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Jacques Rigaut

Une introduction la vie et luvre dune lgende surraliste

Mmoire Rdig par Dirig par E.L.D. Vette 9501282 Prof. Dr. M.B. van Buuren

Doctoraalscriptie Franse taal en cultuur Universiteit Utrecht 3 juli 2007

TABLE DES MATIRES

AVANT-PROPOS INTRODUCTION I. LA VIE DE JACQUES RIGAUT 1.1. 1.2. Biographie Rigaut et le mouvement Dada 1.2.1. Les origines de Dada 1.2.2. Le groupe Littrature 1.2.3. La participation de Rigaut la Saison dada 1921 II. LUVRE DE JACQUES RIGAUT 2.1. 2.2. 2.3. 2.4. 2.5. Le miroir et la personnalit reflte dans Lord Patchogue La symbolique du miroir Le problme de lauthenticit et de la conscience Lennui et le dilemme tre ou ne pas tre Rigaut et lcriture

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III. LA VOCATION AU SUICIDE CONCLUSION PUBLICATIONS DE / CONCERNANT RIGAUT BIBLIOGRAPHIE

AVANT-PROPOS

Il y a quelques annes jai dcouvert, dans la revue littraire nerlandaise Raster, une figure du dadasme et premier surralisme, qui mtait alors inconnue : Jacques Rigaut (1898-1929). Larticle, de la main de Dirk Van Weelden, datait de 1986 dressant le portrait de sa vie en grandes lignes et reproduisant quelques-unes de ses rflexions et aphorismes. Les propos de Van Weelden veillrent ma curiosit ; je fus aussitt fascine par le personnage. Il savra que mon ignorance son gard navait rien dtonnant car lcrivain en question avait commis suicide lage de trente ans sans laisser un uvre littraire. Pourtant il a su atteindre un statut de lgende. Aprs son suicide il savra que cet homme avait beaucoup plus crit que la plupart de ses contemporains ne lauraient cru. Au fil des annes, les manuscrits de Rigaut ont suscit lattention dun petit groupe damateurs, leur dvouement les a prservs de loubli : de la publication par un ami de Rigaut de ses Propos Posthumes en 1934, trois ans aprs son suicide, une dition scientifique de ses manuscrits intgraux en 1970 en passant par des romans surralistes inspirs de Rigaut dans les annes vingt et une adaptation cinmatographique de lun deux par Louis Malle en 1964. Plus rcemment, en 2004, une dition spciale de La Nouvelle Revue Franaise vit le jour, orne dun lacet rouge dot de lintitul Hommage Jacques Rigaut , et une biographie officielle est en prparation. Considrant labsence dune biographie intgrale et dune tude approfondie des crits de Rigaut au moment de llaboration de ce mmoire, celui-ci se dfinit ncessairement comme introduction la vie et loeuvre du personnage mystrieux que fut Jacques Rigaut.

Mijn ouders, zusjes, vrienden, en scriptiebegeleider bedankt voor jullie geduld en stimulans. Ik bedank speciaal Nol en Janine voor hun vertrouwen, hulp, en toewijding aan de S.

Sur la page de titre : image de Jacques Rigaut par Man Ray

INTRODUCTION Le rle quon attribue Jacques Rigaut dans lhistoire du surralisme franais est gnralement un rle marginal. Dans les cas rares o il est mentionn, il est dcrit en tant que lun des prcurseurs1 du surralisme, par Robert Sabatier, ou un jeune homme nigmatique 2 ayant le statut dun lgende par Michel Sanouillet dans son travail fondateur sur le dadasme parisien. Dautres comme Alain et Odette Virmaux se demandent juste titre si cette dimension mythique 3 est mrite. Ne pouvant pas le classer dans une catgorie quelconque, on lassocie parfois aux autres personnages surralistes disparus jeunes tels que Jacques Vach, Arthur Cravan, et Ren Crevel. Nous commenons par esquisser la biographie de Rigaut, puisque les informations de sa vie ne sont gnralement pas connues. Et puisque la vie et loeuvre sont, dans lhritage dadaste, indissociables. Nous esquisserons galement lesprit de lpoque, ainsi que le mouvement dada auquel il participait pendant sa dernire saison parisienne. Pour ce chapitre nous appuierons sur les progrs des recherches sur la vie de Rigaut par Jean-Luc Bitton, son biographe luvre . Dans son blog, Bitton raconte ses avances4. L o nous nutilisons pas de rfrences directes, les informations donnes proviennent de Bitton. Ensuite nous examinerons thmatiquement lhritage littraire de Rigaut dans le but de structurer sa collection de textes, brouillons, bauches en aphorismes, cohrence initie par Martin Kay dans ldition intgrale des crits. Nous tudierons les thmes que nous jugeons les plus importants des crits de Rigaut. Une tude dtaille des crits de Rigaut est bien annonce par Martin Kay5, mais na ( notre connaissance) jamais t publie. Dabord nous examinerons le thme primordial du miroir et de la personnalit reflte, aprs quoi nous aborderons le problme de lauthenticit. Nous nous appuierons sur lune des histoires jamais acheve, Lord Patchogue. Ensuite nous traiterons un motif au moins aussi important, celui de lennui et de lhomme de lennui. Paralllement nous abordons le dilemme existentiel qui rsulte de ce motif. Nous terminerons ce chapitre par un examen des ides de Rigaut sur la littrature et lcriture. Dans un dernier chapitre, nous tudierons luvre dart qui la rendu immortel : son suicide, ainsi que la fascination des surralistes quant son suicide et la question du suicide en gnral.
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Robert SABATIER, La posie du vingtime sicle, T. II : Rvolutions et Conqutes, Trois prcurseurs , Paris, Albin Michel, 1982, p. 254. 2 Michel SANOUILLET, Dada Paris, Paris, CNRS ditions, 2005 [1965], p. 157. 3 Alain & Odette VIRMAUX, Cravan, Vach, Rigaut. Suivi de : le Vach davant Breton, s.p., Rougerie, 1983, p. 7. 4 Cette biographie de Rigaut est projete pour lanne 2007, et paratra chez lditeur Denol. 5 Martin KAY, crits, Paris, Gallimard, 1997, p.229.

Lorsque nous citons Rigaut, la citation vient toujours des oeuvres compltes dites par Martin Kay, les crits. Cette dition parut pour la premire fois chez Gallimard en 1970, nous ferons usage de ldition de 1997. Pour les rfrences aux propos de Rigaut, nous nous contenterons donc de mentionner le numro de page dans crits. Les citations tires des crits mais qui ne proviennent pas de Rigaut sont lobjet dune note de bas de page. Les citations en anglais sont conserves dans cette langue. Enfin, pour souligner limportance des personnages qui ne sinscrivent pas dans lhistoire de la littrature, nous utilisons la citation de Jan Kott mentionne par Jeroen Brouwers dans De laatste deur, et qui sapplique Rigaut : Il y a des vies dauteurs qui nappartiennent pas seulement lhistoire littraire, mais aussi la littrature mme comme une reproduction raccourcie du destin humain. De premier abord, ce sont les biographies des potes qui se sont dtourns de la littrature tels que Arthur Rimbaud, qui sont devenus fou tels que Friedrich Hlderlin ou qui ont pris leur vie tels que Heinrich von Kleist et Sylvia Plath. Les expriences de lexistence humaine sont rsumes dans ces biographies ; elles rvlent la limite entre la littrature et le domaine du silence.6

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Notre traduction. Er zijn schrijverslevens die niet alleen tot de literatuurgeschiedenis behoren, maar ook tot de literatuur zelf als een verkorte weergave van het menselijk lot. Dat zijn in de eerste plaats de levensbeschrijvingen van dichters die zich van de literatuur afkeerden zoals Arthur Rimbaud, die krankzinnig werden zoals Friedrich Hlderlin of die zelfmoord pleegden zoals Heinrich von Kleist en Sylvia Plath. De ervaringen van het menselijk bestaan zijn samengevat in deze levensgeschiedenissen; zij openbaren de grenzen waar de literatuur eindigt en het gebied van de stilte begint. Jan KOTT, postface Tadeusz BOROWSKI, Hierheen, naar de gaskamer, dames en heren, cit par Jeroen BROUWERS, De laatste deur, Amsterdam, De Arbeiderspers, 1983, p. 36,37.

LA VIE DE JACQUES RIGAUT 1.1 Biographie

Jacques Rigaut nat le 30 dcembre 1898 Paris, second fils de Georges-Maurice Rigaut et de Madeleine Berthe-Pascal et frre cadet de Pierre. A propos de son enfance des informations dtailles font dfaut. Nous empruntons Robert Desnos le fait que son pre exerce lemploi de chef de rayon au Bon March 7. Jean-Luc Bitton nous rvle que la famille vivait aisment grce un hritage du grand-pre maternel. Ce grand-pre se serait suicid en 1893 aprs le mariage de sa fille. La famille habitait un appartement bourgeois au boulevard Raspail, prs des magasins du Bon March. Bitton nous informe propos du caractre de Madame Rigaut quelle arborera un certain ddain auprs de son mari car il nest que le fils dune simple couturire8 . Mme Rigaut elle-mme tait pourtant dorigine paysanne. Rigaut frquente respectivement le Lyce Montaigne, le Collge Stanislas et le Lyce Louis-le-Grand, des tablissements scolaires dits prestigieux. Au lyce Montaigne il se lie damiti avec Ren Chomette (le futur cinaste connu sur le nom de Ren Clair) et en 1913 au Lyce Louis-le-Grand avec Maxime Franois-Poncet, Max, qui Rigaut se sent particulirement li. Il a lhabitude de se promener de temps en temps dans le jardin du Luxembourg avec Max et Ren au lieu daller en classe. Nous ignorons sil fut un bon lve9. Dans une lettre Ren Chomette, crite lage de dix-sept ans, il exprime la ferme intention 10 de lire une trentaine de volumes de littrature pour le baccalaurat ; il passe nanmoins en 1916 la deuxime partie du baccalaurat (srie philosophie) avec mention passable. Dans la mme lettre, il exprime une ambition pour lcriture : Je pense aussi mettre sur papier quelques ides qui germent dans ma tte, ides dramatiques pour la plupart.11 Il sinscrit la facult de Droit sans doute pour satisfaire aux souhaits de ses parents, mais devance lappel volontairement le 21 dcembre 1916. Il na pas encore dix-huit ans quand il sengage dans larme. Avant 1914, il ny avait pas eu de guerre laquelle taient impliqus tous les pouvoirs majeurs du monde et qui se droulait simultanment dans diffrentes parties du monde.12 Aussi est-elle dnomme la Grande Guerre en France. En France une
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Manuscrit indit de Robert Desnos de 1927, Bibliothque Littraire Jacques Doucet, Paris. Cit dans crits, p. 185. 8 Information provenant dune tude gnalogique de Martin Kay, dont Bitton fait mention dans son article La Nouvelle Revue Franaise, p. 74. 9 Bitton annonce quil a pu reconstituer tout le parcours scolaire de Rigaut, rvler dans sa biographie. Jean-Luc BITTON, www.rigaut.blogspot.com, post le 29-9-05. 10 Lettre cite par Jean-Luc BITTON, Salut Jacques Rigaut , in La Nouvelle Revue Franaise, Paris, Gallimard, oct., 2004, n. 571, p. 74. 11 Loc. cit. 12 Eric HOBSBAWM, Age of Extremes, London, Time Warner Books, coll. Abacus, 2003, p. 22.

atmosphre optimiste rgnait aprs la dclaration de guerre de lAllemagne la France, le 3 aot 1914). Cette guerre reconquerrait pour la France, on en tait convaincu, les rgions de lAlsace et du Lorraine, rgions quelle avait perdu dans la guerre franco prussienne de 1870-1871. On croyait une victoire rapide, la guerre nallait pas durer plus de six mois. Il en fut autrement. Un mois et demi aprs la dclaration de guerre, larme allemande avait progress dans la France jusqu la rivire la Marne o les Franais et les Allemands construirent des lignes de tranches parallles. Ces lignes stalaient de la Manche jusqu la frontire suisse, soit 40.000 kilomtres de lignes, et furent impntrables pour les deux armes, ctait le front occidental. Pendant trois ans et demi ce front ne se dplacera gure.13 La guerre qui commena comme entreprise lyrique se transformait en une guerre de tranches statique et extrmement sanglante, dautant plus que des nouvelles techniques meurtrires comme le gaz chlore, une invention allemande, et les obus, taient engages. Les soldats prirent en masse. Dans cette priode nat le terme chair canon pour les soldats envoys dans la guerre. Les soldats qui survivent mais qui sont blesss ou mutils taient dsigns des gueules casss. En fin de compte, la premire guerre mondiale cota la vie vingt pourcent de jeunes hommes franais, la soi-disant gnration perdue. Bon nombre de jeunes hommes qui ont t dans la premire guerre mondiale deviendraient plus tard de clbres crivains, peintres ou philosophes, remarque Jeroen Brouwers dans son livre De zwarte zon14. Il en donne des exemples amricains comme Ernest Hemingway, John Dos Passos et Malcolm Cowley. Nous pourrions galement tablir une liste de futurs auteurs franais qui ont dune faon ou dune autre particip la premire guerre mondiale. Andr Breton, Philippe Soupault, Louis Aragon, Paul luard et Pierre Drieu la Rochelle, pour nen mentionner ceux qui constitueraient aprs la guerre les acteurs du mouvement Dada parisien et qui connatront Jacques Rigaut de prs. Lexpression de Malcolm Cowley, cit par Brouwers, que la premire guerre mondiale donnait limpression dune ducation post-doctorale pour une gnration dcrivains 15 est trs convenant. Sans doute lintensit et lextravagance des expriences guerrires demandent une rflexion sur les choses vcues, pour les crivains eux-mmes ainsi que pour la postrit. Rigaut est incorpor la fin de 1916 au 81e Rgiment dArtillerie. Il ne part pas tout de suite au front. Il travaille durant lanne 1917 au dpt du service automobile, dabord Paris, puis dans la rgion parisienne. Nous navons pas de renseignements sur ses
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Ibid., p. 25. Ce livre est une anthologie des vies et des morts dauteurs qui se sont suicids ; Brouwers les dsigne des crivains-suicides . 15 Cit par Jeroen BROUWERS, De zwarte zon, Amsterdam/Antwerpen, Atlas, 1999, p. 78.

activits quotidiennes. Cependant, Martin Kay a reproduit dix-sept lettres que Rigaut crit Simone Kahn16 entre 1916 1920. Cette correspondance est une importante source dinformation sur son tat desprit pendant cette priode, qui est marque surtout par lennui et un sentiment de mdiocrit envers lui-mme. Nous citons une lettre reprsentative, datant de la fin de 1917 : Il mest videmment rien arriv de sensationnel. Les vnements se fichent de moi. Pourtant jai des minutes dun universel dsespoir. Toutes les choses sont indsirables et je me tortille et jai mal au cur je suis mal partout- lide de la mort nest pas un secours ni la perspective dune dlivrance. Cest au moment o les choses, les tres et les espoirs devraient tre augment de nouvelles beauts, o les seules dtresses devraient tre labandon, la privation, le dsir douloureux dans sa vanit et le regret cafard que je suis atteint de ce ds-espoir. [p. 160] En janvier 1918, Rigaut qui est entre-temps nomm brigadier na pas encore vcu la guerre. Il a vingt ans et il sennuie, se trouve ennuyeux et il subit son ennui (voire p. 161). Rigaut est finalement envoy au front en Lorraine le mois de fvrier ou mars 1918. La guerre ne semble que le divertir. Elle est, crit-il : une chose patante esthtique, lyrique, sportive- [p.166] . Malgr lhorreur des tranches, Rigaut sest retrouv le mme. [p. 167] En juin, alors stationn au front Fontainebleau, il apprend la nouvelle qui va fondamentalement vider sa vie de tout sens : Maxime est mort au combat. Nous reprenons intgralement la lettre quil crit Simon ce sujet car la mort de cet ami est lun des vnements dcisifs dans sa vie et Rigaut le dcrit dune faon mouvante : Il y a quatre jours que jaurais d vous crire. Sans doute vous lavez appris, Max est tu. La chose est monstrueuse, rvoltante, incroyable. Je suis effondr, je ne sais plus quel ct me tourner. Il est probablement irremplaable et en tout cas ma vie tait arrange avec la sienne, paralllement. Je suis absolument sans courage. crivez-moi trs vite, nest-ce pas ? Bonsoir. Trs vous. J. Rigaut. [p. 169]

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Simone Kahn se mariera en 1921 avec Andr Breton, qui va diriger plus tard le mouvement surraliste. Nous ignorons quand et o Rigaut et Simone se sont rencontrs, ni la nature exacte de leur relation. Bitton suppose une sorte damiti amoureuse , mais il nen donne pas dindications. Jean-Luc BITTON, www.rigaut.blogspot.com, post le 7-3-05.

Suite ces propos il crit encore deux courtes lettres Simone dans lesquelles il dclare quil ny a rien dire. Ils tmoignent de lexaspration avec sa personne. Vers cette priode Rigaut aura recours pour la premire fois aux stupfiants, plus prcisment la cocane ( coco ) lui offert, rvle Jean-Luc Bitton, par un capitaine pdraste17 . Dans une carte postale crite Simone de Lyon en septembre 1919, il ne parle que dennui et de cognac. Nous ne disposons pas dinformations pour vrifier le dtail saillant du capitaine pdraste. Bien que la paix soit signe le 11 novembre 1918, Rigaut tranera presque un an sous les drapeaux. En juillet 1919 il est nomm sous-lieutenant. Loctobre suivant il est dmobilis. Il revient Paris et se rinscrit la Facult de Droit. Pour gagner un peu dargent et sans doute tre moins dpendant de ses parents, il va travailler comme secrtaire chez lhomme de lettres Abel Hermant. Il trouve ce poste trop matinal et, de plus, Hermant et Rigaut ne sentendent pas bien. Maurice Martin du Gard se rappelle dans Les Mmorables comment Hermant a orchestr le travail pour Rigaut: Abel Hermant, a qui il [Rigaut] servit, une semaine ou deux, de secrtaire et qui, le matin, dans son cabinet de toilette, lui dictait ses articles du Figaro et du Temps, assis sur le sige et ptaradant comme au grand sicle.18 La mme anne il entre en contact avec Jacques-mile Blanche, critique dart et portraitiste de la haute socit et du monde des arts19 . De 1919 1923, il travaille irrgulirement pour lui comme secrtaire personnel dans sa maison Offranville. Son travail est de dactylographier les mmoires de lartiste, de corriger les preuves de livres paratre et dintercder auprs des revues littraires auxquelles collabore le peintre20 . Une relation de confiance se noue entre eux. Dans les lettres que Rigaut crit Blanche jusqu la fin de sa vie, il se confie lui comme un pre. Blanche lui-mme parle dune amiti filiale21 . En croyant Soupault cest dans le salon de Blanche Offranville, o celui-ci reoit de nombreux lettrs, que Rigaut dveloppe son mpris pour le monde littraire : Cest en frquentant ceux quil considrait comme des pantins quil afficha un grand dgot pour la littrature et les arts en gnral [] 22 . Une lettre de Rigaut Blanche, reproduite par Bitton dans son Salut Jacques Rigaut , tmoigne toutefois dune ambigut : Je mafflige souvent dtre sans ambitions ou dtre la victime de douze

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Jean-Luc BITTON, Salut Jacques Rigaut , p. 75. Cit par Emmanuel POLLAUD-DULIAN, www.excentriques.com/rigaut. 19 Blanche a peint, entre autres, Proust, Gide, Degas, Rodin Debussy, Joyce, Cocteau, Drieu la Rochelle, dans Emmanuel POLLAUD-DULIAN, op. cit. 20 Jean-Luc BITTON, Salut Jacques Rigaut , p. 76. 21 Jacques-mile BLANCHE, Sur Jacques Rigaut , Les Nouvelles Littraires, janv. 1930, in crits, p. 203. 22 Philippe SOUPAULT, Vingt mille et un jour, cit par Emmanuel POLLAUD-DULIAN, op. cit.

la fois, ce qui revient au mme - mais, les dieux sont bons!, ils mont pargn lambition littraire. (Comme je mens !)23 . Martin Kay affirme 24 que nous devons situer vers le 9 mars 1920 la premire tentative de suicide de Rigaut. Rigaut la relate minutieusement dans sa publication Je serai srieux comme le plaisir pour la revue Littrature, datant de dcembre 1920: Javais arm le chien, je sentis le froid de lacier dans ma bouche. A ce moment il est vraisemblable que je sentais mon cur battre, ainsi que je le sentais battre en coutant le sifflement dun obus avant quil nclatt, comme en prsence de lirrparable pas encore consomm. Jai press sur la gchette, le chien sest abattu, le coup ntait pas parti. Jai alors pos mon arme sur une petite table, probablement en riant un peu nerveusement. Dix minutes aprs, je dormais. Je crois que je viens de faire une remarque un peu importante, si tant est que naturellement ! Il va de moi que je ne songeai pas un instant tirer une seconde balle. Ce qui importait, ctait davoir pris la dcision de mourir, et non que je mourusse. [p. 22,23] En juillet 1920, Rigaut publie son premier texte dans la revue dart et de philosophie Action, sous linfluence de Blanche qui y collabore. Cest de la prose, une composition de trois courts textes intitule Propos Amorphes. Tous les thmes importants y sont prsents : lennui, la mdiocrit et le sentiment de dpersonnalisation. Ce mme mois, Rigaut fait probablement la connaissance dAndr Breton, celui ci est occup pleinement par des activits dadastes ce moment-l25. Rigaut va participer activement la deuxime saison des activits dada Paris, de 1921 1923. Quant aux activits dadastes hors du programme officiel, Rigaut et son ami Philippe Soupault samusent de sonner chez des inconnus et de faire semblant dtre invit. Soupault raconte dans Mmoires de loubli comment cela se passait : Rigaut avait le got du risque. Nous avions amlior notre technique. Avant de prsenter dans un appartement inconnu que nous avions repr en suivant de vrais invits, nous allions acheter des fleurs et une bote de chocolats pour la matresse de maison. Un soir pourtant, notre visite inattendue faillit mal tourner. Le matre de maison menaa dappeler la
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In Jean-Luc BITTON, Salut Jacques Rigaut , p. 76. Martin KAY in crits, p. 232. 25 Bitton pense fixer la date prcise de leur rencontre au 14 juillet. Date laquelle Rigaut joue le rle de tmoin-chaperon pour Simone quand celle-ci a un rendez-vous avec Andr Breton. Information provenant de la correspondance indite de Simone Kahn sa nice Denise Levy. In Jean-Luc BITTON, www.rigaut.blogspot.com, post le 7-3-05.

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police. Jacques Rigaut ne se laissait pas intimider : Nous partons, rponditil, mais rendez-nous nos fleurs et nos chocolats.26 Pendant cette poque Rigaut habite encore chez ses parents qui commencent sexasprer. Sur sa porte il a accroch lannonce : Jacques dort, ne pas dranger. Il a abandonn ses tudes, probablement vers la fin de 1920, et il est la recherche de divertissements. Quest-ce quon va faire ce soir ?27 serait sa question favorite. Le fait quil est occup chez un crivain loigne de lui suppose Blanche la menace dune famille trs bourgeoise rsolue de fourrer dans les affaires un gamin paresseux et dpensier, ruineux entretenir.28 Mais Rigaut nest pas fait pour les affaires. En 1921 il raconte dans le texte Roman dun jeune homme pauvre qu il est honteux de gagner de largent. Il lclaire : Comment les mdecins peuvent-ils ne pas rougir quand un client pose un billet sur leur table. Ds quun monsieur se met dans le cas daccepter dun autre quelque argent, il peut sattendre ce quon lui demande de baisser son pantalon. Si on ne rend pas de service bnvolement, pourquoi en rendrait-on ? [p. 25] Son style de vie est caractris par Robert Desnos, qui la connu cette poque, comme la vie quasi fastueuse dun fils de famille mais peu argent 29 . Les divertissements auxquels il se livre ne sont pas gratuits. Dans une lettre 30 quil crit Blanche cette poque il parat quil se livre abondamment lalcool et quelques autres poisons , supposment lopium et la cocane. Dans la mme lettre il confie que lide du suicide le hante toujours, et quil en discute avec Andr Breton : Breton que je vois souvent et qui ne me doit pas stonne quon puisse avoir recours des remdes, et ne trouve gure dfendable le suicide, qui serait encore un remde. Mais il ny a pas de raisons de ne pas se laisser aller, quest-ce quil y a sauvegarder. Quant au suicide, cest bien commode, cest pour a que je ne cesse pas dy penser ; cest aussi trop commode, cest pour cela je ne me suis pas tu.

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Cit par Emmanuel POLLAUD-DULIAN, op. cit. Cit par Jean-Luc BITTON, Salut Jacques Rigaut , p. 78. Jacques-mile BLANCHE, op. cit., in crits, p. 202. Robert DESNOS, op. cit., reproduit in crits, p. 185. Lettre Blanche vers 1920/1921, in Jean-Luc BITTON, Salut Jacques Rigaut , p. 90.

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A ct des paradis artificiels, Rigaut se divertit collectionner des objets banals, dont: botes dallumettes, cendriers, soucoupes, ds, cartes jouer, monocles et btons de rouge lvres31 . Soupault se rappelle les motivations de Rigaut pour soccuper dune telle collection insignifiante : [Rigaut] stonnait de voir certains dadastes collectionner des oeuvres dart, eux qui niaient lart. Pour se moquer, il annona quil collectionnait dsormais les botes dallumettes de tous les pays.32 Quand on lui demande ce quil lit, Rigaut dit que son livre de chevet est un revolver. De dcembre 1920 avril 1922, il publie quatre textes dans Littrature : Dcembre 1920 : Je serai srieux comme le plaisir 33, mars 1921 Roman dun jeune homme pauvre34, mars 1922 : Mae Murray35 et en avril 1922 un texte ddi Andr Breton: Un Brillant Sujet36. Breton mentionne 37 lambition de Rigaut de vouloir fonder une revue intitul Le Grabuge38. Rigaut nexprime nulle part dans ses crits un tel souhait mais il se peut quil ait discut l-dessus avec Breton. Dans un texte indit datant de lpoque dada nous trouvons lannonce fantaisiste pour une Agence gnrale du suicide de Rigaut tmoignant dun esprit dadaste. Pendant la priode dada, Rigaut crit beaucoup plus quil ne publie, mais il dtruit la majorit de ces manuscrits. La vie nocturne, les ftes, les conqutes amoureuses, lalcool et lopium loccupent plus que la littrature : [] pendant deux mois je nai pas su lheure quil tait grce lopium, labsinthe, la coco et la gnrosit dune femme. [p. 103] crit-il sur un bout de papier. Il se considre le rat-talon et quoi que jentreprenne, je sais que ne continuerai pas. [p.103]. Sa seule ambition, il lavait dj annonc dans son Roman dun jeune homme pauvre est de devenir riche. Dans un indit de cette poque il crit : jai dsir tre un banquier, un garon de lettres et surtout un imbcile trs riche [p.102]. En aot 1923, Drieu la Rochelle, alors lun des meilleurs amis de Rigaut, publie dans la Nouvelle Revue Franaise une nouvelle intitul La Valise vide. Ce texte est videmment un portrait, peu flattant, de Rigaut. Rigaut ne semble pas gn. Dans un tmoignage personnel de Drieu sur le suicide de Rigaut, Drieu remarque comment il tait frapp par lindiffrence de Rigaut face son portrait : Tu ne ma jamais crach au visage. Cest tonnant. Parce quenfin tout ce que jaime, tu crachais dessus
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Jean-Luc BITTON, Salut Jacques Rigaut , p. 78,79. Philippe SOUPAULT, Vingt mille et un jours, cit par Emmanuel POLLAUD-DULIAN, op. cit. 33 Ce titre est donn par Kay, originalement ce texte tait publi sous son nom propre Jacques Rigaut . Il traite de la possibilit du suicide. 34 Ce texte est un loge de la richesse. 35 Une dclaration damour la vedette actuelle du cinma muet Mae Murray. 36 Sous-titre : Roman. Texte qui dcrit un voyage de temps du hros Palentte. 37 Andr BRETON, Anthologie de lhumour noir, Pauvert, 1966, in crits, p. 188. 38 Le Grabuge figure dans la biographie de Julien Torma, crivain dont la vie et luvre taient invents par le groupe dcrivains qui sappelle les pataphysiciens. Extrait de sa biographie : Fin 1923 : amiti phmre avec Jacques Rigaut. Projet de publication dune revue, Le Grabuge. Cit dans Jean-Luc BITTON, www.rigaut.blogspot.com, post le 1-8-06. 39 Pierre DRIEU LA ROCHELLE, Adieu Gonzague , in Le Feu follet, N.R.F., 1964, in crits, p. 195.

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Vers la fin de 1923, Rigaut se prpare pour aller aux tats-unis. Sa famille est partie pour Nice, laissant Jacques tout seul Paris. Il a rencontr une femme amricaine en instance de divorce dont il est tomb amoureux, elle sappelle Gladys Barber. Elle a trente-deux ans, est mre de quatre enfants et trs riche 40. Rigaut, pour autant, na pas dargent (il a lhabitude den emprunter des amis et de les rembourser avec dautres emprunts). Drieu la Rochelle, trs bon ami, organise une collection auprs des amis de Rigaut pour financier son voyage en bateau. Bitton a retrouv le texte engageant de la souscription rdig par Drieu: Notre ami Jacques sen va. [] Jacques a jou dans nos curs un rle captieux. Mais avec un peu de linge, une cabine, et des moyens dexistence qui deviennent mystrieux quand vous le voulez, on ne le trouvera plus qu New York (Poste Restante) P.S. LAmrique vous le rendra.41

Blanche crit Franois Mauriac le 31 octobre 1923 : Savez-vous quune Amricaine enlve notre Rigaut et le met dans ses bagages ? La valise vide part pour New York ? d imbcile trs riche , la seule vie quil aspire. Il se fait passer pour reprsentant dun antiquaire New York43 toujours habill impeccablement. Sur toutes les photos publies de lui avec ses amis, Rigaut nous frappe par le soin quil apporte ses vtements. Il prend avec lui quelques manuscrits, des tracts dada et un smoking. Fin novembre il arrive New York. Il sinstalle lhtel Pennsylvania, au cur de Manhattan. Un trs luxueux htel, dont lentre est quipe de six normes colonnes romaines 44, et qui existe toujours. Rigaut est fascin par New York quil trouve une ville sans mystres . Dans une lettre crite Blanche en dcembre il continue son loge : Tout est plus. Les boutiques sont plus belles, les femmes sont plus jolies, il est plus facile de traverser les rues, les gens sont plus riches, les pauvres sont plus misrables []
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Il accompagne Gladys pour un nouveau monde, et peut-tre une nouvelle vie. La vie

Les premiers mois il

semble samuser New York. Dans lhiver il publie dans une revue amricaine The Little

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Daprs Bitton cette rencontre a lieu en 1923. Martin Kay la situe en 1924, cette dernire date pourtant parat fautive. 41 Jean-Luc BITTON, Salut Jacques Rigaut , p. 81. 42 Ibid., p. 81. 43 A sa famille il fait croire quil est envoy aux tats-Unis par une maison dditions. Il prie Blanche, qui entretient une correspondance avec la mre de Rigaut, de ne pas dire quil ny avait pas un but officiel ce voyage. Lettre d.d. 7 dcembre 1923, cite dans Jean-Luc BITTON, Salut Jacques Rigaut , p. 93. 44 Bitton ne nous renseigne pas sur la question comment Rigaut possde largent pour un tel htel luxueux. Peut-tre sa riche copine lui a venu laide. 45 Lettre de 7-12-1923, dans Jean-Luc BITTON, Salut Jacques Rigaut , p. 93.

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Review quelques rflexions intitules Lignes et il confie Blanche: On se sent vivre.46 Paradoxalement, la vie pour lui nest pas aise. Parmi les milieux aiss quil frquente grce Gladys, il reste le pauvre. Il na pas de travail et apparemment son amie amricaine ne lentretient pas ou plus. Sans doute est-il trop fier de lui en demander de largent. Blanche il confie en fvrier quil est la recherche dun travail car la misre nest pas loin. Il habite mme de temps en temps dans des rsidences pour hommes clibataires.47 Lvnement qui inspire Rigaut la cration de son alter ego Lord Patchogue a lieu le 20 juillet 1924. Il sjourne alors chez Cecil Stewart Oyster Bay. Cette petite ville, lpoque un dehors pour les fortuns, se trouve une heure et demie de New York sur la cte nord de la presqule Long Island. Une soire, il y a une fte chez les Stewarts, Rigaut se considre dans un miroir et, tout dun coup se lance travers, le front en avant. Ce fut bref et magique , raconte Lord Patchogue dans le texte du mme nom. Miraculeusement, Rigaut nest pas bless srieusement. A la fin de lt de 1924 il retourne en France pour passer ses vacances avec Drieu Guthary, sur la cte basque, tout en attendant amoureusement des tlgrammes de New York qui venaient en foule daprs Drieu48. En automne il se retrouve nouveau New York. 49 En Amrique une nouvelle drogue est sa disposition, encore rcemment enleve de la liste de sdatifs innocents: lhrone. Cette drogue sera un autre apport son style de vie destructive ; un partenaire sa mesure comme le dit Bitton. Dans un indit (sans doute vers 1925) quil a intitul Journal, Rigaut dresse le bilan de son style de vie et la gravit de son tat physique: [] la semaine passe, jai eu pendant la nuit une crise de delirium tremens, rcompense de six ou sept annes divrognerie et dune longue anne de drogues ; manifestations du D.T., telles quon les lit dans les manuels, lexception des serpents qui staient abstenues, avec pour seule et intermittente conscience alors, la peur, la peur panique dun homme qui se sent devenir fou. [p. 48]

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Loc. cit. Ce sont des bachelor flats , qui deviennent de plus en plus nombreux cette poque. Ils taient dsigns pour les hommes solitaires venus New York la recherche dun emploi. Jean-Luc BITTON, www.rigaut.blogspot.com, post le 3-6-05. 48 Pierre DRIEU LA ROCHELLE, Adieu Gonzague , in crits, p. 193. 49 Martin Kay dans sa chronologie situe son repart pour les tats-unis vers le dbut de lanne 1925 mais la lettre que Rigaut crit Blanche de New York le 2 aot 1924, prouve quil se trouve alors l. Lettre cite par Jean-Luc BITTON, Salut Jacques Rigaut , p. 94.

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Sur ses activits pendant lanne 1925 nous ignorons les dtails. Nous supposons quil essayait de tuer le temps tant bien que mal, tout en frquentant les imbciles riches dans lentourage de Gladys 50. Le 15 janvier 1926 Rigaut pouse Gladys New York. Ils passent leur lune de miel Palm Beach. A Pacques ils viennent Paris o Rigaut revoit quelques amis, dont Man Ray. Mais les frasques du mari hronomane 51 causent dans leur premire anne une rupture entre les jeunes maris. En 1927 Gladys quitte son mari. Lui, pour autant, continue vivre New York, mais dans des conditions tout aussi misrable quavant. Il crit Colette Clment en novembre : En outre, jai eu faim (3 bananes en 4 jours), mais dans du linge net, merci. [p. 176]. Et il est, en croire Kay, de plus en plus lesclave de lhrone et dalcool.52 Sans doute la raison pour rester New York est lespoir de reconqurir Gladys. En tout cas, il continue crire des lettres sur ses bouts de papiers (retrouvs par Kay dans des collections prives) qui sont adresses supposment Gladys. Elles trahissent son dsir delle : Vous serez mon bouclier contre tout le reste [] Vous tes la femme sans rivale. Fin du rgne du superlatif qui chasse lautre. [p.116] En novembre il renonce au plan de reconqurir Gladys et revient Paris. Le lendemain de son arrive, raconte Bitton53, il rejoint Pierre de Massot qui sera son compagnon avec qui il fumera lopium. Rigaut continue aussi abuser de lhrone. A ce sujet, Bitton cite Jacques Porel, ami de Rigaut, qui se rappelle de la gravit de la toxicomanie de Rigaut. Rigaut se pique travers sa veste, sans retrousser la manche
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. Nanmoins Rigaut continue aussi mener une vie mondaine, il organise des

ftes, et il vit, en croire Bitton, dans un luxe inoue55 . Signe de ce luxe tant le fait que le coiffeur et le manucure passent chez lui domicile. Lanne 1929 est marque par ses essais, infructueux, de dsintoxication dans trois cliniques conscutives. Dabord il est hospitalis La Malmaison, puis en aot Saint-Mand. Finalement, en octobre, il entre dans une clinique de Chtenay-Malabry, un maison de repos pour intellectuels 56 . Cette anne-l il confie Blanche : La luxure est provisoire. Les drogues ne mamusent plus. [...] Je cherche vritablement ne pas mourir, mais comment y parvenir.57 Lorsque Rigaut reoit ses amis dans sa chambre dans la clinique, ceux-ci nont pas limpression quil est voie de gurison. Porel, qui lui
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Trois annes plus tard, il crira Colette Clment quil a vcu dans un horrible palais o javais plus de baignoires que de doits de pieds [] crits, p. 175. 51 Bitton relate comment Rigaut, un jour, devant les enfants de Gladys, ouvre la fentre, se suspendait par les doigts dans le vide, se redresse et sort sans dire un mot. Jean-Luc BITTON, Salut Jacques Rigaut , p. 82. 52 Martin KAY in crits, p. 219. 53 Jean-Luc BITTON, Salut Jacques Rigaut , p. 83. 54 Jacques POREL, cit par Jean-Luc BITTON, loc. cit. 55 Jean-Luc BITTON, Salut Jacques Rigaut , p. 83. 56 Ibid. 57 Lettres in Jean-Luc BITTON, Salut Jacques Rigaut , p. 96,97.

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rend visite Chtenay-Malabry, simagine comme Rigaut se dbrouille quand il est seul : tendu sur son lit, la tte vers le mur et regardant la mort.58 Le cinq novembre 1929, aprs avoir dn avec les Porel, Rigaut rentre la clinique tt dans le matin, il mesure lendroit de son cur avec un rgle, met sur son lit un drap de caoutchouc pour viter de le tcher, pose un oreiller sur sa poitrine pour assurer la discrtion de lopration, et se tire un balle dans le cur. Vers midi du 6 novembre son corps est dcouvert par une infirmire dans ce que Drieu surnomma sa cellule de suicide59 , et cot de son lit, un tas de manuscrits. Dans son journal indit, Pierre de Massot fait la remarque suivante lorsquil apprend la mort de son ami: Je donne comme pitaphe Lord Patchogue la phrase du Voyant : Je suis rellement d'outretombe, et pas de commissions.
60

1.2

Rigaut et le mouvement Dada

1.2.1 Les origines de Dada A fin de mieux comprendre la pense de Rigaut, il nous faut dabord examiner le mouvement artistique et ses origines, connu sous le nom de Dada, auquel Rigaut participera activement Paris. Dada est caractris gnralement comme anti-artistique et iconoclaste. Dfinir dada explicitement nest pas vident car, comme le remarque un critique londonien cette poque : Comment peut-on esprer dfinir, et a fortiori circonscrire, un mouvement qui ne peut se rduire ni un personnage dtermin, ni un lieu, ni un doctrine, ni un thme particulier ; qui touche tous les arts ; dont le centre dintrt se dplace sans cesse ; et qui, de surcrot, se proclame ngateur, phmre, illogique et sans objet.61 Dada naquit simultanment en Suisse et en Amrique 62, une des particularits qui distinguent le mouvement Dada des autres coles littraires et esthtiques de ce sicle. De l, Dada faisait un tour par dessus le monde de 1915 1923. Le dadasme est considr comme une raction aux massacres et labsurdit de la premire guerre mondiale. En fvrier 1916, Zurich, lallemand Hugo Ball et son pouse Emmy Hennings
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Jacques POREL, Fils de Rjane, 1951, fragment cit dans crits, p. 200. Pierre DRIEU LA ROCHELLE, Adieu Gonzague , in crits, 194. 60 Pierre de MASSOT, Cahier Noir, cit par Jean-Luc BITTON, www.rigaut.blogspot.com, post le 307-05. 61 Anonyme, cit dans Michel SANOUILLET, Dada Paris, CNRS ditions, Paris, 2005, p. 2. 62 Aux tats-Unis un groupe dadaste stait form autour des peintres franais Francis Picabia et Marcel Duchamp et le peintre/photographe Man Ray. Nous laissons hors considration le dadasme amricain dans ce travail.

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fondent le Cabaret Voltaire. En Allemagne, la vie tait devenue pnible pour ce couple qui soccupait de protester contre la guerre. Ils se rfugiaient, comme bon nombre dautres intellectuels, de pacifistes et dartistes internationaux en Suisse, pays neutre. Le souhait de Ball est de crer un podium pour les artistes rfugis (il a lui mme un got pour le thtre radical). Ball va louer une chambre dans une Meierei63 dans un quartier pauvre de Zurich, la transforme en bote de nuit et la baptise Cabaret Voltaire. Le Cabaret Voltaire va unir le sculpteur alsacien Hans Arp, lallemand Richard Huelsenbeck, le peintre roumain Marcel Janco et son ami, le pote, Tristan Tzara 64. Ceuxci formeront le noyau original de Dada zurichois. Ils ralisent soir aprs soir des programmes tumultueux et trs divers, dirigs par le hasard et la concidence. Huelsenbeck, par exemple, dclame ses pomes en les accompagnant de batterie et Tzara fait des performances tapant sur la table, hurlant et sonnant des cloches. Des pomes simultans65 et phontiques66 sont excuts. Arp invente des collages en collant des morceaux de papier qui sont tombes dans un patron hasardeux. Tzara prsente son procd pour la fabrication dun pome dadaste, qui consiste couper un article de journal en petits morceaux formant des mots, les mettre dans un sac, les remuer, et les copier dans lordre o ils ont quitt le sac, et proclame Tzara : le rsultat vous ressemble67 . Ils publient galement la revue Cabaret Voltaire et des manifestes, comme le fameux La Premire aventure cleste de M. Antipyrine de Tzara dans les mains duquel le manifeste devenait une forme dart 68 . De plus, ils organisent des manifestations et crent une galerie dada, lieu pour des expositions et des confrences. Ruth Brandon dcrit leurs activits comme suit : Chance guided their pens, brushes, tongues, and through it they expressed their innermost feelings. It was like nothing anyone had ever done before: it was a negation, the very antithesis of anything previously known as art.69 Sanouillet relve des crits de Balle les concepts sous-jacents de leurs activits, qui constituaient en: [] la recherche de la spontanit cratrice et lopposition toute espce de fabrication et de routine en art ; la prise de conscience par lartiste de son
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Une laiterie. Daprs Ruth Brandon Tristan Tzara est le pseudonyme de Samuel Rosenstock, et serait la traduction roumaine de triste dans le pays. Ruth BRANDON, Surreal Lives, New York, Grove Press, 1999, p. 99. 65 Pomes rcits par plusieurs personnes en mme temps. 66 Pomes forms par la rptition des sons et des syllabes. 67 Michel SANOUILLET, op. cit., p. 202. 68 Ruth BRANDON, Surreal Lives, p. 115. 69 Ibid., p. 101.

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troite dpendance lgard dun monde extrieur jusqualors lobjet de tous les mpris ; et surtout louverture du grand procs intent par Dada contre le langage [].70 Ils entreprenaient cette dconstruction du langage parce quils le concevaient comme lorgane social dune civilisation en dsordre et plus en tat de servir comme moyen dexpression pour leurs sentiments les plus profonds et les plus inaccessibles. Leur but tait de crer un nouveau langage qui ne serait plus gn par la logique et la raison dune socit qui avait permis les boucheries de la premire guerre mondiale, et serait capable dexprimer labsurdit de leurs vies. Les activits de Dada Zurich continuaient jusquen juin 1917. Un groupe de dadastes allemands se met sur la voie dengagement politique et certains dentre eux partent pour lAllemagne. Tristan Tzara, considr par Sanouillet comme moteur de la machine du mouvement Dada 71 , veut rester libre artistiquement et va se consacrer la direction de la revue Dada. Au dbut de 1919, Tzara rencontre le peintre franais Francis Picabia qui est de retour des tats-unis, et avec qui il a dj correspondu abondamment les derniers mois. Picabia lui redonne lenthousiasme de poursuivre ses activits dadastes et sert comme intermdiaire entre Tzara et les avant-gardes parisiennes72. Ce sera Picabia qui convainc Tzara de sinstaller Paris o il est impatiemment attendu par trois jeunes potes : Andr Breton, Philippe Soupault et Louis Aragon, avec lesquelles il va former le groupe dadaste parisien. A propos de lorigine du nom Dada, les opinions divergent. La lgende veut que le mot soit trouv par Ball et Huelsenbeck par accident dans un dictionnaire. Ils lapprcient aussitt du fait de son insignifiance (dada signifie cheval en langage enfantin). Mais la nouvelle dition de louvrage de base Dada Paris de Michel Sanouillet relate le tmoignage intressant de Marcel Janco selon qui les garons de cafs Zurich ont surnomm les rfugis dorigine slaves les da-das (dans certains pays de lEurope de lEst oui se dit da ). 73 1.2.2 Le groupe Littrature Andr Breton, lan de quatre ans de Rigaut, tait un tudiant en mdecine au moment de lclatement de la guerre. Durant la guerre Breton travaille, entre autres, au centre neurologique de lhpital auxiliaire Nantes o fait il fait connaissance de Jacques Vach en 1916. Ce dernier aura une influence dterminante sur Breton. Ds son adolescence il crit des vers et sintresse la posie et, en permission, il frquente la fameuse librairie
70 71

Michel SANOUILLET, op. cit., p. 8. Ibid., p. 9,10. 72 Le numro 4-5 de Dada, publi en mai 1919 sous la forme dune Anthologie Dada, sera le premier auquel collaborent Andr Breton, Louis Aragon et Philippe Soupault. 73 Michel SANOUILLET, op. cit., p. xiv (prface).

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dAdrienne Monnier, alors lieu de rencontre des intellectuels et des potes. En 1915, il se lie damiti avec Guillaume Apollinaire, un innovateur de posie avant-gardiste qui il avait envoy ses pomes en 1915. Cest Apollinaire qui introduira Breton Philippe Soupault qui, lui aussi, avait envoy ses pomes Apollinaire. La rencontre avec Louis Aragon a lieu dans la libraire dAdrienne Monnier o Aragon est en train de lire Les Soires de Paris, le priodique rdig par Apollinaire. Ainsi, remarque Ruth Brandon, cest Apollinaire qui runira en 1917 les trois hommes dsigns plus tard par le nom les Trois Mousquetaires74 du surralisme : Breton, Soupault et Aragon. En mars 1919, la premire dition apparat de la revue mensuelle Littrature que les trois mousquetaires dirigent ensemble. Le titre est vise ironique. 75 Le premier numro contient de textes de Paul Valry et Andr Gide. Les trois rdacteurs de Littrature adorent Lafcadio, le hros de Les Caves du Vatican (1914) de Gide, cause de sa promotion des crimes immorales et admirent la dcision de Valry de ne plus rien crire aprs sa nouvelle La Soire avec Monsieur Teste (1896). Leur proccupation avec les prtentions de la littrature et les crivains est dmontre dans ce premier numro avec la publication de lenqute Pourquoi crivez-vous ? , lance auprs des crivains connus. La rponse de Valry : Par faiblesse leur semble le plus vrai. Cest chez Apollinaire Breton, Soupault et Aragon dcouvrent le troisime numro de la revue de Tzara, Dada 3. Il comprend le Manifeste dada 1918 qui est rdig par Tzara et bouleverse Breton et ses amis. Ils commencent une correspondre avec Tzara au dbut de 1919. Pour comprendre pourquoi ce manifeste a pu les sduire, nous en reprenons une partie : Jcris ce manifeste pour montrer quon peut faire les actions opposes ensemble, dans une seule frache respiration ; je suis contre laction ; pour la continuelle contradiction, pour laffirmation aussi, je ne suis ni pour ni contre et je nexplique pas car je hais le bon sens. [] DADA NE SIGNIFIE RIEN. [] Un cheval de bois, la nourrice, double affirmation en russe et en roumain : DADA. Comment veut-on ordonner le chaos qui constitue cette infinie informe variation : lhomme. ? [] Pas de piti. Il nous reste aprs le carnage lespoir dune humanit purifie. [] Que chaque homme crie : il y a un grand travail destructif, ngatif accomplir.76
74 75

Ruth BRANDON, op. cit., p. 33. Ce titre serait suggr par Paul Valry, daprs un vers de Verlaine : Et tout le reste est littrature . Ruth BRANDON, op. cit., p. 135. 76 Extraits in Ruth BRANDON, Surreal Lives, p. 129 et www.cf.geocities.com/dadatextes/manifestedada1918 pour la traduction. Sanouillet considre ce

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Le groupe de Littrature envoie ses pomes Zurich pour la revue de Tzara qui, son tour, envoie des pomes pour Littrature. Breton ressentit de grandes attentes de larrive de Tzara Paris dautant plus quaprs la mort de Jacques Vach en 1919 il lui manque un exemple. Dans une lettre Picabia, dat le 4 janvier 1920, il dit au sujet de Tzara, qui va bientt arriver Paris : Je lattends comme je nai peut-tre attendu personne.77 Tzara arrive la fin du mois de janvier, avec son arrive va dbuter la premire saison dada parisien. Pendant lanne 1920 maintes manifestations dada virent le jour caractrises par le scandale. Pour en donner un exemple : le 23 janvier au Palais des Ftes fut organis le Premier vendredi de Littrature. Le tableau de Picabia intitul Le Double monde y est rvl : un carton recouvert de cinq normes lettres rouges, disposes de haut en bas : L.H.O.O.Q. 78 Ce qui donne en les lisant haute voix : elle a chaud au cul. Le tableau marque, daprs Sanouillet, le premier acte authentiquement dada excut en public Paris.79 Les acteurs principaux des spectacles dada de cette poque taient, outre Breton, Aragon, Soupault, Tzara et Picabia, Paul luard, Georges Ribemont-Dessaignes, Thodore Fraenkel et Pierre Drieu la Rochelle. Les dadas se runirent au caf Cert et cest l, dans lautomne de 1920, que Jacques Rigaut les rencontre. Il deviendra un participant actif et fera une impression inoubliable sur la plupart deux.

1.2.3 La participation de Rigaut la Saison Dada 1921 Si vous avez des ides srieuses sur la vie, si vous faites des dcouvertes artistiques et si tout dun coup votre tte se met crpiter de rire, si vous trouvez toutes vos ides inutiles et ridicules, sachez que cest Dada qui commence vous parler.
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Rigaut est un des signataire du tract Dada soulve TOUT, le 15 janvier 1921 distribu loccasion de la confrence du peintre futuriste Marinetti. Les dadas y assistaient dans le but de la disturber car, pour Marinetti, Dada ntait plus que la descendance naturelle

manifeste comme le texte le plus reprsentatif de lpoque, Michel SANOUILLET, Dada Paris, op. cit., p. 117. 77 Correspondance Breton Picabia in Michel SANOUILLET, Dada Paris, Paris, CNRS ditions, 2005, p. 489. 78 Ibid., p. 124. 79 Loc. cit. 80 Fragment du tract Dada soulve TOUT, cit dans Michel SANOUILLET, op. cit., p. 205.

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du futurisme 81 . Nous supposons que Rigaut y assistait galement mais nous navons pas de renseignements sur le droulement prcis de cette soire. Les activits projetes par Andr Breton pour la saison dada 1921 ont un caractre diffrent par rapport celles de la premire saison. Elles devaient susciter dans le public, non plus lhilarit ou le haussement dpaules, mais le sourire jaune et contraint de la peur.82 Elles constituent hors des excursions et des salons, des jugements et mises en accusations des hommes qui dune faon ou dune autre ont trahi lesprit dadaste. Tzara et Picabia sont gn par ces dernires activits de caractre srieux quils ne considrent pas comme purement Dada. Pur ntant pour eux que le non sens et labsurde. Picabia va se retirer des manifestations, Tzara pour le moment sajuste. Les happenings projets pour la saison 1921 sont : une visite Saint-Julien-lePauvre, une exposition de Max Ernst, le Procs Barrs, le Salon dada, et une soire dada. Nous en donnerons une courte exposition de ces activits et la participation de Rigaut sil en est question83 : Saint-Julien-le-Pauvre, le 14 avril : La premire visite84, et la seule quils raliseront, menait lglise de Saint-Julien-lePauvre, situe au centre de Paris. Sanouillet remarque que cet endroit est lu pour des raisons prosaques85 comme sa situation centrale, son entre gratuite et son jardin agrable. Daprs le prospectus dispers cette occasion par les dadas, ils disent favoriser les endroits qui manquent de caractre : ceux, disent-ils, quils nont vraiment pas de raison dexister86 . Toutefois, cette visite sera une dception cause de la pluie. Aprs une heure, pendant laquelle Breton et Tzara improvisaient une conversation, la cinquantaine de personnes venues pour la visite est trempe et se disperse, mais non sans recevoir des enveloppes surprises qui contenaient, entre autres, des portraits, des dessins obscnes, des cartes de visites, voire des billets de 5 francs87. Outre la performance de Ribemont-Dessaignes, dsign guide, qui consiste lire au hasard des articles dun gros dictionnaire Larousse 88, et le discours de Breton et Tzara, nous nignorons les apports des autres dadas.

81 82

Michel SANOUILLET, op. cit., p. 206. Ibid., p. 210. 83 A la soire dada la prsence de Rigaut nest pas mentionne explicitement par Sanouillet, nous la laissons hors considration ici. 84 Parodie des visites commentes. 85 Michel SANOUILLET, op. cit., p. 214. 86 Prospectus dans lequel les dadas prcisent aussi quil ne faut pas interprter cette manifestation danticlricale. Ibid., p. 213 87 Michel SANOUILLET, op. cit., p. 216. 88 Georges RIBEMONT-DESSAIGNES, Dj Jadis, cit par Michel SANOUILLET, op. cit., p. 215.

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Exposition de Max Ernst, vernissage le 2 mai : Bien que Breton et ses amis se soient exprim lanne davant explicitement contre les expositions et les salons artistiques, ils en vont organiser une au profit de Max Ernst, peintre allemand qui leur tait apparent par esprit. Sanouillet relate lenthousiasme dlirant de Breton, Simone Kahn, Aragon, Pret et Rigaut pendant la prparation de cet exposition : ils encadraient eux-mmes les tableaux de Ernst dans la chambre dhtel de Breton, faute dargent, dans des cadres de seconde main. La soire du vernissage qui a lieu dans la librairie Ren Hilsum (Au Sans Pareil), le Tout-Paris est prsent. Quelquun appelle haute voix le nom des clbrits, parfois accompagns dinsultes. Un reporter somme dans son journal 89 les actes de prsence des dadas : Breton croquait des allumettes , Ribemont-Dessaignes criait chaque instant, Soupault jouait cache-cache avec Tzara . Le rle de Rigaut, proccup quil est avec la richesse et les riches, consistait compter lentre voix haute les automobiles et les perles des visiteuses . Comme remarque Maurice Martin du Gard, Rigaut veut souligner laspect mondain90 de laffaire. Du Gard a reproduit le texte du numro de Rigaut de cette soire : Ah mon cher ! () Jai dj repr onze colliers de perles, une rivire, un diadme, quelle fourne ! Regardez la petite L. qui glousse devant Tzara ! Puis seffaant pour laisser passer une jeune femme un peu intimide et la mettre dans le ton : - Princesse, jai dcouvert aujourdhui de ravissantes puces guitaristes. Je vous les enverrai demain. Elles ne pourraient tre mieux leves que par vous.91 Le Procs Barrs , le 13 mai : Ce procs, la mise en accusation et jugement de Maurice Barrs va loigner Breton de Tzara et de lactivit dada telle que Tzara lavait conu ses dbuts en Suisse. Breton espre que ce problme intresse les dadas non pas en tant que groupe, mais en tant que individu. Pour Breton, Dada par son parti pris dindiffrence dclare, na rigoureusement rien y voire.92 Lcrivain Maurice Barrs (1862-1923) tait un hros denfance pour Breton et ses amis. Dans les premiers livres de Barrs, LHomme libre (1889) ou LEnnemi des lois (1893) Breton retrouvait sa propre rbellion romantique contre lordre tabli. Mais dans les annes de guerre, Barrs adopte une attitude farouchement nationaliste et jusqu

89 90

Cit par Michel SANOUILLET, op. cit., p. 218. Maurice Martin DU GARD, Les mmorables, cit par Emmanuel POLLAUD-DULIAN, www.excentriques.com/rigaut. 91 Loc. cit. 92 Andr BRETON, Entretiens, cit par Michel SANOUILLET, op. cit., p. 221.

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boutiste

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et

devient

rdacteur

( propagandiste

selon

Breton)

du

journal

conservatif Lcho de Paris. Breton narrive pas comprendre un tel trahison aux ides de jeunesse. Le but du procs sera de savoir dans quelle mesure Barrs peut tre tenu coupable. Le public sattend un procs divertissant et typiquement dada et mais la sance se droula sur un plan de discussion assez srieuse
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voque Breton. Le tribunal

constituait en Breton (prsident), Fraenkel et le peintre Pierre Deval. La dfense est prise sur lui par Aragon, aid par Soupault. Jacques Rigaut joue, parmi une dizaine dautres, le rle de tmoin. Quand Breton se rapporte Rigaut, la discussion slve et devient intime. Rigaut est dj connu pour son nihilisme et ses ides sur le suicide et Breton linterroge l-dessus. Son tmoignage et celui de Tzara sont les seuls tre reproduits, en partie, dans Dada Paris. Le Salon dada, vernissage le 7 juin : Ce salon fut loccasion pour les dadastes de prsenter une uvre quelconque. Ce devait tre une exposition collective des dadastes. Rigaut tait lune des vingt dadastes parisiens qui exposait. Il avait prpar, pour loccasion, une fable et trois uvres intituls : Quoi, Qui, et Quand. Nous nignorons ce quelles reprsentaient95.

II LUVRE DE JACQUES RIGAUT

93 94 95

Michel SANOUILLET, op. cit., p. 222. Andr BRETON, op. cit., cit par Michel SANOUILLET, op. cit., p. 227. Martin Kay renvoie au catalogue du Salon Dada .

23

Loeuvre de Jacques Rigaut, telle quelle est publie dans les crits, ne recouvre pas plus quune cent quatre-vingtaine de pages (correspondance inclus). Elle est toutefois plus vaste que lon ne croyait en 1934. Cest alors que lami de Rigaut, Raoul Roussy de Sales, publie les Papiers Posthumes, dans lequel figurent les textes que Rigaut crit pour la revue Littrature, lhistoire inacheve Lord Patchogue96, le texte indit E.L., et bon nombre de ses aphorismes et rflexions indites. Les textes et les fragments de textes provenaient des manuscrits de Rigaut que Thodore Fraenkel, ami intime, avait recueilli aprs sa mort. Vingt cinq ans plus tard, en 1959, une autre slection des manuscrits de la main de Rigaut fut publie sous le titre: Agence Gnrale du Suicide, titre dun des fragments inclus. Cette slection comprend quatre fragments jusqualors indits 97 et un choix daphorismes pris des Papiers Posthumes. Une dition intgrale de tous les manuscrits de Rigaut (avec un appareil de notes exhaustif qui fait mention aussi des ratures et des variantes des penses griffonnes parfois htivement sur des bouts de papiers) ne fut tablie quen 1970 par Martin Kay chez Gallimard, sous le nom de crits. Cette dition servira de base pour notre rflexion de luvre de Rigaut. Avant dexaminer les thmes particuliers de son uvre, il nous faut dabord faire quelques remarques propos de sa forme et de son caractre. Le titre crits est trs appropri pour dsigner lhritage littraire de Rigaut puisque Rigaut ncrit pas de romans, ni de pomes, ni douvrages littraires proprement dit. Il est plutt auteur de fragments. Il crit simplement ce qui lui vient la tte sans songer une forme spcifique ni une publication 98. Aussi les manuscrits quil a laisss, et que Martin Kay a publi minutieusement, ont-ils un caractre fragmentaire et intime : ils ne semblent avoir t crit que pour lui-mme, Kay affirme-t-il dans sa prface 99. Autre preuve en est que Rigaut na pas donn de titres la plupart de ses crits privs. Les titres que nous utiliserons dans ce travail pour dsigner les textes indits sont ceux donns par Martin Kay. Bien que son uvre ne comprenne pas douvrages littraires, il est bien justifi de parler dune uvre. Si luvre dun crivain est lensemble de ses diffrentes uvres, considres dans sa suite, son unit et son influence100 , cest dans le cas de Jacques Rigaut lensemble de ses manuscrits qui constitue son uvre : sa qualit littraire et sa consistance thmatique en sont la confirmation.

96

Lord Patchogue fut publi pour la premire fois en 1930, assortie dune prsentation de Roussy de Sales, dans La Nouvelle Revue Franaise, no. 203, aot 1930. 97 Ci-aprs nous dsignerons d indits, les textes de Rigaut qui furent publi posthumment. A cet gard, la majorit de son uvre est indite car depuis la parution des uvres compltes par Martin Kay tout manuscrit est, bien entendu, dit. 98 A lexception de ses publications pour la revue Littrature, qui ont, eux, une forme plus spcifique et cohrente que ses bauches indites. Sauf les aphorismes, Rigaut na pas laiss de textes littraires achevs. 99 Martin KAY, in crits, p. 8. 100 Dictionnaire de la langue franaise Le Petit Robert.

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Luvre de Rigaut, tant une collection de morceaux de textes de diffrente taille et nature, ne permet pas une classification en ouvrages littraires particuliers. Martin Kay, diteur de ses manuscrits, arrange ses publications en ceux publies pendant sa vie et ceux publies aprs sa mort. Les indits (jusqu ldition par Kay), il les divise en penses et bauches indits . Pour la classification des penses, Kay ne choisit pas entre une subdivision thmatique ou catgorique, il les classifie aussi bien en thme quen genre (par exemple, il y a des subdivisions intitules: rflexions et aphorismes mais il y en a aussi qui sappellent: dilemmes ou lennui ). Ceci carte les penses du mme sujet, ce qui ne facilite pas la comprhension des thmes individuels. La dsignation indits pour la dernire section est trompeuse, une grande partie des penses ntant pas non plus dite avant cette publication. Nous proposons une classification de ses crits sur la base seule du genre, comprenant aussi bien les dits que les indits. Les thmes prdominant dans luvre de Rigaut seront examins dans ce chapitre prsent et pour dsigner lorigine de ses penses, il nous faut caractriser le texte de source. Les quatre genres suivants simposent : le texte, lbauche, la pense et laphorisme. Nous dsignons par textes les fragments littraires rdigs dont le sujet se dveloppe sur plusieurs alinas et est dot dun caractre plus ou moins achev 101. Se classifient de textes : Agence gnrale du suicide, E.L., Madame X, Si a vous intresse, Espoir, et Rcapitulation. Nous considrons comme bauches les fragments qui esquissent des ides objectives (cest--dire, qui ne traitent pas de sa personne) et qui ne sont pas de textes rdigs. Leur nombre slve six: New York, Don Juan, Journal, Les plaisirs et les besoin de J.R., Lord Patchogue ; deux desseins pour une pice de thtre intituls Pice, Dialogue, et un brouillon de textes Moi et Moi. La plupart de ses crits, nanmoins, font partie des derniers catgories : penses et aphorismes, parfois emmls. Les penses sont des fragments de plusieurs lignes ayant principalement un caractre introspectif et qui ne portent pas de titres. Laphorisme est un style littraire part qui se dfinit ainsi : formule ou prescription concise rsumant une thorie, une srie dobservations ou renfermant une prcepte 102 . Les aphorismes sont semblables des penses, mais ils sont plus courts et ingnieux et ne consistent de plus de deux lignes. Par exemple, des aphorismes caractristiques de Rigaut: Il oubliait pour boire , Un livre devait tre un geste. et : Je compte les femmes en cylindres 103.

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A lexception des texte publis de son vivant dans Action, Littrature et The Little Review. Le Petit Robert. 103 Philippe Moret remarque dans lintroduction son Tradition et modernit de lAphorisme une multiplication rapide partir du dadasme / surralisme de travaux daphorismes, cest--dire de recueils dnoncs discontinus tendance plus ou moins nettement gnomique . Dans la liste dauteurs illustratifs, Rigaut est aussi mentionn. Philippe MORET, Tradition et modernit de lAphorisme, Genve, Librairie Droz, 1997, p. 7.

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Pour lexamen des thmes principaux nous ne ferons pas usage de tous les textes et les bauches indits. Nous nous focalisons principalement sur lbauche Lord Patchogue, lensemble de ses penses et ses aphorismes, et les textes publis de son vivant. Dabord nous tudions la mtaphore essentielle dans la pense de Rigaut : le miroir, aussi bien que lhistoire (reste inacheve) reposant principalement sur la mtaphore du miroir : Lord Patchogue. Nous tudions ensuite les thmes principaux dans les crits de Rigaut : le problme de lauthenticit de la personnalit et le thme de lennui. Cest par un examen de lattitude de Rigaut lgard de lcriture que se termine ce chapitre.

2.1 Le miroir et la personnalit reflte dans Lord Patchogue Dans les crits de Rigaut nous trouvons beaucoup de rfrences au miroir, ou bien la glace qui, elle aussi, a la qualit de rflexion des images. Il est la mtaphore principale dans les crits de Rigaut. Notre propos est dexaminer ici la symbolique du miroir dans la pense de Rigaut. Lexamen de la symbolique du miroir permettra de mieux comprendre lobsession de Rigaut avec les miroirs. Une obsession qui allait si loin que lcrivain finit par se jeter travers un vrai miroir, le 24 juillet 1924, pendant un sjour Oyster Bay aux tats-Unis104. De plus, cet examen clairera quelque-uns des ses aphorismes les plus clbres. Des aphorismes vritablement rigaltiens 105 ayant pour sujet le miroir. Rigaut, daprs Kay, a voulu dvelopper ses ides sur le miroir dans une histoire, reste inacheve, qui porte le titre de : Lord Patchogue106. Lhistoire est compltement construite autour du miroir. Elle porte sur la confrontation avec son reflet dun personnage qui peut tre considr comme lalter ego de Rigaut Lord Patchogue. Lord Patchogue servira de base pour une analyse de la symbolique du miroir chez Rigaut. Rigaut avait lintention de diviser Lord Patchogue en cinq sections, respectivement : Avant , Passage dans la glace Oyster Bay , Derrire la glace , vasion , et V (sans titre). Ces sections sont des assemblages de fragments rcuprs des manuscrits par Kay 107. Lhistoire est dcrite entirement dans les trois premires sections. La quatrime section est trop lapidaire pour dceler ce que
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Le miroir cassa, Rigaut ne fut bless que lgrement. Voire p. 14 de ce travail. Ladjectif rigaltien pour designer ce qui saccorde Rigaut, est propos par un lecteur du blog de Jean-Luc Bitton, biographe de Rigaut, aprs une enqute, Jean-Luc BITTON, www.rigaut.blogspot.com post le 31-7-05. 106 Kay nentre pas dans le dtail sur la nature de ces ides. Martin KAY, op. cit., p. 241. 107 Les passages sur les feuilles manuscrites portant le titre L.P. (Lord Patchogue) sont tous marques par Rigaut par des chiffres romains de I V. Elles renvoient aux sections mentionnes. Grce ces indications Martin Kay a pu tablir la version de Lord Patchogue telle quil figure dans les crits.

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Rigaut aurait voulu y mettre. Martin Kay remarque que le titre suggre la recherche dune solution mais il semble avr quil navait pas dide dfinitive sur la conclusion de son rcit.108 Cest une description convaincante, lincohrence de la section est, de plus, symbolique pour la pense de Rigaut comme nous le verrons. La cinquime section peut tre lue comme une sorte de post-scriptum. Rigaut y raconte comment il a trouv le nom de son hros : errant sur Long Island en automobile avec une amie, ils rencontrrent chaque croisement un signal indiquant la direction dune ville, ou village, au nom de Patchogue . Pendant trois jours ils essaient de le trouver sans y russir et la symbolique est ne : Sans nous tre entendus, ce mot avait pris dans la conversation le sens dune chose qui nexiste pas. [p.65] . Avant dentrer dans lanalyse, prsentons dabord lintrigue : Lhistoire ouvre avec la prsentation de lui-mme du hros Lord Patchogue, seigneur dune ville qui nexiste pas109. Que son nom soit vraiment le sien, il dit sen douter. De toute faon : ce ft le seul auquel javais lhabitude de rpondre . Il savre que Lord Patchogue doute de son existence toute entire. Pour affirmer quil est l, au moins physiquement, il a besoin de se regarder dans un miroir. Dans la deuxime partie Passage dans la glace Oyster Bay , Patchogue se regarde dans un grand miroir sur le mur en face en jouant au patience chez des amis. Il est fascin par son reflet et il se demande qui a boug le premier : lui ou son image. Il sapproche du miroir, Lord Patchogue et son image se contemplent mutuellement, ils sont sous la prise lun de lautre, quand soudainement Lord Patchogue se lance travers le miroir. Le miroir vole en clats mais Patchogue nest bless que lgrement. Ses amis ragissent de faon mystrieuse . Lun deux ramasse les morceaux du miroir et les place sur un plateau. Une femme danse sur ce plateau, les pieds nus, sans quelle se coupe. Une troisime personne commence vomir. Le lendemain, on ne retrouve plus Lord Patchogue. Patchogue, parat-il, se trouve derrire la glace . Dans le monde Derrire la glace comme sappelle la troisime partie, Lord Patchogue dcouvre un autre miroir. Il sy lance encore pour se jeter travers le miroir, sa coupure au front recommenant saigner. Mais il retrouve un autre miroir. A nouveau il percute le miroir, rien que pour retrouver son image reflte par encore un autre miroir. Il continue ce rituel un certain nombre de fois en rptant chaque saut la formule : Je suis un homme qui cherche ne pas mourir . Patchogue se rend compte quil est condamn une existence double et commence se divertir avec les gens qui se trouvent devant le miroir de lautre ct, en adoptant leur pose. Quand une femme se prsente devant le miroir, une curieuse fusion a lieu entre les deux sexes. La femme
108 109

Martin KAY, op. cit., p. 248. En ralit, Patchogue est un petit village amricain existent, sur Long Island. En fait Patchogue se situe prs de Oyster Bay o Rigaut se jeta travers le miroir.

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passe ses mains sur son corps, Patchogue suit ses gestes et sent les seins de la femme sur sa propre poitrine. Dun geste inquitant et instinctif, il sassure brivement de sa masculinit, sortant alors de son rle. La femme, maintenant contrainte jouer limagereflet, suit son geste et dcouvre avec effroi sur elle-mme: des attributs que seul le mariage devait lui dnoncer. , elle senfuit. Patchogue mme, entre-temps, nest toujours pas priv dun reflet. Il essaie de le tromper en se dtournant moiti du miroir, de sorte que son image ne laperoive pas, et se jette de ct travers. Cette action ne le libre pas de son double, au contraire, Lord Patchogue et son image changent de place. Au bout du compte, Patchogue, le remarque Kay dans ses notes accompagnant cette histoire, est demeur prisonnier du miroir.110

2.2. La symbolique du miroir Dans Lord Patchogue limage reflte du hros est dtache de lui. Elle a une existence indpendante, au moins cest comme cela quelle est aperue par Patchogue. Le hros se voit ainsi ddoubl. Il existe une scission entre son existence et la conscience quil a de son existence. En premier instance, le miroir sert affirmer son existence, mais une fois sy tre pos devant, Patchogue se met aussitt la questionner. Ceci est clair dans le passage suivant: Lord Patchogue court sassurer devant la glace quil est encore l, pas lui vraiment, mais son nez, le nez quil sest vu il y a quelques minutes. Ce nest pas tant de son existence quil doute, que de celle de chacun de ses attributs, et sinon de leur existence, de leur lgitimit. [p. 75] Le ddoublement est alors cause dun doute existentiel. Le doute ne stend pas sur son existence en soi, mais sur lvidence de son existence. Cest lvidence qui est remise en question, car son reflet, rflchisse-t-il, nest pas la preuve quil existe vraiment . Son reflet nest que la confirmation de sa prsence physique dans la chambre. Lessence de son existence ne se voit pas dans le miroir et son apparence seule ne lui suffit pas pour y fonder une existence. Rigaut nemploie pas le mot vidence mais lgitimit . Lemploi de ce mot est essentiel pour comprendre le fonctionnement et la nature de ses penses. Lgitime est un terme juridique signifiant ce qui est fond en droit 111 , cela voque Patchogue

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Martin KAY, crits, p. 249. Dictionnaire de la langue franaise Le Petit Robert.

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comme un juge ; un juge se jugeant lui-mme. Le miroir dans cette analogie joue le rle de tmoin. Mais le miroir savre un tmoin dubitable. Il tmoigne dune existence, mais ce dont il ne tmoigne pas cest de sa lgitimit. Autrement dit, le miroir questionne loriginalit de son existence. Quest-ce qui accorde lexistence de Lord Patchogue son unicit ? Et est-il bien lgitime de parler de son existence sil nen est pas sr? Rigaut le rpte explicitement dans la premire section de Lord Patchogue comme pour lever toute ambigut : Quand je dis mon front, mon sang, cest une concession aux habitudes du langage. Si je doute de mon existence, je ne conteste pas lexistence, mais seulement quelle soit mienne. [p.53] Apparemment, il y a un dtachement fondamental entre Patchogue et lexprience de sa vie. Avoir une existence est pour lui un contradictio in terminis. Rigaut y rfre dans une des ses rflexions ultrieures dans la forme dune maxime: Croire son existence, ceci prs que lemploi du possessif son rend la chose impossible. [p.99] Nous en reviendrons ultrieurement cette impossibilit de lexistence pour Rigaut. Lidentification se fait normalement laide des attributs physiques. Patchogue au contraire, a dnonc, comme nous avons vu dans la premire citation, ses attributs illgitimes . Alors, ce nest pas son apparence physique qui le distingue de son image, elle ne fait que renforcer la ressemblance. Il ny a alors rien qui puisse distinguer son existence de celle dune image. Le rsultat est une vie, pour ainsi dire, en reprsentation. Le sentiment dtre vcu et la conviction que sa vie est illgitime, sont les rsultats de cette ambigut. Quest-ce qui pourrait bien lgitimer son existence ? Dans la premire section Rigaut rpond brivement : Seul lintrt est valable, au moins [] Lintrt, cest-dire lenjeu, la promesse dun confort, dun plaisir, dune dcouverte. [p.56] Sans doute lintrt est-il valable parce quil est fondamentalement oppos au dtachement que Patchogue prouve face son image, le dtachement tant une faon dobjectiver luimme, cest un intrt objectif et rflectif quil saccorde et non un intrt personnel et passionn. Lintrt envers son image est plus considration que curiosit. Le dsir serait aussi valable que lintrt, comme le confirme laphorisme suivant : Le dsir, cest probablement tout ce quun homme possde, au moins tout ce qui lui sert oublier quil ne possde rien. [p. 58] Cet aphorisme traduit bien la philosophie nihiliste que Rigaut dveloppe dans ses autres crits. Le dsir, et lintrt, entranent un homme. Mais le dsir constitue justement le problme crucial pour le personnage Patchogue. Le dtachement devient une indiffrence

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affiche. Lindiffrence est mme un des traits de caractres essentiels de Patchogue : Il suffirait davoir envie. Mais Lord Patchogue na pas envie davoir envie. [p.58] La phrase cite ci-dessus, contient deux termes dun raisonnement dductif, appel le syllogisme. Rigaut les appelle syllogismes mortels 112 cause du troisime terme, dans lequel leur rapport mutuel est conclu. La conclusion de ce syllogisme serait, partant de la prmisse quil lui manque lintrt ncessaire pour vivre, et que lintrt, seul, serait valable, alors quil nest pas possible de vivre lgitimement, et par consquent de vivre entirement. Pourtant, Patchogue est coinc dans ce syllogisme et rflchit encore sur ses possibilits. Tant quil est en vie, il espre vivre dune manire qui lui semble convenable. Il philosophe : Le dpart est honnte : toute proposition tant inacceptable, toute attitude indsirable, il ne reste quun refus paresseux et contract et les gestes, les dsirs, la pense sloignent de moins en moins de la coquille. [p. 54] Cest une conception nihiliste de la vie : rien nest possible, ou bien dsirable . Alors, Patchogue ne peut que se replier sur lui-mme et renoncer tout progrs et toute action. Mais il y a quelque chose de mprisable dans cette attitude dautant plus que cette rflexion est suivie par celle-ci : La suite lest moins : quoi quil fasse et quoi quil ne fasse pas, Lord Patchogue lappelle sa lchet ; on ne peut plus se tromper. [p. 54] Il se critique alors sur son refus et montre sa conscience morale. La dnomination lche est une forme dautocritique qui trahit une certaine ambition ou une idal sur le plan de sa personnalit. Il importe pour linstant de noter que lindiffrence nest alors pas absolue, car si elle concerne la qualit de la vie, elle ne stend pas sur la qualit de sa personnalit. Ceci est le vrai drame, nous lexaminerons ultrieurement. Il est vrai que le miroir tmoigne de son humanit, cest--dire du fait quil est un homme qui garde encore une certaine fiert. Le miroir lui atteste de ne pas tre une chose, ni un animal, mais un homme quip dune vie. Le passage qui claire cette conscience est au dbut de la deuxime section o Lord Patchogue sadresse son image: Je vous reconnais. Je ne vous prends ni pour une autruche, ni pour un rverbre, ni pour lami Charles. Vous tes limage de Lord Patchogue, si

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Rigaut lappelle mortel dans une rflexion sur son hypothse un peu obscure que chacun est Dieu et quon ne doit pas repousser la solution cette situation qui est la condamnation mort : Do cet effort pour chapper au syllogisme mortel ? crits, p.94.

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toutefois vous ntes pas Lord Patchogue lui-mme. Ah ! Qui de nous deux a boug le premier ? qui suit lautre ? 113 [p. 58] Il se peut que lautruche et le rverbre soient ici utiliss en tant quopposs mtaphoriques. Lautruche symbolisant une ngation de lexistence et le rverbre symbolisant laffirmation, ou bien: le non-tre et ltre. Patchogue sadresse son reflet comme sil est une entit vivante. Ainsi ltrange ddoublement est accentu. Aussi dans la deuxime section Passage dans la glace , limage ressort-elle de la mtaphore pour devenir lantagoniste rel du hros. Patchogue se trouve face son double et la fascination sempare de lui. Cet antagonisme vident donne lieu au doute de lautonomie de Patchogue. Ds que limage se dtache de lui et Patchogue lui accorde une vie indpendante, le doute de lautonomie se rvle. Car il se met douter de qui a boug le premier ? . Autrement dit, il se demande si ses mouvements proviennent de la rgie de sa propre personnalit, ou sils sont des concessions son image idalise, ce moule remplir ? Lide que lhomme est en quelque sorte contraint de rpondre son image (qui est une image idalise de lui) Rigaut en revient dans une de ses rflexions prives. Il proclame dans la pense suivante que chacun a son propre miroir, son double auquel il faut plaire : Lerreur date de lorigine : Dieu cra lhomme son image. Vrai premier miroir. Dsormais lide dun homme sans miroir devient inintelligible. Il ne sagit plus que de sduire ce partenaire quil nest pas dfendu dappeler dun nom diffrent, le voisin, le public, la postrit, la conscience, Dieu. Il ne sagit plus que de plaire son image ; la vie serait cette seule passion. [p. 93] Lide du double en tant que partenaire sera dveloppe la fin de ce chapitre. Nous signalons lanalogie entre cette rflexion et lhistoire de Patchogue. Rigaut entend que suivre son image est plaire son image, cest--dire faire ce que le voisin, le public.. , bref le monde, attend de nous au lieu de faire ce que nous voudrions faire vritablement. Cette seule passion , elle est un envotement pour Patchogue. Il est charm par son image: Lord Patchogue et son image savancent lentement lun vers lautre. Ils se considrent en silence, ils sarrtent, ils sinclinent. [p.59]. Il est vident quil va falloir une action dramatique pour briser lenvotement. Au moment o Patchogue est inclin devant le miroir, un sentiment important est mentionn, celui de vertige :

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Ce passage, entre guillemets, peut tre aussi prononc par limage de Patchogue, soulignant encore lambigut du protagoniste.

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Quel vertige sest empar de Lord Patchogue. Ce fut bref, facile et magique : le front en avant, Lord Patchogue sest lanc. La glace heurte, traverse, vole en clats, mais, lui, le voici de lautre ct. [] Le merveilleux nest pas rare. [p.59] Le magique et le merveilleux connotent le charme et lenvotement. Le fait de casser la glace pouvant signifier ainsi la rupture de lenvotement. Mais cest le sentiment de vertige qui provoque lunique action, le passage dans la glace, de la deuxime section. Il mrite lattention. Le mot vertige voque le vide qui stend devant soi. Un vide par lequel on peut tre attir et en mme temps repouss. De toute faon, le saut travers le miroir se fait dune manire bref, facile et magique , donc il se fait aisment et spontanment; une dcision pourrons-nous dire qui est faite inconsciemment. Dirk van Weelden, dans son article captivant sur Jacques Rigaut, remarque ce quil y a de symbolique dans le saut. Il fait penser, remarque-t-il, une naissance cause de la faon dont laquelle Patchogue entreprend le saut : le front en avant114. Le saut pourrait symboliser alors le dsir de trouver une nouvelle vie, ou bien, de recommencer la vie dune faon intacte cest--dire sans ddoublement du miroir. Le saut exprimerait alors le dsir de redevenir un homme intgral, sans conscience de son image. Nanmoins cette naissance savre fallacieuse. Le ddoublement, et donc le doute qui en rsulte, paraissent impossibles dissoudre. Nimporte le nombre de fois que Patchogue saute travers un miroir, un nouveau miroir se prsente chaque fois. Cest une entreprise inutile qui est dcrite dans la troisime section Derrire la glace . Rigaut y souligne la fatalit de la situation : Lhomme qui cherche ne pas mourir est lanc ; il marche

automatiquement, sans curiosit, sans expectation , parce quil ne peut pas faire autrement, chaque pas un nouveau miroir vole en clats ; il marche environn de ce fracas qui est douceur loreille du condamn ; chaque miroir, il scande : lil qui regarde lil qui regarde lil qui regarde lil qui reg [p. 61] Le sort de Patchogue est une confrontation perptuelle avec lui-mme. Une confrontation qui est vcu comme un ddoublement douloureux. Son moi est devenu une fraction rptant, et jusqu linfini il se regarde dans ses propres yeux. 115 , explicite Van
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Dirk VAN WEELDEN, Onrechtmatige zintuigen. Over Jacques Rigaut. , Raster, Amsterdam, De Bezige Bij, n. 39, 1986, p. 175. 115 Notre traduction. Zijn ik is een repeterende breuk, en tot in het oneindige kijkt hij in zijn eigen ogen. Dirk VAN WEELDEN, op. cit., p. 175.

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Weelden. Son image est devenu quelquun qui lobserve et le garde prisonnier par cette observation. Nous supposons que son image joue le rle de sa conscience. Limage reflte, le partenaire, Rigaut la dsign comme conscience dans sa rflexion sur Dieu et la cration de lhomme son image . Dune part elle est sa conscience morale, jugeant et critiquant ses actions, mais elle est aussi conscience de soi, de son existence. La coupure sur le front de Patchogue, qui commence saigner chaque saut, pourrait renvoyer la scission que la conscience provoque en lui. La conscience est une blessure dont il souffre, apparemment, mais en mme temps cette conscience parat la seule preuve de son existence, et la confrontation avec sa conscience la seule fin. Il est, comme il dit, condamn cette conscience. Cest dans ce passage que Patchogue se baptise Lhomme qui cherche ne pas mourir ; une dnomination que Rigaut emploie aussi pour lui-mme dans plusieurs de ses autres crits privs. Dans Lord Patchogue Rigaut semble vouloir prouver quel point ce sentiment de prisonnier fut rel. De plus, cette histoire explique comment il sefforce vivre une vie morale dans cette prison de la conscience. Dans cette condition vivre se rduit survivre. Nanmoins, derrire le miroir, Patchogue apprend quil a un rle dans la vie. Rle duquel il se doutait voix haute avant le passage, quand il demande aussi dsesprment que bnvolement son crateur : Where do I come in ?
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Son

interprtation de reflet dans cette section, lui redonne de la certitude il commence mme jouer avec son nouveau rle, ce qui est renforc par la phrase Le plan de Lord Patchogue est fait. Tant pis pour le premier qui se prsentera. [p.61] Son rle lui va comme un gant: il reflte les gens qui se prsentent devant lautre ct du miroir et il possde un certain pouvoir, et use de ce pouvoir, en jouant leur reflet. Toujours est-il que lessence de Patchogue, comme le remarque Van Weelden juste titre, est nul. Il est rempli par les autres autour de lui.117 En tant que portrait vide des personnes devant le miroir, il questionne, selon van Weelden, lessence des autres. En ceci son rle est un rle exemplaire comparable un Elckerlyk. Il serait le portrait de nos tous. Car Patchogue derrire le miroir, dit Van Weelden, se moque de la forme vide dune personne : Car ce quil [le miroir] reflte nest pas seulement un nombre de particularits des personnes qui se prsentent devant le miroir, mais aussi ce que nous pouvons appeler le squelette abstrait de leur personnalit : le

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Phrase en anglais, sans doute parce que le vrai passage travers le miroir se passait en Amrique et parce quil travaillait comme play reader (lecteur de pices de thtre) lpoque. 117 Dirk VAN WEELDEN, op. cit., p. 176.

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fait quils pensent tre quelquun, que leur nom dsigne une essence constante. 118 Au dbut de lhistoire Patchogue avertit dj le lecteur de son rle dElckerlyk : [] cest vous que je ressemble, je suis votre portrait vivant. [p. 54] . Si Patchogue est un nul, il veut nous rendre conscient de la vanit de la personnalit. Lun des plus clbres aphorismes renvoie, cyniquement, la proprit des miroirs de ne reflter que lapparence : ET MAINTENANT, RFLCHISSEZ, LES MIROIRS.
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Patchogue, il est

clair, a un rle dexemple. Si les miroirs ne peuvent pas faire autrement que de reflter une image, quils le fassent alors avec brille (quils fassent de ncessit vertu) ; ceci semble le message de cet aphorisme. Bien que lhistoire de Patchogue ait un sens gnral, sa figure principal est avant tout le portrait de son crateur. Les ressemblances entre Rigaut et son personnage romantique sont videntes. Ils doutent tous les deux de lessence de leur existence, seul leur extrieur est concret, rel et existent. En fait, il ny pas de diffrence entre Rigaut et un personnage. Il est Patchogue. Pour lui vaut ce que remarque Van Weelden propos de Patchogue, quil est plus personnage que personne 120. Ce constat Rigaut le fait lui-mme plusieurs moments comme nous le verrons dans la partie suivante. Le passeport que Rigaut rdige est loquent quant cette fictivit de sa personnalit : Je sollicite, pour terminer, la faveur de rdiger ainsi ce passeport idal, qui est sans doute mon seul brevet dexistence : cheveuxcheveux frontfront sourcils sourcils yeuxyeux neznez bouchebouche barbe barbe menton.menton visagevisage teint teint Je vous reconnais. [p. 101]
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Notre traduction. Want wat hij terugspiegelt is niet zomaar een stel eigenaardigheden van de personen die voor de spiegel verschijnen, maar ook wat het abstracte geraamte van hun persoonlijkheid genoemd kan worden; het feit dat ze denken iemand te zijn, dat hun naam een constante essentie aanduidt. Dirk VAN WEELDEN, op. cit., p. 176. 119 Martin KAY, crits, p. 241. Laphorisme devenait clbre aprs sa publication dans Papiers Posthumes par Roussy de Sales. 120 Dirk VAN WEELDEN, op. cit., p.175.

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Rigaut est Patchogue. Lapparence physique de Rigaut est tout aussi dpourvue de caractristiques personnelles que celle de son alter ego. Ses cheveux nont pas de couleur, ni ses yeux, son teint nest pas spcifi. Il est ce squelette abstrait dune personnalit. Mais en mme temps, il reconnat dans cette image de lui-mme une vrit plus gnrale : que cette image est le squelette de tout homme ( Je vous reconnais ). Le miroir symbolise en quelque sorte une extrme perte dillusions et de prtentions propos de lui-mme. Une aridit extrme de limage de soi-mme. Mais le fait que Patchogue demeure le prisonnier du miroir est aussi une indication pour le drame personnel de Rigaut. Que Patchogue demeure prisonnier de son image, renvoie limpossibilit de librer son existence de la conscience quil en a, et qui lempche dexcder le niveau dune vie imite. Nous examinerons dans le chapitre suivant les causes qui sont lorigine de ce drame.

2.3 Le problme de lauthenticit et de la conscience Le concept dtre prisonnier du miroir est une facette importante de Lord Patchogue. Il entend par l une captivit mentale, cest--dire une conscience par laquelle on est gard prisonnier. Ce qui est caractristique pour Rigaut est la causalit entre authenticit et captivit, dsigne de faon concise par la thse rigaltienne que le miroir est La prison la plus authentique. [p. 51] Elle nest pas si paradoxale quelle parat au premier abord. Cest que Rigaut interprte authenticit dune faon naturelle pour lui. Pour lcrivain qui se prend plus pour un personnage de roman quune personne, et qui cherchait lauthenticit en brchant le miroir de la conscience. Authenticit hante les penses de Rigaut, plus que des ides de roman ou dautre occupations littraires. En fait, ses crits sont une tentative dinterprter la notion dauthenticit dune faon honnte et qui rend justice au dtachement quil a vis--vis sa personnalit. Lensemble de ses crits forme une introspection srieuse et morale en ce qui concerne la nature de sa personnalit. Il va de soi quune telle introspection exige du dtachement, comme en tmoigne Lord Patchogue. Cette histoire peut-tre conue comme la transposition littraire dun travail introspectif, mais elle tmoigne aussi du ddoublement qui en rsulte. Rigaut est deux. Il est Moi et Moi, titre dun texte indit. Il est personnage et crivain. Nous avons constat le dtachement envers lui-mme qui est vcu comme un ddoublement et entrane lindiffrence, la lassitude et le dsespoir. Dans sa toute premire publication, Propos Amorphes, un collage de trois court fragments, Rigaut prsente les aspects fondamentaux de sa personnalit sous trois notions : celle de labsurdit, celle du doute de loriginalit et celle de lennui. Le curieux

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ddoublement de Lord Patchogue sclaire en examinant de plus prs ces trois emblmes de sa vie. Le premier fragment de Propos Amorphes ouvre avec absurdit : Grimp sur mon piano, je suis lAntchrist coiff dun entonnoir de gramophone. [p. 15] Rigaut se dpeint dans les deux alinas qui suivent comme un paillasse. Ces alinas trahissent lesprit dadaste. Sans doute sont-ils la rpercussion de Dada. Ils montrent leffet du mouvement dada dans la vie de Rigaut, mouvement auquel il ne participait pas alors, mais qui vibrait alors pleinement Paris. Linspiration libratrice de dada, et par consquent du non-sens, rgne au dbut de Propos Amorphes. Dada semble littralement initier sa vie: Prestige de la dmence ! Faire une chose qui soit compltement inutile un geste pur de causes et deffets. Jusquici comme ailleurs celui de la pesanteur cest le rgne de lutilit ; dsormais par labsurde je vais mvader. [p. 15] Au moins, dada lui a inspir faire de la littrature. Les publications littraires de Rigaut datent toutes de la priode parisienne de dada, lexception de celle qui a paru dans la revue amricaine The Little Review, en 1924. Pourtant ceci nest pas un texte, mais une poigne de lignes . Dada rvait , dit le dadaste Georges Hugnet, dextrioriser par la seule spontanit la vritable nature de lhomme et de librer sous la forme du scandale ses forces profondes.
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Ce rve de Dada tait ce qui attirait Rigaut. Le saut

travers le miroir, le vrai aussi bien que le fictif, peut-tre considr en tant quun manifeste dada. Le saut travers le miroir est alors une des ces actions spontans et absurdes si typique pour le mouvement dada. Rigaut lentreprenait dans le but galement dada de se librer de la prison du moi conscient et rationnel. Notons que pour les dadas le moi conscient tait corrompu. Il exerait un pouvoir de censure sur la vritable nature de lhomme . Dans la spontanit, le rationnel nentre pas. La spontanit est considre comme tant libratrice. Mais dans la spontanit lhomme se peut aussi, comme le confirme le psychologue Erich Fromm, sunir avec lui-mme. Elle a la force de lintgrit, Fromm constate-t-il que Spontaneous activity is the one way in which man can overcome the terror of aloneness without sacrificing the integrity of his self; for in the spontaneous realisation of the self man unites himself anew with the world with man, nature and himself.122

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Georges HUGNET, LAventure Dada (1916 1922), Paris, Seghers, 1971, p. 94. Erich FROMM, The Fear of Freedom, London, Kegan, 1942, p. 225.

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Le dsir dtre libr du moi rationnel conscient, symbolis par le saut de Rigaut travers le miroir, est donc en mme temps un dsir de supprimer un des deux personnalits : le moi conscient et le moi original. Il exprime le dsir de les intgrer dans une personnalit. Lord Patchogue traduit alors le dsir denlever une dsintgration psychique, et de librer sa vritable nature de la prise de la conscience. La vie du mouvement Dada ne fut pas de longue dure, et quand en 1923 les chemins dAndr Breton en Tzara se sparent, Rigaut sabstient de participer au mouvement surraliste de Breton c.s. Il crit quelques faits divers pendant cette priode qui, selon Kay123, taient destins paratre dans Littrature et qui font parti de la collection de Breton. Lun des fait divers traite du dcs du mouvement dada : On a trouv hier dans le jardin du Palais-Royal, le cadavre de Dada. On prsumait un suicide (car le malheureux menaait depuis sa naissance de mettre fin ses jours) quand Andr Breton a fait des aveux complets. [p. 42] Aprs Dada, Rigaut ncrit plus pour un public et ne participe plus aux activits surralistes de ses amis. Aussi perd-il son seul moyen pour vacuer de faon spontane sa crativit. Les textes quil crit ci-aprs se rapportent surtout sa propre personne et sa psych. Dans le premier fragment de Propos Amorphes une nouvelle existence est dj vise, plus idale, plus asctique que lexistence dada. Nous examinerons plus loin cette existence idale. Le deuxime fragment de son texte personnel Propos Amorphes, et alors le deuxime aspect de sa personnalit, est entam dun ton tout fait diffrent que laspect absurde. Il commence assez abstraitement avec la phrase: Lorgueil amer de se sentir sans origines [p.16] . De loriginalit burlesque du premier fragment ny est plus question, en effet, originalit en soi est en cause. Rigaut a, pour ainsi dire, enlev alors son couvre chef : lentonnoir de gramophone . Dans quelques lignes il esquisse le sentiment de non originalit et le sentiment de dsarroi qui en rsulte. Le thme doriginalit occupe une place centrale dans la rdaction de Propos Amorphes et il constitue la partie mtaphysique de la pense de Rigaut. Originalit est troitement li authenticit. Qui veut tre authentique doit, en quelque sorte, tre fidle ses sentiments originaux. Mais si loriginalit des sentiments est mise en question, lauthenticit devient une affaire paradoxale. Dans Propos Amorphes, le sentiment dtre sans origines est trait dans le sens littral de dracinement. Cest que le mot entonnoir employ dans le premier alina pour dsigner un couvre-chef, retourne dans le deuxime pour prendre la signification de
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Martin KAY, crits, p. 236.

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concavit ou cratre. Car aprs avoir constat son orgueil amer de sentir sans origine, Rigaut poursuit : Creux comme un mirliton, je circule lincertaine poursuite de tout ce qui pourrait remplir cette concavit. [p.16] Il se peut que la concavit dsigne soit celle produite par exemple par un obus. La concavit, ou le vide, est utilis burlesquement dans le premier fragment, mais prend le sens dun vide remplir dans le deuxime. Rigaut est dans son optique une espace ngative. Mais le sens du dracinement est encore plus littral dans lalina qui suit. Rigaut constate: Mon ventre est intact. Je nai pas de nombril, pas plus quAdam. [p. 15] Apparemment Adam est considr comme un frre. Il na pas non plus dorigine parce quil est le premier homme sur terre. La marque de distinction des deux hommes est labsence du nombril. Cette absence fait deux des hommes intacts et, par consquent, des hommes pures et parfaits naissance. Derrire limage du ventre intact se cache une philosophie de Rigaut de lexistence idale. Rigaut ne llabore pas pour autant exhaustivement. Dans quelques rflexions 125, nanmoins, Rigaut esquisse les grands traits de sa philosophie que nous appellerons pour linstant une philosophie du non-tre. Ces rflexions sont assez cryptiques au premier abord, mais en les examinant de plus prs, et en les comparant aux ides du philosophe franais Janklvitch sur ce sujet, elles rvleront leur sens concret. Ce sentiment de navoir pas dorigine, Rigaut le met en rapport avec une vie parfaite. Les notions commencement, fin et perfection sont lies lun lautre par lide quune existence sans origine na pas de commencement, ni par consquent de fin, et sera alors une existence ronde et parfaite. Voil comme il lexprime: Inconcevable le commencement ; do cet amour ces choses rondes. On est tent de voir la perfection l o il ny a pas de commencement. [p. 95] Nous retrouvons linconcevabilit du commencement aussi chez Patchogue, mais alors en tant que proposition inacceptable . Elle est une indication de la conception de la vie nihiliste de Rigaut. Dans son optique, aucune action na de sens. Car action signifie commencement et tout commencement, dit-il, est inconcevable. Lcrivain sexplique: Aucun commencement ne peut satisfaire ; cest aussi parce quun esprit un peu honnte marche reculons, part de la fin qui, elle, est lgitime. [p. 95] Cest dire quavancer nest pas lgitime et que seul le recul peut ltre. En ralit, la fin est conue comme la fin ultime : la mort. La mort serait alors lgitime, mais pourquoi ?
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parce quils ne sont pas marqus par la cicatrice de la

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Il se peut que cet tat intact, symbolis par le temps davant la chute, est aspir par Rigaut parce que lhomme navait pas encore pris conscience du bien et du mauvais et vivait alors navement. 125 Kay les a runies dans une section part quil nomme commencement, fin , ses deux mots figurant dans chacune de ces rflexions.

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Si nous retraons le fil de sa pense, nous pourrons supposer que la fin ultime est lgitime parce quelle est lunique donne, lunique vrit de lexistence humaine. Elle ne peut tre nie. Dans le raisonnement de Rigaut elle remplace toutes les fins, toutes les illusions, et tous les buts. La mort qui attend la fin rend toutes les actions et les ambitions demble futiles, insenses. Rigaut nexplicite pourtant pas son nihilisme. Une seule rflexion qui y rfre est : Il nchappe personne que ladage Tous les chemins mnent Rome est une sorte de calembour, Rome ne pouvant signifier que Mort, quon a retourn. [p. 91] Dans son tmoignage dans le procs Barrs, Rigaut est plus explicite : Il ny a rien de possible . Edmond Jaloux remarque que Rigaut tait souverainement intelligent126 , trop intelligent en fait pour se faire des illusions sur la vie. Jaloux constate dans le mme article : A un certain degr de clairvoyance, la mort seule est possible. Tout ce qui existe ne russit le faire quen sappuyant sur une part de rhtorique ou de jonglerie. Rigaut ne faisait pas de jonglerie, il nadmet pas dautre vrit que celle de la fin ultime. Il nest pas tonnant que Rigaut regrette en quelque sorte dtre n. Le nombril est le signe du commencement de la vie humaine: Dupe de mon nombril, o je me permets de voir un commencement. [p.96] Il dsigne le commencement dune vie avec toutes ses ncessits et choix. Il existe dans luvre de Rigaut toujours ce dsir dune perfection de lexistence, donc sans ncessits et sans choix, et sans la conscience de ceux-ci. Le saut travers le miroir exprime ce dsir, du mme que son bauche indite Rcapitulation, o le hros Clamacor tait mort de stre voulu arracher le nombril [p.19] . Lexistence parfaite nest alors gure distinguable de linexistence. Ses premiers propos publics, Rigaut les a baptis amorphes . Son existence idale est, parat-il, aussi amorphe. Il la dpeint ainsi : Je recommence. Cest comme si jtais seul au monde. vnements de moi seul ns, de moi seul visible ; la glace en oublie de reflter mon image. Nu, jusqu avoir perdu chair, os et toute consistance. Baignant sans effort (non pas au cur dun pauvre Rigaut) au cur des choses. [p. 15]
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Cet tat parfait est dpourvu de conscience et de mouvement. Une existence qui ne prsente pas les proprits dune existence humaine. Elle est sans consistance, donc amorphe, sans glace ni monde autour, donc inconscient, sans gravit, donc immobile. Proprement dit, cest un tat sans conscience rationnelle:

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Edmond JALOUX, Sur les Papiers Posthumes , Les Nouvelles Littraires, 1934, in crits, p. 210. Ce passage suit les deux alinas desprit dadaste qui sont louverture de sa premire publication, les mots Je recommence sont symboliques pour ce dsir de renaissance.

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My voici. Jy suis. Ici au sein de cette conscience, jemplis mes poumons dun oxygne consumpteur mais qui rend lair, ailleurs, irrespirable. Hors de cette puret tout est gal, toutes valeurs gales et il nimporte pas que je sois ministre ou portier. [p. 15] Lexistence idale est parfaite. Qui plus est, elle peut seulement tre conue dans lesprit et elle est alors une existence spirituelle. Cest une existence qui nest quessence et elle est impossible raliser. Pourtant elle ne perd gure de son attrait au cours de sa vie. Cette puret implique que lexprience de la vie serait une corruption. Quant Rigaut, il demeure homme. Il ny a pas moyen de vivre dans la puret dpeinte dans Propos Amorphes. Toutefois, il est vrai que Rigaut a limpression que sa vie est amorphe et abstraite, impliquant par ces mots que sa vie suit son cours malgr lui. Autrement dit, il demeure spectateur dans sa propre vie. La rupture, ou le dtachement, entre lui et la vie, Rigaut le constate maintes reprises: Le plus soigneusement que jexamine mes souvenirs, je ne dcouvre aucun moment que jaie fait quelque chose. De ce verbe orgueilleux, je nen comprends plus le sens. [p. 103] . Et : Pourquoi, de toutes les choses qui me sont arrives, est-ce celle-l o ma participation est rigoureusement nulle, que je me rappelle le plus souvent ? [p. 110] . Sa vie est comme une toile faite de peinture rsistante. Il narrive pas se dpeindre, laisser des traces. Une des Lignes, publie dans la revue amricaine The Little Review qui autrement serait reste obscure, sclaire en vue du manque de familiarit que Rigaut a avec la vie et les choses passes : Je nai jamais ri quen riant, cest une maladie de la mmoire. [p.82]. Inversement, la vie narrive pas non plus simposer sur lui. Il se plaint Simone : Il ne mest videmment rien arriv de sensationnel. Les vnements se fichent de moi. [Lettre dd. fin 1917, p. 160] Cest bien sr une expression dennui inn, dont nous reviendrons plus loin. Le rond, objet de son amour, symbole du vide et du cycle, est comme le logo spirituel de Rigaut. Labstraction de sa vie en est le caractre principal : Je ne me sens vivre qu partir de linstant o je sens mon inexistence. Jai besoin de croire mon inexistence pour continuer vivre. [p. 99] . Ceci vaut aussi pour son concept de personnalit. Il se sent aussi vide que le chiffre nul. Au sens propre ainsi quau sens figur. La mtaphore approprie quil emploie pour dsigner son caractre abstrait est le signe chimique de leau: Je prononce mon nom, je dis je et jvoque aussitt un personnage vrai dire aussi fantomatique / abstrait / arbitraire, que leau se reconnat dans le signe H2O, plutt que sous forme de grle, de torrent, etc. [p. 99]

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Maintes sont les endroits o il rfre lui-mme comme un personnage au lieu dune personne . Il ressentit lui-mme donc vritablement comme quelquun sans dimensions personnelles, comme un personnage fantomatique . Aussi transparente, inodore et amorphe que de leau. Si nous poussons plus loin cette comparaison avec leau en reliant ses prmisses philosophiques quil est seulement lgitime de reculer partant de la fin, nous pouvons supposer quil aspirait circuler naturellement vers son origine comme leau dune rivire coule toujours vers la mer, son point de dpart. Cest le dsir de relier de faon naturelle le commencement et la fin. Cest dans le sens de dsir de parfaire le cycle de la nature, quil faut comprendre lun des ses aphorismes caractristiques : Je serai mon propre savon [p. 87] . Rigaut, au lieu de terminer sa vie, dsire plutt seffacer. Mais est-ce que lhomme peut choisir de ne pas tre, comme Rigaut le dsire? La question si lhomme a un choix dtre ou de ne pas tre a t exprime par le philosophe franais Vladimir Janklvitch qui baptise ce dilemme un dilemme de dtermination, dtermination signifiant le choix de se consacrer la vie. Il le verbalise ainsi : Cest le cas de le dire, toute dtermination est une option, et par consquent une ngation. Ici il faut choisir : ou bien tre en fait, et ntre ce que lon est, ou tre infiniment, condition de ntre plus rien. De l notre trouble et notre amertume. Dieu seul, peut-tre, naurait pas choisir, et cest mme en quelque sorte sa dfinition que dtre ensemble linfini et leffectif, lessence et lexistence.128 Ceci fut le dilemme de Rigaut. Le sans origine de Rigaut gale le sans dtermination de Janklvitch. Son dsir dtre sans origine, suppose que Rigaut a choisi loption non dtre mais d tre infiniment . Que de lamertume entre dans ce choix, la proposition Lorgueil amer le souligne. Dtermination, selon Janklvitch, signifie choisir de ntre ce quon est et se satisfaire de ce quon est. Lorgueil de Rigaut est provoqu par le fait que Rigaut se sent lev au-dessus de la ncessit de dtermination. Mais il est amer parce que quil signifie, dans les mots de Janklvitch, quon nest plus rien. Lindtermination est amre parce quelle promet au premier abord une vie infinie, mais se rvle vid. Dans les mots de Rigaut: tout ce bouffi sonne creux. En terminologie, il y a de nombreuses analogies entre Janklvitch et Rigaut ; lamertume est lune deux. De plus, les deux auteurs impliquent tous les deux Dieu dans
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Vladimir JANKLVITCH, LAventure, lennui, le srieux, Paris, Montaigne, 1963, p. 88.

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leur raisonnement, et pour la mme raison. Rigaut dit dans une rflexion, en presque les mmes mots que Janklvitch, que ce dilemme humain de dtermination ne se prsente pas pour Dieu: Dieu soi lou, il na pas choisir ou prfrer. Il ne peut sagir de reprendre ce que jai dit ou fait hier, ni dtre ceci plutt que cela, mais dtre tout ce que je suis. [p. 151] Nanmoins, Rigaut ne peut pas se dbarrasser du dilemme. Il nest pas Dieu, il a choisir et prfrer, faire une interprtation de sa vie. Linterprtation ou la dtermination en soi est le problme vital. Car choisir implique penser, et penser amne le doute. Le doute rend le choix plus difficile. Au procs Barrs Rigaut dveloppe: Lintelligence mne invitablement au doute, au dcouragement, limpossibilit de se satisfaire de quoi que ce soit. [p. 28] Sa phrase rpte plusieurs reprises Lenvers vaut lendroit. [p. 60] est une expression de la mme pense. Le choix pour lui est une chose arbitraire : Dans aucune circonstance, de quelque faon que jaie ragi, je ne pense que jaurais pu ragir dune faon tout fait oppose. [p.110] . Le doute marquant tout ce que Rigaut fait, le rduit, dans son optique, un personnage arbitraire. Apparemment, Rigaut essaye bien de se dterminer, toutefois sans y arriver. Que cette indtermination de sa personne ne lui tait pas indiffrente, et quelle tait mme la cause dun certain dsespoir, ce passage, griffonnais htivement par Rigaut sur un bout de papier, le souligne : De tout ce que jai pu faire, avec indolence ou avec vivacit, je naperois rien qui nait pu tre absolument diffrent, rien qui vienne de moi-mme pouss par un esprit de fatalit et qui et rvl le caractre authentique de mon personnage. Jaurais toujours pu agir autrement et rester le mme. [p. 110, 111] Lindtermination de Rigaut envers sa vie et sa propre personnalit se rvle proprement dans ce qui devait tre sa premire histoire raffine Lord Patchogue. Hors le fait quil nest pas arriv mettre terme cette histoire (fait reprsentatif pour lambigut de son ambition littraire), la perspective mme dans cette histoire est un facteur ambigu. Cest que le point de vue nest pas fix. Les fragments sont alternativement crits dans la premire et la troisime personne singulire, cdant la parole tantt au protagoniste tantt au narrateur. Au fur et mesure que lhistoire progresse ses deux voix deviennent interchangeables. Il en va de mme dans lintrigue de lhistoire, o Patchogue cde sa voix celle de son image. Ce manque de choisir un perspectif fixe de lcrivain Rigaut reprsente en quelque sorte le manque de rgie de Rigaut sur sa propre vie. Il y a une grande barrire entre Rigaut et le spectacle de la vie. Il nest pas intgr dans le monde autour de lui. Laspiration de devenir aussi immobile quun objet, de devenir chose entre les choses sexplique aussi comme expression du dsir dintgrit.

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En effet, la dsintgration est cause primordialement par la conscience quil a de cette dsintgration. Cette ide est exprime clairement dans Lord Patchogue. Patchogue doute de son existence parce que son reflet dans le miroir en est un rappel continu. Lide que la conscience de lhomme cause de lloignement envers le monde qui lentoure, est labore amplement par Albert Camus une dcennie plus tard. Chaque homme, remarque Camus dans Le mythe de Sisyphe, est tt ou tard confront labsurdit de la vie qui est Ce divorce entre lhomme de sa vie, lacteur et son dcor129 . Rigaut quant lui semble profondment atteint par cette absurdit, absurdit rendue encore plus absurde parce quon en est conscient. Ces mots de Camus auraient pu tre prononcs par Patchogue pos devant le miroir: Et quest-ce qui fait le fond de ce conflit, de cette fracture entre le monde et mon esprit, sinon la conscience que jen ai ?130 . Le dsir de sintgrer dans ce monde duquel on se sent spar est soulign par Rigaut dans Propos Amorphes, et reconnu et expliqu ainsi par Camus: Si jtais arbre parmi les arbres, chat parmi les animaux, cette vie aurait un sens ou plutt ce problme [si la vie a un sens] nen aurait point car je ferais partie de ce monde. Je serais ce monde auquel je moppose maintenant par toute ma conscience et par toute mon exigence de familiarit. Cette raison si drisoire, cest elle qui moppose toute la cration.131 Limmobilit est, hors de lamorphisme, une caractre de lexistence de chose laquelle Rigaut aspire : Fatale, valide et lgitime Immobilit [] Moi le plus bel ornement de cette chambre aussi vivant que la lampe et que le fauteuil ! [p.15] . Dans le dsir de cette existence, Rigaut fait, semble-t-il des essais de sobjectiver soimme: Limmobilit des objets me fascine. Je regarde le fauteuil jusqu me prendre pour lui. Erreur tout mouvement. [p.100]132 Pour Rigaut la conscience fut une prison. Par moyen de son alter ego Patchogue il essaye fictivement dbrcher cette captivit. Dans lhistoire fictive le saut travers le miroir nest aucun recours. Le saut ne change pas essentiellement son existence. A quel point sa conscience fonctionnait comme une prison, est apparent dans ce passage : Je tiens pour ma plus cruelle disgrce une triste disposition : impossibilit de me perdre de vue si jagis. Non que jaie comme un particulier contrle,
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Albert CAMUS, Le mythe de Sisyphe. Essai sur labsurde. Paris, Gallimard, 1998, p. 20. Ibid., p.76. 131 Loc. cit. 132 Possiblement ces tats de dpersonnalisation peuvent tre provoqus par mditation, nous supposons quils peuvent aussi tre provoqus par les drogues, telles que lhrone, ou lopium ; drogues que Rigaut avait dans les dix dernires annes de sa vie lhabitude dabuser.

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matrise de moi-mme, mais je me vois agir ; jai sans cela une espce de glace et tout sorte de baromtres et autres compteurs o je lis ma temprature, mon ennui ; mon nom est sans cesse crit devant moi avec les cinq ou six graphiques les plus caractristiques que je crois tels de mon personnage [] Je nai jamais perdu connaissance. [p. 175] Sa conscience est la fois conscience morale et conscience de soi. Elle est manifestement prsente dans lesprit de Rigaut. Cette conscience est cultive et analyse dans ses crits, elle en constitue mme lune des particularits distinctives. Cest justement ce dtachement avec sa personne et lanalyse de soi-mme que Martin Kay loue: lextraordinaire distance avec soi-mme, avec les autres qui semble marquer son uvre dune indiffrence souveraine.133 Bien que cette indiffrence soit sa marque de distinction, elle est aussi un problme insurmontable. Il nest pas tonnant que Rigaut dessine le miroir, symbole de cette conscience cultive, comme la prison la plus authentique . La prison est authentique dabord parce quelle est naturelle. La conscience fait partie de tout homme, et tout homme y est lunique propritaire. Nous ne pouvons pas lattribuer quelquun dautre. De plus, la prison est authentique car elle constitue le cadre de notre identit. Les glaces, dit Rigaut, sont faites pour rappeler chacun son identit [p.51] . Il en rsulte que la conscience est une prison authentique car elle est indissociablement lie soi-mme.

2.4 Lennui et le dilemme tre ou ne pas tre

Labsurdit et le doute dauthenticit sont complts par un dernier sentiment lmentaire, dont Rigaut fait mention dans Propos Amorphes : le sentiment dennui, accompagn dun sentiment de mdiocrit. Le fait quil se considre comme rat est mentionn, nous lavons vu, dans la correspondance avec Simone Kahn. Son ennui est un sentiment prpondrant, qui laffect depuis sa jeunesse et qui dcide attitude et ses activits. Janklvitch dcrit lennui de faon philosophique dans LAventure, lennui, le srieux : Lennui, laissant vif notre existence, nous dcouvre le point prcis o tre et Non-tre sidentifient : tre parce que jamais notre dure na t plus spacieuse ni notre existence plus ample et plus volumineuse : et Non-tre
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Martin KAY, crits, p. 10.

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parce que tout le bouffi sonne creux. En somme lalternative de Hamlet est un dilemme, - car tre ou ntre pas, cela revient au mme ! Tandis que la conscience cartsienne, dans lacte mme de douter, prouve le plein, [] de toute ngation, la conscience ennuyeuse, gonfle de non-tre, prouve plutt linanit de ce qui devait tre laffirmation la plus positive.134 Lindtermination domine la pense de Rigaut, en tant que sujet de sa pense et en tant que trait fondamental de sa nature. Le mme genre dindtermination rentre en jeu dans le sentiment dennui. En ralit, lennui est lexpression de ce sentiment indtermin qui se trouve entre tre et non-tre, selon Janklvitch. Lennui, et son antonyme, le plaisir, sont les thmes principaux des deux textes denvergure que Rigaut publie pendant sa vie : Je serai srieux comme le plaisir et Roman dun jeune homme pauvre. Lord Patchogue est le modle de ce que Janklvitch appelle une conscience ennuyeuse . Rigaut considre lennui lorigine de son existence ou non-existence en affirmant: Lennui est ltat pur . Quest-ce que lennui? Quest-ce quune conscience ennuyeuse? Pourquoi lennui est-il pour Rigaut ltat pur et comment le sentiment dennui correspond-il la philosophie du non-tre et la conscience morale de Rigaut ? Dabord, lennui est le manque denvie. Cest le sentiment qui reste quand il ny a plus dautres sentiments ou motions. Mais la conscience ennuyeuse est atteinte dun manque denvie au sens plus large. Elle est le constat que Rigaut fait propos de Patchogue quil na pas envie davoir envie [p.58] . Cette phrase trahit somme toute, le dsir ne pas avoir envie de vivre. Si le dilemme de dtermination se prsente tout homme, comme Janklvitch latteste, lennui se prsente celui qui choisit lindtermination. Lennui se prsente celui qui ne choisit pas, ou qui choisit de ne pas choisir, comme Rigaut. La relation entre lennui et lindtermination est ainsi tablie par Janklvitch. Lennui est le plus indtermin des sentiments, ou mieux lindtermination elle-mme faite sentiment 135 . Lennui est donc le ressentiment physique du dilemme philosophique dtre ou non-tre. Il est, plus prcisment : le point prcis o tre et non tre sidentifient. Chez Rigaut ce dilemme constitue son dilemme personnel. Toutes les caractristiques sommes par Janklvitch comme tant expression dune conscience ennuyeuse sont manifestes dans les crits de Rigaut. La conscience ennuyeuse est gonfle de non-tre chez Janklvitch et concavit ou bouffi chez Rigaut. Ses crits sont en somme les rsonances dune conscience profondment ennuyeuse. Faisons linventaire des principales caractristiques de lennui.

134 135

Vladimir JANKLVITCH, Laventure, lennui, le srieux, Paris, Montaigne, 1963, p. 115. Vladimir JANKLVITCH, op. cit., p. 72.

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Lennui, en tant que maladie, nest pas un tat passager, au contraire, il est latent, se maintient et son origine reste obscure. Il est la cause de ses propres causes !136 selon Janklvitch. Dans les lettres que Rigaut crit pendant la guerre, ses premiers tmoignages littraires, Rigaut fait constat dennui. Il rsume : Je mennuie, je me trouve ennuyeux, je subis mon ennui ; je crois bien que je suis rat. Mme en plein guerre, il soupire : Il narrive rien. . Quelques annes plus tard, dans la priode dada, il rdige un court texte propos de son enfance, dans lequel il reconnat justement que lennui est la cause dennui, quil est intrinsque, sans avoir de cause vidente: On distingue mal quels accidents ou quelle absence daccidents, on doit de le retrouver la vingtime anne, languissant, veule, en butte on ne sait quelle espce dennui autogne. Lennui est conu comme une maladie, autogne donc fatale, bien avant que sa vie puisse commencer. Une exclamation comme celle cite antrieurement : Les vnements se fichent de moi est lexclamation dune conscience ennuyeuse. Pour les vnements valent peut-tre les mmes propos que Janklvitch exprime au sujet de la notion philosophique de linstant, savoir quils entretiennent le courant du devenir 137 . Les instants, et les vnements, sont alors la mutation de la vie. Sans vnements, la vie se prsente Rigaut comme une entreprise monotone de laquelle il ne fait pas partie. Les analogies entre les propos de Rigaut et Janklvitch au sujet de lennui et de lindtermination personnelle, sont frappantes. Nous sommes emmens considrer Rigaut comme l homme de lennui , de Janklvitch. Il convient de citer intgralement la description de Janklvitch de cet homme de lennui car elle

ressemble tellement les constats que Rigaut fait chez soi-mme: Lhomme de lennui ne se voit plus au centre dun espace trois dimensions [], le moi lui-mme a cess dtre ce centre perspectif privilgi, incomparable, dont les moindres dplacements bouleversent les proportions du monde visible ; il se sent chose entre les choses, corps indiffrent parmi dautres corps, et sur le mme plan, et sans nulle promotion personnelle ; il nest plus ce sujet intrieur soi qui dtient, en face de la nature entire, un systme de rfrence absolu. Et pourtant, ironie du sort ! il garde une conscience pour souffrir et pour se voir ainsi rintgr dans le droit commun de lexistence universelle. Redevenir chosepasse encore ! mais pourquoi faut-il quil le sache ? pourquoi cette conscience superflue ?
138

136 137 138

Ibid., p. 17. Ibid., p. 59. Vladimir JANKLVITCH, Laventure, lennui, le srieux, Paris, Montaigne, 1963, p. 133.

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Dabord la description le moi lui-mme a cess dtre ce centre perspectif privilgi semble trs appropri pour dsigner le moi dpersonnalis de Rigaut qui se voit sur le mme plan que les objets. Aussi les propos suivants antrieurement cits de Rigaut: je naperois [] rien qui vienne de moi-mme pouss par un esprit de fatalit et qui et rvl le caractre authentique de mon personnage renvoient-ils la perte de ce centre perspectif privilgi. La description de Janklvitch nanmoins souligne encore leffet dpersonnalisant de cet tat objectif de lennui. Si familier que soit ce sentiment de lennui, et du nant soit, il demeure un sentiment qui nest pas naturel. Rigaut au moins reconnat quil y a de lironie dans la familiarit du nant. Il le verbalise ainsi : Un nant familier, tez votre pelure, vous tes ici chez vous. [p.118] Quand Patchogue est disparu derrire la glace et il ny a plus de possibilit de retourner la bonne ct du miroir, il remarque ironiquement : Jamais je ne me suis senti si naturel. [p.64] De plus, la parole dune jeune amricaine, peut-tre sa femme Gladys, voqu avec admiration propos dun ami Hes so impersonal [p. 132] , allait au cur de Rigaut, dclare-t-il. Nanmoins Rigaut peut bien se moquer de son manque de personnalit, dans ses manuscrits il se dfend parfois de son attitude qui passe, apparemment, comme affect : On me le reproche assez, je manque de naturel. Tant mieux si je manque de naturel ; je ne suis affect non plus, mais je me demande ce quil faut faire. [p.107] Sans doute est-il trop conscient de ses actions pour une prsence naturelle, mais pour lui sa contenance est, forcment, naturelle. Si ce nest pas coquetterie quon peut lui rapprocher, au moins ce serait de lironie. Jacques Porel la entrevu. A propos de son ami Rigaut il dit : Il narrivait pas prendre son aventure au srieux. 139 Dans Propos Amorphes, Rigaut conclu amrement ce que son attitude de dtachement lui a apport: Me suis-je assez moqu des mots cur et me pour dcouvrir avec pleur, un beau matin, quil ne men restait plus ! Je nimagine rien daussi sec que moi. Je ne tiens personne ni rien. Je nattends rien. [] Il ny plus aucune vie en moi. En dehors de lennui je ne me trouve pas, je nai pas de place. [p.16]

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Dans ses mmoires Porel se rappelle ces mots quil prononait Rigaut quelques jours avant le suicide de celui-ci Encourag par la gaiet de sa chambre, la majest des arbres entrevus par les fentres, je tchai de lui prouver quil fallait tre srieux, que Jacques Rigaut navait plus le droit de se moquer de Jacques Rigaut. Fils de Rjane, in crits, p. 201.

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Il nest pas tonnant que Rigaut ft considr comme le dit son ami Man Ray dandy entre les dada 140 . Man Ray tait dopinion que Rigaut tait beau dans la mesure quil aurait pu devenir une vedette du cinma. Le jour dune rencontre, il dcrit Rigaut ainsi: Comme toujours il tait impeccablement vtu : des vtements bien coups, un feutre fonc, un col blanc empes, et une cravate au dessin discret.141 Mais la diffrence entre lui et un dandy est que Rigaut garde une conscience (morale) vis--vis de lui-mme. Il se rend conscient de sa contenance, son ennui. Il griffonne un avertissement face lhomme qui sennuie: Imprudence : lhomme qui bille devant sa glace. Qui des deux se lassera de biller ? [p. 51] Certainement est-il imprudent de manifester une telle indiffrence face lui-mme. Rigaut reconnat un danger dans le pratique de ne pas saccorder dintrt. Ce nest pas le seul commentaire thique quil sadresse. Lord Patchogue cherche la rponse au dilemme dordre thique : comment mener une vie en accordance avec une nature qui est dtache de cette vie? Lauthenticit de ce dsir de vivre moralement est exprim par Patchogue par la phrase : Je suis un homme qui cherche ne pas mourir. Une phrase qui rsonne dans loeuvre de Rigaut. Elle implique quil fait tout ce qui est dans son pouvoir pour essayer de vivre. Si vivre est rduit essayer de ne pas penser la mort. Alors la remarque de Jacques-mile Blanche que Lide morale harcelait Rigaut142 parat bien justifie. Le vocabulaire de Rigaut en tmoigne: doute de la lgitimit de son existence, doute de la sincrit , la puret du non-tre, la lchet de Patchogue, etc. Trouver une rponse ses doutes morales est une obsession. Une phrase de Rigaut qui appartient la tradition orale rsume sa proccupation: Je suis un personnage moral [p.83] . Il entend par l quil a beau tre un personnage, mais un personnage dot dune conscience. Lennui implique aussi dans le point de vue de Rigaut une dfaillance humaine. Rigaut nanmoins se distingue par lennui. Avec ironie et perversit, il fait comme Lord Patchogue de la lchet une vertu , et il en va plus loin. Rigaut qualifie lennui la vrit, ltat pur . Lennui, explique-t-il, est le seul tat affectif qui est lgitime . Tous les autres tats affectifs sont provisoires et rversibles , part lennui, car : Lennui cre le besoin de lennui. Ennui lgitime. [p. 92] Il en va plus loin en disant que Cest lennui quon reconnat un homme ; cest lennui qui diffrencie un homme dun enfant. [p. 92] Lennui est pur et lgitime dans son thique.
140 141

Man RAY, Belicht geheugen, Amsterdam, De Arbeiderspers, coll. Privdomein, 1996, p. 261. Notre traduction. Zoals altijd was hij volmaakt gekleed : goed gesneden kleren, een donkere vilthoed, een witte gesteven boord, en een das met onopvallend dessin. Man RAY, op. cit., p. 261. 142 Jacques-mile BLANCHE, op. cit., in crits, p. 203.

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Dans les notes, Kay a ajout un passage dans lequel Rigaut dveloppe encore son ide sur lennui. Rigaut lcrit probablement dans la priode dada. Il explique leffet salutaire de lennui : Lennui met en marge de la vie plus que livresse, autant que le sommeil. Cest une faon de perdre connaissance, et au moins de perdre provisoirement la connaissance du personnage quon est tous les autres moments de la vie. [p.265] Tout comme ltat amorphe dcrit dans Propos Amorphes est agrable, lennui lest aussi. Justement par le fait que la connaissance, la conscience est dbranche. Vraisemblablement ltat visionn dans Propos Amorphes est une vision potique de lennui. Lennui, pour Rigaut, est aussi pure parce quil lui rend inconscient et indiffrent face au monde et face a lui-mme. Cest cette indiffrence qui est une grce en tant que tat vcu mais une imprudence quand il y songe rationnellement. Lennui en tant quindicateur dune existence adulte dans les yeux de Rigaut, revient dans le texte indit Madame X. Lennui parat une faon de sidentifier lautre: Comme certaines personnes sont rassembles par leur amour commun pour Debussy, les voyages ou les tailleurs anglais, et aussi comme certains hommes aiment les blondes out dtestent les Juifs, je suis sensible aux gens qui sennuient. Lennui et la neurasthnie, que je ne suis pas prt confondre, me plaisent au mme titre quune grce morale ou physique. Lorsque je dis dune personne cest quelquun qui sennuie bien , cest que je veux en faire lloge et lorsque je demande : Est-ce que cette personne sennuie beaucoup, je veux faire entendre Croyez-vous que cette personne me plaira ? . [p.124] Lennui serait alors grce morale , et mme physique . Lennui est salutaire parce quil est un sentiment autogne , donc naturelle. Lennui excuse lhomme qui se lasse des ncessits de la vie. La vie est dpourvue de sens mais le constat suffit. Cest que lennui est un vide qui est suffisant en soi. Lennui est la fois tout et rien, et comme dit un autre auteur daphorismes, mile-Michel Cioran : [lennui] convertit la vacuit en substance, il est lui-mme vide nourricier. 143 En ceci lennui peut tre une grce.

143

mile-Michel CIORAN, Syllogismes de lamertume, Paris, Gallimard, coll. Folio-Essais , 1986, p. 59.

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Janklvitch quant lui rfre lennui comme une maladie, ou bien mal du nant : Invisible maladie qui tient simultanment de ltre et du non-tre ! Blessure illusoire, absurde et inexplicable dont il ny a rien dire, puisquelle est, par dfinition, le mal du nant.144 Lennui et le nant, Rigaut les met aussi sur le mme plan, sans quil y ait pour autant dindulgence dans le nant. Il nen fait pas de pomes, il le prend en considration. Il emploie le mot avec rticence, et deux occasions seulement. Dans Son Enfance il crit propos de lui-mme: La contemplation du nant (il sexcusait avec une gentille rougeur aux joues davoir recours de pareils poncifs) labsorbait. [p.17] Et dans une rflexion : Le nant menveloppait aussi sensiblement que leau sajuste au corps. Ce nest pas sans rpugnance que jemploie le mot, nant, cart de vocabulaire chez tout autre que moi. [p.118] La rserve quant ce mot nant quil considre peut-tre pompeux, est une vidence pour son ami Blanche qui reconnat Rigaut comme le plus scrupuleux des jeunes hommes. 145 Tout de mme, que contempler le nant est une affaire fort dpersonnalisante, cest ce que Rigaut dmontre dans une description dune visitation du nant146 Rigaut parle dune illusion qui se prend son corps et supprime un un ses dix doigts. Il poursuit : Jassistais lopration comme un tmoin insensibilis, conscient ; une phrase lue traversa ma mmoire en prenant son sens : Et plus je suis dpossd, plus je me possde. Je comprenais la lgitimit de toutes ces soustractions, jtais dpouill daffectations, dentorses, la puret ntait pas loin. Un bras me fut retir puis lautre, une jambe puis lautre. Ce cur qui ne bat que pour moi, disparu. Il ne restait rien et jtais toujours l. Mais les empcheurs de danser en rond font bonne garde ; lun deux se chargea de tout interrompre. Je dus me lever et je sentis mes deux jambes. Je jurai et jentendis un juron brevet. Tout tait recommencer. [p. 117] Si lennui, la contemplation du nant, est une grce morale ce nest pas avec cette contemplation quil peut remplir sa vie. Il y a une autre chose qui est permis parce quelle peut tuer le temps : le plaisir. Rigaut sabandonne pleinement aux plaisirs, cest144 145 146

Vladimir JANKLVITCH, op. cit., p. 71,72 Jacques-mile BLANCHE, op. cit., in crits, p. 203. Terme employ par Kay, crits, p. 117.

50

-dire, cots, alcools et stupfiants coucheries, bars et fumeries. [p. 17] Sa vie peut tre considre comme mondaine et superficiel mais le plaisir en tant que tel ntait pas frivole pour lui. Il en dit dans Son Enfance : Il avait pourtant cherch le plaisir, qui [] dut lui apparatre comme la pierre de touche propre validifier [sic] la vie. [p. 17] . Rigaut rvre le plaisir, comme quelque chose de sacre. La premire phrase de sa deuxime publication en dit long : Je serai srieux comme le plaisir . Dans ce texte il avoue davoir ridiculis de pas mal de choses, mais quil na pas russi se moquer du plaisir car: [le plaisir] se charge bien de vous rattraper et de vous entraner, avec deux petites notes de musique, lide de la peau et bien dautres encore. [p. 22] Le plaisir est alors la promesse de quelque chose de bon, dentranant. Surtout, le plaisir a la qualit dacclrer la vie. Rigaut, acclr.
147

daprs

Porel,

trouvait

que

tout

dans

la

vie

mritait

dtre

Porel dmontre dans son tmoignage sur Rigaut, limportance de la vitesse

dans sa vie: Cette vitesse, il la mettait dans tout [] Son rythme tait rapide, sa parole prcipite.148 Blanche explique que Rigaut fut phmre dans son apparence, comme une ombre, content davoir caus une impression dtranget149 . Pour se procurer des plaisirs, il lui fallait de largent : je sais les prix des choses, tous les plaisirs sont tarifs. Consultez la carte. Love to be sold. [p. 25] Dans le texte Roman dun jeune homme pauvre, Rigaut fait lloge de la richesse. La vitesse et la richesse se runissent dans un symbole : le Rolls Royce. Largent des autres maide vivre, mais pas seulement comme on suppose. Chaque Rolls Royce que je rencontre prolonge ma vie dun quart dheure. Plutt que de saluer les corbillards, les gens feraient mieux de saluer les Rolls Royce. [p. 24] La comparaison de Rolls Royce aux corbillards en dit long la rvrence que Rigaut leur apporte. Breton remarque propos de lamour de la richesse et vitesse de Rigaut : Il est toujours question de sauter dans un Rolls Royce, mais quon ne sy trompe pas, en marche arrire.150 Ce mouvement de recul correspond avec sa remarque que tout les dsir sloignent de moins en moins de la coquille . Cest une conception nihiliste de la vie mlange au hdonisme. La rvrence de la richesse nest pas uniquement lexpression du dsir de remplir une vie vide. Sa frquentation de milieux mondains et sa proclamation de devenir un imbcile trs riche taient aussi une rbellion contre le milieu littraire. Dans le texte
147 148 149 150

Jacques POREL, Fils de Rjane, in crits, p. 198. Loc. cit. Jacques-mile BLANCHE, op. cit., in crits, p. 206. Andr BRETON, Anthologie de lhumour noir, in crits, p. 188.

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Roman dun jeune homme pauvre quil publie dans Littrature en mars 1921, il dcrit comment, quand il aura trouv une fois une voiture rapide, il va craser les potes. Il les avertit : Attendez un peu que je sois lhomme le plus riche du monde et vous verrez qui sera prpos aux ignobles besognes chez moi ! Taisez-vous ! Les penseurs panseront mes autos ! Riez maintenant ! Ne sentez-vous pas le mrite de mes millions ; quils sont la grce ? [p. 25] Plus loin, il appelle la richesse mme : une qualit morale [p.26] . tre riche entrane avec soi tout un monde de classe, une socit dans laquelle rgnent, pour nen citer que quelques-unes dune longe liste de qualits rdige par Rigaut : les fourrures, la sant, les jambes, la dmarche, les cheveux, la soie [p.26] . Ce sont ses attributs de la richesse quils peuvent lui sduire ; et tre sduit cest avancer la mort encore un quart dheure. Penser au contraire est une besogne des pauvres, une misrable revanche [p.24] , dclare-t-il dans le mme texte. Rigaut se prsente alors comme quelquun qui ne pense pas, qui trouve honteux de travailler, et qui ne fait que dormir. Il est vrai quil sy affiche comme un dandy, proccup avec des choses rigoureusement diffrentes que ses amis littraires. Son comportement mondaine voque alors chez son pre littraire Blanche la pense suivante : Quand il [Rigaut] mamenait ses camarades dadastes, et que je comparais le visage latin, la tournure amricaine de Rigaut, avec les leurs, jtais conscient quil sengageait dans une voie qui ntait pas celle de son instinct. Qui laurait, Dada, ou le Ritz ? [p. 205] Dada ou dandy, aprs la fin du mouvement dada Paris, seul le Ritz occupait une place dans la vie de Rigaut, et il sabandonne jusqu la fin de sa vie dans la mondanit. Rigaut, dit Desnos, menait la vie quasi fastueuse dun fils de famille mais peu argent , nous lavons vu dans le premier chapitre. Il est vrai que Rigaut ntait pas argent. Il na pas un capital dpenser. Alors nest-il peut-tre pas tonnant que possder un jour un tel capital soit lobjet de ses rves. La chance de devenir soudainement le possesseur dune fortune revient dans plusieurs de ses textes. Retenons lexemple de lindit E.L. o le personnage E.L. a l ide fixe de trouver un jour un portefeuille oubli dans un taxi, bien videmment contenant un somme considrable. E.L. se livre chaque fois quil est dans un taxi passer ses mains sous les cousins. De plus, il joue chaque matin aux ds pour dterminer si ce sera le jour o il va trouver la fortune

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dsire. Rigaut naura jamais une telle fortune et sa vie tait, dans ses propres mots, une forme de parasitisme
151

2.5 Rigaut et lcriture Jcris pour vomir [p.150] , proclame Rigaut. Pour Rigaut lcriture nallait pas de soi. Edmond Jaloux, louangeur de lintelligence de Rigaut, remarque propos du talent dcrivain de Papiers posthumes: Il ne semble pas que Jacques Rigaut ait eu naturellement des dons dcrivain. Ou bien, il a tout fait, par horreur de la rhtorique, pour nen tenir aucun compte.152 En effet, laversion de Rigaut lgard de lcriture en gnral et lcriture de soi est trop forte pour dvelopper ses penses et les transformer en uvres littraires part entire. Le caractre restreint et fragmentaire de ses crits en dit assez long. Bien que la plupart des lettres publies dans les crits soient brves et concernent surtout son ennui sans pour autant tre plaintives, il existe une lettre ayant pour objet lart de lcriture et la rpugnance quelle suscite chez Rigaut. Dans cette lettre destine Simone il lui demande de lui envoyer un questionnaire sans lequel il ne pourrait tre laise quant aux propos qui touchent sa propre personne. Simone lui rpond en proposant une autre solution : tenir un journal intime. Rigaut son tour sinterroge sur les raisons pour lesquels les gens sintressent autant leurs propres mots. Il dclare que pour lui le moi a peu de valeur: Ce nest pas de la modestie, mais jai horreur de me mettre en valeur par une abondance, une uniquit de Je et de Moi [p.164]. Et il poursuit plus loin : Et jtends stupidement mon peu dimportance tout ce qui mentoure. Cest bien sr pour une grande partie son ennui que cette indiffrence est due. Le fait quil emploie tout de mme je et moi ici et l dans ses lettres est, se dfend-t-il, le signe de lintimit . Cette rticence rend ses aveux encore plus poignants. De mme quil ne se sent pas laise de parler de lui, il dclare dans cette mme lettre avoir horreur de gnralits et de maximes . Il donne pour raison : Lanecdote la plus invraisemblable mapparat plus pleine de vrit, plus enseignante quune gnralit taye sur les statistiques les plus rigoureuses ou fournie pas lesprit le plus comptent, le plus pntrant. [p.166] Les affirmations gnrales du fameux crivain de maximes, La Rochefoucauld, illustrent plutt la personne de lcrivain quils contiennent une vrit gnrale, daprs Rigaut. Il est vident que la mme chose vaut pour les aphorismes de ce dernier. Une proposition telle que Lennui, cest ltat pur
151

A la question pose par Breton pendant le procs Barrs, comment Rigaut, en condamnant tout, fait pour vivre, Rigaut rpond : Vivre au jour le jour. Maquereautage. Parasitisme. , crits, p.28. 152 Edmond JALOUX, Sur les Papiers Posthumes , Les Nouvelles Littraires, 1934, in crits, p. 213.

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est une vrit pour ceux pour lauteur dont lexistence est marque si profondment par lennui, au mme titre quune maladie. Il ny est pas non plus question dcrire de la fiction. Lidal des surralistes tait justement de dconstruire la limite entre la vie et lart. La littrature navait pas de valeur selon Breton, comme lexplique Leonid Livak if it was not supported by the writers attitude to life.153 Laphorisme de Rigaut: Un livre devrait tre un geste [p. 83] est une bonne illustration de cet esprit surraliste. Dans ses manuscrits privs, le sujet est le plus souvent la personne et la personnalit de Rigaut. Les textes quil crit pour la revue Littrature de Breton expriment au contraire aussi des ides dadastes et surralistes. Ce sont prcisment ces ides auxquelles Breton fait rfrence dans son Anthologie de lhumour noir. Il cite sur ce lieu un texte manuscrit de Rigaut quil a dans sa possession et dans lequel Rigaut rsume lidal de la littrature en tant que miroir de la vie, tout en manifestant sa dception dans quelques-uns des crivains renomms. Le titre du manuscrit, pas dpourvu dhumour, est Si a vous intresse : Qui est-ce qui nest pas Julien Sorel? Qui est-ce qui nest pas Nietzsche? Qui est-ce qui nest pas Juliette? Qui est-ce qui nest pas M. Teste? Qui est-ce qui nest pas Lafcadio? Qui est-ce qui nest pas un Homme Libre? Et la suite Stendhal. Nietzsche. Shakespeare. Valry. Gide. Barrs. [p. 43]

Rigaut en veut ces crivains car ils ne pratiquaient pas ce quils prchaient. Cest pour cela, et cause de leurs compromis lgard de la littrature, que notamment Barrs, Gide et Valry furent mpriss par les surralistes. Rigaut, quant lui, se fait objet de son criture. Cest la manque denvie, dambition et, possiblement, de talent et de sincrit qui lengloutissent. Pour le monde extrieur il semblait certainement, vu le petit nombre de publications, quil sennuyait et quil passait le temps avec des occupations superficielles tels que des collections de poux. Tout le monde identifia Rigaut dans le portrait que son meilleur ami fait de lui : La valise vide, et qui porte sur un jeune homme sans ambition et sans talent. Dans le film surraliste Emak Bakia154 de Man Ray Rigaut figure dans une scne. Il ouvre une petite valise et se met y enlever un par un des cols blancs empess, pour les dchirer et les faisant tomber par terre ensuite.155 Rigaut lui-mme se reconnaissait dans ce portrait comme lindique la lettre quil crit Collette Clment en 1928 : Peut-tre reviendrai-je
153

Leonid LIVAK, The place of suicide in the French avant-garde of the interwar period ., The Romanic Review, revue web, May 2000. 154 Nom de la maison au pays basque o quelques scnes furent tournes. Ce nom signifierait fous nous la paix en basque.

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un jour avec une surprise trs blonde (et malheur ceux qui en feront pas assez ou trop) sinon la valise vide [p.179]. Mais malgr sa rputation de dandy nihiliste, et son talage de rat-talon , il ressentait le besoin dcrire propos du sujet de sa difficult de vivre. Ceci est illustr lorsquil fait une tentative dcrire un journal, vers 1925 : Comme un homme quun sommeil indsirable gagne se cogne la tte, jcris. Dans un accs de sant, ce matin, jai dcid dcrire, et dcrire un journal. [] jai peut-tre une chance de trouver, de retrouver plutt, un moyen de respirer, ou, pour mettre la raison du mauvais ct, de perdre cette qualit dinertie. [p. 48] Aussi dune part lcriture de Rigaut lui fournit un remde contre lennui au mme titre que la drogue et les autres divertissements qui lui permettent de se dlivrer. Dautre part nous pouvons conclure quil recherche une faon de justifier sa mode de vie. Mme si son talent pour lcriture ntait pas vident, il nen tait pas moins passionn. Pour citer Roussy de Sales : Il avait la passion de la sincrit et il cherchait par la prcision de son style non pas tant faire de la littrature qu enserrer troitement la vrit. 156 Quil ne lche pas la ceinture mme quand il sagit denserrer sa propre nature, le constat suivant en est un des exemple les plus poignants: Je vais vous dire une bonne chose, la perte de la personnalit, cest la seule motion quil me reste. [p.101] Pour tre pote, proclame luard, Il faut effacer le reflet de la personnalit pour que linspiration bondisse tout jamais du miroir. 157 Mais la personnalit de Rigaut est reflte en continu par moyen de sa conscience. Il se trouve prisonnier de sa propre conscience, drame qui linspire en tant qucrivain. Linspiration et la posie, au contraire, sont au-del des capacits de Rigaut. Voil pourquoi son adresse ses amis : Vous tes tous des potes, mais moi je suis du ct de la mort. [p.109] est pleine de vrit et peut-tre considre comme la lgitimation de lincapacit de trouver dans le vie ce quil faut pour vivre. III LA VOCATION AU SUICIDE Aprs le suicide de Rigaut, ses amis surralistes rdigent la notice ncrologique suivante dans La Rvolution Surraliste :

155

Scne racont par Man Ray dans son autobiographie Self Portrait. d. hollandaise Belicht Geheugen, Amsterdam, De Arbeiderspers, 1996, p. 261 156 Raoul ROUSSY DE SALES, prface au Papiers Posthumes, in crits, p. 208. 157 Paul LUARD, prface Ralentir Travaux, cit par Van Spaendonck in Belle poque en anti-kunst, de geschiedenis van een opstand tegen de burgelijke cultuur, Meppel, Boom, 1977, p. 289.

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Lui qui navait pas song sans humour proposer aux familles amricaines riches de transformer sur les champs de bataille les croix de bois en croix de marbre, lui qui sest tu le 5 novembre 1929 dune faon parfaitement mthodique, Jacques Rigaut nattend pas de notre amiti les phrases quil et t lui-mme peu dispos prononcer sur une tombe.158 Blanche, citant cette notice dans son article sur Jacques Rigaut, remarque que les surralistes ont considr Rigaut comme un des leurs , mme si Rigaut ne faisait pas partie de leur mouvement. Cest d la fascination quils avaient pour ce personnage nigmatique. Cette fascination est base pour une grande partie sur son style de vie dtach, frisant celui des dandys, son humour noir et le mpris affich de la vie. Mais nous soutenons Michel Sanouillet qui affirme que la fascination des surralistes pour Rigaut est avant tout base sur la dsinvolture avec laquelle il abordait le problme du suicide 159 . Sanouillet tente dexpliquer la fascination de Breton : Breton, que cette question ne cessa jamais de tourmenter, devait boire les paroles de Rigaut lorsque celui-ci exposait oralement ou dans Littrature, sa thse du suicide gratuit, forme suprme du mpris humain lgard de la vie.160 Il est vrai que Rigaut, tout comme Breton, fut tourment par la question du suicide. La thse que le suicide thorique devient cette poque un phnomne de mode est aussi bien avance par Blanche161 que Sanouillet. Ce dernier soutient que on pourrait composer une guirlande de rflexions sur le suicide manant des individus mort involontairement 162 . Si des tudes concernant la proccupation des surralistes avec le suicide font dfaut, nous avons nanmoins trouv un article publi sur Internet par le professeur de luniversit de Toronto, Leonid Livak qui claircit ce sujet. Larticle sintitule The Place of suicide in the French avant-garde of the interwar period. 163 Avant de nous intresser aux ides de Rigaut, il convient dabord de considrer le tableau ci-dessous, tableau non exhaustif164, de modes dexpression concernant le suicide dans lentre-deuxguerres.
158

Cit par Jacques-mile BLANCHE, Sur Jacques Rigaut , Les Nouvelles Littraires, le 11 janvier 1930, in crits, p. 205. 159 Michel SANOUILLET, Dada Paris, op. cit., p. 158. 160 Loc. cit. 161 Jacques-mile BLANCHE, op. cit., p.205. 162 Michel SANOUILLET, op. cit., p. 158. 163 Leonid LIVAK, The Place and function of suicide in the French avant-garde of the interwar period, The Romanic Review, revue web, mai 2000.

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1919

Suicide prsum de Jacques Vach, dont les ides et le suicide taient une source dinspiration pour Breton.

1920 1920

Mars, tentative de suicide choue de Rigaut. Avril, suicide-act invent par Breton et Soupault pour une soire la Salle Gaveau, intitul Sil vous plat. La quatrime scne consistait du suicide public de lun deux, dsign par un tirage au sort. Ce spectacle ne fut jamais excut.165

1920 1922 1923

Disparition dArthur Cravan. Linvitation au suicide, Philippe Soupault. Le Grand cart, Jean Cocteau. Livak rsume: The hero of Jean Cocteaus novel follows the recipe for accidental suicide: he tries to die by simulating a drug overdose and contemplates the gratuitous nature of his act.166

1923

La Valise vide, Drieu la Rochelle, nouvelle inspire de Rigaut, le protagoniste Gonzague se prend la vie.

1924 1925

Mourir de ne pas mourir, Paul luard. En joue !, Philippe Soupault. La question du suicide est aborde de faon ironique. Roman inspir la fois de Rigaut, qui aurait suggr le titre, et Ren Crevel. Lironie serait lindication de ce que vers 1925 le suicide had become a commonplace in Dadaist and surrealist discourses and had acquired a set of rhetorical and situational clichs that could be ridiculed, ainsi, continue Livak, This novel confirms the place and function of suicide in the aesthetics and philosophy of the French avant-garde. 167

1925
164

Enqute : le suicide est-il une solution ? , La rvolution surraliste.

Pour la rdaction de ce tableau nous avons puis, hors de nos propres recherches, de larticle de Livak et de Surreal Lives, le livre dj mentionn de Ruth Brandon. 165 Aragon a t confi sur cette performance choquante, mais ne la rendu public quaprs la mort de Breton dans larticle intitul Lhomme coup en deux , Les Lettres Franaises, 8 mai 1968. Anecdote relat par Ruth BRANDON in Surreal Lives, New York, Grove Press, p. 145. 166 Leonid LIVAK, op. cit. 167 Leonid LIVAK, op. cit.

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1926

Les Faux-Monnayeurs, Andr Gide. Livak commente: We can only speculate whether Gide took on dadaist-surrealist suicidal aesthetics as part of the general discussion of the new children of the century in his novel or because he felt responsible for contributing one of its major traits (gratuity) and models (Lafcadio). 168

Dt. inconnue dition premire de revue davant-garde Le disque vert, numro spcial sur le suicide. 1926 chec et Mat, Ren Magritte. Une aquarelle reprsentant un jeu dchecs, un pion et un jeune homme qui se pointe un revolver sur la tte. 1926 La Mort difficile, Ren Crevel. Roman inspir de la vie de lauteur, le hros se suicide. Dt. inconnue Tentative de suicide de Louis Aragon. Cette tentative tait davance voue lchec len croire Livak: [] the drug dose turned out to be too weak. As a trained physician he must have know this.169 1928 Le trait du style, Aragon. uvre dans laquelle lauteur rflchit, entre autre, sur le suicide. 1929 1929 1930 1931 Suicide de Jacques Rigaut. Les enfants terribles, Jean Cocteau. Roman se terminant par un double suicide. Le suicide, mile Durkheim. tude sociologique sur le suicide. Le Feu follet, Pierre Drieu la Rochelle. Roman inspir de Rigaut et de Drieu luimme. 1932 1935 1945
168 169

Lart de mourir, Paul Morand. Essai de philosophie littraire traitant du suicide. Suicide de lcrivain surraliste Ren Crevel. Suicide de Drieu la Rochelle.

Ibid. Ibib.

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Livak constate dans son article que le suicide tait un mythe fondateur du surralisme. Cest d aux artistes que les surralistes ont choisi pour prdcesseurs. Ctaient des artistes qui reprsentaient un idal anti-social, anti-artistique et anti-existentialiste, comme le pote Arthur Rimbaud, qui aprs avoir crit son chef duvre, abandonne lcriture lage de vingt ans ; Lautramont qui ncrit quun roman dans sa vie ; Vach qui ne voulait pas se tuer en temps de guerre et attendait larmistice pour ster la vie, ou Cravan qui disparat dans un bateau fabriqu par lui-mme. Livak explique: The interpretation of their deaths [Cravan et Vach] constituted one of the founding myths of Dada and surrealism suicide as the ultimate act of aesthetic self-assertion and social and metaphysical transcendence.170 Il sensuit que le suicide pourrait tre une uvre dart tout comme un livre devrait tre un geste , pour citer nouveau Rigaut. La vie et lart dun homme devaient tre changeable. Le pote et critique littraire Alfred Alvarez le rappelle: for the pure Dadaist, his life and death were his art171 . Ceci vaut aussi pour la vie et la mort de Rigaut. Rigaut qui ne ngligea jamais son apparence, et qui malgr sa participation aux manifestations dada Paris, eut tout de mme la rputation de spectateur ; qui ne fut pas pote, et ne cra pas duvres dart, mais qui tait considr quand mme dada dans la totalit de son personnage. Le dadasme se trahit aussi dans les ides de Rigaut quant au suicide. Ce fut avant tout la proclamation libertine du suicide qui convenait aux ides que Breton stait fait ce sujet. Le suicide dada-surraliste tait cens avoir une signification plus large que la perte de la vie. Il devait tre galement une manifestation de la libert de lhomme de renoncer la vie, et un tmoignage de son mpris de la vie. La vie tait pour les dadas dpourvue de sens et sujet de moquerie tel les valeurs bourgeois. Alvarez explique comment et pourquoi Dada justement cause de sa proclamation du non-sens tait vou au suicide : Since Dada arose as a response to the collapse of European culture during the First World War, angrily asserting by its meaninglessness the meaninglessness of traditional values, then for the pure Dadaist suicide was inevitable, almost a duty, the ultimate work of art. This is Kirilovs 172 logic,
170 171

Leonid LIVAK, op. cit. Alfred ALVAREZ, The Savage God. A Study of Suicide, London, W.W. Norton & Company, 1990, p. 249. 172 Hros nihiliste de Les Possds (1898) de Dostoevski.

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but stripped of its redeeming despair and guilt and passion. For the Dadaists suicide would have been simply a logical joke, had they believed in logic. Since they didnt, they preferred the joke to be merely psychopathic. 173 Le suicide dada, en tant que plaisanterie psychopathique . Cette dnomination est due la rvrence du suicide de Vach qui se servait une overdose lui et deux amis, entranant la mort de lun dentre eux et la sienne. Voil le suicide en tant que acte gratuit, qui signifie un acte immotiv. Dans les thories de Rigaut sur le suicide il nest pas difficile de reconnatre les idals de mode de dada. Dabord Rigaut rdige dans sa priode dada un texte indit, dans lequel il projette une Agence Gnrale du Suicide [p.39] . Agence reconnue dit-il, dutilit publique et qui en change dun rglement financier offre enfin un moyen un peu correct de quitter la vie, la mort tant de toutes les dfaillances celle dont on ne sexcuse jamais. Ce texte na t dcouvert quaprs sa mort et cette agence est reste naturellement fictive. Ensuite nous retrouvons des ides dsinvoltes sur le suicide dans le texte Je serai srieux comme le plaisir, qui est dsign par Cirelli texte fondateur de son tique
174

. Rigaut, en effet, y dploie sa thorie sur lattitude quil faut adopter envers la

vie. Il sagit dune part dune attitude dadaste-nihiliste caractris par les moqueries des valeurs traditionnelles telle que lamiti et lamour. Mais, Rigaut y affirme, il narrive pas se moquer du plaisir, car celui-ci est la seule source dinspiration. Rigaut glorifie dans ce texte le suicide en tant que manifestation de la libert de lhomme tout en ajoutant lingrdient dada de la plaisanterie. Cette plaisanterie consiste en ne pas partir avant de stre compromis [p.20] . Rigaut proclame : on voudrait, en sortant, entraner avec soi Notre-Dame, lamour, ou la rpublique. Il esquisse deux suicides fictifs qui sont des exemples de compromissions : La premire fois que je me suis tu, cest pour embter ma matresse. Cette vertueuse crature refusa brusquement de coucher avec moi [p.22] , ce suicide est la compromission de lAmour. Et La deuxime fois, cest par paresse. [p.22] Celui-ci est la compromission de lAmbition. Ces suicides fictifs sont des plaisanteries psychopathiques par excellence. La plupart des suicids, Rigaut dclare-t-il ensuite, est victime des choses comme : le dsespoir la famille, largent, la pauvret, la sant [p.20] pour nen citer que quelques-unes. Il ny a de quoi fouetter un chat continue-t-il. Ces choses sont juste bonnes propager quelques ngligeables suicides-accidents [p.20] . Non, dit Rigaut dans un autre texte, Son Enfance, Si lon veut partir, il faut partir superbe, dtach et non comme une victime [p.17] . Lide du suicide dtach en tant quune
173 174

Alfred ALVAREZ, op. cit., p. 247. Laurent CIRELLI, Jacques Rigaut, portrait tir, Paris, Le Dilettante, 1998, p. 114.

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mort vraiment volontaire, trouve sans doute son origine chez Nietzsche. Jean Amry, philosophe autrichien, cite dans son tude sur la mort lue175 , les propos suivants de Nietzsche : Seul la mort dans des conditions infrieures est une mort involontaire, une mort au moment inopportun, la mort dun lche. Par amour pour la vie, il faudrait vouloir mourir autrement, libre, conscient, sans se faire surprendre par la mort. 176 Mais le suicide se prsente dans ce texte aussi sous un aspect plutt surraliste que dadaste. Rigaut y affirme sa thse clbre : Le suicide doit tre une vocation . Il parat que cette ide est ne aprs sa tentative de suicide choue. Il relate cette tentative la fin de ce texte177. Il le termine par cette conscience nouvellement acquise : Ce qui importait, ctait davoir pris la dcision de mourir, et non que je mourusse. Rigaut souligne ici limportance du suicide thorique, cest--dire quil considre le suicide en tant que leitmotiv de sa vie. La dcision de se tuer est le point de dpart pour le reste de sa vie. Dans un indit de cette priode intitul Espoir (description potique de sa premire tentative de suicide daprs Kay 178), Rigaut le traduit ainsi : Plus obscure quaucune nuit dapocalypse, surgit dfinitive, le Remde et la Connaissance ensemble, la plus secourable des possibilits. [p.17] Apparemment le suicide en tant que possibilit en un rconfort, et mme une libration. Le suicide thorique, Breton le dcrit dans son Anthologie de lhumour noir dans le chapitre traitant de Rigaut, comme suit : Le plus beau prsent de la vie est la libert quelle vous laisse den sortir votre heure, libert au moins thorique mais qui vaut peut-tre la peine dtre conquise par une lute acharne contre la lchet et tous les piges dune ncessit faite homme, en relation par trop obscure, par trop peu suivie, avec la ncessit naturelle.179 Mais dans le cas de Rigaut, lide du suicide est une dcision pratique. Le suicide est une condamnation mort de soi-mme qui laisse encore quelques temps vivre. Breton au
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Amry prfre le terme mort lue celui de suicide. Jean AMRY, De hand aan zichzelf slaan, Amsterdam/Antwerpen, Atlas, s.d., p.13. 176 Notre traduction. Alleen de dood onder minderwaardige omstandigheden is een onvrije dood, een dood op het verkeerde moment, de dood van een lafaard. Uit liefde voor het leven zouden we anders moeten willen sterven, vrij, bewust, zonder door de dood overvallen te worden. Cit par Jean AMRY, op. cit., p. 39. 177 Pour le rcit de cette tentative, voire p. 10 de ce travail. 178 Martin Kay, crits, p. 232. 179 Andr Breton, Anthologie de lhumour noir, in crits, p. 187.

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moins le conoit ainsi, dclarant non sans manquer du respect, dans son Anthologie de lhumour noir: Jacques Rigaut, vers vingt ans sest condamn lui-mme mort et a attendu impatiemment, dheure en heure, pendant dix ans linstant de parfaite convenance o il pouvait mettre fin ses jours. 180 Sans doute est-ce plutt la vocation du suicide que le suicide en tant que blague morbide qui attirait Breton. En mme temps, une condamnation mort procure aussi la libert de rjouir de la vie, avant quil soit temps de partir. Il est intressant de regarder la critique de ladaptation pour le cinma de Le Feu follet, par Louis Malle, datant de 1964, et lavertissement quelle a voulu donner au spectateur : Plus quun film contre le suicide, Le Feu follet de Malle est ltude dune personnage qui est pratiquement rsolue commettre ce suicide, mais, comme pour rassurer sa conscience, veut tenter lexprience ultime de se rconcilier malgr tout avec la vie, bien quAlain sache davance quelle sera infructueuse. Remarquez. Vu du thme, qui est priv de toute tendance positive et spirituelle, le film est dconseiller.181 Le suicide thorique implique que la dcision de se tuer est plus importante que la ralisation. Livak le rpte dans son article. Selon Breton, dit Livak, lartiste davantgarde vit forcment dans un tat de suicide thorique
182

. Il se peut que Breton

considrait limportance du problme philosophique du suicide, un problme sur lequel chaque artiste devait rflchir. Cest comme dira Camus plus tard : Il ny a quun problme philosophique vraiment srieux : cest le suicide.183 La rponse est importante, dit Camus, puisquelle va prcder le geste dfinitif. 184 La proccupation avec le suicide de Breton est de cet ordre-l. La proccupation de Breton est confirme du fait quil ouvre le deuxime numro de sa revue La rvolution surraliste sur une enqute sur le suicide :

180 181

Loc. cit.

Notre traduction. Mer dan een film tgen de zelfmoord is Malles Feu follet de studie van een personage, dat nagenoeg vastbesloten is, die zelfmoord te plegen, maar, als het ware om zijn geweten gerust te stellen, nog een ultiemen poging wil wagen om zich ondanks alles met het leven te verzoenen, al weet Alain vooraf, dat ze nutteloos zal zijn. Nota: gelet op het tema, dat van elke positieve en spiritualistische inslag verstoken blijft, is de film af te raden. , Gazet van Antwerpen, le 13 mars 1964. Archive du muse de film, Amsterdam. 182 Livak reprend ces mots de Breton qui concernent le suicide du pote avant-gardiste russe Maiakovksy. Leonid LIVAK, op. cit. 183 Albert CAMUS, Le mythe de Sisyphe, Paris, Gallimard, coll. Folio/Essais , 1998, p. 17. 184 Ibid.

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On vie. On meurt. Quelle est la part de la volont en tout cela? Il semble quon se tue comme on rve. Ce nest pas une question morale que nous posons : LE SUICIDE EST-IL UNE SOLUTION ?185 Aprs une tentative de suicide en 1920 choue, impulse, et trs dada car elle tait apparemment sans motives, Rigaut pendant le reste de ses jours, se met formuler une rponse la question de Breton cite ci-dessus. Il est vrai que la dcision prcde la dlibration. Ceci constitue la thorie centrale de lacte volontaire, dit Janklvitch, thorie qui tient la dcision pour lorigine vritable et non pour la consquence de la dlibration.186 Cette thorie doit valoir aussi pour le suicide dans le cas o il se veut un acte volontaire. Pour Rigaut, la rponse initiale, et impulsive, est oui. Voire la glorification du suicide en tant que le Remde et la Connaissance ensemble . Qui plus est, dans le texte Je serai srieux comme le plaisir Rigaut avance-t-il une attitude plus douteuse envers la dcision pour le suicide. Une attitude qui peut tre considre existentialiste avant la lettre car, vrai dire, dit Rigaut, il faut prendre la vie comme elle est, il faut vivre en se rendant compte quelle est vide de sens : Il ny a pas de raisons de vivre, mais il ny a pas de raisons de mourir non plus. La seule faon qui nous soit laisse de tmoigner notre ddain de la vie, cest de laccepter. La vie ne vaut pas quon se donne la peine de la quitter. [p.20] Dans ses crits privs, il est apparent que Rigaut tait plus en conflit avec la question le suicide est-il une solution ? que Breton ne le souponnait. La rponse de Rigaut sur cette question ntait pas si univoque quaurait souhaite Breton. Rigaut constate que rpondre cette question gale leffectuer : La faon de ne pas rpondre, cest de sentir le nud coulant de la question que seule la rponse empcherait de serrer! Donc la mort. [p. 98] En fait, la rponse logique de Rigaut la question pose par Breton est quune rponse dfinitive est impossible. En ceci il sapparente lexistentialisme ultrieur de Camus, qui explique quen rflchissant, mme absurdement cette question, on aboutit exclure loption du suicide. 187 Laspect existentialiste / absurdiste de la vie et de la pense de Rigaut a t signal par Alain et Odette Virmaux qui expliquent que Rigaut tait un personnage existentialiste avant la lettre : Avec une
185

Fvr. 1925. On avait ajout dans ce numro un fragment de texte de Rigaut, de son antrieurement publi Je serai srieux comme le plaisir. Michel SANOUILLET, op. cit., p. 158. 186 Vladimir JANKLVITCH, Laventure, lennui, le srieux, Paris, Montaigne, 1963, p. 75. 187 La conclusion dernire du raisonnement absurde est, en effet, le rejet du suicide et le maintien de cette confrontation dsespre entre linterrogation humaine et le silence du monde. Albert CAMUS, Lhomme rvolt, Paris, Gallimard, coll. Ides , 1963, p. 16.

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dizaine dannes davance sur elles [les cratures existentialistes], il a t au naturel ce personnage que rien ne satisfait ni ne concerne, et qui en vient de douter de sa propre existence.188 Nous soutenons cette ide. Lexistentialisme de Rigaut, nous le retrouvons aussi dans lune de ces rflexions prives. Il prtend que notre monde manque dun mythe. Le tableau du mythe est justement la situation absurde de lhomme : Autre tableau qui fait dfaut : les hommes, dans un supplice terrestre, condamns tourner autour dun stade dans lequel il faut rpondre et rpondre sans cesse. Celui qui sarrte dans une rponse dfinitive (et bien entendu cest l lespoir unique des supplicis) est tordu entre le pouce et lindex dune divinit. [p. 97] Il est vrai ce que Rigaut affirme propos de lui-mme dans Son Enfance : En toute rigueur, ses gestes, ses paroles cherchaient dans le suicide une lgitime, une seule conclusion. [p.17] Bien que la dcision soit prise bien avant le matin du 6 novembre, heure de son suicide, la lutte fut plus acharne que ne le montre la lgende construite autour de Rigaut, par entre autres Breton. Bien que Rigaut soit rvr par Breton cause de la dcision de se tuer et la faon mthodique dont il excuta son suicide, Rigaut abordait le problme du suicide avec beaucoup moins de dsinvolture et beaucoup plus de doute dans la solitude de sa chambre de travail. Aussi son suicide est-il plus quune manifestation surraliste de la libert de lhomme, il est une uvre dart personnelle. Ou bien, dans les mots de Camus : Un geste qui se prpare dans le silence du coeur au mme titre quune grande uvre. 189 Le chef-duvre de Rigaut est son suicide, celui-ci le mrite donc dtre interprt non seulement en tant quacte exprimant lesprit du sicle mais aussi en tant que drame humain intemporel.

CONCLUSION

Si le monde est indiffrent au suicid, cest que celui-ci a une ide de ce qui ne lui est pas ou pourrait ne pas lui tre indiffrent. On croit tout dtruire et tout emporter avec
188

Alain et Odette VIRMAUX, Cravan, Vach, Rigaut. Suivi de : le Vach davant Breton. S.p., Rougerie, p. 120. 189 Albert CAMUS, Le mythe de Sisyphe, p. 18,19.

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soi, mais de cette mort mme renat une valeur qui, peut-tre aurait mrit quon vct.190 , affirme Albert Camus. Ce paradoxe vaut galement pour le suicide de Jacques Rigaut. Bien que la lgende surraliste dessine Rigaut comme un dandy indiffrent, limage quil se donne dans ses crits est celle dun homme extrmement sensible, tourment par lennui et la conscience de soi. Il sefforce de vivre la vie, mais ne peut sempcher de mditer trop sur les questions fondamentales. Si les crits et les penses de Rigaut contiennent une morale, celle-ci serait la suivante, exprime adquatement par Edmond Jaloux: Il y a un lan vital qui ne prend toute sa force que si on ne linterroge pas.191 Si nous validons lhypothse de Camus que chaque suicide cache une raison pour vivre, le suicide de Rigaut en est le parfait exemple. Car, en se tirant une balle dans le cur, Rigaut semble traduire lide quune vie vcue en indiffrence ne vaut pas dtre vcue.

PUBLICATIONS DE / CONCERNANT JACQUES RIGAUT

190 191

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Publications posthumes de Jacques Rigaut :


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uvres propos de Jacques Rigaut :


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Centres d'intérêt liés