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Rhabiliter Maritain

Par Damien Theillier, professeur de philosophie Publi dans la revue Libert Politique
A propos de : POUR UNE RESTAURATION DU POLITIQUE Maritain lintransigeant. De la Contre-rvolution la dmocratie Yves FLOUCAT, Tqui, Paris, 1999, 246 pages et de : ENTRE MAURRAS ET MARITAIN Une gnration intellectuelle catholique (1920-1930) Philippe CHENAUX, Cerf, Paris, 1999, 264 pages

Sommaire
Monarchiste de droite ou dmocrate de gauche ? ................................. 1 La querelle de lAction franaise (1914-1926) ....................................... 3 Humanisme Intgral et la nouvelle chrtient profane (1926-1936) ...... 5 Pour une dmocratie personnaliste et communautaire dans un monde pluraliste (1936 - 1960) ....................................................................... 8 Restaurer lappartenance thique du politique ................................... 12

Monarchiste de droite ou dmocrate de gauche ?


Philippe Chenaux est historien, professeur dhistoire de lglise moderne et contemporaine luniversit du Latran Rome. Il travaille depuis plusieurs annes sur la renaissance thomiste au XXe sicle, et a dj publi quelques livres consacrs Maritain. Dans Entre Maritain et Maurras, ouvrage fort bien document et passionnant, il brosse le portrait dune gnration dintellectuels catholiques marque par la querelle de lAction franaise. Le problme crucial dinterprtation pos lhistorien, crit Chenaux, est de comprendre comment sest fait le passage de lantimodernisme catholique davant 1914 au progressisme chrtien daprs 1945. Lun des nuds essentiels de cette histoire est la crise de lAction franaise des annes 1925-1927 qui obligea les catholiques soumis linfluence maurrassienne repenser dune 1

manire nouvelle les rapports entre la foi, la raison et la politique. 1 On ne saurait contester en effet limportance de cette crise qui conduisit certains intellectuels catholiques ainsi que de nombreux clercs sloigner du thomisme et sancrer la gauche du catholicisme 2. Cest le cas notamment de Mounier et de la revue Esprit 3. Cependant, est-ce le cas de Maritain et faut-il voir en Maritain celui qui a pu faciliter cette reconversion 4? Le livre de Philippe Chenaux accrdite cette ide, selon laquelle la rupture avec lAction franaise en 1926, aurait constitu pour Maritain un passage de lextrme droite ractionnaire et nationaliste un catholicisme de gauche, progressiste. Or cette ide apparat largement contestable et tout le moins simpliste. Pour cerner le sens exact de lvolution de Maritain et de son humanisme intgral, il faut lire le dernier livre dYves Floucat. Ce dernier est philosophe, il a fond et dirige le centre Jacques Maritain lInstitut catholique de Toulouse. Membre de lAcadmie pontificale de saint Thomas, il est aujourdhui en France lun des plus fins lecteurs de luvre de Maritain et un trs bon connaisseur du courant nothomiste du XXe sicle. Il effectue dsormais la synthse de nombreuses annes de recherches et denseignements consacrs la pense de Jacques Maritain. Cest ainsi que fin 1996 il est dj lauteur dun travail trs abouti sur les thmes directeurs de la philosophie de Maritain 5. Chaque thme est trait avec le souci de problmatiser les thses les plus audacieuses et les plus novatrices du philosophe et douvrir la rflexion aux dbats contemporains. Ce nest donc pas une nouvelle vulgarisation de luvre de Maritain que nous invite Yves Floucat mais un vritable effort dinterprtation et de prolongement philosophique de sa pense. Aujourdhui, il nous offre un second livre, sur le mme ton, mais consacr cette fois spcifiquement au secteur politique de la pense de Maritain. Nignorant pas les limites invitables dune pense engage dans les contingences de lhistoire et sans luder non plus les points de dsaccord, Yves Floucat sefforce nanmoins de rendre justice
Philippe Chenaux, Entre Maurras et Maritain, op. cit.., p. 9 Op. cit., p.14. Philippe Chenaux reprend ici son compte lanalyse de Jean-Franois Sirinelli dans Gnration intellectuelle. Khgneux et normaliens dans lentre-deuxguerres, Paris, 1988. 3 Cf. Michel Winock, Esprit. Des intellectuels dans la cit, 1930-1950, Paris, Seuil, coll. Points-histoire, 1996 4 Philippe Chenaux, op. cit., p.14 5 Yves Floucat, Jacques Maritain, ou la fidlit lEternel, Paris, Fac-ditions, collection Rflechir, 1996
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Maritain sur un certain nombre de sujets controverss. Citant titre dexemple une phrase de Jean Bothorel dans une biographie rcente de Bernanos 6, Yves Floucat montre combien il est frquent, droite, de lire ou dentendre que Maritain, aprs avoir t un fidle de lAction franaise, est all se dissoudre dans les eaux de la dmocratie chrtienne. Dans le sens contraire, gauche, on fustigera le Maritain mtaphysicien, disciple de saint Thomas et on applaudira le Maritain penseur des droits de lhomme et de la dmocratie 7. Cest ce mythe tenace des deux Maritain que lauteur semploie dconstruire 8. Lvolution de la pense politique maritanienne manifeste au contraire, par-del les malentendus parfois savamment entretenus, une grande continuit dans la fidlit quelques principes fondamentaux. 9 Quelle est cette volution ? Quels sont ces principes ?

La querelle de lAction franaise (1914-1926)


Tout dabord, il serait faux de voir dans le Maritain des annes 20, un penseur purement traditionaliste et radicalement antimoderne. Ce qui liait Maritain et Maurras, ctait la conviction commune que la crise de civilisation que traversait lEurope consistait avant tout dans une crise de la raison et de la philosophie. Mais son livre le plus conservateur en apparence, Antimoderne (1922), montre dj que rejeter les principes spirituels du monde moderne, par lequel il se pose comme moderne, ne signifie pas dtruire le monde moderne mais bien plutt le sauver pour le conqurir, le transformer et lassumer. Il sagit doprer une discrimination dans les principes du monde moderne pour ensuite laisser jouer librement la tendance universaliste caractristique de la philosophie de saint Thomas et du catholicisme en gnral. En ce sens, Maritain na pas craint daffirmer dans la prface dAntimoderne : Ce que jappelle ici antimoderne, aurait pu tout aussi bien tre
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Jean Bothorel, Bernanos, le mal pensant, Paris, Grasset, 1998, p. 114 Cf. par exemple Paul Valadier dans son intervention au colloque de Cerisy consacr Maritain en 1993, Jacques Maritain : une philosophie politique pour aujourdhui? 8 A cet gard, il faut viter un contresens en lisant le sous-titre de son livre. De la Contre-Rvolution la dmocratie laisse entendre quil sagirait pour Maritain dun reniement ou dune conversion radicale. Mais la premire partie du sous-titre : Maritain lintransigeant indique que tel nest pas le cas et tout le livre est l pour le montrer. 9 Yves Floucat, op. cit., p.9

appel ultramoderne. 10 Car si la doctrine de saint Thomas est antimoderne contre les erreurs du temps prsent, elle est ultramoderne pour toutes les vrits enveloppes dans les temps venir. Ses amis de lAction franaise applaudissaient le brillant polmiste quil tait mais navaient sans doute pas bien lu ses livres, ni compris ce quimpliquait la philosophie de Saint Thomas. Sur la question de la rupture entre Maritain et Maurras, lclairage donn par Floucat est particulirement intressant. Il montre, que leur accord matriel sur un certain nombre de notions (dignit du politique, critique de lindividualisme dvoy et du relativisme, etc.) nimpliquait aucunement un accord de fond sur la forme spirituelle animant lensemble de ces notions. La forme, au sens aristotlicien, est ce qui informe, ce qui dirige et commande le dveloppement dun tre. Or la forme qui commandait intellectuellement les positions de Maurras, ctait lempirisme organisateur issu du positivisme de Comte alors que celle qui commandait la pense de Maritain, relevait dune thique et dune mtaphysique de ltre. La condamnation romaine lui ouvrit-elle les yeux sur la ncessit de procder une rvision sur le fond ? Sans doute at-elle jou un rle dcisif, remarque Floucat. 11 En effet, ce qui fut reproch Maurras dans cette condamnation, ce fut moins le Politique dabord, que son insertion dans le cadre dune philosophie positiviste dgage des finalits thiques et qui mconnat la vraie nature de lhomme et de la socit. Ainsi, rappelle Floucat en rsumant la position de Maritain, les lois de la vie de la cit que la philosophie maurrassienne dgage, ne sont pas reconnues dans leur spcificit thique et elles sont par ailleurs confondues avec des lois naturelles manifestes par la science exprimentale. 12 Cest donc essentiellement en ce sens quil faut comprendre laccusation romaine de naturalisme 13. Finalement, aprs quelques hsitations, tout leffort de Maritain pour interprter correctement la condamnation romaine, fut de montrer quelle relevait du pouvoir direct du spirituel sur le spirituel
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Lire aussi la prface du Docteur Anglique Yves Floucat, op. cit., p. 120 12 Op. cit., p. 36 13 Cf. les ouvrages co-crits par Maritain : Pourquoi Rome a parl et Clairvoyance de Rome. Pie XI avait demand Maritain dexpliquer le sens de la condamnation. Ces livres ont le mrite de dvelopper une argumentation rigoureusement thomiste mme si la polmique inutile reste prsente dans certaines pages.

et non du pouvoir indirect du spirituel sur le temporel. Cela signifie quelle avait un caractre purement moral ou religieux et non politique. Lglise nest infode aucun parti et si la condamnation de lAction franaise eu des rpercussions invitables sur le plan temporel, elle nen constituait pas pour autant une atteinte lautonomie du temporel 14. Mais lenjeu de la distinction entre pouvoir direct ou indirect dpassait de loin pour Maritain la question de la condamnation de lAction franaise. Il sagissait surtout pour lui de dfinir les conditions dune chrtient moderne, dgage des structures autoritaires de la chrtient mdivale, et cependant ouverte au primat du spirituel. De plus, il lui restait laborer le statut dune philosophie politique dessence thique. Cest ce quil commencera faire dans Culture et religion en 1930, Du rgime temporel et de la libert en 1933 et dans Humanisme intgral en 1936.

Humanisme Intgral et la nouvelle chrtient profane (1926-1936)


En cette deuxime priode de la politique maritanienne, le lecteur des travaux qui viennent dtre voqus ne peut pas ne pas tre frapp par leur ancrage dans un axe central inspirateur constitu par la thologie et la philosophie de la culture. Plus prcisment, cest le problme de la culture chrtienne, et de lhumanisme quelle met en uvre. 15 En effet, aprs sa rupture avec lAction franaise, Maritain travaille dgager les grandes lignes dune philosophie politique adapte aux besoins de son temps et rpondant aux exigences spcifiques de la vocation chrtienne des lacs dans le temporel. Or cest prcisment cette attente que rpondent les concepts maritaniens dhumanisme intgral, et de civilisation profane chrtienne. Lhumanisme anthropocentrique conduit sacrifier le bien commun lindividu souverain ou, linverse, sacrifier lindividu la toutepuissance de ltat et du collectif. Telle est, commente Floucat, la tragdie de lhumanisme moderne qui, en se revendiquant naturaliste et anthropocentrique, et en se dtournant de la primaut du
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Cf. le tmoignage de Maritain lui-mme, dans une lettre adresse Philippe Bnton, cite par Floucat p.32 15 Y. Floucat, op. cit., p. 43

spirituel, sabme dans linhumain. 16 Mais pour Maritain le vice radical de lhumanisme anthropocentrique a t dtre anthropocentrique et non pas dtre humanisme. 17 Seul donc un humanisme thocentrique peut revendiquer le titre dhumanisme intgral. Cet humanisme trouve dans lhrosme des vertus morales et de la saintet sa forme propre et son intgralisme. Cest pourquoi, affirme encore Maritain si une nouvelle chrtient surgit dans lhistoire, elle sera luvre dune telle saintet. 18 Yves Floucat montre alors juste titre que si certaines idologies scularisantes (dmocratie chrtienne ou thologie de la libration) ont pu sinspirer de Maritain, on ne peut laccuser den tre lauteur. Il serait profondment injuste de prtendre que lauteur dHumanisme intgral, quand il dveloppe sa thse dune nouvelle chrtient non sacrale, procde une entreprise de lacisation. Bien au contraire, la primaut et la transcendance de la foi, jusque dans ses virtualits civilisatrices, sont trop fortement reconnues et affirmes par lui pour quil ne rcuse de la manire la plus ferme de semblables perspectives. 19 Rejetant lidal thocratique de la chrtient sacrale autant que lhumanisme anthropocentrique conduisant lide dun ordre social et politique athe, Maritain formule dans les annes 30 le projet dun renouvellement de la culture chrtienne qui sera essentiellement luvre des lacs. Selon Maritain, en raison de la ncessaire incarnation de lunit de la culture chrtienne dans la diversit des cultures, cest de celles-ci ou plutt en leur sein, et sous limpact surlvateur du christianisme, que la culture de chrtient doit surgir et prendre forme. En ce sens, elle appartient rellement lordre du temporel. 20 Prenant acte de la crise majeure affectant la culture chrtienne depuis la Renaissance, il sagit dinventer les voies dun renouvellement possible de cette culture, en tenant compte la fois des acquis de la civilisation moderne et de la ncessaire subordination au spirituel. Contrairement la pense traditionaliste dAction franaise, Maritain ne croit pas quil soit possible ni souhaitable de restaurer un ordre
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Op. cit., p. 52 Jacques Maritain, Humanisme intgral, cit par Y. Floucat, op. cit., p. 53 18 Idem, p.54 19 Y. Floucat, op. cit., p. 161 20 Op. cit., p. 45

social catholique prmoderne. Penser une restauration qui serait une pure rplique reviendrait nier lirrversibilit foncire du mouvement historique et la diversit des ciels historiques sous lesquels lhumanit poursuit sa route en essayant dinventer, en fonction de conditions nouvelles, des formes culturelles indites. 21 Toutefois, il est frappant de constater, remarque Floucat, que la rfrence la pense contre-rvolutionnaire nest pas rcuse mais rinterprte. Dans Religion et culture, Maritain relit Joseph de Maistre pour montrer que son jugement sur le satanisme de la Rvolution franaise, na jamais impliqu la volont den effacer toute trace dans lhistoire. Maritain rappelle que dans la vision chrtienne de lhistoire qui est celle dun Joseph de Maistre, Dieu ne permet un mal que pour un plus grand bien. Il faut savoir appeler le mal par son nom mais il faut savoir aussi discerner et sauver le bien qui est captif de ce mal. Loriginalit de Maritain tient donc sa philosophie de lhistoire et de la culture. Il lcrira en 1950 : Il manquait la perspective mdivale, me semble-t-il, davoir mis laccent sur deux points, premirement sur limportance du dveloppement historique dans la connaissance de la loi, deuximement sur le fait que ltre humain tant un animal de culture, les inclinations de la nature humaine mergent ou se dploient, se librent progressivement, au fur et mesure que la culture se dveloppe. 22 Il ny a pas pour Maritain de rupture radicale entre le christianisme et le monde moderne mais un dveloppement historique de vrits souvent dformes ou contamines par des erreurs. En vertu de lambivalence de lhistoire, le bon grain et livraie croissent toujours ensemble. Ainsi, au-del de conflits invitables, il existe un certain nombre dlments de continuit entre le christianisme et la modernit quil appartient au philosophe de dgager et de redresser. Mais dans les annes 30, dj, il se consacre cette tche. En essayant den cerner les contours, Maritain nentend pas porter sur cette civilisation et lhumanisme qui linforme une condamnation pure et simple. Il reconnat en eux un lment positif de tension ontologique et de vitalit, qui nous semble
Op. cit., p. 55 Jacques Maritain, La loi naturelle ou loi non-crite, ditions universitaires Fribourg Suisse, 1986, p. 120
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constitu ici par un effort courageux, inlassable pour faire donner la nature humaine son maximum de rendement. (...) On a bien l non point un rejet pur et simple, mais lamorce dun effort de discernement et de dpassement par manire dassimilation, de positions juges trop partielles ou mme en partie errones. 23 Lacquis le moins contestable de la modernit rside dans lmancipation de la culture profane et la conqute de sa libert dautonomie. Que la socit temporelle soit pleinement autonome lgard du spirituel est quelque chose de normal, requis par la distinction vanglique entre les choses de Dieu et les choses de Csar. Mais prise dans ltau de lhumanisme anthropocentrique ou elles sest dveloppe, cette ide ne pouvait que conduire aux drives individualistes puis tatiques du XIXe et du XXe sicle. Lhomme moderne a cru que la dignit humaine devait se conqurir contre Dieu et contre lglise. Pour Maritain, affirmer le primat du spirituel, ne signifie aucunement que le corps politique soit le bras sculier de lglise. Celle-ci devra dsormais exercer son autorit par mode de rayonnement moral et spirituel et non plus par la contrainte lgale. Il faut reconnatre que lglise a mis un certain temps adapter le mode dexercice de son autorit aux conditions nouvelle de la culture moderne. Toutefois la notion de chrtient profane est reste chez lui un idal historique concret. A la veille de la seconde guerre mondiale, il commence entrevoir comment cet idal de lhumanisme intgral peut se retrouver tout entier dans une conception juste de la dmocratie. Cette cit laque intrinsquement chrtienne reprsente pour Jacques Maritain laccomplissement dune dmocratie personnaliste. Il y a l sans doute, dans la plus entire fidlit aux principes dj tablis, un tournant dans la politique de notre philosophe, mme si cest avec la plus grande prudence et avec force nuances que le terme dmocratie est introduit. 24

Pour une dmocratie personnaliste et communautaire dans un monde pluraliste (1936 - 1960)

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Yves Floucat, op. cit., p. 49 Op. cit., p. 56

La troisime et ultime priode de llaboration de la philosophie politique chrtienne de Jacques Maritain, contemporaine de la seconde guerre mondiale et des quinze annes qui la suivent, est assurment la plus riche. 25 Confront la tragdie totalitaire, Maritain ne fera que murir les principes dj exposs dans Humanisme intgral en les ordonnant autour de deux axes que nous rappelle Yves Floucat : Lavnement dune dmocratie au service de la personne et du bien commun, et luniversalit des droits de lhomme comme fondements du pacte social. 26 Durant cette maturation de sa pense, Maritain prend soin de dissocier les principes et la pratique des institutions dmocratiques des fondements mtaphysiques, ses yeux discutables, sur lesquels sappuient les divers courants de la pense librale, et il semploie de mme dgager les droits de lhomme des erreurs philosophiques qui ont accompagn leur formulation. 27 Ainsi, ceux qui laccuseront dpouser luniversalisme abstrait des droits de lhomme, Maritain rpliquera que le droit naturel est un hritage de la pense chrtienne la plus traditionnelle et de mme quon ne peut mpriser la science cause de lathisme de certains savants, on ne peut mpriser les droits de la personne sous prtexte quils ont t compromis avec certaines ides fausses des Lumires. La dmocratie personnaliste quenvisage Maritain ne se confond ni avec une forme de gouvernement, ni avec un parti dmocratique. Sa conviction est que la dmocratie est dinspiration vanglique 28 et quelle a une signification essentiellement morale. Elle se dfinit, dit-il, par le fait quelle reconnat les droits inalinables de la personne humaine et lappel de la personne comme telle la vie politique, et quelle voit dans les dtenteurs de lautorit les vicaires de la multitude, comme dit saint Thomas dAquin. 29 En effet, selon la doctrine enseigne par S. Thomas, Dieu est la source de toute autorit, mais le Prince ne dispose de cette autorit que par dlgation du peuple. Cest le droit de se gouverner soi-mme qui qualifie substantiellement le peuple. En le confiant aux gouvernants, le peuple ne perd pas la possession de ce droit et les gouvernants ne font
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Op. cit., p. 67 Idem. 27 Idem, p. 138 28 Jacques Maritain, Christianisme et dmocratie, cit par Y. Floucat, op. cit., p.71 29 Jacques Maritain, Le crpuscule de la civilisation, cit par Y. Floucat, op. cit., p.70

quy participer. Seul le Pape dtient directement son autorit de Dieu, il est donc vicaire du Christ. Lerreur des thoriciens de labsolutisme, selon Maritain, est donc davoir voulu faire du Prince un pape de la socit politique, cest--dire davoir conu lautorit du roi sur le modle de lautorit du Pape. Cette confusion du religieux et du politique et lorigine des dictatures modernes. Pour S. Thomas au contraire, le Prince nest pas vicaire de Dieu mais du peuple, devant lequel il a des comptes rendre. 30 Pour cette raison, Maritain critiquera trs svrement la notion de souverainet absolue, introduite par Jean Bodin. A la notion mdivale de vicariance, ce dernier substitue la notion de transfert. Or si lon transfert bien une chose, il nen va pas de mme pour un droit. Rousseau a eu donc raison de critiquer ce transfert, mais il a eu tort de forger son concept de volont gnrale sur le modle illusoire de la souverainet absolue. Dire que le peuple sautogouverne ce nest pas dire quil dispose dun pouvoir illimit et transcendant. Le peuple reste soumis lautorit de la loi naturelle et donc in fine lautorit de Dieu qui seul est souverain. Toutefois, dans le Paysan de la Garonne, Maritain affirmera explicitement que les divers partis dmocrates dinspiration chrtienne nont pas su rpondre lespoir dune vritable politique chrtienne. Il faut donc pour Maritain clairement rcuser tout programme politique qui se prtendrait dmocrate ou dmocrate-chrtien et qui admettrait lusage de moyens intrinsquement mauvais ou contraires la loi naturelle. Le drame de la politique en Europe depuis la Renaissance est quelle na jamais renonc au prtendu ralisme machiavlien qui nie lappartenance thique du politique ainsi que la primaut du spirituel 31.
Sur ce point ainsi que sur le suivant, nous renvoyons Lhomme et ltat, louvrage de philosophie politique le plus achev de Maritain. Il constitue une synthse de sa philosophie de la dmocratie et de son exprience vivante du modle amricain. Selon Floucat, ce modle est particulirement clbr en sa structure sociale faite dune multiplicit organique fondamentale (...) Or il sagit l prcisment dun point sur lequel la continuit de pense, o se dploie au demeurant un antitatisme quasiment viscral, est patente. (p. 136-137) Pour Maritain, ltat doit laisser merger les initiatives autonomes dorganes sociaux divers et se contenter de rglementer et darbitrer en fonction du point de vue suprieur du bien commun. 31 Yves Floucat analyse le dbat passionnant qui et lieu entre Maritain et Aron au sujet du machiavlisme, op. cit., p. 84 89. On pourra aussi se reporter aux textes publis dans Raymond Aron, Machiavel et les tyrannies modernes, Paris, ditions de Fallois, 1993. Pour Maritain, il ny a pas choisir entre un machiavlisme modr et un machiavlisme absolu, alors que selon Aron le destin des dmocraties modernes passe ncessairement par un machiavlisme modr. Ajoutons seulement que sur ce point Bernanos a donn pleinement raison Maritain. Il est remarquable de constater que les deux hommes, qui ne sapprciaient pas particulirement, ont pourtant formul les mmes critiques lgard du ralisme de Maurras, de la diplomatie de Vichy et de la Croisade franquiste. Pour Bernanos, on se reportera particulirement
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Car une politique chrtienne implique aussi de reconnatre la vocation supra-politique des personnes. En effet, en tant que crature de Dieu, la personne nest pas rductible au temporel mais elle est ordonne aussi au bien commun de lunivers, son Crateur 32. Toutefois, en affirmant la primaut du spirituel, cest--dire la transcendance de la personne humaine vis--vis de tout ordre social et politique, Maritain na jamais ni la primaut du bien commun dans lordre temporel, comme le lui a implicitement reproch Charles de Koninck dans un ouvrage inutilement polmique 33. Il est vrai de dire que la personne est pour la cit et doit au besoin se sacrifier pour elle, mais il est tout aussi vrai de dire que la cit est pour la personne en ce sens quelle lui permet daccder la vie morale et spirituelle qui est sa fin propre. Cest pourquoi la dmocratie que Maritain envisage est la fois personnaliste et communautaire. La concevoir comme communautaire, cest reconnatre que le bien commun de la cit est suprieur la simple somme des intrts individuels. Mais la concevoir comme personnaliste, cest reconnatre en mme temps lirrductibilit de la personne ltat. Yves Floucat nhsite pas qualifier la pense de Maritain de libralisme pratique : Le libralisme pratique de la philosophie de la dmocratie labore par Maritain revt un visage singulier, en totale cohrence avec la conviction originelle que la personne est irrductible au tout social dont elle est en mme temps partie prenante au titre de son individualit. Il sagit bien dun personnalisme communautaire, si lon veut bien reconnatre que cette dimension communautaire, puisquelle dsigne une communaut de personnes, exige elle-mme la primaut et la transcendance de la personne dans le respect de ses aspirations fondamentales. 34 Le libralisme bourgeois du XIXe sicle se voulait individualiste et neutre en matire morale et religieuse. Pour Maritain, la dmocratie authentique devra porter en elle un credo capable de nourrir une foi commune. Cette foi ne sera pas une religion civile, la manire de Rousseau, mais un ensemble de convictions portant sur les donnes
Scandale de la vrit, Nous autres franais, Lettre aux anglais, et Les grands cimetires sous la lune. 32 Saint Thomas dit bien que par son appartenance la communaut suprme quest lglise, lhomme se soustrait au primat du politique. Cf. Somme thologique, Ia IIae, qu. 21, art. 4, ad 3 33 De la primaut du bien commun contre les personnalistes, 1943. Cf. Y. Floucat, op. cit., p. 60 et 61 34 Y. Floucat, op. cit., p.142-143

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du vivre-ensemble dans la cit terrestre. Par ailleurs l'objet de ce "credo humain et temporel" demeurera purement pratique, car ses justifications thoriques et philosophiques pourront tre trs diverses. Quel serait le contenu de cette "charte dmocratique" laquelle les citoyens adhreraient librement ? Elle comporterait les droits et devoirs de la personne humaine dans la famille, les droits et devoirs mutuels des groupes et de l'tat, la libert religieuse, le respect mutuel entre les diverses communauts spirituelles, etc. Si Maritain a t juste titre tellement proccup de rassembler les hommes dans une mme foi sculire en ces grands principes, il n'a jamais pens qu'il importt peu de travailler spculativement leur donner de vrais fondements philosophiques. C'est pourquoi, outre la tche proprement philosophique, une tche ducative sera ncessaire pour mettre en uvre cette "charte dmocratique". Mais dans les deux cas, l'tat devra se contenter de conforter les initiatives positives en la matire. En fin de compte, c'est aux initiatives personnelles, issues de la socit civile et familiale que reviendra l'effort principal.

Restaurer lappartenance thique du politique


Dans sa Lettre sur lindpendance, crite dans les annes 30, peu aprs sa rupture avec lAction franaise, Maritain a port un regard gnral sur lvolution de sa pense pour tenter den apprcier lorientation. Elle paratrait sans doute aller fort loin gauche dans lordre de certaines solutions techniques, dans lapprciation du mouvement concret de lhistoire et dans les exigences de transformation du prsent rgime conomique, tout en ayant en ralit des positions absolument originales, et en procdant, dans lordre spirituel et moral, de principes trs diffrents des conceptions du monde et de la vie, de la famille et de la cit en honneur dans les divers partis de gauche. 35 On pourrait appliquer cette phrase lensemble de son uvre et en particulier aux secteurs les plus controverss. Car si Maritain a volu, il est nanmoins toujours demeur fidle sa prface dAntimoderne comme aux intuitions acquises ds les premires annes. Face la modernit il existe deux tentations contraires, celle de droite, le rejet sans appel, et celle de gauche, ladhsion sans rserve. Or devant cette double tentation, la solution de Maritain fut toujours de sauver la modernit delle-mme, cest--dire de ses
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J. Maritain, uvres compltes, Vol. VI, p. 278

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propres drives et de permettre ainsi laccomplissement dun authentique humanisme, dans la fidlit lesprit de la pense mdivale et du christianisme Ce projet na rien perdu de sa pertinence. Il serait en effet bien utopique desprer un retour de la socit lge ou lunit de la cit tait politico-religieuse et hirarchique. On ne peut ignorer que lunivers dmocratique, comme la montr Tocqueville ne sest pas seulement dploy dans les institutions mais aussi dans les murs, dans les penses et dans les curs. Par ailleurs il serait tout aussi utopique de prtendre sympathiser avec la pense moderne et tout ce quil y a de bon en elle sans avoir srieusement discern ses principes philosophiques fondamentaux. Car le danger serait alors pour le chrtien de trahir la spcificit de sa vie intellectuelle. Ceux qui invoquent aujourdhui Maritain et son humanisme intgral feraient bien daccomplir dabord ce travail salutaire de clarification thique et mtaphysique. Comme le laisse suggrer son titre, Pour une restauration du politique, Yves Floucat est convaincu que la philosophie politique de Maritain, nest pas dj un vestige du pass mais constitue au contraire un hritage intellectuel prcieux pour le XXIe sicle. Dans sa conclusion, il situe la philosophie de Maritain par rapport la distinction donne par Philippe Bnton entre dmocratie substantielle et dmocratie procdurale 36. Lintrt et lactualit de la proposition par Jacques Maritain dune charte dmocratique est prcisment dopposer cette version substantielle de la dmocratie librale la version procdurale, dinspiration nominaliste, qui tend peu peu se gnraliser dans la pratique politique et dans la manire dont celle-ci est conue. Le gnie de Maritain, force de fidlit sa conception de lappartenance thique du politique, fonde sur une vue mtaphysique et religieuse de la personne humaine et de sa relation la socit, est davoir ouvert la voie une refondation philosophiquement sre et chrtiennement inspire de la pratique de la dmocratie librale. 37 Pour finir, sil est un grand penseur franais auquel on pourrait,
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Cf. Philippe Bnton, Introduction la politique, Paris, PUF, 1997. La dmocratie substantielle est fonde sur la reconnaissance politique dune dignit propre lhomme, dune nature commune tous, qui justifie mais aussi ordonne lgalit et la libert. La dmocratie procdurale se confond avec des rgles du jeu, des procdures qui doivent permettre des hommes dpourvus de substance commune et de fins naturelles de poursuivre leurs objectifs particuliers. p. 353 37 Op. cit., p. 224

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toutes proportions gardes, comparer Maritain, cest bien Tocqueville. On retrouve chez eux le mme sens de la ralit historique et de son irrversibilit, la mme fascination pour lAmrique et sa pratique dmocratique, le mme souci de lui donner un contenu substantiel inspir par le christianisme. Il faut toutefois regretter lindiffrence quasi totale dans laquelle sont tenues en France leurs uvres respectives 38. Cest pourquoi il faut rendre hommage Yves Floucat pour son prcieux travail sur Maritain. Damien Theillier

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A la suite de Raymond Aron qui a fait redcouvrir Tocqueville en lui consacrant quelques tudes particulirement brillantes, Pierre Manent a crit un livre remarquable : Tocqueville et la nature de la dmocratie, Paris, Juillard, 1982, rd. Fayard, 1993. Mais part quelques rfrences, cest le dsert !

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