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Estructuras cerradas vs.

Procesos dinmicos: trayectorias y estilos de innovacin y cambio tecnolgico


Hernn Thomas

Introduccin
La concepcin del cambio tecnolgico y la innovacin ha cambiado radicalmente en las dos ltimas dcadas. Los modelos llamados "interactivos" reemplazaron las modelizaciones anteriores, llamadas ahora "lineales". Los modelos actuales, generados a partir de la matriz disciplinaria economa del cambio tecnolgico, subrayan el papel que desempea la concepcin industrial sobre las relaciones entre las fases "hacia adelante" (ligadas al mercado) y las fases "hacia atrs" (ligadas a la tecnologa) de la innovacin, as como las numerosas interacciones entre la ciencia, la tecnologa y las actividades vinculadas a la innovacin, tanto si se realizan en el interior de las empresas como si se hacen en el marco de diversas acciones cooperativas interinstitucionales. (OECD, 1992) Describir los procesos de cambio tecnolgico e innovacin a travs de conceptualizaciones dinmicas, descriptas en trminos de relaciones, procesos y trayectorias, ofrece particulares ventajas, en comparacin con otras centradas en el accionar de sujetos aislados, artefactos singulares, situaciones originales, o factores de existencia 'universal'. Para captar relaciones, procesos y trayectorias, el abordaje analtico-conceptual de este trabajo fue generado mediante un procedimiento de triangulacin terica, combinando conceptos generados en dos matrices disciplinarias: sociologa de la tecnologa y economa del cambio tecnolgico1.
Es posible verificar en la actualidad un movimiento de convergencia entre economa de la innovacin y sociologa de la tecnologa No nos referimos simplemente a los avances realizados desde la sociologa del trabajo y la escuela de la regulacin, reflejados, por ejemplo, en los trabajos de B. Coriat (1985a, 1985b, 1992a, 1992b) y B. Coriat y D. Taddi (1995) sino a convergencias ms explcitas. por ejemplo: Coombs et alli. (1992) o MacKenzie (1992). Otra de las convergencias tericas entre sociologa de la tecnologa y economa de la innovacin relevadas en el transcurso de este trabajo se encuentra consignada en el manual de la OCDE (1992), en un apartado titulado: La
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El objetivo de este trabajo es proponer un conjunto de conceptos sociotcnicos: dinmica y trayectoria socio-tcnica, estilos socio-tcnicos, resignificacin de tecnologas, conocimientos genricos, procesos de adecuacin socio-tcnica, entre otros, particularmente tiles para la comprensin de procesos de diseo, produccin y utilizacin de tecnologas en Amrica Latina. La aplicacin de esta serie de conceptos sobre un set de casos paradigmticos (una seleccin de instituciones latinoamericanas que desarrollaron actividades tecnoproductivas entre 1960 y 2005, correspondientes a los sectores metalmecnico, biotecnolgico, nuclear, aeroespacial) ha permitido tanto testear su potencial explicativo, como evaluar su competencia para la construccin de algunos significativos hechos estilizados.

1. Conceptualizaciones de la sociologa de la tecnologa


1.1. Lo socio-tcnico
La tensin determinista (determinismo tecnolgico vs. determinismo social), comn en los estudios sobre tecnologa, slo puede ser superada si se abandona la representacin analtica-estructural de tecnologa y sociedad como dos entidades equivalentes, dos esferas de existencia independiente. Pero, evidentemente, no es suficiente con abandonar una perspectiva para resolver un problema. La superacin slo se consigue si es posible adoptar una nueva representacin que evite los inconvenientes de la anterior. El desarrollo de los estudios sociales de la tecnologa durante los ltimos 15 aos gener una serie de abordajes que intentan captar la naturaleza compleja de los procesos de cambio tecnolgico (Vessuri, 1991; 1994). Estos abordajes se han centralizado en una conviccin terica: es imposible e inconveniente realizar distinciones a priori entre lo tecnolgico, lo social, lo econmico y lo cientfico. Esta caracterstica del desarrollo tecnolgico ha sido descrita con la metfora del tejido sin costuras [seamless web] (Hughes, 1986; Bijker, Hughes y Pinch, 1987).

morfologa de las redes y los sistemas nacionales de innovacin. Una de las expresiones ms claras en este sentido, realizada desde la sociologa, es la construccin del modelo de representacin institucional de socio-technical constituencies, desarrollado por Alfonso Molina.

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As, para Bijker (este volumen), el tejido de una sociedad moderna no est hecho de distintas piezas cientficas, econmicas, tecnolgicas o sociales. Esos dobleces pueden ser vistos como hechos por los actores o por los analistas. Esta agregacin posibilita otorgar un mayor grado de precisin al planteo interactivo de la construccin social de la tecnologa, desde una posicin no determinista. Desde all, resulta ms adecuado hablar de "lo socio-tcnico" (tanto en trminos de abordaje te4rico-metodolgico como de unidad de anlisis).
El 'stuff' [relleno, materia] de la invencin de la lmpara fluorescente fue tanto econmico y poltico como elctrico y fluorescente. Permtasenos llamar 'socio-tecnologa' a ese 'stuff'. Las relaciones que analic han sido simultneamente sociales y tcnicas. Las relaciones puramente sociales slo pueden ser encontradas en la imaginacin de los socilogos, relaciones puramente tcnicas slo se encuentran en el terreno de la cienciaficcin. Lo tcnico es socialmente construido y lo social es tecnolgicamente construido. Todos los ensambles estables son estructurados al mismo tiempo tanto por lo tcnico como por lo social. (Bijker, 1995:273)

1.2. Constructivismo moderado y radical


Resulta pertinente una aclaracin previa, a fin de evitar posibles malentendidos. En nuestros das, afirmar que la tecnologa responde a un proceso de construccin social puede ser interpretado como una verdad de Perogrullo. Sin embargo, es necesario distinguir entre un constructivismo moderado y uno radical. El primero, cercano al sentido comn, plantea la influencia que los intereses polticos, los grupos de consumidores, los estereotipos de gnero, la mercadotecnia, ejercen sobre la forma final de la tecnologa. Hasta aqu, simple determinismo social. Pero el constructivismo radical se propone explicar la manera en que los procesos sociales influyen en el contenido mismo de la tecnologa:
La versin radical, que gira alrededor del trabajo de la sociologa de la ciencia, sostiene que el significado de la tecnologa, incluyendo hechos sobre su funcionamiento establecidos quizs mediante un proceso de diseo de ingeniera y prueba, es en s una construccin social. Esta ltima consideracin se opone a cualquier concepcin de determinismo tecnolgico que ubica al desarrollo tecnolgico bajo su propia lgica inmanente. (Pinch, 1997:22)

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En otros trminos, en tanto el planteo moderado supone una autonoma de la tecnologa que sufre influencias externas, para el planteo radical la tecnologa es social hasta la mdula. La tecnologa, entonces, forma parte de un tejido sin costuras de la sociedad, la poltica y la economa. El desarrollo de un artefacto tecnolgico no es simplemente un logro tcnico; inmerso en l se encuentran consideraciones sociales, polticas y econmicas. La parte ms difcil de cualquiera de dichos anlisis, seala Pinch (1997), es demostrar la manera en que los artefactos mismos contienen a la sociedad inmersa en ellos, mediante una operacin heurstica, de base emprica: abrir la caja negra de la tecnologa. Estos estudios intentan mostrar el carcter social de la tecnologa y el carcter tecnolgico de la sociedad, generando un nivel de anlisis complejo: lo sociotcnico, en contra de las visiones deterministas lineales, tecnolgicas o sociales, corrientemente adoptadas por los analistas (economistas, historiadores de la tecnologa, etc.) o por los propios actores (ingenieros, empresarios, polticos, operarios, usuarios...) intervinientes en los procesos de cambio tecnolgico. Tres abordajes: sistemas tecnolgicos, actor-red y constructivismo social, juegan un papel central en el desarrollo de los actuales estudios sociales de la tecnologa. El primero, se basa en el trabajo del historiador de la tecnologa norteamericano Thomas Hughes. El segundo est asociado al trabajo de Michel Callon, Bruno Latour y John Law. El tercero, fue iniciado por los trabajos tericometodolgicos de Trevor Pinch y Wiebe Bijker. Si bien es posible encontrar amplios territorios de coincidencia en las premisas iniciales de estos tres abordajes, tambin es posible verificar diferentes itinerarios conceptuales (Boczkowski, 1996). A continuacin intentaremos sintetizar cada una de estas conceptualizaciones, dado que las diferentes miradas que reflejan significan distintas perspectivas de anlisis del cambio tecnolgico. En el plano terico, los desarrollos de los tres abordajes permiten abrir la caja negra de la tecnologa, y des-construir sus elementos constitutivos. En un plano prctico, las herramientas analticas de estos abordajes fueron generadas a fin de

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dar cuenta del carcter complejo y dinmico del objeto de anlisis cambio tecnolgico. Los autores intentaron limpiar su aparato conceptual de toda carga determinista a priori. Por ello, los instrumentos generados no incluyen (o al menos intentan evitar explcitamente) connotaciones que "dejaran entrar por la puerta trasera" conceptualizaciones mono-deterministas.

1.3. Abordaje en trminos de Sistema tecnolgico


El anlisis de la tecnologa de Thomas Hughes se basa en la conceptualizacin de la dinmica tecnolgica en trminos de la metfora de sistemas. Define a los sistemas tecnolgicos mediante dos vas (Hughes, este volumen, vase tambin 1983): a) definicin de sistema tecnolgico por su objeto, como sistemas de resolucin de problemas: los sistemas tecnolgicos solucionan problemas o satisfacen objetivos haciendo uso de cuantos medios son disponibles y apropiados; los problemas reordenan el mundo fsico en formas consideradas tiles o deseables, al menos para quienes disean o emplean un sistema tecnolgico b) definicin de sistema tecnolgico por sus elementos componentes: los sistemas tecnolgicos contienen diversos, complejos componentes orientados en trminos de problema-solucin. Son construidos y moldeados socialmente. Los componentes de los sistemas tecnolgicos son artefactos fsicos, incluyen organizaciones (firmas manufactureras, empresas de servicios, bancos de inversiones), y componentes usualmente denominados cientficos (libros, artculos, programas universitarios de enseanza e investigacin). Artefactos legislativos, tales como leyes regulatorias, tambin pueden formar parte de los sistemas tecnolgicos, porque son socialmente construidos y adaptados con el objeto de funcionar en sistemas, los recursos naturales, como minas de carbn, tambin califican como artefactos del sistema.

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La dinmica sistmica, antes que los elementos aislados, permite comprender la orientacin y alcance de los procesos de cambio tecnolgico. As, un artefacto, tanto fsico como no fsico, funcionando como componente de un sistema, interacta con otros artefactos. Todos los artefactos contribuyen directa o a travs de otros componentes a los objetivos generales del sistema. Dada esta dinmica sistmica, si un componente es removido de un sistema o si sus caractersticas cambian, los otros artefactos en el sistema alterarn sus caractersticas en consonancia. Dado que toda conceptualizacin en trminos de sistema implica realizar una diferenciacin sistema-entorno, Hughes establece las particulares reglas de juego de los sistemas tecnolgicos. Los sistemas tecnolgicos se relacionan con el entorno de dos maneras, una, en la que dependen de ste, otra en la que ste depende de ellos. En ambos casos, no existe interaccin entre sistema y entorno, existe simplemente una influencia unidireccional. Dado que no se encuentran bajo el sistema de control, los elementos del entorno que afectan al sistema no deben ser confundidos con componentes del sistema. Dado que no interactan con el sistema, los elementos del entorno no pueden ser vistos como parte del sistema. El aspecto de control es utilizado como criterio de diferenciacin entre componentes y artefactos del sistema tecnolgico. O, en otros trminos, Hughes no comparte en este plano el criterio de simetra radical de Latour y Callon. Los sistemas tecnolgicos estn delimitados por los lmites de control ejercidos por los operadores artefactuales y humanos. Los inventores, cientficos, empresarios industriales, ingenieros, gerentes, financistas, agentes gubernamentales y trabajadores son componentes, pero no artefactos del sistema. No son creados por los constructores de sistemas, los individuos y grupos tienen un grado de libertad que no poseen los artefactos. Esto no debe confundirse conceptualmente con el accionar de las organizaciones modernas. Los constructores de sistemas han tendido a burocratizar, descalificar y rutinizar con el objetivo de minimizar el papel de la voluntad de los trabajadores y administradores en el sistema, pero esto no implica la artefactualizacin de estos humanos en el plano del abordaje analtico (aunque s, tal vez, en la intencin de los constructores).

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La conceptualizacin de sistemas lleva a Hughes a complejizar las actividades de innovacin, acercndose a los modelos interactivos planteados por la economa del cambio tecnolgico, pues las innovaciones revelan la complejidad tecnolgica de los sistemas. El entrepreneur, junto con los ingenieros, cientficos industriales, y otros inventores que ayudan a tornar el producto utilizable, usualmente combinan lo inventado y los componentes fsicos desarrollados en un complejo sistema consistente en fabricacin, ventas, y servicios de mantenimiento de productos y procesos. En el enfoque sistmico, las actividades de transferencia y adaptacin aparecen asociadas, en un sentido similar al planteado por los desarrollos de la economa del cambio tecnolgico que integran en un proceso interactivo innovacin y difusin. Dado que un sistema usualmente requiere adaptaciones a las caractersticas de diferentes pocas y lugares, los conceptos de transferencia y adaptacin estn ligados. Esta ligazn, asociada al carcter socialmente construido de las tecnologas, conduce a la generacin de formas de desarrollo tecnolgico particulares: los estilos tecnolgicos. La exploracin del tema de la transferencia lleva lgicamente a la cuestin del estilo: la adaptacin es una respuesta a diferentes entornos, y la adaptacin al entorno culmina en estilo. Distintos factores inducen la aparicin de estilos. Los factores que conforman el estilo son numerosos y variables, por ejemplo: ganar prestigio para un rgimen, factores de naturaleza geogrfica, o experiencias histricas regionales y nacionales. Los estilos tecnolgicos, permiten la realizacin de descripciones enmarcadas en la concepcin constructivista. Al aplicar el concepto sistmico de estilo a la tecnologa es posible percibir claramente la falsedad de la nocin la tecnologa es simplemente ciencia aplicada y economa. Las leyes de Ohm y Joule, los factores de input y output y las unidades de costo seala Hughes no son explicacin suficiente para la conformacin de la tecnologa. Los conceptos de conformacin social de la tecnologa y estilo tecnolgico ayudan al historiador y al socilogo a superar anlisis reduccionistas (economicistas o tcnicos) de la tecnologa. En contra de las conceptualizaciones que tratan a los sistemas de artefactos como entidades independientes (por ejemplo, sistema energtico, siderrgico, etc.),

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para Hughes los sistemas tecnolgicos no se autonomizan, sino que adquieren momentum. Lo que ocurre, en realidad es que un alto nivel de momentum causa la sensacin en los observadores de que el sistema ha devenido autnomo. El momentum de un sistema es explicado como una construccin social compleja. Esta forma de plantear la acumulacin en favor de una tecnologa ampla el alcance, en trminos de actores y recursos puestos en juego, de conceptualizaciones como trayectoria tecnolgica y tecno-econmica (Rosenberg, 1976; Dosi, 1982a y b; Freeman, et al, 1982). Al mismo tiempo, se opone a la nocin de paradigma tecnolgico (Dosi, 1982b), actualmente vigente en el sentido comn. El abordaje en trminos de sistema tecnolgico supone una crtica y superacin de otras opciones analticas: no es lineal, no prioriza ningn aspecto (econmico, tecnolgico, poltico) transformndolo en hilo conductor, no restringe la actividad tecnolgica a un locus privilegiado (empresa, laboratorio de I+D, etc.), permite comprender el carcter complejo de construccin social de la tecnologa a travs de operaciones de representacin racional. Sin embargo, no todas son ventajas en este enfoque. Algunos de los principales problemas son: El bagaje conceptual del abordaje en trminos de sistema tecnolgico puede resultar excesivamente restringido para la explicacin de procesos de cambio tecnolgico, en particular, de procesos singulares a escala artefactual. En particular, provee un conjunto especfico de conceptos para analizar cmo los diversos actores interactan con la tecnologa, cmo la evalan y en qu direccin proponen el cambio tecnolgico. (Elzen et al, 1996:101) En tanto resulta til en anlisis a gran escala (grandes sistemas tecnolgicos nacionales o transnacionales), presenta dificultades para su operacionalizacin sobre aspectos parciales. La solucin analtica en trminos de subsistemas, propuesta por Hughes, supone no pocas dificultades en su operacionalizacin. La nocin de constructor del sistema induce a no pocos malentendidos, y tiende a generar como un efecto no deseado anlisis basados en la estilizacin racionalizada del comportamiento de los actores. Al privilegiar a priori el papel desempeado por un conunto restringido de actores, tiende a verticalizar los

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anlisis. En ltima instancia, este efecto genera una sensacin de que los sistema son organizados (alguien gobierna el sistema, algn actor singular puede dar cuenta de manera suficiente de su orientacin, direccionamiento, ritmo y criterio de desarrollo). La distincin topolgica entorno-sistema implica la determinacin a priori de un lmite de frontera, generando dificultades tanto en el plano epistemolgico como metodolgico para la operacionalizacin del concepto en investigaciones de base emprica. Esta dificultad ya fue sealada por M. Callon (este volumen). Al mismo tiempo, la dinmica de relacin unidireccional entre entorno y sistema, planteada como regla de funcionamiento por Hughes, supone una restriccin a priori. En tanto la nocin de sistema resulta particularmente til para la reconstruccin analtica de relaciones sincrnicas, presenta problemas a la hora de dar cuenta de relaciones diacrnicas. Concretamente, la conceptualizacin de Grandes Sistemas Tecnolgicos funciona mejor como foto (imagen sincrnica de un estado del sistema) que como pelcula (representacin de un proceso heterogneo, diverso y simultneo). El problema es resuelto, en la prctica, por sucesin de estados del sistema, o por el seguimiento de elementos singulares o procesos de cambio parciales, ajenos a la concepcin sistmica de la conceptualizacin. Finalmente, dado que la nica unidad de anlisis de la conceptualizacin es el propio Sistema, este abordaje analtico presenta problemas a la hora de operacionalizar anlisis de objetos de menor escala o alcance (scope) que el Gran Sistema Tecnolgico (por ejemplo: artefactos, empresas, actores) de anlisis en unidades discretas: el objeto es el sistema

1.4. Abordaje en trminos de actor-red: redes tecno-econmicas


A partir del abordaje en trminos de actor-red, Callon desarroll un marco conceptual para el anlisis de redes tecno-econmicas, a partir de la teora actorred (en ingls: Actor-Network Theory ANT). Callon propone una definicin tentativa de red tecno-econmica: conjunto coordinado de actores heterogneos por ejemplo:

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laboratorios pblicos, centros de investigacin tecnolgica, empresas, organismos de financiacin, usuarios y gobierno- que participan activamente en la concepcin, desarrollo, produccin y distribucin o difusin de procedimientos para producir bienes y servicios, algunos de los cuales dan origen a transacciones de mercado. (Callon, este volumen) Las redes tecno-econmicas aparecen, en la conceptualizacin de Callon, como una derivacin directa de la propuesta de actor-red (desarrollada por Bruno Latour, Jhon Law y el propio Callon). Por esto, deben ser confundidas con las redes tcnicas (normalmente estudiadas por economistas o tecnlogos redes de telecomunicaciones, redes de entrenamiento, etc. ), las que pueden ser reducidas esencialmente a extensas asociaciones de no-humanos que aqu y all vinculan a algunos humanos entre s. Tampoco son reductibles a las redes sociales (redes de actores descriptas por los socilogos, historiadores y antroplogos), que privilegian interacciones entre humanos en ausencia de todo soporte material. Las redes tecno-econmicas son compuestos, mezclan humanos y no-humanos inscripciones de todo tipo, y dinero en todas sus formas. Su dinmica slo puede ser entendida bajo la forma de operaciones de traduccin que inscriben las mutuas determinaciones de los actores en los intermediarios que ponen en circulacin. El conocimiento de estas redes implica la lectura de estas inscripciones. Callon distingue dos niveles de elementos constitutivos de una red tecnoeconmica: intermediarios y actores. Las redes estn encarnadas en y por intermediarios, que son puestos en circulacin, en las diversas interacciones de la red. Un intermediario es definido como cualquier cosa que pasa de un actor a otro, y que constituye la forma y la sustancia de la relacin construida entre ellos. Cada intermediario describe (en el sentido literario del trmino) y compone (en el sentido de dar forma) una red en la cual es el medio y a la cual otorga orden. Callon distingue diferentes tipos de intermediarios: a) textos: reportes, libros, artculos, patentes, notas b) artefactos tecnolgicos: instrumentos cientficos, mquinas, robots, bienes de consumo c) seres humanos y sus habilidades [skills]: conocimientos, know-how

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d) dinero, en todas sus diferentes formas El segundo elemento de las redes tecno-econmicas son los actores, entendiendo por tales a cualquier entidad capaz de asociar los elementos listados, que definen y construyen (con mayor o menor suceso) un mundo poblado de otras entidades, a las que otorgan una historia y una identidad, calificando las relaciones entre ellas. Partiendo del principio de simetra radical, todo intermediario puede ser un actor. Un actor es diferenciado del resto de los intermediarios porque tiene la capacidad de poner en circulacin a otros intermediarios. En las redes tecno-econmicas se integran los diferentes actores-red vinculados entre s. De all que las explicaciones de procesos de cambio adquieren un carcter ineludiblemente complejo:
El grado en que una entidad es susceptible de modificacin es una funcin del modo en que la entidad en cuestin resume y simplifica una red en relacin con otra. Si graficramos una red usando secuencias de puntos y lneas, deberamos ver a cada punto como una red que a su vez es una serie de puntos colocados por sus propias relaciones. Las redes se dan fuerza unas a otras. (Callon, 1987:96)

En virtud de la accin y efecto de poner en circulacin a los intermediarios, los actores se autoconstituyen en actor-red. La operatoria de la puesta en circulacin de intermediarios por parte de los actores es planteada a travs del concepto de "traduccin. Callon propone una definicin funcional-formal del concepto:
La operacin de traduccin es realizada por una entidad A sobre una entidad B. Ambos, A y B, pueden ser actores o intermediarios, humanos o no-humanos. El postulado "A traduce B' puede tener dos sentidos diferentes. Primero, que A provee a B de una definicin. A puede imputar a B ciertos intereses, proyectos, deseos, estrategias, reflexiones o ideas a posteriori. [...] pero esto no significa que A tiene total libertad. Lo que A realiza o propone es consecuente con un conjunto de series de interjuegos de operaciones de traduccin, algunas de las cuales determinan las traducciones al punto de pre-programarlas. Estas definiciones [de A sobre B], y esta es la segunda dimensin de la traduccin, estn siempre inscritas en intermediarios [...] Claramente, las traducciones envuelven tres trminos: 'A I (intermediario) B'. (Callon, este volumen)

A fin de comprender la dinmica interna, el alcance, densidad y estabilidad de las redes tecno-econmicas, el concepto de convergencia resulta fundamental: El 179

concepto de convergencia refiere el grado de acuerdo generado por una serie de traducciones y por los intermediarios de todo tipo que operan en ellas. La convergencia opera en dos aspectos: alineamiento y coordinacin: Alineamiento: Una red comienza a constituirse tan pronto como por lo menos tres actores A, B y C estn alineados (por interpuestos intermediarios). Dos configuraciones bsicas posibles en este alineamiento. La primera corresponde a una situacin de complementariedad (que resulta de la transitividad de las relaciones: A traduce B, quien traduce C, por lo tanto A traduce C). La segunda de sustituibilidad (A traduce B, quien tambin es traducido por C, entonces C da una definicin de B similar a A). El grado de alineamiento depende del grado de xito de las traducciones. Coordinacin: Proceso regulatorio de restriccin del universo de actores posibles mediante la organizacin de las atribuciones y la limitacin del nmero de traducciones estabilizables. Estas formas de coordinacin codifican las traducciones. En las redes tecno-econmicas, diferentes formas de coordinacin pueden funcionar simultneamente (mercado, confidencialidad, reconocimiento). Cada una de estas formas puede ser vista como un grupo especfico de convenciones que definen los regmenes de traduccin. Los anlisis en trminos de red tecno-econmica responden necesariamente al criterio de historicidad emprica de los procesos de cambio tecnolgico. Por ello, la conceptualizacin actor-red resulta refractaria al establecimiento de universales a priori. Una teora actor-red no puede ser universal. La ontologa del actor tiene una geometra variable, y es indisociable de la red que lo define, y a la cual, a su vez, junto con otros actores, contribuye a definir. As, para Callon, la dimensin histrica deviene una parte necesaria del anlisis.

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La des-construccin de actividades tecnolgicas e institucionales en trminos de intermediarios y actores permite mapear las acciones consignadas en las fuentes primarias y secundarias de un modo no subordinado a una lgica originaria de produccin y lucro, en general ligada a abordajes economicistas clsicos. Tanto las instituciones, como los artefactos, las agencias gubernamentales como las fuentes de financiacin pueden ser interpretadas a la luz de esta conceptualizacin. Los aspectos micropolticos del cambio tecnolgico revelados por el concepto de traduccin resultan de suma utilidad para describir la dinmica de cambio tecnolgico, dando cuenta de las variaciones en la constitucin de los actores y las redes que los explican. Los criterios para distinguir procesos de cambio en las redes son tiles para construir explicaciones de alteraciones en procesos sociales y tecnolgicos locales, socio-histricamente situados. El concepto de traduccin, dada su ubicuidad, puede ser integrado en distintos planos explicativos, por ejemplo: en la descripcin de trayectorias tecnolgicas, en el seguimiento de cambios en el proceso de toma de decisiones, en la estructuracin institucional, en mecanismos de seleccin y transferencia de tecnologa de los sistemas nacionales de innovacin, por ejemplo. El concepto de grados de convergencia permite demarcar la cohesin de distintos grupos de actores, a fin de comprender controversias y conflictos de intereses, as como la dinmica derivada de sus resoluciones. La adopcin del criterio de simetra radical, finalmente, permite analizar la agencia de no-humanos en las dinmicas de cambio tecnolgico (normalmente negligenciada por otros abordajes). Ms all de estas ventajas y potencialidades, el enfoque de redes tecnoeconmicas tambin presenta algunos inconvenientes, an dejando de lado las controversias generadas por la adopcin del principio de simetra radical. El alcance de este abordaje, tanto como el anterior de sistemas tecnolgicos, padece limitaciones en trminos de precisin conceptual y caracterizacin de procesos de permanencia y cambio: El bagaje conceptual del abordaje en trminos de sistema tecnolgico resulta excesivamente restringido para la explicacin de procesos de cambio tecnolgico, en particular, de procesos singulares a escala artefactual. No proveen un conjunto

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especfico de conceptos para analizar cmo los diversos actores interactan con la tecnologa, cmo la evalan y en qu direccin proponen el cambio tecnolgico:
El abordaje ofrece pocas herramientas conceptuales para ayudarnos a comprender cmo los actores van tomando formas caractersticas de interactuar con la tecnologa. Todo lo que establece Callon es que los actores pueden traducir otros actores e intermediarios (los cuales pueden ser artefactos tecnolgicos). [...] Esto genera problemas a la hora de definir factores que guan a los actores. (Elzen et alli., 1996:100)

Si bien las redes tecno-econmicas permiten superar el problema de la distincin topolgica entorno-sistema (Callon, este volumen) implican el surgimiento una nueva dificultad metodolgica para la operacionalizacin del concepto en investigaciones de base emprica. cmo delimitar el alcance topolgico del anlisis? cul es el alcance de la red? En la prctica, la cuestin puede ser resuelta de dos maneras: a) por saturacin (con un alto costo en trminos de exploracin y deteccin de redundancias), b) arbitrariamente (por decisin del analista). En particular, si bien la historicidad de los procesos de configuracin y estabilizacin de las redes tecno-econmicas es destacada, en la prctica esta dimensin se restringe a la declaracin de no universalidad de las redes, a su carcter socio-histricamente situado As, como en el caso de los Grandes Sistemas Tecnolgicos, la nocin de redes tecno-econmicas resulta particularmente til para la reconstruccin analtica de relaciones sincrnicas, pero supone problemas a la hora de dar cuenta de relacione diacrnicas. Una vez ms, el problema es resuelto, en la prctica, por sucesin de estados de la red, en movimientos de alineamiento y coordinacin, o cambios en los grados de convergencia, o por el seguimiento de procesos de cambio parciales. Pero la teora no explicita los criterios a aplicar en este sentido cmo establecer continuidades? cmo diferenciar fases? As como la nocin de constructor de sistema tiende a condensar las decisiones en un restringido grupo de actores, en abordaje actor-red supone el riesgo de

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disolver el poder en el complejo entramado de las interacciones de red y sus traducciones. En tanto los mapas de los procesos de cambio tecnolgico construidos por esta va constituyen normalmente ricas descripciones, normalmente fracasan a la hora de construir explicaciones. O, en otros trminos, si bien el abordaje es til para para describir cmo ocurrieron las cosas, presenta dificultades a la hora de explicar por qu ocurrieron as, y no de otra manera. Una vez ms, dado que la nica unidad de anlisis es la red tecno-econmica, este abordaje analtico tambin presenta problemas a la hora de operacionalizar anlisis de base emprica. Si bien presenta una ventaja de posible recorte de objetos analticos de escala o alcance (scope) variable (un proceso de innovacin, un proyecto tecnolgico, un desarrollo singular) el objeto de anlisis es siempre la propia red tecno-econmica.

1.5. Abordaje en trminos de constructivismo social de la tecnologa (CST)


Al igual que los abordajes anteriores, el constructivista social de la tecnologa (en ingls: Social Construction of Technology - SCOT) apunta a describir y explicar las relaciones socio-tcnicas en trminos de la metfora del tejido sin costuras. En un ejercicio de reflexividad, intenta que las herramientas analticas no traicionen la posicin epistemolgica respecto del objeto:
Los conceptos tericos requeridos deben ser tan heterogneos como las actividades de los actores y tan 'sin costura' como el tejido sobre el cual estos conceptos deben ser aplicados [...] Nuestro marco conceptual no debe compelernos a realizar ninguna distincin a priori acerca del carcter social, tecnolgico o cientfico de los patrones especficos que harn visibles para nosotros. (Bijker, 1993:121)

En el marco de este abordaje se ha desarrollado una serie de conceptos, que no slo tienen valor individualmente, sino que se integran en un diseo de caractersticas micro-macro, que conduce la investigacin, en diferentes niveles de definicin de los

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objetos de estudio, desde los artefactos hasta unidades socio-tcnicas complejas. A continuacin se describen estos conceptos.

Grupos sociales relevantes y flexibilidad interpretativa:


El constructivismo social toma de la Sociologa del Conocimiento Cientfico el concepto de grupo social relevante. Siguiendo una va de anlisis relativista (iniciada por Harry Collins), el concepto de grupos sociales relevantes es reconocido por Pinch y Bijker como una categora de los actores. Aunque los actores generalmente no usan estas palabras, ellos emplean activamente este concepto para ordenar su mundo. As, una proposicin crucial en el desarrollo del modelo de tecnologa del constructivismo social es que el grupo social relevante es tambin una importante categora de anlisis. (Bijker, 1995) La deteccin y seguimiento de los grupos sociales relevantes constituye un aspecto crucial y punto de partida del primer nivel agregacin del anlisis de los procesos de cambio socio-tcnico. El desarrollo tecnolgico es visto como un proceso social, no como un proceso autnomo. Los grupos sociales relevantes son los portadores (carriers) de ese proceso.
[] el mundo tal como existe para esos grupos relevantes es un buen lugar para que el analista inicie su investigacin. [...] La racionalidad bsica de esta estrategia es que slo cuando un grupo social es explicitado en algn lugar del mapa se genera un sentido que lleva al analista a tomar el hecho en consideracin. (Bijker, 1995:48)

Los grupos sociales relevantes constituyen a los artefactos. Des-construir esos artefactos de acuerdo con las diferentes perspectivas de los distintos grupos sociales relevantes es una operacin clave del anlisis constructivista: tomar a los artefactos tal como son vistos por los grupos sociales relevantes. En este abordaje analticodescriptivo, los sentidos atribuidos a los artefactos por los diferentes actores relevantes constituyen al artefacto. Los diferentes grupos sociales relevantes atribuyen distintos sentidos a los artefactos. A partir de esta multiplicidad de visiones, socialmente situadas, aparecen tantos artefactos como visiones de los mismos. El concepto de flexibilidad 184

interpretativa fue generado para dar cuenta de esta multiplicidad. Aun cuando pueda tratarse del mismo objeto, la flexibilidad interpretativa "explica" la existencia de distintos artefactos:
Los grupos sociales relevantes no ven simplemente los diferentes aspectos de un artefacto. Los sentidos otorgados pro un grupo social relevante 'constituyen' el artefacto. Hay tantos artefactos cuanto diferentes grupos sociales relevantes, no hay artefactos no constituidos por grupos sociales relevantes. (Bijker, 1995:77)

Mediante la aplicacin del concepto de flexibilidad interpretativa de un artefacto es posible mostrar que una cosa aparentemente no-ambigua (un proceso tcnico, una condicin material del metal, etc.) es mejor comprendida al ser considerada como diferentes artefactos. Cada uno de estos artefactos, oculto dentro de la misma cosa, puede ser rastreado [traced] a fin de identificar los sentidos atribuidos por los diferentes grupos sociales relevantes. Los artefactos son diseados para satisfacer diferentes criterios. Son vendidos, comprados y usados para diferentes propsitos, son evaluados por diferentes estndares. No existe un criterio universal independiente del tiempo y la cultura para definir si un artefacto funciona o no funciona. Para Bijker, el funcionamiento o no-funcionamiento de un artefacto es una evaluacin socialmente construida, antes que una derivacin de las propiedades intrnsecas de los artefactos. La construccin social del "funcionamiento" de un artefacto aparece como una extensin del principio de simetra de David Bloor. Constituye una operacin anloga a argumentar que la Naturaleza no puede desempear el papel de explanans, en el sentido enunciado por Bloor (1973, 1976) en su Programa Fuerte: la Naturaleza no puede ser invocada para explicar la verdad de las creencias cientficas, ni especficas circunstancias sociolgicas pueden ser invocadas exclusivamente para explicar la falsedad de las creencias cientficas. Este principio de simetra sostiene la imparcialidad respecto de la verdad o falsedad de las creencias cientficas por parte de los socilogos que analizan los desarrollos cientficos. A travs del concepto de flexibilidad interpretativa, Pinch y Bijker (1984) extienden el principio de simetra para argumentar que el funcionamiento de las

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mquinas debe ser analizado simtricamente. El funcionamiento de una mquina no debe ser considerado como el explanans sino como el explanandum:
El funcionamiento de una mquina no debe ser considerado como la causa de su xito sino como el resultado de haber sido aceptada por grupos sociales relevantes. (Bijker, 1993:119)

La construccin social de un artefacto es resultado, para Bijker, de dos procesos combinados: clausura y estabilizacin. O tal vez seria ms adecuado plantear que son dos aspectos del mismo proceso. El proceso de clausura implica que la flexibilidad interpretativa de un artefacto disminuye. Surge consenso entre los diferentes grupos sociales relevantes acerca del sentido dominante de un artefacto, y el pluralismo de los artefactos decrece. El grado de estabilizacin es una medida de la aceptacin de un artefacto por parte de un grupo social relevante. Cuanto ms homogneos sean los sentidos atribuidos a un artefacto, mayor ser el grado de estabilizacin. Los procesos de clausura y estabilizacin aparecen como dos perspectivas que iluminan diferentes apariencias de un mismo fenmeno: a) la clausura lleva a una disminucin de la flexibilidad interpretativa un artefacto deviene dominante y los otros cesan de existir, b) como parte del mismo movimiento, el artefacto dominante desarrollar un creciente grado de estabilizacin en uno o ms grupos sociales relevantes. (Bijker, 1995)

Marco tecnolgico
El concepto marco tecnolgico es propuesto por el constructivismo como un concepto terico-analtico (no del plano de los actores), que intenta dar cuenta de la complejidad del objeto de anlisis. La introduccin del concepto de marco tecnolgico ofrece la posibilidad explicativa de superar la dicotoma sociedadtecnologa. El marco tecnolgico, pasa a ser en un segundo nivel de agregacin la nueva unidad de anlisis primaria del marco terico constructivista, sustituyendo al artefacto. Dada la naturaleza del intento, dejar que el objeto continuara siendo "la tecnologa" o "los artefactos" hubiera implicado el riesgo continuar reproduciendo la 186

dicotoma sociedad-tecnologa. El concepto ofrece diversos planos de respuestasolucin a este problema: a) un marco tecnolgico es heterogneo, en el sentido de que no se refiere excluyentemente a un dominio cognitivo o social. Entre los componentes de un marco tecnolgico se encuentran tanto artefactos ejemplares como valores culturales, tanto objetivos como teoras cientficas, protocolos de testeo o conocimiento tcito. b) los marcos tecnolgicos no son entidades fijas son desarrollados como parte de los procesos de estabilizacin de un artefacto. Su carcter interactivo los hace conceptos intrnsecamente dinmicos. Un marco tecnolgico no reside internamente en individuos o externamente en la Naturaleza es externo al individuo, pero interno al conjunto de interacciones individuales en los grupos sociales relevantes. Por lo tanto, un marco tecnolgico necesita ser sostenido contnuamente por interacciones, y sera sorprendente que sus caractersticas permanecieran sin cambios. c) los marcos tecnolgicos proveen los objetivos, los pensamientos, las herramientas de accin. Un marco tecnolgico ofrece tanto los problemas centrales como las estrategias orientadas a resolverlos. Pero, al mismo tiempo, al desarrollarse un marco tecnolgico se restringir la libertad de los miembros de los grupos sociales relevantes. La estructura generada por interacciones restringir las interacciones siguientes. Dentro de un marco tecnolgico no todo es posible (aspecto centrado en la estructura) pero las restantes posibilidades sern ms claras y factibles para todos los miembros del grupo social relevante (aspecto centrado en el actor). A diferencia de otros anlisis sociolgicos de la tecnologa, donde la dimensin poltica es poco analizada, o delegada a anlisis secundarios, el abordaje constructivista toma explcitamente la dimensin poder como un nivel de agregacin de las relaciones previamente planteadas en el plano de los grupos

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sociales relevantes y sus interpretaciones de los artefactos, en primera instancia, y de la dinmica interna de los marcos tecnolgicos, en segundo trmino. La dimensin poltica aparece como el tercer nivel de anlisis del planteo constructivista. Para hacerlo, Bijker adopt (de Giddens, 1979) una definicin de poder acorde con la dinmica global de su marco terico. As, poder es definido como la capacidad de transformar a su servicio la agencia de otros para satisfacer sus propios fines. Poder, por lo tanto, es un concepto relacional que concierne la capacidad de los actores de asegurar resultados, cuando la realizacin de estos depende del agenciamiento de otros (Giddens, 1979:93). El poder es ejercido antes que posedo, es ubicuo y se encuentra presente en todas las relaciones e interacciones. Al tomar al poder como una capacidad resulta viable analizar a las interacciones como gobernadas por algo ms que estrategias conscientes. (Bijker, 1995:262) El abordaje socio-tcnico constructivista extendiende a agencia de otros a fin de incluir la agencia de mquinas, as como la de actores humanos, dado que las tecnologas pueden ser instrumentalizadas para realizar ciertos objetivos. Esta dimensin poltica aparece, en la dinmica socio-tcnica, en el plano de constitucin de los marcos tecnolgicos. Poder es el orden aparente de categoras de existencia tomadas por garantidas, fijadas y representadas en los marcos tecnolgicos.
Este poder semitico forma el lado estructural de mi moneda del poder. Las micropolticas del poder describen el otro lado: cmo una variedad de prcticas transforma y estructura las acciones de los actores, constituyendo una forma particular de poder.(Bijker, 1995:263)

Poder semitico y micropoltica del poder estn inextricablemente vinculados: las micropolticas resultan en especficas estructuras semiticas, en tanto el poder semitico influencia las estructuras micropolticas. La dimensin del poder se evidencia en los procesos de clausura y estabilizacin. Los procesos de clausura, donde disminuye la flexibilidad interpretativa de un artefacto y se fija su sentido, pueden ser interpretados como el primer paso en la constitucin de poder semitico, resultado de una multitud de micropolticas para fijar sentidos. En el subsecuente proceso de estabilizacin aparecen ms interacciones que fijan ms elementos dentro de la estructura

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semitica. Un marco tecnolgico restringe las acciones de los miembros de un grupo social relevante y ejerce poder a travs de la fijacin de sentidos de los artefactos; este es el aspecto semitico de la nueva concepcin del poder. Un marco tecnolgico habilita a sus miembros proveyendo estrategias problema-solucin, teoras y prcticas de testeo, por ejemplo, las que forman el aspecto micropoltico del poder. Dentro de un marco tecnolgico, la caracterstica interactiva del poder regula la actuacin de los diferentes grupos sociales relevantes y de sus respectivos miembros. En trminos del discurso de poder, es posible decir que los marcos tecnolgicos representan cmo es distribuida la discrecionalidad de quines hacen qu, cundo, dnde y cmo a objetos y actores. Un marco tecnolgico es al mismo tiempo constituido por las interacciones de los miembros de los grupos sociales relevantes, y resulta en disciplinamiento de los miembros de esos grupos. Hace esto de diversas formas: restringe la libertad de eleccin para el diseo de nuevas tecnologas; habilita para el trabajo de desarrollo o, ms en general, delimita la posibilidad de interaccin de los actores. Un sistema de patentes es analizable, por ejemplo, como una forma especfica de emplear la propiedad intelectual como una estrategia de poder.

Ensamble socio-tcnico
En el tercer plano de agregacin del marco terico del abordaje constructivista aparece con mayor claridad la dimensin interactiva y no-lineal de la propuesta constructivista. En este tercer nivel de agregacin, los ensambles socio-tcnicos devienen la nueva unidad de anlisis (sustituyendo a los artefacto, correspondientes al primer nivel, y ampliando los horizontes de los marcos tecnolgicos del segundo nivel, a una escala social ms amplia y abarcativa), pues lo socio-tcnico no es meramente una combinacin de factores sociales y tecnolgicos, sino algo sui generis. La sociedad no es determinada por la tecnologa, ni la tecnologa es determinada por la sociedad. Ambas emergen como dos caras de la moneda sociotcnica durante el proceso de construccin de artefactos, hechos y grupos sociales relevantes. (Bijker, 1993)

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Dentro de un ensamble socio-tcnico es posible incluir diferentes marcos tecnolgicos en accin. Las dinmicas internas de los ensambles pueden estar determinadas por las distintas relaciones planteadas entre los diferentes marcos tecnolgicos. En un anlisis estilizado, pueden distinguirse tres configuraciones de ensambles socio-tcnicos: cuando ningn marco tecnolgico dominante orienta claramente las interacciones, cuando un marco tecnolgico es dominante, y cuando varios marcos tecnolgicos son importantes al mismo tiempo para entender las interacciones del ensamble socio-tcnico estudiado. En cada una de estas configuraciones es posible encontrar diferentes procesos de cambio tecnolgico. (ref. Bijker, 1993:128-9) 1 configuracin: no aparece un grupo efectivo de intereses establecidos. Bajo tales circunstancias si los recursos necesarios son accesibles para una diversidad de actores, habr varias innovaciones. Muchas de estas innovaciones podrn ser radicales. Ms que en otras configuraciones, el xito de una innovacin depender de la formacin de una constituency, un grupo que adopte el marco tecnolgico emergente. 2 configuracin: un grupo dominante es capaz de sostener su definicin de problemas y soluciones apropiadas. Bajo tal situacin monopolista las innovaciones tienden a ser convencionales. Los problemas pueden derivarse de fallas funcionales y las soluciones son juzgadas en trminos de su adecuacin a dichas fallas. 3 configuracin: cuando hay dos o ms grupos compitiendo con marco tecnolgicos divergentes, los argumentos de peso a favor de unos pueden ser poco relevantes para otros. Bajo tales circunstancias, criterios externos a los marcos tecnolgicos en cuestin (como, por ejemplo, reclamos de terceras partes: otros usuarios, grupos ecologistas) pueden resultar importantes en la orientacin de los grupos sociales. Normalmente, sern buscadas las innovaciones que admitan la fusin de los diversos intereses establecidos.

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Como los abordajes anteriores, la propuesta constructivista permite integrar en una nica explicacin no-lineal la complejidad de la dinmica de cambio tecnolgico. T. Pinch y B. Bijker realizaron sus investigaciones para "demostrar" la pertinencia de su aparato conceptual, y, a tal fin, siguieron un itinerario inductivo, que los llevaba desde los artefactos singulares a fenmenos sociales inclusivos. Los conceptos constructivistas son utilizados para analizar una tecnologa en particular, o un marco tecnolgico aislado: deteccin de algunos grupos sociales relevantes que determinan cambios en la dinmica de cambio tecnolgico, diferenciacin de interpretaciones segn estos diferentes grupos, descripcin de procesos de estabilizacin de esas interpretaciones. El abordaje constructivista presenta diversas limitaciones conceptuales y metodolgicas, ms all de las crticas generadas tanto desde el abordaje actor-red como desde otras matrices tericas2: En tanto la nocin de flexibilidad interpretativa resulta de suma utilidad para describir procesos de tema de decisin y adjudicacin de prioridades y valores, el abordaje relativista resulta deficitario a la hora de describir procesos de cambio:
[...] aparecen problemas cuando el sentido atribuido a un artefacto tecnolgico por un grupo social relevante cambia. Los grupos sociales relevantes (o, ms precisamente, los marcos tecnolgicos) deben ser analizados dinmicamente. El abordaje CST [construccin social de la tecnologa] no ofrece ninguna herramienta para hacerlo. [...] No slo los miembros de un grupo social relevante determinan cmo un actor interacta con un artefacto, sino que tambin existen patrones de interaccin en los cuales otros actores juegan papeles importantes. (Elzen et al., 1996:100)

La reconstruccin de los diferentes sentidos asignados a los artefactos por distintos grupos sociales relevantes supone, en investigaciones de base emprica, no pocas dificultades metodolgicas. En particular, en estudios histricos que no cuentan con la posibilidad de entrevistar a los actores. El abordaje no ofrece la posibilidad de considerar cambios en la integracin y procesos de asignacin de sentido por parte de los grupos sociales relevantes a lo largo del tiempo, derivando finalmente en anlisis identitarios estticos. Esto normalmente se ve reforzado por la tendencia a considerar a grupos socialmente
2

Para una revisin de las principales crticas que recibi el abordaje constructivista, y sus correspondientes respuestas, vase Pinch (1997)

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diferenciados (diseadores, ingenieros, usuarios, empresarios, cientficos, por separado) como grupos sociales relevantes integrados de manera homognea, confundiendo la aplicacin del criterio de flexibilidad interpretativa. Si bien el conjunto de conceptos acuados por el abordaje constructivista resulta de utilidad para dar cuenta de fenmenos simultneos (o sincrnicos), presenta, una vez ms, una clara limitacin para describir y analizar procesos de cambio tecnolgico en tanto fenmenos diacrnicos. La identificacin de los procesos de clausura y estabilizacin genera una ilusin de proceso monoltico. En la prctica, por una parte, pueden encontrarse procesos de estabilizacin sin clausura (por ejemplo, tensiones entre diferentes marcos tecnolgicos sostenidas en el tiempo, en diferentes regiones), por otra, es posible relevar situaciones donde la clausura temporaria del funcionamiento de un artefacto no implica la existencia de flexibilidad interpretativa (por ejemplo, un mismo artefacto estabilizado puede funcionar de diferentes modos para distintos grupos sociales relevantes). Si bien el abordaje constructivista dispone de herramientas conceptuales para incorporar la dimensin poltica en sus diversas formas (micropoltica, policy, politics, legislacin y regulaciones, etc.), el tercer nivel de agregacin, el ensamble socio-tcnico, aparece insuficientemente desarrollado en trminos conceptuales. En la prctica, esto problematiza tanto los anlisis en gran escala, como la superacin de la dimensin micro (por ejemplo, unidades de anlisis de escala anloga a los Grandes Sistemas Tecnolgicos). A pesar de su intencin dinmica, el abordaje constructivista resulta esttico: representa un momento estable de un sistema de interacciones. La temporalidad historicidad de los marcos tecnolgicos y los ensambles socio-tcnicos slo es representable mediante una sucesin de modelizaciones, tantas como estabilizaciones son detectadas. Pero, a diferencia de otros abordajes, s permite identificar y analizar momentos de desestabilizacin y cambio en la orientacin general de las interacciones, y de alteracin en las dinmicas de cambio tecnolgico.

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2. Conceptualizaciones de la economa del cambio tecnolgico


El potencial explicativo de la convergencia entre las conceptualizaciones generadas en las matrices tericas de la sociologa de la tecnologa y la economa del cambio tecnolgico ha sido enunciado en numerosas oportunidades. Sin embargo, hasta la fecha son escasos los esfuerzos explcitos en la revisin concreta de los conceptos econmicos, y la exploracin de su capacidad de compatibilidad y convergencia. El desarrollo de la conceptualizacin de Michel Callon puede ser leda como una iniciativa de aproximacin y negociacin. Aunque tal vez la tentativa ms explcita y significativa en este sentido sea el artculo Cruzando Fronteras: Un dilogo entre tres formas de comprender el cambio tecnolgico, de Henrik Bruun y Janne Hukkinen (este volumen). El anlisis de algunos de conceptos generados en la matriz economa del cambio tecnolgico posiblemente permita evidenciar este potencial de compatibilizacin, as como sus condicionantes y factibilidad. Revisemos los conceptos de aprendizaje y trayectoria desde esta perspectiva.

2.1. Procesos de aprendizaje


Desde la concepcin neoschumpeteriana, el cambio tecnolgico implica importantes procesos de aprendizaje de tipo acumulativo: el aprendizaje por la prctica (learning by doing) por ejemplo, aumentar la eficacia de los factores de produccin (Arrow, 1962), el aprendizaje por el uso (learning by using) por ejemplo, utilizar ms eficazmente sistemas complejos, (Rosenberg, 1982) y el aprendizaje por interaccin (learning by interacting) por ejemplo, asociando usuarios y productores en una interaccin que supone innovaciones en producto, proceso u organizacin Lundvall (1985 y 1995). A estos tipos de aprendizaje se han agregado otros. Resultan de particular inters, para este trabajo, las operaciones de aprender aprendiendo (learning by learning) (procesos donde el aprendizaje previo facilita el futuro). Las instituciones de investigacin y las empresas representan la base institucional de esos procesos de aprendizaje. Evolucionistas y neoschumpeterianos

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consideran que el carcter acumulativo del proceso de cambio tecnolgico e innovacin (asociado a los procesos de aprendizaje) implica una ventaja para aquellas instituciones en las que se haya realizado esta acumulacin. Las empresas, instituciones y pases que hayan tenido la ocasin de adquirir las calificaciones requeridas y de crear la base necesaria para el aprendizaje acumulativo tendrn mayor capacidad para adaptarse en perodos de transicin. Si el cambio tecnolgico torna obsoletos los equipos y ciertas calificaciones tcnicas precisas, no tiene poder para destruir las instituciones o empresas, ni tampoco los conocimientos que se han acumulado en ellas. Si bien puede considerarse, en este sentido, que el proceso de aprendizaje es irreversible, la acumulacin generada puede ser destruida:
No es sino a partir de recortes presupuestarios radicales, malas gestiones o fusiones y adquisiciones realizadas sin tener en cuenta el aprendizaje acumulado en el seno de las organizaciones y firmas en cuestin, que las bases sobre las cuales ha tenido lugar el aprendizaje tecnolgico pueden ser destruidas (OECD, 1992: 39)

Las diferentes nociones de aprendizaje pueden ser aplicadas en diferentes escalas: actores singulares, instituciones, naciones, regiones. Entender el desarrollo socioinstitucional como un proceso de acumulacin de capacidades tecnolgicas (de producto, de proceso, de organizacin) es una pieza fundamental del andamiaje terico del anlisis de dinmicas socio-tcnicas localizadas: existen estas acumulaciones?, cmo se generaron?, dnde se depositaron esos acervos?, cmo pueden periodizarse esos procesos de acumulacin?, qu actores intervinieron?. Las diferentes conceptualizaciones de aprendizaje y la centralidad de estas operaciones para la comprensin del cambio tecnolgico ya han demostrado su potencial explicativo y su aplicabilidad a diferentes contextos locales. Sin embargo, son an muy escasas las aplicaciones en anlisis sociolgicos. Notable, teniendo en cuenta su compatibilidad con abordajes socio-tcnicos, en cualquiera de las matrices enunciadas en el apartado 1 (en particular, con el abordaje constructivista y su conceptualizacin de marco tecnolgico).

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El desarrollo de esta convergencia sera fundamental, por otra parte, para explorar el alcance y caracterizacin de un fenmeno cognitivo mencionado reiteradamente tanto por economistas como por socilogos: la generacin y acumulacin de conocimiento tcito (presente no slo en los desarrollos de Nathan Rosenberg, Richard Nelson o Christopher Freeman, sino tambin en los marcos tecnolgicos de Wiebe Bijker o en los anlisis de controversias de Harry Collins).

2.2. Conceptualizaciones en trminos de trayectoria


La importancia atribuida al carcter acumulativo de la tecnologa sirve para subrayar el hecho de que para desarrollar y utilizar plenamente nuevas tecnologas son necesarios procesos de aprendizaje largos y complejos. Varios analistas han explorado la naturaleza acumulativa y dinmica del cambio tecnolgico, por slo citar algunos ejemplos: G. Dosi (1982a), C. Freeman et al.(1982), R. Nelson y S. Winter (1977 y 1982), N. Rosenberg (1976 y 1982). De estas investigaciones surgi la nocin trayectoria. La utilizacin, seleccin y aplicacin de tecnologas dependen de un amplio espectro de factores econmicos (precios relativos, distribucin de ganancias), de valores sociales y de arbitrajes de parte de los principales actores involucrados. Dos de las conceptualizaciones de trayectorias son normalmente utilizadas en trabajos correspondientes a la matriz terica economa del cambio tecnolgico: trayectorias naturales y trayectorias tecnolgicas. a) trayectorias naturales: Proceso de condicionamiento que ejerce todo el mundo fsico, mecnico, etc., sobre la actividad de generacin de nuevos conocimientos tecnolgicos por parte de un establecimiento fabril. Lo que la firma pueda intentar en el futuro est fuertemente condicionado por lo que estaba habilitada a hacer tecnolgicamente en el pasado. Este condicionamiento hace que toda etapa de cambio tcnico guarde bastante relacin con la anterior, exigiendo a cada paso la resolucin de problemas similares. Por esto la permanente presencia de seales fsicas provenientes de la tecnologa originaria no debe minimizarse.

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El concepto (acuado por N. Rosenberg, 1976) se encuentra asociado ntimamente a la idea de la existencia de "cuellos de botella" en los sistemas productivos que demandan o incentivan innovaciones para su superacin. b) trayectorias tecnolgicas: La conceptualizacin plantea la evolucin de una tecnologa, en procesos especficos3. El concepto (desarrollado por G. Dosi, 1984a; 1988) expresa analticamente el carcter evolutivo por saltos y discontinuidades del desarrollo nuevas tecnologas innovadoras, y su carcter pervasivo y disruptivo, a medida que se difunden y se utilizan en la produccin de bienes y servicios. Los conceptos de trayectorias naturales o tecnolgicas fueron generados pensando casi excluyentemente en innovaciones de producto y proceso, pero presentan dificultades para el anlisis de cambios organizacionales en el nivel microinstitucional y, en particular, para comprender dinmicas sociales. En ambos casos, padecen de un problema conceptual clave: su carcter determinista tecnolgico (vase MacKenzie, 1992). Esto las torna epistemolgicamente incompatibles con teorizaciones generadas bajo el principio de la metfora de tejido sin costuras [seamless web]. Otra conceptualizacin en trminos de trayectoria permite albergar distintos tipos de relaciones econmicas y sociales, en un grado creciente de generalizacin, heterogeneidad y complejidad c) trayectorias nacionales Economistas evolucionistas y neo-institucionalistas han analizado la relacin entre la microeconoma de la tecnologa y los sistemas nacionales de produccin e innovacin. En general todas las corrientes de investigacin tienen algunos aspectos en comn, entre los que sobresalen los procesos de coevolucin de las tecnologas, las organizaciones empresariales y las instituciones.
3

Otra posible acepcin del trmino 'trayectorias tecnolgicas' es: "direcciones del desarrollo tecnolgico que son acumulativas y autogeneradas, sin una reiterada referencia al ambiente externo a la firma." (Pavitt, 1984:355)

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En el marco de este proceso micro-macro de inclusin, se plantea el concepto trayectoria nacional, con el fin de identificar patrones sectoriales o nacionales que puedan interpretarse a partir de algunos aspectos bsicos de los procesos de aprendizaje colectivo, de la seleccin de mercados y de instituciones de ambos niveles (Cimoli y Dosi, 1994). Estas trayectorias permiten identificar patrones tales como: a. las caractersticas organizacionales y de conducta especficas afectan el ritmo y la direccin del aprendizaje b. las caractersticas de las instituciones difieren entre los sectores y pases; ciertos rasgos tienden a fortalecerse debido a su interaccin con el entorno c. los amplios mecanismos institucionales que rigen las interacciones acentan la posibilidad de crear modos de aprendizaje colectivos. Sin embargo, el concepto trayectoria nacional supone dos restricciones. Una, metodolgica, por restriccin de delimitacin a priori del objeto de anlisis: ha sido generado para dar cuenta de anlisis a escala de estados-nacin, excluyentemente. Otra, explicativa: slo alberga relaciones inter-institucionales, dejando de lado, por limitaciones de su definicin, una diversidad significativa de actores y fenmenos socio-tcnicos, y, en particular, negligenciando el anlisis de tecnologas y artefactos. En otros trminos, es asimtricamente determinista social.

3. Nuevas conceptualizaciones socio-tcnicas


Todo operacin analtica, toda conceptualizacin, implica inevitablemente la operacionalizacin de un ejercicio reduccionista. Pero de esto no se deriva, necesariamente, un "empobrecimiento" del anlisis. Como plantea W. Bijker:
Cuando lo social y lo tecnolgico eran dos mundos diferentes eran practicadas dos formas de reduccionismo. El reduccionismo tecnolgico asuma que los desarrollos en el mundo de los social podan ser explicados por lo que ocurra en el tecnolgico. El reduccionismo social asuma que lo tecnolgico era completamente explicable por lo social. Ambas formas de reduccionismo pueden ser evitadas si las nuevas unidades de

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anlisis son los ensambles sociotcnicos. Si el ideal de explicar no es abandonado, es necesaria alguna forma de reduccin. Sin ella la investigacin puede recaer en un empirismo indiscriminado. Las posibilidades de contar historias con lucidez o de teorizaciones ms formales deberan ser abandonadas. An es necesario mucho trabajo para desarrollar nuevas formas de reduccin en el dominio de la socio-tecnologa. (Bijker, 1993:127)

Con el objetivo de complementar las potencialidades de algunas de las conceptualizaciones constructivistas disponibles, y, al mismo tiempo, de subsanar algunos de los inconvenientes previamente sealados, hemos desarrollado una serie de conceptos: dinmicas y trayectorias socio-tcnicas, procesos de transduccin, estilos socio-tcnicos de innovacin y cambio tecnolgico, resignificacin de tecnologas, conocimientos genricos. Al mismo tiempo, hemos revisado algunas conceptualizaciones previamente disponibles, como las relaciones problemasolucin, o los procesos de construccin de funcionamiento y utilidad de las tecnologas, para proponer una reconceptualizacin en trminos de procesos de adecuacin socio-tcnica. Lejos de un ejercicio abstracto, estas nuevas conceptualizaciones surgieron en el ejercicio de investigaciones de base emprica, y derivan de los problemas de operacionalizacin de los abordajes terico-metodolgicos disponibles detectados. Al mismo tiempo, la puesta en prctica los nuevos conceptos en estas investigaciones permitieron la realizacin de operaciones de testeo y ajuste. Estos desarrollos tericos responden a una estrategia de triangulacin entre conceptos correspondientes a matrices tericas de sociologa de la tecnologa constructivista y la economa del cambio tecnolgico (previamente analizados) con la intencin de maximizar su capacidad descriptivo-explicativa. Al mismo tiempo, suponen la posibilidad de superar las restricciones de las conceptualizaciones previamente revisadas en el punto 1. Dadas las limitaciones de espacio, slo es posible presentar sintticamente los conceptos analticos y algunas de las consecuencias / soluciones de su adopcin.

3.1. Dinmicas y trayectorias socio-tcnicas

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Una dinmica socio-tcnica es un conjunto de patrones de interaccin de tecnologas, instituciones, polticas, racionalidades y formas de constitucin ideolgica de los actores (Thomas, 1999, 2007; Thomas et alli, 2006; Maclaine y Thomas, 2007: Thomas, Versino y Lalouf, 2007). Este concepto sistmico sincrnico permite insertar una forma determinada de cambio socio-tcnico (una serie de artefactos, una trayectoria socio-tcnica, una forma de relaciones problema-solucin, por ejemplo) en un mapa de interacciones. Una dinmica socio-tcnica incluye un conjunto de relaciones tecnoeconmicas y socio-polticas vinculadas al cambio tecnolgico, en el nivel de anlisis de un ensamble sociotcnico (Wiebe Bijker, 1995), un gran sistema tecnolgico (Thomas Hughes, 1983), una red tecno-econmica (Michel Callon, este volumen) o, an, aunque en este caso sera necesario considerar diferencias conceptuales, un sistema nacional o local de innovacin (Richard Nelson, 1993; Bengt-ke Lundvall, 1995). El concepto permite mapear descriptivamente una diversidad de interacciones heterogneas, y vincularlas en relaciones causales de naturaleza explicativa. Estas dinmicas, estos patrones de interacciones, cambian en el tiempo, en el mismo sentido en que se plantean cambios en modelos de acumulacin, o se alteran las lgicas de sistemas socio-polticos. Se trata de un concepto modular: en la prctica, es posible operacionalizarlo en diferentes escalas y niveles de alcance (scope), es posible mapear dinmicas sociotcnicas globales, regionales, nacionales, sectoriales, disciplinarias, entre otras alternativas de recorte analtico. Una trayectoria socio-tcnica es un proceso de co-construccin4 de productos, procesos productivos y organizacionales, e instituciones, relaciones usuarioproductor5, procesos de learning, relaciones problema-solucin, procesos de construccin de funcionamiento o no-funcionamiento de una tecnologa, racionalidades, polticas y estrategias de un actor (firma, institucin de I+D,
4

Para diferentes aplicaciones del concepto de co-construccin vase Oudshoorn y Pinch (eds.) (2003), Vercelli y Thomas, 2007 a y b; Garrido, Lalouf y Thomas, 2007. 5 El anlisis de relaciones usuario-productor y learning by interacting (Von Hippel, 1976; Lundvall, 1985; 1988) es compatible con herramientas generadas por la sociologa de la tecnologa de raz constructivista (Bijker, 1995).

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universidades, etc.), o, asimismo, de un marco tecnolgico (Bijker, 1995) determinado (por ejemplo: tecnologa nuclear, siderurgia...). o una sociotechnical constituency (Molina,1989). Tomando como punto de partida un elemento socio-tcnico en particular, por ejemplo una tecnologa (artefacto, proceso, organizacin determinada), una firma, un grupo de I+D, este concepto de naturaleza eminentemente diacrnica permite ordenar relaciones causales entre elementos heterogneos en secuencias temporales. Este concepto, tambin es de operacionalizacin modular: es posible tomar como unidad de anlisis desde una unidad discreta (un artefacto singular tecnolgico, jurdico, un sistema organizacional, una red, una empresa) hasta unidades complejas (sistemas tecnolgicos, ciudades, gobiernos, sectores tecnoproductivos, pases) y recostruir su proceso de co-construccin socio-tcnica en el tiempo y el espacio. Por ello, resulta particularmete apropiado para describir y analizar procesos denominados (desde una perspectiva determinista tecnolgica) como difusin, adaptacin y transferencia. Dinmicas y trayectorias son unidades de anlisis complementarias, pero no equivalentes. Las dinmicas socio-tcnicas son ms abarcativas que las trayectorias: toda trayectoria socio-tcnica se desenvuelve en el seno de una o diversas dinmicas socio-tcnicas y resulta incomprensible fuera de ellas. Trayectorias y dinmicas son procesos, en algunos casos, direccionados parcialmente por la intencin de una pluralidad de actores (gobiernos, empresas, instituciones, tecnlogos o cientficos). Pero, a diferencia de los grandes sistemas tecnolgicos de Hughes, no responden simplemente a la lgica de organizacin de un constructor de sistemas, de alguien o algo con la capacidad de incorporar en el sistema elementos del entorno, ni se configuran y estabilizan simplemente por la agencia de un actante con capacidad de traducir los intereses de intermediarios. Aunque de hecho es posible identificar en dinmicas y trayectorias socio-tcnicas algunos elementos que desempean o tiene la intencin de desempear ese papel, en la prctica estos procesos son auto-organizados. Una de las funciones

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centrales del anlisis consiste, precisamente, en abrir la caja negra de esos procesos de auto-organizacin. La incorporacin del concepto de organizacin resulta clave para comprender el potencial analtico de trayectorias y dinmicas, o, en otros trminos, para dar nombre a la complejidad de estos procesos
[...] organizacin es la disposicin de relaciones entre componentes o individuos, que produce una unidad compleja o sistema, dotada de cualidades desconocidas en el nivel de los componentes o individuos. La organizacin liga, de modo inter-relacional, elementos, o acontecimientos, o individuos diversos, que, a partir de all, se tornan los componentes de un todo. Garante solidaridad y solidez relativa a estas ligazones, y por lo tanto garante al sistema de una cierta posibilidad de duracin a pesar de las perturbaciones aleatorias. (Morin, 1987:101)

Las ligazones generadas en el proceso de organizacin pueden ser mantenidas mediante: dependencias fijas o rgidas interacciones recprocas constituciones de elementos comunes a dos organizaciones asociadas (tornndose subsistemas de la organizacin constituida) retroacciones reguladoras comunicaciones informacionales

La vinculacin terica de trayectorias y dinmicas con el concepto de organizacin permite replantear las relaciones de causalidad en estos procesos complejos de coconstruccin: las relaciones significativas en estos procesos son predominantemente endo-causales. La endo y la exocausalidad son fenmenos de diferente naturaleza: Insertar cuadro N 1 As, trayectorias y dinmicas pueden ser consideradas como construcciones autoorganizadas. Como plantea Debrun:
[...] ciertas organizaciones pueden emerger, desarrollarse, o reestructurarse esencialmente a partir de ellas mismas. No por generacin espontnea o 'surgiendo del vaco', sino a partir de

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lo que ellas ya comienzan a ser, aunque no como consecuencia directa de ese primer estadio [...] Decir que una cosa se auto-organiza es admitir que el surgimiento o transformacin de esa cosa, en lugar de ser funcin de una combinacin de un estado anterior de ella con un input externo, depende nicamente (o esencialmente) del primer factor (Debrun, 1996:XXXIII)

La re-construccin analtica de dinmicas y trayectorias socio-tcnicas locales permite superar las limitaciones de enfoques que relacionan, de forma descriptiva y esttica, a los fenmenos con sus entornos (como es usual en numerosas formas de anlisis deterministas sociales de la tecnologa); y evitar, al mismo tiempo, la realizacin de saltos micro-macro en el anlisis (como suele ocurrir al aplicar conceptualizaciones evolucionistas o neo-schumpeterianas). La operatoria, en este sentido, consiste en indagar de qu manera cada objeto analizado se integra en su dinmica (general y sectorial) y trayectoria socio-tcnica correspondiente. Las dinmicas y trayectorias socio-tcnicas no son entidades de existencia real. No son percepciones en el plano del actor, sino constructos desarrollados por el analista. Metforas como los sistemas de Thomas Hughes tiles para reconstruir procesos, articulando causalmente formas de interaccin complejas entre elementos heterogneos. Dado que tanto las dinmicas como las trayectorias socio-tcnicas pueden responder, as, a diferentes criterios de recorte topolgico (fronteras nacionales, territorio de difusin de una tecnologa, regin socio-econmica), el alcance de estos conceptos no es definible a priori, sino en cada ejercicio analtico, de acuerdo con los criterios terico-metodolgicos de cada analista. Trayectorias y sistemas pueden alcanzar como las redes tecno-econmicas callonianas la extensin diacrnica y sincrnica que determine la evolucin del propio ejercicio analtico. Obviamente, trayectorias y dinmicas sociotcnicas pueden constituir en s unidades de anlisis. El relleno terico-conceptual de estos constructos analticos depende de la intencin de cada analista. Dada su operacionalidad modular, facilitan la construccin e integracin de diversos marcos tericos, superando la rigidez de abordajes mono-disciplinares o sirviendo de estructuras de soporte para operaciones de triagulacin de conceptos. Esta caracterstica permite la compatibilidad de estos

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conceptos con diferentes abordajes tericos: sistemas tecnolgicos, actor-red, constructivista, neo-schumpeteriano, por ejemplo.

3.2. Proceso de transduccin:


A la luz de los enfoques constructivistas es imprescindible realizar una revisin crtica de los conceptos de transferencia y difusin, superando sus restricciones deterministas e identitarias. La conceptualizacin en trminos de trasduccin permite superar estas limitaciones. La transduccin es un proceso auto-organizado de generacin de entidad y sentido que aparece cuando un elemento (idea, concepto, artefacto, herramienta, sistema tcnico) es transladado de un contexto sistmico a otro (Dagnino, Thomas y Gomes, 1999; Thomas, Davyt y Dagnino, 2000, Thomas y Dagnino, 2005). La insercin de un mismo significante (por ejemplo, un artefacto, un sistema, un dispositivo organizacional, una regulacin o ley) en un nuevo sistema (ensamble socio-tcnico, sistema local de produccin, formacin histrico-social) genera la aparicin de nuevos sentidos (funciones, disfuncionalidades, efectos no deseados, etc.). Estos nuevos sentidos no aparecen simplemente por la agencia que los diferentes actores ejercen sobre el significante, sino en virtud de la resignificacin generada por el particular efecto "sintctico" de la insercin del significante en otra dinmica socio-tcnica. Es necesario no confundir el concepto con la nocin de traduccin del abordaje actor-red, aunque, de hecho, no resulta incompatible con ste. Por el contrario, puede ser implementado de manera complementaria.

3.3. Estilo socio-tcnico de innovacin y cambio tecnolgico


El concepto estilo socio-tcnico de innovacin y cambio tecnolgico deriva del de estilo tecnolgicode Thomas Hughes (1983). Puede definirse como una forma relativamente estabilizada de producir tecnologa y de construir su funcionamiento y utilidad (Thomas, 1995, 2001; Lalouf y Thomas, 2004). En tanto herramienta heurstica, permite realizar descripciones enmarcadas en la concepcin constructivista de las trayectorias y dinmicas socio-tcnicas. Supone 203

complejos procesos de adecuacin de respuestas tecnolgicas a concretas y particulares articulaciones socio-tcnicas histricamente situadas: la adaptacin al entorno culmina en estilo" (Hughes, este volumen). Un estilo socio-tcnico se conforma en el interjuego de elementos heterogneos: relaciones usuario-productor, sistema de premios y castigos, distribucin de prestigio, condiciones geogrficas, diversos tipos de aprendizajes, experiencias histricas regionales y nacionales, ideologas, culturas locales, formas de acumulacin, etc. As como las trayectorias y las dinmicas socio-tcnicas, los estilos son constructos generados por el analista, metforas de procesos socio-tcnicos estabilizados. Asimismo, aunque en numerosas ocasiones existen intervenciones intencionales (criterios de diseo, acciones de planificacin, pautas de control, controles de calidad) que influyen sobre la configuracin o adopcin de un estilo tecnolgico determinado (por ejemplo, fordismo o toyotismo) se trata de procesos auto-organizados, generados en el marco de cierta trayectoria socio-tcnica, en la que encuentran racionalidad, significado y funcionamiento.

3.4. Resignificacin de tecnologas


En los diversos anlisis de base emprica previamente realizados (Thomas, 1992, 1995b, 1996, 2005), fue posible detectar un fenmeno que parece caracterizar a gran parte de los procesos de innovacin y cambio tecnolgico desplegados en Amrica Latina. El fenmeno alcanza tal relevancia y extensin que constituye un elemento fundamental en la configuracin de los estilos socio-tcnicos locales: la resignificacin de tecnologas. Las operaciones de resignificacin de tecnologa implican la reutilizacin creativa de cierta tecnologa previamente disponible. Las operaciones de resignifacin de tecnologa no son meras alteraciones "mecnicas" de una tecnologa, sino una reasignacin de sentido de esa tecnologa y de su medio de aplicacin. Resignificar tecnologas es refuncionalizar conocimientos, artefactos y sistemas. El conocimiento requerido es en muchos casos de la misma ndole que

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el que exige, por ejemplo, la fabricacin de la maquinaria original, y es similar en sus condiciones y caractersticas a la actividad de diseo bsico. Las operaciones de resignificacin de tecnologa se sitan en la interfase entre las acciones sociales de desarrollo tecnolgico y las trayectorias tecnolgicas de concretos grupos sociales, en el tejido sin costuras de la dinmica socio-tcnica. Un estilo tecnolgico slo es realizable dadas ciertas condiciones de interjuego entre las dotaciones tecnolgicas (conocimientos, capacidades, artefactos, sistemas), las condiciones sociales, las condiciones poltico-econmicas, las constituciones ideolgicas de los actores sociales. La incorporacin del concepto -convergente con las anteriores de trayectoria y estilo socio-tcnico- permite revisar desde una perspectiva constructivista los conceptos de transferencia y difusin. En particular, los procesos de resignificacin permiten, por un lado, mapear procesos de rediseo y adecuacin de tecnologa a condiciones y significados construidos localmente. Por otra, permiten abrir la caja negra de los procesos de construccin local de funcionamiento y utilidad de las tecnologas y percibir, con mayor claridad y detalle las intervenciones de los actores locales.

3.5. Conocimientos genricos


En la dimensin cognitiva del cambio tecnolgico normalmente menos analizada que la artefactual y la prxica tambin tienen lugar operaciones de resignificacin de tecnologas. Algunos conocimientos tecnolgicos resignificados, en particular, son utilizados extensamente en diferentes aplicaciones (diferentes tcnicas de diseo, distintos sectores productivos, diferentes artefactos), convirtindose en herramientas de uso genrico, por ejemplo: formas de modelizacin, protocolos de simulacin, tcnicas de testeo. Es posible definir como conocimientos genricos a aquellos instrumentos de naturaleza cognitiva que, atravesando las fronteras de cierta especificidad disciplinar o tecno-productiva, son aplicados en diversos campos cientficos y tecnolgicos (Thomas, Versino y Lalouf, 2005; Kreimer y Thomas, 2006; Arancibia y Thomas,

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2007). El concepto deriva de la nocin de instrumentos genricos, propuesta por Terry Shinn (2000). Los conceptos de estilo socio-tcnico, resignificacin de tecnologas y conocimientos genricos, permiten dar cuenta de algunos fenmenos que, si bien son observables en dinmicas de cambio socio-tcnico en una diversidad de sociedades, resultan particularmente significativos en trayectorias tecnolgicas desplegadas en pases subdesarrollados, y desempean un papel fundamental en la conformacin de estilos socio-tcnicos locales. Es de notar que una parte sustantiva de estos conocimientos genricos adquiere tal fluidez y ductilidad que tiende a hacerse conocimiento tcito: no siempre los actores utilizan estos instrumentos cognitivos de manera explcita y codificada.

3.6. Relaciones problema-solucin:


Los clsicos abordajes deterministas tecnolgicos centraron su justificacin de la evolucin autnoma de la tecnologa en el argumento de la relacin problemasolucin: la tecnologa evoluciona mediante un mecanismo de resolucin de los problemas tcnicos de las tecnologas previamente disponible. Si bien es necesario superar las restricciones de los abordajes deterministas, resulta como mnimo inadecuado dejar de lado las dinmicas de resolucin de problemas como un aspecto significativo del cambio tecnolgico. Parece tanto posible como necesario incorporar las relaciones problema-solucin dentro de un abordaje constructivista-relativista. De hecho, los problemas y las relaciones de correspondencia problemasolucin pueden ser abordados como construcciones socio-tcnicas (Thomas y Gianella, 2006; Fressoli, Thomas y Aguiar, 2007). Uno de los errores ms usuales en los anlisis deterministas es dar por descontados los problemas, como si stos no formaran parte de los procesos socio-tcnicos, sino que constituyeran meras cuestiones naturales, ncitas en los artefactos y procesos. Pero as como la naturaleza no est all, aguardando para ser descubierta, tampoco los problemas estn all metafsicamente suspendidos en el espacio tcnico aguardando a ser

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identificados y resueltos. Como las soluciones, los problemas tecnolgicos (como los sociales, polticos o econmicos) constituyen particulares articulaciones sociotcnicas histricamente situadas. En los procesos de co-construccin de las trayectorias socio-tcnicas, la participacin relativa del accionar problema-solucin condiciona el conjunto de prcticas socio-institucionales, las dinmicas de aprendizaje, la generacin de instrumentos organizacionales y los criterios de identificacin y evaluacin de problemas. Obviamente, existe una ntima relacin entre los procesos de aprendizaje, de resignificacin de tecnologas y las trayectorias socio-tcnicas (como ya fuera identificado por Nathan Rosenberg, desde una perspectiva determinista tecnolgica). El conocimiento generado en estos procesos problema-solucin es en parte codificado y en parte tcito (o slo parcialmente explicitado): signado por prcticas cotidianas, desarrollado en el marco procesos cotidianos y no siempre formales de toma de decisiones.

3.7. Funcionamiento:
En las consideraciones de Wiebe Bijker (1995), el funcionamiento de los artefactos no es algo dado, intrnseco a las caractersticas del artefacto, sino que es una contingencia que se construye social, tecnolgica y culturalmente. Es necesario complementar el desarrollo terico de Bijker, dado que cabe la posibilidad de restringir el alcance de los procesos de construccin de funcionamiento a homogneos procesos sociales de asignacin de sentido (en un movimiento reduccionista homogneamente social). Por el contrario, los artefactos, sus caractersticas y condiciones fsicas son tan relevantes como la subjetividad de los actores implicados. Simplemente porque no es posible asignar cualquier sentido a cualquier artefacto o sistema. Esto permite, en consecuencia, recuperar la simetra analtica y superar, al menos parcialmente, la denunciada incompatibilidad entre ANT y SCOT. El funcionamiento o no-funcionamiento de un artefacto es resultado de un proceso de construccin socio-tcnica en el que intervienen, normalmente de forma

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auto-organizada, elementos heterogneos: condiciones materiales, sistemas, conocimientos, regulaciones, financiamiento, prestaciones, etc. Supone complejos procesos de adecuacin de respuestas/soluciones tecnolgicas a concretas y particulares articulaciones socio-tcnicas histricamente situadas. As, el funcionamiento o no-funcionamiento de los artefactos debe ser analizado simtricamente (Thomas y Kreimer, 2002 a y b; Kreimer y Thomas, 2003; Thomas, Fressoli y Aguiar, 2006). El funcionamiento de una mquina no debe ser considerado como el explanans sino como el explanandum. El funcionamiento de un artefacto socio-tcnico es un proceso de construccin continua, que se despliega desde el mismo inicio de su concepcin y diseo. An despus de cierto grado de estabilizacin, se continan realizando ajustes y modificaciones que construyen nuevas y diversas formas de funcionamiento. De este modo, es posible abrir nuevos anlisis, en los que se vinculan y diferencian momentos de clausura y estabilizacin de las tecnologas con procesos de construccin de funcionamiento.

3.8. Adecuacin socio-tcnica:


El concepto de adecuacin socio-tcnica integra los desarrollos tericos previos. La adecuacin socio-tcnica es un proceso auto-organizado e interactivo de integracin de un conocimiento, artefacto o sistema tecnolgico en una dinmica o trayectoria socio-tcnica, socio-histricamente situada (Thomas 1994; Thomas y Fliess, 1994; Dagnino y Thomas, 1998; Thomas y Fressoli, 2007). Los procesos de adecuacin socio-tcnica permiten abrir la caja negra del xito o fracaso de una tecnologa, explicar la adopcin de un artefacto como un fenmeno socio-histricamente situado, articular los procesos de co-construccin de sistemas tecnolgicos y usuarios de tecnologas. Estos procesos de adecuacin integran diferentes fenmenos socio-tcnicos: relaciones problema-solucin, dinmicas de co-construccin, desarrollo de marcos tecnolgicos, path dependence, traducciones callonianas, resignificacin, estilos tecnolgicos.

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Los procesos de produccin y de construccin social de la utilidad y el funcionamiento de las tecnologas constituyen dos caras de una misma moneda de la adecuacin socio-tcnica: la utilidad de un artefacto o conocimiento tecnolgico no es una instancia que se encuentra al final de una cadena de prcticas sociales diferenciadas, sino que est presente tanto en el diseo de un artefacto como en los procesos de re-significacin de las tecnologas en los que participan diferentes grupos sociales relevantes (tecnlogos, usuarios, empresarios, funcionarios pblicos, integrantes de ONGs, etc.). Considerar que el proceso de construccin social del funcionamiento es una de las dimensiones presentes desde el inicio en el proceso de produccin de conocimientos permite superar las restricciones de los enfoques lineales science/technology push o demand pull (investigacin bsica - investigacin aplicada desarrollo y testeo produccin mercado) segn los cuales existe una autonomizacin fundamental entre los espacios de produccin (al inicio de los procesos de diseo una cuestin eminentemente tco-cientfica ) y los de uso social de los conocimientos cientficos y tecnolgicos (una cuestin de aplicacin, end-of-pipe). El funcionamiento-no funcionamiento de una tecnologa social deviene del sentido construido en estos procesos auto-organizados de adecuacin/inadecuacin sociotcnica. As, el concepto sustituye con ventaja conceptualizaciones descriptivas estticas en trminos de adaptacin al entorno o contextualizacin. Obviamente, tambin permite superar las restricciones de los anlisis teleolgico-finalistas, desconstruyendo el binarismo de los trminos xito o fracaso. Resulta, entonces, una conceptualizacin clave para la superacin de problemas tericos tanto en el anlisis como en el diseo e implementacin de tecnologas y, an, de polticas pblicas de Ciencia, Tecnologa e Innovacin.

4. Conclusiones
Diversos autores han sealado la inadecuacin de la aplicacin de conceptos generados para analizar dinmicas de cambio tecnolgico de los pases desarrollados sobre procesos desplegados en Amrica Latina. El planteo no es

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simplemente una reivindicacin localista (o, en todo caso, no siempre lo es). Por un lado, porque dado el hecho de que muchas de las tecnologas utilizadas en la regin no son de origen local, los anlisis de las dinmicas tecnolgicas se restringieron durante dcadas a la revisin de fenmenos de transferencia y difusin. Por otro, porque el alcance descriptivo-explicativo de los conceptos disponibles tenda a ocultar o ha dejado pasar desapercibidas relevantes intervenciones y estilos locales (tanto en el plano de la innovacin tecnolgica como del desarrollo sociocognitivo). Finalmente, porque en muchas ocasiones estos anlisis seleccionaron asimtricamente slo casos exitosos (aqullos que se asimilaban a las situaciones virtuosas descriptas por los anlisis de autores europeos o norteamericanos de sus propias experiencias) dejando de lado los fracasos, los desarrollos discontinuados, las innovaciones frustradas, los cambios tecnolgicos de menor escala, las adaptaciones locales. Para explicar esta asimetra bast, durante mucho tiempo, con explicitar la condicin perifrica de los pases de la regin, o la presencia de factores polticos perturbadores. Se constituy as una nueva asimetra, del mismo carcter que la denunciada por Bloor para la sociologa de la ciencia de raz mertoneana: los pases centrales producen innovaciones exitosas porque cuentan con los conocimientos y skills el mtodo para hacerlo, los pases latinoamericanos fracasan por cuestiones poltico-ideolgicas. Los conceptos aqu propuestos estn destinados a ampliar las posibilidades de descripcin y explicacin simtrica de las dinmicas socio-tcnicas de la regin. Pero esto no implica que sean conceptualizaciones ad hoc, de validez restringida a Amrica Latina. Como suele ocurrir tanto en las ciencias exactas como en las sociales, el anlisis de fenmenos locales ha abierto la posibilidad de revisar crticamente las teoras disponibles, complementarlas y desarrollarlas ms all de sus primeras configuraciones. As, los conceptos construidos fueron concebidos como herramientas tericas, adecuadas a diferentes escenarios. Claro que, dados los estudios de caso en que fueron utilizados, estos desarrollos conceptuales permitieron comprender un poco mejor por qu las cosas por aqu son como son, y no son de otra manera.

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La operacionalizacin de estos conceptos en el anlisis de diversas trayectorias socio-tcnicas en investigaciones de base emprica sobre desarrollos tecnolgicos latinoamericanos ha permitido constatar la realizacin de una amplia variedad de operaciones tecnolgicas que presentan un diverso grado de creatividad local. El gradiente de innovacin implicado en tales operaciones tecnolgicas sugiere la existencia de estilos socio-tcnicos de cambio tecnolgico e innovacin particulares, basados en un conjunto de capacidades acumuladas entre las que se destacan: el uso intensivo de operaciones de resignificacin de tecnologas, la operacionalizacin de conocimientos genricos, as como la reutilizacin de skills, el establecimiento de relaciones usuario/productor/proveedor especficas, el desarrollo de dinmicas de resolucin de problemas y la generacin de soluciones no estandarizadas que se concreta, normalmente, en desarrollos hechos a medida (tailor made). El anlisis de estas trayectorias socio-tcnicas desarrolladas en Amrica latina ha posibilitado comprender la capacidad local de convertir en dinmica sinergtica condiciones tanto favorables como desfavorables de las dinmicas sociotcnicas, y de este modo observar el alcance de estas prcticas en un rango que ha viabilizado desde la renovacin de tecnologas maduras orientadas a la sustitucin de importaciones hasta la participacin competitiva en mercados internacionales de bienes conocimiento-intensivos. Producir y exportar tanto commodities como bienes conocimiento-intensivos en pases latinoamericanos es y ha sido viable, pero no del modo lineal (science push o demand pull) en que normalmente se han concebido y fundamentalmente implementado las polticas de ciencia, tecnologa e innovacin en los pases de la regin. Los anlisis realizados mediante la aplicacin de los conceptos propuestos no slo han permitido encontrar explicaciones de la singularidad de los procesos sociotcnicos locales (algunos aparentemente y/o paradjicamente excepcionales), sino tambin aportar nuevos elementos de anlisis, tiles para un re-diseo sociotcnicamente adecuado a las dinmicas locales de polticas de ciencia, tecnologa e innovacin.

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