO, il s'agit plutt de prsenter le Basaa dans sa totalit
et non de laisser dormir un ct de son existence, parce que rtrograde ou
ngative. Nous essayons, dans le cadre de ce travail, de prsenter au monde
cet Africain qu'on appelle le Basaa tel qu'il a vcu et vit encore
actuellement. Comme nous r avons signal, plus haut, nous ne donnerons
65
pas ici de recettes d'une vie imaginaire, mais celles d'une poque vcue
dans un espace donn. Et pour qu'on parvienne aujourd'hui comprendre
les ractions des Basaa devant tel ou tel phnomne, il faut faire une
excursion vers leur pass que nous connaissons dj, grce aux
investigations du chapitre II sur leurs donnes historiques. A la fin de ce
chapitre, nous nous sommes pos deux questions: d'une part, quel tait le
mode de vie des Basaa ? Quelles taient leurs occupations?
Le mode de production du Basaa antique, comme celui de tous les
Africains, reposait sur certains impratifs, d'ordre religieux entre autres.
Un mauvais prsage ds J'entre dans la fort, soit pour aller chasser,
pcher, ou ramasser les fruits, le dispensait de tout effort inutile au cours
de la journe, car l'explication qu'il se donne lui-mme ou par
l'intermdiaire d'un devin est celle-ci: cet acte qu'il veut entreprendre n'a
pas reu l'agrment du monde invisible. N'oublions pas que le Basaa obit
une double vie, celle des vivants et celle des morts.
Le milieu culturel dans lequel il volue lui apprend que quoiqu'il
fasse - qu'il prpare ses plantations, construise sa case, aille la chasse ou
la pche, ou mme en promenade -, il doit s'assurer avant tout de
l'acquiescement des anctres.
C'est ainsi que beaucoup d'Europens qui ont constat que les
Africains passaient des journes entires dans leurs cases palabrer,
boire du vin, tendus sur leurs nattes, ont cri la paresse des Noirs, sans
comprendre, au fond, ce qui dans l'environnement tait la cause de cette
vraisemblable farniente ou dolce vita. Et bien, le Basaa qui habite la fort
tait de ceux-l. Seulement, c'est tort qu'on pouvait le taxer de
paresseux.
Le Basaa est essentiellement agriculteur. 11 n' y a pas travail plus
pnible, plus dur, plus fatigant que rabattage des arbres, au dbut de la
grande saison sche, pour la prparation des plantations avec une petite
hache et un bout de machette. Remarquons que ses plantations sont
nombreuses, qu'il ait une seule ou plusieurs femmes. La coutume veut
qu'il ait sa propre plantation, celle de sa mre, celles de ses surs s'il en a,
et bien sr, celles de chacune de ses femmes. Heureusement que dans ce
genre d'occupations, il a d trouver des solutions, celle par exemple qui
consiste faire partir d'une cooprative appele yum, ou d'une association
de classe d'ge, appele sega.
Des hommes de mme ge, sega ou de mme village, yum, avec
leurs haches et leurs machettes, abattent de grandes tendues de forts qui,
66
plus tard, porteront des noms suivant les utilisations qu'on en fera. Les
noms wom, totop, suie, kdg, bihonda et nsll constituent les diffrentes
dsignations des champs familiaux
2o

TABLEAU NOl: CHAMPS FAMILIAUX
WOM MBAI BITEK
/rI
/rn
km
Espace
Mme espace
territorial vu
Espace
territorial mis
Ndap et considr
territorial sur
Lipan
en valeur au Mbok
lequel l'on
Sikodk
moyen de
Mba dans son
Nkon
Man om aspect.
exerce des
Sisul cultures, vu et put
droits de
S i t o t o p ~
B g exclusIvement
dsign, par
um , 'd . 1
jouissance
BOb b reSI entIe
(IV)
consquent dans
1 u um
pour garantir
(VI)
prioritaires
son aspect
Son
l'occupant
exclusivement Bisoson
actuel contre
conomique
(V)
l'ingrence
~
abusive des
Hisi
!
populations
(Terre o l'on
allognes
s'est fix)
~
Minsll IX
(Ensemble des Libk
terres qu'on a (Terre o l'on
dfriches ct construit)
occupes)
VIII
VII
NB : Tout individu qui ne possde aucune portion d'espace dans ce
tableau ne peut et ne pouvait se dire citoyen basaa, tant donn que dans la
charte signale plus haut la citoyennet s'acqurait par la triple existence
de territoire, de descendance et d'autorit lignagre connus.
Hormis cette clause, l'on tait considr comme allogne (nlolo) ou
assimil.
20 Tel que le montre le tableau nO 1
67
Ds que les arbres sont abattus, leurs troncs dgags, l'herbe et le
menu branchage brls, l'homme cde la place sa ou ses femmes.
L'homme basaa ne cultive jamais la terre. C'est un interdit religieux et une
croyance due au rapport qui existe entre la fcondit de la terre et celle de
la femme. La terre chez les Basaa est une desse de la fcondit, de la
bont, de la tendresse, tous traits qui caractrisent une bonne mre.
Dans la culture du macabo, nourriture de base des Basaa, la femme
imite l'homme dans sa faon de travailler en groupes. Ses propres
associations ont pour noms bambala (groupe de toutes les pouses d'un
homme ou des hommes d'un mme clan), bakoko (groupe des femmes
appartenant la confrrie de l'escargot, 'koo' dont entre ncessite
certaines vertus cardinales, entre autres celle d'tre chaste, c'est--dire de
ne jamais coucher avec un homme autre que le mari lgitime. En dehors de
cette occupation principale, l'agriculture, venait la construction des cases,
o l'homme pose les fondations, monte les charpente, pose la toiture,
attache les bambous aux poteaux sur lesquels les femmes viendront, aprs
malaxage du torchis, lever les murs.
La construction chez les Basaa est simple. L'homme, aid de ses fils,
frres ou sega , coupe les piquets dans la fort en prenant soin de choisir
ceux qui soutiendront les quatre coins. S'il est jeune, il appelle un
architecte qui, avec une longue corde et quatre poteaux, donnera une forme
la future habitation qui. chez le Basaa, pouse toujours la forme
rectangulaire.L'homme grimpe au palmier soit pour l'monder, soit pour
cueillir les rgimes de noix que sa femme prendra soin de dpulper pour
extraire de l'huile. Elle concassera les amandes pour en retirer les
palmistes qu'elle vendra au march, atin de remettre le produit de sa vente
son mari.
Le Basaa chasse non pour le plaisir de chasser, mais par ncessit.
Pour complter son quilibre alimentaire en azote, lui qui n'est pas un
grand leveur, doit chasser le gibier par plusieurs moyens. Jadis, avant
l'arrive des Europens, les Basaa fabriquaient et utilisaient le fusil pierre
tjap ngaa . La chasse chez les Basaa se pratiquait l'afft ou course
l'aide des chiens nsombi ugwo . Ils employaient non seulement le fusil
mais aussi l'arc mpir-lng , arbalte, mpan , la fronde ndamb ,
etc. Le moyen le plus rpandu tait le pigeage, amb . Il y avait le pige
lacet nsum , assomoir lih , trappe mamb et fosse bee .
En dehors de ces occupations, les Basaa du bord de la Sanaga
pratiquaient la pche souhait, la masse, au filet, la sagaie ou
68
l'hameon. Il s'agit ici de la pche masculine, mais les femmes aussi
pratiquaient une sorte de pche qu'on appelle og et qui consistait
asscher le cours d'une rivire, surtout aux endroits profonds, et de
capturer, l'aide d'un grand tamis, crabes, crevettes et petits poissons. On
pratiquait mme une pche commune aux hommes et aux femmes, le
Nkma, utilisation de dcoctions d'herbes vnneuses qui affolent
momentanment les poissons. Bien que l'habitat basaa soit la fort, il
levait plutt caprins et ovins parce que moins difficiles nourrir. Le
Basaa n'a aucun got l'levage. On trouve cependant l'tat libre poules,
canards, chiens, chats et mme des porcs qui se dbrouillent eux-mmes
pour trouver leur pitance journalire.
Ce mode de vie qui est bas sur l'agriculture, la chasse, la pche et le
ramassage ne connat pas de spculations commerciales avec vocation de
faire du capital. Le surplus de la production sert souvent entretenir des
parasites: oncles et cousins besogneux. Le petit btail compltera la dot.
Les vraies transactions commerciales reposent sur le troc. Cependant, ce
stade, le Basaa connat dj le systme de courtage, de cOlnmissions, qu'il
appelle ml. C'est le prix des efforts faits par un homme pour amener un
acheteur acheter et un vendeur lui vendre la marchandise aprs de longs
dbats. Comme le Basaa aime le verbe, il excellait dans cette tche de
courtier. Le got du gain est apparu l'arrive des Europens avec les
marchandises apportes d'Europe.
A partir de ce moment, la production va se modifier ainsi que les
techniques, et l'activit domestique tendra vers la rpartition judicieuse du
travail avec ide de rentabilit. Ainsi les anciens mtiers tels que la poterie,
la rparation des nasses, le tannage des peaux, la construction des cases, la
fabrication des ustensiles de cuisine, vont cder la place de nouvelles
formes d'occupations au fur et mesure que pntre une autre civilisation.
L'on verra briquetiers, maons, charpentiers, bnistes, qui, forms dans
les chantiers europens, vont rentrer dans leurs villages et imiter la faon
du Blanc de construire, ou de fabriquer chaises, tables ...
De 1900 1922, les Basaa vont intensifier la culture du cacaoyer qui
fera la richesse de la rgion au mme titre, sinon plus, que le palmier
huile. Ce got du gain pousse bon nombre des jeunes ayant reu une
instruction primaire dans les coles rechercher les emplois de bureau:
commis, interprtes, clercs de boutiques, etc. Certains vont mme devenir
agents commerciaux ou traitants installs leur compte dans les centres de
brousse. La division du travail de jadis o le pre dbroussaille un coin de
69
fort, la mre cultive le mme coin pour produire le macabo. la banane
plantain, les lgumes, les enfants s'occupant de leurs petits frres et surs
ou allant puiser l'eau, a cd petit petit la place et tendra vers un autre
mode de vie adapt une autre poque, celle dite moderne. On verra plus
tard ce qu'elle a donn la socit globale. avec ses coles. ses moyens
faciles de dplacement, ses multiples possibilits de contacts,
l'introduction de la monnaie fiduciaire, source pour ainsi dire de tous les
bouleversements heureux ou malheureux pour les Basaa et leur
organisation socio-politique.
CHAPITRE III
L'ORGANISATION SOCIO-
POLITIQUE
73
La socit basaa est cosmopolite et plurielle du point de vue de ses
constituants et des diffrentes modalits ces derniers s'objectivent. On y
retrouve des enfants, des femmes et des hommes occupant diffrents
statuts (Ba lolo. Bambombok). Toutes ces entits s'organisent sur la
structure du Mbok
1- LA SOCIETE BASAA : LE MBOK
Dans l'tude sur les Bakoko prsente pour l'obtention du doctorat
en Droit
21
, Yves Nicol a entre autres inexactitudes, crit que le ftiche de
MBOK est un mdicament contenant des ossements du premier anctre du
groupe renferm dans un coffret en corce, port par un homme de Ngu et
veill par une grande arme . Il ajoute que le MBOK est une oligarchie
d'origine ftichiste compose des gens de la socit secrte Bt ba Ngu
ayant l'un de leurs sa tte, Mut MBOK, ou 'homme qui possde le
ftiche MBOK' .
Ce petit paragraphe explique sans le savoir toute l'organisation socio-
politique des Basaa que Nicol appelle tort Bakoko.
Mais avant de passer l'tude de cette institution au niveau de sa
nature relle et de son fonctionnement, nous empruntons Maurice
DELAFOSSE cette heureuse notation qui nous servira de fil conducteur:
Aucune institution n'existe en Afrique Noire, que ce soit dans le domaine
politique, mme. qui ne. ref20se sur un
concept relIgIeux, ou qUI n aIt la religIOn pour pIerre angulaIre- .
C'est en tant que pierre angulaire, modelant la socit basaa, et non
en tant qu'oligarchie ftichiste ou ossements humains, que nous prsentons
le schma et la signification rels de cette institution qui organisait la
socit bassaa, le MBOK.
C'est autour de la grotte totmique de Ngok Lituba, les neuf anctres
signals plus haut laborrent une charte institutionnelle et lui donnrent le
nom de MBOK Basaa. Le terme MBOK provient du chiffre premier de la
numration basaa : pok = 1.
Nous avons signal que le Basaa possde une langue classes, et
comme toute langue bantoue, le changement de lettre pour dsigner autre
chose est capital. Ainsi, lorsque, dans le vocable MBOK, on isole le M ,
21 Nicol .Y: Les Bakoko
22 Delafosse M: Les Civilisations ngro-africaines, cit par Hubert Deschamps- in Les
Religions ct' Afrique noire, p. 5
74
terme de totalisation, on fait remplacer b par p et on obtient pok, ou vice
versa; de pok, on fait bok : arranger, d'o MBOK : totalit qui arrange, et
qui prexiste et survit l'individu. MBOK est parti donc de cette ide de
commencement, de primogniture, de pouvoir d'organisation.
Ainsi, pour le Basaa, au moins partir de cette charte, le MBOK
connote le pays dans sa totalit, comprenant hommes, animaux, arbres,
fleuves, institutions sociales, conomiques et politiques. C'est le concept
qui totalise le corps global de l'ethnie. Comme l'on peut facilement le
remarquer, il ne s'agit ni d'ossements, ni d'oligarchie ftichiste, mais de
quelque chose qu'on peut appeler vital pour le Basaa d'hier et
d'aujourd'hui, puisque ni l'un ni l'autre ne peut se passer du concept pour
organiser rationnellement sa vie et celle de son groupe, si petit soit-il.
Dans la charte, nous relevons 3 catgories de devoirs et d'obligations
parmi les 9 articles. Le jeune homme qui atteignait l'ge de la circoncision
et qui, par l'initiation, entrait dans la socit des adultes, devait prter
semlent de cette faon :
Je m'engage protger:
1. Nwa Mbok [DeVOirs de protection, d'obissance et d'aSSistance]
2. Man Mbok des personnes physiques (femmes, fils et hommes
3. Mbombok du peuple)
4. Tjom di mbok
5. Mis ma mbok
6. Nin Mbok
7. Mbenda Mbok
8. Nkaa - Mbok
9. Mbok i Mbok
[
Devoirs de protection des biens et de la]
vie (choses, dcisions et vie du groupe)
[
Devoirs de protection des ]
institutions (loi. justice et droit)
Si l'on reprsente cette institution (figure n02) sur le plan graphique,
l'on remarque que socialement, le Mbok Basaa comprend:
a- Ndap : lien de sang
b- Mbai : lien de rsidence et de sang
c- Lihaa : lien de sang, pas forcment de rsidence
d- Liten : lien de sang, rarement de rsidence
e- Pes Mbok ou Lon: lien gographique (rgion)
f- Mbok : sens sacr de patrie
Ndap : Lien de sang
75
Politiquement. le fonctionnement de l'institution chez le Basaa
prcolonial se rsume comme suit :
Les familles sont groupes et rparties sous l'autorit des
Bambombok, et ceux-ci soumis leur Nkaambok. Le Nkaambok tient
son pouvoir d'une assemble du Mbok suivant les degrs de la figure n02.
Et ce pouvoir dpend de cette institution, donc cet ordre ne peut tre
qu'hirarchique. Il y a autour de lui le corps des prtres. gardiens des
usages du pays, dont l'autorit, tantt manifeste. tantt occulte, s'impose
au Nkaambok lui- mme.
Le pouvoir du Nkaambok s'exerce dans la limite du droit coutumier.
Il est tempr par les Ministres ou Dikoo di mbok. chef des familles
primaires au niveau de chaque portion territoriale et dans les assembles au
sein desquelles se dbattent certaines questions politiques et juridiques.
76
Le systme global prend la configuration suivante ci-dessous (figuren03) :
Expliquons ce schma :
Le petit cercle du milieu connote cette ralit totalisante et
transcendantale autant qu'est le MBOK en tant que globalit.
Les ordres de grandeur dans le pouvoir d'organiser et de modeler
l'ensemble partent d'abord des hommes religieux, Bayimam, qui. dans
cette socit, occupent la premire place bien que souvent effacs. Cette
apparence d'un pouvoir diffus fait penser des socits dites secrtes.
Cette catgorie des citoyens entoure les Bakaamkok (matres temporels)
de leurs conseils et avis dans le gouvernement de leur unit familiale.
L'on verra que les groupes 1 et 2 sont dsigns ici sous le nom
commun des Bambombok, parce que la ralit du pouvoir rside dans
leurs mains, grce leur naissance non conteste. Ils descendent tous d'un
mme anctre et se classent suivant l'ordre de naissance. Nous rappelions
plus haut que la socit basaa tait d'essence patriarcale et agnatique.
La dernire classe est celle du peuple tout entier qui comprend mme
les trangers, les esclaves ns ou achets, les femmes et les enfants.
77
Nous avons le schema ci-dessous (figure n04).
Figure 04
Tout problme qui n'a pas pu tre
rsolu l'amiable au niveau: ndap,
mbaI, Iihaa, litn peut ncessiter
l'avis d'un Mbombok Lon ou tout le
conseil des 8ambombok. Leur
runion connote aussi le terme
mbok ou bama mbok.
c
NDAP
- - - - - - - - - - - - ~ , - - - - - - - - - -
r Chaque famille nuclaire rsoud ses
problmes dans un cadre restreint et
dans le cadre de la famille tendue
(Iihaa)
1
matn
(sangliten)
Dignitaires
du village
i
Ndap
{
Ce sont les sages. Ils sont vieux
donc les plus rapprochs des morts.
Ils sont les mieux placs pour dire le
mhok. Ce sont les philosophes
Le Mbombok est un dignitaire
pouvant sigcr au conseil suivant le
degr de juridiction. Mais quand il
joue un rle sacr, le rituel seul
change.
{
les grands problmes du village
sont rsolus par les diffrents chefs
de famille ou Dikoo di mbok
{
{
les familles
(Mahaa)
Deux familles qui ont un diffrend
ou tout autre problmes se
runissent pour le rsoudre.
78
Telle que prsente plus haut, la socit autour du MBOK, comme
ciment, fonctionnait suivant le systme lignager sous les trois conditions
expresses suivantes:
Pour tre consacr comme Mbombok, il fallait possder:
- un territoire connu,
- une autorit lignagre connue,
- une ascendance noble connue.
Ces trois critres sont exprims dans la charte ci-dessus.
Territorialement, tout Basaa doit ncessairement possder ou
montrer, suivant le tableau ci-dessous, au moins une partie du territoire o
lui-mme ou ses anctres s'taient fixs.
Ainsi, de WOM
23
, espace territorial mis en valeur par l'individu,
jusqu' HISI, terre Oll l'on s'est fix, il y a chez les Basaa 9 modes
d'occupation du sol. Lorsque dans cette socit on appelle quelqu'un
Mbombok, ou fils de Mbombok, on sous-entend qu'il a une possession
immobilire. Et de cette attribution peut dcouler l'autorit lignagre,
laquelle dbouchera sans doute sur la descendance agnatique. Le rapport
des classes ou castes est n de cette situation, et c'est ce qui expliquera
l'tude des statuts socio-politiques.
11- LE FONCTIONNEMENT:STATUTS SOCIO-POLITIQUES
Parler de l'organisation de la socit basaa traditionnelle, c'est
immdiatement toucher un problme politique, celui de l'ordre, de
r organisation tatique telle qu'on r observe dans les socits modernes et
laquelle dcoule d'une partie d'un droit qui est global. Ce droit global qui
comprend l'ensemble des coutumes et des lois ou interdits, forme en
quelque sorte l'armature de la socit, le prcipit d'un peuple comme
dit Portalis. Mais existait-il avant la colonisation? C'est ce que nous
essayerons de voir dans cette section 2.
Dans ce prcipit, il y a le caractre d'intimit et de communaut, le
phnomne moral qui dcoule lui-mme de l'usage fondamental des
prcdents coutumiers, car sans vie morale il n'y a pas de vie commune, et
pour vivre en commun, il faut certaines limites certaines choses; c'est la
notion d'obligation cratrice, d'institutions rgulatrices: l'Etat. Pouvait-on
ou peut-on parler d'Etat dans le fonctionnement du groupe basaa d'alors?
23 Voir tableau des champs familiaux (tableaux n 1).
79
Seules les notes suivantes, recueillies auprs de nos enquteurs, nous le
dmontreront.
Nous savons que lorsqu'il y a obligation de faire ou de ne pas faire, il
s'ensuit que lorsqu'on fait ce que les autres rprouvent- car la vie en
socit c'est nous et les autres-, il y a automatiquement une rprobation de
la socit, ce qui constitue la sanction inhrente l'infraction commise. Et
ceci ncessite une autorit, quelle que soit sa forme.
Or, la notion d'obligation et celle de l'infraction dbouchent sur la
religion et la morale, et comme cette socit traditionnelle basaa est
essentiellement religieuse, il faudra donc que, pour la dfense de ses gens,
cette socit, par la coutume dfinisse la faon dont elle entend assumer sa
tche, s'acquitter de sa mission. Pour ce faire, il n'est peut-tre pas non
moins important de connatre la composition de cette socit et ensuite ses
forces rgulatrices.
II.1. Composition de la socit traditionnelle
Nous avons vu, parlant du peuple dans son histoire travers le temps
et l'espace, des tribus, des clans, des sous-clans et mme des phratries.
Mais l'intrieur de cette nomenclature, qu'elle tait la place de
l'individu? Il existait deux grandes divisions:
~ les Bot Mbok : les matres du lieu et leurs descendances,
~ les Balolo : les trangers et leurs descendances.
Beaucoup d'auteurs ont soulign que dans les socits traditionnelles,
l'individu n'apparat pas, il s'efface devant le groupe ~ soit!
Pourtant, la socit que nous tudions et laquelle nous appartenons
nous prsente des individus partir desquels se forment certaines
corporations telles la socit des prtres (Ng et Um), la socit des
militaires (Bagwgwt), la socit des lgistes-lgislateurs (Bapdl), la
socit mme des femmes (le koo), etc.
Sur le plan territorial, la tribu reste le dcoupage idal dans lequel
clans, sous-clans, phratries, dlguent des reprsentants chaque organe de
dcision ou de rflexion: ce dlgu pour nom Mbombok (voir figure
n04).
La socit basaa traditionnelle ne connat pas de royaume, ni de
chefferie au sens europen du terme. Celui que tout le monde reconnat
80
comme tel, le Nkaanlbok ou Nten, n'est que le pre du clan, de la tribu,
qui a plusieurs noms suivant le degr de reprsentation: Isan Mbai
(famille), Isan Nkan (village), Isan Lon (tribu), ou Isan Mbok (ethnie ou
sous-ethnie). Ce sont ces personnalits qui forment le gouvernement
differents niveaux.
Comme chez les Celtes, le chef, chaque niveau, est ponyme: il
incarne la fois l'anctre, le clan, la famille, l'autorit civile, religieuse et
militaire. Et autour de lui, il a des nobles qui ont le mme sang que lui
(frres, cousins, neveux, oncles) parce qu'eux aussi descendent de
l'anctre. Ce sont ceux qui forment ce qu'on a appel les Bet Mbok (les
matres du terroir), en opposition aux Balolo (les trangers de toutes
conditions: captifs, esclaves, affranchis, immigrants, etc.).
Dans cette dmocratie qu'on peut appeler nobiliaire , il y a la
socit des anciens, les Dikoo di Mbok, qui, en dehors de Nkaanlbok,
peuvent prtendre la place de leader ds qu'il y a vacance; par contre, les
cadets des familles peuvent assister aux assembles dlibratives mais sans
voix, et ne peuvent remplacer les autres de leur vi vant.
Ces assembles qui portent le nom de Likoda, ou Borna Mbok, sont
l'organe politique suprme des Basaa, qu'elles sigent sur le plan clanique,
tribal, ou mme, parfois, ethnique: c'est le parlement.
Les mots Likoda et Borna viennent du verbe Kod: rassembler,
russir. S'il y a runion, il faut qu'il y ait quelqu'un qui la convoque, et
pour qu'il y ait rencontre, consquence d'une convocation, il faut qu'on
soit convoqu, et que le lieu de la runion soit connu, et mme quelquefois
son objet. Ce rle est dvolu au Nkaambok assist de son tat-major, les
Dikoo di Mbok.
Comme nous le verrons par la suite, il y a dans ces runions qui sont
priodiques une tiquette rgulire: un certain apparat, un endroit
appropri, le droit la parole, le droit d'accord et de dsaccord, et les
signes distinctifs des participants. Que reste-t-il ici d'un parlement
moderne?
Pour mieux comprendre l'organisation socio-politique des Basaa,
passons directement la description de l'Etat, de ses reprsentants, du
conseil, du parlement, des lois constitutionnelles, de la capacit juridique
d'tre dput, des prrogatives attaches la dignit de Mbornbok.
81
II.2. Approche tatique
Il est dit dans la charte institutionnelle prsente plus haut (cf.I
chap3):
2.1 De la citoyennet
Sont citoyens basaa ceux qui traversrent la Liwa ou naquirent
Ngok Lituba ou leurs descendants de parents non esclaves ou captifs, ou
ceux qui auront acquis, aprs naturalisation rituelle devant rassemble
runie, le titre de Nsaa. Tout cet ensemble constituera le Mbok. Son rle
essentiel sera de perptuer la race et de respecter la tradition basaa.
Tout ce que le Mbok dcidera tii, interdira kila, lgiferera tmbn
sera respect et observ comme bien commun de la tribu; c'est pour cela
que nous disons aujourd'hui: Mbon wog, minson mi yihga , les
pres meurent, les fils les remplacent . Voici le prambule de la charte
traditionnelle des Basaa approuv Ngok Lituba aprs l'installation.
L'intrt et le but de cette dcision solennelle ont pour objet la continuit
du peuple basaa, sa survie.
Le mme jour que fut dcrte cette loi fondamentale, les
ordonnances suivantes furent prises en vertu de ce dicton:
1- Nwaa mbok : la femme appartient au peuple. Tu ne l'abandonneras.
2- Manyo ma mbok : les dcisions du peuple tu ne les casseras.
3- Mis ma mbok : les yeux du peuple, tu y feras attention.
4- Mhenda mbok : la loi du peuple, tu la respecteras.
5- Nkaa mbok : le pre du peuple, tu reconnatras.
6- Mbombok : le vieux du peuple, tu obiras.
Parce que Mbok kwog, mbok nyodag (le peuple tombe, mais
toujours se relve et rajeunit et ne meurt jamais).
1) Si un homme bat un vieux du peuple, il sera sanctionn.
Ibale mut a njos MBAMBOK, ba je nye kwag, a mbok hala yaga? Mbok
hoom!24
2) Celui qui frappe son pre, sa mre ou un vieux de mme ge, qu'il soit
sanctionn.
Mut a bp isafi to nyan, to man mut sega yap, wee a nks kwag' Mbok
hoom!
24 L'expression Mbok boom! indique l'approbation unanime.
82
3) Celui qui tuera sa femme, son fils ou un esclave, Mbok le sanctionnera.
Mut a nol nwaa, to nkol w, mbok ngs nye. Mbok hoom !
4) la femme qui connatra le Ng ou cherchera regarder quelque autre
divinit en face, aura affaire avec le Mbok.
Muda a yi Ng to linun sat pe ni mis, a gw hop ni MBOK. Mbok hoom !
5) Tout crime crapuleux doit tre affaire de MBOK.
Jam libe li kwo lonn Mbok yon i nsomjo, Mbok hoom!
6) La femme qui mangera un animal interdit (panthre. phacochre,
poisson) aura affaire MBOK.
Muda a je yom kila : nje. tjobi a gw hop ni MBOK. Mbok hoom !
7) Au cours d'une lutte, d'un duel. d'une guerre, s'il y a eu blessure ou
meurtre, seul MBOK procdera au rite de purification.
Ngda santo gwt, ndi nd pam, MBOK yon i nyn isi. i kan jomb ni
sayab. Mbok hoom.
8) Chaque individu doit soumission et obissance totales au MBOK.
Hi mut a nlama ngl Mbok ni suhene yo nyuu. Mbok hoom !
9) Si un homme a une palabre avec MBOK, il faut chercher se purifier
par le rite de purification, sinon MBOK le regardera.
U bag beba ni Mbok, u nana say ba nlo b. Mbok 1 nol b we. ndi 1
nkahal we bba liemb Mbok hoom!
10) Tu ne te moqueras pas de MBOK.
U tahbenege ban Mbok .
1 1) Tu garderas comme sacres toutes ces prescriptions.
Honol mam mana unok len. i kolba ni MBOK. A MBOK hala yaga?
Mbok hoom!
Ces prescriptions qui furent dictes devant le peuple runi aprs le
passage de la Liwa constituent l'essentiel, le fondement inviolable de toute
la socit basaa, prescriptions qui taient tenus de respecter tous les Basaa
de toutes les conditions.
2.2 De l'autorit
A la tte de chaque tribu basaa il y avait un Nkaambok. A la tte
du clan ou du sous-clan, un Hikoo hi Mbok (Dikoo di mbok).
Le Nkaa Mbok et le Hikoo hi Mbok, qui sont les premiers de la
tribu ou du clan, ou bien les ans des parents de descendance
patrilinaire connue. devaient former le conseil du gouvernement
l'chelon tribal. Chez les Lk Bakn de Babimbi. par exemple, le
83
Nkaambok tait de la famille de Mamn, fils cadet de Basambul, frre
puin de Bakeng, parce que ce dernier avait vu tous ses fils quitter le pays:
Mben, Heega, Njee, Ngondi, Ndon et Dikit. Chez les Bikok, c'est un
descendant de Lg Baki; chez les Ndog Nje, c'est le premier n de Lg
Ntmta, etc.
Ce sont ces princes qui forment le gouvernement du peuple,et
entre lesquels les portefeuilles sont distribus suivant les comptences:
affaires culturelles, judiciaires, d'administration centrale, de police et des
forces armes, de l'conomie, des finances, de l'information et de la sant.
Notons par ailleurs que le clivage n'est pas aussi net que dans l'Etat
moderne, car le seul Mbombok pouvait remplir (et le faisait du reste)
plusieurs fonctions: de dput, de ministre, de prtre et de chef de douane
par exemple (Mpodom), (Hikoo Mbok), (Nyimam), (Njenjel).
2.2.1 Prrogatives de NKAAMBOK ou Pre du peuple
Nous avons vu par les ordonances que sa personne est inviolable. Il
convoque les runions du conseil (Nkaambok Bikumba). Il reprsente son
peuple, sa tribu ou son clan, auprs des clans ou tribu trangers. Il
parle au nom de tout son clan ou de sa tribu .
Il est le chef des cultes.
Il rend la justice.
Il prside les cours et tribunaux.
Il peut dclarer la guerre ou engager des pourparlers en vue d'tablir
des conventions de paix.
Il nomme les chefs de guerre parmi les plus valeureux de la tribu
reconnus pour le nombre de leurs lanires de peau de panthre, car chaque
lanire reprsentait un homme tu pendant les expditions antrieures.
Il notifie tout le peuple les dcisions et les arrts pris au cours des
sances.
Il envoie des reprsentants auprs des Bakaambok des autres tribus.
Il est le dpositaire des coutumes et rites et reste vigilant pour que
rien ne change, car la vritable bnficiaire de l'ordre public est la socit
tout entire qu'il n'entend pas dtruite.
Il ne prlve aucun impt, mais son gouvernement a droit aux dons
qui vont jusqu'aux personnes physiques. Son gouvernement n'est pas pour
extorquer des biens aux populations, mais au cours des assises, on peut le
84
corrompre. Bot ba bi kbl nye ki gws vap, a b ane b i katal tiorn,
ndi a b yon bitek to le bil, inyu hop ba nIona nyeni .
Il a droit aux premires parts dans toutes les crmonies, telle la
poitrine de la chvre dans le repas rituel. Dans tous ces actes, il est assist
de ses ministres ou nobles; toute dcision ne pouvait tre prise qu'aprs
une discussion pralable Oll chacun tait intervenu suffisamment. S'il
arrivait qu'un Nkaarnbok, pour une raison ou une autre, se trouve
empch d'exercer son mandat, qui est par ailleurs hrditaire, il dlguait
ses pouvoirs un Mbornbok, en lui confiant son chasse-mouches, insigne
de sa dignit. Cet homme assistait l'assemble ou au conseil sous le nom
de Mpodol (dput ou dlgu).
Tout ce qu'il recevait partout au cours de sa reprsentation, voire son
mandat, tait remis intgralement au Nkaarnbok. Si, aprs la mort du
titulaire, celui-ci, au cours des multiples occasions, s'tait montr apte,
sage, brillant orateur et capable d'offrir des festins, c'est lui qui devenait le
Nkaarnbok la place du dfunt.
Mut nunu nyen a bi yika ki Nkaarnbok ibale a bi hop, a bana pk
ni makondo ki .
2.2.2 Le Borna Mbok
A chaque tribu son Borna Mbok. Cette assemble se runissait pour
dlibrer. Elle tait compose de Bakaarnbok (les chefs coutumires ou
P.M.), de dikoo di Mbok (notables ou dputs ministres) et des Banjejel
(chefs d'administration publique). C'tait lorsqu'on sigeait comme
assemble tribale . Chaque Mbombok pouvait y amener ses fils majeurs
ou ses frres, mais pas d'enfants ni de femmes d'trangers ou d'esclaves.
Cela pour 4 raisons, savoir:
1) Quand ils (les matres) tenaient une assemble, il y avait
automatiquement la prsence de la divinit Ng qui y assistait et cette
divinit n'est pas visible des catgories prcites.
2) Parce qu'on y prenait de graves dcisions et comme les enfants et les
femmes sont bavards, ils risquaient de divulguer les secrets d'Etat.
3) Les hommes qui se rassemblaient n'taient pas tous anims de bonnes
intentions, aussi les enfants non initis risquaient de payer les frais des
jeteurs de sort .
85
4) Avant d'y arriver chaque partIcIpant avait dj consult la divinit
Ngarnbi qui leur avait prescrit ou de se taire durant toute la sance, ou de
parler parce qu'il tait plus fort ce jour-l, ou encore de :
a- se tenir debout et de ne point tendre la main quelqu'un:
b- ne pas boire;
c- ne pas manger;
d- ne jamais se quereller;
e- ni jamais oublier de tenir la canne (Nsurnbi Mbok) en main en parlant.
Tout ceci pour viter quelque malheur.
2.2.3 Lieu de runion (Liborna li borna Mbok)
L'interdit de se rencontrer n'importe o tait religieux (ha tohee
horna b Mbn i). Presque toujours, c'tait au carrefour des pistes ou sous
l'ombre d'un arbre totmique (e Mbok) tels: Cm, Bogi, Hitat Mba
(noms d'arbres en basaa). Pralablement, les femmes devaient nettoyer
l'endroit choisi.
Le premier jour tait consacr au rite de purification (Biban). Le
prtre du NGAMBI devait apporter un rgime de palme non mr (suu ton)
+ 9 fruits d'un arbre appel Tu-Njog.
Chaque Mbornbok apportait un branchage libui li bie, un rgime de
palme + 9 fruits de Tunjog + les branchages + l'arbre de Mbok, Hihnt,
ainsi que les paroles qu'on devait prononcer contre les mauvais esprits i
tuus baernp, prvenir le dsordre liyanda, le meurtre Manola ou djern.
Tout cela tait pour sacraliser cette place ban = exorciser, laquelle partir
de ce jour, n'tait plus un simple carrefour, ou un arbre quelconque, mais
la maison de rencontre des vivants et des morts, puisque le rgime non mr
et les fruits de Tunjog sont la nourriture des anctres et que les esprits sont
reprsents par les feuillages.
Commettre l'adultre par exemple en cet endroit tait sacrilge et puni
svrement. Tout autour de la place taient placs des siges kaka.
Certains apportaient leur natte mataama bibunga ou s'adossaient sur le
trpied Mbenda. Mais le Mbenda tait toujours rserv au Nkaambok qui
avait toujours son chasse-mouches en mains, ou pos sur une peau de lion
ct d'une corbeille contenant 3 kolas.
Il portait des bracelets d'ivoire (dikomb di moo) et des bihiafi aux
chevilles, et une pe dans un fourreau pa-sogo ; s'il tait aussi guerrier;
on y reconnaissait les prtres leurs chapeaux emplums, le cou ceint
86
d'une double range des bakola (sorte de colliers de perles), et les
guerriers leurs lanires de peaux de panthre (Nkaynj). Tout le monde
avait une canne cisele (Nsumbi Mbok), qui reprsentait l'amulette ou le
gris-gris protecteur.
2.2.4 Fonction de Borna Mbok
Pour organiser au mieux la vie dans la communaut, il fallait des lois,
nous l'avons dit. Nous avons vu aussi ceux qui devaient prendre part
l'laboration de ces coutumes qui avaient force de loi.
C'est donc au Nkaambok de la tribu que revenait le soin de
convoquer ces assises. Ce n'tait pas de son bon vouloir: plusieurs
dolances prsentes dans la maison du peuple, Kumba Lon o sige son
gouvernement, taient la cause principale des runions. Ces dolances
taient. par exemple :
a- le meurtre domestique,
b- l'organisation des troupes en cas d'attaque ennemie,
c- le meurtre d'un citoyen dans une tribu trangre,
d- la fuite l'tranger ou chez ses oncles d'un citoyen ayant tu un autre
citoyen,
e- le dcrt de nouvelles lois (t manlbn ma yondo),
f- la punition de ceux qui transgressent les vieilles lois (ou lois tablies), g)
la punition de l'homme ou du clan qui dsobit au Mbombok.
Cette assemble se runissait aussi dans le cas o un citoyen ayant
tu un tranger s'enfuyait l'tranger, ou qu'un tranger se saisissait d'un
otage. Il fallait pour cela convoquer les reprsentants pour statuer.
Par exemple: une femme du clan ou un lphant sont passs dans
une tribu trangre, alors on y associe les Banjenjel, c'est - - dire les
titulaires des routes ou douaniers.
Une fois passes et dcides devant cette assemble souveraine, ces
prescriptions entraient en vigueur. Toute inobservance tait passible des
peines prvues, qui taient principalement:
a) le Kwag (blme),
b) le Mbuma (pillage des biens),
c) le Kna (bannissement).
d) le Mabet ma Ng (mise mort par dcision du peuple devant la divinit
Ng).
87
N'oublions pas qu'avant la tenue de l'assemble, les Bakaambok
devaient se runir pour arrter le programme de la rencontre: c'est ce
qu'on appelait le NKAA MBOK BIKUMBA, ou ordre du jour, ou conseil
des ministres.
CHAPITRE IV
LA VIE FAMILIALE
91
La famille est la cellule de base de la socit basaa. L'acception
qu'on lui donne englobe toutes les personnes se rclamant d'une mme
filiation" d'une mme ligne. Elle se caractrise par des liens de
consanguinit et d'alliance.
1- L'ECHANGE MATRIMONIAL
a- Le rgime matrimonial traditionnel: la dot 25 , sa
composition, la pratique sociale, la transaction et les avantages et -coups
du systme.
Dans l'ancienne coutume matrimoniale basaa, pour qu'il y ait
mariage, trois conditions taient ncessaires et suffisantes:
~ les futurs conjoints devaient tre de sous thnies diffrentes (Un lg
Bakfi n'pouse pas une lg Bakfi) ~
~ le consentement des familles devait tre acquis;
~ la dot devait tre promise et le versement commenc.
C'est donc la lumire de ces trois principes que nous allons
examiner le rgime du mariage selon les Basaa du Cameroun.
On sait que chez tous les Bantous, l'unit sociale de base est la
famille, dont les lments sont simplement des composants. Et la logique
chez ces populations voudrait que les actes essentiels de la vie tel que le
mariage, qui doivent tre accomplis par une personne dtermine, soient
consentis par l'ensemble du groupe familial qui obligatoirement en est
toujours affect.
Du fait de l'exogamie pratique par les Basaa (le mariage est destin
perptuer la race, augmenter ses possibilits), quand un homme prend
une femme dans un clan ou une ethnie voisine, son geste diminue l'autre
famille et pour cela il faut une compensation afin de maintenir l'quilibre;
cette compensation matrimoniale s'appelle en basaa Nkbi, qui donne la
possibilit de combler le vide cr par le mariage d'une fille dans une autre
tribu.
Jadis, au lieu mme de donner chvres, houes, fusils de traite et
esclaves comme dot , on changeait carrment deux filles de deux
familles en mal de mariage.
L'on nous a dit que le NKbi est n le jour o l'une des familles, ne
possdant pas de fille marier, dt trouver une valeur quivalente. Cette
valeur quivalente, avons - nous dit, comprenait esclaves, ttes de btail,
2S Compensation matrimoniale
92
marchandises diverses, ou tout objet utile pour permettre d'acqurir des
biens propres pour affronter aussi l'opration avec beaucoup de facilits.
L'argent n'est venu qu'avec l'occidentalisation de la socit, et avec elle
tous les abus qu'on est en droit de critiquer de nos jours.
Il faudra noter aussi qu' l'poque, l'assentiment de deux groupes
tait toujours sollicit, surtout pour la premire femme, Nyafi mbai (mre
du foyer domestique), tandis que pour les autres, les bakila (celles qui font
les commissions), seul le mari. quelquefois accompagn de la mre de
l'hritier, donc nyan mbai, menait les oprations. Le groupe ne faisait
qu'homologuer J'inclination marque par le mari, tant donn la
prescription traditionnelle qui dit que la femme appartient au groupe.
Pour l'accomplissement de ce mariage, les formalits suivantes
taient observes:
Sitt connue la naissance d'une fille, qui, ailleurs tait fiance parfois
tant encore dans le ventre de sa mre, le pre est sollicit pour la
promettre en mariage. Il va consulter le prtre du Ngambi avant de fixer
rendez-vous l'un des solliciteurs qui semble agr par la divinit.
Le chef de la famille "pouseuse" qui se prsente, agit soit pour lui
mme, soit pour le compte de l'un de ses fils et appuie sa demande de
l'offre d'un petit sac de sel et quelques calebasses de vin de palme.
L'acceptation de ces petits cadeaux signifie que le pre accepte le principe
des fianailles. Quelque temps aprs, une date est fixe par le prtre du
Ngambi, le prtendant ou son pre, ou son chef de famille le cas chant.
revient trouver le futur beau-pre qui a pour la circonstance fait ample
provision de vin de palme et runit tous les anciens de son groupe. En
buvant ce vin, l'on discute du prix de la dot . Si tout est bien arrang, le
fianc ou son rpondant immole un bouc qu'il a amen de son village et
offre ainsi un festin qui marque, aux yeux de tous, la crmonie des
fianailles officielles. Il verse en mme temps et trs ostensiblement un
premier acompte sur le montant convenu ( un fusil pierre, une chvre ou
une pice d'toffe).
A partir de cette date jusqu'au mariage, le fianc sera tenu de donner
des cadeaux aux membres de sa future belle-famille, laquelle ne ratera
aucune occasion de se les faire offrir: tous les motifs seront dsormais
bons pour prouver la gnrosit du futur beau - frre. Quelquefois, c'est
une banale visite pour apporter les nouvelles de la fiance, car celle-ci.
avant huit ans, demeure encore dans sa propre famille parce que, dit le
proverbe basaa, le mariage est un sac sans fond . D'ailleurs le mot
93
dot , impropre en basaa, se dit Nkbi, ou sac sans fond. Contracter
mariage ici, c'est crer une industrie qui rapporte plus par l'amiti
gnreuse que par un faux calcul, car l'offre des cadeaux est rciproque.
Pour ne pas s'exposer une supercherie du pre de la fiance, le
futur mari s'empressait souvent d'aller rclamer sa femme ds que celle-ci
prsentait des soupons de pubert (petits mamelons par exemple). Pour
convaincre ses beaux-parents, il arguait qu'un anctre lui tait apparu en
songe et qu'il lui annonait que la jeune fille devait rejoindre sa nouvelle
famille. Quelquefois, c'tait par l'intervention du prtre de Ngambi.
Si entre temps, il n'y avait pas eu d'autres fianailles, la jeune fille
tait confie sa nouvelle famille. Un banquet runissait cette occasion
les deux familles et un nouvel acompte sur la dot tait vers. S'il y avait eu
d'autres prtendants plus riches, on remboursait les cadeaux et la partie de
la dot dj verse.
Bien que mineure, la jeune fille prend le statut de femme marie du
fait de changement de domicile. Coutumirement, cette pouse-enfant
n'aura pas de case propre, mais habitera dans la case de sa belle - mre ou
dans celle d'une des femmes de son mari. Ici. la ralit du mariage est
d'ordre juridique et non biologique. Tous les droits du pre sur sa fille
passaient ainsi aux mains du mari qui ne manquait pas quelquefois d'en
abuser: c'est le cas de viol prmatur, hlas ! bien que coutumirement cet
acte accompli temps n'tait pas blmable. Car dans cette socit, le mari
doit toujours jouir des prmices de la maturit de sa future pouse.
La partie du Nkbi restant, tait verse conlpte-gouttes parce que,
verse une seule fois, il n'tait pas exclu qu'on y revienne, soit pour le
nier, soit pour l'augmenter, surtout si la fille se rvlait prolifique ou
travailleuse. Ces deux derniers cas, estime la coutume, taient une source
inpuisable de revenus pour la belle- famille, aussi celle-ci devait-elle
compenser le gros manque gagner qui rsultait du fait du mariage au
dtriment de la famille de la fille.
Dans les cas de contestation de la ralit du Nkbi ou de sa
composition, les vieux Basaa avaient imagin un systme d'inscription sur
bois. En effet, ils se servaient de planchettes perces de trous de diffrentes
formes et dimensions, significations particulires connues de tous et
prsentes en cas de conflit.
Ces inscriptions reprsentaient les ttes de btail, les sacs de sel, les
esclaves et mme les banquets offerts. Toute ngation tombait d'elle-mme
ds qu'on sortait cette planchette. C'est pour cela qu'en matire de preuve
94
par crit, nous pouvons dire que le Basaa primitif la connaissait de longue
date. Telle tait r ancienne coutume, qui a subi pas mal de changements en
matire de dot, de la composition de celle - cL de la transaction, de sa
pratique en tant que richesse traditionnelle. Nous n'avons vu que le type de
mariage monogamique et le cas de la 'fiance - bb.
Essayons de voir aussi l'origine et la pratique de la polygamie.
On a vu plus haut que le Basaa pratiquait la monogamie autant que la
polygamie. La polygamie est ne, selon la coutume, de trois facteurs
d'ordre parental.
Quand un jeune homme atteignait la majorit, c'est - - dire la
sortie de l'initiation aprs la circoncision, il devait s'attendre, si ce n'tait
avant cette opration visant obtenir de son pre une femme, la premire,
Ki baa nlnd (celle qui, aprs le dcs, pleure la premire). Cette femme
lui est offerte d'office. Son oncle maternel, du fait de Kukumba, lui devait
aussi une pouse, et si celui-ci s'acquittait sur-le-champ de son devoir, il se
retrouvait mari de deux femmes en mme temps, toutes les deux lgitimes
aux yeux de la coutume.
Pour ne pas s'exposer aux sarcasmes de ses pairs, qui devraient le
railler plus tard parce que, bien qu 'homme mr, il devait tout son pre, il
travaillait dur et, avec ses deux premires pouses, amassait le Nkbi
ncessaire pour pouser alors sa propre femme, qu'on appelle Nwaa masa
ma nan, mot mot, la femme du pipi de la maturit, c'est - - dire celle
dote grce mes propres efforts.
Il lui restait maintenant organiser son foyer en dterminant, selon la
coutume, l'ordre hirarchique des pouses. Ces trois premires pouses
portent trois noms diffrents:
- la premire en titre s'appelle Nyan mbai mre du foyer . Si elle a le
bonheur de donner un garon, c'est ce dernier qui hritera de son pre tout
le patrimoine, personnes et biens.
- la deuxime, Kindak, celle qui l'on confie certains secrets, gardait
souvent les cls de la case personnelle du " patron". Elle remplace la
premire en cas de dcs de celle-ci, en tout et pour tout.
- la troisime, que le mari appelait Bot, ou mon sac, tait prpose pour les
dplacements. Tout polygame basaa, dans ses dplacements, devait tre
accompagn d'une femme, car non seulement elle devait accomplir ses
tches rgulires d'pouse, telles que allumer la pipe, prparer la nourriture
et l'eau chaude pour le bain, mais en plus elle devait satisfaire le matre.
qui ne pouvait passer plusieurs nuits sans faire l'amour.
95
Disons que toutes ces femmes avaient chacune sa case, sa plantation,
ses cabris, ses poules, ceci pour respecter le serment prononc le jour du
mariage qui dispose que l'homme est tenu de :
1) donner une case particulire sa femme;
2) lui fournir des ustensiles ncessaires (marmites, nattes), les outils
de culture (houe, machette) ;
3) dbroussailler une superficie assez vaste pour y tablir une
plantation;
4) garder une part quitable dans les faveurs octroyes de manire
que les prfrences pour les autres ne soient pas trop manifestes.
En un mot, il devait prendre soin de sa femme et la garder, mme en
cas de maladie, comme une acquisition prcieuse.
Bien qu'gales en traitement comme le voulait la coutume, l'autorit
de la premire femme sur l'ensemble de ses co-pouses (ses bambala)
n'tait pas chose ngliger.
Le fait qu'elle dsigne les autres pouses sous le nom de Bakila
montre qu'elles sont soumises elle et cela sans contestation. Comme le
nom nkila l'indique, leur rle est de lui servir de commissionnaires.
Pour le Basaa ancien, tre clibataire c'est tre assimil une sorte
d'esclave, Nkoi; avoir une seule femme, c'est s'exposer aussi une
raillerie peu flatteuse. On vous considrait comme un cureuil qui n'a
qu'une seule pouse parce qu'il ne sait pas construire de case, Nwaa wada,
wee hiko paa. Mourir sans hritier tait considr comme un malheur,
puisque sans hritier, pas de culte. Aussi certains hommes sont arrivs
pouser jusqu' 300 femmes (cas du feu chef mangele Ma Yoko) pour
s'assurer un hritier.
En mme temps que la polygamie renforait le foyer d'un homme et
l'enrichissait par l mnle, elle pemlettait aussi ceux qui n'avaient pas eu
assez de bonheur avec leurs premires pouses de s'assurer. aprs la mort,
les bienfaits du culte. Ainsi donc, conomiquement et religieusement, pour
la mentalit de l'poque, la polygamie n'tait pas le pch vniel comme
clament certains penseurs superficiels sur les us et coutumes africains,
mais un acte beaucoup plus rationnel et mme hautement religieux. Se
proccuper de l'au - del, c'est le propre de toute religion, et c'est aussi la
raison d'tre de la vie de tout homme.
La polygamie, sur le plan des relations entre les peuples, diffrents
videmment, crait des liens d'amiti et des alliances trs pousses entre
eux. ce qui assurait la paix propice tout panouissement. Il faut noter que
96
toute mdaille a son revers: si, sur les plans religieux, conomique et
diplomatique, la polygamie rendait d'minents services, sur. celui de la
possibilit pour chacun d'avoir au moins une pouse, elle crait d'normes
difficults la gnration montante, surtout avec l'arrive des Europens.
A partir de cette poque en effet, les ides nouvelles introduites dans
le pays par le biais d'un systme qui prchait l'indpendance, la dignit,
l'individualisme, le "chacun pour soi. Dieu pour tous", contraire . 'un
homme ou les hommes et les hommes ou l'homme", l'abus est apparu. Les
vieux, qui n'taient plus obis, se sont vu forcs frustrer la jeunesse des
faveurs du mariage: la dot, ayant cess d'tre une compensation, est
devenue une grosse transaction commerciale, et seuls les ans qui
possdaient dj dsormais devaient affronter les nouvelles mthodes
d'acquisition des femmes. Ils accumulrent ainsi les jeunes filles qu'ils
allaient prter aux jeunes gens contre leur force de travail. Ces derniers, qui
arrivaient procrer, n'taient pas les pres de ces rejetons vis--vis de la
coutume: s'ils taient pres biologiques, ils n'taient pas pres lgitimes.
Ce malaise, d la frustration des jeunes lments en faveur des vieux
polygames, mcontente ces derniers.
Tant qu'existait la coutume, la vision de la famille selon les
Europens, au lieu d'apporter des rsultats escompts, dveloppait la
polygamie au bnfice des possdants, donc des vieux. Heureusement que
vint en 1922 un arrt du gouvernement de l'poque qui rglementa le
mariage.
A partir de cet arrt jusqu' nos jours, le systme matrimonial a
connu des fortunes diverses et la famille en a subi des trs graves
distorsions. Selon cet arrt et les autres textes postrieurs, l'on avait fix
l'ge des futurs poux, la dure des fianailles, le consentement des futurs
conjoints et non de leurs familles seules, le montant de la dot, les
formalits d'tablissement de l'acte de mariage, la dvolution des enfants
ns avant, pendant et aprs le mariage, les rgles de dissolution du
mariage, le veuvage et la dvolution des veuves. Comme l'on voit, il s'agit
l du code civil franais calqu sur la coutume et qui devait demeurer en
vigueur jusqu'en 1969, date laquelle le Cameroun indpendant a adopt
son code civil fdral.
En dehors de la formation de la famille par le mariage, il y a d'autres
moments de la vie qu'observaient et observent encore certaines couches
des populations basaa. Nous avons parl de la naissance, de l'allaitement,
97
de l'ducation, de la circoncision, de la collation du nom, de la maladie et
de la mort.
11- LES DIVERS MOMENTS DE LA VIE
Aprs la consommation du mariage, il est normal qu'un heureux
vnement s'annonce, et, pendant deux trois mois, que duraient les ftes
organises en l'honneur de la nouvelle "pouse", tout le monde attendait
sa sortie. Celle - ci tait prcde des commrages des proches parents qui
ne font pas faute de raconter partout que la sombo, la nouvelle marie,
n'avait pas vu ses rgles le mois prcdent: a nlel sn .
Cette fois, celle - ci pouvait sortir, vaquer ses occupations; elle
n'tait l'objet d'aucun soin prnatal si ce n'tait les conseils prodigus par
la belle-mre ou les belles-surs. Ds qu'apparaissaient les premires
douleurs, elle se faisait assister de ces dernires ainsi que d'une matrone
exprimente appele Kap , c'est - - dire celle qui reoit l'enfant.
Avant cette naissance, le pre avait dj consult le prtre du Ngambi pour
s'informer des pratiques spciales qui devaient rgir les rites gnraux
favorables aux accouchements sans douleur et sans accident.
L'accoucheuse pressait le bas-ventre de la femme et faisait
quelquefois boire une dcoction la parturiente, dcoction qui a pour effet
de faciliter la dlivrance. Une fois l'accouchement termin, l'enfant et sa
mre taient soigneusement lavs l'eau bouillie qu'on avait pris soin de
recueillir et de conserver. Selon la coutume, une femme qui accouche reste
couche cinq jours durant pour un garon et quatre jours pour une fille.
Pendant ce temps, on lui fait absorber des mets chauds et du vin de
palme pour provoquer, dit-on, une abondante scrtion des seins.
La premire sortie des couches donne lieu une fte: le Mapam ma
yaa, qui runit parents et amis. A cette occasion, l'eau des ablutions au
moment de l'accouchement est verse sur le toit de la case, et doit
retomber sur le nouveau - n tenu par l'accoucheuse. Aprs cela, la mre,
pare de guirlandes de feuil1es, dilengwo, et de coquilles d'escargot, ko,
danse des pas spciaux en faisant avec son enfant le tour des cases du
village. La coutume veut que cette crmonie ait pour but d'carter les
mauvais sorts et de recevoir le nouveau - n dans le cercle familial.
L'eau reprsente le crateur, les guirlandes les esprits des anciens et
l'escargot les tres vivants. Ces lments de baptme. car il s'agit ici d'un
baptme, permettent de confrer un prnom l'enfant, lequel peut tre le
98
nom d'un anctre mort ou d'un ancien du clan, selon les indications du
prtre du Ngamhi. Ce parrainage sera ncessaire l'enfant toute sa vie
durant.
Un enfant qui meurt avant d'avoir eu ce prnom est considr comme
n'ayant jamais fait partie de la famille; on ne le pleure pas et son
enterrement ne fait l'objet d'aucune publicit. Quelquefois, on lui coupe un
doigt pour s'assurer qu'il ne reviendra pas plus tard.
L'enfant. maintenant intgr au groupe, sera ttera pendant deux ans,
c'est--dire jusqu' ce qu'il marche et puisse aller quelquefois chercher de
l'eau la rivire, pour que son pre se rapproche encore de sa mre.
D'ordinaire, une pareille femme regagnait sa famille d'origine, et, durant
ce temps, si elle couchait avec un homme autre que son mari, elle
commettait le crime le plus crapuleux, et l'injure la plus manifeste
l'gard de son mari. Ce crime avait pour nom limo, et tait considr
comme une maladie plutt que comme un prjudice moral. A cet effet,
pour que tout rentre dans l'ordre, il tait normal de faire appel aux bons
offices d'un prtre de Ngamhi.
Jusqu' l'ge de dix ans, cet enfant sera toujours avec sa mre,
passant la nuit ses cts, ou l'accompagnant aux champs, o il devait
surveiller ses petits frres. Aprs cet ge, les garons se rassemblaient
chaque soir auprs des vieux pour couter les contes dans lesquels sont
mles les leons de morale sociale et de savoir - vivre selon les anciens.
Si la crmonie de la sortie des couches confrait un prnom
l'enfant suivant le rite du baptme, pour le groupe social, surtout s'il
s"agissait d'un garon, celui - ci ne comptait pas. D'ailleurs, tant qu'on
n'est pas circoncis, le Basaa ne compte jamais les enfants et les femmes
qu'il considre comme n'ayant pas tous les attributs de la personne.
C'est grce la circoncision Iikwee, que le garon tait compt pour
un homme. La crmonie de Iikwee tait une grande occasion pour la
famille d'offrir un grand banquet.
Le pre de famille prenait soin de consulter le Nganlhi pour mieux
fixer la date de l'opration. Ensuite, il invitait l'oprateur Nkwee hi k et
son aide Nkap hi k. On choisissait ainsi l'endroit prcis o devaient se
drouler les diffrentes phases de l'initiation, temps pendant lequel les
anciens, gnalogistes et pdagogues, devaient rvler au groupe prpos
les diffrents rites, l'histoire du clan et le secret des rapports sexuels.
Durant cette mise en quarantaine, ils n'taient vus par personne
d'autre, vivaient nus, ne se rasaient pas. Au village, on proclamait qu'ils
99
taient morts et qu' leur rapparition, ils auraient perdu l'tat antrieur. Le
jour de la sortie tait un grand jour connu sous le nom de Ngand Iikwee.
La crmonie de Iikwee proprement dite se passait sur le toit d'une
case palabres en construction. L s'installaient l'oprateur et son
assistant. Les jeunes gens y montaient sur appel nominal. Ils arrivaient le
corps enduit de Hiol, sorte d'ocre, chacun accompagn de sa femme, s'il
en avait dj reue.
Durant l'opration, le patient devait se montrer insensible la
douleur sous peine de se voir injurier et bafouer. Il lui tait mme demand
de se livrer la danse rituelle du torse sur le toit afin d'tre acclam par la
foule. Alors on disait: A rnill likwee (il a brav la douleur: c'est un
homme). Un tel garon tait flicit et gratifi de cadeaux, et recevait un
second prnom d' homme.
La crmonie se terminait par un grand tam - tam et une libation de
vin de palme.
A propos du nom, nous avons dj remarqu deux occasions o une
seule personne peut avoir des noms diffrents: cinq jours aprs la
naissance pour un garon, quatre pour une fille, et aussi aprs les
crmonies de la circoncision pour un adolescent. Ceci nous amne nous
demander si le fait de porter plusieurs noms n'tait pas qu'une fantaisie.
Mais loin de l, dans l'esprit des anciens Basaa.
Pour le Basaa primitif, sa religion lui enseigne que le nom est une
partie concrte de sa personne, son image dont on peut se servir pour des
usages nuisibles. Aussi, ne faut-il pas le prononcer tort et travers.
Les noms dans cette socit sont donns aux enfants suivant les
circonstances qui ont prcd ou suivi immdiatement leur naissance, en
dehors du prnom habituel cit plus haut, qui, comme prnom, ne constitue
pas un vritable nom.
Les concepts moraux, les animaux dous de force, les cataclysmes, les
grands anctres servent de calendrier aux pres basaa pour confrer un
nom qui convient leurs rejetons garons. Car pour la fille, en dehors du
prnom au moment du baptme, le prfixe "Ngo" dsignant qu'elle est la
fille d'un tel, et du nom de cet individu, il n'y a pas d'autre explication,
pour ce qui concerne la collation chez le sexe fminin.
Si nous reprenons nos critres ci - dessus, nous rencontrons, par
exemple:
- Tarn: la jalousie,
- Njok : l'lphant,
100
- Ntida : le dluge,
- Nanga : anctre ponyme, nom qui est suivi de celui du pre, avec ou
sans particule, et suivi encore du lieu de naissance, de la province, de la
patrie laquelle on appartient en Afrique. En voici un exemple:
- Ngubt : Tarn, Banga, Lg Nkol, Babimbi, Basaa, Cameroun, Afrika
- Ngubt: prnom,
- Tarn: nom propre,
- Banga : nom du pre biologique,
- Lg Nkol : dsignation tribale,
- Babimbi : province,
- Basaa : ethnie,
- Cameroun : patrie,
- Afrika : continent.
De tout cet assortiment, seul le mot Tarn est considr comme un
vritable attribut de la personne. De cet individu, les autres aident une
identification facile.
Le nom tant une des composantes de la personne, lorsque, par un
procd quelconque, le sorcier l'utilisait des fins malfiques, l'homme
qui devenait malade attribuait la cause cet usage mauvais. Il rendait
visite, lui - mme ou un des siens, au prtre - mdecin, lequel, aprs
consultation du Ngambi, dcidait de le soigner ou de le faire soigner par un
autre de ses confrres loin du domicile du malade.
Les sances de traitement taient accompagnes de danses, car selon
la mentalit basaa, la danse est un remde, autant qu'une dcoction ou une
scarification. Si, au cours du traitement, le patient mourait, le mdecin
renonait pendant un mois consulter ses dieux.
Quelquefois, le malade ne trouvant pas la gurison, mdecin aprs
mdecin, Ngambi decrtait qu'il n'y avait plus moyen de le sauver et qu'il
devait attendre courageusement sa fin. Alors on l'emmenait dans son
second village, au milieu des plantations, le Mangom, o rsident souvent
les vieilles femmes, qui le prparaient l'ultime issue dans la rsignation.
Se sachant condamn partir, le malheureux en profitait pour dicter
ses denlires volonts, entour de toute sa maisonne. C'est la crmonie
de Li lagal ou testament, aprs quoi il rendait l'me.
101
111- LE DECES ET LES FUNERAILLES
Jadis, lorsqu'un homme mourait, les anciens de sa famille, aprs
l'avoir dvtu et tendu sur la natte o il tait dcd, lavaient
soigneusement son corps et le frottaient l 'huile de palme.
On transportait ensuite le cadavre dans la case palabres, ou Kumba,
o il restait expos deux trois jours, revtu de ses plus beaux atours. Il
tait veill par ses femmes en pleurs et qui hurlaient des chants funbres,
pendant que ses proches et amis clamaient ses louanges et se lamentaient
sur sa disparition. Ceci tait fait pour apaiser la colre de l'me du disparu,
mcontente de sa nouvelle condition. Pour ne pas encourir ses nuisances,
les survivants, femmes, parents et amis se marquaient le corps de tches
blanches et noires.
Le soir qui prcdait l'enterrement, les hommes dressaient derrire le
Kumba une sorte de paravent circulaire en feuilles de palmier. C'est dans
cet enclos que l'on creusait la tombe du disparu. Il tait donc interdit aux
femmes et aux enfants de sortir cette nuit- l, parce que, expliquaient les
anciens, le gnie de la nuit, Ng, devait venir chercher le dfunt et c'tait
un malheur pour un non-initi de voir ce gnie.
Le Ng venait pour expliquer les causes de la mort: malfices,
mauvais il, jalousie de la part des ennemis ou des siens. Les supposs
coupables taient amens dare-dare pour confesser leurs torts l'endroit du
disparu. On jugeait sance tenante ces fautes, on passait des amendes et le
produit de ces dernires devait servir payer les frais du festin des
funrailles.
Aprs cela, le matin venu, on procdait l'enterrement. Devant la
tombe, le chef de famille prononait l'loge funbre du disparu, le
chargeait des messages l'intention des anctres. S'il y avait un oncle, il
en faisait autant, ou, le cas chant, un membre de sa classe d'ge, ou de sa
confrrie. Alors on appelait les fossoyeurs et on leur donnait l'ordre
d'inhumer par ces paroles rituelles: Ng mi yonog mbinl (Allez donner le
cadavre Ng).
Le dfunt, ficel dans un pagne ou une natte, est tendu sur le dos au
fond de la tombe, la tte dans la direction du soleil couchant, ses effets
prfrs ses cts. Au - dessus du corps on disposait plusieurs feuilles de
palmier ou des palmes, de faon que la terre qui doit combler la fosse ne
soit pas en contact avec le cadavre. Quelquefois, on amnageait une
deuxime cavit dans un coin. Cette espce de tombe s'appelait Likan li
102
Ngoo. L, on pouvait disposer le corps assis ou debout et on couvrait la
fosse avec une grosse pierre. Enfin, sur le tumulus, on plantait une plante
vivace, Tutuk, kombe ou jm. Puis les veuves s'enfermaient dans le
Kumba pour deux ou trois neuvaines, entirement nues. la tte rase, le
corps barbouill de boue pern, sans jamais se laver. couchant mme le
soL pleurant et se lamentant.
Frquemment, de nuit, le mort, s'il fut de son vivant membre de la
confrrie de Bangang, faisait entendre sa voix par l'intermdiaire de ce
gnie. Les neuvaines termines, la crmonie dite le hilenga ou liyap lp.
traverse de 1 ~ eau. s'organisait, et avec elle les funrailles.
L, au bord du marigot. les femmes se lavaient, revtaient le costume
de deuil et on leur enlevait la feuille qui leur avait t mise pour prvenir
l'usage de la parole pendant leur rclusion. Le costume consistait en un
corps enduit de boue, de taches de noir de fume alternant avec des taches
d'argile blanche, et, sur la croupe, elles portaient une norme touffe de
feuillages nlabui qu'elles ne devaient changer que toutes les trois lunes.
Cette forme de deuil durait deux ou trois annes, et ce n'est qu' l'issue de
cette retraite qu'elles pouvaient reprendre les soins esthtiques.
La crmonie de Liso moo, ou Iiyap lp, suivant les localits,
runissait tous les membres de la famille et les amis du dfunt. C'tait
l'occasion encore d'un copieux repas arros de vin, o la part du dfunt
n'tait jamais absente: un peu de nourriture tait dpos sur sa tombe et
une calebasse de vin y tait verse. Certains objets lui ayant appartenu s'y
retrouvaient galement, lacrs si ce sont des vtements, briss si ce sont
objets mobiliers. On disait aussi ses louanges.
La disparition d'un noble tait en outre commmore par la fte des
pleurs, Ngand man, et entranait une dernire runion solennelle dite
likap bum partage d'hritage.
Deux ou trois mois aprs le dcs, une date fixe par le prtre du
Ngambi, l'an de la famille convoquait tous les siens. Il chantait
nouveau les louanges du disparu, s'assurait que le groupe conservait sa
mmoire, pleurait sa fin, grce ce Ngand maa. Il invitait en mme
temps les personnes intresses l'hritage rester en paix jusqu'au
partage de la succession.
Ce rglement avait lieu une poque dtermine par le Ngambi et
pouvait varier de quelques mois un an, quand les hritiers taient
majeurs, et pouvait tre report de nombreuses annes lorsque les ayants
droit taient en bas ge.
103
Bien entendu, chaque occasion, on banquetait en l'honneur du
dfunt et aux frais des hritiers: leur troupeau et leur basse - cour en
sortaient considrablement amoindris et. souvent, leur pcule aussi.
Nous n'avons parl jusqu'ici que de la mort d'un notable. Qu'en
tait- il donc de celle d'un enfant. d'une femme ou d'un esclave? Aucune
occasion ici n'entranait les formalits dcrites ci-dessus, pour des raisons
videntes et faciles comprendre.
Ayant t des gens diminus et inoffensifs sur cette terre, ces derniers
devaient le demeurer dans l'au - del. Par consquent, n'tant pas
redouter, il n'tait pas ncessaire de les amadouer en les honorant, tandis
que pour un grand sectateur du Ng, il fallait des confessions et des
punitions aux manquements leur gard, sans quoi. l'on tait sr que leurs
minkuki (mes errantes), n'allait pas vous laisser impunis.
Que sont devenus aujourd'hui tous ces moments que nous venons
d'tudier? S'il reste des crmonies de Iiyap lp ou so moo, ngand maa
et Iikap bum, dans les villages surtout, on n'invoque par contre plus les
foudres du gnie Ng.
Ainsi donc, la vie familiale chez nous, qui se caractrisait par le
rgime du partenariat appuy dans toutes ses manifestations par des
pratiques religieuses, a presque compltement disparu.
Au groupe social de jadis, connu pour son immuable conservatisme,
pour sa stricte observance des concepts religieux dont quelques rares
privilgis tiraient bnfice (prtres de toutes divinits et membres de
confrries), s'est substitu un individualisme qui non seulement a rejet les
anciens usages, mais en plus a accept toutes les ides nouvelles sans
contrle du contenu.
Cependant, malgr ce changement si considrable des mentalits d
surtout la prdication et l'vanglisation trop zles des missions
chrtiennes, et plus de cent annes aprs cette vison nouvelle de la vie, les
Basaa s'interrogent dj sur la ralit de leur existence. Sont-ils vraiment et
foncirement convertis, ou demeurent-ils encore, malgr ces apports
extrieurs, Basaa d'Afrique, donc habitants d'un monde qui n'avait pas
pour thique le chacun pour soi, Dieu pour tous ?
C'est sur ce dilemme que vivent actuellement tous les peuples
africains. Ignorant tout de leur vritable pass, ils s'interrogent quelquefois
sur ce qu'ils doivent rellement faire: abandonner son tude comme tant
un produit de muse, ou l'tudier pour y puiser certaines valeurs dont la
morale du pour soi a dtruit les fondements?
104
Telle est la situation de cette famille que nous avons dniche aux
bords du Nil, les Basaa, voici dj presque 4.000 ans d'histoire, histoire
qui, d'essence religieuse, se paganise petit petit tout en se dtruisant
chaque jour.
De cette religion, il a t longtemps question dans les pages
prcdentes. Que contenait-elle et quelle signification lui donnait le
Basaa? C'est l'objet de la quatrime partie: la pense religeuse.
CHAPITRE V
LA VIE RELIGIEUSE 1
107
De ses tymologies, la religion dsigne le lien qu'une communaut
humaine entretient avec le sacr. Elle est l'ensemble des croyances d'un
peuple. Elle est conue, vcue et exprime. Il est question dans ce chapitre
de rendre compte de l'abstraction et de l'expression religieuse chez les
Basaa.
1- L'ETUDE DE LA PENSEE RELIGIEUSE
Dans la socit moderne africaine, on tend de plus en plus sparer
le domaine spirituel du domaine temporel. Il en allait autrement jadis. Les
deux domaines se pntraient de telle sorte qu'il n'tait pas possible de les
distinguer. Il faut avouer que cette notation d'un prlat catholique au dbut
de r vanglisation en Afrique reste nos yeux la seule valable et que nous
citerons au dbut de ce chapitre.
Mgr le Roy, cit par Nicol, crit: Chez eux les Noirs, la religion, en
tant que croyances et pratiques diverses, est mle tout: c'est la somme
des coutumes reues des anctres, ce que l'on a toujours cru et toujours
pratiqu pour les joies, les deuils, les ftes, les travaux, les incidents et les
accidents de la vie, tout ce que l'on doit faire en un cas donn et dont
l'inobservation amnerait le malheur .
Il n'y avait pas pour le Basaa primitif un acte de sa vie individuelle,
familiale ou sociale qui ne ft une manifestation de sa vie religieuse. Aussi
pensons-nous que pour comprendre ce chapitre, il fallait faire le point de la
situation de cette pense hier et aujourd'hui, plutt que de faire une tude
ethnologique de la religion des Basaa. On se reportera, ce sujet, notre
essai dpos au Dpartement de la Culture de l'UNESCO.
Etant donn que les Basaa participent au grand ensemble Noir
africain, nous avons estim ncessaire de partir de cet ensemble pour
aboutir au cas spcifique de la pense religieuse basaa, avant de conclure
par une invite la rflexion approfondie sur cette exigence fondamentale
qu'est l'tude de la religion ancestrale.
Comme on lira dans le texte du professeur Marcel Bot, cit dans le
prochain chapitre. Je Basaa n'est pas devenu religieux seulement l'arrive
des Blancs: le Blanc ne lui a apport qu'une autre forme d'adoration. C'est
pourquoi. sur le plan strictement religieux, il n'y a pas eu beaucoup de
rsistance, sauf lorsqu'on ne voulait pas respecter le fondement mme de
sa pense en matire de religion.
108
Aujourd'hui. parmi les Basaa l'on compte deux vques basaa, plus
de cent-cinquante prtres et religieuses basaa, autant chez les protestants,
les adventistes, les tmoins de Jhovah. Il y a mme eu, un peu aprs la
Seconde guerre mondiale, une tentative de syncrtisme entre la pense
religieuse basaa et le christianisme. Cette tentative de rapprochement fut
combattue et touffe par les suppts de la colonisation. Aujourd'hui, l'on
exhume les formes de liturgie prne par feu TN MUANGUE, prtre et
chef de la religion appele l'poque Nyambe bantu.
Nous n'avons pas voulu tudier, dans cette monographie, l'aspect
magique, car cet aspect n'existe pas l'tat pur dans l'ancienne croyance
Basaa. Sur ce point, l'on verra, dans le texte qui suit, ce que nous avons
relev en ce qui concerne la pense de nos pres sur la magie.
Pour le vieux Basaa, le mal est dans le bien et le bien dans le mal ~ le
prtre, en tant que conscrateur, peut tre aussi exorciste. Ainsi dans la
thorie des sortilges que nous dmontrons vers la fin de ce chapitre, l'on y
trouve une partie positive; la gurison est une partie ngative, la
provocation de la maladie du nson. Heureusement que la prmonition ban
vient neutraliser l'un et l'autre et les effets magiques s'annulent en laissant
la place au non - mal, donc une sant assure, du moins en ce qui
concerne cette sorte de malfices.
Ainsi, l'homme religieux a annihil les forces de l'homme de la
socit secrte qui, lui, travaille toujours en secret. Dans ce contexte, il
n'tait pas exclu qu'un religieux soit en mme temps magicien, puisque
selon le mythe basaa, la mission des " choses du jour et de la nuit", c'est-
-dire publiques (religieux) et caches (magiques), tait confie aux
hommes de Ngambi, l'un des dieux Basaa. Cette mise au point tant faite,
il va falloir suivre cette pense travers le temps, l'espace et les opinions
de diverses poques.
Pense religieuse africaine traditionnelle: U puhe Mbok, u som
son: ., Si tu btis ta case sur une tombe, c'est que tu es un tranger"
(proverbe basaa).
L'Afrique est un monde de diversits, qu'il s'agisse des climats, des
peuples, des ressources ou des croyances. Cette opinion est celle partage
par tous ceux qui ont parcouru ce vaste continent. On n'y trouve, disent-ils,
ni unit, ni homognit, mais un monde passionnant et un riche
assemblage.
La religion ou pense religieuse africaine traditionnelle, objet de ce
chapitre, n'chappera pas cette remarque, car il n'y a pas une religion du
109
continent, pas plus qu'il n'y a, hlas! une religion europenne ou
amricaine. Il y a certes des religions africaines. Cependant, dans le
domaine religieux, la vrit est sans doute moins grande que dans d'autres,
du moins en ce qui concerne les Noirs avant les pntrations extrieures;
on peut noter en passant que la diversit constate de nos jours n'est
accentue que par les squelles de cette pntration.
Pendant longtemps, la pense religieuse des Noirs d'Afrique a t
conue et labore au sein du milieu familial, cette famille entendue au
sens africain o aucun homme n'est ni inutile ni de trop. Le sentiment
d'appartenance un ensemble, la soumission de l'individu une
transcendance ainsi que le respect d tout ce qui a toujours fait la force
du groupe (Dieu unique, panthon, anctres et anciens), voil ce qui
fondait la religion familiale des Noirs.
L'introduction d'autres systmes de pense comme on peut le
deviner, n'a pas manqu de porter un coup mortel cette religion familiale,
en tant que lien ontologique et logique la fois, lien qui rattache l'homme
noir son crateur en ligne directe, grce ses anctres. Cette logique que
nous appellerons ici, filiatique, puisait sa foi dans ce dicton des Basaa,
selon lequel aucune science ou connaissance n'est possible au - del du
chiffre 9(26) , ce qui se dit : Iikai li nlel b b.
26Ce tableau qui est valable pour les Basaa du Cameroun pour la comprhension de leur
religion pourrait s'adapter, nous l'esprons, toute famille humaine; remarquons que 9 +
1 = 10, chiffre qui reprsente Dieu ou la chose complte, d'o B i nlel b Iikaii. Plus de
science au - del de 9. 5 reprsente le sexe masculin et 4 le sexe fminin, avons-nous vu
au moment de la naissance de l'enfant, au chapitre IV.
110
Tableau 02: LOGIQUE FILIATIQUE
Crateur = Hillmbi = Etre suprme = DIEU
1 5 Mbot bt(fondateur) Trisaeul
}
2 4 Isglsgl Bisaeul
Bagwal
3 Isgl Aeul Ascendants
2 Isafi Pre
0 1 Man
Fils (plaque tournante)
}
2 NIai
Petit-fils
Balai
3 Ndandi
Arri re-peti t -fi 1 s
Descendants
3 4 Ndindi
Arrire arrire-petit-fils
5 Kitbofi
ou l'tre
Arrire arrire-petit-fils ou
l'tre du dpassement comme une
clause d'ouverture et de fermeture
Pour le Basaa, tout tre humain n'est complet que s'il est 9. Parce que
d'un ct il est le produit d'un monde prtabli avant sa naissance, soit au
moins cinq gnrations. Ce sont des ascendants ou bagwal : de l'autre, il
doit tre le chef d'une descendance ( les balai) allant de son propre fils au
dernier de l'chelle, lequel dernier, en mme temps qu'il continue la
ligne, la dpasse en renouvelant le cycle, devenant son tour le fondateur
( mbot bt). Il est le symbole ou la clause de fermeture et d'ouverture.
Ainsi dans une famille africaine sans garon, l'homme mourant se plaint
d'avoir vcu inutilement, d'tre perdu pour l'ternit. C'est le cri de Me
mblel mbok du Basaa du Cameroun. Sans ce fils, il n 'y a aucun lien entre
lui et la socit qui survit, d'o il rsulte que la caractristique essentielle
de cette pense repose dans le fondement d'une famille, lieu idal o
l'homme trouve toutes sortes de liens: affection. autorit, tradition,
solidarit.
Dans les pages qui suivent, nous essayerons de reprendre certains
aspects didactiques du symbolisme du chiffre 9 et d'exploiter les
proverbes.
L'utilisation de ces deux aspects de la pense africaine, les proverbes
et le symbolisme des chiffres, n'est pas une simple dmarche de l'esprit.
III
Pour pntrer les mandres de cette pense, le vieillard Basaa utilise
27

l'envi ces supports pdagogiques au cours des sances d'initiation dans les
confrries ou couvents. Ces confrries restent des cercles ferms qui ne
livrent pas facilement leurs secrets. surtout aux trangers. La non
pntration de ces secrets a fait crire des thses quelquefois malheureuses
ces trangers sur la nature relle de la pense religieuse des Noirs
d'Afrique.
Ainsi, afin de clarifier notre propos, nous prsenterons premirement,
mais trs sommairement, la position des tudes religieuses africaines avant
1930, puis la position de celles effectues depuis cette date par ces mmes
trangers, et enfin celle des tudes religieuses entreprises depuis peu par
des Africains eux - mmes. Cette prsentation faite, nous dgagerons les
principaux traits de la religion africaine et la notion gnrale sur le
N b
" 28 " 1 d
yam elsme a travers e mon e.
L'essentiel de notre travail sera centr sur l'apprhension du
Nyambisme dans une confrrie religieuse, le Mbok Basaa du Cameroun.
Viendra alors la conclusion sur la ncessit d'une tude approfondie de
cette religion.
1.1 Les religions africaines tudies avant 1930
Pour l'Europen d'avant 1930, la question de la religion des Noirs
tait un faux problme, puisque. selon Damman, il n 'l a jamais eu de
"grande religion en Afrique, ni de fondateur de religion,,2 .
L'Europen a, ds sa naissance, son systme des valeurs auxquelles il
crot, systme qu'il a souvent, sinon toujours projet sur d'autres socits
comme des modles immuables. De l faire des comparaisons lorsqu'il
rencontre un systme autre que le sien et btir des thories souvent htives,
il n'y avait qu'un pas franchir. Et ce pas, dans le langage de ces
ethnologues et africanistes classiques, tait franchi sous les expressions:
socit primitive et archaque ~ socit sans machinisme; civilisation sans
criture; monde d'anthropophages, de sauvages queue, sans philosophie
ni religion; monde du ftichisme diabolique, au systme de pense non
27 Cette utilisation se rencontre dans les classes d'initiation qui sont aussi au nombre de 9.
28 Systme de croyances bases sur Nyambe, Dieu des Africains noirs bantous, donc des
Basaa
29 L. Damman : Les Religions de l'Afrique noire, Payot, Paris 1964, pp. 15-16
112
rationnelle, donc de l'imaginaire; religion sans doctrine dfinie ni dogme
tabli, etc.
Toutes ces opinions, de prnotions et de prjugs jets et l sur les
croyances et les pratiques religieuses africaines prcoloniales, nous les
avons connus, lus et comments jusqu' ces derniers temps dans les
rapports des missionnaires, administrateurs, spcialistes de telle ou telle
partie de l'Afrique. Les concepts de ftichisme, d'animisme, d'animalisme,
de mnisme, de paganisme (au sens pjoratif du terme) dsignant la
religion traditionnelle, tout cela n'est que des mots. Mais comme les mots
en linguistique n'ont de sens que dans l'emploi qu'on en fait. il restera
nous interroger sur les emplois faits de ceux qu'on a forgs pour traduire
une certaine inquitude, semble-t-il, et qui est la suivante:
Est-il possible et mme scientifiquement acceptable d'accorder aux
Africains l'honneur de possder un systme de croyances et pratiques
spcifique eux et susceptible d'tre rang au mme niveau que les autres
religions? Le nud du problme jusqu' ces derniers temps tait l. Ce
gnie dploy btir des concepts appropris applicables priori au cas
africain, ces opinions et ces prjugs dfavorables que vhiculent les mots,
comment, aprs 1930, les Europens d'une part et les Africains d'autre
part, les ont - ils apprhends?
1.2. Les religions africaines tudies aprs 1930 par les
Europens et par les Africains
Cette priode sera ouverte en 1936 par la publication d'une
Histoire de la civilisation africaine de Lo-Frobenius aux Editions
Gal1imard Paris. Elle sera suivie des uvres de l'cole dite Griaule d'o
sortira des sommits telles que Mme Germaine DIETERLEN, Dominique
ZAHAN et d'autres. Plus tard, le rvrend pre Tempels avec sa
Philosophie bantoue , Uli Beier avec la thologie des Yoruba , J.
Dournes dans Dieu aime les paens , J. Poirier dans thnologie
gnrale de encyclopdie de la pliade , Denise Paulme avec Dieu ,
etc., viendront grossir les rangs.
De cette longue liste de reconversion des mentalits des individus, on
est arriv petit petit au ttonnement des glises tablies en Afrique, en
passant par les efforts faits par l'UNESCO qui a vu en nos croyances une
source de civilisation et de culture.
113
Dans cette course contre la montre, il nous faut apporter nous aussi,
et ce travers ce travail. en Africain initi et fils de grand initi aux choses
du pass, notre point de vue, si modeste soit-il. Depuis le colloque
d'Ibadan (Nigeria) en 1963, en passant par celui de Bouak (Cte
d'Ivoire) en ] 966 et dernirement le colloque de Cotonou (Benin)
en 1970, bon nombre d'Africains authentiques sntressent cet aspect de
leur culture: la religion. En dehors de Cotonou, on note deux apports aux
recherches faites par les Africains. Il y a ceux qui tudient cette religion
suivant les mthodes et concepts extrieurs leurs socits, et ceux enfin
qui, initis, vont toujours auprs des anciens de leurs peuples, avec respect
et humilit, pour puiser la matire authentique de leur pense antique. Le
commerce avec ces ., acadmiciens", dpositaires de ce pass, ne peut tre
que bnfique pour ces Africains pour plusieurs raisons videntes:
a- ces derniers possdent les langues - mres, supports irremplaables pour
la comprhension d'une autre culture ;
b- ils ont t eux-mmes initis plusieurs degrs;
c- ils sentent que ceux qui ont dtruit ce qui existait (et existe d'ail1eurs
encore) ne peuvent pas le remplacer;
d- ils sont convaincus que sans cette tude de la religion comme source de
culture et de civilisation pour l'Afrique, on ne peut mieux comprendre et
pntrer d'une faon authentique la nature de l'me africaine.
De cette dernire catgorie s'est dtach dj un pionnier, le prince
Dicka Akwa Bonambela, dont les cours l'universit de Paris VII
illustrent, si besoin tait, notre thse selon laquelle, si l'on veut pntrer
l'me africaine, c'est--dire btir sa case non sur une tombe, mais sur un
terrain vierge, il ne faudrait jamais couper le commerce avec les anciens de
son peuple.
C'est dans le sillage de cette dmarche que nous allons apprhender
un des aspects de la pense religieuse africaine chez les Basaa du
Cameroun.
1.3. La religion africaine vue par un initi
A vant de voir l'aspect particulier de l'absolu chez les Basaa,
examinons d'abord ce qu'est la religion pour un Africain et quel1es sont les
caractristiques propres cette religion.
114
1.3.1. La religion africaine: le point de vue d'un initi africain.
Parler de religion des Africains en africain, qu'est-ce dire?
Pour nous, c'est, avant tout, entrevoir un mode de vie, l'ensemble des
coutumes, des pratiques, des croyances, des rites, des observations, des lois
et des obligations de tout un peuple; c'est toucher tous les domaines de la
vie. Ce n'est pas exhiber des chiffres des adeptes ni se livrer la course au
proslytisme; c'est vivre. Et vivre, pour nous, c'est dominer la nature et
crer les conditions d'existence commodes. Vivre, c'est s'organiser en
survivant autour de certaines ides - forces. Vivre, c'est savoir ce qu'on
est, ce qu'on a t, ce qu'on veut tre et ce qu'on sera demain; c'est
renoncer croire que ce qui est africain est primitif, rtrograde. Vivre,
c'est dfinir les rapports de bon voisinage avec les autres et les valeurs sur
lesquelles reposera l'harmonie, l'entente, la scurit, la fraternit des
hommes de demain. Vi vre, c'est, aussi, dcouvrir qu'on n'est pas l'alpha et
l'omga de la cration, c'est reconnatre qu'avant nous il y a eu d'autres et
qu'aprs nous il y aura d'autres auxquels il faut transmettre la chane
d'union.
En rsum, la religion comme nos parents l'on dfinie, pratique et
explique, embrassait en mme temps tout: la politique, r conomie, la
philosophie, les sciences exactes, l'thique, la thologie, etc. C'tait toute
une civilisation issue d'une vaste culture. Parmi les sciences. nous avons
relev surtout la botanique, la zoologie, la zootechnique, les
mathmatiques, la mdecine, la pharmacope, l'astronomie. Tout cet
ensemble faisait partie du programme d'enseignement au cours des
initiations dans les couvents des diffrentes confrries. De ces raisons
voques, il apparat que pour tudier une religion africaine ou ses aspects
particuliers, les Africains et leurs amis africanistes n'ont pas d'autre choix
que de traiter de la totalit du problme et non d'une des parties de ce tout
qui est notre raison d'tre. Ici il faut, pour apprhender notre vritable
civilisation, que les Africains "se servent de leur propre bien que du bien
d'autrui", comme le conseillait dj au XVI me sicle Montaigne.
En apprenant se servir de leur propre bien, ils comprendront qu'en
dehors de l'Afrique, les religions africaines ont dbord le cadre de la
pigmentation pidermique des mlanodermes. Elles ont par exemple, dans
le nouveau monde, notamment Cuba, au BrsiL aux Guyanes. en Hati,
imprgn l'esprit de nombreux leucodermes. Ces prolongements de nos
religions, tout comme leurs adeptes et les valeurs qu'elles proclament,
115
orientent les faits et gestes de cette masse d'hommes ainsi que leur
conception du monde. Que cette remarque soit nave pour certains, nous ne
doutons pas. Seulement nous donnerons, pour preuve de leur poids, le
tableau comparatif des diffrentes religions existant en Afrique
d'aujourd'hui. avec leurs adeptes.
Tableaux comparatifs
RELIGIONS DANS LE MONDE EN AFRIQUE
CATHOLIQUES 572 millions 30 millions
PROTEST ANTS 219 millions 21 millions
ORTHODOXES 138 millions 14 millions
MUSULMANS 437 millions 85 millions
jU
Remarquons en passant que sur la population totale de l'Afrique
actuelle, il y a plus de 100 millions qui ne croient ni en Allah, ni en Jsus-
christ: les statistiques disent qu'il s'agit de 55% et si l'on y ajoute les
masses sud-amricaines, il y aurait plus de 200 millions d'individus dont le
culte rendu l'Etre suprme passe par l'anctre de la famille (voir tableau
de la logique filiatique, page 1). Ce chiffre n'est parlant que si nous le
comparons sparment celui des protestants ou des orthodoxes.
Etant donn le courant qui secoue actuellement le monde en matire
d'cumnisme, quels enseignements d'une porte internationale certaine
n'aurait-on pas tirs si seulement on avait pens ces 200 millions de
mondiaux ! Le sacr tant universellement reconnu, serait-il vraiment
universel d'oublier l'apport de ces prtres du Vaudou, d'Orisha, de
Nyamb, de N'Zamba, du Komo, du Mbok, dont nous allons dvelopper
certains aspects dans cette petite tude?
Renonant la facilit qui consiste critiquer en s'engageant dans
des discussions conceptuelles inutiles, nous attacherons, aprs avoir senti
le poids de l'oubli, dgager dans les pages qui vont suivre, les valeurs
que vcurent nos pres et que vivent encore ces multitudes d'hommes et de
femmes, en interrogeant leurs diffrents comportements et attitudes
dans les mythes et lgendes. les rites et les rituels, dont, cependant, ils ne
sera pas expressment question ici. Aprs avoir dgag cette analyse, on
30R.P. MVENG : Dossier culturel africain, Prsence africaine, Paris 1966
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sera fond considrer l'une des variantes du Nyambeisme africain dans
le Mbok Basaa du Cameroun, comme le point modal de l'effet et de la
cause de leur civilisation, cette matire non inscrite dans les livres mais
pourtant vivante.
1.3.2 Des religions africaines ou une religion africaine ?
Il n'y a pas une religion africaine, tout comme il n'y a pas non plus
une religion amricaine ou europenne, avons-nous dit: il y a, du nord au
sud, de l'Est l'Ouest de l'Afrique, une diversit dconcertante.
Cependant malgr cette apparente varit portant sur des attitudes et des
manifestations secondaire, se dgagent des points communs quant
l'essentiel. C'est partir de ce point essentiel que nous dgagerons les
traits spcifiques d'une de ces variantes dans l'exemple du Nyambe Basaa.
Quelle est cette image d'ensemble travers cette religion? Elle rside
d'abord dans le manque radical qu'accuse l'univers pour l'homme basaa.
Dans cet esprit, les religions africaines visent rendre un culte une
force ou un tre suprme en passant par la mdiation du monde des
anctres, garant de l'intgrit et de la vie de la communaut, en s'appuyant
sur certains principes l'uvre d'un bout l'autre de l'Afrique. Ces
principes sont:
a- l'unit, la communaut et la hirarchie des ordres et des tres de
l'univers selon le proverbe basaa Mbok dinoo di moo : les hommes sont
comme les doigts d'une main, les uns grands, les autres petits;
b- la liaison solidaire entre les anctres et leurs descendants Mbok len bi
nylles hommes; c'est comme les poutres d'un toit qui s'embotent;
c- la rincarnation des anctres mritants, lien indissoluble entre le visible
et l'invisible Mbok i mal b : la vie est un ternel recommencement:
d- l'importance primordiale de l'acte de vivre "Mbok kwog, Mbok
nyodag,,31 ; les uns passent, les autres arrivent et la vie continue.
Comment ces religions ralisent-elles cette fin? Elle le font en
s'aidant de la force ou de la puissance que tout tre recle en lui et qu'il est
possible de capter grce l'enseignement irremplaable de l'initiation
approfondie dans les confrries. Pour que cette force opre, il faut qu'elle
soit entretenue, selon un rythme appropri, par certains rites, offrandes ou
sacrifices; c'est ce prix seul que l'individu ou le groupe se sent vivre, et
31 Ces notions servent de base au programme d'enseignement dans les classes initiatiques
chez les Basaa.
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survivre la foudre des calamits que l'inobservance pourrait faire tomber
sur lui. Telle est l'image gnrale que nous nous proposons de dgager
provisoirement sur la religion africaine ou Nyambisme. On remarquera
que dans notre propos, il ne s'agissait pas de procder un dnombrement
exact et dfinitif des principes de notre pense religieuse. mais plutt de
dgager ce que nous estimons tre essentiel dans son expression une
tude axe sur le cas particul ier des Basaa.
11- LES FONDEMENTS ET LES CROYANCES
Ils sont essentiellement endognes et relvent des attributs internes
de la culture basaa. En voici tout d'abord les caractres gnraux.
II.1. Caractres gnraux
Selon l'image que nous venons de prsenter, l'un des aspects
particuliers de l'ensemble, n'est pas religion de Nyambe chez les Basaa est
qu'elle n'est pas une religion rvle. C'est r expression des efforts
constants dploys par les patriarches de ce peuple au cours de leur histoire
dynamique pour comprendre ce manque radical de quelque chose
qu'accusait pour eux l'univers et o ils cherchaient se mettre en rapport
ou en harmonie avec lui. Ce sont ces ides collectives nes de cette
situation qui orientrent dsormais leurs comportements, leurs attitudes et
les usages de tout le groupe depuis leur apparition sur la plante jusqu'
nos jours.
Cette religion croit en un Dieu unique universel, pre et crateur de
tous les hommes et de toutes les choses. Elle croit au panthon (cf. tableau
n03). qu'il soit terrestre, arien ou aquatique; ces panthons peuvent avoir
une dimension rgionale. nationale ou tribale. Elle croit aux anctres parce
que garants.
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Le Panthon cleste
Terre _____________________ Ciel
(Hisi) (Ngi)
Lune
(Sfi)-------
Biosphre _______________
( Libu)
________ Arc-en-ciel
_______ - ( Nyum)
Crateur
(Hillmbi)
_Soleil
(Hianga)
Harmattan
(Mbebi)
Atmosphre
(Aakp)
Ce panthon est une catgorie de 36 divinits dont 9 ont t
prsentes dans le tableau n03. Leurs rapports dans l'exercice de leurs
fonctions seules expliquent l'harmonie et l'ordre dans le monde, l'intgrit
et la vie de la communaut. Elle rend diffrents cultes suivant les
dimensions o l'on apprhende le degr de l'intermdiaire du monde des
anctres: famille, clan, tribu, nation. Elle a son lieu saint et des lieux
sacrs, elle a ses savants issus de la prtrise que confre l'initiation
plusieurs degrs. Comme l'on remarquera. c'est une religion familiale au
sens africain de ce terme: la religion des Basaa ne prche pas de guerre
sainte, par consquent elle est une religion de cur et d'essence paisible.
Elle n'est ni dogmatique, ni exclusionnniste, puisque tout le monde en fait
partie, pourvu qu'on appartienne une famille, quelque degr o l'on se
place, qu'on soit natif (nwet Ion) ou tranger (nlo njel). Elle est naturelle
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mais non irrationnelle, parce qu'elle rpond un besoin qui est de
retrouver son crateur par la ligne des anctres.
La religion des Basaa est une source de civilisation pour les
populations parce qu'elle vhicule des valeurs d'une haute porte
philosophique. Sa conception du monde a cr un systme intellectuel qui
fonctionne d'aprs la thorie suivante: Chaque chose, chaque tre doit tre
sa place, parce qu'entre l'tre suprme = hillmbi, les divinits = biln,
les esprits = Mimbu, les hommes = Bt, il y a un cadre qui explique
l'ordre et pennet de comprendre les phnomnes du cosmos (Mbok dinoo
di moo), ce monde symbolisant les doigts de la main.
Pour mieux saisir ce rapport d'assistance mutuelle entre les vivants et
les morts, il y a d'une part les sacrifices des uns et, d'autre part, la
protection des autres, d'o l'quation: sacrifices = protection et vice
versa, ou encore: la force de r individu provient des anctres et la survie
de l'anctre n'est possible que grce aux offrandes qui sont destines
maintenir sa puissance.
Le respect d aux anciens de la famille, l'assistance qu'on doit leur
porter ainsi qu' toute la communaut, la soumission aux volonts de l' au-
del, sont dus deux facteurs essentiels:
- les anciens sont plus proches du monde des anctres par leur
primogniture
- ils savent tout, parce qu'ils sont la mmoire vivante de r ethnie; leur rle
est assimil celui des bibliothques dans d'autres civilisations.
Parce que l'anctre peut se rincarner n'importe quand et o, il faut
pratiquer l'hospitalit envers toute personne et d'o qu'elle vienne. Dans
ce monde o l'anctre est tout, contrle tout et veille tout, l'oracle est la
base judiciaire de toute contestation et le mode idal des rglements des
diffrends. La vigilance de ces anctres auxquels on rend un culte remplace
les lois politiques qui crent la police, donc la punition en cas de
manquement ou la critique en cas d'inefficacit des institutions. D'o le
rle privilgi dans chaque village du devin, c'est--dire l'homme du culte
dans son rle de prtre pour transmettre les ordres de l'au-del Mut
Ngambi.
Le rituel lui - mme chez le Basaa se conforme d'une part l'ordre
immanent du monde, et d'autre part aux gestes originellement effectus par
l'anctre fondateur. Cette pratique, au lieu d'tre considre comme
formelle ou archaque, se veut dynamique et signifiante, car elle s'explique
par le fait que, les anctres l'ayant accompl i et vcue longtemps, pourquoi
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n'en serait-il pas de mme pour celui qui le fait ou pour qui on
l'accomplit maintenant? Les interdits qu'on rencontre dans cette religion
ont pour finalit de restreindre le dsir immodr et la convOItIse
inconsciente dont la satisfaction individualiste menacerait la bonne
renomme et l'honneur de la communaut.
A propos du lieu saint et des lieux sacrs, il existe chez les Basaa du
Cameroun un lieu saint appel Ngok lituba pierre trou . C'est ici que
la tradition rapporte qu'aprs avoir travers les rgions dsertiques partir
du Soudan actuel(Kordofan) en passant par r Adamaoua, les Basaa
s'installrent autour de cette pierre afin de rorganiser leur socit et de
dfinir et rpartir les tches suivant les fils de l'anctre an de r ethnie,
Ngog. Le caractre sacr de ce lieu a t profan par l'Eglise catholique
qui y a plant la statue de Marie, ce qui fait qu'actuellement le peuple
basaa, au Cameroun, vit comme un navire sans boussole.
Les lieux sacrs, qui sont au nombre de 9, se trouvent eux aussi dans
le pays basaa. Parmi eux, il y a Tun-Likan dont nous rapportons les faits
dans cette communication. Ici taient vnrs tous les 9 dieux du panthon
terrestre, qui taient:
1- Ngambi ou la mygale, animal totmique de r ethnie, oracle du peuple,
2- Ng, divinit protectrice de la justice et de commandement de l'univers
basaa,
3- Um, divinit de la gurison, de la mdecine et des manifestations
culturelles,
4- K, desse protectrice des femmes, de la fcondit,
5- Njeg, dieu de la vengeance, de l'ordre et de la police,
6- Ngena, dieu des maladies,
7 - Kul, dieu du paIjure,
8- Hu, dieu de la voyance,
9- Lep-Liemb, dieu de la connaissance de l'me humaine.
Chacun de ces dieux ou desses avait sa fte et son culte, ainsi que sa
confrrie dont l'initiation comporte un certain nombre de degrs.
Les 9 lieux sacrs sont:
1 - Ngog Lituba,
2 - Li Boi Li Ngog,
3 - Yum Nge,
4 - Son Nlolo,
5 - Sebe,
6 - Tun Likan,
7 - Si Ndongi,
8 - Bum Nyebel,
9 - Ngog Bason.
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Leur observance nous parat plus bnfique que malfaisante pour tout
individu qui accde certaines fonctions publiques: prtrise,
commandement de clan ou de tribu . Ces tabous frapps du sceau
sacr nous semblent un moyen efficace dans le fondement de l'ethnos en
tant que sr rempart pour le groupe entier plutt, et non des impratifs
savamment calculs issus de la simple thique individualisante.
La religion des Basaa va plus loin que ces simples constatations que
d'autres peuvent taxer d'empiriques. Elle distingue mieux que quiconque
dans sa conception de la personne humaine des principes bien nets et sans
erreur dans le psychisme de ses adeptes. Ainsi les fonctions:
- de l'me personnelle, Kep,
- de l'me qui retourne chez le crateur, nhbg,
- de l'me qui se rincarne pour devenir nouveau-n, titii,
- de l'ombre de l'individu qui pouse la forme du corps et disparat avec
lui (yiyinda). Sont-elles bien prserves au cours des crmonies rituelles.
soit pour augmenter leur force, soit pour les dlivrer des malfices? La
mort elle-mme est un vnement d'une haute porte religieuse; il faut
seulement assister des funrailles d'un prtre, ou d'un chef de tribu pour
en comprendre la beaut et la signification eschatologique. Le Basaa
authentique prfre revenir chez lui se faire enterrer auprs de ses anctres
plutt qu'ailleurs, Parce qu'il dit: yon sat u nvi, yon u tgbege plutt
auprs de mes anctres qu'ailleurs . Ces multiples valeurs qui lient
l'individu basaa la grande communaut de tous ses environnements le
1ibraient de l'angoisse et du libertinage plus qu'ils ne paraissent l'aliner
ou le dsemparer bien au contraire.
A la lumire de ce tableau d'ensemble non exhaustif des traits
spcifiques de la religion africaine en gnral et de celle du Basaa en
particulier, peut-on scientifiquement, comme l'ont souvent crit les
ethnologues et missionnaires classiques dans leur littrature de mpris,
parler:
- de paganisme incohrent.
- de ftichisme dsuet, d'animisme qui prte vie et conscience des choses
inanimes,
- du devin du village incarnant le diable,
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- de sacrifice aberrant de sang d'animaux,
- d'imaginaire africain qui mconnat le rel?
Il sied de remarquer que le Basaa sacrificateur d'un poulet ou d'un
bouc l'autel des anctres au cours d'une crmonie religieuse n'est pas le
seul homme au monde avoir pratiqu pareille barbarie . L'histoire
humaine abonde, en effet, d'exemples dans ce sens, depuis la religion des
Juifs jusqu' celle des Grecs.
Pour ce qui est par exemple du reproche de l'imaginaire, du monde
des rves et des dsirs vasifs, qu'on nous permette de dire tout
simplement ceci: Heureux le savant capable d'apprhender le rel en soi
sans l'intrusion de l'imaginaire et du symbolisme . C'est peut tre parce
que l'Africain a port l'imaginaire au niveau le plus haut qu'il fallait taxer
son geste d'anachronique.
Cet imaginaire a permis depuis des millnaires l'homme basaa, qui
admet le mal dans le bien, de trouver la solution de la technique des
missiles dans la manipulation de l'invisible dans sa thorie des sortilges:
cest le Nsofi basaa.
De ces 3 mouvements:
- Om : provoquer le mal,
- Tabal : gurir le mal,
- Ban : prmunir contre le mal,
l'on peut comprendre celles des:
- missiles,
- anti-missiles,
- anti-anti-missiles.
y a-t-il ralit plus objective que cette invention contre les
sortilges?
2.2 L'apprhension du Nyambisme ou la foi et la pratique dans
la confrrie du Mbok Basaa
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Le mot "Mbok,,32, ici, veut dire soumission, abandon entre les mains
de la collectivit, surtout des "Bambombok" qui reprsentent les anctres,
lesquels anctres sont censs tre les enfants de M'bot Bt crateur des
hommes . Chaque Basaa croyaie
3
fermement en Mbok comme
reprsentant l'ensemble de la ligne de ses anctres connus et inconnus et
de tout l'univers de sa race. Il savait qu'au sommet de la hirarchie se
trouvait un M'bot bt , fils de hillmbi, crateur des hommes.
Il le considre comme tout-puissant. Bayem-Kok. c'est--dire le plus
grand, qui broie tout, transcende tout. Croire l'existence de l'anctre est
ici la loi suprme; c'est l'essentiel. car ici l'on dit tre, c'est avoir des
anctres me y, me nin, hala we me gw basgl. Les uvres et les rites
viennent complter cette foi dont la non-observance peut apporter les
calamits. Car natre dans une famille, c'est contracter une double dette,
qui est de vnrer la mmoire des ascendants et d'assurer la descendance.
La chane doit toujours tre maintenue; celui qui dlibrment la rompt
n'est pas digne de voir le Mbot, c'est--dire Dieu. Le Basaa n'a jamais
pens que Dieu ft son pre . Il sait qu'il existe, parce que l'anctre
existe aussi; il assimile quelquefois son propre pre ce Mbot, donc pas
d'intimit avec Dieu. Dieu est tellement si haut que la chane des anctres
est si longue. Il faut s'accrocher au chanon le plus immdiatement
accessible et l'on est sr d'atteindre le premier Etre qui fut le premier
anctre: Mbg inyon hi nuni i nll tn, on ne peut atteindre le sommet
d'un arbre qu'en partant du tisue .
Dans l'enseignement initiatique thologique, il n'y a ni dogme, ni
trinit, ni incarnation, ni rdemption comme dans la pense judo -
chrtienne. Cependant. il y existe les notions bien claires du bien et du mal.
Les mauvais sont ceux-l qui n'ont pas rempli les clauses du contrat. Leur
sort n'a pas besoin de jugement particulier. N'ayant vnr personne ni
32 Le mot Mbok vient du verbe bog, entailler ou arranger, qui donne bogbe, s'terniser,
d'o m'bog, le concubin notoire. Le mme mot avec un accent circonflexe sur le 0
signile; avancer, s'avancer, devancer", d'o mbgna, le leader, Mbg: l'an, l ~
premie. De l'ide d'ternit, l'on a tir Mbok =l'univers comprenant toute la cration" :
hommes, btes, plantes, lments. Ainsi, ceux qui disent le Mbok sont appels
8ambombok; les matres du clan, de la tribu, avec leur rang suivant tableau n04.
33 Nous ecrivons croyait parce qu'actuellement, cette croyance n'est plus obligatoire ni
automatique.
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laiss de descendant, ils n'ont pas de place dans le nouveau village o
habitent les anctres. Disparaissant du monde visible parce qu "inconnu, le
malheureux se transforme en un lment sans me pour venir errer dans les
villages; c'est le nkuki, le rejet de la cit des bienheureux . Sa
destine reste la destruction totale du circuit normal s'exprimant par malo,
natre, et mahu, mort physique. Il appartient au grand initi d'organiser la
chasse de l'me qui se termine par la capture de ce double malfaisant et
vou l'anantissement totaL c'est le rite de Lils ndoa . Par ce geste,
il devient Nlmba.
34
Socialement. le Basaa du Cameroun connat 9 classes:
1- les Bakaambok : chefs de tribus , de clans, etc.,
2- les Bambombok: membres des assembles politiques et grands
lecteurs,
3- les Bangng : hommes religieux ayant l'autorit de rviser les lois de
Mbok et le renvoi du Nkaambok,
4- les Dikoo di Mbok : ., princes" tirs des lignages rgnants,
5- les Banjehjel : notables chargs de l'administration,
6- les Bonge : enfants ou jeunesse.
7-les Bda : les femmes,
8- les Minkol : les esclaves.
9- les Minyon : les captifs.
Politiquement. le gouvernement d'une tribu ou d'un clan
basaa comprend 9 membres, soit 1 Nkaambok et 8 Dikoo di Mbok, les 9
formant le conseil de Bambombok.
34 Nlmba : trpa'is, du verbe lm, teindre
BAMBOMBOK ou
Con-.eil du MBOK
~ - - - - H i k o o hi Mbok
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Dieu est le crateur et l'anctre est son produit, et le pre biologique,
le reprsentant en ligne directe de cet anctre. Il n'y a ni archange comme
dans d'autres religions, ni prdestination, ni fin du monde, ni jugement
dernier. Tant qu'on accomplit son devoir vis--vis de son gniteur, les uns
viennent et les autres partent, d'o le proverbe, Mbok wog minson mi
yihge. C'est un ternel recommencement puisque Dieu renouvelle
chaque coup la gnration. Pourquoi se proccuper par exemple de l'enfer,
si l'on accomplit son devoir? Un homme qui n'a pas respect la volont
des anctres sait o il va. Il crie Me mblel Mbok, j'ai perdu la vie
ternelle. Comme il y a la notion de Ndoa que les Occidentaux appellent
Enfer, il y a aussi le sjour des bienheureux. C'est le village des anctres
qui, durant leur vie ici bas, ont tmoign une soumission totale la loi
divine qui est le respect d celui qui donne la vie, c'est--dire ses propres
parents, image du vrai possesseur de la vie, Man mut. le plus ancien des
hommes: Dieu.
Dans les pratiques religieuses du Basaa primitif, il n'y a ni profession
de foi, ni prire quotidienne, ni aumne, ni jene, mais, par contre, il y
avait les ftes annuelles certains lieux. Ceci tait pour les lacs. Mais
celui qui embrassait la prtrise devait professer foi au cours d'une
crmonie organise cet effet, faire certaines prires des occasions bien
dternlines, au nom de tout le groupe. Religieusement parlant, l'individu
tait agrg au groupe ds la naissance, d'o la notation bien heureuse de
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Lo Frobenius que l'Africain est le plus religieux de tous les hommes de
la plante .
L'aumne tait ignore parce que personne dans le groupe n'est
superflu. Ce qu'on a pour 5 suffit aussi pour 10. Pourquoi tre mendiant
puisqu'on n'a pas besoin de se faire inviter pour manger, donnir ou
s'habiller. Tout tait partag par tous.
Quand la fte annuelle, c'tait une occasion solennelle, une saison
fixe de l'anne, connue de tous les habitants et annonce d'avance par les
prtres. Elle tait faite de danses, de prires, de dvotion, de communion,
de sacrifices, d'exorcisme, d'expiation et de purification. Un tel .,
plerinage" reprsente pour le Basaa un souvenir de la premire fte
autour de la grotte sacre aprs sa traverse du dsert. C'est une sorte de
retour aux sources de sa foi et une intime conviction que les anctres le
combleront de tout le bonheur qu'un tre puisse esprer de l'au - del.
Le manque de rappel de ce grand culte en r honneur des anctres tait
quelquefois l'objet d'une prophtie. C'est le cas rapport par notre
infonnateur Nsang Boum Andr, de lg bakfi (Babimbi Cameroun). En
1942, dit notre informateur, une femme nomme Kimong, pythonisse de
son tat, prdit la disparition de la sous-ethnie de lg baken qui possdait
un grand lieu sacr, au cur de leur territoire l'endroit dit Waa Ngok. Ce
lieu s'appelle Tun Iikan ou buisson sacr. Le message de la pythonisse
tait conu en ces termes: Vous, gens de la tribu de lg bakfi, qui
avez abandonn le culte de vos anctres pour plaire aux esprits que vous ne
connaissez pas, si vous ne rveillez plus ibale ni ntdl b, les rites de
purification Tun Likafi, une guerre viendra qui vous dlogera de vos
terres, et celles-ci deviendront le domaine des singes et des phacochres.
Personne en ce temps n'avait prt attention cette femme, que j'ai moi -
mme connue, alors que je frquentais l'cole primaire de Nguibassal, petit
village situ un kilomtre de ce haut lieu. KIMONG tait d'ailleurs une
grand-tante d'une ligne collatrale qui, chaque fois, au carrefour qui
menait au village, avait le nez contre terre. Mais, et c'est l que je crois
pouvoir comprendre le sens de cette prophtie, mais, dis-je, elle avait
l'habitude de nous interpeller par nos noms sans pourtant nous regarder. Il
faut dire qu' chaque fois qu'on devait traverser ce carrefour, on se taisait,
croyant de cette faon qu'elle ne pouvait. tant elle ressemblait une morte,
se douter de notre passage. Je comprends maintenant que c'est grce au
voyage de son double qu'elle tait capable d'annoncer par exemple une
mort prochaine dans le village, surtout lorsqu'elle se mettait pleurer, ou
127
qu'elle se barbouillait de rouge. de noir ou de blanc. Alors sa prophtie
s'est ralise en 1960 cause des troubles ds la lutte pour
l'indpendance et l'existence du maquis dans cette rgion; les autorits
camerounaises ont dlog toutes les populations de la sous ethnie pour les
parquer trois endroits diffrents distants les uns des autres de plus de dix
kilOIntres.
Aujourd'hui, les plantations, les champs, les rivires, tout le
patrimoine tribal est devenu la proprit des singes. Quant au
sanctuaire, il existe toujours avec son caractre de lieu sacr et entour de
mystres. Le mystre de son tat de lieu sacr rside dans la rsistance de
la profanation. Un ex-maquisard du nom de Mpouma KHama, dit
Makandeput, originaire d'une autre sous ethnie, ayant appris que le lieu
ft jadis le plus sacr des Basaa. s'y rendit et se perdit dans la fort au
moment o il croyait avoir atteint son but, lequel tait d'aller y puiser des
forces.
M'ayant fait raconter sa msaventure en 1961, Kopongo. petit
village de la Sanaga - Maritime, je m'tais rappel ce proverbe basaa, qui
dit, en matire religieuse, qu'on n'implore que la divinit qu'on connat:
Yon sat u nyi, yon u tgbege. Ne faut-il pas voir par l que
l'ancestrologie comme religion n'est pas un vain mot pour un Africain
Noir? Est-ce professer des ides anti-religieuses que de voir dans ce lien
ontologique l'expression d'une foi authentique dans un ordre de choses de
manire donner l'homme sa raison d'tre dans ce systme dit universeL
et interprter son insertion dans la grande ralit cosmo - humaine selon la
philosophie propre son milieu?
Autour de la grotte sacre de Ngok Lituba, les tches furent
attribues chaque fils Ngok, dit le mythe basaa ; c'est ainsi que la tribu de
lg bakn. mentionne ci - haut, qui descend en ligne directe de Nwi. fils
de Ngok, tait celle qui avait pour mission d'enseigner les choses du jour et
de la nuit, c'est--dire la religion. Abandonner une fonction aussi sacre et
vitale que celle de la prtrise, n' est-ce pas renoncer soi - mme la vie?
S'il est vrai qu'tre, pour nous, c'est avoir des anctres, lorsqu'on ne
respecte plus les prescriptions de ceux-ci et qu'on accepte avec les autres
que les morts n'existent plus ds lors qu'ils quittent cette enveloppe
putrescible qu'est le corps, pour le grand dpart, est- il digne de se dire:
j'ai des anctres, donc je suis, ou bien je suis parce que j'ai des anctres?
128
Le lieu sacr de Tun Likan existe. Les objets du culte nous sont
connus
35
Les formules de prire, on peut les apprendre auprs des rares
vieillards qui vivent encore. Seule la volont d'organiser une telle
crmonie manque, non pas foncirement par mpris, mais plutt, pensons-
nous, par mconnaissance. Les mahomtans croient en Allah travers
Mahomet, les chrtiens travers Jsus christ, les boudhistes travers
Boudha. Quant aux Africains Noirs, l'anctre devrait rester le prophte
idal. En lui faisant connatre ce qu'a t cet anctre, ce qu'il reprsente
pour lui, il retrouvera la vraie foi, celle qui l'incitera capitaliser lui aussi,
pour son salut, l'apport d'autres messages, qui tous, tendent vers le retour
du cr son crateur.
Seuls les chemins divergents, le but demeure unique, comme
l'origine a t unique. "Dieu a parl chaque homme de la cration dans
son langage partout o il se trouvait", disait la conclusion Ibadan d'un
colloque sur les religions africaines en 1963. Les 1 00 millions d'Africains
qu'on dsigne sous le terme de "paens" ne le sont qu'aux yeux de ceux
qui pensent et croient que Dieu de tous les hommes n'est que celui de
quelques-uns qui se croient les plus privilgis.
L'Africain Noir, qui ne prche pas la guerre sainte comme on le fait
dans certaines religions, a prfr mpriser la provocation qui lui tait faite
en se taisant, en cachant aux autres les vrais piliers de sa foi. La dfense de
celle-ci, sans recourir la force, s'est faite par ce mutisme volontaire mais
rvlateur de sa vie en famille o l'homme, de l'orphelin au vieillard en
passant par l'tranger, n'a jamais connu d'ostracisme narcissisant, mais
dont, par contre, le soin sa prservation a tonn et quelquefois
scandalis ceux - l mmes qui prchaient la loi de l'amour du prochain.
Les martyrs de la guerre sainte, les compagnons de Mahomet, les
grands mystiques sont honors chez les musulmans comme de grands
saints, leurs tombeaux et leurs reliques sont l'objet d'une dvotion
spciale, mle de magie et de superstition, et on leur attribue des pouvoirs
surnaturels, disent les catholiques. Il suffit, pour ceux-ci, de suivre
seulement les spectacles de Lourdes, de Fatima, de saint Jacques de
Compostelle, de l'apparition du pape Rome, de sa loggia de saint Pierre,
pour voir qu'en matire d'idoles, que dieu rprouve, et qui, le plus souvent,
35 Voir notre tude Essai sur l'organisation sociale et la religion des Basaa du
Cameroun , EHHE - Sorbonne 1971, diplme en sciences religieuses et l'UNESCO
Dpartement de la Culture.
129
ne rentrent pas dans la vraie pratique religieuse africaine, pour se
convaincre que les chrtiens n'chappent pas non plus ce pharisasme
ostentatoire qu'ils reprochent aux autres.
Qu'a-t-on reproch et que reproche-t-on aujourd'hui encore au prtre
africain? On lui reproche d'avoir dans son arsenal des crnes et des os
humains, des cornes d'animaux, des plumes d'oiseaux, etc., comme tant
des ftiches. A-t-on vraiment pris la peine de chercher saisir la
signification qu'ont pour lui ces objets? Quel culte rituel n'a pas ses
objets? Le prtre catholique brle l'encens pour implorer, dit-il, la
prsence de l'esprit saint. Le prtre africain du Mbok par exemple fait la
mme chose lorsqu'il met sur le feu sacr, certaines herbes dont la fume a
pour fonction d'apporter aux anctres les plaintes de leurs descendants.
Nous pouvons multiplier les exemples, car ils abondent. On reproche par
exemple ce prtre surtout le sacrifice. Olt a-t-on vu le salut sans
sacrifice? Que ce sacrifice ft humain ou animal, le prtre africain ne reste
pas le seul qui ait pratiqu le rite.
Beaucoup de grandes religions en tmoignent, comme le
mahomtisme et le judasme. Les chrtiens baptisent avec l'eau qu'on dit
bnie par la prire. Le prtre basaa, lui, emploie l'eau d'une source puise
de grand matin, dans une calebasse jamais utilise auparavant.
L'explication qui en dcoule, d'une trs haute porte, est que l'un des
attributs de Dieu chez nous est l'eau, un des lments par essence parmi les
4 olt il habite. Mettre cette eau sur la tte du nouveau - n en le prsentant
au soleil levant, c'est lui confrer les deux premiers attributs du crateur:
eau -feu, au moment de la collation du nom qui le distinguera et
l'identifiera dans cette socit qu'il rejoint.
Au dernier jour de son sjour terrestre, c'est le mme lment qui le
lavera de toute souillure pour lui permettre une rentre sans tche au sjour
des bienheureux. Lorsque, aprs la crmonie, soit du sacre, soit de
purification de la famille, le prtre fait goter chaque assistant le produit
de la marmite sacre mbe mbina, on crie au repas du sorcier, comme si la
communion des uns et la sainte cne des autres signifiait autre chose que
cette fraternisation de tous les hommes devant ce repas sacr. La grande
diffrence, c'est que le prtre africain a le souci de la purification et du
salut de toute la communaut, tandis que les autres ont impos le choix, en
contradiction avec leur propre loi dite de Dieu, qui veut que tout homme
soit sauv. On peut ds lors se poser la question de savoir qui est
vritablement disciple fidle par rapport l'autre vis--vis de son Dieu?
CHAPITRE VI
LA VIE RELIGIEUSE 2 :
LE BASAA D'AUJOURD'HUI ET SA
RELIGION
133
Il est question ici de rpondre la question fondamentale suivante: o
en est le Basaa d'aujourd'hui dans sa pense religieuse? Aprs cet envol
rapide sur certains lments de la pense traditionnelle en matire de foi
religieuse, il faut nous intenoger sur l'avenir de cette pense. A partir du
moment o la famille n'existe pl us comme avant, la vie sociale dans
laquelle toute religion puisait sa subsistance ayant subi une brutale
mutation, le Basaa qui se veut moderne ou traditionaliste sent-il la vanit
de son existence? Basaa, il ne l'est plus part entire, car son pass, ou il
l'ignore compltement, ou il le mprise sans le comprendre. Le prsent
pour lui est un monde de contradictions multiples.
Il essaye de vivre les valeurs d'autres civilisations Ol! les occasions ne
manquent pas pour lui rappeler que ces ascendants ne sont ni Aryens, ni
Yankees. Son dsarroi est tel que, chrtien le jour, la nuit, il s'en va
consulter le devin du village, c'est --dire le prtre de sa propre religion,
qu'on lui a appris en public mpriser parce que celui-ci est un primitif
qui ne connat ni notion de temps, ni logique, ni foi, ni loi, ni histoire, ni
criture. Parce que ces produits imports, le devin ne les apprcie pas la
manire des autres, selon les modles conus hors de son univers, sans son
concours et quelquefois, si ce n'est toujours, contre sa propre existence. Le
Bassa moderne est la croise des chemins. Le sent-il? Si oui. que fait-il
pour se dsal iner ?
En dpit des carcans idologiques d'importation qui psent encore sur
son existence, du fond de l'homme basaa resurgit cette tincelle qui ne
s'est jamais teinte malgr tant de seaux d'eau verss sur la flamme sacre
de sa foi en ses anctres. On le sent l'occasion d'un mariage, on le sent
r occasion des funrailles, on le sent aussi dans sa faon de partager avec
l'autre, dans cette hospitalit venue du fond des ges. Cette rsistance
larve, latente, du fond religieux africain face aux croyances trangres,
comment la rendre militante, oprante et bnfique? Une seule voie, un
seul moyen: tudier fond cette pense religieuse de nos pres qui, pour
tout Africain, est la fois toute sa culture et toute sa civilisation. En
tudiant avec ferveur et humilit, elle peut nous apporter la rponse, o des
rponses, certaines de nos angoisses, notre inquitude de ce que sera,
demain, notre socit. C'est la tche prsente de tous les hommes
d'Afrique, principalement des intellectuels de tous les cultes et de toutes
les coles philosophiques ou scientifiques.
134
Parce que cette religion, aujourd'hui travers le continent. est
moribonde, parce que le moment est venu de lui donner une assise solide,
pour permettre notre civilisation de s'panouir. Parce que les
responsables religieux manquent de formation approfondie leur
sacerdoce, formation grce laquelle nos anctres savaient tout de la faune
et de la flore, de leurs catgories et de leurs correspondances; de
l'astronomie, de la physiologie, des mathmatiques et de beaucoup
d'autres sciences encore ignores ailleurs l'poque.
Parce qu'au lieu de remplir sa fonction tonique et mobilisatrice des
masses en vue d'une fin noble, beaucoup de nos gestionnaires du sacr se
livrent des procds malfiques et l'alcool, ne respectent plus les
interdits, ne s'intressent plus la tche noble de renseignement
initiatique; tout l'air paralys, comme si jamais pense religieuse ft
aussi profonde et aussi logique que la ntre. Oui, il nous faut l'tudier
parce qu'en dernier ressort, tout organe qui ne fonctionne pas, s'atrophie.
Cette religion est une vritable religion parce que tous les adeptes
croient en dernire instance l'existence d'un tre ou force surnaturelle
dsigne de multiples faons travers la quasi-totalit de l'espace de
l'Afrique subsaharienne.
36
Cet tre surnaturel ou force est immdiatement
li des tres spirituels, les anctres, qui vivent quelques part dans
l'univers en troite intimit avec les humains dont ils conduisent et
supervisent l'activit.
Le culte dvolu cet Etre ou force suprme, ainsi qu'aux esprits,
rclame un corps sacerdotal hirarchis, une socit de fidles, des
temples, des autels, des crmonies, des lieux saints et sacrs, des chants et
prires, enfin, toute une tradition orale qui, certes, n'est pas identique
partout, mais grce laquelle se transmettent les parties essentielles du
rituel.
Cette religion est une authentique religion parce qu' travers la facture
des lgendes, la richesse des mythes (voir le mythe de jeki au Cameroun)37
aux versions parfois contradictoires, on peut exhumer une thologie. La
condition est de savoir interprter les mythes, ou un systme de
reprsentations grce auxquelles les Africains s'expliquent les phnomnes
naturels, et qui d'une part gisent de faon latente la base des croyances
36 Nyama, Nyame, Nyamb, Nzame, Zamba, Amma, Nomo, Nzambi, etc.
37Dicka Akwa Nya bonanbela: Cours sur le Nyambisme la sorbonne
1971
135
des convertis musulmans, catholiques et protestants, et d'autre part
transparaissent manifestement dans de nombreuses nouvelles religions
dissidentes issues du christianisme. L'Africain ne vit pas d'une mystique, il
a un fondement religieux sur lequel il base sa conviction. Que
conclure de tout cela?
Ce petit tableau compar des croyance de l'un et de l'autre camp
montre que si le christianisme dgageait de sa mission le prjug sur ce
qu'il appelle paganisme jusqu'ici, la capitalisation l'africaine du message
divin serait mieux introduite dans les murs, rinterprte et rvalue
pour parvenir non une vanglisation creuse, mais une christianisation
profonde de l'Afrique.
Au lieu de considrer les diffrents points doctrinaux relevs ci-
dessus comme des impurets dcoulant du paganisme propre aux peuples
barbares, il serait temps de rflchir l-dessus, ce qui effacera de la tte
des Africains cette indentification du christianisme et une civilisation qui
n'a rien de religieux. Le terrain pour une meilleure comprhension ne
devrait plus continuer tre min par des modles non adapts et dont les
facteurs risquent d'orienter encore plus les gens de bonne foi vers
l'irrligion ou l'indiffrence totale, ces modles qui ont pour noms cole,
industrie, genre de vie, modle de dveloppement, culture, comportement,
pratique religieuse, tous d'importation sans contrle.
Pour la sauvegarde des "valeurs spirituelles et morales", il serait
souhaitable d'inventer de nouvelles formules d'approche et de travail,
chose qui revient en premier lieu aux intellectuels africains, prtres des
religions importes comme lacs, car ils sont les premiers biculturs
pratiquant les langues d'origine et d'emprunt. et ensuite tous ceux qui
aiment et veulent aider l'Afrique religieuse.
De cette faon, les barrires peuvent tomber et un dialogue fructueux
avec le devin du village pourra enfin s'tablir. Ainsi, l'Afrique, continent
le plus"religieux de la plante", bnficiera pleinement du message lui
aussi destin.
Le domaine privilgi pour nous reste la rencontre l'occasion des
plerinages aux lieux sacrs o il en a reste. Car c'est ici que s'exprimait
jadis la vraie dvotion une force transcendante, animatrice de l'action des
anctres. Faire sentir un Africain que Jsus Christ n'est qu'un anctre,
mais un anctre d'un genre nouveau, remplissant la mme fonction
d'intercesseur auprs du pre de toute la cration , voil qui le rendra
136
sensible et en mme temps disponible comprendre le fond du message
qu'on annonce.
Et pour que ce message porte loin, il faudrait que celui qui l'annonce
soit dbarrass de tout sentiment de mpris, d'impatience, de complexe de
supriorit et de seul porteur de la seule vrit sur l'homme et son Dieu. Il
faudrait qu'il soit pntr de l'ide que Dieu ayant parl tous les
hommes, il a d parler aussi au devin auquel il s'adresse.
Il faudrait d'abord considrer la religion traditionnelle comme une foi
authentique en un Dieu unique, reconnatre qu'elle porte des valeurs
religieuses qui font vivre des millions d'hommes travers les continents,
travailler de manire qu' partir de cette foi, on puisse apporter un message
d'amour et de paix. Voil qui demande une religion de cur pur et droit, et
non une religion d'intelligence calcule. N'en seront capables que ceux qui
respectent l'autre et la volont de Dieu en lui, qui ont l'amour total et
brlant de la vrit, qui ont le respect et l'amour dsintress des dessins
de Dieu sur la race des hommes et sur chaque homme. C'est un signe
d'universalit pour la vrit qui n'est pas que judo-chrtienne et dont
certains tmoignent "qu'elle ne peut se faire accueillante et ouverte sans
rien perdre de ses exigences propres". La seule exigence pour nous est la
volont de Dieu qui veut sauver toute la cration.
Retenons en terminant, que c'est dans le prolongement de
l'expression du gnie d'un peuple, qu'il faut continuer s'enrichir et non
en faisant table rase de l'acquis prcieux de celui-ci, comme le soulignait
le prsident SEKOU TOURE : "Prenant appui sur eux-mmes et assurant
leurs responsabilits, les peuples d'Afrique doivent oprer leur propre
reconversion travers l'expression consciente de leur libert, la
manifestation de leur volont de progrs, le retour dlibr la culture
africaine, ses valeurs, ses vertus".
"La ralit est que durant la colonisation, les grands initis africains
n'taient ni presss, ni disposs livrer leur culture ceux qui travaillent
ostensiblement la destruction de la personnalit africaine. Nombreux sont
les juristes, les philisophes et les thologiens disparus sans avoir livr leurs
secrets, car ils n'ont pas eu suffisamment confiance en une certaine lite
forme l'occidentale ou imbue du marxisme-lninisme et qui, au lieu de
la recherche de l'initiation cratrice, a opt pour l'acculturation sans
,. 1 , 38"
S mterroger sur ses aspects a lenants .
38 Prince Dika Nya Donambele, Religion du Nyambe, cours la sorbone, dj cit
137
Etudier la religion traditionnelle, c'est tre et avoir t, c'est avoir un
pass, une culture, une civilisation, c'est faire partie intgrante de la race
humaine universelle. Et ce pass cultureL nous le verrons dans la
partie relative la vie intellectuelle et artistique des Basaa.
1- LA NOTION DE PERSONNE
En basaa, on dsigne par Mut la personne, l'tre humain, dont les
manifestations sont polyvalentes: tre aux lments visibles et invisibles.
Les supports visibles sont le Nyu, le corps, et sa couverture, Kk. Les
quatre principes spirituels sont composs de deux groupes.
Pour le premier groupe, on a :
? Yiyinda ou ombre, ou me sombre,
? Titii ou reflet, ou me claire.
Grce l'eau et au soleil. on peut les avoir et mme agir sur eux.
Le deuxime est constitu par les lments les plus intimes. Ce sont:
? Nhbg: le souffle (du verbe hb : respirer),
? Kep ou mbu : le double vraiment invisible qu'on peut appeler me.
Les parties du corps en rapport direct avec eux sont principalement le
nez pour le nhbg, le cur pour le kep, le foie pour le mbu, la bile pour
le kk, les ongles, les cheveux, l'empreinte de la plante du pied pour le
yiyinda et le titii, et enfin. l'estomac pour le principe le plus nfaste appel
hu.
Le mbu peut tre bon, a gw mbuu nlam, ou nm nlam : il a un
esprit beau ou un cur pur; par contre, lorsqu'on accuse quelqu'un d'avoir
de mauvaises habitudes, ou d'tre mchant. l'on dit en basaa a gw Iibaa
Iibe: il a un foie laid ou un cur laid. Le kep serait le crochet qui soutient
le mbuu, car lorsqu'un homme cesse de vivre. l'on dit kep impdi nye
son me est emporte , ou quelquefois lorsque les enfants font un grand
vacarme, les vieux disent: ni mpat me kep, vous me dcrochez l'me .
Le nhbg principe vital ou souffle, est mentionn lorsque l'homme
cesse de parier: on constate la mort en disant anii nhbg, il a cess de
respirer . Ds que disparat cette respiration, le mbuu ou kep qui l'animait
se dgage et reste sur le tt de la case mortuaire jusqu' r enterrement.
C'est ainsi que pour un testament non excut, certains cadavres se
relvent pour protester contre la prsence d'un parent qui il avait t
interdit d'assister aux funrailles. Cette force de ranimation ne se
remarque que chez les vieilles personnes, spcialement les initis du plus
138
haut degr. C'est cause de cette croyance aussi qu'au bord de la tombe,
avant la descente du corps, chaque membre de la famille est tenu de dire
quelques mots d'adieu au partant , puisque mourir physiquement, ne
signifie pas disparatre jamais: au contraire: r expression a nhuu, il
rentre d'o il est venu , prouve qu'il vous voit et vous observe.
Ce double qui rentre ainsi continue de s'intresser aux vivants. C'est
pourquoi dans la traverse d'une fort, si l'on entend une brindille se
briser, l'on dit chez nous que c'est la suite de discussions entre deux
parents, l'un rcemment dcd, et l'autre ancien, que s'accomplit ce geste
pour mieux connatre l'identit du de cujus.
L'on voit par l que l'me, selon cette croyance, ne reste pas
emprisonne, sauf de rares occasions, comme celle des morts sans
spulture (noy, dvor par un animal, pendu la suite d'une assise de la
confrrie de la divinit Ng). Un tel mort ordinaire (le dernier cas) est
enterr au bord du chemin son mbaa njet, parce que, croit le Basaa, celui
que le monde visible a condamn la peine de mort l'a t aussi par l'au-
del, tant donn que c'est par l'intervention de la divinit de la punition
Ng que le malheureux a t condamn. Quand au noy ou celui qu'un
animal a dvor, l'eau ou l'animal ont vol le mbuu du disparu. Il ne peut
participer pleinement au repos de l'me.
Les hommes, tout comme les choses, croit le Basaa, se ddoublent,
qu'ils le fassent de leur gr (homme panthre) ou qu'ils y soient contraints
par une force extrieure, par le principe nfaste du hu. Il arrive que dans
l'tat de veille comme pendant le sommeil, le double de l'homme voyage.
Ce voyage peut tre volontaire ou involontaire.
Le voyage volontaire est le fait des sorciers appels, bt ba Iiemb :
les envoteurs, ou plus exactement, de nos jours, les aviateurs
nocturnes , qui sont anims du hu, ou esprit laid et malfaisant. Ceux qui
possdent ce hu voyagent travers le monde et font partie de vritables
cohortes ou associations secrtes.
On dit que leur principe ne se nourrit que du sang des hommes. C'est
ainsi que lorsqu'au cours de leurs libations nocturnes, ils ont russi
prendre le mbuu de quelqu'un, celui-ci reste comme une coque sans noix,
kugukugu. Un tel homme n'a plus de yiyinda ni de titii. Il mange, il boit,
il se promne, mais il n'est plus vivant, bien qu'il conserve le nhbeg
(souffle). Si, entre-temps, le devin ne s'aperoit pas de son tat, il dprit
et peut cesser de respirer, mme pouss par un coup de vent.
139
Les hommes qui possdent le hu prdisent des vnements futurs,
comme un dcs devant se produire une distance loigne. la prcision
peut tre telle que les circonstances dcrites par eux se vrifient souvent
exactement aux heures du jour indiqu. Le Basaa dit d'un tel homme a
gw hu il a 4 yeux , c'est--dire que son double est bilocal. Mais l'on
dit aussi d'un homme qui devine juste. ou d'un enfant qui dcouvre le
secret d'un jeu auquel il n'a pas particip, qu'il a le hu. Le hu, ce qu'il
parat, n'est pas toujours malfaisant; il peut tre utile de bonnes
oprations, surtout pour les hommes de sciences mathmatiques, tel dans le
cas de Mut Ngambi : l 'homme qui consulte la mygale.
En dehors du voyage volontaire du double, il y' a une autre espce de
voyage chez le Basaa: c'est la possession par un esprit, soit la suite
d'une danse de gurison, comme la danse thrapeutique de djengu en
duala. ou hijing en basaa, en l'honneur de la divinit de la mdecine).
Nous avons nous-mme assist un soir une sance Minkaa chez
Samnik, en 1968.
C'tait dans un hangar. Nous tions arrivs de Yaound (capitale du
Cameroun) vers huit heures du soir. Le hangar tait noir de monde. Des
tambours crpitaient. Des chants et des danses accompagnaient les
mlopes que scandait le chef des initis. Samnik, le grand prtre, se
trouvait derrire un rideau tendu de rouge, devant un autel sur l'tagre
duquel taient placs ple-mle beaucoup d'objets rituels. Lui-mme
portait un morceau de drap blanc autour des reins. Torse nu, il avait la tte
ceinte de bandeau rouge et la poitrine peinte en noir et blanc. Au son des
tambours, des gongs et des battements des mains, des chants repris en
sourdine, quelques un dans la salle se mirent danser plus fort que les
autres et crier, puis brusquement tombrent et se roulrent terre, avant
de sortir en courant dans la nuit noire. Ils disparurent dans la fort, d'o ils
ne devaient rentrer que vers l'aube, tenant chacun en main des branchages
indiqus par les esprits gurisseurs pour le traitement des malades couchs
dans le hangar mme le sol.
Tant qu'ils furent absents, la danse et les chants continurent, car, dit-
on, cette divinit ne peut leur restituer leur me que sous l'effet de cette
musique endiable. Ce voyage de quelqu'un en pleine nuit noire, dans nos
forts quatoriales o l'on doit traverser des rivires, o il y a des
embches chaque pas: pines, foumms magnans, etc., n'est possible
qu' des personnes qui, momentanment, n'ont plus le contrle effectif de
leur me ni de leur sensibilit.
140
La participation de l'tre humain des activits visibles en tant que
personne Mut, tel sera le premier lment d'une enqute qui se poursuit.
11- LES ANCETRES, LA VIE DES MORTS ET LES
FUNERAILLES
Toute croyance plonge toujours ses racines dans un monde mythique,
car il faut que le produit de l'esprit soit autre chose qu'un produit pour que
je puisse m'y soumettre religieusement- religion entendue dans le sens de
religere = relier. Mais relier moi-mme quoi? A une sorte de source
nergtique situe dans l'au-del, qui me permet d'assumer et de perptuer
mon existence matrielle. Cette dmarche est une ncessit pour tout tre
vivant qui cherche ce chemin vers ce quelque chose qui lui manque, ce
vide mtaphysique qu'accuse l'environnement. Selon les mythes, l'homme
abandonn, du fait de sa perversion, par son crateur dans un univers
menaant, et appel procrer, fonda une socit qui ne pouvait pas vivre
sans la connaissance vivante que dtenait celui qui l'avait cr. Devant
l'immensit du problme mtaphysique, les Basaa formulrent ainsi la base
de leur philosophie de la vie: qu'est-ce qu'tre? Etre c'est avoir t. Mais
avoir t comment, par qui et quand? Telles furent les questions
auxquelles il fallait avoir une rponse. Elle fut immdiatement trouve: il
fallait interroger le pass et remonter jusqu'au temps O. et notre
philosophie tablit ainsi r ordre de prsance et en fit la base de sa
croyance.
D'abord le crateur, ensuite le premier anctre cr par ce crateur,
puis d'autres anctres et enfin lui-mme.
Tableau nOS
Fondement de la foi selon la logique filiatique
{
HILOLOMBI
CREATEUR
NYAMBE ou Etre Suprme ou Endormi
1 5 MBOT
Aeul Fondateur
2 4 ISOGOLSOGOL Arrire grand - pre
141
Grand - pre
Bagwal Ascendants
3 SOGOL
2 SAN
Pre
9

1 MAN
Fils Plaque tournante
3 2 NLAL
Petit - fils }
3 NDANDI
. Balai Descendants
Arrire petit - fils
4 NDINDI
Arrire - Arrire petit - filS}
5 KITBON
L'tre du dpassement
Selon le Basaa, ce tableau (voir aussi tableau n02) rsume la filiation
logique de tout tre humain cr dont l'lment essentiel est l'hritier ou
Man du tableau. C'est un cycle qui s'ouvre chaque fois par Mbot et qui se
ferme par Kitbon.
A partir de Kitbon cesse l'interdit de l'inceste: les parents ne se
reconnaissent plus, d'o le nom Kitbon qui signifie l'tre de la limite, de
fermeture et d'ouverture. C'est pour cela que nous l'avons appel l'tre du
dpassement. Ainsi, tout tre humain est le produit de ces deux mondes
ambivalents, l'un prtabli (bagwal), l'autre tabli par l'go ou Balau.
Croire donc en ligne directe de l'Ego l'anctre, c'est respecter l'ordre
normal des choses: aucune rvlation spontane. Car l'homme est 9 et
Dieu est 9 + 1= 10, d'o le Basaa dit: b i nlel b Iikan : au-del du
chiffre 9, plus de connaissance.
142
Ainsi, pour lui, la croyance aux anctres ne partait pas d'une
dmarche sans examen rigoureux. ni d'une rvlation, mais les choses
existaient et leur ordre tait l.
C'tait la ralit et cette ralit, il l'a saisit et en fit un dogme.
L'anctre tait tout, sans lui il n'y aurait rien eu : avec lui, il existait, lui,
ainsi que tout ce qui l'entourait. D' oll la conclusion que la socit
laquelle il appartenait dbordait le cadre restreint des vivants. Elle incluait
aussi tous les membres morts. Et ceux-ci sont d'autant plus indispensables
la socit que, dans rau-del, ils sont en rapport direct avec la divinit
suprme qui leur confre une puissance surnaturelle grce laquelle ils
deviennent d'excellents protecteurs des membres survivants . Non
seulement leur vie est meilleure la ntre - condition qu'ils aient t des
hommes honntes dans cette vie, mais encore leur activit prodigieuse est
telle que, mme si cela ne vient pas d'eux, tout le bien que reoit le vivant
passe par eux et grce leur bienveillance intercession auprs de cet tre
endormi: hillmbi. Dans ces conditions, nous pouvons dire, sans
exagration, que la vie de chaque peuple africaine en gnral et basaa en
particulier dpend de celle de ces morts. D'o apparurent le souci et la
ncessit de les conserver pieusement au sein de la socit.
Mourir et tre enterr ailleurs, l'tranger par exemple. c'est mourir
doublement pour un Basaa: on devient errant et malveillant comme un
hors caste en Inde, aussi fermement croit-il. Et pire encore: sans sa
dpouille en terre ancestrale, son me ne peut toute seule rejoindre sa
patrie pour tre libre du corps prissable.
Pour remdier cette catastrophe, le Basaa mange le chat, qui, parat-
il, l'aidera rentrer chez lui pour mourir en paix, en temps opportun, dans
la maison paternelle. Sinon, l'on tait oblig de transporter en relais
successifs (ps mim = transport en relais) les cadavres des Basaa mme
s'ils taient morts plus de 300 km ~ aujourd'hui que les vhicules existent
et les routes aussi, le phnomne est quotidien Douala et Yaound:
chaque fois q'un Basaa y meurt, la famille est oblige de faire transfrer le
corps au domicile paternel. C'est le rite de Majna i son tata, enterrement
auprs de la tombe des anctres. Et l'enterrement qui suit est
minutieusement et religieusement organis. La tombe est un caveau,
vritable demeure o logent les disparus dans une rare noblesse ~ avec une
fosse centrale rectangulaire d'un mtre environ de profondeur. d'une
deuxime fosse, ronde celle-l, et enfin une troisime partie qui pouse la
forme d'une chambre o couchait vivant un tel dignitaire. Dans cette
143
dernire partie sont runis presque tous les objets familiers du dfunt.
Jadis, on y plaait mme des esclaves (un homme et une femme), comme
gardes du corps et pour continuer servir le matre dans l'au-del. Cette
espce de tombe s'appelle ikafi ngoo = l'pine dorsale du silure (en forme
d'accordon).
Il n'y a pas de cimetire public comme en Europe. Chaque
groupement vit avec ses morts qui font toujours partie intgrante de la
famille humaine dont ils forment la base. L'on voit que dans la vie comme
dans la mort, la famille basaa se garde d'tre une association d'lments
divers; c'est une communaut au sens strict du mot. Les liens qui en
unissent les membres sont d'ordre suprieur, transcendant, donc religieux.
Nous en avons vu un exemple l'occasion du mariage dans cette socit.
Ainsi, pour manifester la croyance en un crateur par un
intermdiaire, l'anctre ou les anctres, il fallait trouver un moyen de
communication, et le rgne animal en fournit un excellent guide, le
Ngambi'si, ou divinit, ou gnie incarn dans une mygale. C'est ce que
nous allons prsenter dans la croyance relative la nature.
111- LES CROYANCES RELATIVES A LA NATURE:
ANIMAUX - VEGETAUX - MINERAUX
Pour les Basaa, la nature entire, qu'il s'agisse d'tres vivants ou
d'objets inanims, est doue de forces immanentes. Ainsi la puissance
appartient l'lphant, la vigueur la panthre et la rapidit du vol au
faucon. Parfois, pour lui, ces forces sont caches mais nanmoins connues
de tous: la noix de kola, la feuille de tabac, ont des proprits stimulantes
ainsi que le fruit du piment; c'est pour cela qu'on les emploie dans les
prparations des ingrdients l'occasion des crmonies d'initiation ou en
dcoctions qu'on fait boire aux guerriers la veille des combats, ou aux
malades.
Ces vertus mystrieuses des tres et des choses peuvent tre
appropries par les humains qui dtiennent une partie de ces tres et de ces
choses: le bracelet d'ivoire, le poil de la queue de l'lphant ou de la
crinire du lion, la dent et la griffe de la panthre, les plumes du perroquet
et du faucon, sont des prcieuses matires talismans.
Mais seuls pntrent leurs secrets et utilisent leurs forces, les prtres
dans leur rle de gurisseurs, les magiciens, les adeptes des socits
144
sotriques qui en font des gris-gris, des mdecines prcieuses ou
redoutables.
Le soleil, la lune, les astres sont personnifis dans les contes:
- le soleil est un mari qui poursuit sa femme:
- la lune et les toiJes sont leurs enfants qui, effrays des dissensions qui
sparent leurs parents, ont fui la colre de leur pre et se sont disperses
partout dans le ciel NgL se cachant son approche.
Pour le Basaa, l'air est une grande route qu'emploient les gnies
bakuki et les sorciers pour se rendre plus aisment d'un lieu autre.
Entre le monde rel et celui des esprits, le Basaa sent qu'il y'a des
tres surnaturels par leur prsence et leur action, puisqu'il leur attribue
certains faits et mfaits, d'o la raison des gestes religieux qu'il accomplit.
La vie entire du Basaa est domine par cette foi.
Malgr toute cette foi aveugle ou rflchie aux puissances et aux
phnommes de la nature conditionne par des actes des gnies ou bakuki,
on ne trouve aucune statuette matrialisant soit hillmbi, soit des gnies,
soit des mnes. Le Basaa n'emploie que des masques effrayants. Or, le
Rv. Livingstone, qui ra constat ce fait chez certains peuples de l'est
africain, interprte cette absence de reprsentation grossire du monde
supra-naturel comme une preuve de spiritualisme et prtend que c'est
l'apanage des peuples des savanes dont les vastes horizons lvent l'me,
alors qu'au contraire, les habitants des sombres forts quatoriales
pratiquent l'idoltrie.
Pour ce qui est du Basaa du Bas-Cameroun qui, actuellement, habite
la fort, espace qu'ils occupent 400 ans, personne n'ignore que ce peuple a
longtemps sjourn dans les grands espaces du nord-est de la Sanaga, dans
la rgion de l'Adamaoua, o ils vcurent aprs une longue traverse de
l'Afrique, partant des bords du Nil en passant par le lac Lopold II et les
savanes jusqu'au plateau central de l'Afrique.
De toutes les croyances aux forces de la nature, la plus importante et
de loin la plus redoute tait dans la nature animale incarne dans
Ngambi'si (mygale), gnie protecteur de tout le peuple, et messager du
monde invisible en rapport avec le Ng, une des grandes divinits du
Panthon.
La premire explication qui nous a t donne sur cette croyance et
cette soumission totale un petit animal, c'est qu'elle serait la
mtamorphose d'un gnie: son trou tant la demeure idale des gnies et
la terre elle-mme tant une desse de la vie en gnral, donc en contact
145
avec le monde des dieux, seule son intercession serait digne d'tre efficace.
Cette croyance au Ngambi n'est pas particulire aux Basaa : les ashantis du
Ghana, les Abouries, les Azand, croient en Ananz , les Congolais en
Nyiko, premier fils de Dieu, chass par son pre par suite suite d'un inceste
avec sa mre Mfam. En Haute Guine, c'est Siya (araigne). Il serait
tentant de croire que chass par son pre, il aurait emport tous les secrets
des divinits, c'est pourquoi il se rvle par le moyen de la divination
ceux qui le consultent.
La soumission du Basaa ses volonts pourrait fort bien tre justifie
par cette croyance qui explique pourquoi presque tous les Africains ont li
leur destine aux rvlations de l'araigne.
Ainsi, pour communiquer avec l'anctre qui se confond souvent avec
Dieu Hillmbi, il fallait un intermdiaire sachant interprter et manier
avec dextrit les objets divinatoires pour entrer en relation avec ce monde.
Voil pourquoi l'araigne, lment de communication par excellence et
dont nous ignorons quand et comment le premier homme entra en contact
avec elle, conditionne toute la vie et l'existence des Basaa : rapports avec
les voisins, vie future, tels sont les termes que nous donnent les rponses
la divination, qui n'est qu'une dmarche intellectuelle motive par
l'aigoisse existentielle. Comme tout tre humain, le Basaa tait troubl par
le problme de dterminisme et celui de la contingence pour lesquels il
avait cherch sa faon une solution, voire la solution. Au milieu de sa
fort, en troite relation avec le silence et la nature, le Basaa, devenu le
jouet des caprices de cette nature, et vivant dans le dsordre initial et
fondamental, avait senti un ordre cach, la prsence d'un principe
unificateur auquel rien n'chappe. C'est par l divination qu'il a voulu
affirmer qu'il n'est plus un simple lment de la nature. Dans la divination
il est pass de l'tat de nature celle de la culture. Cette divination en tant
que ralit religio-culturelle atteste la volont d'tre lui-mme au milieu
des autres cratures. En sachant ce qui se passe et ce qui va se passer, le
Basaa avait cess d'tre le jouet des caprices de la nature. En l'absence de
divination, le dsordre de ce monde aurait pu crer une situation
inquitante. C'est la divination qui rassure le Basaa sur son existence.
L'araigne jouant le rle d'intermdiaire symbolisait l'intelligence.
Notons que la contemplation sans religion, c'est--dire sans lien
organis, du cr au crateur, n'aurait pas amen de solution. Car la
religion, nous l'avons dit plus haut, est une ncessit qui fournit l'homme
vivant le chemin vers la source des nergies, un homme situ dans un
146
monde qui le dpasse, monde peupl, pense le Basaa, d'tres qui vivent,
mangent, se dplacent, se fchent comme ils s'amusent, l'image de son
monde propre, celui qu'il voit et dans lequel il vit. Ce monde invisible et,
pourtant, prsent, c'est celui des dieux, aussi hirarchis mais aussi
perturb que le sien.
Cette pense nous amnera examiner enfin chapitre la ralit de ce
monde qu'il sied de nommer invisible.
IV- LES CROYANCES RELATIVES A LA NOTION DE DIEU
SUPREME, DES DIEUX SECONDAIRES, ET LE PANTHEON
Le Basaa croit en une divinit suprieure qui aurait exist de toute
ternit. IlIa nomme Hillmbi
39
ou Mbot, avons-nous dit. Le premier des
termes signifie le plus ancien. et le deuxime, le Crateur de :
- Nlm ou Nlmbi = vieux, ancien,
- Bot = crer, produire en multipliant,
- M'bot = celui qui cre.
- Libot = la richesse, la production.
Le terme connote aussi le sens de l'atome ou 'l'infiniment petit ou
grand', l'Etre le plus loign, dont on ne fait aucune mention dans les
cultes ou crmonies. L'absence totale de son nom dans la liturgie serait-
elle la concrtisation de la lgende qui dit: Au commencement des
temps, Hillmbi ou Nyambe cra les gnies et le premier couple humain
qui n'avait pas de nombril ? Ce couple eut de nombreux enfants qui,
eux-mmes, se multiplirent. N'Yamb vcut longtemps avec eux dans les
savanes au nord de la Sanaga, prs du rocher Ngok Lituba. A cette poque.
les hommes taient heureux, ignorant la mort et la douleur. Devenus vieux,
il leur suffisait de passer neuf jours auprs d'un arbre appel singan pour
retrouver la jeunesse et recommencer une vie nouvelle. Les hommes
augmentaient en nombre mais devinrent mchants et oublirent d'honorer
N'Yamb, leur Vieux Pre . Courrouc, celui-ci les rassembla et, leur
prsentant un faisceau de menues verges, leur dit: Que les plus forts
d'entre vous viennent rompre ces tiges que j'ai lies ensemble!
Plusieurs s'y essayrent, mais en vain. Dnouant alors le lien du
faisceau, N'Yamb prit les baguettes qui le composaient et, les jetant aux
hommes, il leur commanda de les briser, ce qu'ils firent sans effort.
39 Hillmbi se dcompose en Hilo : le sommeil; Nlmbi : ancien. Ainsi, le vrai sens de
Dieu serait l'tre ancien endormi.
147
Voyez-vous, dit N'Yamb, l'avantage de l'union? Pourquoi m'avez-
vous dlaiss, les uns les autres? Pour votre punition, je me retirerai de
vous ~ vous n'aurez plus les mmes voies, et tous, hommes, femmes et
enfants, vous connatrez la souffrance et la mort.
N'Yamb arracha l'arbre de vie Singan et l'empOlta avec lui dans la
direction du soleil couchant. Les indignes montrent aujourd'hui encore
l'empreinte de ses pas dans les traces que porte le rocher de Ngok Lituba.
Aprs le dpart de N'Yamb, la mchancet des hommes s'accrut. Ils
ne purent. comme il le leur avait annonc, demeurer en paix les uns avec
les autres, et se sparrent pour chercher des habitats nouveaux. C'est
Mpoo, le pre des Bakoko, qui, restant Ngok Lituba avec les siens,
conserva les terres des premiers hommes.
Depuis lors, N'Yamb ne s'occupe plus des humains, il est trop
haut . D'o le fait que, de leur ct, les Basaa ne lui rendent plus aucun
culte
40
.
Outre Hillmbi, Etre impersonnel qui est l'origine du monde et le
transcende et que l'on invoque travers certains intermdiaires, le Basaa
croit aux autres tres qui ne sont pas des hommes et qui disposent d'une
puissance suprieure celle des humains dans certains domaines. Ce sont
des prsences invisibles qui se manifestent quant leur forme (ombre),
mais prcises dans le temps et dans l'espace, activit particulire qui
suppose en eux une volont. Cette volont n'est jamais ni certainement
bonne, ni certainement mauvaise: pour le Basaa, ne compte que la
manifestation de leur prsence et de leur puissance.
Il vaut mieux s'attendre au pire dans le cas de la non-observance des
prescriptions dictes par les spcialistes, qui peuvent discerner les
intentions et les exigences de ces prsences et connaissent les conditions
d'entente avec elles. Ces spcialistes sont connus sous le nom gnral de
Bot ba mis ma-na les hommes quatre yeux, ou en rapport avec les
esprits . Il y a de bonnes gens ou bienfaiteurs des hommes de la socit
comme le faiseur de pluie. Ce sont:
- les Bt ba Ngambi (ceux qui consultent la mygale),
- les Bt ba lb-liemb (les hommes qui voient la nuit).
Ils ont pour vocation de prdire, de prvenir l'avenir, d'expliquer les
vnements fortuits et gurir les maladies de toutes sortes, telles
l'pilepsie, la folie furieuse, les maux de ventre, la strilit, la tuberculose,
40 Texte cit par le Rv. B'Nyom dans 'Le Sacr dans le monde traditionnel selon les
Hasaa'
148
l'inceste, les possessions. En somme, ils sont respects et sont censs lutter
contre les mauvais esprits ou sorciers, jeteurs de sorts.
Les Basaa, dans le contexte prcolonial, ont un\:! civilisation agraire
comme presque tous les Bantu, et, partant, pratiquent l'animisme, cette
croyance selon laquelle les vivants et les morts participent la mme
puissance cosmique. Ici, les objets de la nature sont dous de personnalit
et de volont qui interfrent avec celles des hommes. Ainsi, le Basaa
croira-t-il qu'une rivire qui ne donne pas de poissons est habite de gnies
mcontents; dans ce cas, si un nageur s'y noie, c'est la ranon d'un forfait
accompli l'encontre du grand Matre des mnes des eaux, Ituk Yambn.
C'est une croyance fondamentale du Basaa que ces gnies ont une
existence relle sous des formes animes. Ce sont les ninkuki ou bakuki
(revenants) sur la terre, les dikidik di bt (les hommes courts) dans les
airs, et le bisima (mres et demoiselles des eaux).
Le Basaa primitif croit que ces esprits possdent une me qui est
caractrise soit par le souffle (nhbg), le double (mbuu), l'ombre (yiye)
et la personnalit, dont chacune a sa destine particulire. Les autres
divinits telles que le Ng, le Um, le koo, le Ngene. etc .. ne sont pas des
divinits de second rang. Ce sont des demi-dieux ou des dieux-hommes. Et
c'est cette incomprhension du vritable Panthon du Basaa qui fera crire
des inexactitudes certains auteurs pourtant bien intentionns, en
confondant Ngambi avec Ng, Ng avec Hillmbi et Hillmbi avec
Um.
D'aprs les descriptions faites dans les chapitres Divination ,41 le
corps de Ngambi n'est jamais apparu dans la prparation d'un mdicament
appel Ngambi, selon Yves Nicol.
Que l'homme de Ngambi ft en mme temps lgislateur, mdecin et
auxiliaire de la justice, il n'y avait pas lieu de le considrer comme un
pauvre magicien de conception non-africaine. Le Mut Ngambi est,
avant tout, le prophte d'un dieu cach inaccessible aux hommes. Ce Dieu
qui est incarn dans l'araigne lui fait voir le pass, connatre le prsent et
prdire l'avenir.
C'est ici que la religion des Bassa se rapproche un peu de celle des
Juifs par les fonctions de prophte que remplissent les Bot Ba Ngambi
et de celles des Egyptiens avec de multiples dieux autour d'Osiris.
41 Voir notre tude sur la Rligion des Basaa, Dpartement de la Culture-UNESCO
149
Essayons de prsenter ici (tableau n06) les fonctions essentielles de
Mut Ngambi en tant que prtre intercesseur.
D'abord pourquoi:
Ensuite comment:
(Tableau n07)
(Tableau nO 7)
Tableau N6
L'ordre cosmo-humain
Dieu, crateur ou Hillmbi ou Nyamb
1 er Anctre (Sglsgl)
1 Suite des autres anctres (Bilon)
~
1 Socit des hommes composs .. 1
Des Bt ba Mgambi (ceux qui
sont en rapport avec le Panthon
Des Bt ba Mbok ou (ceux qui
reprsentent les anctre par leur
anesse) du peuple
150
Les relations sont les suivantes:
Dieu
J
Ancetres ~
/
--- Mut gambi
~ Mbombok
Peuple
De Dieu l'Anctre, de l'Anctre Mut Ngambi. de Mut Ngambi
Mbombok, de Mbombok au peuple et vice versa.
Tableau N 7 : L'interaction
Anc t r ~ Devin ou Mut Ngambi ----. Peuple
ANCETRE
i
DEVIN (Mut Ngambi)
l
St GLOBALE
t
PLANTES
Expliquons le fonctionnement: un homme de la socit globale,
Mbombok ou autre, a vu en songe un anctre. Il s'en va voir le prtre (Mut
Ngambi). Celui-ci enregistre la plainte, fait un dossier et consulte le Monde
des Anctres par la divination. L'anctre, diffrent de celui qu'on a vu en
songe, rpond par Ngambi.
Le devin convoque le plaignant et lui transmet la volont de lau-del.
S'il s'agit d'une question personnelle. le prtre-consultant envoie le
malheureux auprs d'un autre prtre, purificateur celui-l, qui exigera les
offrandes dvolues au culte du dieu offens.
151
Si la calamit frappe le groupe (famille nuclaire, famille tendue,
clan, tribu), le rle revient au Nkaambok, chef du groupe suivant le degr,
et l'on se rend au lieu du culte olt la crmonie publique (le Sa) se passe
en prsence de tous les peuples de tous les clergs runis, avec l'assistance
des anctres auxquels on s'adressera de temps en temps travers les
prires d'intercession et au moment des offrandes. Ceci se passe un
carrefour de chemins, dans un coin du village amnag pour la
circonstance, devant un autel sur une pierre, ou dans un bosquet.
Le plus grand sanctuaire que j'ai visit est le Tun Likn buisson
sacr, lg Bakn Babimbi oll se trouve une source sacre sourdant d'un
rocher sur lequel est accroch un arbre dont les racines n'entrent pas dans
le sol, mais qui ne prit jamais, mme en saison sche. Cet arbre mythique
plant par les anctres porte presque les feuilles de tous les arbres
mythiques de la fort de chez nous. Jadis on offrait cet endroit le jour du
march ouvert qui est ct, des chvres et des poulets au cours de
grandes manifestations populaires. Cela se passait une fois tous les ans,
vers janvier, au moment des cultures des champs. C'est l qu'au cours de
nos enqutes, nous avions eu la prophtie de la pythonisse rapporte plus
haut.
D'une anecdote telle que celle rappele ci-dessus, nous voyons ce
qu'est pour un Basaa la personne Mut . C'est d'abord un tre total, qui
participe dans sa vie deux mondes et deux genres de vie, d'une part
physiquement et son nyu et son kk , le corps et son enveloppe
visible, dont le yiyinda et le titii peuvent tre attaqus par les sorciers ou
les envotements, d'olt l'explication chez lui de l'origine de certaines
maladies. Mais pourquoi ces maladies arrivent-elles? Il faut que les
principes spirituels aient perdu certaines de leurs forces. Cette diminution
de forces d'autre part amne l'angoisse, et pour remdier cet tat de
choses, le Basaa aura recours un spcialiste qui n'est autre que le Mut
NgambL leguel diagnostique et propose des thrapeutiques. A cet effet, il
est son mdecin consultant.
Les soins seront assurs par le Mut Njk , un autre mdecin, celui-
l soignant. Tous les deux appartiennent au monde des Bayimam, dans
une socit dite Yima-Mbok ou religion du peuple. Les rles des gens de
religion sont multiples. Tantt conseillers techniques des Bambomk dans
les affaires temporelles, tantt arbitres suprme de toute la socit, leurs
dcrets revtent la puissance des forces occultes qu'ils ont pralablement
consultes par des procds divinatoires afin d'viter toute dcision
152
errone ou de s"carter de la bonne voie. C'est le fondement de la
responsabilit, une responsabilit collective ou collgiale qui leur permet
de mener dans l'ordre et la cohsion, la paix et le respect. une socit (des
bt, sing: mut) aussi complte et apparemment antatique que celle que
nous avions prsente dans cette tude.
Il ne serait pas peut-tre prtentieux de dire que seuls pouvaient
russir une telle organisation, des hommes civiliss, nantis d'une sagesse
di vine parce qu'appuye sur la protection des anctres.
La religion juive de laquelle dcoule le christianisme n'est-elle pas
un modle de cette croyance dans l'invocation d'Elie pour le Roi ACHAB
devant les menaces d'invasions de ses ennemis? S'il y avait des prtres-
mdecins tel le Mut Ngambi dans cette religion, c'est qu" il y avait
aussi les dieux auxquels ils devaient rendre un culte, et c'est de cet
ensemble des dieux basaa que nous parlerons en prsentant une esquisse du
panthon basaa(tableau n08).
Tableau n08
1
Esquisse du panthon
Dieu Gnies Esprit
Hillmbi ou Nyamb (Dieu Crateur)
Isogolsgl (1 re anctre cr non manifest)
Basgl : anctres dont le dernier patriarche dcd
Ngambi : Grand gnie, fils du Crateur, personnifi
Par l'Araigne et represent par la Confrrie
Ngambi avec, la tte, le Mut Ngambi
Les autres divinits
153
Um Koo Ngwe Hiling Diyim Sun-Kn Nsofi kuk-njog
{
les esprits des airs Les esprits de la brousse Les esprits souterrains Les esprits des eaux
3 Dikidik di bt BaJmba ou Bayon Bakuki bisima
(Hommes courts) (Revenant, mauvais (Messager bienveillant)
messager)
Ce tableau tel qu'il est prsent n'est ni exhaustif, ni exclusif; il n'est
que le reflet de notre classement au stade actuel de nos recherches. Les
explications dcoulant de ce classement sont susceptibles d'additions
supplmentaires, tant donn la difficult, dans la socit tudie, d'obtenir
toutes les explications souhaites.
Cette observation tant faite, examinons, rune aprs r autre, les
diverses divinits de ce panthon. Notre tableau prsente trois degrs
d'apprhension.
On note au sommet la prsence de Hillmbi ou Nyamb, Dieu
crateur de tout]' univers, ensuite le premier anctre cr par ce Hillmbi
ou Isglsgl. C'est un anctre qu'on suppose avoir exist, quand bien
mme son nom ne serait pas connu: mais comme la cration de l'homme a
154
pour finalit de peupler le monde. Les fils de cet Isglsgl. c'est--dire
les Basgl (sing.isgl), nous permettent de nouer des relations avec ce
monde mythique.
L'existence de ce monde pour un Basaa ne pose pas l'ombre d'un
doute. Pour entrer en contact avec lui, Hillmbi a rvl aux hommes un
moyen de communication qui est son fils incarn dans l'araigne ou
Ngambi, la plus grande de toutes les divinits protectrices des Basaa.
Ngambi est un dieu omniprsent parce qu'il donne la cl de tous les
problmes passs, prsents et venir. Il est immanent parce qu'il
s'identifie Hillmbi. Il est transcendant parce que suprieur aux
hommes; il est omnipotent, parce qu'on se rfre lui tout moment
quand disparat l'espoir ou la force, et lorsque diminue la vitalit pour
entreprendre telle ou telle action. Ngambi est omniforme, parce qu'il se
prsente tantt sous une forme animale, tantt sous une forme humaine. ou
encore vgtale, ou minrale.
Ces diffrents attributs intrinsques de Dieu Hillmbi incarns en
son fils Ngambi, messager et intermdiaire entre le monde des hommes
(visible) et celui des dieux (invisible) nous mettent devant d'autres attributs
tant ternels (infinit, immuabilit, ubiquit, indfini t, dfinit, transfinit)
qu'actifs (diversit, unit, ordination , mobilit, pluri-dimension et
totalit de Dieu). Grce ces derniers attributs, nous entrons dans un
monde qui parat tantt divers (pluralit des divinits), tantt unique (Dieu
Hillmbi), qui par ses attributs moraux sera dispensateur des biens pour la
survie des hommes, producteur des savoirs, justicier ou distributeur des
hritages suivant l'angle sous lequel on l'adore. Nous entrons dans un
monde mobilisateur des socits, investisseur de tout ce qui concourt la
vie pratique au sein de ces socits, investisseur de tout ce qui concourt
la vie pratique au sein de ces socits organises (ici le Dieu conimicus),
et enfin rgulateur des forces qui doivent prsider la marche harmonieuse
des socits. C'est le Dieu politicus .
La multiplicit de dieux du Panthon ne s'explique que par les
dimensions multiples d'un Crateur un et divers. Et le gnie Ngambi se
place comme intermdiaire idal entre le dieu incarn dans l'anctre et
l'homme sa descendance.
Chaque divinit du panthon caractrisera ds lors la manifestation de
chaque aspect de ce dieu un et multiple. C'est ainsi qu'autour de Ngambi
sera btie une confrrie pour perptuer le culte au dieu du mme nom. Le
fait qu'on rencontrera le Ngambi si (araigne souterraine), le Ngambi
155
nlatin (l'incarnation dans les cornes d'un animal), le ku Ngambi
(incarnation dans la pierre), le Ndingil Ngambi (incarnation dans l'air)
dmontre assez loquemment que le clerg basaa, en faisant adorer les
lments terre, air, nltaL feu, bois et eau, n'ignorait pas que ces
lments portaient en quelque sorte une partie de Dieu, en tant que totalit
dans la mobilit.
A ct de Ngambi, viennent d'autres divinits. La premire, dans cet
ordre, est le Ng. Le Ng est le matre de la terre, du sous-sol, des forts et
des cultures. Il commande aux mes dsincarnes que la mort envoie dans
son royaume, dispose de la richesse et de r existence de tout ce qui vit sur
terre. Ng, qui est une manation de Dieu, porte les caractristiques de ce
Dieu. On le confond quelquefois avec la desse Terre. On ne s'tonnera
pas d'entendre parler de Ng Mpofi, de Ng Mbel, autres attributs de cette
divinit sur laquelle nous ne possdons pas ici d'lments suffisants
d'information. Cette divinit Ng, aprs le Ngambi, tait la plus redoute
des Basaa, parce que, en tant que matresse de la terre, des richesses et
commandant des mes dsincarnes, aucun tre n'chappait son emprise.
C'est pourquoi sa confrrie faisait l'objet d'un secret jaloux. Son
incarnation en un homme tait entoure d'un mystre tel que son seul nom
inspirait une crainte effroyable. Comment et quand il est parvenu la
connaissance des hommes, nous ne le savons pas.
La divinit la plus rapproche tait le Njk dont le rle tait de lutter
contre les malfaiteurs et les mauvais esprits.
La quatrime sera le Um, desse de la mdecine par excellence.
Ensuite venaient:
- le lp-Iiemb, dieu idal pour le traitement des maladies d'origine
psychologique,
- le Hijingo, dieu de la possession,
- le Ngwee, dieu protecteur des voyageurs nocturnes, c'est--dire ceux qui
taient capables de se transformer en animaux ou oiseaux, ou de voyager
dans d'autres pays sans quitter leur domicile,
- le Bobe : dieu de la paix et de l'accommodement. de la diplomatie en un
mot, du charme,
- le Kn Iikafi, dieu de la richesse par la vente des mes prises par le
jeu nocturne des voyageurs signals dans le Ngwe.
Au-dessous des dieux, r on trouvait des esprits qui n'ont jamais eu de
corps. Ils sont censs vivre dans l'eau, dans l'air, dans la brousse ou sous
terre. Ce sont les messagers de diverses divinits.
156
Les esprits des airs: les Dikidik dibtt (sing. Hikitik himut),
hommes courts avec beaucoup de cheveux, capables de nuisances
multiples.
Les esprits de la brousse: les Balmba (sing. Nlmba), esprits
sylvestres, peuvent servir de mdium quelquefois, Ol! habitent les
cimetires ; annoncent la mort.
Les esprits souterrains: les Bakuki (sing ; nkuki), esprits vivant au
royaume des Bawoga ou pays des morts, mais voyageurs messagers entre
ce royaume et le monde visible. Habitent des endroits connus des sorciers,
tels que rochers, cavernes ou arbres.
Enfin les esprits des eaux ou Bisima (sing. Sima), mot qui signifie
habitant de dessous les rochers des fleuves ou rivires. Le chef de ces
esprits est Ituk Yambn, mot qui signifie: celui qui est au-dessus des
lois , parce que tout noy tombe sous sa dpendance. Lui aussi dispose
des richesses, de la chance et du bonheur. La lgende basaa le reprsente
en une femme blonde qu'on rencontre prs des chutes des fleuves ou sur
les bancs de sable. On dit que lorsqu'il choisit un homme, celui-ci ne peut
plus se marier; c'est lui qui devient son pouse, mais une pouse qui
comble de richesses son mari qu'elle ne visite que la nuit, dans une
chambre sans lumire, ni papier blanc, parce qu'elle-mme rpand la
lumire par sa simple prsence. On l'appelle quelquefois Mamiwata =
mre des eaux. Il a droit des offrandes certains endroits du fleuve
Sanaga. Souvent j'ai assist ces offrandes la nuit, lorsque nous revenions
de r ocan Atlantique jusqu' Eda, en pirogue sur ce fleuve.
Les messagers de cet esprit sont les Bisima, qui peuplent les rivires.
Toute noyade est attribue leur colre, ou toute mchancet des camans.
En dehors de toutes les croyances rapportes dans les pages
prcdentes, il y a une autre pratique d'ordre culturel susceptible de
s'attirer la bienveillance de ces puissances. Le but que se proposent ces
pratiques et ces diverses croyances fait lui seul l'objet de multiples
interdits et tabous.
Bien que croyant la survie de l'me, le Basaa n'attend pas la
rcompense ou le chtiment de ses actions un jour, aprs avoir quitt cette
terre. La vie au-del sera toujours la mme, sinon les morts qui s'y rendent
seraient revenus depuis, pense-t-il ; c'est pourquoi, les anctres ayant vcu
longtemps et eu beaucoup de richesses parce qu'ils observaient tout ce
qu'il fait lui-mme, et il lui revient lui aussi de faire autant s'il veut
157
profiter des mmes dispositions, d'o le sens des interdictions, des tabous,
du tableau ci-aprs.
On notera par ailleurs que, tous les interdits ne relvent pas de la vraie
religion, mais sont cependant observs sans dfaillance. Le Basaa y croit
quand mme parce que l'anctre les a observs et a vcu longtemps:
pourquoi pas lui?
Selon le Dr. BA YIGA 42, le Basaa connat un certain nombre de
prsages , dont voici quelques-uns:
1) Si. chez vous. vous entendez passer r oiseau appel ga (dfrichez),
sachez que le temps du dfrichement des champs est dsormais arriv.
2) Si. lors d'une promenade travers le champ ou dans la fort
vierge, vous entendez le chant d' un coucou, hilo en basaa, sachez que c'est
un heureux prsage si l'oiseau chante votre gauche: dans le cas contraire,
sachez que c'est un mauvais prsage, un malheur imminent.
3) Tout individu masculin peut devenir impuissant aprs la piqre
d'un certain insecte connu seulement des vieux. De mme, si un garon
expose ses organes gnitaux nus devant un lzard n'sobongo (sorte de
saurien qui reste proximit des cases et aime se chauffer au soleil), il
risque de devenir impuissant.
4) Le song-kum ou halo, sorte de cercIe lumineux qui entoure le
soleil, ou la lune, annonce la mort imminente d'un grand personnage de la
collectivit. Chaque fois qu'un chef apercevait ce halo, il se croyait en
danger de mort.
5) Il est interdit de se promener la nuit et surtout aux environs des
cimetires. de peur d'y rencontrer des fantmes ou des esprits malfaisants
runis en conseil nocturne.
6) Le fait de porter au doigt un anneau de cuivre prserve de la
foudre.
7) Il faut viter de donner une taloche au sommet de la tte d'un
enfant ou de lui faire porter une pierre sur la tte, cela risque de ralentir sa
croissance. De mme il est d'usage de verser sur la tte d'un enfant du lait
de coco afin qu'il grandisse.
8) Si une panthre frquente les abords de votre maison, gardez-vous
de prononcer le nom 'panthre' de peur qu'elle ne demeure longtemps prs
de votre maison et ne finisse par vous attaquer.
9) Si le hibou se pose la nuit sur le toit de votre maison, en poussant
des cris hou, hougou, hou. hougou. houou , chassez-le car c'est un
42 Dr. BA YIGA : Thse de Doctoral en Sciences Religieuses: L'Homme qui voit la nuit
158
mauvais esprit envoy par un de vos ennemis pour vous importuner. Si,
ensuite. il s'agit d'un concert de hibous, sachez qu'un jeu nocturne (liemb)
se prpare ou est en train de se drouler dans votre village.
10) Si vous entendez le cri d'un corbeau nocturne appel mboge mim
(le transporteur de cadavres) et si l'oiseau vient jusqu' passer au-dessus
de votre toit, levez-vous, faites rveiller tous ceux qui donnent dans votre
maison, car le mbege mim annonce l'arrive d'un esprit qui prend le
double des vivants. Une fois le rveil forc opr, sortez et adjurez l'oiseau
de malheur en ces termes: tagbe tagbe, yag we waw 0 (loigne-toi.
loigne-toi d'ici, toi aussi tu mourras).
11) Il faut viter de frotter le balai sur quelqu'un, cela porte malheur.
12) Surprendre l'aube une femme en train d'uriner est de mauvaise
augure. Il en est de mme pour une femme qui rencontre un homme dans
les mmes conditions. Le Basaa dira dans ce cas: i kel ini imbe me
bisimba (ce jour est nfaste).
13) Rencontrer un beau mille-pattes de couleur marron (nngt
ngongo) est un signe de joie, mais en rencontrer un noir (nlanga ngongo)
est un signe de malheur.
14) Le fait de se cogner le pied en sortant de sa case est mauvais
signe. Le Basaa, dans ce cas, dit sans hsiter: hibagi hi nsg me njel (il n'y
a pas moyen de continuer) ; aprs cette constatation, s'il allait en voyage, il
y renonce, du moins ce jour-l, quelque important qu'il soit.
CHAPITRE VII
LA VIE INTELLECTUELLE ET
ARTISTIQUE 1
161
L'art s'entend gnralement comme la conception et l'expression
culturelle du beau; la langue comme un systme de communication
partir des sons vocaux et le langage, plus large. intgre tous les autres
aspects de la communication phnomnologique. Il est question ici de la
prise en charge culturelle de ces trois notions chez les Basaa.
1- L'ART
Il s' objecti ve ici sous cinq grandes modalits, savoir: le chant, la
danse, les jeux, le dessin et la sculpture.
1.1. LE CHANT
Quand on analyse les plus grandes cultures de l'humanit, on
constate que tout peuple philosophe est pote. On a pens par exemple la
Grce de Platon, d'Aristote, mais aussi celle de Pin tare, d'Homre.
Les Basaa. qui ont longtemps vcu au bord du Nil, l'embouchure
duquel on rencontre une colonie grecque et la mme poque presque,
nous surprennent dans leur ressemblance avec ce pass grec : organisation
de la fami11e. rel igion panthiste, magie du verbe, amour de la dmocratie,
tous traits qui nous permettent de penser que jadis. longtemps jadis, ces
deux peuples auraient eu des contacts. Le domaine du chant ou de la
chanson o excelle l'art combinatoire, grce r arrangement des sons,
reste peut-tre le plus significatif.
Nous avons dit par ailleurs que le langage humain est n le jour o
l'homme basaa. grce la combinaison des sons mis par sa voix, cra les
mots pour communiquer avec autrui.
Le mot se dit, en Basaa. banga (de ban = construire, combiner, et
nga qui signifie son , en juger par les mots ayant la mme racine:
Nge : le fusil ~ Ngan: fanfaronnade ~ Ngumbnga: bruit.
Ces sons construits grce aux mots du langage ont donn naissance
au pome, mais surtout pique. Le Basaa aime exalter son pass, le pass
des grandes personnalits. Il aime raconter et se faire raconter leurs
exploits, et grce ses instruments, les complaintes. le chant. la chanson
sont ns qui peuvent se rpartir en trois groupes: religieux, magique,
populaire ou profane.
162
L'on notera qu'en Afrique, le chant ne va pas sans la danse. C'est
pourquoi les diffrents pomes accompagnant divers instruments: vent.
cordes ou rythmes, pousaient les danses affrentes.
Les chants religieux taient ceux qu'on utilisait au moment de
certains rites de passage (naissance, exorcisme, bndiction, mariage,
enterrement).
Les chants magiques accompagnaient les sances de gurison; c'est
le cas des chants d' Ifon (l).
Les chants populaires taient ceux chants surtout par les femmes
l'occasion d'une victoire sur une tribu ennemie. C'est le cas du pome
BILON BI NLEP , l'homme qui avait chass les Fang de la rgion
actuelle du pays basaa et donn le patrimoine l'ethnie.
Les diffrents instruments taient:
a- rythmes: m 'be (sorte de bambou stri sur lequel on frottait un
anneau);
b- cordes: hilufi (la cithare), mph, ndinga (guitare) ;
c- vent: sp, hikos, hiofi.
Ces trois instruments pousent la forme des fifres et fltes et
sont employs quelquefois pour transmettre aussi des nouvelles.
A ct de ceux-ci, il y a des instruments percussion:
a- Mandjafi : sorte de xylophone,
b- Ngom : le tambour,
c- Nku : le tam-tam tlphone,
d- Minkfi : les gongs.
Les minkfi se prsentent sous deux formes:
a) les minkfi pour la danse religieuse de S sont constitus de
deux lamelles symtriques de fer battu soudes en saillie avec artes
latrales et manche en bois fix la rsine. Ils se prsentent quelquefois
sous la forme double.
b) les minkfi de kon , danse religieuse des femmes, ressemblent
des xylophones dont les lamelles de bois sont supportes par deux troncs
de bananier parallles sur lesquels on tape avec deux morceaux de bois
appels tm ou la moelle de bambou de chine dur, et poss mme le
sol.
En plus de ces instruments, le Basaa emploie, outre sa voix, qui est
l'une des plus mlodieuses d'Afrique ( en juger actuellement par les
chorales religieuses), ses mains et ses pieds.
163
Pour certaines danses comme le "Mban' (la danse combinatoire), seul
l'emploi de ces lments: voix, mains et pieds donne le rythme.
1.2 LA DANSE
La danse tait le grand divertissement des Basaa, et r est encore de
nos jours, dans les villages les plus reculs. On peut classer les danses
Basaa en cinq catgories:
a- Les danses religieuses des homnles : bis, nj nku, Iihng
Le Bis tait une danse d'expiation au retour des expditions
guerrires. Ne pouvait y prendre part que celui qui a tu de sa main un
homme et qui le justifie par le port de lanires de peau de panthre. Ces
lanires, de nos jours, sont remplaces par les galons de gnraux des
armes modernes. Comme son nom l'indique - s vient de so
(laver)-. on devait expier et implorer l'assistance des anctres pour justifier
que s'il y a eu meurtre, c'est par lgitime dfense. On employait six gongs,
deux grands et deux petits souds deux deux, plus un grand et un petit.
On dansait en rond, surtout la nuit. Le matre de bal1et donnait le ton, les
autres hommes reprenaient en chur, et quelquefois sortait des rangs un
grand guerrier. par de plusieurs lanires. qui, en dansant. devait toucher
un homme de son rang pour prendre sa place.
Il est dit que le non-initi ne devait pas toucher la poitrine d'un tel
homme. en cas de quoi il mourait subitement.
b- Le nj nku, ou danse de la panthre, est une danse rserve la
socit des hommes lopards comme son nom l'indique (Nj : penthre ;
Nkn : tam-tam).
Le lihng tait un ballet accompagn des tam-tams et des
battements de mains, dans invariablement par hommes et femmes.
c- Les danses magiques ou rituelles: la plus typique est l'Ifon.
Un seul homme affubl de touffes de raphia roui, portant sur la tte
une couronne en tissu rouge, les chevilles et les bras ceints de gris-gris,
sautille au milieu d'une foule qui bat des mains. mimant un chant en
sourdine dont lui seul a le secret des couplets, le tout arros d'un tam-tam
assourdissant et vigoureux.
Il est dit que cette danse tait pour assurer la gurison des malades en
chassant les mauvais esprits. Elle est de plus en plus remplace de nos
164
jours par le hijing ou Jengu en Duala (gnie des eaux). qui donne les
crevettes dont on a tir le nom Cameroun.
d- Les danses des femmes: le Koo et le Bikkeii ou minkii,
appartiennent toutes deux la socit des femmes du gnie koo. Elles ont
aussi pour rle d'aider la gurison des maladies et de chasser les esprits
mauvais.
e- Les danses des jeunes: nous n'en retiendrons que trois:
Mbaii; Makune ; Hikw.
La premire, le Mban, qui vient de ban (combiner, construire),
est une vritable cole de mathmatiques. Un des chants qui
l'accompagnent dit mme que si tu n'es pas rus, tu ne peux gagner au
Mban, ce qui dmontre que les danses ne sont pas toutes de simples
divertissements.
Les enfants forment, au milieu de la cour, un cercle. L'un sort et doit
faire le tour de ce cercle sans avoir rencontr le mme entrechat que son
antagoniste. S'il russit toujours placer le pas contraire, on le proclame
hros de la combine. Il faut avouer qu'un tel enfant une fois devenu grand
montrera toujours l'aspect mathmatique dans ses actions. C'est un homme
rflchi, concentr et calme.
Au moment de l'occidentalisation outrance de la socit basaa,
cette danse a perdu de sa vraie signification pour donner lieu une autre, le
MAKUNE, dont l'inventeur, TJEK TJEK Mos, un jeune Babimbi de ndog
Nj, tait pass matre dans l'art de composer les morceaux et de crer des
mlodies.
On se souvient encore au Cameroun de cette poque de la fin de la
nme guerre mondiale o cette danse faisait fureur dans les pays Basaa. Ne
pouvaient y prendre part que de jeunes filles et garons. Pour mieux la
dcrire, il faut la voir danser. Ds que le cercle se formait, l'on commenait
par un mouvement synchronis de voix en sourdine, de pieds qui tapent
rythmiquement le sol, de battements quatre, six et quelquefois huit temps
de mains. Et le matre du ballet entonnait un chant, quelquefois connu,
parfois improvis, que ses coreligionnaires reprenaient en chur.
Et en un instant, on avait l'impression que tout participant tait saisi
d'un je ne sais quel gnie pour se tordre en balanant le corps d'avant en
arrire, de gauche droite, les pieds sautant et retombant sur le sol. Et les
sances de Makune n'atteignaient leur paroxysme que lorsqu' il Y avait
filles et garons, si bien que les missionnaires de l'poque avaient proscrit
cette danse comme tant anti-chrtienne et, partant, voue l'enfer.
165
Quand on pense que les ballets qu'on prsente aujourd'hui au public
tranger ne sont que la copie servile. dlave du vritable art
chorgraphique. on ne peut que regretter la perte d'un matre de ballet de la
trame de TJEK TJEK Mose, l'inventeur de la danse.
Mais voix, pieds et chant, voil des lments une fois combins avec
art et science, qui soulevaient des tonnes d'applaudissements. C'tait
l'Afrique joyeuse, bon enfant gaie et envotante.
Quant au hikw , une variante de Mbafi et Makune, on peut mme
dire une synthse elle tait danse au clair de lune par tout le monde, sans
exception d'ge. C'tait la danse de dclaration d'amour ~ pendant cette
danse en effet. on allait toucher celui ou celle qu'on aimait secrtement.
De l on arrivait des vritables danses populaires qui se tenaient en
plein jour. torse nu.
C'est le cas de Sekele, une danse venue du Nigria. de lng ou koso,
une danse rythmique et syncope, de mbaye, une variante de hikw, dans
la partie ouest du pays basaa.
Les Basaa du Nord-est du pays, rgion de BiseAn Babimbi,
pratiquent aussi le Nkuk, une danse d'origine banen. Pour y prendre part, il
faut tre en parfaite sant, car c'est un vritable adjuvant contre le
rhumatisme.
Quand le Basaa ne dansait pas. ne travaillait pas dans les plantations,
soit cause de mauvais temps, soit cause des interdits religieux, il jouait.
A quoi jouait-il?
1.3. LES JEUX
Quels taient les jeux favoris des Basaa ?
D'abord la lutte (masifi). Cette lutte se pratiquait entre deux individus
issus de deux clans et rputs invincibles. On les appelait Ngum , celui
dont le derrire de la tte ne touche jamais le sol. Toutes sortes de prises
taient permises et l'enjeu occasionnait quelquefois des journes ou des
semaines entires sans autres activits que celle d'aller assister la
comptition.
En dehors de telles comptitions. il y avait des jeux calmes tel que
Njga ou Songo.
Le njga : il se compose d'une pice de bois dur quarrie en fonne
de prisme rectangulaire d'environ un mtre de longueur. Sur une des faces.
quatorze petites cuvettes ou mme vingt-huit ont t creuses en deux ou
166
quatre rangs parallles de sept ~ chaque extrmit se trouve une case
beaucoup plus grande et plus profonde qui contient les noix de palme
sches, dont on se sert en guise de jetons. La partie se joue deux.
Cette construction se pratiquait quelquefois mme le sol.
Aujourd'hui, ce jeu a t remplac par le ludo.
A ct d'un pareil ml de calculs et de combines, il y avait pour les
jeunes gens le jeu de la machette pour mettre l'preuve leur bravoure.
Cela s'appelait le Mbnpa .
On remettait deux bambous taills dans une nervure de branche de
palmier, ou carrment deux machettes non aiguises. On appelait deux
enfants de mme classe d'ge qui avaient l'habitude de la chicane. On les
mettait face face, l'un tenant l'autre par une main appose. et la main
droite de chacun tenant la machette. Il fallait frapper sur l'paule de son
vis--vis jusqu' ce que le moins courageux se dtache pour s'enfuir. Et ce
duel tait souvent organis pour les hritiers des familles rgnantes, afin de
voir si, en cas de guerre, ils pouvaient tenir le coup. De ce jeu est sorti un
proverbe qui dit qu'un certain patriarche, pour ne pas dcevoir son clan.
rsista si vaillamment qu'il sortit de l'preuve avec une grosse palie sous
l'aisselle.
1.4. LE DESSIN ET LA SCULPTURE
L'art chez les Basaa ne tsidait pas seulement dans le beau verbe, le
panache, la danse, la cration musicale; s'il n'tait pas vers dans la
peinture. dans l'architecture, il savait sculpter et dessiner. Son motif le plus
utilis tait le corps humain.
Il excellait dans trois branches de cet art: la scarification, le tatouage
et la chirurgie dentaire esthtique.
La scarification (dikep) vient du verbe kep , c'est--dire inciser la
peau avec un petit instrument pointu. Les dikep taient rservs la gent
fminine, tandis que les bakun distinguaient trs clairement l'origine
thique de l'individu. C'tait la carte d'identit avant la lettre.
Le bas-ventre et le dos des femmes taient des endroits privilgis
pour l'artiste pour exercer son art. J'ai admir ceux de ma propre mre qui
m'a expliqu qu'aprs la gurison, la femme devait exhiber ces parties du
corps comme des atouts de sa beaut. J'ai constat que toutes les figures
gomtriques taient ici employes ainsi que d'autres signes dont je ne
possde aucune indication quant leur interprtation.
167
Les tatouages rservs aux femmes, surtout l'encoignure des lvres,
taient tout diffrents de ceux des hommes, en style comme en
signification.
Mais il y avait une autre sorte de parure qui se pratiquait sur l'avant-
bras. On l'appelait justement bituye , parce qu'on brlait avec
r allumette ou une brindille de bois certaines parties de l'avant-bras pour y
laisser des signes manifestes de brlure.
La chirurgie esthtique dentaire que nous avons dsigne sous le nom
de njol tait r opration faite par un praticien sur les incisives de
manire carter les premires dents d'en haut. Cette parure donnait
dsormais au rire un aspect singulier et les gens pourvus de njol
s'amusaient envoyer de longs jets de salive afin de faire montre de l'clat
de leurs dents Si le njol tait permis tous, les njafi, eux, taient rservs
aux hommes et seulement ceux qui avaient de belles dents.
Un proverbe dit mme, pour signifier que telle situation ne convient
pas un individu: Njafi masofi i kenneg bt ban gi sgp : les gens qui
ne se brossent pas n'ont pas droit la sculpture des dents.
Nous avons remarqu le travail d'artiste sur le corps humain, mais il
faudra noter aussi son style dans la fabrication de quelques mobiliers:
peignes, calebasses, cuillers, cuvettes en bois. Presque tous les motifs
utiliss respectent des normes rituelles.
Parmi les activits intellectuelles des Basaa, on peut ajouter ici leur
science mdicale: la confection de breuvages (mins), la pose d'empltres
qui soulagent et gurissent, le traitement des luxations et la rduction des
fractures, r usage de ventouses scarifies, ont t journellement pratiqus
par le prtre Basaa, surtout de la secte UM, dans son rle de mdecin.
Le traitement de la tuberculose tait l'une des sommits parmi les
dcouvertes des hommes de sciences, car le rsultat tait attendu et obtenu
plutt du ct psychanalytique que clinique. L'homme doit avouer sa
faute; s'il y renonce, le mdecin arrive souvent par voie dtourne
dcder l'origine du mal et il demandera l'homme de raider en s ~ a i d a n t
de son subconscient. Il faut avoir assist une pareille gurison pour y
croire.
168
II. LA LANGUE
Nous la prsenterons ici sur le double plan de sa dynamique et de ses
diffrents modes d'expression.
II.1. LA DYNAMIQUE DE LA LANGUE CHEZ LES BASAA
Albert WEBER crivait au 19 sicle propos de la culture, qu'elle
tait le reflet de l'me d'un peuple spcifique et incommunicable et que la
civilisation reposerait sur la technologie, le savoir positif, c'est - - dire la
science qui serait universalisable. En est-il du cas Basaa ici tudi?
L'on peut constater que par approche historique, toute civilisation
suppose une individualit propre, un mode de dveloppement propre et une
apoge et non un dclin.
Une saisie comprhensive de l'histoire basaa et son explication" par
en haut", mythes et symboles, et " par en bas", structures ( dmographie,
conomie, religion, organisation sociale autour du MBOK, une institution
en prise aujourd'hui avec d'autres idologies: christianisme,
dveloppement conomique, tatisme), ne pouvait satisfaire l'exigence
d'une monographie, sans parler, sans montrer aussi la base de son
authenticit, la profondeur et l'originalit de cette culture base de
spiritualit; sans faire appel la fois la riche moisson de ses fables et
proverbes, la langue, l'art, la philosophie et la littrature.
L'on retiendra cette cinquime partie, qui traitera de la vie
intellectuelle, fera appel pour certains aspects des spcialistes de tel ou
tel domaine. Car, comme nous l'avions soulign plus haut, la matire
traite est vaste et complexe. Aussi, afin de tracer la piste qui mnera plus
tard la grande place, c'est- - dire une connaissance large du
phnomne basaa total sur le plan africain, force nous est de rapporter ici
ce que la souche camerounaise, par ses diffrents lments, a dj tent.
Pour mieux pntrer les divers facteurs ayant faonn l'univers
intellectuel basaa, la langue et le langage seront les premiers lments de
cette approche.
Que sont-ce le langage et la langue chez les Basaa ?
Ecoutons ce que dit un jeune philosophe docteur issu de la Sorbonne,
et rejeton de l'ethnie tudie:
" Dans le concept basaa, le temps s'applique toute ralit, depuis
les tres que l'on peut qualifier de "Ng" ou tres vibrants. Il est donc des
169
manires diffrentes d'tre temporel, celle de l'origine la plus parfaite ou
"ngng" tre qui exprime toutes les origines ou qui est capable d'en
exprimer. Cette possibilit est donne l'homme grce au langage articul,
qui est fait d'une combinaison des sons (le mot est dit "Banga",
combinaison de sons), et l'action qui consistait combiner les sons,
articuler les parties d'un rcit ou "mban", tait la grande proccupation
des hommes de la socit des 'bangng". Ces hommes pensaient dtenir
dans le secret de leur organisation, l'origine des langues, qu'ils n'ont
jamais livre aux personnes n'en faisant pas partie, sauf sous forme
d'tiquettes trompeuses d'hommes - lopards, d'hommes - animaux, en
gnral muettes mais qui vont tre aussi la cause de leur disparition.
Pour comprendre de quelle manire s'exprime la ralit au moyen de
la combinaison "mban" en l'homme, il faudrait "revenir l'origine du
langage humain,,43.
Cette longue citation de ce jeune philosophe africain d'origine basaa,
nous pem1ettra de suivre le dveloppement du professeur BOT ba NJOK
Marcel, un autre Basaa linguiste, au 8 congrs de la Socit linguistique
de l'Afrique Occidentale (SLAO), Abidjan en ] 969. Nous livrons tout
son texte ici pour mieux permettre aux trangers la culture basaa de saisir
ce que les ., Bangeng", comme dit le philosophe, avaient fait de la langue
Me'a ou Basaa.
L'on retiendra que cette langue est une langue Bantoue et classes.
Elle est caractrise par l'invariabilit du radical des mots, la formation du
pluriel par modification du prfixe et la division en 6 classes de diffrents
mots du vocabulaire suivant les objets auxquels ils se rapportent. Mais
pour ne pas tenir cette ralit, coutons le professeur BOT Marcel:
On a l'habitude de dire que les Africains sont polyglottes. Cette
affirmation, sans tre fausse, doit cependant tre nuance. En effet, les
peuples nomades ou commerants, lorsque les langues qu'ils parIent
n'arrivent pas s'imposer, doivent utiliser celles parles par les peuples
avec lesquels ils sont en contact. Par contre, les peuples sdentaires et
propritaires terriens n'ont pas toujours envie de pratiquer d'autres langues
de faon intensive. C'est dans cette dernire catgorie qu'il faut ranger les
Basaa puisque pour eux, c'est l'lite seule qui devait et pouvait possder
une autre langue en dehors du Basaa. Cela se comprend assez facilement
car si l'on songe aux exigences et aux contraintes grammaticales du Basaa,
43 P.Banom, Thse Doctorat philosophie: Etude d'un consept ngro-africain de temps:
Ngda F L S H, Sorhonne, Paris 1971
170
l'apprentissage d'une autre langue devait tre un vritable supplice
physique et intellectuel pour le commun des mortels. C'est en quelques
sorte ce qui justifie notre sous - titre" La notion de langue de prestige chez
les Basaa du Cameroun" .
Les trois gnrations dont nous allons parler reprsentent d'une part
la socit traditionnelle qui s'achve en gros vers 1890, poque partir de
laquelle s'tablissent en pays basaa des contacts prolongs avec le monde
occidental (1). D'autre part, la deuxime gnration est celle ne sous
l'administration allemande et jusque vers 1919. Quant la troisime et
dernire gnration, nous la situons parmi les natifs de la priode comprise
entre 1920 et 1945. La " nouvelle vague", celle actuelle, ne constitue au
fond que le prolongement de la troisime sur le plan qui nous intresse ici.
Cet article comporte par consquent deux parties consacres, d'une
part, aux emprunts lexicaux et, d'autre part, la notion de langue de
prestige.
Les emprunts lexicaux que nous aborderons sont surtout ceux faits
aux les langues occidentales par chacune des trois gnrations. C'est
galement par rapport ces mmes langues occidentales que se posera la
question de leur prestige. Ces langues sont l'anglais, l'allemand et le
franais. Si le Cameroun t successivement protectorat allemand plac
ensuite sous le mandat et sous la tutelle de la France, le secteur basaa n'a
jamais t administr par l'Angleterre. Cependant, sur plus de 200
nominaux emprunts diverses langues, plus de 65% viennent de l'anglais,
langue commerciale par excellence et aussi celle des missionnaires
amricains, qui ont profondment marqu la vie religieuse et socio -
culturelle des Basaa. L'Allemand et le Franais atteignent respectivement
10 et 7%. D'autres langues (espagnol, peul, arabe, groupe fan, yakalak et
surtout duala) reprsentent environ 18%
Le mpoo, langue apparente au Basaa, aura une place spciale dans la
gnration traditionnelle et c'est la raison pour laquelle il sera question du
mpoo mme s'il ne s'agit pas l d'une langue occidentale.
II.2. LES EMPRUNTS LEXICAUX
Nous limiterons volontairement le sujet aux seuls emprunts relatifs
la religion, la vie conomique et la vie culturelle, ces domaines tant en
quelque sorte ceux qui permettent de mieux caractriser une socit.
Observons que si l'occident ne nous a pas donn les ides religieuse,
171
conomique ou culture)]e, il nous a cependant apport une autre pratique
religieuse, une autre forme conomique (en particulier des signes
montaires) et une structure scolaire nouvelle. A l'occasion des emprunts
dans ses diffrents domaines, nous signalerons (assez rapidement) ce qui
est nouveau par rapport la socit traditionnelle basaa.
Chronologiquement, nous parlerons du mpoo, de l'anglais, de
l'allemand et enfin du franais.
3- Le mpoo44 (A 43b de Guthrie qui l'appelle bakogo ou koko)
Le terme mpoo dsigne la fois la langue et le groupe ethnique qui,
depuis fort longtemps, coexistent avec la langue et le groupe ethnique
basaa. Par simplification, des auteurs ont utilis le terme bakoko, soit pour
dsigner la seule branche basoo du groupe mpoo, soit pour dsigner ce que
d'aucuns nomment depuis l'indpendance du Cameroun le groupe mpoo -
basaa.
Dans la socit traditionnelle, le mpoo, chez les Basaa, tait la langue
liturgique et secrte des initis suprieurs. Il n'y a pas eu d'emprunt lexical
fait cette langue par le Basaa. L'lite basaa devait donc, en plus de sa
propre langue, parler parfaitement le mpoo. Il s'agissait donc d'un
bilinguisme intgral. Cette situation est comparable celle des prtres
catholiques tenus de connatre le latin, langue de la liturgie. On a
l'habitude de dire de nos jours encore que le mpoo devait jouer
exclusivement le rle de langue liturgique et que c'est cause des Basoo,
rameau mpoo ( la faveur de l'tymologie pjorative qui s'attache au
radical soo, .' exagrer"), que le mpoo s'est rpandu parmi les populations
septentrionales et occidentales du secteur basaa actuel.
C'est pourquoi, selon cette version, le mpoo45 et le basaa subsistent
de nos jours comme langues vivantes, mme si aux yeux des conservateurs
basaa le mpoo continue tre trait comme langue liturgique.
44 Les premiers contacts entre les Basaa et les Occidentaux remontent sans doute au 16
sicle au moins.
45 Le voisinage des populations basaa et mpoo a contribu attnuer les diffrences
lexicales et morphologiques entre leurs langues. En effet, M. GUTHRIE a pu, dans la
classification des langues de l'Afrique quatoriale dsigner le basaa (ou mbene) par 43 a
et le bakogo, c'est--dire le mpoo par 43 b. Cette notation traduit l'affinit entre les deux
langues. Anthropologiquement, les mpoo, dont le parler, l'origine, est un vritable
cocktail linguistique prdominance fan, se rapprochent, clans leur majorit, beaucoup
plus des Fan que des Basaa.
172
Si le mpoo comme langue a pu marquer la vie religieuse des Basaa
en dehors de tout emprunt lexical, puisque les deux langues se trouvaient
galit dans un mme contexte technique et culturel, son action ne se fera
plus sentir aucun autre niveau. C'est pourquoi, sans plus tarder, nous
allons aborder les emprunts faits l'anglais.
b.- L'anglais
L'influence de l'anglais s'est fait sentir en pays basaa d'abord par les
Africains et ensuite par les missionnaires amricains. Les Africains,
anglophones Nigrians pour la plupart, ont surtout introduit des termes
commerciaux, car ils taient des employs des comptoirs britanniques
installs notamment Douala. Les missionnaires amricains ont introduit
des termes qui embrassent tous les aspects de la vie individuelle ou en
socit.
Nous envisagerons successivement les emprunts lexicaux relatifs la
religion, la monnaie et l'cole.
La nouvelle religion nous a valu les apports suivants:
- Misin ou misin provient de " mission". La premire syllabe mi
du terme initial fait de misin un nominal de la classe 4. En basaa, ce terme
a le sens de "mission religieuse, institution missionnaire, station
missionnaire, religion chrtienne" .
- Mitin, de l'anglais .' meeting", appartient aussi la classe 4 en
basaa o il signifie" culte, office religieux, sermon".
Si l'on emploie quelquefois nsin (classe 3) comme singulier
(purement formel) de misin, il n'y a pas de singulier pour mitin.
Past de l' anglai s pastor est mis dans la classe 9 (prfi xe -) au
singulier et devient bipast (prfixe-bi -) au pluriel. Le sens de past est
celui de pasteur (protestant).
Tbl ou tbl, de l'anglais table , appartient lui aussi la classe 9
au singulier et la classe 8 au pluriel. Les prfixes sont les mmes que
pour le terme prcdent. Le sens de tble est naturellement celui de
table , mais aussi et surtout pour les chrtiens celui de table de sainte
Gne .
Comme on peut le constater par les quelques termes donns ci-
dessus, la forme des institutions (religieuses), celles des crmonies, les
prtres et le matriel liturgique (en particulier la table o est servi le repas
rituel (communion), traduisent des manifestations d'une religion qui,
173
en dehors du caractre universaliste qu'elle se donne, se n'opposent poin,
par essence, aux manifestations de la religion traditionnelle basaa. Les
termes emprunts ont seulement pennis aux Basaa christianiss d'avoir un
outil linguistique adapt la nouvelle situation.
La socit traditionnelle basaa a rencontr le protestantisme avant le
catholicisme. Comme les premiers missionnaires furent Allemands ou
Amricains, on comprend pourquoi les termes emprunts l'anglais
apparaissent rarement dans la langue des Basaa catholiques o c'est
l'emprunt au franais qui prdomine. Nous citerons nanmoins bisop et
pada retenus par les catholiques et emprunts l'anglais.
Le premier vient de l'anglais bishop . Comme en anglais, il a le
sens d'vque en basaa olt il est rang facultativement au singulier la
classe 1 (prfixe 0 -) o la classe 7 (prfixe 0 -). Au plurieL c'est
exclusivement la classe 8 (prfixe bi -) qui prcde la syllabe initiale bi -
de bishop, ce qui donne bibisop.
Le deuxime tenne, pada, vient de l'anglais father olt le f initiale
anglais est devenu p en basaa. Le sens de pada est prtre catholique .
Dans le syntagme lk pada olt lk (nominal de la classe 7) dsigne
communaut , nous avons la dnomination qui correspond l'glise
catholique tandis que lk sango dsigne glise protestante . Il faut
donner glise ici le sens de communaut . Sango, terme duala pour
pre (masculin de mre) , a pour quivalent basaa es nsan, qui signifie
Monsieur . Comme c'est par sango, Monsieur , qu'on dsignait le
premier pasteur qui a mis pied au Cameroun (le Britannique Alfred
SAKER), ce terme a pu ainsi avoir chez les Basaa non pas le sens de
pre , mais celui de pasteur , vangliste et de nos jours, en dehors
de ce sens. il signifie galement Monsieur . Quant au syntagme nominal
lk sango, il signifie exclusivement religion , communaut
protestante , jusqu' prsent.
Dans le vocabulaire montaire, nous retrouvons des tennes anglo-
saxons pour dsigner la monnaie de zone franc.
Notons d'abord que la forme (sans doute volu) qu'a eu l'unit des
changes chez les Basaa est ceIIe du lem/biIem, btail . Le noyau lem
connote la notion d'teindre . Le btail, lem, est donc l'objet qui
permet d'teindre une obligation vis- - vis d'un tiers. C'tait donc la
monnaie basaa de la socit traditionnelle.
Sous l'administration allemande, la monnaie allemande circulait bien
entendu au Cameroun, de mme que c'est la monnaie franaise qui y
174
circulait sous l'administration franaise. Mais pour ces deux poques. le
souvenir de la monnaie britannique est rest prdominant et c'est la raison
pour laquelle sous l'administration franaise, on se rfre la fois la
monnaie britannique et au dollar amricain pour compter la monnaie
franaise.
Argent en Basaa se dit moni (classe 1 ou 3 selon les locuteurs), de
l'anglais money , qu'il s'agisse de monnaie mtallique ou de billets de
banque.
Copper , pice anglaise de bronze valant un penny, soit
environ cinq centimes de la troisime Rpublique Franaise. a donn kala
ou kab en basaa pour dsigner la pice franaise de dix centimes
qu' on utilisait dans toute la zone franc.
La pice franaise de cinq centimes (un sou) est appele pes kaba,
demi-kaba . Le basaa a rang les nominaux de la classe 9 au singulier
(avec prfixe 0 -) et au plurie1. parmi ceux de la classe 2 (avec prfixe ba.
Pour des raisons d'euphonie (sans doute), on n'a pas voulu employer la
modalit bi de la classe 8.
Three pence , qui a donn tropen ou tolopen, dsignait la pice
franaise de vingt-cinq centimes . Tropen ou tolopen appartient la
classe 9 au singulier et la classe 2 au pluriel avec les mmes modalits de
classe que kaba.
Six pence a donn siipen, classe 9 au singulier et classe 2 au
pluriel comme tropen. Siipen dsignait la pice franaise de 'cinquante
centimes' .
On remarquera que pour nommer dix centimes ou cinq
centimes d'une part, et cinquante centimes ou vingt-cinq centimes
d'autre part, la terminologie retenue a conserv le rapport de valeur entre
les pices dsignes.
Enfin, shilling a donn silin ou silin, nominal de la classe 9 au
singulier et 10 au pluriel avec modalit 0 - partout. Silin dsigne
l'quivalent de quatre tolopen ou de deux siipen, c'est--dire un franc .
Les Basaa ns sous la Quatrime Rpublique franaise n'ont pas
trouv les pices signales prcdemment en circulation. Ils doivent les
considrer aujourd'hui comme des articles de muse. Dans la langue, on
n'emploie plus les termes qui s'y rfrent que dans les formules de
ngation (to pes, kaba, to tolopen)46, to siipen, to silin) pour souligner
l'absence d'argent, le dnment total.
46 Tolopen est souvent amput de sa dernire syllabe pen, ce qui donne tolo.
175
On continue cependant, dans le systme montaire du Cameroun, se
rfrer au franc, mme si notre franc (qui n'est pas r quivalent du franc
lourd actuel de la Cinquime Rpublique franaise), comme pice
mtallique n'est plus un objet de transaction. Le terme silin dsigne
toujours la valeur d'un franc. Il n'est pas douteux que kaba, tolopen et
siipen disparatront du vocabulaire comme ils ont disparu depuis
longtemps de la circulation comme pices de monnaie. Quant sil in, il se
maintiendra avec la forme (emprunte au franais) frang ou flang pour
dsigner une seule et mme ralit, le franc .
En Basaa. on distingue entre monnaie de papier (billets de
banque) et monnaie mtalique (monnaie divisionnaire). L'anglais a
encore fourni deux termes pour tablir cette distinction. C'est ainsi que
pepa, de paper , dsigne la fois feuil1e de papier et billet de
banque . On dira par exemple:
Moni peba ou simplement peba pour monnaie de papier , de mme
qu'on dira: peba i mbogol silin, billet de cent francs .
D'autres part, l'anglais cash a donn ks moni kah moni. ralis
aussi 'cash moni'. Tandis que peba est trait comme nominal (classee 9 au
sigulier et classe 10 au pluriel, avec modalit 0 - partout), on peut
considrer que ks ou cs est un monme autonome (adverbe de manire
ou de qualit). On remplace parfois ks par minsan ou bikee (bikey). Le
premier terme est un nominal de la classe 4 dont le noyau - safi signifie
couper en morceaux, diviser . Le deuxime teffile est un nominal de la
classe 8 dont le thme kee (key) veut dire mtal, fer . Ces deux termes
rendent bien les notions de monnaie divisionnaire et de monnaie
mtallique.
Il n'y a pas de terme autochtone pour billet de banque ou
monnaie de papier . La notion de papier, inexistante dans la socit
traditionnelle, pouvait tre rendue par feuille (arbre) , hvai ou hyav ~ la
langue n'a pas voulu le faire.
Le systme amricain, partir de dollar , a donn dol. Ce
nominal est rang dans la classe 5 au singulier o l'initial d - est trait
comme modalit de classe, ce qui n'arrive aucun nominal autochtone
basaa
47
Au pluriel o ce nominal appartient la classe 6 avec dola comme
47 Le nominal dkta ou lgda. de J'anglais doctor , est aussi trait comme dol. On peut
se demander s'il n'est pas plus conomique de considrer ces nominaux au singulier
comme appartenant la classe 5 mais avec, comme prfixe de classe, non point d ou 1
mais 0, car au pluriel, le d (ou 1) du singulier apparat galement.
176
thme, la modalit est ma. - Lorsqu'on dit dola sans aucune prcision, cela
signifie valeur de cinq francs ou billet de cinq francs , car il y avait
autrefois des billets de cinq francs en circulation. Actuellement. dola est un
terme gnrique pour billet et banque comme l'est peda. C'est ainsi
qu'on dira:
Moni madola: monnaielbi11ets de banque , c'est l'quivalent
de Moni peda : monnaie/papier.
On peut mme se contenter de madola ou peba pour dsigner la
monnaie sous forme de billets de banque.
Le vocabulaire culturel basaa a galement bnfici de l'apport
anglo-saxon. Comme nous r avons dit plus haut, cet apport n'a pas port
sur l'essence mme de la culture mais plutt sur sa forme. En effet, les
Basaa ont toujours rserv l'lite des deux sexes une formation solide et
donn la masse une formation beaucoup pl us gnrale et non spcialise.
L'Occident (protestant notamment) imposera progressivement rgal accs
la culture pour tous. Il n'y aura cela que peu d'opposition de principe
car les Basaa finiront par assimiler la nouvelle culture r initiation
traditionnelle et accepteront cette nouvelle pdagogie. Des rserves
srieuses concernent en particulier la nature mixte des classes o,
contrairement ce qui se faisait dans la socit traditionnelle, les garons
et les filles suivent un mme enseignement.
Nous ne retiendrons de tous les termes emprunts l'anglais qu'un
seul :
Sukulu ou sugulu (classe 9 au singulier, prfixe 0 - et classe 8 au
pluriel, prfixe bi-) : de l'anglais school , il est utilis en basaa la fois
comme institution, organisation, groupe et comme apprentissage. fait
d'apprendre . Le terme traditionnel yigil, tude, apprentissage , a un
champ smantique bien restreint.
Mange sukulu ou udu sukulu,_lit, enfant/cole ou apprenti-
cole , dsigne celui qui est colier ou lve. Les nominaux mange et udu
soulignent les rapports de sujtion devant exister entre l'enseign et
r enseignant. En effet. mange veut dire enfant , c'est--dire une personne
qui, raison de son ge ou de son inexprience dans un domaine
dtermin, doit dpendre de quelqu'un d'autre charg de l'lever comme le
fait un pre. C'est d'ailleurs pour cette raison que l'on considrait que le
matre tait le pre (nsan en basaa) de son lve (udu). Le nominal udu,
emprunt au duala, est surtout employ en basaa avec le sens de
domestique, valet , c'est--dire une personne soumise un patron. Ce
177
patron (de l'cole) est appel niiga sukulu, lit enseignant/cole ou tout
simplement nniiga.
Il n' y a pas de terme pour exprimer formation gnrale , cette
formation que l'on recevait avant la pubert. Dans chaque foyer. c'est le
pre et la mre qui assuraient cette formation. Les jeunes pouvaient tre
groups par classes d'ge pour un rite dtermin sans que cela prenne
l'allure d'un enseignement organis la manire moderne qui a gnralis
le systme des classes collectives.
Les candidats qui aspiraient l'initiation suprieure taient appels
mbm, terme gnrique pour nophyte (s) , nominal de la 9 au singulier
et de la classe 10 au pluriel (prfixe 0 - partout). Cette initiation revtait
la fois un caractre religieux, politique et mdico-culturel. Selon les rites,
on dsignait les candidats ou disciplines de la manire suivante:
Mbn s : aspirant au s ,
Mbm : un aspirant au um .
S'agissant du rite Um, on utilisait mme assez curiesement le
syntame ngond um, lits fille/Um , c'est--dire fille de Um. alors que
l'accs de cette prtrise tait interdit aux femmes. C'tait peut-tre une
manire de souligner que le gnie en question s'est manifest pour la
premire fois une femme qui son tour a tout expliqu son mari.
C'tait en somme la premire initiation ce rite.
Pour dsigner les enseignants de la socit traditionnelle, on se
contentait de leur donner le nom du rite comme titre et grade de leur
spcialit ou prtrise. Ce nom avait la forme redouble du rite ou prtrise.
C'est ainsi qu'on disait :
- Nngengee : spcialiste ou prtre du gnie Nng ,
- Nnuum : spcialiste ou prtre en gnie Um ,
- Mmbombok : spcialiste du Mbok , etc.
La dignit et mme la crainte attaches ces titres d'une part, la
structure sociale d'autre part, ne pouvaient autoriser des contestations
provenant des aspirants qui taient forms isolment au domicile de leur
initiateur. C'est pourquoi le btiment scolaire o l'on groupe rgulirement
des lves est une innovation chez les Basaa qui l'appellent tout
naturellement ndp sukulu maison/cole . Dans cette maison,
r enseignant se sent chez lui comme patron et pre , les lves ~ bien que
se trouvant eux aussi dans leur maison, doivent rester soumis, comme sous
le toit familial. l'autorit du matre.
178
A la vrit, au niveau de la spcialisation, r organisation de
l'enseignement occidental n'est pas diffrente de celle de la socit
traditionnelle Bassa. Partout o la structure est entirement nouvelle par
rapport la situation ancienne, aux yeux du Basaa le fondement de
l'autorit de l'enseignant n'a subi aucune modification.
Pendant plus d'un demi-sicle, les termes emprunts aux
Anglosaxons ont permis aux Basaa de s'adapter la nouvelle situation.
Nous verrons que peu de nouveaux termes, emprunts d'autres aires
linguistiques, vont se fixer. Une incursion rapide dans les zones
germanique et franaise nous permettra en effet de le vrifier.
c- L'allemand
Dans le domaine religieux. deux termes vont retenir notre attention. Il
s'agit de base (classe 7 au singulier et bibase, classe 8 au pluriel) et angel
(classe 9 au singulier et biangel, classe 8 au pluriel).
Le premier terme signifie religion , il vient de basel (appellation
allemande de la ville suisse Ble). Les premiers missionnaires protestants
qui ont vanglis les Basaa apprtenaient la Mission de Ble (Basel
mission). Si basel servait dsigner en basaa les chrtiens protestants, il a,
par la suite, et jusqu' nos jours, permis d'identifier la religion protestante
en tant que telle.
En supprimant la consonne finale 1, on a obtenu un nouveau nom qui
est galement rest jusqu' prsent synonyme de religion comme nous
l'avons vu prcdement. Ainsi on dira par exemple: base lk sango
religion protestante , base lk pada religion musulmane (religion des
hausa) , etc.
La langue a prfr le nouveau terme base celui qui lui est propre,
hmle, qui signifie foi ou croyance . Le champ smantique de hmle
s'est considrablement rtrci et chez les protestants il n'a plus que le sens
de crdo .
Quant au deuxime terme angel, de l'allemand engel , il a le sens
de ange . La notion d'ange semble absente dans le systme religieux
Bassa.
Base et angel se conservent et sont intgrs dans la langue. Si angel
se rapproche assez du franais pour tre peu prs senti par les jeunes
gnrations comme nom d'emprunt, base par contre, ne laisse pas cette
impression.
179
Sous l'administration allemande, les populations se procuraient de
l'argent soit en organisant des caravanes, kinda (classe 9), de r allemand
kinder , soit en se rendant au Nigria.
Des hommes se rendaient en effet en cohortes kridi (port maritine
du Cameroun) o ils vendaient des produits de la forts: latex, pointes
d'lphant, produits vivriers, etc. Le chef de caravane recevait, au nom et
pour le compte du groupe (en ralit au nom et pour le compte du chef de
clan rest en pays basaa), du sel, du tissu, des liqueurs et des pices de
monnaie, gnralement des marks al1emands. Nous constatons que kinda,
qui provient d'un terme allemand dont le sens est enfant , n'a pas
conserv cette valeur en basaa, mais il est devenu synonyme de
porteur , et exclusivement porteur de caravane dans le cadre de ce type
de commerce organis entre les populations de l'intrieur du pays et celles
de la cte.
Si r on met part ce tenne kinda avec ses implications plus ou moins
montaires, nous nous apercevons que le basaa n'a emprunt l'al1emand
que deux termes proprement montaires: pfennig et mark .
De l'allemand pfennig , Je Basaa a fait fenik (classe 9 au singulier
et classe] 0 au pluriel avec prfixe (f) - partout). Cette unit a pu avoir une
certaine valeur pendant l'administration al1emande. Mais depuis
l'avnement de la France au Cameroun et jusqu' prsent, tenik dsigne la
plus petite somme d'argent possible. Actuel1ement, ce temle n'apparat que
dans la formule ngative to fenik , aucun fenik, pas la moindre somme
d'argent , chez les locuteurs qui ont connu ou dont les parents ont connu
l'administration allemande.
De l'allemand mark , Je Basaa a form mag (classe 3, 4 ou 6
selon les locuteurs). Le terme mag dsignait initialement une pice d'un
mark al1emand. Mais dj sous]' administration allemande et depuis cette
poque jusqu' prsent, mag est synonyme de pice de monnaie,
monnaie mtal1ique . On dira par exemple:
Mag ma silin itan ou mag ma frang itan pour pice de cinq
francs (lit. Mark/celui/shillings/cinq ou mark/celui/francs/cinq).
Ces deux syntagmes montrent comment des termes issus de trois
zones montaires diffrentes ont pu se rencontrer, coexister
linguistiquement et pacifiquement dans le secteur o, par la force des
armes, les zones sterling et franc ont vinc la zone mark. La zone dollar
nous a permis d'avoir un terme gnrique pour monnaie billet de
banque de mme que nous en avons un pour monnaie mtal1ique ou
180
divisionnaire qui nous vient de la zone mark. Nous rappelons ces termes
qui sont respectivement dol et mag.
Jusque dans les deux premires annes suivant l'installation des
Franais au Cameroun, les transactions entre particuliers (chez les Basaa)
et surtout dans le cadre des mariages, continueront se faire soit dans la
monnaie allemande, soit dans la monnaie anglaise. C'est pourquoi la
compensation matrimoniale de la plupart des femmes jusque vers 1920 est
value soit en shillings soit en marks. Cette rfrence confre du reste un
certain prestige ces femmes qu'on a acquises en utilisant ces monnaies de
grande valeur et rares.
Dans le domaine scolaire, si nous mettons part les outils des
coliers (ardoise, crayon, plume, encrier, etc.), outils ncessaires au stade
de l'acquisition de l'alphabet et de l'criture, nous allons nous contenter de
noter trois termes emprunts l'allemand dont deux sont profondment
enracins en Basaa. Le premier, malt ou enseignant (classe 1). balt
ou enseignants (classe 2) et le deuxime, dm, sot, bte. sottise,
btise (classe 5 comme nominal abstrait sans pluriel, mais classe 7 et 8
comme nominal avec un sens qualificatif), ne sont plus sentis comme
emprunts. Le dernier, bengil bibeng, banc/bancs cause de sa
ressemblance avec le franais banc , donne l'impression d'tre un terme
non autochtone.
Malt vient de l'allemand leherr et a conserv en Basaa le mme
sens qu'en allemand. En Basaa on a supprim la fin finale -er de
l'allemand et le terme ainsi amput a donn le thme nominal lt. En
Bamun (langue du Cameroun), on a conserv le terme allemand en entier
avec le sens de enseignant et cela a donn lieu des drivs adapts
la langue.
Dm, de l'allemand dum avec le mme sens en Basaa y a
cependant permis d'aboutir un nominal comportant trois classes pour un
genre unique (genre III V : 517/8).
L'allemand a donc donn un nom pour enseignant et un terme
pour juger et apprcier les enseigns. Comme les enseigns devaient
s'asseoir sur des bancs cette langue a galement founi le terme
banke que nous avons rencontr plus haut devenu bengi/bibeng en
basaa. On peut mme se demander si les Allemands n'ont pas fait exprs
d'omettre de prvoir un sige pour l'enseignant qui devait certainement
rester debout puisque le terme qui dsigne fauteuil ou chaise ,
181
postrieur bengi, est emprunt l'anglais chair qui a donn sia ou cia
en basaa.
d- Le franais
Quand la France s'installe au Cameroun, les Basaa n'prouvent
presque plus le besoin d'emprunter de nouveaux termes dans les domaines
religieux, montaire ou scolaire. Ils prfrent utiliser ceux qu'ils tiennent
dj de l'anglais ou de l'allemand.
Cependant, mme dans les domaines o ils estiment tre pourvus, les
Basaa ont eu recours quelques emprunts au franais, comme nous allons
le voir.
Les missionnaires franais ont introduit le catholicisme en pays
basaa. C'est ce qui explique l'apparition du terme mesa ou misa (classe 3
ou 4), du franais messe . Quant pada, pre , prtre catholique et
bishop, vque , dj vus et emprunts l'anglais, ils sont antrieurs
l'introduction de la religion catholique en pays basaa.
Dans le domaine du vocabulaire montaire, nous avons dj fait
allusion au temle frang ou flang, du franais franc . Comme il n'est pas
trs facile de prononcer o d'imiter franc , les analphabtes remplacent
ce terme par silin, plus facile raliser et qu'ils ont depuis longtemps
leur disposition. Frang est un nominal de la classe 9 au singulier et 10 au
pluriel. C'est le seul emprunt fait au franais et relatif la monnaie.
Dans le domaine scolaire, si l'anglais et ]' allemand ont fourni le
cadre institutionnel, le franais a donn le contenu. A cet gard, il suffit de
dire que le systme mtrique dcimal franais a, de nos jours, remplac le
systme anglo-saxon. En effet, meta (classes 3 et 4), lita (classes 5 et 6
comme contenant, mais classes 7 et 8 comme contenu) et kilo (classes 9 et
8 pour dsigner, selon le contexte, kilomtre ou kilogramme
correspondent respectivement au franais mtre , litre et
kilomtre (ou kilogramme). Ces termes sont intgrs dans la langue
comme le serait n'importe quel autre terme autochtone. Les termes
emprunts l'anglais, raliss yt, kp, galn, correspondant
respectivement aux mots anglais yard , cup et gallon tendent se
perdre l'exception toutefois de kp que l'on continue utiliser
frquemment en Bassa comme synonyme de tasse .
182
Ce tour d'horizon sur les emprunts lexicaux a permis de constater que
presque tous les termes de la vie religieuse se sont maintenus jusqu' nos
jours, ainsi d'ailleurs que la plupart de ceux relatifs la vie culturelle.
Les termes qui ont subi le plus de changements sont ceux du
vocabulaire montaire, ce qui n'est d'ailleurs pas extraordinaire puisque la
monnaie elle-mme est une ralit trs mouvante. Il convient tout de mme
de relever la stabilit, dans ce domaine montaire, de certains termes
emprunts chacune des trois langues occidentales et dont le rle est de
dsigner ou des units montaires ou la nature (quantit mtallique ou non)
de la monnaie. Ceci dit, nous allons passer la deuxime partie de notre
expos.
II.3. LA NOTION DE LANGUE DE PRESTIGE CHEZ LES BASAA
Cette partie ne nous retiendra pas bien longtemps, car malgr l'intrt
que prsente cette question sur le plan sociolinguistique (ou
ethnolinguistique), il n'est pas capital pour le linguiste.
Comme nous l'avons fait pour la premire partie, nous passerons en
revue les diverses langues envisages jusqu'ici pour notre illustration.
a- Le mpoo
Chez les Basaa, nous l'avons vu, cette langue est celle de la liturgie.
C'est dire que le mpoo n'tait parl que par les prtres (c'est--dire des
spcialistes) au moment o, comme intermdiaires, ils demandaient aux
divinits de protger la socit. Le mystre de la religion tait donc
entretenu au moyen de cette langue inaccessible aux non-initis. Pour
maintenir l'ordre public, les initis suprieurs du Ng ou du Dm, au cours
de leurs dfils exclusivement nocturnes, ne s'exprimaient qu'en mpoo.
Non seulement ils utilisaient cette langue pour garder le secret de leur
message (entretien), mais ils devaient galement modifier le timbre de leur
voix ~ et comme si cela n'tait pas suffisant, ils prenaient encore soin
d'avoir un habillement travesti pour tre compltement mconnaissables
par des non-initis qui auraient la tmrit de tenter de les dmasquer.
L'entretien de la peur dans le mystre de la nuit (c'tait l la raison mme
de ces dfils nocturnes). la menace de chtiments. l'usage d'une langue
secrte, tout cela contribuait au maintien de la stabilit sociale.
183
Quant l'ascension sociale des individus, lie au dpart leur
appartenance une ligne d'initis suprieurs, elle tait assure par des
conservateurs (les contestataires actuels parleraient volontiers de
mandarinat) qui transmettaient simultanment leurs disciples et les rites
et la langue mpoo.
L'emploi du mpoo, limit non seulement par le nombre de ses
locuteurs (initis suprieurs), mais aussi par son domaine d'application
(politique, religieuse et administrative). a permis ainsi de confrer prestige
et dignit ceux qui le pratiquaient. depuis l'poque archaque jusqu'
l'avnement de l'administration franaise. La mobilit sociale trs
restreinte non seulement cause du manque de scurit dans les rapports
inter claniques mais aussi cause de l'inexistence de routes, est un facteur
qui a fortement contribu au maintien du prestige attach la langue mpoo.
Il faut noter que malgr le prestige du mpoo. le Basaa n'a pas t
chass par lui, ils ont au contraire coexist car la connaissance du Basaa
par tous tait un impratif auquel nul ne pouvait se soustraire. Le mpoo
constituait pour celui qui le pratiquait une sorte de label de culture.
b- L'anglais
Si les Basaa utilisaient le mpoo pour carter la participation des non-
initis, il faut retenir que dans tous les cas o l'intercommunication tait
ncessaire entre les deux groupes, la langue commune, le Basaa, reprenait
tous ses droi ts.
On a cru devoir comparer cette situation celle que l'on trouve entre
r anglais dit pio en Bassa (de r anglais pure) et l'anglais dit bluk ou bus
(de l'anglais broken et bush pour cass et sauvage,
broussard). En effet. ceux des Bassa qui, avant l'administration
allemande, sont alls au Nigria, ont pu constater ds cette poque, l'usage
d'une forme dgrade d'anglais pour l'usage populaire et commercial,
c'est le pidgin. A cette forme populaire s'opposait une forme labore,
pour r usage noble, c'est--dire religieux, administratif ou politique. C'est
cette forme pure que parlent les initis
Les Basaa ont tabli un certain paralllisme entre r anglais pur , le
pio et le mpoo d'une part, le pidgin anglais. bluk ou bs et le Basaa d'autre
part. Mais si une dignit tait confre l'anglais pur en raison de sa
spcialisation comme langue religieuse et politique, ce prestige tait
quelque peu compromis par l'existence, pour cette mme langue, d'une
184
forme dprcie. Dans leur propre langue, les Basaa ne retrouvaient pas
une situation identique puisqu'il est impossible d'avoir une forme
pidginise, c'est--dire dprcie du Basaa. On comprend ainsi pourquoi
finalement les Bassa n'ont eu vis--vis de l'anglais qu'une rvrence
mitige.
c- L'allemand
Les Allemands s'installent au Cameroun lorsque le pidgin anglais est
dj assez rpandu, et notamment sur la cte. La complexit de la syntaxe
et la structure mme de l'allemand semblent exclure toute pidginisation.
Le rythme quasi martial de l'allemand parl, la rigueur des
fonctionnaires et cadres de l'administration allemande, le systme
impitoyable des sanctions (chtiments corporels, excutions publiques des
criminels, etc.), voil un ensemble de donnes qui, pour les Basaa de
l'poque, n'taient qu'une sorte de prolongement de la socit
traditionnelle.
En effet, personne ne pouvait parler allemand sans r avoir appris et
cela rappelait le mpoo de l'poque archaque dont le rythme des mlopes
initiatiques est comparable au rythme de l'allemand parl.
La rigueur de l'poque traditionnelle basaa n'est plus dmontrer.
C'est dire que les Allemands et les Basaa de cette poque coloniale
semblaient faits pour vivre ensemble. On comprend ds lors pourquoi les
vieux Basaa voquent encore aujourd'hui avec nostalgie le caractre bien
frapp de l'Allemand et l'homme de parole , ainsi que l'amateur
d'ordre et de discipline qu'tait l'homme de l'Allemagne .
Il faut d'ailleurs dire que ce qui vient d'tre dit n'est pas propre aux
seuls Basaa et que tous les Camerounais ns avant ou pendant l'occupation
allemande conservent un souvenir trs profond d'admiration et de respect
presque religieux pour l'Allemagne. Cela ne concerne naturellement que
ceux des Camerounais qui ont bien connu cette administration allemande.
Le prsident de la Rpublique Fdrale du Cameroun, M. Ahmadou
AffiDJO, qui est n sous l'administration franaise, a pu mesurer cet
attachement des anciens l'Allemagne lors de la visite officielle que le
Prsident LUEBKE a effectue au Cameroun. A la suite d'une dlgation
d'anciens lves des coles allemandes du Cameroun reus en audience par
le Prsident LUEBKE Douala, de vieux Camerounais ont dclar que le
prsident AHIDJO a t cette fois-ci applaudi mme par les revenants
(entendre: par les Camerounais qui ont connu l'administration allemande
185
et qui sont aujourd'hui morts). Les jeunes gnrations ont considr cette
visite du Prsident allemand au Cameroun comme un cadeau du Prsident
AHIDJO aux Anciens de son pays.
II va sans dire que les Allemands, qui ne sont rests que trente annes
au Cameroun, n'ont pas eu la possibilit de former suffisamment de cadres
et l'on peut dire que le prestige qu'ils conservent encore aujourd'hui dans
ce pays est davantage li des critres plus subjectifs qu'objectifs.
d- Le franais
Si les Bassa, tort ou raison, n'ont pas voulu emprunter beaucoup
de termes l'allemand pour viter de pidginiser cette langue rehausse au
rang de langue liturgique ou secrte. c'est pour des raisons d'un autre ordre
que le franais sera peu introduit dans le Bassa.
En effet, la devise franaise Libert, Egalit, Fraternit est
considre comme la source de dsordres, d'insoumission ou de
contestations de l'ordre tabli par la socit archaque et maintenu par les
Allemands. C'est en particulier les notions de libert et d' galit
qui sont les plus vises puisque la socit traditionnelle tait fonde sur la
fraternit de tous ses membres.
Les membres des clans sujets ou esclaves des Basaa, les femmes et
les jeunes sont naturellement les seuls saluer l'avnement de la France
libratrice.
Le recrutement des premiers auxiliaires de l'administration, comme
celui des lves des coles. pose un problme parmi les aristocrates terriens
Bassa mprisant le commerce et les carrires de subordination. C'est pour
cette raison que les esclaves et les cadets sont dlgus auprs des
trangers blancs comme dsigns par les matres et les ans. C'est encore
parmi ceux-l qu'on recrutera les premiers lves. On retrouve d'ailleurs
cette mentalit parmi quelques Basaa bien gs et qui. lorsqu'ils sont
d'humeur discuter politique, n'hsiteront pas dclarer que les divers
traits signs entre les Anglais et les Allemands avec les chefs Duala
doivent tre rputs signs par les Basaa. En effet, les Basaa ont accueilli
et hberg les Duala sur la rive gauche du Wouri. Le fait pour les Duala
d'tre trs bons pcheurs et des hommes trs courtois ainsi que le site qui
leur a t offert, les prdisposaient se trouver les premiers en contact avec
des trangers qui entraient au Cameroun, par voie de mer notamment. En
vertu de leur conception des droits de propritaire ayant hberg des htes.
186
ils n'attachent au rle des Duala que celui d'ambassadeur . Ce problme
de souverainet ou de comptence qui relve aussi bien du droit que de
l'histoire ne nous proccupe pas ici. Il n'est voqu que pour souligner la
mentalit rigoriste des Basaa.
Sous l'administration allemande on n'hsitera pas minimiser le rle
des cadets lettrs dont le poids ne s'est pas fait sentir en pays basaa car la
vrit, ils n'ont pas eu le temps de s'affirmer. Mais peu de temps aprs
l'avnement de la France, les jeunes et les esclaves se mettent
parler le blanc , c'est--dire la langue des Blancs (franais).
L'administrateur a donc tendance traiter directement avec son
interlocuteur qui sera son interprte auprs des initis qui apparaissent ainsi
les non-initis des temps actuels. Ces interprtes, qu'on appelle mme
crivains-interprtes, sont des auxiliaires prcieux dans la fonction
publique patiemment forme par la France. C'est dans le cadre de cette
politique administrative que seront institus des chefs de village, des chefs
de groupement, des chefs de canton et des chefs suprieurs.
Ceux qui avaient la nostalgie de l'poque archaque, dpasss par les
vnements, se mettent raisonner de la manire suivante: Nous vivons
une drle d'poque. On nous a apport une langue que parlent mme les
femmes et les enfants. Ceux qui sont considrs comme grands parce qu'ils
parlent le blanc seraient indignes accder l'initiation suprieure
traditionnelle. Puisque les Franais ont bris l'ordre social qu'ils ont trouv
chez nous, nous ne considrons pas la langue qu'ils parlent comme digne
d'intrt.
Lorsque la deuxime guerre mondiale est annonce, ces Anciens
jubilent. Ils comptent sur le retour des Allemands, tandis que les jeunes,
auxquels sont promis des chtiments corporels dans les prochaines coles
allemandes devant tre ouvertes aprs la dfaite franaise, sont
dsempars.
Quand l'Allemagne hitlrienne est vaincue, les jeunes gnrations
considrent cette victoire comme la leur puisque des volontaires
camerounais sont tombs dans les rangs de la France combattante au cours
de cette guerre.
Le Franais comme langue va donc connatre une autre fortune. En
effets, tandis que les gnrations prcdentes ont emprunt des termes
l'anglais, l'allemand et au franais, la nouvelle gnration parle, soit le
franais, soit le Basaa, dans des conditions plus ou moins comparables
187
celles que nous avons voques pour le mpoo et le Basaa de la socit
traditionnelle.
De mme que le rang social des individus de l'poque archaque tait
fonction de la connaissance qu'ils avaient du mpoo, de mme aujourd'hui.
le rang social des individus est fonction de leur connaissance du franais.
Mais si dans la socit traditionnelle nul ne pouvait aborder
l'apprentissage du mpoo avant la connaissance parfaite et totale du Basaa,
de nos jours, la plupart des hommes et des femmes en vue ne savent ni
crire ni s'exprimer correctement dans ce qu'on accepte encore d'appeler
langue maternelle .
Nous pensons nanmoins qu'ils peuvent exprimer leurs sentiments
les plus intimes en Basaa. Nous rappelons que l'lite Basaa de la socit
traditionnelle parlait correctement et le Basaa et le mpoo. Comme l'lite
actuelle n'apprend pas le Basaa avant le franais, il n'est pas surprenant
que leur Basaa (langue savante codifie, maintenue et transmise par l'lite
d'antan) ne se prsente plus que sous la forme d'un jargon indigeste
-- d f' 48
ponctue e termes ranaIs.
Grce au Basaa qu'elle parlait parfaitement, cette lite s'adressait
directement la socit, agissait sur elle et traduisait la volont des
divinits aux humains. Par la connaissance de la langue liturgique, l'initi
parlait aux puissances extraterrestres et intercdait en faveur de la
collectivit. C'est dire que l'lite actuelle, ignorant la langue du peuple, lui
reste trangre et ne peut agir efficacement sur ce peuple qu'elle ne connat
pas.
La dsaffection croissante des jeunes face aux carrires enseignantes
permet de penser que si l'on n' y prend garde, mme le franais, langue de
prestige, ne deviendra plus qu'une sorte de pidgin malgr la volont des
chefs d'Etats africains de maintenir du bon franais.
Pour nous en tenir au seul contexte Basaa, nous sommes obligs de
constater que ceux qui ont profondment la socit traditionnelle ou
moderne Basaa taient d'abord des connaisseurs de leur propre langue et
ensuite des gens qui, de par leur initiation, parlaient parfaitement ou le
mpoo ou le franais.
48 Le linguiste qui aborde une langue africaine qui n'a jamais t consigne correstement
dans une grammaire ne devrait pas se contenter d'tre simplement celui qui dcrit, mais
devrait frachir les frontires de sa spcialit pour participer l'uvre de fixation
normative de la langue tudie.
188
C'est pourquoi l'avenir des langues africaines, comme celui du
franais (ou de tout autre langue internationale en Afrique), ne passe pas
par l'interdiction d'enseigner les langues africaines au profit des seules
langues internationales, mais plutt par leur coexistence fructueuse dans
l'intrt mme des peuples concerns.
CHAPITRE VIII
LA VIE INTELLECTUELLE ET
ARTISTIQUE 2 : LES MODES
D'EXPRESSION LITTERAIRE
191
Nous en prsentons principalement deux, savoir: les minnang et les
proverbes.
1- LES MINNANG
Dans le chapitre prcdent. nous avons rencontr 3 mots de la mme
famille que Minan, qui sont:
An : compter,
Banga : la parole,
Ban: construire.
L'extensif de an donne en Basaa : anal, conter ou raconter une scne
ou histoire: nan ou ngana. Comme le livre crit n'existait pas dans cette
socit, c'est la mmoire du vieux qui servira de rfrence pour
comprendre r histoire de la tribu, du clan ou de l'ethnie. Et cette histoire de
la tribu sera contenue dans les morceaux de posie surtout pique, car cette
socit aimait trop l'pope, dans les rcits des expditions guerrires, dans
les gnalogies.
C'est le soir, au clair de lune, que les vieux Bayiman , devant les
gens du village rassembls dans le kumba , rcitaient ces contes qui
constituent la trame vivante de toute l'histoire de la tribu.
C'est dans ces conditions qu'ils transmettaient les fables (di ngana)
qu'ils avaient reues de leurs aeux et lesquelles constituaient une grande
partie de la littrature.
Ces fables mettent souvent en scne, non seulement les hommes,
mais encore les animaux de brousse et les animaux domestiques auxquels
on prte des sentiments et des raisonnements humains avec des caractres
bien dtermins: par exemple, l'on remarquera que la tortue est ruse, la
panthre cruelle. crdule et sotte, l'lphant et l'hippopotame forts, mais
borns. Le plus souvent, on rencontre la fin du rcit une morale qui
prcise l'exemple.
Voici quelques spcimens de ces morceaux de littrature didactique:
- De la ncessit d'tre de mme avis.
Un Corbeau et sa Femme
Un jour, un corbeau tait occup fouiller le sol avec ses griffes pour
y chercher des vers. Survint la panthre qui lui dit: Oh homme, comme
tu as de longues griffes! Que fais-tu avec elles? Je pourrais facilement
te tuer , rpondit le corbeau.
200
d'IKOUMI. Puis il prit un fusil, des sagaies et sa machette et se mit avec
les siens la poursuite de NYOBE. Ils arrivrent au village de NKOYO
MBANG et demandrent si l'on avait vu NYOBE. On leur rpondit qu'il
tait pass depuis longtemps. Ils eurent la mme rponse chez mOTA
BASONG, chez NKOT BISE; ils apprirent que NYOBE les prcdait de
peu. Cela va bien, s'crirent-ils, nous le rattraperons ce soir. Nous irons
au besoin le chercher jusque dans la case de son pre .
Lorsqu'ils atteignirent le village de HAMGA PUGE, ils
s'inquitrent de savoir si NYOBE tait encore loin d'eux. Me voici ,
leur dit NYOBE qui s'tait install dans le Kumba de HAMBA PUGE, ses
poules et ses deux chvres ct de lui.
Que me voulez-vous? Je vois que vous tes venus pour vous battre
avec moi, moi, mais qui sera tmoin de notre lutte?
Battons-nous d'abord, dit NLEP IKENG, nous chercherons les
tmoins aprs. Tiens, reprit NYOBE, j'avais bien entendu dire que
NLEP IKENG tait un homme, mais je ne savais pas qu'il voulait porter la
lanire de peau de panthre ! Ne bouge donc pas, que je te tue .
Et il frappait NLEP qui se sauvait. Mais voici MANDUT l'esclave
d'IKENG MBOM ... c'est aussi un brave homme! ricanait NYOBE
Toi qui es si habile lancer les sagaies, frappe donc NYOBE , criait
YON IKENG. Et MANDUT brandissait une sagaie dans la direction de
NYOBE qui. d'un revers de la machette, en coupait le bois ... Une seconde
sagaie jete par MANDUT fut encore pare par NYOBE... et en mme
temps le fils de YEBEL se jetait sur l'esclave et lui fendait la poitrine d'un
terrible coup de machette. Puis, marchant sur YON IKENG arm de cinq
sagaies, une machette et un fusil, NYOBE lui criait: Ne bouge pas, c'est
maintenant pour toi le moment de mourir! J'attends , rpliqua YON.
qui. en mme temps, fit feu sur NYOBE, mais d'un coup de machette.
celui-ci avait dtourn l'arme et la charge passa au-dessus de sa tte. YON
lana alors prcipitamment sur NYOBE les sagaies qu'il avait. mais Nyobe
les carta toutes.
Lorsqu'il ne lui resta en main qu'une seule sagaie, YON prit la fuite
dans la brousse, poursuivi par NYOBE qui lui criait: Voici le moment de
ta mort. YON se sauvait en appelant: Au secours! Au secours!
NYOBE me tue!
Sur le chemin qu'il suivait, il rencontra le tronc d'un totom (arbre
abattu qui lui barra la route). Il redoublait ses appels pendant que NYOBE
ricanait: C'est le moment de ta mort! YON se retourna alors
201
brusquement et, brandissant sa dernire sagaie, il la lana sur NYOBE qui
arrivait sur lui. Atteint en pleine poitrine, NYOBE s'effondra sur le sol.
YON bondit sur lui et, avec son coupe-coupe, lui trancha la jambe.
Quand le notable IKENG MBOM vit que YON lui rapportait la
jambe de NYOBE, il appela ses fils et leur conseilla d'aller se rfugier
chez leurs oncles.
Le lendemain matin, NEMBE NANG, r ami de NYOBE YEBEL,
rassemblait tous les hommes de la famille de YEBEL IKOUMI. Ils taient
environ deux cents. Tous se dirigrent vers le groupement d' IKENG
MBOM pour lui demander de leur livrer son fils YON pour qu'ils le tuent.
Nous voulons votre fils YON, il a tu un des ntres, notre frre NYOBE,
il doit aussi tre tu .
IKENG MBOM les coutait, assis sur un lit dans son kumba, fumant
sa grande pipe. Toute la matine, les hommes d'IKOUMI firent entendre
leurs rclamations. IKENG fumait toujours sa pipe et ne rpondait rien.
Vers midi, son frre YETNA MBOM lui dit: N'entends-tu pas ce
que les gens d'IKUMI te demandent depuis ce matin? Ne peux-tu pas
choisir un autre moment pour fumer ta pipe? A la parole de son frre,
IKENG MBOM retira sa pipe de sa bouche, la brisa par terre et s'cria en
colre: Que me dis-tu? Rpte donc ce que tu viens de dire! Ne te
souviens-tu pas que l'anne dernire, les lphants dvastaient les cultures
des gens d'IKUMl, et que leurs notables sont venus me prier de leur prter
des fusils pour protger leurs plantations? Ne te souviens-tu pas que, en
chassant ces lphants, deux de mes hommes ont t tus? M'a-t-on parl
de me ddommager pour ces deux morts? Nlamp Kilep et Njfi Mahop ont
tu deux lphants avec les fusils que je leur avais prts: est-ce qu'ils
m'ont envoy mme un petit morceau de viande? Ces gens d'IKUMI
avaient une contestation de terrain avec les lg Mangan, je leur ai donn
raison. Avec les palmiers qui se trouvent sur ces terrains, ils font du vin de
palme, des palmistes et de l'huile de palme. Ont-ils jamais pens
m'envoyer une simple tte de tabac? Aussi ne leur livrerai-je pas mon
fils YON. Je ne veux mme pas leur donner le prix du sang pour
NYOBE .
YON, le fils d'IKENG, ne fut pas livr, le cadavre de NYOBE ne fut
pas pay sa famille, parce que le notable lKENG MBOM tait un chef
puissant qui commandait tout le pays Ndgmakumak
202
Telle est l'une des pices littraires caractre tragique parmi des
milliers que recle le folklore. En la lisant attentivement, l'on voit qu'il y a
un peu du Cid et un peu d'Horace, mais ceci ne fait pas aujourd'hui l'objet
de notre proccupation: r analyse littraire.
11- LES PROVERBES
La colonisation avait, dans certains cas volontairement, dans d'autres
involontairement, exerc un effet de domination qui avait lamin les
cultures indignes, donnant naissance au phnomne d'acculturation, de
double culture. Cette situation est plus sentie et durement supporte dans
les ex-possessions franaises vocation assimilationniste.
Retrouver notre personnalit , comme disent les Algriens, c'est
reconnatre la racine culturelle traditionnelle d'un peuple et vouloir
construire son avenir partir de cette sve pure.
Ce retour aux sources peut prendre parfois, sur certains points. une
allure ractionnaire. De faon diffrente, les frres musulmans d'Egypte et
GANDHI en offrent des exemples. Mais ce risque n' est pas fatal.
L'Algrie, pour ne prendre que cet exemple, tout en recherchant les
sources de sa personnalit et de sa culture, s'adapte au monde du XX
sicle, essaie de faire voluer la situation traditionnelle. Cette tude sur les
Basaa n'a pas d'autre finalit. Nous savons que la culture. qu'elle soit
algrienne ou basaa, n'est pas une racine fossile vers laquelle on se penche
pour la conserver, mais une racine vivante de laquelle nat un bourgeon et
grandit une tige: une racine qui cre. Or un proverbe basaa dit ceci :
Mbki inyofi hinuni i nll tn (pour parvenir au sommet d'un arbre, on
y monte partir de la tige). Cette tige, pour nous Africains, est dans notre
culture, dans la connaissance objective de celle-ci. dans laquelle, une
ncessaire slection des lments est requise afin de dboucher sur du
positif, c'est--dire au changement. Ne faut-il pas, pour qu'un arbre donne
des fruits, le tailler? Seulement, il faut encore que l'arbre continue vivre.
Par contre. cet arbre lagu et vigoureux peut recevoir des greffons qui
permettent d'obtenir avec le maximum de rentabilit des fruits originaux et
savoureux.
Telle est l'option humaine qui sous-tend notre recherche sur cette
partie de la vie du Basaa: son savoir millnaire conserv travers les
proverbes.
203
Nous avons dplor plus haut les mfaits de l'ducation occidentale
au sein de nos socits. Il faut souligner encore que l'ducation
traditionnelle, qui n'tait pas la porte de tous, a aussi ses effets nfastes.
La synthse entre les deux systmes demande qu'on les possde
correctement pour mieux btir une personnalit intgre et quilibre.
Les Basaa ayant t peu tudis par les ethnologies classiques, il
serait tmraire de notre part de prtendre combler, en 200 pages, tout le
vide sur tous les lments fondamentaux de leur vaste culture.
On sait que toute activit humaine est fonde sur des valeurs
exprimant la culture d'une socit, valeurs qui vivent d'une faon
singulire chez chaque membre de la collectivit.
La socit Basaa, qui tait construite autour de MBOK, anim par les
Bangng, exprimait les valeurs de sa culture dans ce qu'on appelait:
Mbafi la combinaison.
Ainsi, les concepts fondamentaux de la philosophie Basaa se
retrouvent sous les 3 vocables:
Ng. MBOK. MBAN
Le Ng, dans cette trilogie, exprime l'origine, l'explosion, la
substance vibrante. Autour de cette ide d'origine s'est btie une socit, la
socit des hommes-animaux ou mintomba , ceux qui se transforment
se mtamorphosent par l'initiation.
Le MBOK est le principe de l'unit et de la totalit. Il est mme
l'unit de la totalit. Il ne s'agit pas de n'importe quelle totalit, mais d'une
totalit ralise sur le modle de Mbafi ou combinaison.
Pour mieux pntrer le sens de cette philosophie, prenons ce conte
philosophique qui servait de support pdagogique au moment de
l'initiation.
Un pre qui s'apprtait aller en voyage invita ses enfants lui
apporter chacun une brindille de bois, ce qui fut fait. Il demanda l'un
d'eux d'en faire un fagot de bois. Aussitt le fagot li, il lui demanda de le
rompre. Il ne put le faire et il en fit autant chacun d'eux; personne
n'arriva rompre le fagot.
e' est alors qu'il leur demanda de rompre tous ensemble le fagot; ils
essayrent sans succs. Alors il leur dit de dfaire le fagot et chacun de
reprendre sa brindille ou plutt une brindille et de la rompre: aussitt dit,
aussitt fait. Il en tira la leon de l'unit .
Quand on essaye de traduire ce mythe en ralits vcues, l'on voit le
chemin de la pense logique du Basaa primitif, une pense qui ne peut tre
204
taxe de sauvage parce que non construite l'occidentale. N'oublions pas
que du mot Mbafi : combinaison- construction, on a aussi vu on:
construire, qui donne mahofiol , la conscience. Or un homme sans
logique ne peut imaginer les trois combinaisons suivantes:
1 er cas: chacun des enfants devait rompre le fagot seul:
2
me
cas: tous les enfants devaient rompre ensemble le fagot:
3
me
cas: chacun des enfants devait rompre une brindille.
La leon qui se dgage de cette construction est celle de l'unit du
groupe, btie autour du MBOK o seuls les originaires de l'ethnie
Bangng devaient se livrer des jeux de l'interprtation des phnomnes
du cosmos par r entremise du langage construit: le Mbafi. Nous sommes
dj dans le domaine de la mtaphysique. Les Bayiman ou philosophes
Basaa seuls savaient que les mots Mbafi, Ng et Mbok avaient une
pluralit de sens et bien que dsignant des objets diffrents, tous ces sens
se ramnent au sens notionnel de la combinaison pour le Mbafi, la
substance vibrante pour le Ng et l'univers pour le Mbok. Ces mots sont
la fois des ides et des ralits presque au sens platonicien.
Ainsi, Mbafi en basaa signifie en mme temps combinaison et mythe.
Ngd dsigne la substance vibrante ainsi qu'une organisation qui dtient
le secret de l'origine de la langue et des phnomnes de mtamorphose
tonba comme toute ralit qui est origine et qui vibre. Le Mbok dsigne
l'univers, la socit des hommes, mais aussi l'union, d'o le sens premier
de sa racine: nok (unir, arranger).
Pour entrer dans le domaine des proverbes, en tant que forme
littraire orale par excellence, il fallait faire cette petite incursion dans cette
pense ngro-africaine traditionnelle laquelle les philosophes
occidentaux ont refus d'accorder une dmarche rationnel1e qui permet
d'accder au plan des ides gnrales et donc l'abstraction.
De prime abord, on ne peut y accder facilement, surtout lorsqu'on
ignore la valeur de banga , la parole, le langage, chez ces peuples. Parler
seulement d'intuition, d'motion et d'affectivit, en tudiant la pense
Basaa par exemple, c'est fausser, au dpart, les mcanismes qui peuvent
conduire sa connaissance objective.
Car, comme nous l'avions signal dans le chapitre sur la pense
religieuse, la symbolique et le proverbe sont deux fils qui conduisent tout
droit la source vraie de cette culture.
205
On notera que le proverbe, souvent dans notre socit, remplace le
livre de vulgarisation des certaines sciences.
Les thmes de ]' amour, de l'amiti, de la libert, de la fraternit, du
travail, de la prudence, de la mort, de la solidarit, abondent dans diffrents
contes didactiques ou philosophiques.
Retenons quelques exemples avec leurs interprtations. Les exemples
suivants, qui ne sont pas le millionime de la panoplie, peuvent tre classs
en 3 domaines:
- l'homme, ses qualits, ses dfauts et la morale qu'il devrait avoir:
- la famille, la socit et l'ducation aux relations sociales:
- la vie conomique, le travail et leur rapport avec l'existence.
On notera par ailleurs que pour instruire les hommes, l'on a ici
souvent utilis les animaux.
Voici 10 proverbes mettant en scne les animaux, alors que leur
vrit intresse l'homme.
A- LE CYCLE DES ANIMAUX
1) Man ka, dibaba ki nyafi (les cailles d'un petit pangolin sont
les mmes que celles de la mre). Ici on sous-entend le proverbe franais
tel pre, tel fils .
2) Bp kembe i kal nko, nye jam li nkidna b nyu mut (un jeune
cabri avait dit la corde qui l'attachait un arbre qu'aucune situation n'est
ternelle). C'est un proverbe qui prte plusieurs significations sur pas mal
de domaines de l'existence o l'on sent la gne, le manque de libert,
l'incommodit, mais dont on espre un jour sortir pour narguer l'obstacle
qui tait la cause de cette gne.
3) Nyoo i y kogoo we, u tehe nson u nke ngw (si tu as t
mordu par un serpent, la vue d'un ver de terre te fait fuir). C'est le
proverbe franais chat chaud craint l'eau froide .
4) Ngwo ndok, bijep nyl (un chien insoumis a ses pattes
suspendues au toit). Il s'agit ici des consquences dcoulant de la
dsobissance: le chien insoumis qui erre partout pour voler n'a d'autre fin
que d'tre tu et mang aprs avoir t fum.
5) Li Iiba ndap kp, jon liba ndap bilolo (Ce qui tait dans un
poulailler, tait galement dans la cage aux canards). Ici on peut appliquer
soit: dis-moi qui tu frquentes, je te dirai qui tu es, ou bien, qui se
206
ressemble s'assemble. Car la poule et le canard sont deux oiseaux et qui
habitent la mme basse-cour.
6) Ngwo le i nkil b we gwm, i mal we bot mat je ma kp (si un
chien refuse de t'accompagner la chasse, mme si tu lui donnes tout un
panier d'ufs, il n'y a rien faire). Ce proverbe peut s'appliquer la vie
politique ou la vie professionnelle. Il s'agit d'un refus volontaire ou
motiv, dans ce cas cherche le mal la racine, mais si tu forces, le rsultat
sera toujours ngatif.
7) Ba y ba tifiil p, dison di sand a (quand on dtache le rat, les
founnis se dispersent). Ceci, dans la vie sociale et famil iale, intresse la
dsagrgation d'une cellule la mort du chef de famille, ou la guerre, la
mort ou aprs la fuite du chef de guerre.
8) Kp bon libum hgh (une poule qui a des poussins n'a pas le
ventre plein). Ceux qui ont mission de veiller sur le groupe doivent d'abord
penser la survie de celui-ci qu' leur jouissance personnelle.
9) Njok mal. malp ma nsg ma ygle (aprs avoir mang tout
l'lphant, il reste toujours le brouet des lgumes). Mfiez-vous des choses
de grand tapage, car aprs ce tapage, il reste toujours ce qui constitue la
force du groupe. On sait que l'lphant est un gros animal dont on n'a pas
tous les jours la viande, tandis que les lgumineuses forment la base de
l'alimentation basaa.
10) Kp hig, hig ipam mbai ndon ( la poule tourna. tourna et
finit par chouer au domicile du renard). On emploie souvent ce proverbe
pour prvenir la dsobissance des enfants, car le jour de l'initiation est
pour les dsobissants un jour de grands supplices corporels.
B- L'HoMME (MUT)
1) U gwhg mut. a ngws b we (ce n'est pas celui qu'on aime qui
vous aime).
2) Kitik bee kal mut: nyee u log, u tehge me (le fond d'un trou dit
un jour un chasseur: ne cesse jamais de me frquenter). Pourquoi? Parce
que, dit le conte, aprs tant de peine, il y trouva un matin, neuf
phacochres, ce qui fit la joie des siens, grce sa patience et sa fidlit
au rendez-vous. Ceci explique que pour tre bien pay de quelque peine
que ce soit, il faut persvrer.
207
3) Mut a yg b liwo li nIaI isan a ke li nIai nvan (l'on n'a jamais
nglig l'enterrement de son propre fils, pour aller pleurer la mort du fils
de son beau-frre). Ici. le sang doit primer sur tout autre rapport.
4) U tgne mut bijek, u niga n ye ki ba nyambaa (si tu donnes
manger un homme, tu ne lui apprends plus comment mcher). Cela
signifie que l'effort personnel est ncessaire toute satisfaction quelle
qu'elle soit.
5) Mng ma mi nlha mpih Ndon : (MPIH NDON, un patriarche,
se noya parce qu'il mit les pieds dans deux pirogues). C'est une leon pour
les dlateurs. les serviteurs de deux matres, ceux qui 'mangent deux
rteliers' comme dit le franais.
6) Nygle bum. diyes di tjuen (on reconnat l'hritier son gros
ventre). C'est--dire que tout ouvrier mrite son salaire.
7) Nlegel nwin a nkwo b nkaa (le messager ne peut pas tre
condamn). Plutt chercher l'auteur que de punir l'innocent.
c- LE TEMPS (NGEDA)
1) Len juem a koba nkagaa Bihiya a nigi mbenda et
2) Bembak, bembek a nteg b yila mbom itjo
Ce sont ici deux proverbes sens opposs, comme l'on en rencontre
plusieurs dans cette culture.
Le premier apprend l'enfant ne pas brler les tapes, son temps
arrivera. et le second prcise que celui qui pitine n'avance jamais. Le mot
mot du 2
me
dit: attendre, toujours attendre, on finit par devenir un
paquet de rsine dshydrate.
Dans le premier cas, on insiste sur la rflexion, la prudence et la non
prcipitation dans les dcisions, dans l'autre il est enseign de ne pas trop
abuser de cette prudence, car l'on risque de ne plus rien faire.
De ces exemples pris parmi des milliers, passons maintenant aux
nigmes et proverbes nigmes.
D- LES PROVERBES f:NIGMES
a) Ba bak e ban, boo to homa. Ba ba huu ban. boo to wada (quand ils
s'en allaient, ils dirent: nulle part. Au retour, ils se plaignirent qu'il n'y
avait personne).
208
La signification profane de cette nigme qui fait partie du langage
cach et sotrique pour les initis fait allusion aux manifestations des
hommes lopards. Quand ils entreprennent leurs actions malfiques,
personne n'est au courant; ds que la rsistance devient meurtrire, on
dplore des pertes humaines.
b) Ba hi kal we? (si on ne te dit pas, comment le sauras-tu? Ou bien
veux-tu en savoir long?
c) Me we in, we me begi? (quand je te dis prends, pourquoi le
deJnander encore ?)
d) Bambaa ngok, nem ang (grosse pierre au milieu de la fort).
Explication: personne d'autre ne connat le secret que cache le cur
d'autrui.
e) U tann' u tda (tu nies, tu embrouilles). Nye jada, wee maa (lui
un (mot), toi deux).
Les quatre premires nigmes taient l'apanage des hommes lopards
tandis que la cinquime est un prcepte de morale fminin, que les vieilles
femmes de l'organisation de koo , escargot , organisation
essentiellement fminine, inculquaient au nouveau-n fille au moment de
lui confrer le nom.
Ces deux phrases sont extraites d'une longue litanie o il est enseign
aux filles ds la mamelle de leur mre, que jamais, au grand jamais, il ne
faut avouer ses faiblesses masculines son mari , car c'est la fin du
mariage. Non seulement on leur apprend mentir ainsi (tu nies, tu
embrouilles), mais en plus on leur assigne le rle de bavarde, ce qui
exaspre l'homme, de manire le pousser la bastonnade afin d'oublier
le vrai motif de sa colre (lui un mot, toi deux mots).
d) Ple-mle ou Mban.
Sur le plan de la construction philosophique, on rencontre des
proverbes qui sont des morceaux de vrits universelles, exprimant une
situation, ou une fatalit, dont l'homme n' que faire.
Tels sont:
Nkn biyik u, u je wo u n wl nlm, u je b u nwl ndig nlm (' est
le repas des veuves: qu'on y gote ou qu'on n' y gote pas, aprs la mort
du mari, toute femme devient veuve).
Nyemb i ngwel b nje? (quel est l'homme que la mort pargne ?). On
n'vite pas la mort (ba nkngle b nyemb).
Nom i komol bilol ( vivre longtemps, on peut vaincre la misre).
209
Sas j, i nkafi b jomb ( tre toujours ct du feu, l'on n'attache
pas le paquet). C'est--dire que si tu veux gagner une faveur. obtenir un
cadeau, il faut aller le chercher olt il faut le mriter. C'est le correspondant
franais des hirondelles toutes rties du ciel .
Dibaa i bum nganga (si tu manges et ta part et la mienne,
automatiquement tu attrapes une colique). Eviter l'gosme et penser que
les autres vivent. voil qui tablit des bonnes relations.
Au lieu des disputes, nganga , cultivons l'entente qui donne la
paix. Diplomatiquement, cette vrit vaut un grand enseignement. car la
vie en socit est base sur l'change.
111- LE LANGAGE DES CHIFFRES ( An)
La numration est base 10. A partir de 1 L ]' on ajoute un et
entre la dizaine et l'unit, et l'on compte: 10 et 1.
Franais Basaa
Il onze jm ni yada
10 et un
De Il 19, aucun changement. Cependant lorsqu'on arrive 20, on
dit 2 fois 10,3 fois 10 pour 30, ainsi de suite jusqu' 100 qui se dit Mbogol
ou chose embrouille.
Il y a deux faons de compter de 1 10. Ainsi l'on peut dire:
a) yada, biba, biaa, bina, bitan, bisamal, bisambok,
juem, bo, jm;
1 2 3 4 5 6 7 8
9 10
b) pok,
ba. aa, na, tan, samal, sambok,
juem, bo, jm.
1 2 3 4 5 6 7 8
9 10
L'on notera que dans la premire faon de compter de 1 10,
l'irrgularit se remarque au niveau de L 8, 9, 10, tandis que 2, 3, 4, 5, 6, 7
sont ou prcds de bi indiquant la quantit qui se rapporte aux choses
palpables, ou simplement les radicaux, qui expriment plutt des ralits
abstraites.
210
Le premier tableau de notre exemple exprime les cardinaux, le
second, les ordinaux. Pour exprimer Je temps ou l'poque, le Basaa dit:
Len
len-mana
Aujourd'hui
4 jours avant
hier aprs-demai n
ou demain ou avant-hier
4 j ours aprs
ngwalen ou len-matan
masambok
5 jours avant ou aprs
aprs
Len-juem
8 jours avant ou aprs
ou aprs
len-masamal
6 jours avant ou aprs
len-bo
9jours avant ou aprs
Arrtons-nous sur cette science des chiffres.
mama
3 jours aprs
3 jours avant
7 jours avant ou
len-jm
la jours avant
Nous voyons la particule len rapparatre aprs 1 de 4 jusqu' la.
n en est ainsi jusqu' l'infini.
Ainsi l'on peut dire dans 100 ans ou il y a cent ans: len mbgl
nwii : mot mot.
Lenmbgl nwii tan: aujourd'hui cent an Cinq
Par contre, l'on remarquera qu'il y a deux faons d'exprimer il y a ou
dans cinq jours.
Nawa-Ien ou Len - matan
Le terme Ngwa signifie en Basaa l'poque, fte. Ainsi r on dira:
Ngwa nkefii : la grande poque, fte
Ngwa ntitigi : la petite poque, fte
Les cas intraduisibles de datation sont hier ou demain, avant-hier ou
aprs-demai n,
Yani et N orna.
Quant 3 jours aprs, mama, il devrait s'crire ma/u/ma, les nuits
trois, donc aprs trois nuits ou trois nuits avant.
Le Basaa ne sait pas dire une semaine. Le mot sondi qu'il emploie
actuellement lui vient de l'anglais sunday qui. dans son acceptation,
connote contenant et contenu. Ses vritables poques se comptaient en 5
10 jours, ou 1 mois qu'il sait exprimer; ainsi il dira, mon fils est n il y a 5
211
jours, il Y a une neuvaine, il y a 1 mois, il y a un an, il y a 10 printemps, il
y a 100 ans. Il peut aller, ainsi. jusqu' 1 million qu'il appelle hidum ,
nlot de la mme famille que ndune , l'usage, le vtuste.
Pour s'adapter la nouvelle datation des vnements ou la nouvelle
mthode d'expression des chiffres et des nombres, le Basaa a invent un
systme symbolique, du moins jusqu' 10.
Ainsi, de 1 10, chaque chiffre symboliste un objet auquel il
ressemble. On dit en ce cas:
Yada : a mpna hikoba kdl bitt
1 : ressemble un crochet
Biba: nlop nkana
2 : ressemble un hameon
Bina: m ma nkom
3 : ressemble aux seins d'une femme strile
Bina: kop i soo
4 : ressemble au manche d'une houe
Bitan : mambnd ma nbnda
5 : ressemble aux pisds du Mbenda (fauteuil de nkaambok)
Samal : ikda nyo
6 : queue d'un serpent
Sambok : bayd
7 : ressemble l'insecte Bayy (menthe religieuse)
Juem : libag li nk
8 : ressemble un noeud
B: lingd
9 : un ttard
Jm : hikoda ni lit je li kp
10 : un crochet et un uf.
Passant de la notion des chiffres, nous parvenons ainsi celle du
temps- poque. Un esprit press, aprs avoir lu ce qui prcde, pourra
conclure que la socit Basaa ne connaissait pas la notion du temps, avant
les colonisateurs, parce qu'il ne disait pas semaine comme les franais
ou week comme les Anglais. Si oui celui-ci serait loin de la ralit, car
pour un Basaa, surtout membre de la socit des Bangeng , le temps
tait un problme d'origine.
Le temps en Basaa se dit Ngda . Qu'entend-on par ce mot
Ngda ?
212
D'abord da suffixe est une transformation de ba . tre; ainsi
l'on dit hgba , se mesurer (mot mot: tre mesur). et tugda. s'agiter
(tre agit). Ba sert former les verbes passifs et pronominaux. Par ailleurs
ba . avec lgre transformation vocale. veut dire partager, sparer. C'est
ainsi qu'on le trouve, marquant le pluriel de certains mots: tre spar en
effet c' est tre plusieurs: mut , pluriel bt (les hommes), nkuki .
bakuki (les esprits). En ce sens, un n'est pas unique, il est plusieurs sa
faon. un se disant en Basaa yada ou yaba , c'est--dire tre seul aprs le
partage. Biba (deux), tre plusieurs ou tre partag avec bi comme prfixe
de substantivation; baa ou biaa vient de ba , partager, et ad (unir)
trois veut dire donc partager et unir ou deux et l'unit la fois. D'o le
sens sacr du chiffre trois que nous avions soulign plus haut; car il est
pok ou yada un et plusieurs ba . Voil pour da .
Voyons le prfixe Ng . Ng exprime l'origine. Pour comprendre
Ng , on dmonte mba"n la combinaison ou la combinatoire.
Cette racine Ng donne Nga exprimant le bruit; ngn dsir;
ngond ou ngonda: la fille objet de dsirs. Ngom: le tam-tam: ngn : la
cloche; ngi : le ciel: ngui : la force; ngan : la nouvelle: Ngand : la fte:
Ngan : la parade; et an : compter.
Tous ces mots dsignent des objets ou concepts figurant des
vibrations sonores, visuelles ou ressenties.
Sans trop entrer dans les dtails, on pourrait dire que Ngda . le
temps chez le Basaa, dsigne tre dans le mouvement et vibrations, et tre
vibrant. Le temps chez lui c'est tout ce qui existe, qui envoie et diffuse en
recevant. C'est pourquoi pour lui le temps est le langage. C'est par lui que
nous percevons, que nous recevons des infomlations de l'environnement et
que nous les diffusons.
Le langage est une combinaison des sons construits bn , qui
deviennent banga , la parole. Et l'homme n'est pas un simple Ng
mais un Ngng, c'est--dire origine des origines ou origine originelle, non
pas qu'il cre les Ng mais en ce qu'il exprime ou qu'il est capable
d'exprimer toutes les origines dans le Mban (philosophie). Le temps ou
Ngda n'est pas un Ng, mais une manire d'tre Ng , ce qui veut
dire Ngda (tre dans l'origine).
Pour partager ou sparer les poques (jour, semaine, mois, anne), il
fallait les mettre au niveau du mouvement. Etre une origine de quelque
manire Ngda . c'est tre un tre temporel; l'homme aussi est un tre
temporel (mut qui vient de t : titrer). Pour comprendre donc la notion du
213
temps chez les Basaa dont tous les mots expriment une ralit. il fallait
faire partie de la socit Bangng afin de mieux pntrer le Mbafi -
Ng qui n'tait autre chose que r activit que nous nommons de nos jours
philosophie. Or celle-ci porte principalement sur le langage, parce que
c'est dans le langage qu'est enferm le savoir yi . Il appartenait cette
socit seule de varier l'exprience, donc de la crer pour l'introduire dans
le langage.
En conclusion, les problmes de numration. de temps qui sont tous
les deux lis aux Inots A"n (compter). Ng (origine ou vibration) et
Ngda (vibration de l'tre), sont des problmes de langage. c'est--dire
de construction et de combinaisons, ces combinaisons et ces constructions
s'exprimant par les symboles prsents plus haut propos des 10 premiers
chiffres. en ce que chacun exprime un message.
Quant aux supports pdagogiques servant exprimer ces ralits, le
Basaa employait les lignes, les gestes, les branchettes et les nuds.
CONCLUSION
217
Il tait question dans cette modeste uvre de rflexion, des Basaa du
Cameroun. Son projet consistait dcrire diffrents aspects de ce peuple
partir des sources crites et orales.Cette entreprise visait principalement
rpondre aux questions suivantes: d'oit viennent les Basaa ? Qui sont-ils?
Cette double interrogation n'a vritablement jamais t lucide par les
travaux sur les ethnies camerounaises, d'oit la prsente tude qui se veut
une contribution une meilleure connaissance de ces ethnies et.
notamment, les Basaa. Les principaux rsultats auxquels ce travail nous a
conduit sont les suivants: les Basaa appartiennent au grand groupe bantou
sdentaris dans la fort camerounaise et apparente quelques uns de
leurs voisins. Leurs premires origines remontent l'Egypte antique. Leur
culture actuelle, bien que fortement altre par les contacts avec d'autres
humanits, en garde quelques vestiges. Cette tude n'a pas la prtention
d'avoir tout dit sur ce peuple ~ ses conclusions restent ouvertes la critique
et au dbat scientifique.
Pour crire l'histoire gnrale et authentique de l'Afrique, il et t
peut-tre ncessaire de possder d'abord celle des peuples. S'agissant des
Africains noirs, les historiens classiques n'ont pas perdu de vue le vieux
systme de partition. Pour eux, il y a, d'une part. les Soudanais et, d'autre
part, les Bantous, au sein desquels r on relverait un certain nombre des
composantes de cette salade: ngro-berbre, soudano-thiopien,
protobantou, semi-bantou.
L'tude de ces peuples, jusqu'ici, n'avait t mene que sur des
critres tablis pour des raisons extra-africaines: justification de la
colonisation par le fallacieux prtexte d'apporter l'Africain la
civilisation, comme si celui-ci n'en possdait pas: monopolisation
d'espaces pour mieux asseoir l'exploitation.
C'est ainsi qu'on tudiera les Kirdis du Nord Cameroun, par
exemple, pour leur primitivit, les Bamilks de l'Ouest pour l'originalit
de leur culture, si ce n'est pour leur mallabilit, etc.
En revanche, on laissera certains peuples tels quels; parfois c'est une
simple mention de leur existence. Le cas typique est celui du peuple basaa.
On le rencontre treize fois cit par J C FROELICH (1) en Afrique noire, du
bord du NiL en passant par]' Afrique de r est, du centre et par r occident,
tel que nous l'avions dmontr au cours de cette tude.
La seule branche camerounaise a t prsente ici, et mme celle-ci
n'a pas t compltement dpouille.
218
Si nous avons prsent une bauche historique, quelques traits
caractristiques sur l'origine, l 'habitat, quelques caractres
anthropologiques, les vies religieuse, familiale, sociale, matrielle et
intellectuelle, nous n'avons pas tudi par exemple les diffrentes manires
dont on acquiert la proprit, ni les successions, les donations, les contrats
et le systme des obligations. Mme si cela n'a pas eu de chapitre spcial,
l'on a senti, travers les pages prcdentes, l'indication de leur impact.
Ayant annonc d'entre de jeu que l'apprhension profonde de
1 'histoire africaine des peuples ne pouvait se concevoir que sous les
dimensions verticale, horizontale et oblique, il nous reste complter, si
telle sera la volont de l'UNESCO, sur le plan africain, les diverses saisies
de cette immense tche: l'histoire des Basaa d'Afrique, un peuple
ramifications multiples dans l'espace africain, peuple ni totalement
soudanais, ni totalement bantou. Et, grce cet organisme, ce sera une
contribution efficace d'un authentique Africain, la manire africaine,
ddie au grand monument qu'est 1 'histoire gnrale de l'Afrique rdige
par les Africains.
NOTICE BIBLIOGRAPHIQUE DES
OUVRAGES CITES DANS LE TEXTE
221
Avant-propos
*Th. Monod: Prface dans les Peuples et civilisations de l'Afrique de H.
Baumann et D. Westermann, Paris, Payot, 1940
R. Cornevin : Histoire de l'Afrique des origines nos jours. Paris, Payot,
1966
Introduction
*IRCAM: Institut des Recherches Camerounaises srie populations
Yaound
*R. Pre MVENG : Histoire du Cameron. Paris. Prsence Africaine
*Mme DUGAST : Peuplement du Sud Cameroun, cit par R. MVENG
*E. WOGNOU : Essai sur l'organisation et la Religion des Basaa - Paris,
Sorbonne. EPHE, 1 971
*Hubert DESCHAMPS: L'Afrique noire prcoloniale. Paris, PUP. 1962
Histoire
*E. WOGNOU : op. Cit
Auteur anglophone: Facult de Droit et de Sciences conomiques de Paris,
Lab. d'anthropologie juridique
*Mgr. Thomas MONGO : Ngok Lituba, Lieux de plrinage. P.26
*Rv. Pasteur Samuel Massing : Les Basaa, manuscrit indit
*Feu WONYU NKOL : texte enregistr par l'auteur
*Rv. Pre MVENG: op. Cit
*Prince DICKA AKW A : Terre et parent. cours l'Universit Paris VII
*Y. NICOL: les Bakoko, Larouse, Paris 1929
*R. CORNEVIN : Histoire de la colonisation allemande, p. 52 - 53, PUF,
Paris
J.C. FROELICH : Carte n047, Documentation Franaise - Paris
Organisation sociale et politique
*Y. NICOL: op. Cit
*M. DELAFOSSE: Les Civilisation ngro-africaines, cit par H.
Deschamps dans Religion d'Afrique noire. p. 5
La Religion
*Y. NICOL: Les Bakoko op. Cit
*L. Damman : Les Religions de l'Afrique noire. Payet, Paris 1964
*R.P MVENG : Dossier culturel africain, Prsence africaine Paris
222
*E. WOGNOU : op. Cit
DICKA AKWA : Cours sur le Nyambisme la Sorbonne 1971
Rv. Pre B. NYOM : Le Sacr dans le monde traditionnel selon les Basaa.
thse de doctorat de philosophie la Facult Catholique de Lille
Vie intellectuelle et artistique
*P. BANOM : Etude d'un concept ngro-africain du temps: Ngda, thse
de doctorat en philosophie la Sorbonne 1971.
*Henri M. BOT BA NJOCK: texte de confrence l'Institut de
Linguistique Paris - Sorbonne, Mars 1969
*Y. NICOL: Les Bakoko op. Cit
Et plusieurs informateurs dont NJEPEL NDUNG Alexandre,
NSANG BUM Andr, Jacob NKAMI BOGA, KWEDI DIPUME et YEM
NKONO Joseph.
223
TABLE DES MATIERES
AVANT-PROPOS 7
INTRODUCTION .... ....... ...... ........ .... ... ............ ...... ... .... Il
CHAPITRE 1
LE MILIEU: APPROCHE METHODOLOGIQUE
DU CONCEYr ETHNIE .. .. .... ... .. ..... . 23
1 - Le pays et ses contours gographiques........ ............. ........ .... 27
II - Le cadre physique...................................................... 30
III - Le cadre humain...................................... ................. 32
CHAPITRE II
LA DYNAMIQUE DE L'ORALITE.................................... 41
1 - Le monde de Mbok koba ni............................................ 43
11- Les cycles historiques.................................................. 46
III - Le mode de vie et les occupations.................................. 64
CHAPITRE III
L'ORGANISATION SOCIO-POLITIQUE 71
1 - La socit basaa : le Mbok ............................................. 73
II - Le fonctionnement: les statuts socio-politiques.................... 78
224
CHAPITRE IV
LA VIE FAMILIALE.................................................. .... 89
1 - : L'change matrimonial. . . . .. . . . . . . .. . . . .. . . . . . .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . 91
II - Les divers moments de la vie... . . . .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 97
III - Les dcs et les funrailles......................................... ... ] 01
CHAPITRE V
LA VIE RELIGIEUSE 1.. ......... ........ ..... ...... ...... ........... 105
1 - L'tude de la pense religieuse... . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . 107
II - Les fondements et les croyances..................................... 117
CHAPITRE VI
LA VIE RELIGIEUSE 2 :
LE BASAA D'AUJOURD'HUI ET SA RELIGION............... 131
1 - La notion de personne................................................... 137
II - Les anctres. la vie des morts et les funrailles. .. .. . . . .. .. .. .. ...... 140
III - Les croyances relatives la nature: les animaux,
les vgtaux, les minraux........................................... 143
IV - Les croyances relatives la notion de Dieu suprme,
des dieux secondaires et le panthon............................... 146
225
CHAPITRE VII
LA VIE INTELLECTUELLE ET ARTISTIQUE 1..... ...... .... 159
1 - L'art.................................................................... ... 161
II - La langue .............................................................. '" 168
CHAPITRE VIII
LA VIE INTELLECTUELLE ET ARTISTIQUE 2 : LES
MODES D'EXPRESSION LITTERAIRES... ........... .... ... ..... 189
I-LesMinang............................................................... 191
II - Les proverbes.. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ... 202
III - Le langage des chiffres.................. ...... .............. ...... 209
CONCLUSION..... ...... ...... ... ...... ......... ... ... ............ .... 215
NOTICE BIBLIOGRAPHIQUE DES OUVRAGES CITES
DANS LE TEXTE..... ... ... ......... ... ... ... ...... ... ... ...... ... .... 219
TABLE DES MA TIERES.. ......... ......... ... ............ ..... .... 223
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