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FICHE V - Phdre : le rsum des actes

Laction se passe Trzne, sur les rives du Ploponnse. Acte I Hippolyte annonce Thramne, son gouverneur, quil a intention de partir la recherche du roi de Trzne et dAthnes, Thse, son pre disparu. Il avoue fuir, cette occasion, Aricie, dont il est pris mais que, pour des raisons dynastiques, il na pas le droit daimer. Phdre apparat son tour, livide. Sa nourrice, Oenone, arrive lui arracher son secret : elle aime la folie son beau-fils, Hippolyte, quelle feint de dtester et perscute pour quil sloigne. Phdre veut mourir. On annonce aux deux femmes la mort de Thse, ce qui ajoute au drame passionnel une crise politique car trois hritiers au trne de Thse sont possibles : Hippolyte, Aricie, ou le fils de Phdre, Dmophon. Phdre, encourage par Oenone, caresse tout coup le fol espoir de pouvoir aimer Hippolyte en toute libert.

Acte II Aricie avoue sa confidente son amour pour Hippolyte, qui fait irruption pour lui dclarer ses propres sentiments et lui proposer le trne dAthnes. Phdre survient qui commence par recommander son fils Hippolyte et finit par lui dclarer avec une extrme violence son amour. Honteuse et dsespre, Phdre essaie de se tuer avec lpe dHippolyte, ce quOenone empche. Entre-temps, Athnes a choisi le fils de Phdre pour roi. Mais soudain, le bruit court que Thse serait vivant.

Acte III Phdre dcide de proposer le trne Hippolyte pour le sduire lorsquelle apprend que Thse est de retour. Affole, elle songe nouveau se suicider mais Oenone lui suggre de prendre les devants et daccuser Hippolyte davoir tent dabuser delle. Thse parat : atmosphre lourde au palais, qui le laisse perplexe et le doit. Phdre se drobe lui, tient des propos double sens et Hippolyte lui annonce son dpart.

Acte IV Oenone calomnie Hippolyte auprs de Thse, qui la croit. Comme preuve de son innocence, Hippolyte invoque son amour pour Aricie, mais Thse ny voit quune feinte et voue son fils la maldiction de Neptune. Agite par les remords, Phdre se prcipite pour dire la vrit ; Thse fait alors allusion lamour quHippolyte dit prouver pour Aricie. Folle de rage et de jalousie, Phdre renonce parler et sen prend finalement Oenone quelle chasse en la maudissant.

Acte V Hippolyte et Aricie dcident de fuir ensemble. Thse veut interroger Oenone sur la culpabilit dHippolyte, mais elle vient de se suicider et a disparu dans les flots. Aricie confirme Thse linnocence dHippolyte et lamour quils se portent. Thse supplie Neptune de ne pas lexaucer, mais cest trop tard : Thramne arrive et narre la mort effroyable dHippolyte. Quant Phdre, elle absorbe un poison mortel et confesse ses pchs avant de mourir. Accabl, Thse adopte la triste Aricie ( Acte V, sc.1 ).