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Diagnstico de Cables usando Medicin de Descargas Parciales

JOS ESPINA ALVARADO


SARTENEJAS, JULIO DE 2008

CONTENIDO 1 INTRODUCCIN .............................................................................. 4 2 PRUEBAS DE CAMPO....................................................................... 5 3 DEFECTOS EN EL SISTEMA DE AISLAMIENTO ................................... 7


3.1 RBOLES EN LOS CABLES..................................................................................................................................... 7 Arboles de Agua (WT) ......................................................................................................................... 7 Arboles Elctricos (ET) ........................................................................................................................ 8 3.1.1 3.1.2 3.2

DESCARGAS PARCIALES (PD)............................................................................................................................... 9 Mecanismo de las descargas ............................................................................................................ 10 Circuito equivalente de las PD ........................................................................................................... 12 Corrientes de PD ............................................................................................................................... 12 Carga elctrica aparente .................................................................................................................. 12

3.2.1 3.2.2 3.2.3 3.2.4

4 MTODOS DE DETECCIN DE LA DEGRADACIN EN CAMPO ........ 15


4.1 PRUEBAS DE RESISTENCIA A GRAN POTENCIAL (HIPOT) .......................................................................................... 15 HIPOT de Corriente Alterna ............................................................................................................... 15 HIPOT de Corriente Directa ............................................................................................................... 18 HIPOT en muy baja frecuencia .......................................................................................................... 20 4.1.1 4.1.2 4.1.3 4.2

EVALUACIN DE LA CONDICIN GENERAL (GCA) ................................................................................................... 22 Factor de Disipacin (DF o tan) ....................................................................................................... 23 Espectroscopia Dielctrica (DS) ......................................................................................................... 23 Despolarizacin ................................................................................................................................ 24 Corriente de fuga .............................................................................................................................. 24 Distorsin total armnica (THD) ....................................................................................................... 26 Ventajas y desventajas generales de GCA ......................................................................................... 26

4.2.1 4.2.2 4.2.3 4.2.4 4.2.5 4.2.6 4.3

MEDICIN DE PD ........................................................................................................................................... 27

5 LOCALIZACIN DE FALLAS EN CABLES ........................................... 30


5.1 PROCEDIMIENTO PARA LA LOCALIZACIN DE FALLAS. ............................................................................................... 31

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5.1.1 5.1.2 5.1.3 5.1.4 5.2

Probar .............................................................................................................................................. 31 Analizar la informacin obtenida ...................................................................................................... 32 Pre-localizar la falla .......................................................................................................................... 33 Puntualizar (pin-pointer)................................................................................................................... 34

TCNICAS DE LOCALIZACIN DE FALLAS ................................................................................................................ 35 Reflectometra de Dominio de Tiempo (TDR) .................................................................................... 36 TDR Diferencial ................................................................................................................................. 36 Reflexin de Arco .............................................................................................................................. 36 Reflexin de Arco Diferencial ............................................................................................................ 36 Reflexin de Corriente de Impulso..................................................................................................... 37 Quemado de un defecto ................................................................................................................... 38

5.2.1 5.2.2 5.2.3 5.2.4 5.2.5 5.2.6

6 OTRAS TCNICAS EN DESARROLLO ............................................... 39 7 CONCLUSIONES Y RECOMENDACIONES ........................................ 40 8 BIBLIOGRAFA ............................................................................... 41

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1 INTRODUCCIN
Es claro que las fallas de los cables reducen la calidad de la energa, la satisfaccin del cliente, y la confiabilidad del sistema de potencia. En este sentido, la mejor manera de reducir la ocurrencia y duracin de averas en el sistema de un cable (cable empalmes o uniones terminaciones) es identificar, localizar y reparar los defectos en el mismo antes de que una falla ocurra y en consecuencia deba interrumpirse el suministro de energa. El mantenimiento preventivo basado condicin del cable en las redes, sustituye cada vez ms el mantenimiento orientado al acontecimiento (correctivo) en las instalaciones de cable, pero ms all de las decisiones de carcter preventivo que no necesariamente son acertadas en el tiempo (cuando se consideran el aspecto financiero, esto es, depreciacin, costo de sustitucin, valor de salvamento, etc.), lo ms deseable sera predecir con la mayor exactitud posible el final de la vida til de parte/toda la instalacin. Desafortunadamente, hasta ahora no existe una prueba para este sistema que informe sobre el remanente de vida operacional de un sistema de cable. No obstante, un buen conocimiento de la construccin de las redes cableadas, de los tipos de cable usados y de sus accesorios, simplifica considerablemente la evaluacin de mediciones realizadas sobre el sistema del cable. Los tipos de defectos y los pasos requeridos para hacer la diagnosis/localizacin de los tales, son de las cosas ms importantes que el tcnico de lneas subterrneas debe estar enterado. Las descargas parciales, como se ver ms adelante, son defectos en el sistema del cable consecuencia de otros defectos, particularmente de los vacos e imperfecciones en el material sobre el ncleo conductor, o en el manejo y la calidad de la labor realizada por los encargados de la instalacin y mantenimiento de dicho sistema. Por tal motivo, la medicin de las descargas parciales se convierte en un buen indicador del estado en el cual opera un sistema de cable. En general, los objetivos de la tecnologa de pruebas por descargas parciales son: Reducir el nivel de riesgo global del sistema de potencia. A pesar de que las detecciones son de carcter local, todas las localizaciones de defectos deben ser sealadas. 4/42

Dirigir los programas de reemplazo/renovacin identificando y localizando las secciones de cables con alto riesgo y/o reconfigurando las redes elctricas, pero en el tiempo econmicamente preciso.

Desarrollar sistemas y herramientas que luego puedan ser aplicadas a otros elementos valiosos del sistema de potencia, tales como aisladores, transformadores, motores, etc. As que la prueba y diagnosis del cable, as como las medidas de descargas parciales,

sern las protagonistas en lo prximo.

2 PRUEBAS DE CAMPO
En principio, una prueba de cables debera identificar de una manera no destructiva, algn problema potencial que pueda existir en parte del equipamiento, de modo que puedan tomarse acciones preventivas para evitar posibles fallas de esa parte que se traduzcan en una interrupcin del servicio. En el caso de los cables, una evaluacin de esa naturaleza aplica no slo a tales, sino tambin a los accesorios asociados a l (empalmes y terminaciones), refiriendo en adelante a todo el conjunto como sistema del cable. Las pruebas se realizarn durante distintas etapas de la existencia del sistema. Cuando se trata de pruebas en campo, la norma IEEE 400 0 las define de la siguiente manera: Prueba de instalacin: Se hace despus que el cable ha sido colocado en sitio, pero antes de la instalacin de los accesorios. Pretenden detectar algn dao en el cable debido a fabricacin, transporte e instalacin. Prueba de aceptacin: Se realiza antes de la alimentacin al sistema del cable. Su propsito es determinar el dao debido a manejo e instalacin en cable y accesorios. Tambin se conoce como prueba pos tendido. Prueba de mantenimiento: Se hace durante la vida de operacin del sistema del cable. Su propsito es evaluar la condicin y verificar la operatividad del sistema del cable para iniciar un adecuado programa de mantenimiento. A su vez, las pruebas en campo pueden clasificarse dentro de las dos siguiente categoras: 5/42

Tipo 1: stas comnmente son realizadas en altas tensiones y referidas como pruebas del tipo Pas/Fall. Son concebidas para detectar defectos en el aislamiento del sistema del cable para mejorar la confiabilidad del servicio despus que la parte defectuosa es aislada, retirada, y son realizadas las reparaciones adecuadas. Ms all de averiguar si el sistema del cable resisti o no la tensin aplicada durante la prueba, se obtiene poco conocimiento acerca de su condicin.

Figura 1. Secuencia de un evento que condujo a la destruccin de un empalme durante una prueba de Tipo 1 (Fuente: [6]).

Tipo 2: Diagnstica. Evala la condicin del sistema de cable y trata de establecer el lapso que resta de su vida de servicio. Deben proveer indicaciones del nivel de deterioro del sistema de aislamiento. Algunas de estas pruebas mostrarn su condicin global del cable (por ej. el factor de disipacin), y otras indicarn la ubicacin de defectos discretos que pueden ser los sitios donde fallar el cable en el futuro (por ej. las descargas parciales).

Figura 2. Secuencia de un evento durante un prueba de Tipo 2. A diferencia del caso mostrado en la figura anterior, en la fotografa central apenas se observa el destello de una descarga (Fuente: [7]).

La Figura 1 evidencia el carcter destructivo de las pruebas Tipo 1 al quemar la parte del sistema del cable que estaba defectuosa; mientras que en la Figura 2, una prueba Tipo 2 localiza el defecto sin destruir el cable, permitiendo realizar un diagnstico posterior.

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3 DEFECTOS EN EL SISTEMA DE AISLAMIENTO


Si bien son muchos los mecanismos que pueden provocar el deterioro del sistema de aislamiento de un cable, a continuacin se prestar cuidadosa atencin a las dos causas de mayor inters tcnico en el campo de investigacin y desarrollo: arborescencias y descargas parciales (una lista ms amplia puede revisarse en la Tabla 1)

3.1 rboles en los cables


Este problema se manifiesta con la formacin de canales potenciales de falla que adoptan la forma de un rbol. Con frecuencia los rboles aparecen originados por descargas en las cavidades, por las partculas de impurezas, o por imperfecciones (protrusiones) en las capas adyacentes al material aislante; o por la humedad que penetra en el polietileno extruido, siendo causa de la arborescencia. En los dielctricos orgnicos slidos, las arborescencias parecen ser el mecanismo ms probable de falla elctrica a largo plazo, en comparacin con la falla catastrfica ms rpida. Puntualizando, las causas de la aparicin de la arborescencia se pueden clasificar como: elctrica, agua y electroqumica, todos ellos se inician en lugares de altos esfuerzos elctricos. 3.1.1 Arboles de Agua (WT) La causa principal de envejecimiento del aislamiento y subsecuentes fallas en el caso de cables extruidos son los rboles de agua, los cuales representan un verdadero cncer para aislamientos XLPE y EPR. Este tipo de defecto crece y madura debido a un proceso de electroforesis en los cables extruidos (no ocurre en los cables PILC [5]). Cuando se desarrolla WT, se forman canales electro-oxidados de muy poco dimetro que siguen la direccin del campo elctrico y tratan de puentear el aislamiento (rboles venteados). El establecimiento de un campo elctrico aumenta la penetracin de la humedad en los materiales orgnicos, con resultados nocivos. El polietileno tiene una permeabilidad ms baja para la humedad que cualquier otro plstico, excepto el PVC. Para que crezcan las arborescencias de agua, se requiere que existan esfuerzos de agua y de CA. Cuando la concentracin de agua ocluida aumenta, la tensin que origina las arborescencias de agua disminuye. As la degradacin por WT, siempre asociados a la humedad, tendr crecimiento lento (meses, aos), probablemente con vacos discretos separados por el aislamiento, pero 7/42

distintivamente, el aislamiento debe estar manchado para verlos. Esto puede ser resultado de los productos qumicos en o alrededor del cable, o bien, puede ser manchado al momento de examinar el cable. Los contaminantes solubles, como las sales, son particularmente dainos porque propician la oxidacin [3]. La falla final es debida a rboles elctricos (ET) que se forman en las reas secas adyacentes a un WT. Estos deben tender un puente sobre una porcin significativa del aislamiento antes de que un ET tenga ocasin de desarrollarse (ver Figura 3).

Figura 3. Paso de un rbol de agua a otro de tipo elctrico (Fuente: [1]).

Las caractersticas distintivas del aislamiento afectado por WT, son: Tensin AC de ruptura ms baja. Pequeo incremento en la capacitancia con la tensin. Incremento en factor de disipacin (tan) en caso de aislamiento seco. Factor de disipacin (tan) crece con la tensin. Distorsin en la forma de onda de la corriente de prdidas. No se manifiestan descargas parciales (PD) hasta justo antes de la falla. La componente DC de la corriente de fuga es ms elevada.

3.1.2 Arboles Elctricos (ET) Con frecuencia el aislamiento contiene cavidades llenas de aire o gas, con diferente
r,

dando lugar a la creacin de mayores tensiones elctricas. Los iones siempre presentes en el gas adquieren velocidad y energa cintica debido al campo y chocan con molculas no ionizadas. Si los iones en movimiento poseen suficiente energa, pueden remover electrones de las molculas con lo que se crean ms iones, y se crea una descarga gaseosa cuando los 8/42

electrones que se mueven a altas velocidades, golpean las paredes de la cavidad, provocando la erosin del material [14]. Los rboles elctricos formados as, se caracterizan por "tubos vacos" (ambiente sin agua), y crecimiento acelerado (horas, semanas), cuya forma depender de los esfuerzos y de la frecuencia. Los ET crecen a niveles de tensin mucho ms altos que los que se necesitan para los WT. Los rboles que comienzan a crecer a partir de un hueco interno o de una inclusin (no venteados), slo en raras ocasiones llegan a crecer mucho. Los rboles que se forman por tensiones de CA moderadas en una interfase electrodo/aislamiento (esto es, en la proteccin del conductor) y que contienen imperfecciones, son causa de problemas comerciales de mayor importancia, que los rboles que resultan de las descargas internas y de impulsos.

Figura 4. Dos ET en el aislamiento. En la capa semiconductora se tiene un ET ms alargado (con caracterstica de serpentina), debido al esfuerzo elctrico que impone la proximidad al ncleo del cable (donde el campo elctrico es ms intenso). La arborizacin en la parte superior no est tan extendida porque las impurezas desde donde se inicio no est tan prximas al ncleo (Fuente: [1]).

3.2 Descargas Parciales (PD)


En ingeniera elctrica una descarga parcial es una ruptura de la rigidez dielctrica muy localizada del aislamiento lquido o slido. A diferencia del efecto corona, que se 9/42

manifiesta en los conductores o hardware areo de una forma ms o menos estable, las descargas parciales tienen una naturaleza mucho ms espordica. 3.2.1 Mecanismo de las descargas Las descargas parciales (PD) ordinariamente comienzan en huecos, grietas o elementos extraos en el aislamiento slido, en las interfaces entre el aislamiento slido y lquido (o entre dos materiales aislantes), o entre conductor y aislamiento o en burbujas en el aislamiento lquido. Las PD reducen la distancia entre elementos en tensin pero slo en la porcin del aislamiento afectada. Las PD en un material aislante suelen iniciarse en huecos rellenos de gas dentro del dielctrico, o dicho de otro modo, dentro de rboles elctricos. Puesto que la constante dielctrica del hueco es considerablemente ms baja que la del material aislante, el campo elctrico es superior en el hueco que en distancias similares dentro del material aislante. Si la tensin por metro dentro del hueco aumenta por encima del umbral de tensin de efecto corona las PD iniciarn su actividad; a tal umbral, se le conoce como tensin de incepcin (PDIV). Por otro lado, las PD se extinguen cuando la tensin se reduce ms all del nivel conocido como tensin de extincin (PDEV).

Figura 5. Una descarga parcial puede interpretarse como la descarga elctrica que no completa el puente entre dos electrodos (Fuente: [4]).

Una vez dieron comienzo las PD se produce un deterioro progresivo de los materiales aislantes, pudiendo causar a la postre el fallo del aislamiento. Las PD se previenen con diseos cuidadosos y buenos materiales. En equipos de alta tensin la integridad del aislamiento se verifica mediante el empleo de equipos de deteccin de PD 10/42

tanto durante el proceso de fabricacin como peridicamente durante la vida til de las unidades. La prevencin y deteccin de las PD es capital para garantizar una operacin duradera y fiable de los equipos de alta tensin de las compaas elctricas.

(a)

(b)

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(c)
Figura 6. Lugares propicios para las PD en (a) cables extruidos, (b) cables con aislamiento de papel, y (c) en los accesorios, esto es, empalmes o juntas, y terminaciones (Fuente: [4]).

3.2.2 Circuito equivalente de las PD El circuito equivalente de un dielctrico con una cavidad puede ser modelado como un divisor de tensin capacitivo en paralelo con otro condensador. El condensador superior del divisor representa el paralelo de las capacidades en serie con la cavidad y el condensador inferior representa la capacidad del hueco. El condensador en paralelo representa el resto de capacidad no afectada por la cavidad. 3.2.3 Corrientes de PD Cuando se inicia la actividad de PD, pulsos transitorios de corriente de alta frecuencia aparecern con una duracin entre nanosegundos y microsegundos, estos pulsos reaparecern de suerte repetitiva. Las corrientes de PD son difciles de medir por su escasa magnitud y duracin. El evento puede ser detectado como un cambio minsculo en la corriente consumida por el equipo a prueba. Otro mtodo para medir estas corrientes es instalar una resistencia en serie con el equipo de estudio y analizar la cada de tensin con un osciloscopio. 3.2.4 Carga elctrica aparente El cambio real de la carga que se produce durante una descarga parcial no es medible de forma directa. Se utiliza el concepto de carga aparente. La carga aparente (q) de un episodio de PD no representa la carga real del equipo sino que representa la variacin de 12/42

la carga que, si estuviese conectada entre los terminales del equipo a prueba, provocara una variacin de la tensin equivalente al episodio de PD. De forma matemtica puede modelarse mediante la ecuacin:

La carga elctrica aparente suele medirse en picoculombios (pC), y su frecuencia est en el orden de cientos de MHz.. A pesar que en este trabajo se ha hecho especial nfasis en los defectos de arborizacin y PD, en la Tabla 1 se ampla el conocimiento acerca de los mecanismos de degradacin de cables, en particular los de aislamiento extruido.

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Tabla 1. Principales mecanismos de degradacin de cables extruidos [3].

Mecanismos de Deterioro rboles de agua (WT) rboles elctricos (ET) Descargas parciales (PD) Descargas superficiales (Tracking) Ruptura intrnseca Cambios qumicos (oxidacin, hidrlisis) Termo-mecnico Calentamiento dielctrico, fuga trmica, punto caliente Endurecimiento/Ablandamiento de aislamiento/pantallas/chaquetas Corrosin de la pantalla

Causa Defectos locales (LD)1, agua, nivel de tensin LD, WT, nivel de tensin LD, ET, nivel de tensin Contaminacin superficial, vacos inter-fase, nivel de tensin Rayos Alta temperatura o contacto directo con lquidos agresivos Sobrecarga Sobrecarga Altas temperaturas, exposicin a solventes Agua, qumicos agresivos

Mtodo de la Prueba Diagnstica DF2, DS, tensin de recuperacin, prdidas en CD, prdidas armnicas en AC2 PD PD PD, inspeccin visual Ninguna DF, DS, tensin de recuperacin, prdidas en CD Inspeccin visual, PD (en caso de vacios a causa de la deformacin mecnica) Inspeccin visual (seales de sobrecalentamiento), DF, DS, prdidas en CD Inspeccin visual, PD en caso de vacios Reflectometra en el dominio del tiempo (TDR), medicin de resistencia

DF: Factor de disipacin. DS: Espectroscopia dielctrica. 1 No todos los defectos locales (LD) derivarn en WT, ET y PDs. 2 Son necesarios WTs de alta densidad. 3 nicamente sensibles cuando la longitud afectada de cable es relativamente grande.

4 MTODOS DE DETECCIN DE LA DEGRADACIN EN CAMPO


Se adelant que las pruebas disponibles podan conducir a la destruccin del sistema de aislamiento en lugar de proveer una indicacin o diagnstico. A continuacin, se presentan las tcnicas ms empleadas en la actualidad.

4.1 Pruebas de Resistencia a Gran Potencial (HIPOT)


La prueba de resistencia HIPOT son las ms simples de realizar. Segn la fuente de tensin puede ser discriminada en tres categoras: frecuencia industrial (PWRFRQ), corriente directa (DC), y muy baja frecuencia (VLF). En general, estas pruebas son consideradas de Tipo 1, y tienen en comn los siguientes aspectos: Pros -> SIMPLICIDAD Tensin prescrita durante un tiempo especfico. Equipo simple y de relativo bajo costo. Simplemente pas/fall, por lo cual no demanda grandes habilidades por parte del operador. Contras -> DESTRUCTIVAS, NO PREDICTIVAS No controla el efecto de la prueba. Destructivo para el aislamiento del cable. Proceso serie con mltiples defectos. Ciego para ciertos tipos de defectos. Enfoque del martillo de dos manos que debilita todos defectos equitativamente. 4.1.1 HIPOT de Corriente Alterna Este mtodo de prueba est basado en el uso de corriente alterna a frecuencia industrial, y suele referrsele por las abreviaturas HIPOT PWRFRQ. La principal ventaja de este mtodo sobre los otros de la misma clase es que los esfuerzos a los que es sometido el

aislamiento son comparables a las de sus condiciones de operacin normal. Sin embargo, una desventaja prctica es el hecho de que el sistema del cable representa una gran carga capacitiva para esta prueba, y en el pasado se requeran voluminosos y costosos generadores y transformadores de prueba para esfuerzos de ensayo por encima de los niveles usuales a los cuales estaba sometido. El tamao del transformador puede ser sustancialmente reducido usando el principio de resonancia. Si la capacitancia efectiva del cable entra en resonancia con un inductor, el efecto multiplicativo del circuito resonante (su factor Q) propicia diseos de transformadores de prueba de menor volumen. La reduccin dimensional del generador de pruebas puede conseguirse usando el circuito pulso-resonante. 4.1.1.1 Caractersticas del sistema de pruebas Los sistemas resonantes tienen un rango de sintonizacin especfico para la capacitancia el cable bajo prueba. El mnimo que puede ser energizado en una resonancia serie es cero, usando un condensador de la capacidad apropiada en paralelo con la parte del sistema que est siendo probada. En la resonancia paralelo, el sistema de prueba puede ser energizado sin conectar capacitancia alguna. Un rango tpico de sintonizacin est en el orden de 20:1, de mxima a mnima capacitancia [13]. La salida del sistema de pruebas resonante consiste en una lnea de potencia con frecuencia modulada a baja frecuencia, como de 1 Hz. La distribucin de esfuerzos en el sistema del cable bajo prueba es idntica a la correspondiente con una operacin normal, excepto que la magnitud del esfuerzo vara peridicamente. 4.1.1.2 Procedimiento de prueba Transformadores convencionales: El equipo de prueba es energizado, la tensin incrementada lenta y linealmente hasta que el nivel requerido para la prueba es alcanzado; entonces debe mantenerse esa magnitud por el perodo de pruebas especificado. Finalizado este tiempo, la tensin debe ser reducida a cero a la misma tasa con la que fue antes establecida. Sistemas resonantes: Casi el mismo procedimiento que en el caso anterior excepto que la tensin se eleva en principio a 5% del nivel de prueba, cuando el sistema debe 16/42

ser sintonizado. La sintonizacin puede requerir un ajuste menor cuando la tensin de prueba es alcanzada. Tensin Industrial (media tensin): En circuitos de distribucin residencial subterrneos (URD), es prctica comn usar los dispositivos de seccionamiento para aislar el segmento que presenta defecto, re-energizando el circuito tantas veces como sea necesario para tal fin. El problema es que de esta manera, pueden generarse sobretensiones que pueden causar excesivos impulsos de corriente, reduciendo ambas condiciones la vida til y la confiabilidad del circuito subterrneo. Se han desarrollado dispositivos para eliminar la necesidad de re-energizar un circuito subterrneo fallado. Con el uso de un tester convencional, un rectificador de alta tensin, los adaptadores correctos, y un sistema fuente en AC se puede determinar la conveniencia de re-energizar el circuito. Un voltmetro puede indicar la cantidad de corriente de carga que tiene el circuito que est siendo probado. Dado que el cable subterrneo es un buen condensador, un circuito sin falla dara una alta lectura cuando el tester es conectado al circuito la primera vez. Como la capacitancia se carga, la lectura en el voltmetro decrece, de otro modo sera una indicacin de falla del circuito.

Figura 7. Equipo para HIPOT PWRFRQ (Fuente: [4]).

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Despus de completada la prueba, todas las puestas a tierra del circuito deberan ser re-establecidas y el sistema asegurado. La tasa de de elevacin o descenso recomendada para la prueba de tensin es de 1 kV/s, aproximadamente. La duracin de una prueba de aceptacin en un sistema de cable nuevo es usualmente de 15 min a una tensin especificada. Las pruebas de mantenimiento pueden durar de 5 a 15 min [13]. Una prueba diagnstica (por ej. medicin de PD) puede ser realizada en este lapso, y la tensin debera mantenerse con una tolerancia de 1%. 4.1.1.3 Ventajas y desventajas de las pruebas HIPOT PWRFRQ: Ventajas El cable es sometido al mismo esfuerzo elctrico que en servicio. Es bueno para los defectos de conductividad y de alta impedancia. No induce carga espacial.

Desventajas Es grande y pesado (ver Figura 7). Es costoso. Las pruebas son costosas. La demanda de potencia es extremadamente elevada. El cable puede fallar durante la prueba.

4.1.2 HIPOT de Corriente Directa Existe una amplia tradicin del uso de este tipo de pruebas en sistemas de cable de aislamiento laminado. Sin embargo, recientemente se ha demostrado que las pruebas de CD tienden a ser ciegas para ciertos tipos de defecto, y por otra parte, pueden agravar la condicin de deterioro de algunos cables con aislamiento extruido envejecidos o afectados con WT. Vale recordar que en rgimen permanente la CD crea un campo elctrico dentro del aislamiento determinado por su conductancia, mientras que a frecuencia industrial el campo elctrico es dispuesto por la contante dielctrica (capacitancia) del aislamiento.

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4.1.2.1 Procedimiento de prueba El equipo para logra estas tensiones se rectifica un suministra un suministro de potencia AC. La tensin de salida es variable por el ajuste de la tensin de entrada AC, y por tanto debe medirse la corriente suministrada desde el lado HVDC. Con este equipo pueden realizarse tres tipos de prueba: Prueba de resistencia DC: A un nivel de tensin y un tiempo prescritos, el cable es considerado aceptable si no ocurre la ruptura dielctrica. Prueba Corriente de fuga-tiempo: Se traza tal relacin probando el cable a una tensin prescrita. Tomando las precauciones del caso, esta prueba provee informacin diagnstica sobre el sistema del cable. Prueba de tensin de paso o corriente de fuga hasta la saturacin: La tensin es incrementada en pequeos pasos mientras la corriente de fuga es registrada, hasta que se alcanza la tensin de prueba mxima, o hasta que se evidencia una fuerte relacin no lineal entre la corriente y la tensin. El abandono de la linealidad puede denotar un sistema de aislamiento defectuoso.

Figura 8. Equipo de pruebas HIPOT DC (Fuente: [4]).

4.1.2.2 Ventajas y desventajas de las pruebas HIPOT CD Ventajas Es la ms porttil de las fuentes. 19/42

Larga tradicin de uso, con resultados satisfactorios para sistemas de cables con dielctricos laminados, y una bien establecida base de datos. Es bueno para defectos conductivos (agua en PILC). Equipo relativamente memos costoso que uno no-DC comparable en kV de salida.

Desventajas Polariza el cable. Despus de la prueba, la carga espacial agrava los defectos en la extensin de cables extruidos envejecidos; adems, tal carga puede acumularse especialmente en los accesorios del cable. Es ciego para defectos de alta impedancia, tales como cortes y cavidades. La corriente de fuga depende absolutamente de las condiciones atmosfricas. No replica las condiciones de servicio ni las pruebas de fbrica. La distribucin del esfuerzo es sensible a la temperatura. 4.1.3 HIPOT en muy baja frecuencia Las pruebas HIPOT en muy baja frecuencia (VLF), cuando se aplican a cables cuyo sistema de aislamiento est en un avanzado estado de degradacin, puede agravar la condicin y causar la ruptura antes que la prueba pueda ser terminada. Las pruebas VLF de resistencia para sistemas de cable son discriminadas as: forma de onda pulso-coseno y forma de onda seno. 4.1.3.1 Forma de onda pulso-coseno VLF El equipo probador de cables VLF genera un pulso de onda bipolar de 0,1 Hz cuyos cambios de polaridad son sinusoidales. Las transiciones sinusoidales en el rango de frecuencia industrial inicia una PD en un defecto del aislamiento (en caso de existir), cuyo pulso de onda de 0,1 Hz provoca un canal de ruptura en su interior. En minutos el defecto es detectado y forzado a llegar a la falla. Una vez conectado al equipo de prueba, en 5 o 6 pasos la tensin de prueba es regulada hasta el nivel de 3 U0 (U0 es la tensin de fase de la red industrial). Los tiempos de prueba recomendados son de 15 a 60 min [13]. Si el sistema del cable pasa esta prueba, la tensin aplicada debe ser llevada a cero, y tanto el cable como el equipo de prueba deben 20/42

ser descargados y puestos a tierra. Por otro lado, si el cable falla la prueba, el equipo debe ser apagado para descargar al sistema. La falla debe ser localizada con un equipo auxiliar especialmente diseado para la ubicacin de las fallas. 4.1.3.2 Forma de onda seno VLF Se generan formas de ondas sinusoidales cambiantes de menos que 1 Hz. Cuando el esfuerzo de campo local en un defecto del cable excede la rigidez dielctrica del aislamiento, las PD comienzan. El esfuerzo de campo local es una funcin de la tensin de prueba, de la geometra del defecto, y de la carga espacial. Despus de la iniciacin de la PD, los canales de descarga llegarn a la ruptura durante el tiempo de prueba recomendado. La tensin de prueba es regulada a 3 U0. El tiempo de pruebas recomendado es de 60 min o menos.

Figura 9. Equipo de pruebas HIPOT VLF (Fuente: [4]).

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4.1.3.3 Ventajas y desventajas de las pruebas HIPOT VLF Se resumen ventajas y desventajas de las dos tecnologas antes mencionadas en la siguiente tabla.
Tabla 2. Ventajas y desventajas de las HIPOT VLF. HIPOT VLF Ventajas Debido a las transiciones sinusoidales entre los pulsos de HV, no pueden ser generadas ondas viajeras. Debido a los continuos cambios de polaridad, las peligrosas cargas espaciales no tienen cabida. El tamao, peso y requerimientos de potencia del equipo es similar al empleado en las pruebas DC. Puede ser usado en aislamientos extruidos y tambin en los de papel impregnado. Trabaja mejor cuando se eliminan unos cuantos defectos del aislamiento. Es usada para quemar los defectos del cable sin poner en peligro la integridad de su sistema. Cuando un cable pasa, de nuevo puede ser puesto en servicio Debido a los continuos cambios de polaridad, las peligrosas cargas espaciales no tienen cabida. El equipo de pruebas es porttil y sus requerimientos de potencia son comparables a los de un equipo de localizacin de fallas convencional. Puede ser usado en aislamientos extruidos y tambin en los de papel impregnado. Trabaja mejor cuando se eliminan unos cuantos defectos del aislamiento. Es usada para quemar los defectos del cable sin poner en peligro la integridad de su sistema. Cuando un cable pasa, de nuevo puede ser puesto en servicio. Existen equipos VLF que adems de probar resistencia del material, tienen la capacidad de medir el factor de disipacin a 0,1 Hz para diagnosticar cables con alto grado de degradacin en su aislamiento Desventajas

Forma de onda pulso-coseno

En cables con dao extensivo por WT o ionizacin del aislamiento, la prueba no es conclusiva. Se requerir de una medicin adicional de prdidas en el aislamiento. El tope para la tensin de esta prueba es 54 kV

Forma de onda seno

En cables con dao extensivo por WT o ionizacin del aislamiento, la prueba no es conclusiva. Se requerir de una medicin adicional de prdidas en el aislamiento. El tope para la tensin de esta prueba es 36 kV y la mxima capacitancia de carga es de aproximadamente 3 F a 0,1 Hz. La carga total de energa en el cable debe ser suministrada y absorbida por la prueba durante cada perodo elctrico. Esto limita el tamao del sistema de cable que puede ser probado.

4.2 Evaluacin de la Condicin general (GCA)


Evaluacin de la Condicin General es un trmino que involucra una larga lista de mtodos y tecnologas de pruebas diagnsticas a cables, las cuales tratan de determinar la salud global del sistema de aislamiento. Estas pruebas representan una de las ms sofisticadas herramientas de diagnstico. A continuacin se har mencin de algunas. 22/42

4.2.1 Factor de Disipacin (DF o tan) En principio, este factor fue usado para supervisar el envejecimiento y la deterioracin de cables con dielctricos extruidos. Bach y otros divulgaron una correlacin entre un aumento del factor de disipacin de 0.1 Hz y un nivel de tensin de interrupcin del aislamiento que disminuye a frecuencia industrial. El factor de prdida de 0.1 Hz es determinado principalmente por defectos WT del aislamiento del cable y no por el agua que conducen a lo largo de sus superficies. La medida del factor de prdida con una forma de onda sinusoidal de 0.1 Hz ofrece la evaluacin comparativo del envejecimiento del tipo aislamientos del PE, de XLPE, y del EPR. Los resultados de la prueba permiten la diferenciacin entre aislamientos del cable: como nuevos, defectuosos, y altamente degradados. El factor de prdida con una forma de onda sinusoidal de 0.1 Hz se puede utilizar como prueba de diagnstico. Los cables se pueden probar en programas de mantenimiento preventivos y volver al servicio despus de probar. Las medidas del factor de prdida en el VLF se pueden utilizar para justificar gastos de rejuvenecimiento o de reemplazo del cable. Con un generador de prueba VLF de 0,1 Hz, se mide tan a dos tensiones U 0 y 2U0, y se determina la variacin de tan. Los valores as obtenidos, se usan para caracterizar el estado del aislamiento como bueno, defectuoso, o altamente deteriorado. Por ejemplo, si un aislamiento XLPE es probado con U0 y 2U0 a 0,1 Hz y 0,0012 < tan < 0,002, pero tan < 0,006, el cable entra en la categora de defectuoso o envejecido, puede seguir operativo pero debera ser monitoreado semestralmente (la condicin tan es la ms restrictiva; para ms detalles, ver la referencia [10]). 4.2.2 Espectroscopia Dielctrica (DS) La constante y la prdida dielctrica se miden en funcin de la frecuencia (0.1 mHz 1 Hz, dependiendo de la longitud de cable) y en funcin de nivel de tensin (normalmente hasta el voltaje nominal). La variacin de los parmetros medidos es una indicacin de la presencia media de los WT en un sistema del cable de polimrico, es decir, del ingreso de agua en cables con aislamiento de papel. Como los rboles del agua no se concentran generalmente en una sola localizacin, sino se distribuyen a lo largo de regiones ms grandes del cable, este mtodo proporciona en la mayora de los casos una buena 23/42

evaluacin de la condicin total del cable. Todava no existen mtodos para detectar y/o para localizar densidades concentradas localmente de los rboles del agua. En DS las medidas de la constante dielctrica compleja se realizan en varias frecuencias permitiendo a un espectro de la frecuencia de la constante dielctrica ser analizado. El espectro refleja las caractersticas del material dielctrico en la gama de frecuencia medida. Los WT aumentan la prdida y la capacitancia de la muestra material dielctrica. Estos dos parmetros son tambin dependientes de la tensin. La dependencia respecto a la tensin, de las prdidas y de la capacitancia del cable con arborescencias de agua, se utiliza como factor que discrimina en el diagnstico dielctrico de la espectroscopia. 4.2.3 Despolarizacin Actualmente, las publicaciones estn discutiendo la posibilidad para diagnosticar un cable envejecido por WT en media tensin (MT) con mtodos de tensin y corriente de retorno. Este mtodo aplica una tensin de CD relativamente baja sobre el aislamiento del cable. Despus de retirar la alimentacin, la tensin de retorno sobre el aislamiento del cable es medida. Esta tensin es causada por impurezas, defectos, pero tambin polarizacin normal del aislamiento bajo condiciones de carga en CD. En vez de medir la tensin, la corriente de retorno se mide con una impedancia pequea. Los resultados de estos mtodos pueden dar el ndice de presencia de WT, pero resultados confiables, probados, no se tienen todava. No obstante, en principio, la medida realizada con estos mtodos tiene las mismas caractersticas en dominio de tiempo que la espectroscopia dielctrica en dominio de la frecuencia. La eficacia de las mediciones de tensin y corriente de retorno para los cables de transmisin representa un tema de permanente investigacin. 4.2.4 Corriente de fuga Es importante reconocer los componentes de la fuga de DC. La corriente de salida de la prueba en el cable no es la verdadera fuga. La salida de corriente es la suma de tres corrientes: capacitancia geomtrica, absorcin, y la verdadera fuga, it = ig + ia + ic donde ig = corriente de capacitancia geomtrica, 24/42

ia = corriente de absorcin, ic = corriente de fuga/conduccin, y it = corriente total. La forma de la curva de corriente total (it) con respecto al tiempo indica la condicin del dielctrico. Una de bajada de las corrientes con respecto al tiempo es una indicacin de aislamiento sano. Un claro o rpido aumento de la corriente es indicacin de dudosa condicin, o inminente falla. Una curva plana es generalmente consecuencia de las condiciones de prueba. La variacin de corriente de salida con respecto al tiempo de aplicacin de tensin general se considera ms indicativa que su valor absoluto. Las formas caractersticas de la curva tiempo-corriente de fugas y sus probables causas se resumen a continuacin: Un rpido aumento de la fuga en la curva a tensin constante puede ser indicativo de aislamiento defectuoso. Sin embargo, otros caminos de fuga (sobre superficies de porcelana, o a travs de fluidos aislantes) pueden contribuir con ese resultado. Una cada de la fuga en la curva es indicativo de buenas caractersticas de aislamiento, especialmente si se encuentra en niveles similares en todas las fases. Una curva plana con fuga de bajo valor es generalmente un indicio de aislamiento aceptable. La horizontalidad puede verse influida por la longitud del circuito, geometra del cable, y la posible presencia de humedad o contaminantes en las superficies de terminales. Una curva plana con fuga de alto valor puede indicar cualquiera de las siguientes condiciones: o A. Presencia de humedad. o B. Contaminantes sobre las superficies de terminales u otras superficies de fuga. o C. Fugas superficiales superiores a las fugas volumtricas. o D. Aislamiento laminado hmedo. o E. Condicin de los fluidos aislantes. o F. Prdidas de ionizacin del aire (corona) desde las proyecciones. 25/42

Dismiles fugas en las curvas son indicativos de la no uniformidad de los sistemas de aislamiento. La curva caracterstica de cada etapa debe ser analizada para determinar la causa de disimilitud. Las prdidas por ionizacin del aire de las proyecciones pueden afectar una fase ms que a las dems, depender del blindaje a corona (como en las terminales), la temperatura y la humedad transitorias, el movimiento del aire, y cosas por el estilo. En trminos generales, el aumento de las corrientes con la tensin de prueba deben

ser aproximadamente lineales para aislamiento sano. Debe impedirse la corona terminal y reducir al mnimo las fugas en superficies terminales porque todo esto puede alterar los resultados de las pruebas. 4.2.5 Distorsin total armnica (THD) En ambientes no sinusoidales, las componentes armnicas segn el dominio de frecuencias provoca calentamiento adicional en el conductor, ms all del valor nominal correspondiente a una carga no distorsionante, lo cual acelera el envejecimiento y deterioro del material aislante, traducindose en ms altas corrientes de fuga y efecto pelicular. 4.2.6 Ventajas y desventajas generales de GCA Ventajas: No es destructiva, porque las pruebas son realizadas a modestos niveles de tensin durante el tiempo de ensayo. Monitorea la condicin global del cable durante la aplicacin de la tensin de prueba. Efectiva para la deteccin y evaluacin de los defectos tipo conduccin. Los equipos necesarios para la realizacin de las pruebas son porttiles y los requerimientos de potencia bastante manejables. Se han establecido prcticas discriminadas para cables: crticamente envejecidos; moderadamente envejecidos; como nuevos. Desventajas: En principio, son requeridos archivos de rasgos caractersticos de varios tipos de cables. 26/42

La correlacin con estudios a gran escala indica una exactitud de 50-69%. Es altamente dependiente de la temperatura en cables extruidos. Es ciega para los defectos de alta impedancia (cortes y cavidades), y para descargas parciales con menos de 104 pC [4]. No puede encontrar defectos individuales (requiere cientos de WTs en XLPE, EPR). No es efectiva con cables de aislamiento mixto. No localiza los defectos. No repite las condiciones de prueba del fabricante. La interpretacin de los resultados est sujeta a un anlisis previo. El equipamiento es ms costoso que el asociado a HIPOT.

4.3 Medicin de PD
Existen varios equipos para la deteccin de descargas parciales. Los equipos detectan las descargas parciales asociadas a la presencia de defectos de aislamiento sobre los empalmes de cables y otros accesorios de cables, con el fin de verificar la seguridad y la fiabilidad de las redes elctricas. Los equipos deben ser precisos para hacer parte de un programa de mantenimiento preventivo. Deben detectar con gran precisin las descargas parciales de los empalmes de cables tipo XLPE/EPR, codos de cables y terminaciones. Sera conveniente adems, la deteccin de los ultrasonidos generados por los efectos corona y los arcos sobre los componentes de las redes elctricas. Sin embargo, vale destacar que la mayora de los equipos disponibles para cumplir esta misin en cables, estn pensados para hacer las pruebas en fro (off-line, es decir, con el cable des-energizado; en la aplicacin a mquinas elctricas la experiencia es otra, de hecho se realiza la supervisin on-line, o bien, en caliente 0). Peor an estos equipos son incapaces de sealar con precisin el lugar de la descarga en el cable ms all de las terminaciones. Por otra parte, se han realizado esfuerzos cuyo principal aporte es la preseleccin de las conexiones dbiles del cable por medio de pruebas en caliente, cuyas medidas se pueden examinar en fro ms detalladamente despus [12]. Aunque la deteccin en lnea sin la localizacin produce ya la informacin valiosa, la localizacin del 27/42

sitio de la descarga parcial es, sin embargo, una necesidad y conduce al mejor conocimiento la condicin del cable-sistema.
Tabla 3. Ventajas y desventajas de pruebas de PD.

PD

Ventajas

Desventajas Detecta a lo sumo 3% de los defectos en el aislamiento de un cable extruido (ver Figura 10). No es una prueba calibrada, as que sus resultados no son objetivos. No tiene validacin con pruebas de fbrica ni con estndares americanos. No existe correlacin con estudios en campo a gran escala. No aplica en cables de gran longitud. Las alcantarillas deben ser drenadas. No se tiene un reporte en sitio de los resultados de la prueba

En caliente

El cable est energizado. Detecta y localiza algunos defectos en los accesorios, y otros tantos en los cables. No se requiere de una fuente de tensin externa

En fro

No es destructiva. Replica las pruebas de fbrica en forma calibrada. Replica las condiciones de los regmenes permanente y transitorio. Localiza todos los defectos en una sola prueba desde una de las terminaciones del cable. Indirectamente localiza grandes WTs asociados a ETs. La correlacin de su exactitud con estudios a gran escala es de 85 - 95%. Aplica en cables de hasta 5 km. Monitorea la respuesta del aislamiento del cable durante la aplicacin de la tensin de prueba. Efectiva en cables de aislamiento mixto. Avalada por IEEE 400 como la ms efectiva de las pruebas . El equipo puede ser comprado y operado por el personal de la empresa de servicio. Provee resultados en sitio

El cable debe estar desenergizado. El equipo es ms costoso que el asociado a HIPOT

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Tabla 4. Cuadro comparativo de pruebas en campo para detectar la degradacin [4].

Figura 10. Grfico de frecuencia acumulada de eventos de descargas parciales como funcin de la tensin de prueba (Fuente: [4]).

En la Tabla 4, se muestra que la combinacin de las tecnologas PD en fro y GCA permite cubrir un mayor nmero de aplicaciones en cuanto a diagnstico y localizacin de defectos en cables de potencia.

5 LOCALIZACIN DE FALLAS EN CABLES


Hoy en da los mtodos modernos son conocidos por el nombre genrico de rastreadores, que consiste en recorrer el trazado de la lnea, dotados de detectores especiales para la localizacin del punto donde se encuentra situada la avera, siendo denominados estos el mtodo acstico y el mtodo de induccin. Pero las ms eficaces tcnicas de deteccin de averas se basan en el principio de la reflexin de un impulso elctrico de corta duracin que se enva a lo largo del cable. Se le conoce con el nombre de "RADAR, tiempo de reflexin de impulsos, eco de impulsos o reflectmetro. Consiste en medir el tiempo que transcurre entre el momento del envo y el de llegada del impulso reflejado. Estos dos instantes se ven representados en una pantalla como dos picos sobre una lnea horizontal. La distancia entre los dos picos representa el

tiempo transcurrido entre la salida del impulso y la llegada de la imagen reflejada en la avera. Para ello, se presenta, tambin, una lnea de referencia graduada en microsegundos, cuyo cero se puede hacer coincidir con la salida del impulso. El tiempo transcurrido, dividido por dos, nos da el tiempo de llegada al lugar del defecto. La imagen de la pantalla facilita ms informacin adicional sobre la naturaleza de la avera, pues si el pico del impulso reflejado se sita en el mismo sentido que el del impulso original es que el conductor est interrumpido, mientras si est en direccin opuesta es que est cortocircuitado. No obstante, se aconseja a la persona que deba hallar el punto donde se encuentra la avera en s, que lea detenidamente el manual de instrucciones sobre el tipo de aparato que va a utilizar, as como del mtodo que se debe aplicar con su equipo.

5.1 Procedimiento para la localizacin de fallas.


A continuacin, los pasos que se deben seguir para tener una aproximacin al punto de falla en un cable subterrneo, y as poder aislar solamente una pequea seccin del mismo y tomar las acciones pertinentes para su mantenimiento y reparacin. La secuencia a seguir es la siguiente: Probar con un tester de aislamiento o un megger. Analizar la informacin obtenida. Pre-localizar la falla (aproximarse). Puntualizar.

5.1.1 Probar Antes que nada, lo primero que debe hacerse es des-energizar y aislar la seccin del cable fallado. Aunque la principal falla que se presenta en los cables subterrneos es la de un conductor a tierra, las fallas de conductor a conductor tambin pueden presentarse. Puede recogerse valiosa informacin caracterizando la falla con un probador de aislamiento o un megger que generalmente tienen rangos de A y/o M. Para ello debe realizarse una serie de mediciones con el megger entre el conductor fallado y tierra como se indica a continuacin. 31/42

Figura 11. Medicin inicial con un extremo puesto en corto.

i.

En el lado A, conecte el megger entre el conductor fallado y tierra como se muestra en la Figura 11. Medicin inicial con un extremo puesto en corto. Anote el valor de resistencia de aislamiento de fase o de corriente de fuga.

ii. iii.

Haga lo mismo con los conductores restantes, es decir conecte el megger entre los conductores de fase y tierra uno a la vez y anote las lecturas. Compruebe la continuidad del lado A, para esto puede hacerse un corto entre el conductor de fase y el neutro del lado B como se muestra en la Figura 12. Medicin inicial con los dos extremos puestos en corto.. Si en esta operacin se obtiene una lectura de 10 o ms cuando el cable tiene un neutro concntrico, testee el conducto y el neutro en forma independiente, utilizando para esto un cable como camino de regreso. Con esto se puede determinar si es el conductor de fase o el neutro el que est fallado. Si se obtiene una lectura de infinito, es probable que el conductor de fase o el neutro estn completamente abiertos, esto puede ser el resultado de una excavacin o una falla que ha deteriorado y abierto el conductor de fase. Repita todas las pruebas desde el lado B y registre las lecturas.

Figura 12. Medicin inicial con los dos extremos puestos en corto.

5.1.2 Analizar la informacin obtenida Con los datos obtenidos, debe verificar lo siguiente: 32/42

i.

Si la resistencia de aislamiento del conductor fallado es menor de 50 o de ms de 1 M, ser relativamente sencillo localizar la falla. Solo si existe agua o aceite en la cavidad fallada o si existen fallas mltiples, podran presentarse dificultades en la localizacin de la falla. Si el megger, o el probador de aislamiento, indica valores de resistencia de aislamiento de menos de 10 , puede ser que no sea posible crear una descarga en arco (que se conoce con el nombre de flashover) en el lugar de la falla cuando se utilizan los mtodos de impulso consecutivo. A menudo este tipo de falla se llama falla cerrada o de metal a metal (bolted). De todas formas es siempre conveniente, cuando sea posible, hacer la medicin en

ii.

ambos lados del cable. Por ejemplo, si se tiene una medicin de 8 en el lado A y de 250 en el lado B, es probable que el conductor este fallado y abierto y que la parte conectada al lado A est fallada, pero no la parte conectada al lado B. 5.1.3 Pre-localizar la falla La seleccin de una tcnica de localizacin se basa por lo menos en parte, en la naturaleza de la falla, y algunas de las tcnicas empleadas para este cometido son: Seleccionar/Dividir: Se emplea para todas las fallas, no se emplean instrumentos de localizacin y solo se debe subdividir el sector fallado y realizar las pruebas en cada segmento dividido. Reflectmetro en el Dominio del Tiempo (TDR): Este mtodo se emplea en fallas que miden menos de 200 y en todas en la que el cable est abierto. Reflectmetro de Alta Energa: Se emplea en la localizacin de todas las fallas, reflexin de arco, reflexin de arco diferencial, reflexin de impulso y decaimiento. Deteccin de Impulso Electromagntico: Se emplea en la deteccin de todas las fallas en cortocircuito y en algunas fallas abiertas.

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Figura 13. Esquema para localizar el punto de falla mediante thump.

5.1.4 Puntualizar (pin-pointer) Ubicar con exactitud la localizacin de la falla, se denomina puntualizacin, llamada tambin ubicacin exacta de la falla, sta es necesaria antes de efectuar la excavacin. Despus de pre-localizar la falla, hay que conectar un generador de impulso a un extremo del cable fallado; luego, slo se debe escuchar en la zona fallada un ruido que delata la posicin de la falla. El mtodo es sencillo, si se tienen los instrumentos adecuados; al final, slo es cuestin de tener buen odo, pues al utilizar un generador de impulso, la descarga instantnea de energa produce luz, calor y sonido (prcticamente se produce un relmpago pequeo controlado, o lo que es lo mismo, una falla pequea controlada). Pues bien la pequea explosin que se produce, genera un frente de ondas sonoras que viajan saliendo de la tierra. Este evento ssmico audible es lo que en la jerga electricista se denomina el thump de la falla y es precisamente la que revela la localizacin exacta de la misma. No obstante, en esta tarea pueden presentarse algunas dificultades que podran impedir la puntualizacin de la falla. A continuacin, se describirn algunos de ellos. Cuando el ruido no es lo suficientemente intenso como para ser escuchado, tal vez se deba utilizar un detector de impulso acstico para puntualizar con exactitud la falla. A veces la tierra es demasiado densa, o el sonido viaja alejndose hacia debajo de la falla y no puede ser escuchado. 34/42

En cables secundarios enterrados, los equipos de testeo de gradiente de tensin son efectivos para la ubicacin exacta de la falla, pero sta depende de la falla existente entre el conductor y tierra.

Cuando el cable est en un ducto, se debe emplear un mtodo diferente. Cuando un conductor nico est dentro de un ducto plstico, los cortos slo ocurrirn si el agua se filtra dentro el ducto a travs de una grieta, ruptura u otro punto de acceso que se haya formado. En este caso, cuando una falla ocurre, la corriente de fuga fluye a tierra desde la rotura del aislamiento del conductor, y sigue el agua hasta la grieta del ducto. Si se utiliza el gradiente de tensin, la ubicacin de la grieta en el conducto es posible, pero el punto de falla no sera descubierto.

En la se muestra un moderno equipo para la puntualizacin de fallas.

Figura 14. Pin-pointer. Mide el campo Electromagntico que produce el impulso y el efecto Electromagntico del arco en la falla. El indicador de nivel centrado en cero muestra ambas magnitudes y polaridad del sentido de la corriente.

5.2 Tcnicas de Localizacin de fallas


Ahora se describir la manera de ver los problemas en los cables subterrneos, leyendo la informacin que nos muestran los instrumentos, pues estos en general, sealan la distancia a varios eventos, como resultado de los cambios de impedancia en el cable, tales como empalmes o el extremo del cable. Los mtodos modernos ms empleados son los siguientes: 35/42

5.2.1 Reflectometra de Dominio de Tiempo (TDR) Llamada tambin reflectometra convencional o radar de baja tensin, este mtodo incluye un analizador con un generador de pulsos de seal de frecuencia elevada que los transmite por el cable que estamos probando e incluye un osciloscopio que muestra las reflexiones de los pulsos. En la pantalla del TDR se representan muchos puntos de referencia reconocibles tales como empalmes, cortes y fallas de derivacin en cables de energa con una resistencia de aproximadamente menos de 200 . 5.2.2 TDR Diferencial Cuando un TDR convencional se programa para presentar en su pantalla la diferencia algebraica entre dos trazas de entrada, se denomina TDR diferencial. Si las dos trazas son idnticas, el monitor presentar una lnea completamente plana. Esto puede ser til cuando se localizan fallas en un sistema trifsico donde la fase fallada puede compararse con una fase buena. Cuando se utiliza un TDR diferencial la falla se ubicar probablemente colocando el cursor en donde exista una diferencia entre ambas trazas. 5.2.3 Reflexin de Arco A menudo mencionado como uno de los mtodos de radar de alta tensin, este mtodo supera la limitacin de 200 del reflectmetro convencional. Adems del TDR, se necesita un filtro de reflexin de arco y un generador de impulso. El generador de impulso proporciona una gran elevacin de corriente en el lugar de la falla creando un cortocircuito momentneo que el TDR puede mostrar como una reflexin en sentido descendente. El filtro protege el TDR del pulso de alta tensin generado por el generador de impulsos. 5.2.4 Reflexin de Arco Diferencial Patentado por AVO Internacional, este mtodo de reflectometra de alta energa, es bsicamente una extensin de la reflexin de arco. Requiere el uso de un generador de impulso, un filtro de reflexin de arco y un analizador. El analizador DART mostrar la diferencia algebraica entre la traza de baja tensin y la subsiguiente traza de alta tensin. La reflexin de arco diferencial elimina todas las reflexiones idnticas antes de la falla. La primera reflexin descendente que aparece (la falla) se podr ahora identificar fcilmente.

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Figura 15. De arriba abajo: principio de funcionamiento del reflectmetro, display en caso de terminal abierta, y display en caso de terminal en corto.

5.2.5 Reflexin de Corriente de Impulso Este mtodo requiere del uso de un acoplador de impulso (acoplador lineal), un generador de impulso y un analizador. El analizador hace el trabajo de un osciloscopio con memoria que captura y muestra reflexiones desde la falla, producidas por el pulso de la tensin del generador de impulso. El analizador opera en forma pasiva como un registrador de impulsos. El empleo de impulsos de alta energa es especialmente efectivo en la localizacin de fallas en tramos muy largos y en cables con fallas difciles de ionizar que no se evidencian en forma efectiva utilizando la reflexin de arco.

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Figura 16. Velocidades de propagacin tpicas, para calcular la distancia a la discontinuidad con el uso de TDR.

5.2.6 Quemado de un defecto El modo de quemado se usa cuando la falla no forma arco con la tensin mxima disponible del capacitor de impulso. Es decir que poniendo toda la tensin disponible en el cable, sta an no descarga. Esto es debido a las caractersticas elctricas de la falla, lo cual puede cambiarse por una operacin de quemado del defecto. Se procede aumentando la tensin en el cable hasta que la falla se descomponga y luego, proveyendo una corriente estable o en aumento, se produce el quemado y carbonizado de la falla, que a su vez disminuye su resistencia y reduce la tensin necesaria para la descomposicin. De all el trmino quemado que condiciona la falla para que se descomponga a una tensin menor y produzca el efecto ssmico o thump.

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Estudios recientes indican que la operacin de quemado puede ser tambin una razn para la disminucin del tiempo de duracin de los cables de tipo XLPE, por lo que se recomienda que esta operacin se use con moderacin en este tipo de cable. Sin embargo, el quemado es mucho ms comn en los cables PILC, por lo que no se registran efectos nocivos cuando se usa el quemado en los mismos. En la ilustracin que sigue, puede observarse lo siguiente: la falla existente en el cable, se encuentra ubicada inicialmente en la regin 1, esta zona excede la tensin mxima de nuestro generador de impulso, y por tanto no es posible utilizar los mtodos de reflectometra descritos ms arriba, por lo tanto hay que aplicar el mtodo del quemado para reducir la falla, despus de lo cual, la falla se desplaza a la regin 2, donde se le puede cebar para determinar con exactitud su localizacin.

Figura 17. Efecto del quemado sobre la tensin de descomposicin.

6 OTRAS TCNICAS EN DESARROLLO


A continuacin y slo a manera de mencin, se comentan las tendencias de la investigacin en este campo de trabajo. 39/42

Existe un que mtodo emplea el Sistema de Posicionamiento Global (GPS) en combinacin con una Unidad Medidora de Fase (PMU). El GPS asegura la exactitud del sincronismo entre ambas terminaciones (es un algoritmo de doble terminacin).

Las redes neuronales artificiales (ANN) pueden ser usadas para predecir la impedancia de falla vista desde el localizador. Los arreglos de entrenamiento deben ser adecuadamente preparados para cubrir todas las situaciones prcticas del problema.

La transformada de onditas (WlT), a diferencia de la de Fourier, no slo est localizada en el dominio de la frecuencia sino que tambin lo est en el dominio del tiempo. Esta caracterstica la habilita para detectar la ocurrencia de perturbaciones muy rpidas tales como los transitorios que viajan entre el punto de falla y la terminacin de la lnea, hasta que el estado posfalla sea alcanzado.

Los algoritmos genticos son usados interpretando el problema de localizacin de fallas como un problema de optimizacin, en el cual la impedancia vista desde la proteccin es la funcin objetivo. Entonces, entre las variables de decisin estarn la distancia y la resistencia de falla.

7 CONCLUSIONES Y RECOMENDACIONES
1) Diversas pruebas de diagnstico pueden medir el envejecimiento masivo o localizado. 2) La prueba de resistencia HIPOT DC no es una prctica recomendada en mantenimiento. Su uso estara restringido a las pruebas de instalacin y aceptacin, pero es contraproducente para los cables que ya tienen 5 o ms aos de operacin. 3) HIPOT VLF PWRFRQ para prueba de cables, empalmes, uniones, etc. y para quemar fallas. 4) La corrosin de la pantalla y la inspeccin visual verifican la validez de las pruebas del DF y de PD. 5) Las pruebas del DF y de PD se deben realizar para conseguir una evaluacin total.

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6) Realizar medidas del DF en pruebas de resistencia en VLF tiene como ventaja el hecho de que el conductor es sometido al mismo tipo de esfuerzo que en condiciones normales de operacin. DF da un diagnstico global del sistema de aislamiento. 7) Las condiciones de prueba en IEEE 400.2 (prueba en campo en VLF) necesitan cumplirse 8) Las medidas peridicas mejorarn exactitud de la evaluacin de la condicin 9) Se necesitan ms datos en mtodos alternativos a DF, es decir, DS, tensin de recuperacin, etc. (algunos estn siendo aplicados en Japn y Europa). El problema es que necesitan ms cooperacin y datos compartidos. 10)Las pruebas de PD en fro han mostrado una exactitud en sus diagnsticos sobre el 90 % de los casos. Los resultados pueden ser ptimos cuando se combina este tipo de pruebas con otras de tipo diagnsticas, especficamente las GCA. 11)Los datos del TDR pueden ser archivados para ser usados en diagnsticos posteriores u otras fallas. 12)Los trazados de circuitos complejos pueden ser difciles de interpretar. Recomendacin para estos casos: aplicar TDR Diferencial. 13)No pueden ser localizadas fallas de alta impedancia mayores a 200 . Recomendacin para esos casos: aplicar la tcnica de reflexin de arco (ARM). 14)Con un ARM el nmero de impulsos necesarios para localizar la avera es mnimo, pero no se pueden localizar fallas que no soportan la formacin del arco. Recomendacin para estos casos: aplicar reflexin de olas de pulso.

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Folletos: [8] MEGGER. Fault finding solutions. Canada, MEG-231/MIL/3M/11.2003.

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