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Chapitre 1 Je me demandais si je devais rouler ou non sur le cadavre. De toute faon, je ne pouvais pas le contourner.

La route borde par les arbres tait trop troite et il tait allong en plein milieu de la chausse. Mais ce nest pas parce quon na pas le choix que a rend les choses plus faciles. On a beau tenter de se convaincre quune voiture ne peut pas causer de dommages un mort et quil est plus simple de lcraser que de le dplacer, on a quand mme du mal appuyer sur lacclrateur. Putain dducation. Je descendis de ma voiture en rlant et jetai un coup dil autour de moi. La peur et la douleur avaient imprgn les arbres et jentendais le pouvoir de la terre me murmurer sa souffrance. La victime tait humaine. Je me penchai au-dessus du corps et cartai les mches de cheveux bruns qui lui collaient au visage. Ctait une jeune femme, plutt jolie. Elle ntait ni blesse, ni dpece, ni mutile (ctait toujours a de gagn). Je passai mes mains au-dessus de son corps et laissai mon pouvoir explorer sa chair en dcomposition. Il ne me fallut que quelques secondes pour trouver ce que je cherchais et un signal dalerte senclencha directement dans mon cerveau. Je devais dguerpir et virer ce bout de barbaque de ma route au plus vite. Jattrapais fermement les jambes de la fille et commenais la tirer doucement sur le ct. (Non, dplacer un corps inerte nest pas aussi facile quon peut limaginer.) Jtais presque parvenue mes fins lorsque je sentis tout coup une bourrasque glace me parcourir le dos. Les battements de mon cur sacclrrent. Je fermai les yeux et me concentrai sur les alentours la fort tait devenue trangement silencieuse et la nuit commenait tomber. Un halo de lumire protecteur mentoura puis mon pouvoir se mit ramper la recherche du prdateur. Je navais aucun mal dcrypter son nergie : elle tait aussi perceptible que lodeur de la mort.

Sors de l, dis-je dun ton ferme. Javais beau essayer, je narrivais pas le localiser. Pourtant, je le sentais prs de moi, il se demandait sil pouvait mapprocher. Trs bien, tu lauras voulu, murmurai-je. Je respirai un grand coup et laissai la magie menvahir. Une vague de chaleur me traversa aussitt le corps et lnergie jaillit de mes mains pour slancer vers les arbres comme une tornade de feu. Cest un simple avertissement, criai-je dun ton menaant. Jentendis tout coup un clat de rire situ quelques pas, juste derrire moi. Cest not. La voix tait sensuelle, chaude et envotante. Je me retournai aussitt. Je croyais les vampires plus discrets, lanai-je, exaspre. Et moi, je croyais les sorcires plus prudentes, rtorqua-t-il, visiblement amus. Il portait un jean noir et un pull de laine beige. Des cheveux blonds et lisses tombaient jusquen bas de son dos et recouvraient partiellement les traits fins et aristocratiques de son visage sublime. Il tait dune beaut dvastatrice et inhumaine comme peuvent ltre, parfois, ceux de son espce. Dsole de te le faire remarquer, mais la nuit nest mme pas encore compltement tombe, fis-je en haussant les sourcils. Il se mit sourire en dvoilant ses crocs. Je suis un lve-tt.

Et en plus, cest un marrant. Il y a des jours comme a, o on se sent tellement verni quon a envie de se jeter travers une fentre juste pour que a sarrte. Des problmes dinsomnie ? raillai-je. Parfois. Je ne savais pas que les sorcires aimaient tripoter les cadavres humains, dit-il en jetant un coup dil la fille, cest une pathologie intressante. Ce foutu corps nest pas moi, elle est morte depuis plus de douze heures me dfendis-je aussitt. Il se rembrunit. Je sais. Ce foutu corps, comme tu dis, nous appartient. Personne ne vous a prvenu que la chasse aux humains tait interdite ? dis-je dun air rprobateur. Sache pour ta gouverne que celui qui a fait a il montra le cadavre a t durement puni et que ce ntait pas moi. Je venais juste faire le menage ? Exactement. Il savanait vers moi. Je me mis reculer et tombai maladroitement sur les fesses. Tu sembles effraye, susurra-t-il. Tu mtonnes. Croiser la route dun vampire ntait dj pas une partie de plaisir, alors en rencontrer un assez puissant pour se dplacer en plein jour, ctait carrment lhorreur Cest un rflexe, une stupide histoire dinstinct de conservation, dis-je en me relevant et en frottant mes mains sur mon Jean.

Il me fixa. Ses yeux bleus taient si clairs quils en paraissaient presque blancs. Au moins, je ne te laisse pas indiffrente, la peur, cest toujours mieux que rien. Je navais quune envie, ficher le camp au plus vite. Tuer un vampire ne me pose gnralement pas de problme, mais tu nes pas un vampire ordinaire, pas vrai ? dis-je en affectant un air dcontract. Non. Mais si a peut te rassurer, sache que je ntais mme pas un humain ordinaire. Ctait sans doute trange, mais je le croyais. Habituellement, jtais capable de reconnatre lorigine de la plupart des vampires. Ils utilisaient des intonations et une syntaxe propres leur poque, mais jtais incapable de deviner lge et lorigine de celui qui se tenait devant moi. Il me dvisagea soudain comme sil avait pu lire le droulement de mes penses et dit dune voix condescendante : Je suis scythe, mais je doute que cela te dise grand-chose. Scythe ? Ces nomades avaient vcu dans les steppes dUkraine et de Sibrie plusieurs sicles av. J.C. On les considrait comme les premiers vampires humains parce quils avaient pour habitude de boire le sang du premier ennemi quils tuaient au cours dune bataille et sabreuvaient dans des crnes scis qui leur servaient de coupes. Beurk Tu ne fais pas tes deux mille cinq cents ans, dis-je dun ton narquois. Une lueur admirative passa dans son regard.

Tu tintresses lhistoire ? Cela marrive, rpondis-je dun air vasif. Deux mille cinq cents ans Jtais sacrment dans la panade et mon intuition me disait que a ne risquait pas de samliorer. Javais fait la guerre et jtais une combattante aguerrie, mais je ne mtais jamais retrouve en face dun tel adversaire. Je sens ton angoisse, mais elle est inutile. Je ne peux pas te tuer. Comme tu le sais, les rgles du Trait de paix sont strictes et aucun de nous ne peut y droger, dit-il avec un regret vident. Les sorcires et leurs allis (les lycanthropes, les chamans et les muteurs) ntaient officiellement plus en guerre avec les vampires et les dmons, mais on ne pouvait pas dire que a rjouissait tout le monde. Et si la population surnaturelle mondiale navait pas diminu de moiti ces deux cents dernires annes, nous serions tranquillement en train de continuer nous entre-tuer. Bien, sur ces paroles rconfortantes, je vais prendre cong et te laisser vaquer tes occupations, dis-je en lui montrant le cadavre du doigt. Ses mouvements furent si rapides que je neus pas le temps de ragir. Son corps tait maintenant coll au mien. Son torse contre mon dos. Et je trouvais a particulirement inconfortable. Tu crois que je vais te laisser repartir aussi facilement ? chuchota-t-il dans mon oreille tandis quil me caressait la joue. Mes genoux tremblaient et javais lestomac nou. Tu ne viens pas de dire que tu navais pas le droit de me tuer ? Cest parfaitement exact, fit-il en laissant glisser sa main le long de mon dos.

Je tentai dignorer les frissons qui commenaient me parcourir le corps. Alors, quest-ce que tu veux ? demandai-je dun ton hargneux. Ses lvres pleines et sensuelles taient presque colles aux miennes. Qui es-tu ? me souffla-t-il. Cela ne te regarde pas, rpondis-je en haletant comme si javais fait un cent mtres. Ce salopard de vampire tentait dutiliser son pouvoir sur moi. Jaurais d tre inform de la prsence dune sorcire sur ce territoire, dit-il dune voix vibrante en serrant son corps contre le mien. Sans blague ? Eh bien, pour ton information, sache que jen ai crois au moins une dizaine depuis mon arrive ici ! Il afficha un sourire condescendant. Tu crois que je ne sais pas faire la diffrence entre quelquun comme toi et une vulgaire potioneuse ? Pratiquement toutes les sorcires taient des potioneuses. Elles avaient besoin de concocter leurs filtres et leurs mixtures pour pouvoir exercer leur magie. Pas moi. Je sentais ses doigts caresser ma peau. Arrte a, tu me fatigues Il me saisit les cheveux et plongea son regard dans le mien. Ses yeux semplirent soudain de flammes incandescentes et une violente douleur se propagea lintrieur de mon crne. Je me retins pour ne pas hurler. Son attaque psychique mavait percute de plein

fouet. Lair se mit vibrer tout autour de nous. Je sentais son pouvoir tenter de fouiller mon cerveau la recherche de mes souvenirs. Et a, je ne pouvais pas le permettre. Je me concentrai et renforai mes dfenses mentales. a ne leur prit que quelques secondes pour le propulser violemment hors de ma tte. Le vampire me jeta aussitt un regard surpris mais ne relcha pas son treinte. La curiosit est un vilain dfaut, dis-je tandis que je laissais ma magie sembraser et se diffuser travers mon corps. Tu es pleine de surprises constata-t-il avec un rictus au coin des lvres. Tu nas pas ide, dis-je en posant mes mains sur son torse. Mes cheveux noirs se mirent virer au rouge carlate et se dressrent tel un arc-en-ciel de feu au-dessus de ma tte. Le vampire recula comme si je venais de le brler. carte-toi, ordonnai-je dune voix glaciale. Il se raidit et une expression trange passa sur son magnifique visage. Une sorcire de guerre Quest-ce que tu fais aussi loin des tiens ? Ses yeux luisaient de curiosit. Je te le rpte, cela ne te regarde pas, rpliquai-je dun ton cinglant. Cest l que tu te trompes, jeune dame Je ne voyais pas o tout a allait nous mener, nous ntions pas censs nous affronter, alors

coute, je nai pas du tout lintention de rpondre tes questions et tu nas pas lintention de me tuer, alors, quest-ce quon fait ? On se bat en enfreignant les rgles ? Tu tentes de satisfaire ta curiosit cote que cote ou tu me laisses partir ? demandai-je, bout de nerfs. Son visage tait impassible, mais ses yeux semblaient transpercer mon me comme une lame fine et tranchante. Je ne romprai pas le trait, finit-il par rpondre dune voix neutre. Chouette, enfin une bonne nouvelle. Bien, alors on sest tout dit, fis-je en me dirigeant vers ma voiture. Je ne crois pas, rpondit-il, tandis que je grimpais dans ma vieille Chrysler et dmarrais sur les chapeaux de roue. Quelques minutes (et plusieurs excs de vitesse) plus tard, japercevais les lumires rassurantes de la ville. Enfin ville, ctait peut-tre beaucoup dire. Burlington, Vermont, Nouvelle-Angleterre, tait considr par le reste du pays comme un trou perdu. Charmant, mais terriblement ennuyeux. a me convenait plutt bien au dbut, du moins jusqu ce que je ralise que ce paisible petit bled abritait en secret lune des plus vieilles communauts surnaturelles du pays. Vous me direz, rien nest parfait peut-tre, mais si je lavais su, jy aurais regard deux fois avant de venir my installer six mois plus tt. Les humains de loffice de tourisme auraient d le mentionner dans leurs prospectus. a aurait donn un truc du genre : Venez visiter Burlington, lt, vous pourrez pratiquer les sports nautiques ou pcher sur le lac Champlain et lhiver, les trs longs et trs froids hivers du nord-est du pays, vous pourrez faire du ski ou de la randonne en raquettes, ah, au fait,

noubliez pas damener avec vous quelques fusils munis de balles en argent, un ou deux pieux, trois ou quatre lance-flammes, les habitants du coin sont du genre irritable videmment, pour faire ce genre de pub, il aurait dj fallu que les humains ordinaires se rendent compte de notre prsence et a, a ne risquait pas darriver. Les miens cachaient par tous les moyens notre existence au grand public. Ctait une question de survie. Mais il ne fallait pas se faire dillusions. Il tait peu probable que nous russissions garder le secret encore trs longtemps, du moins pas avec le dveloppement dInternet, de la science et des mdias. Et je devais bien avouer que cette menace ntait pas sans minquiter. Tout comme le fait, dailleurs, que nous soyons si nombreux dans une ville si peu peuple. Une telle concentration de pouvoir tait loin dtre habituelle. Javais bien effectu quelques recherches pour comprendre ce qui avait bien pu attirer autant de loups-garous, de muteurs, de sorcires et de vampires dans ce coin perdu, mais je navais rien appris. Rien, except que les plus dangereux dentre eux, les vampires, avaient t ramens de France jusquau Canada voisin en 1609 par Samuel de Champlain et les colons franais. Comme disait ma grand-mre : Quand il y a du chaos quelque part, tu peux tre sre que les Franais y sont pour quelque chose. Et elle savait de quoi elle parlait. Elle tait franaise et ctait une guerrire des lments. Tout comme moi.

Chapitre 2 Je neus mme pas le temps dintroduire la cl dans la serrure de mon appartement du centre-ville que la porte souvrit brutalement. Beth Mattison, ma chef de dpartement luniversit et ma meilleure amie, fulminait littralement. Tu as vu lheure ? Jai une vie prive moi aussi, ce serait sympa de ten souvenir. Je sais, je sais je suis dsole, dis-je en posant mon sac. Je te signale, Rebecca Kean, que ta fille est couche, quelle a bien mang et que tout sest trs bien pass. Non, je te dis a au cas o a tintresserait, fit-elle dun ton sarcastique. Jai souvent entendu dire que les petites rousses avaient sale caractre, mais pour Beth, ctait vrai, et le fait quelle soit ne loupgarou narrangeait rien laffaire, bien au contraire. Je dcidais de laisser un peu passer lorage et de faire profil bas en attendant quelle se calme. Je ne me sentais dhumeur ni grer ses coups de gueule ni endurer un de ses fameux sermons. Merci Beth, dis-je en me jetant sur le canap et en levant vers elle des yeux faussement penauds. Elle frona les sourcils et se mit soudain humer lair autour de moi. Mais quest-ce que quest-ce que tu sens ? Elle tait pire quune mre. Une mre avec un odorat de loup. Le cauchemar. Le vampire. Je pue le vampire, dis-je en soupirant. Ses yeux noirs me fixaient et scrutaient mon visage. Donc, je suppose que ta balade ne sest pas trs bien passe ?

Oh si. Jai trouv un cadavre, un vampire ma pelote puis a tent de violer mon esprit, mais part a Quel vampire ? Aucune ide. Elle se baissa et colla son nez sur mon pull. Ses narines frmirent et un dgot profond safficha sur son visage. Oh non, dit-elle, cest Raphael. Raphael ? Le matre des vampires de Nouvelle-Angleterre. Cest lui que tu as crois. Tu veux dire que ctait le Magister ? Le Magister dirigeait tous les matres vampires dune rgion. En gnral, ctait pas un cadeau Oui. Toi qui voulais rester discrte, cest rat. Ds la naissance de ma fille Leonora, javais pass mon temps dmnager de ville en ville en prenant soin dviter tout contact avec les autres cratures surnaturelles part Beth, bien entendu. Mais Beth tait une exception. Je lavais aide sept ans plus tt combattre un dmon particulirement coriace, elle men avait t tellement reconnaissante que je navais pas pu men dptrer cest linconvnient quand on sauve la vie dun loup-garou et javais fini par mattacher sincrement elle. Bon, daccord, le Magister sait que je suis une sorcire et alors ? dis-je en grimaant. Elle haussa ses sourcils minces et parfaitement pils.

Et alors, a nous promet une foule dennuis. Raphael dirige les vampires de six tats diffrents, mais il fait partie du Directum du Vermont. Et il habite ici, Burlington. Le Directum est la haute autorit des cratures surnaturelles. Il regroupe un reprsentant de chaque clan prsent sur un territoire depuis la fin de la guerre, ils en ont install un dans chaque tat. Il fait office de conseil municipal, dtat civil, de tribunal et de bourreau. Ae. Oui, comme tu dis. Les membres du Directum vont vouloir te voir et telle que je te connais, tu ne vas certainement pas vouloir rpondre leurs questions. Arrte de paniquer. Je nai rien fait de mal, ce que je sache Non, mais tu aurais d aller te prsenter au conseil. Cest la loi et tu ne las pas fait. Elle se mit arpenter nerveusement la pice de long en large. Comme chaque fois quelle tait contrarie, son joli nez droit se retroussait et des plaques rouges apparaissaient sur ses joues. Oh, je naurais pas d te faire venir ici, Rebecca. Au moins, Boston, tu pouvais te faire passer pour une humaine et vivre ta vie tranquillement. Tu men veux ? demanda-t-elle dune voix angoisse. Beth tait une intello. Elle avait enseign durant dix ans la littrature comparative dans les plus prestigieuses universits du pays et son influence au sein du conseil dadministration de luniversit du Vermont mavait permis de dcrocher six mois plus tt, vingt-six ans, un poste denseignante de franais. Et je trouvais a plutt chouette. Je secouai la tte et rpondis dun ton rassurant.

Non, bien sr que non. De toute faon, je savais que a risquait darriver. Cest le problme des petites villes, on ne peut pas se fondre dans la masse. Quoique, en gnral, jy parvienne plutt bien. La magie me permet non seulement de dcrypter les nergies des autres espces surnaturelles et de les viter, mais aussi de me faire passer pour un tre humain ordinaire leurs yeux. Malheureusement, avec ce qui stait pass aujourdhui, a ne risquait plus darriver. L, il fallait bien le reconnatre : javais franchement dconn. Remarque, on peut toujours dmnager, murmura-t-elle dune voix triste en sasseyant prs de moi sur le canap. Je remarquai pour la premire fois depuis mon arrive quelle stait maquille et lgamment vtue dune robe noire et de talons hauts. Elle tait sublime. Sublime et jeune. Beth avait quarante-cinq ans mais elle nen paraissait pas plus de trente, ctait lune des singularits des loupsgarous : ils vieillissaient plus lentement que les humains. Ne me dis pas que je tai fait louper un rendez-vous galant ? dis-je en affichant un sourire taquin. Si, mais je men fous, fit-elle avec un geste dsinvolte. Beth, tu nes pas ma mre, laisse tomber ton instinct protecteur et pars tamuser un peu. Alors, cest tout ? Oui. De toute faon, quest-ce que tu veux quon fasse maintenant ? On ne va tout de mme pas aller trucider cet abruti de vampire pour lempcher de parler.

Ses yeux noirs se mirent soudain briller. Je secouai la tte vigoureusement. Cest hors de question, dis-je dune voix ferme. Je suis le porte-parole du Directum, je peux nous faire entrer chez Raphael et je tai dit non et je ne plaisante pas, Beth. Elle fit crisser son collant avec ses ongles dun air but et me dfia du regard. Pourquoi ? Je la regardai, plutt perplexe. Dabord, il y a peu de chances pour que lune de nous puisse survivre un combat avec Raphael, particulirement si a se passe chez lui. Elle ouvrit la bouche pour minterrompre. Laisse-moi continuer. De plus, tu nes pas un assassin, Beth. Je te vois mal tuer quelquun froidement sans y tre contrainte, mme si cest un vampire. Elle baissa la tte et dit dune voix enroue : Jai pas mal de sang sur les mains, pourtant Oui, mais ctait toujours pour te dfendre et chaque fois, tu as fait des cauchemars pendant des semaines. Je nai pas envie de tinfliger a. Elle frona les sourcils, mais ne prit mme pas la peine de me contredire, ctait inutile.

Cest sr que mon palmars na rien voir avec le tien, fit-elle dun ton amer. Comment fais-tu, toi ? Pourquoi ai-je limpression que a ne te touche jamais ? Que voulait-elle que je rponde ? Que javais t leve par un clan de psychopathes pour lesquels tuer tait aussi naturel que de respirer ? Quil ny avait pour nous ni bien ni mal, mais seulement des luttes de pouvoir ? Beth tait droite, courageuse et fidle et elle maimait sincrement mais je ntais pas certaine quelle soit capable dencaisser ce que jaurais pu lui rvler sur moi ou sur les miens. Dailleurs, je nessayais mme pas. Je suis creve, je vais prendre un bain et me relaxer, dis-je dun air las, en me dirigeant vers la salle de bains. Bonne soire, Beth. Une seconde plus tard, jentendais, soulage, la porte dentre claquer violemment. Je navais plus envie de discuter ou de continuer couter Beth dlirer sur une pseudo-attaque suicide. De toute faon, il ny avait pas trente-six solutions. Je pouvais soit rveiller Leonora et quitter la ville immdiatement, soit attendre patiemment la dcision des membres du Directum et leur raction quant la prsence dune sorcire de guerre sur leur territoire. Mais pour linstant, jtais bien trop creve pour rflchir sereinement. Je tournai les robinets de la baignoire et me dshabillai lentement. Jesprais quun bon bain me rendrait les ides claires. Cet aprsmidi, javais agi comme une dbutante. Comme si toutes ces annes de clandestinit ne mavaient rien appris. a ne me ressemblait pas dtre aussi lgre et inconsquente. Les miens ne mauraient jamais

pardonn une telle erreur. Ils mauraient limine. Et ils auraient eu parfaitement raison. croire que la socit des humains, leur faiblesse, commenait avoir une influence ngative sur mon comportement. Je relchais la pression. Je ntais plus assez sur mes gardes. Je perdais mes rflexes. Je devais me ressaisir, et vite, sinon je ne donnais pas cher de ma peau. Cette erreur avec le vampire tait le symptme angoissant des changements que je constatais dans ma manire dagir, ces dernires annes. Et contrairement ce que pouvait penser Beth, ce ntait pas la raction du Directum que je redoutais, mais ctait de me regarder dans la glace un beau matin, et dy croiser le regard dune trangre. Une demi-heure plus tard, jtais sortie de leau. Et je navais toujours pas pris de dcision (si ce ntait celle de mentraner plus rgulirement et de rouler sur tous les cadavres que je trouverais dsormais sur ma route). Javais enfil un peignoir et je me dirigeais vers ma chambre lorsque je me figeai tout coup. Quelque chose ou quelquun mattendait. Je sentais son nergie parcourir ma peau comme autant de coups de semonce. Tu fais des entres fracassantes, dis-moi, fis-je en ouvrant la porte. Je ne voulais pas de malentendu. Alors, jai prfr mannoncer, rpondit-il, perch sur le rebord de ma fentre. Raphael mavait suivie et je navais rien senti. Quest-ce que tu veux ? Puis-je entrer ?

Il ne pouvait pas pntrer dans une maison sans y avoir t pralablement invit. Et je navais pas du tout lintention de prendre un tel risque. Non, rpliquai-je en secouant la tte. Je lentendis pousser un soupir. Je ne viens pas pour me battre. Jai vraiment besoin de te parler, insista-t-il. Eh bien, parle, je tentends trs bien dici. Je massis sur le lit et croisai les jambes assez maladroitement si bien que la ceinture de mon peignoir de soie se desserra et laissa entrevoir malgr moi une partie trs intime de mon anatomie. Superbe, fit-il en me lanant un regard admiratif, mais ce nest malheureusement pas du tout lobjet de ma visite Je sentis mes joues devenir carlates. Quest-ce que tu veux, Raphael ? dis-je en me rajustant rapidement. Qui ta dit qui jtais ? Beth ? a a vraiment de limportance ? a dpend. Est-ce que tu as lintention de partir ? Mon pouls sacclra. Pourquoi le ferais-je ? mentis-je. Parce que tu sais que jappartiens au Directum et que tu nas pas cru bon de nous demander la permission de sjourner dans cet tat. Jai toujours eu du mal me plier aux obligations administratives, fis-je en souriant.

Et a na rien voir avec le fait que tu comptais nous cacher ta prsence ? Viens-en directement au fait, dis-je dun ton glacial. Je suis pass tavertir que tu nes pas oblige de partir. Je ne parlerai pas de toi au conseil pour le moment. Je le fixai travers les carreaux. Il se tenait de profil. Ses cheveux cachaient les traits parfaits de son visage. Cest trs gnreux de ta part, et que dois-je faire en change ? demandai-je, mfiante. Rien. Tu veux dire que tu fais a pour mes beaux yeux ? raillai-je. Il se mit rire. Non, mais je prfre te savoir ici plutt que sous la coupe dun autre conseil. Les conseils de chaque tat se livraient une sorte de guerre intestine et tentaient dattirer eux les membres les plus forts et les plus influents de chaque clan. La politique et ses zones dombre avaient fait place aux armes et au sang. Tu veux dire que tuas peur que ma prsence renforce le pouvoir de lun de tes rivaux ? Tu plaisantes, jespre ? Non. Lappui dune sorcire de guerre augmenterait considrablement linfluence du Directum qui pourrait sen prvaloir. Cest un fait et tu le sais. Jouvris compltement la fentre et plongeai mon regard dans le sien.

Raphael, les sorcires comme moi ne servent que leurs propres intrts. Nous vivons en marge de votre socit et a ne risque pas de changer. Je ne travaillerai jamais pour un Directum. Moi je le sais, mais dautres pourraient ne pas comprendre ou, plutt, ne pas vouloir le comprendre. Tu as une fille, non ? Il avait d apercevoir Leonora travers la fentre de sa chambre. Elle te rend fragile, vulnrable au moindre chantage, ajouta-til. . Cest une menace ? Non, une constatation. Si tu choisis de rester, je te promets de ne pas rvler qui ou ce que tu es et de ne faire appel toi quen cas dabsolue ncessit. Le march me semble quitable, tu ne trouves pas ? demanda-t-il dune voix douce. Je savais quil ne mentait pas. Sil avait vraiment voulu mempcher de partir et me dfrer devant le conseil, rien ne lui aurait t plus facile. Et la perspective de mettre fin onze annes de fuite et de dmnagements ntait pas pour me dplaire. Jtais puise, puise de devoir courir sans cesse et de vivre une vie de clandestinit et dinstabilit permanentes. Dailleurs, je ntais pas la seule. Leonora supportait de plus en plus difficilement de devoir continuellement abandonner son cole, sa maison et ses amis Quest-ce que tu appelles une absolue ncessit ? Il y avait un pige. Avec les vampires, il y avait toujours un pige quelque part. Jtais bien place pour le savoir. Disons que tu vas devoir me faire confiance sur ce point, fit-il dun ton suave.

La dernire fois quun vampire mavait demand de lui faire confiance, a avait bris ma vie, je ntais pas vraiment certaine de vouloir remettre a. Je ne crois pas que a pourra fonctionner, Raphael. Pourquoi ? Je nai pas du tout lintention de devenir ta marionnette, ni que tu me fasses le moindre chantage. Manipuler une sorcire de guerre, cest comme jongler avec de la nitroglycrine, a finit toujours par vous exploser au visage. Je suis beaucoup trop expriment pour my risquer. Tu nas rien craindre ce sujet. Nos visages taient dsormais si proches lun de lautre que le vent posa une mche de ses cheveux sur mon front. Alors je vais y rflchir, Magister, fis-je avec un rictus. Mais je tiens te dire que si tu me trahis, je naurais de cesse de te tuer. Cela va sans dire rpondit-il en souriant. Oui, mais cest mieux en le disant. Bonne nuit, ma douce, fais de beaux rves, ajouta-t-il, avant de slancer dans les airs et de disparatre compltement dans la nuit. Cabotin ! lanai-je, certaine quil mentendrait, avant de refermer la fentre.

Chapitre 3 Six mois plus tard Ce matin davril, je prenais tranquillement mon caf en observant, par la fentre de mon appartement, les commerants de Church Street installer leurs terrasses et ouvrir leurs boutiques dantiquits. Mme Tillbourn, la voyante, leva soudain la tte vers moi et madressa un signe de la main. Une humaine naurait pas pu mapercevoir derrire les voilages, mais Mme Tillbourn ntait pas tout fait humaine et je lui fis signe mon tour. Cela faisait dj un bon moment que je ne mtonnais plus du comportement trange des habitants de Burlington. Dans cette petite cit rurale et touristique du nord-est du pays, les loups-garous, les vampires, les chamans et autres cratures surnaturelles reprsentaient prs dun dixime de la population. Cela ne rendait pas la ville plus dangereuse, seulement plus intressante. Je reposai mon bol dans lvier, jetai un rapide coup dil ma montre et me prcipitai hors de la cuisine. Leo, dpche-toi, a urge ! criai-je en passant devant la porte de la salle de bains. Leonora louvrit aussitt en souriant. Elle tait pratiquement prte. Maman, tu peux me coiffer ? Ma fille venait de fter ses neuf ans, mais sa maturit tait celle dune adolescente humaine de treize ou quatorze ans. Elle avait hrit de mes longs cheveux noirs, de mes yeux vert meraude, de mon teint ple et de mes traits fins et rguliers.

Daccord mais vite fait, dis-je, jai pris ma douche, mais je ne suis pas encore habille. Je lui brossai rapidement les cheveux et les attachai avec un lastique. a ne te fait pas mal ? lui demandai-je. Trs drle, maman, rpondit-elle en levant les yeux au ciel. Il marrivait parfois doublier que Leonora ne ressentait pas la douleur. Ce don tait plutt rare, mme pour quelquun comme elle. Bon, voil, jai termin, dis-je dune voix stresse en regardant ma montre pour la troisime fois depuis deux minutes. Tinquite, tenta-t-elle de me rassurer, mon professeur nous a prvenus quelle narriverait pas avant 10 h 30, ce matin. Oui, mais tu oublies que moi aussi, je dois aller bosser, dis-je en fonant aussitt dans ma chambre. Jouvris la porte de mon placard, posai la main sur mon jean et me ravisai. En jean, javais lair dune adolescente, pas dun professeur duniversit. Il y a encore peu de temps, ma garde-robe ntait pratiquement constitue que dune quinzaine de jeans de toutes formes et de couleurs diffrentes. Depuis que jtais devenue enseignante, javais investi dans des tenues un peu plus fminines. Le plus dur dans cette transformation vestimentaire avait t de mhabituer porter des talons hauts sans risquer de me faire une entorse et ctait toujours pas gagn. Je me tournai vers la penderie et saisis une jupe droite anthracite, un chemisier blanc et une veste courte en cuir noir. Je compltai ma tenue par une paire descarpins.

Maman, il est presque 10 heures, tu vas tre en retard, dit Leonora en entrant brutalement dans la pice. Elle se figea et me jeta un regard admiratif. Waouh, tes vraiment belle. Je jetai un coup dil dans la glace en grimaant et dcidai de me passer de maquillage. Je ne pouvais peut-tre pas passer inaperue, les humains accordent beaucoup trop dimportance au physique pour a, mais au moins je pouvais limiter les dgts. Leonora dut voir passer la contrarit dans mon regard parce quelle se renfrogna aussitt. Pourquoi est-ce qu chaque fois que je te dis que tes belle, tu fais une drle de tte ? demanda-t-elle dun ton agressif. tre belle, cest attirer lattention, Leo, cest comme a Ouais, eh bien, on ne va pas se dfigurer pour ne pas se faire remarquer, rla-t-elle. Je me mis rire. Non, bien sr que non. Elle hocha la tte et ajouta : Ah, au fait, tu sais, jai vu une lampe dans une boutique, elle serait super bien dans le salon. Je fronai les sourcils. De quelle couleur ? Orange, annona-t-elle firement. Je soupirai, un peu blase.

Il y a quelques mois, javais dcid de refaire compltement notre appartement. Leonora, qui rve depuis toute petite dtre dcoratrice, mavait supplie de la laisser choisir seule le revtement des murs et la couleur des meubles. Rsultat, le couloir, le salon et la salle manger taient rouge vif, la cuisine jaune et les chambres roses. Quant aux meubles, ils taient aussi colors que le reste de la maison. Javais limpression de vivre dans une caserne pour pompiers lgrement effmins. Tu peux me laisser le temps dy rflchir, on est un peu juste ct fric ce mois-ci, mentis-je avec un sourire anglique. Mais cest sold, rpondit-elle avec enthousiasme. Leo, je tai dit que jy rflchirai. Mais ma fille tait tenace. Maman, sil te plat. Je travaille bien lcole, je suis sage, je nai bless personne et je me suis mme fait des copines humaines. Allez, sil te plat. Elle navait pas tort. Pour une fois, je navais pas d menfuir de la ville et effacer les traces de ses btises et je trouvais a reposant. Alors, coute-moi bien, si tu continues te montrer raisonnable et contrler ton temprament, je tautoriserai acheter cette foutue lampe. Attention, ne me dois pas, Leo. Elle acquiesa et me lana : Ne tinquite pas pour a, je nai pas envie que tu me colles un sort de mutisme comme la dernire fois. Ne pas pouvoir prononcer un mot pendant deux mois lavait traumatise et (du moins je lesprais) suffisamment effraye pour lempcher de commettre dautres bvues et risquer de se faire reprer par les humains.

On y va ? Je sentis soudain lappel de lair et un vent de douleur se mit pntrer lintrieur de lappartement. Leonora me lana un regard terroris et ses membres se mirent trembler brusquement. Maman murmura-t-elle. Je la pris dans mes bras et lanai un sort de fermeture sur la porte et les fentres. Je sais, je lai senti, dis-je dune voix que je voulais rassurante. Elle a peur et elle a mal Oui, ma puce. Leonora me regardait, lair accabl. Qui cest, maman ? Cest Mme Tillbourn. Mais cest une voyante, ils ne peuvent pas lui avoir fait mal, elle laurait vu sinon Ctait bien ce qui minquitait. Elle est ? demanda-t-elle dune voix apeure. Javais ressenti le dernier battement de son cur et la tristesse qui stait chappe de son me. Oui, Christine Tillbourn tait bel et bien morte. Je ne sais pas, mentis-je. Si. Tu sais toujours, maman, dit-elle en me fixant, le regard grave.

coute, ma chrie, on va attendre quelques minutes et descendre dans la rue comme si de rien ntait, daccord ? De toute faon, moi je dois aller travailler et toi tu dois aller lcole, pas vrai ? Elle hocha la tte et dit : Daccord, mais mais quoi ? Tu mavais dit que la guerre tait finie et que la vie allait tre gniale, mais en fait cest comme avant. Non, lui dis-je, ce nest pas comme avant. Tu sais, malheureusement, guerre ou pas guerre, il y aura toujours des criminels et des victimes, cest une question de nature Et nous, maman, on est quoi ? Des armes, rpondis-je dune voix ferme. Elle me lana un regard noir. Et pourtant, tu ne vas pas tuer ceux qui ont fait a. Je me figeai en la regardant. Je ne peux pas, Leo. Si je les punis, on devra partir encore une fois. Cest ce que tu veux ? Franchement, si cest pour quon vive caches, je ne vois pas lintrt de rester ici dit-elle dun ton cur. Je ressentais sa frustration et la comprenais parfaitement. Ne pas descendre et botter le cul ceux qui avaient tu cette sympathique vieille dame mavait pas mal cot moi aussi. Je sais ce que tu penses, mais si tu veux survivre dans ce monde de dingues, il va falloir que tu choisisses intelligemment tes priorits et que tu apprennes rflchir avant dagir.

Je sais, je sais. La raison avant les sentiments, cest a ? Elle me regardait en serrant les poings. Oui, ma belle, dis-je dune voix triste, cest a. Pourtant, jaimais bien Mme Tillbourn. La premire fois que javais crois cette dame de soixante-quinze ans aux cheveux blancs tirs dans un chignon impeccable, et la dmarche fire, elle avait eu un sourire charmant et mavait dit quelle tait heureuse de mon arrive Burlington puis mavait murmur dun air mystrieux quelle savait que je my plairais. Je navais aucune ide de ce quelle avait vu dans ses visions, ni quel point elle mavait perce jour mais elle ne mavait jamais cr dennuis et avait toujours t extrmement discrte mon sujet. Eh ben, a craint. Comme tu dis, fis-je en saisissant mon sac et en la poussant vers la porte dentre. Nous descendmes les escaliers prudemment. Je ne tenais tomber ni sur les ntres, si tant est quils aient dj t mis au courant, ce dont je doutais fortement, ni sur le ou les agresseurs de la voyante. Je sortis la premire et jetai un coup dil aux alentours. La rue commenait se remplir de touristes venus par ferry du Canada ou de ltat de Washington. Tout tait calme. Je fis signe Leonora dattendre un peu et je traversai la rue. Vue de lextrieur, la petite boutique dantiqui ts semblait normale. Des murs en pierre rouge et les boiseries extrieures peintes en blanc rendaient lendroit sympathique et joli. Les grilles de la vitrine taient leves, mais la porte tait ferme cl. Je sondai rapidement lintrieur. Leffluve de Mme Tillbourn persistait comme si son me avait dcid de sattarder un peu plus longtemps, mais je ne trouvai

aucune trace de son enveloppe chamelle. La voyante avait tout bonnement disparu. Je rejoignis ma fille et nous nous dirigemes rapidement vers ma voiture, gare un peu plus loin. Trouver des places en centre-ville devenait de plus en plus compliqu et le fait que ma rue, Church Street, soit pitonne narrangeait rien (en partie cause des courses). Leonora ne desserra pas les dents durant le trajet jusqu lcole. Je ne lui en voulais pas, un nud me nouait lestomac et je me demandais si javais bien fait de ne pas tre intervenue, mme si je savais quil tait trop tard pour sauver lantiquaire et que le jeu nen valait probablement pas la chandelle. Leo, je suis dsole, dis-je en lui caressant les cheveux. Elle se contenta de hocher la tte sans rpondre, prit son cartable et descendit de la voiture sans se retourner. Jattendis quelques secondes quelle pntre dans lcole et je redmarrai le cur gros, en direction de la verte et luxuriante universit du Vermont. Durant le trajet, je rflchis ce que jallais bien pouvoir faire au sujet du meurtre. Cette histoire de voyante ntait pas bon signe. ma connaissance, la vieille chamane tait la seule pouvoir lire aussi clairement dans lavenir et sa mort allait rendre aveugle le reste de la communaut surnaturelle de Burlington. Ce qui tait certainement le but recherch par ses meurtriers, et daprs mon exprience, le prlude des vnements venir encore plus sombres. La question tait maintenant de savoir si je comptais ou non en parler quelquun. Mon instinct me disait que ne pas communiquer une information aussi importante risquait davoir de fcheuses consquences, mais dun autre ct

Au bout de quelques minutes dhsitation, je me dcidai finalement appeler Beth. Je tombai sur son rpondeur et lui narrai brivement les vnements de la matine en lui demandant de me retrouver durant linterclasse. Quand je me garais sur le parking de luniversit, il tait dj prs de 11 heures. La pluie commenait tomber. Je saisis aussitt ma sacoche et ouvris prcipitamment la porte de ma voiture afin dviter le dluge qui se prparait. Cest alors que jentendis le bruit dun choc, suivi dun rugissement de rage. Vous ne pouvez pas faire, attention, non ? grogna une voix masculine derrire la portire. Oh, je suis dsole, je ne vous avais pas vu, mexcusai-je en sortant de la voiture. Je levai la tte et me figeai. Il devait bien mesurer prs dun mtre quatre-vingt-quinze et avait une corpulence et une musculature plutt impressionnantes. Je fis la moue et jetai aussitt un coup dil ltat de ma portire. Il y avait bien une bosse. Le gant se mit clater de rire. Vous voulez quon fasse un constat ? Jallais commencer lincendier et lui dire o il pouvait bien se fourrer son constat quand je croisai soudain son regard. Ses yeux noirs et profonds brillaient damusement. Vous vous trouvez drle, je suppose ? dis-je, agace. Pas du tout. Il y a eu un accident, jestime quil est normal quon fasse un constat. Son nez tait droit et sa mchoire bien dessine. Ses cheveux bruns boucls tombaient en cascade au niveau de ses paules. Il ntait

pas beau proprement parler, mais ne manquait pas de charme. Du moins, si on aimait le style Conan le barbare et le ct viril. . Ce qui est arriv est votre faute. Si vous aviez fait attention, vous auriez remarqu que jtais en train de me garer, et donc, bien videmment, que je nallais pas tarder sortir de ma voiture, lanai-je avec une parfaite mauvaise foi. Il haussa les sourcils. Donc, si je comprends bien votre raisonnement, je suis responsable de ce qui vient darriver ? Mon regard sattarda malgr moi sur ses pectoraux puissants que cachait mal son pull noir et moulant. Absolument, mentis-je avec aplomb. En tant que professeur de droit et avocat, je ne suis pas certain de partager votre apprciation des faits. Il tait terriblement attirant, mais je navais pas le temps de jouer, jtais dj en retard. Je lui lanai un regard hargneux. Eh bien, faites-moi un procs, raillai-je. La pluie tombait en trombe, jtais compltement trempe et je commenai frissonner. Ne me tentez pas, dit-il avec tellement dambigut dans la voix que je me mis rougir. Telle nest pas mon intention, rtorquai-je. Il sapprocha et avant que jaie eu le temps de ragir, il carta mes cheveux de mon visage et posa sa main sur ma joue. Vous tes trempe, dit-il dune voix tendre.

Il tait si prs de moi que je pouvais sentir son souffle sur mon visage. Et qui la faute ? Qui fait une tonne dhistoires pour pas grand-chose, vous ntes mme pas bless, dis-je dune voix tremblante. Ce type me troublait. La partie rationnelle de mon cerveau semblait avoir du mal fonctionner. Je vis un sourire ironique se dessiner sur ses lvres. a, cest vous qui le dites. Allez, venez, je vous emmne prendre un caf, a va vous rchauffer. Je secouai la tte. Dsole, je je ne peux pas, bafouillai-je. Javais envie de me cogner la tte contre un arbre, histoire de mclaircir les ides. Vous ne pouvez ou vous ne voulez pas ? dit-il en approchant sa bouche prs de la mienne. Je me reculai. Les deux. Je dois y aller, mes tudiants mattendent. Je vois, dit-il dune voix neutre. Eh bien, au revoir, heu au fait, comment vous appelez-vous ? Rebecca, je mappelle Rebecca Kean. Eh bien, au revoir, Rebecca. Je pense que nous nous reverrons bientt. Cest une promesse ? lui lanai-je. Sans aucun doute rpondit-il dun ton nigmatique.

Je percevais encore le poids de son regard dans mon dos tandis que jentrais en courant dans le hall en passant sous les magnifiques colonnes blanches situes lentre de luniversit. Les tudiants grouillaient dans les couloirs. Je me dirigeais immdiatement vers ma salle de classe. Mes chaussures, pleines deau, faisaient un bruit sourd et humide sur le sol. Je me sentais la fois furieuse parce que javais limpression de mtre comporte comme une gamine gouverne par ses hormones et dstabilise. Les humains ntaient gnralement pas capables de faire natre chez moi le moindre dsir. Ce ntait pas que je les mprisais ou quoi que ce soit de ce genre, mais je ntais simplement pas programme pour. Mon systme mtabolique tait diffrent. La dernire fois que javais fait lamour, javais peine seize ans et mon amant navait rien dhumain. Rebecca ? minterpella Beth avant que jentre dans ma salle de cours. Je remarquai immdiatement son air soucieux. Tu vas bien ? lui demandai-je dune voix inquite. Je dois te parler, me dit-elle. Je sais. Non, ce nest pas cause de la voyante. Il y a un problme ? Elle jeta un coup dil mfiant autour de nous et hocha la tte. Ce nest tout de mme pas propos de mon travail ? demandai-je, irrite. Certains tudiants me trouvaient trop rigoureuse et trop svre dans mes notations et staient plaints auprs de la direction de luniversit.

a na rien voir avec le boulot, a concerne la meute, me rassura-t-elle aussitt. Je fronai les sourcils, soudain inquite. Beth ne discutait jamais des affaires de la meute avec moi et stait toujours montre trs pointilleuse ce sujet. Cest grave ? Question idiote. Je ne pus mempcher de sourire. Bon, je ne peux faire attendre mes lves plus longtemps, mais je te propose de se retrouver dici deux heures dans mon bureau, a te va ? Elle regarda sa montre et acquiesa. Daccord, on dit 13 h 30 dans ton bureau. Je la regardai sloigner doucement et ne pus mempcher de frissonner. Beth ne mavait rien dit, mais ctait inutile. a sentait les grosses emmerdes plein nez et elle allait me demander de plonger les mains dedans. Et avec le sourire en plus.

Chapitre 4 la fin du cours, jtais passe la caftria prendre un sandwich au thon puis je mtais rendue directement dans la minuscule pice aux murs gris qui me servait de bureau. Javais une tonne de boulot en retard, commencer par deux normes tas de copies corriger. Jaimais enseigner. Bon, au dbut, javais trouv a un peu curieux que Beth soit parvenue me dgotter une place pour laquelle je navais aucune comptence vritable, mais javais vraiment pris ce boulot comme un dfi. Et je ne men tais pas si mal sortie. Jtais vritablement cale en littrature franaise, a, au moins, ctait rel et javais rcupr les cours dun clbre professeur la retraite pour laborer les miens, ce qui rendait mon enseignement plutt intressant. videmment, je manquais parfois de pdagogie, mais je parvenais petit petit y remdier. Ctait du moins ce que me faisaient sentir mes tudiants qui restaient dsormais volontiers discuter avec moi aprs les cours. Bien sr, durant les premiers mois, javais eu droit quelques sourires appuys et une petite cour discrte de la part des garons, a, malheureusement, je savais que je nallais pas y couper. Quand on a vingt-six ans, quon en parat vingt (lge de la plupart des tudiants), cest invitable. Agaant, nervant, mais invitable. Lorsque Beth entra dans la pice, je commenai peine mes corrections. Son visage tait dcompos. Elle sassit dans le vieux fauteuil de cuir lim juste en face de moi en se tordant nerveusement les mains. Bon, alors, que se passe-t-il ? Le fils de Jerry a disparu, fit-elle dun ton lugubre. Dhorribles plaques rouges avaient envahi son ravissant visage. Jerry Wikman ?

Oui. Jerry tait un gros producteur de sirop drable et un loup-garou influent de la meute locale. Que les autres membres de son clan ne soient pas parvenus retrouver son fils tait pour le moins inhabituel, pour ne pas dire improbable. Il existe une sorte de lien mystique entre les loups qui les relie les uns aux autres et leur permet de savoir o chacun se trouve sur le territoire. Et tu penses que ceux qui lont enlev ont aussi tu la chamane ? Elle hocha la tte. Je savais bien que le meurtre de la voyante ntait quun prlude de plus gros emmerdements, mais jaurais prfr que Beth ny soit pas mle. Quest-ce que tu veux que je fasse ? Vas-y, si je peux taider, tu sais trs bien que je le ferais. Elle rougit brusquement. Je ne suis pas l de mon propre chef, Rebecca. Si avait t un service personnel, je serais passe chez toi et Alors, qui ta envoye ? Ton Alpha ? Tu lui as dit que je suis une sorcire ? Non, bien sr que non. Je poussai un soupir de soulagement puis rflchis rapidement. part le mle Alpha, le chef de son clan, Beth navait se soumettre aucune autorit, part Ne me dis pas que tu es ici sur ordre du Directum ?

Tu sais que je suis leur porte-parole, rpondit-elle dun air gn. Tous les signaux dalarme taient enclenchs dans ma tte. Pourquoi veulent-ils me voir ? Tu ne vas pas me faciliter la tche, hein ? Je pinai les lvres. Pas vraiment. Voil. Ds que jai eu ton message concernant la mort de la voyante, jai prvenu le Directum et je suis tombe sur Raphael. Il ma demand qui mavait donn linformation et je nai pas eu dautre choix que de lui dire que ctait toi. Elle est morte, Rebecca, je ne pouvais pas faire autrement, et puis avec la disparition de Franck Inutile de te justifier, je connaissais les risques quand je tai prvenue, dis-je sobrement. Elle se dtendit, visiblement soulage. Cest dommage, jai tout fait pour quil moublie, soupirai-je. Depuis ma rencontre avec le matre vampire de la NouvelleAngleterre, quelque temps plus tt, je ne sortais plus le soir, je ne me rendais pas aux runions publiques aprs le coucher du soleil, je nallais mme pas faire les boutiques pass une certaine heure. Elle eut une expression amuse. Raphael noublie jamais rien. Cest une machine. La machine la plus implacable, la plus cruelle et la plus redoutable que jaie jamais rencontre.

Oui, mais jusque-l, il avait tenu parole. Il navait pas rvl aux autres membres du Directum quune sorcire de guerre stait installe Burlington. Bon. Alors comment a va se passer ? demandai-je, la mchoire serre. Le Directum veut que tu assistes la runion qui aura lieu ce soir. O ? Nous nous runissons en gnral chez Raphael. Sa maison est assez isole. Si tu veux, je viens te prendre 19 heures. Javais autant envie de my rendre que de me jeter dans leau bouillante. Je ne peux pas, rtorquai-je, je nai personne pour garder Leonora. Ne tinquite pas pour elle. Jai demand Caroline de jouer les baby-sitters ce soir. Caroline tait une lycanthrope et une amie de Beth. Elle tait sense et responsable, du moins suffisamment pour que je puisse lui confier Leo quelques heures. Parfait, grognai-je. Qua dit Raphael au conseil, Beth ? Daprs ce que je sais, rien de trop compromettant. Il leur a juste dit que tu tais une jeune sorcire et que tes dons pouvaient savrer intressants, fit-elle dun ton rassurant. Il continuait tenir sa langue. Je soupirai de soulagement. Elle le remarqua et me regarda dun air intrigu. Quaurait-il pu leur raconter dautre, Rebecca ?

Je jai t un peu imprudente ce jour-l, dis-je dun ton soucieux. Imprudente imprudente comme le jour o tu mas aide et que jai dcouvert quel point tu pouvais tre puissante ou ? demanda-t-elle, angoisse. Trs imprudente. Je vois, fit-elle dun air renfrogn. Je ne crois pas, non Elle me jeta un regard plein de tristesse. Cela fait combien de temps quon se connat, toutes les deux ? Prs de sept ans, pourquoi ? Parce que au bout de sept ans, je nai jamais rvl personne que tu es une sorcire, mme pas ma propre meute. Et tu ne me fais toujours pas assez confiance pour me dire ce que tu fuis depuis toutes ces annes. Je suis dsole, ce nest pas possible. Pourquoi ? Elle tait au bord des larmes. Tu devrais savoir au bout de tant de temps que jamais je ne te trahirais On mavait appris que les marques damiti les plus sincres ne rsistaient pas la torture. Et ctait une leon que je navais pas oublie. Pas volontairement, cest vrai. Mais il ny a pas que ma vie qui est enjeu, il y a aussi celle de Leonora.

Et la vie du fils de Jerry, est-ce quelle compte pour toi, la vie du fils de Jerry ? Franchement, je men tapais du fils de Jerry et si a navait pas t aussi important pour elle, je laurais laiss crever sans broncher. videmment, dis-je, mais je dois rester prudente quoi quil men cote. Cest pour cette raison que tu nas pas aid Christine Tillbourn ? Je la fixai soudain droit dans les yeux. Je naurais pas eu le temps de lui sauver la vie, seulement de la venger, cest une maigre consolation, tu ne trouves pas ? Non. Je ne trouve pas que faire justice soit une maigre consolation, rpondit-elle avec aigreur. Je suis un soldat, Beth, pas un flic ou un justicier. Elle acquiesa, mais je savais que je lavais due et a ne me plaisait pas. Je ne voulais surtout pas quelle imagine que jallais la laisser tomber. Le meurtre de la voyante concide trangement avec la disparition du fils de Jerry, non ? Pourquoi ntes-vous pas alls la voir avant quelle ne se fasse tuer ? demandai-je. Mais nous lavons fait. Nous sommes alls la voir ds que nous avons dcouvert la disparition de Franck. Elle a essay de le retrouver, mais elle ny est pas arrive. Elle a dit que son aura tait cache par quelque chose et quelle tait comme teinte. Cest peut-tre le cas, dis-je dune voix plus douce. Non. Lorsque lun des ntres meurt, son pouvoir rejoint celui de la meute. Il ne peut pas en tre autrement. Bref, elle nous avait

rassurs en nous promettant quelle allait faire son possible pour nous aider et quelle allait appeler une de ses connaissances la rescousse. Elle tait vraiment doue, tu sais Et cest pour a quun petit malin a, dcid de lliminer. Je ne voudrais pas que tu me prennes pour une parano, mais jai limpression quon se donne beaucoup de mal pour vous empcher de retrouver Franck. Oui, mais je te promets que si je tombe sur ces types, je Elle sinterrompit brusquement. Ses yeux taient devenus jaunes et je perus de lgers tremblements sur le sol. Calme-toi. Si tu ne te matrises pas, je vais devoir tclater contre le mur, dis-je dun ton autoritaire. Je navais aucune envie de me trouver face un loup enrag, ni de la voir arpenter les couloirs devant de pauvres tudiants terroriss. Elle inspira un grand coup et sembla reprendre le contrle. On ne ta jamais dit que ce ntait pas trs prudent de menacer un loup durant sa transformation ? demanda-t-elle. Et on ne ta jamais dit, toi, de ne pas te transformer devant une sorcire suffisamment irascible pour tenvoyer durant quelques semaines lhpital ? Arrte de te vanter, plaisanta-t-elle, je rcupre trop vite pour a. Je soupirai. Contre un muteur ou un vampire, cest vrai, mais noublie pas ce que je suis, Beth.

Je ne loublie pas, dit-elle soudain dun ton srieux, je sais ce dont tu es capable. Je nai pas oubli cette nuit-l et puis celles qui ont suivi cest pour a quon a besoin de toi. Je la fixai longuement. Et si je refuse de venir ? Elle blmit. Je la dtrompai aussitt. Non, je me suis mal exprime. Ce que je veux dire, cest que je prfrerais taider sans que les autres le sachent. Sans aller voir le Directum ? Exactement. Je ne crois pas que tu aies vraiment le choix. Bien sr, si tu dcides de ne pas y aller, je respecterais ta dcision, mais ne ty trompe pas, ils prendront a pour un dfi et on ne sera jamais assez fortes pour les combattre tous. Et merde, pensai-je, elle avait raison. Je navais pas le choix. Aprs ce constat dprimant, je dcidai de me rendre la bibliothque, histoire de me changer un peu les ides. 13 heures passes, les tudiants ne sont pas encore rentrs de djeuner et lendroit est presque dsert. Je regardai les numros inscrits sur les cts. videmment, le livre que je cherchais se trouvait en haut des tagres. Je pris lchelle et tentai maladroitement de grimper. Ma jupe tait trop serre. Et zut, pensai-je, a tapprendra ne pas avoir mis de culotte pour ne pas faire de marque. Je me maudissais intrieurement pour ma coquetterie dplace. Je jetai un rapide coup dil autour de moi pour vrifier que personne ne pouvait me voir et la remontai en haut de mes cuisses. Je tendais la main pour saisir le bouquin quand je sentis ma chaussure se mettre glisser. Une seconde

plus tard, jtais affale sur le sol, les fesses lair, les genoux corchs, et je jurais comme un charretier. Lorsque je levai la tte, lemmerdeur du parking se tenait devant moi. Il tait toujours grand, brun et terriblement viril. Charmante, dit-il dun air goguenard. Jtais ptrifie. Il me releva sans mnagement et dit : Voulez-vous venir dner avec moi demain soir ? Pardon ? dis-je en carquillant les yeux. Il me regarda avec compassion comme si jtais une demeure. Je ritre ma proposition. Voulez-vous dner avec moi ? Je ne connais mme pas votre nom. Cest parce que vous ne me lavez pas demand ce matin, Rebecca. Je mappelle Mark, Mark Feldman, je suis professeur de droit et avocat. Je viens darriver en ville. Cest bizarre, je ne limaginais pas porter un nom aussi banal. Non, lui, ctait plutt le genre de type que jaurais volontiers imagin en train darpenter les champs de bataille muni dune immense hache et dcoupant ses ennemis, le visage couvert de sang, en poussant deffroyables hurlements. Il aurait d porter un nom viking ou la rigueur cossais. Enchante, dis-je en lui tendant la main. Il la prit entre les siennes et je sentis mon corps sembraser. Je reculai, un peu surprise. Italien, a vous va ? demanda-t-il.

A priori, cest daccord, mais laissez-moi tout de mme votre numro de tlphone, juste au cas o jaurais un empchement et que jaie le temps de reprendre suffisamment mes esprits pour changer davis, pensai-je. Vous nenvisagez pas de me faire faux bond ? dit-il en souriant. Il commenait dj me fatiguer. Non, bien sr que non. Alors, voici ma carte. Puis-je avoir votre adresse ? Mon adresse ? Afin que je puisse venir vous chercher. Vous navez pas lhabitude de sortir, nest-ce pas ? Je nai surtout pas lhabitude daccepter, dis-je, un peu irrite. Jhabite au 87, Church Street. Cest en plein centre-ville. Vous dsirez aussi mon numro de tlphone ? Non. Moi, je sais que je naurai aucun empchement. On dit 20 heures ? Daccord. Pourquoi avais-je accept son invitation ? Ctait un mystre. Peut-tre en avais-je tout simplement assez de refuser toutes les propositions que les hommes me faisaient depuis dix ans ? Ou peuttre tais-je grise de ressentir enfin du dsir pour quelquun dautre que pour Michael, le pre de ma fille ? Un peu des deux sans doute. Et puis, Mark tait pas mal physiquement et a pourrait tre amusant dagir un peu comme le font les humaines. De sortir, daller le samedi soir au restaurant ou simplement au cinma. Ouais Bon, daccord, je ny croyais pas vraiment, mais jtais sre dune chose, au moins, ctait que cet homme avait rveill chez

moi un dsir que je navais jamais ressenti pour un humain et ctait largement suffisant pour susciter mon intrt. En tout cas le temps dune soire

Chapitre 5 La pice tait gigantesque. Le sol tait couvert de marbre et les murs taient en pierre taille. Dimmenses bougeoirs pendaient sur les cloisons. De longs rideaux de velours rouge couvraient les fentres. Les membres du Directum taient assis autour dune lourde table de bois sculpt pose devant une chemine si grande quon pouvait se tenir debout lintrieur. Lambiance faisait trs XVIIe sicle. Javais limpression de me retrouver dans un film dhorreur. Dis-moi que tout va bien se passer, murmurai-je. Tu ne me croirais pas, rpondit Beth en souriant. Je mavanais en sentant leurs regards braqus sur moi. Gnial, pensai-je, je vais tre lattraction de la soire. Ah, Rebecca, nous nattendions plus que toi pour commencer cette runion, fit Raphael de sa voix chaude et sensuelle. Il se leva et vint vers moi en souriant. Il portait un pantalon noir et une chemise de soie bleu saphir. Il avait attach ses longs cheveux blonds avec une lanire de cuir et les traits de son visage me parurent encore plus parfaits que lorsque je lavais rencontr. Raphael, dis-je en hochant la tte. Laisse-moi taccompagner jusqu ta chaise. Il me tendit galamment le bras et je neus dautre choix que dobtemprer et davancer ses cts comme une marie conduite devant lautel. (Sauf que la marie tait lamentablement vtue dun jean dlav, dune paire de bottes et dun vieux pull col roul bleu ciel, un peu feutr.) Bien, il est temps de faire les prsentations. Je te prsente Gordon, le chef de meute des loups-garous, Maurane Blackfield, la

matresse des potions, Tyriam, le matre chaman, et Aligarh, le reprsentant des muteurs. Il ny a pas de dmons en Nouvelle-Angleterre ? demandai-je aussitt. Baetan sest excus. Il sera prsent la prochaine runion, dit Raphael dun ton sec. Le chef du clan des dmons ntait pas l, enfin une bonne nouvelle. Je vois, dis-je, soulage. Je les saluai poliment et massis. Messieurs et dames, reprsentants des clans de NouvelleAngleterre, je vous prsente Rebecca, une jeune sorcire installe depuis peu dans notre ravissant Vermont. Nous sommes ravis de faire ta connaissance, dit Gordon dun ton bourru. Gordon avait le physique dun bcheron et la sauvagerie dun animal. Nous nous tions dj rencontrs de multiples reprises lors de soires organises chez Beth, mais il me prenait alors pour une humaine et ne voyait en moi que lamie de lun des membres de sa meute. Aujourdhui, les circonstances avaient chang et quelque chose dans son regard me disait quil napprciait pas la plaisanterie. Personnellement, je trouve ces prsentations un peu trop tardives, fit Maurane dun ton acerbe, tu aurais d nous prsenter tes respects ds ton arrive. Jaurais pu, dis-je dun ton froid. Tous part Raphael-me fixaient dsormais dun air rprobateur.

Personne nest au-dessus des lois, sorcire, fit Tyriam. Pourquoi les sorciers chamans taient-ils si dsagrables ? Celuici tait petit, maigrichon, il avait des yeux de serpent et une expression arrogante qui en disait long sur son caractre acaritre. Je nai pas enfreint les lois. Simplement, je vis et je me comporte comme une humaine. La magie ne fait pas partie de mon quotidien et je me sens trs bien comme a, mentis-je avec aplomb. Tu as honte de ce que tu es ? demanda-t-il. Non, mais je nai pas de quoi en tre particulirement fire non plus. Beth se tenait devant la porte. Elle me lana un regard tonn et rencontra celui, furieux, de Gordon. Elle baissa aussitt les yeux. Je ne doutais pas quil lui ferait passer un sale quart dheure pour lui avoir cach la vrit mon sujet. Raphael, cest une blague ? Comment veux-tu que cette gamine nous aide ? Elle ne veut mme plus pratiquer la magie fit Tyriam avec mpris. Visiblement, mon petit numro avait march. Ils allaient peut-tre me foutre la paix. Raphael se mit sourire. Quelques diximes de secondes plus tard, il se tenait derrire mon sige et me chuchotait loreille : Oh Rebecca, que vais-je faire de toi ? Il posa sa main sur mon paule et me broya lomoplate. La douleur tait intenable. Jenvoyais un flux dnergie pour lui faire lcher prise et le projetais contre la chemine. Quest-ce que dit Maurane, surprise. Jentendis soudain un clat de rire.

Tu as raison, Tyriam, cette gamine ne va pas servir grandchose, si ce nest botter les fesses de Raphael et, entre nous soit dit, je trouve a dj pas mal, fit Aligarh. Mon pouvoir avait envahi la pice, chaque membre du conseil lavait hum, senti, mais en labsence de reprsentant du clan des dmons, aucun dentre eux ntait capable de le reconnatre. Ils me fixaient maintenant avec curiosit. Tu nes pas lune des ntres, fit Maurane. Elle ne fait pas partie des miens non plus, dit Tyriam. Elle ne fait partie daucun clan prsent sur ce territoire, surenchrit Gordon. Il existe de multiples espces surnaturelles dans ce monde et certaines sont si rares que nous en avons oubli lexistence, dit Raphael dun air agac. Bien que cette petite digression ne manque pas dintrt, jaimerais quon en vienne ce qui nous proccupe aujourdhui, dit-il en sasseyant. Je le regardais avec tonnement. Lui me scrutait, impassible. Bien. Alors, petite, tu es prte nous aider ou non ? demanda Gordon. Jai promis Beth que je le ferai et je tiendrai ma promesse. Tout ce que je vous demande, cest quune fois cette affaire rgle vous oubliiez ma prsence et ne fassiez plus jamais appel moi, dis-je dun ton ferme. Si tu avais t un membre de nos clans, nous naurions pas pu taccorder cette faveur, mais puisque tu es lunique reprsentante de ton espce, nous sommes daccord sur le principe, dit Gordon. Maurane secoua la tte en repoussant ses pais cheveux roux.

Moi, je ne suis pas daccord. Rebecca est une sorcire et, comme telle, elle dpend de mon autorit. Et pourquoi pas de la mienne, dans ce cas ? dit Tyriam. Ce nest pas une chamane, Tyriam, et tu le sais parfaitement, rpondit Maurane en se redressant. Cette discussion est inutile, dit Raphael. Vous avez tous deux reconnu que Rebecca ntait pas des vtres, par consquent, elle na se soumettre ni lun ni lautre. Je suis daccord, dit Aligarh, cette fille na rien voir avec nos clans. Nanmoins, je naurais rien contre quelques prcisions supplmentaires concernant cette tonnante jeune femme. Le chef des muteurs se leva et se mit marcher vers moi avec une grce toute fline. Sa peau mate contrastait trangement avec ses incroyables yeux gris ; je neus aucun mal dcrypter son nergie. Je suis allergique aux fauves, dis-je. Ctait vrai. Jtais allergique aux poils de tous les flins et je devais tout prix viter leur contact. Aligarh sarrta davancer et me toisa : quelle espce appartiens-tu, ma jolie ? Je suis une sorcire, rpondis-je calmement. Et moi un muteur, mais a ne veut rien dire. Certains dentre nous se transforment en serpent, dautres en lion, en tigre, en singe Je sentis soudain la caresse dune nergie glace sur ma main. Je levai les yeux vers Raphael, il semblait vouloir me dire quelque chose. Je hochai imperceptiblement la tte et abaissai mes dfenses mentales pour laisser son pouvoir tlpathique pntrer dans ma tte.

Mens, chuchota soudain sa voix dans mon crne. Pourquoi ne leur as-tu pas racont la vrit mon sujet ? Nous en parlerons plus tard, rpondit Raphael. Je ne sais pas, je ne lai jamais su, dis-je. Quest-ce que tu veux dire ? Je veux dire que mes parents sont morts et que jai t leve par une sorcire braggan. Je ne sais rien dautre, mentis-je de nouveau. Une braggan ? Vraiment ? stonna Maurane. Cest un vrai gchis. Les braggans ont si peu de pouvoir Ctait une trs bonne mre, fis-je schement. Bon, maintenant que tu as eu tes prcisions supplmentaires , Aligarh, tu nas pas envie de passer des choses plus srieuses ? demanda Raphael, exaspr. Oui, la mort de Christine, par exemple, cracha Tyriam, Comment peux-tu savoir quelle est morte et quelle na pas t enleve, sorcire ? Cet abruti de chaman est capable de me causer une crise deczma, songeai-je alors que des dmangeaisons commenaient me piquer le dos. Je le sais, cest tout. Mais si a vous fait plaisir de croire le contraire, faites comme bon vous semble, a mest gal. Aprs tout, ce nest pas moi qui peux communiquer avec les morts ou voir lavenir, dis-je, blase. Tyriam me foudroya du regard mais ne rpliqua pas. Il me croyait mais a lagaait prodigieusement.

Je suppose que Beth ta dit que Franck du clan des loups gris avait disparu ? Eh bien, il nest pas le seul, Maurane vient de nous avertir que lune de ses potioneuses, Kathryn Germann, sest elle aussi volatilise il y a quelques jours. On ne peut que regretter quelle ne lait pas dit plus tt, ajouta Raphael dun ton de reproche. Maurane baissa la tte, embarrasse, et se mit mchouiller ses jolies lvres en signe de contrarit. La collaboration entre les clans est trs rcente, je ne suis pas habitue dballer nos affaires prives devant mes ennemis, se justifia-t-elle. La guerre vient peine de se terminer, cest dj pas mal que vous parveniez discuter sans vous entre-tuer, dis-je dun ton admiratif. La petite na pas tort, il fut un temps o je taurais ouvert les tripes pour les bouffer, vampire, grogna Gordon. Crois-moi, plus de vingt meutes ont essay, Gordon, et je les ai saignes, eux, leurs familles, leurs amis et leurs allis occasionnels, rpondit Raphael. Son expression et sa voix taient neutres. Maurane blmit et Aligarh baissa la tte. On mavait parl de ces massacres et de celui qui les avait perptrs, un gnral vampire aux yeux blancs et lme noire surnomm la mort blanche et je dcouvrais berlue que ctait Raphael. Depuis dix ans, javais tout fait pour chapper au Mortefilis, lassemble dirigeante des vampires, je me retrouvais dans la mme pice que lun de leur plus haut dignitaire. Il y avait de quoi pleurer On aurait d te crever, espce de monstre, rugit Gordon.

Je sentis soudain la brlure dune nergie animale frler ma peau. Gordon stait transform en un norme loup la robe brune et aux crocs acrs. Il bondit sur le vampire mais ne fut pas assez rapide. Raphael avait disparu de sa chaise et tait rapparu sur son flanc gauche. Moins dun dixime de seconde plus tard, le vampire maintenait la bte au sol, une main pose sur sa gorge, prt lui arracher la tte. Vous avez des runions mouvementes, dis-je dun ton taquin. Raphael me regarda en souriant et je crus discerner une lueur amuse dans ses somptueux yeux de nacre. Les loups-garous ont un temprament colrique, ils ont du mal se matriser, comme tu peux le constater, mais on essaie de faire avec, dit le vampire avec flegme. Une odeur de dfaite se dgageait du loup et je tournais la tte pour viter son regard. Bien. Alors quest-ce que vous attendez de moi ? demandai-je en ouvrant le dossier pos sur la table. Je tombai immdiatement sur une srie de photographies. Sur chaque clich, un des deux disparus. Je trouvais galement deux rsums dtaills de la vie et des habitudes de chacun. Vous mavez prise pour un dtective priv ? mtonnai-je en souriant. Raphael et Gordon, toujours sous sa forme animale, se rassirent comme si de rien ntait. Non, petite impudente, dit Maurane, mais Raphael pense que tu es capable de dcrypter les nergies mieux que les muteurs ou les loups. Est-ce que cest vrai ? Je lanai un regard assassin Raphael et acquiesai.

Bien, alors, effectivement, tu peux nous tre utile, fit-elle en passant ses doigts dans sa lourde chevelure rousse. Je suppose que vous voulez que je sillonne la ville et ses environs afin de capter lnergie du jeune loup-garou, celle de la sorcire ou de nimporte quelle autre crature suffisamment puissante pour attirer mon attention, dis-je dun ton blas. Tyriam eut un petit rictus. a va, elle comprend vite Il commenait srieusement magacer. Je me tournai vers Beth puisque Gordon ne stait pas encore transmut. Franck a-t-il une place importante au sein de la meute ? Elle opina du chef. Il devait succder Gordon, ce nest pas un Alpha mais un Bta trs puissant. Je me tournai ensuite vers Maurane. Et Kathryn ? Un clair de comprhension passa sur son joli visage. Ctait lune des meilleures potioneuses de mon clan. Ce ne sont pas vraiment des victimes types. Leur disparition a surtout pour consquence daffaiblir vos deux clans. Si jtais mdisante, je dirais que a me rappelle quelques souvenirs Je fixai Raphael dun air faussement innocent. Conclusion logique mais errone, dit-il dun ton sec. En tout cas, cest une possibilit.

Nous avons dcid de faire confiance Raphael et Baetan, fit Maurane. Vraiment ? mexclamai-je dun ton surpris. Faire confiance un vampire et un dmon me semblait pour le moins risqu Je te lai dj dit, soupira le vampire, la guerre est termine et je nenfreindrai pas les termes du trait. Bien, puisque ce nest apparemment ni la faute des vampires ni celle des dmons, dis-je, dubitative, cest donc que lattaque vient de lextrieur. Vous avez un gros problme et je risque de me retrouver en plein milieu de la ligne de tir. Tu as peur ? ricana Tyriam. Bien sr. Je ne suis pas stupide. Mais tu vas quand mme le faire ? demanda-t-il, tonn. Le meilleur moyen pour ne plus avoir peur, cest dliminer celui ou ceux qui ont provoqu cette peur. Nest-elle pas adorable, plaisanta Maurane dun ton acide. Je lignorai et plongeai mon regard dans celui du vampire. Je suis simplement rationnelle. Raphael comprit ma menace sous-jacente et menvoya un baiser. Notre petit mange nchappa pas au regard perant de Maurane qui se pencha vers moi en susurrant : Tu ne devrais pas dfier le grand mchant loup si tu ne veux pas quil te dvore, ma jolie. Sil na pas peur des indigestions murmurai-je.

Bien entendu, tu as carte blanche sur les mthodes employer pour retrouver les disparus ou pour punir les responsables, dit Tyriam. Tous les autres acquiescrent en silence. Trs bien. Je ferai ce que vous me demandez, dis-je en me levant. Petite ! Je tournai la tte en direction de Gordon. Le vieil Alpha stait retransform et se tenait maintenant compltement nu devant moi. Je savais que ce comportement tait naturel pour les lycanthropes, de toute faon, ils dchiraient systmatiquement leurs vtements lors de la mutation mais a ne mempchait pas dtre gne. croire que dix ans dabstinence mavaient rendue pudibonde. Oui ? fis-je en essayant de ne pas le regarder. Beth taccompagnera pour te protger. Nous ne voulons pas quil tarrive quoi que ce soit. Ce nest vraiment pas ncessaire. Jestime, moi, que a lest, dit-il dun ton premptoire. Il ny avait pas trente-six possibilits. Ou javais trop bien jou mon rle de jeune sorcire inexprimente, ou Gordon se mfiait de moi. Dans un cas comme dans lautre, il venait de la mler ce foutu bordel et a ne me plaisait vraiment pas. Si vous le dites, rpondis-je dun ton aigre en me dirigeant vers la porte. On se revoit bientt, Rebecca, dit Raphael avec un sourire en coin. Je me tournai vers la table, hochai la tte et sortis de la pice en les laissant terminer seuls leur petite runion hebdomadaire. Ds que

je me retrouvai dans le couloir, je respirai profondment et laissai chapper un soupir de soulagement. Javais limpression de ne pas men tre trop mal sortie, en partie grce laide de Raphael, ce qui ne laissait pas de me surprendre. Les vampires ne font jamais rien pour rien et mon petit doigt me disait que je nallais pas tarder payer laddition. De fait ; elle arriva plus vite que prvu

Chapitre 6 Un homme grand et brun la peau diaphane, en tenue de matre dhtel, se tenait devant la porte dentre et men bloquait sciemment laccs. Il me fixait dun sourire condescendant en laissant entrevoir deux crocs bien aiguiss. Je suis Hector. Le matre vous demande de bien vouloir patienter avant de vous en aller. Il souhaiterait vous parler, dit-il dun ton guind. Son accent tait anglais. Je situais sa naissance au milieu du XVIIIe sicle, ce qui lui faisait environ deux cent cinquante ans. Ctait un vampire dge moyen, si je puis dire. Raphael a-t-il dit pour quelle raison il souhaitait sentretenir avec moi ? Javoue que je suis un peu fatigue et la baby-sitter mattend la maison. Je comprends, mais je suppose que a doit tre important. Il nest pas dans lhabitude de mon matre dinviter les dames de manire si cavalire. . Ne vous en dplaise, je ne suis pas une de ses dames , Hector. Le vampire eut un sourire suffisant. Cest une vidence, madame. Je le suivis dans le superbe escalier aux marches de pierres blanches, couvertes dun tapis rouge, qui menait au premier tage, et pntrai dans une grande pice aux murs bleu roi, superbement dcore dun salon Louis XV et dun immense lit baldaquin. Sur les oreillers et la couverture tait brode une fleur de lys, ressemblant celle des rois de France (quoique plus raliste). Raphael

avait d passer pas mal de temps en Europe et jaurais mis ma main au feu quil avait sjourn longtemps dans mon pays natal. Je grimaai. Cest une blague ? Pardon, madame ? Cest sa chambre coucher ? Cest lune des nombreuses chambres de cette maison, madame, dit-il dune voix calme. Arrtez de jouer au majordome et cessez de mappeler madame , a me rend nerveuse, fis-je en serrant les dents. Bon. Autant que vous le sachiez tout de suite, je ne resterai pas ici. Il sapprocha de moi dun pas rsolu. Je suis dsol mais mon matre insiste pour sentretenir avec vous ce soir. Voulez-vous que je vous serve quelque chose boire ou que je prpare une collation afin de rendre lattente plus supportable ? Non, merci beaucoup, mais je ne veux rien. Dites-lui de me passer un coup de fil, on prendra rendez-vous et je promets de venir, dis-je. Soudain, il posa sa main glace sur mon bras nu et je craquai. La rage et toutes les motions que javais contenues jusqu prsent rveillrent la magie. Elle le submergea comme une lame de fond gigantesque et il se mit tomber en hurlant sur la moquette blanche. Rebecca, arrte de jouer avec Hector, ordonna Raphael de sa voix inimitable. Je ne lai pas fait exprs, il ma touche et mais je ne voulais pas lui faire de mal, dis-je sincrement.

Le vampire se tordait de douleur sur le sol et je ne pouvais pas mempcher de culpabiliser. Hector stait comport en homme prvenant et en parfait gentleman. Et moi, comme une harpie hystrique. Tu sais que tu es mignonne quand tu fais une btise ? dit-il en souriant. Ne tinquite pas, je vais arranger a. La voix de Raphael tait comme une caresse. Il se baissa prs du vampire, mit sa longue main fine sur son front et-les soubresauts de son serviteur cessrent, aussitt. Merci, Hector, je nai plus besoin de vos services, dit-il tandis que le majordome se relevait un peu lourdement. Le vampire me jeta un coup dil o se refltait un mlange de surprise et de peur. Je vous prsente mes plus plates excuses, vraiment, dis-je avec un pauvre sourire. Cest moi qui ai t imprudent, madame, le matre mavait prvenu de ne surtout pas poser les mains sur vous, rpondit-il doucement. Puis il se dirigea rapidement vers la porte comme sil avait le diable aux trousses. Je crois quil ne mapprcie pas beaucoup Disons que se faire torturer par une sorcire ntait probablement pas son programme du jour. Ne ten fais pas pour lui, il ne commettra pas deux fois la mme erreur, dit Raphael en sapprochant de moi. Ne le prends pas mal, jai apprci ton soutien lors de la runion, crois-moi, mais je prfrerais que tu me laisses un peu

despace vital. Ta proximit me rend un peu nerveuse, lavertis-je en reculant. Tu napprcies pas la compagnie des vampires ? Ce nest pourtant pas ce quon ma dit fit une voix juste derrire moi. Le monstre se tenait sur le seuil de la chambre. Deux mtres au garrot, quatre pattes poilues, de longs crocs, une odeur nausabonde, il tait impressionnant, je devais bien le reconnatre. Nos regards se croisrent et je me mis blmir ses yeux ntaient pas jaunes comme ceux des loups-garous, mais rouges comme ceux des dmons. Il avait simplement emprunt lenveloppe charnelle dun lycanthrope. Je manquai de mtrangler en essayant de rprimer un hurlement de panique et me tournai vers Raphael. Je te prsente Baetan, le reprsentant des dmons de NouvelleAngleterre, dit Raphael dun ton contrari. Pourquoi navais-je pas senti son nergie plus tt ? Alors, Rebecca, cest vrai ? Tu ne succombes plus au charme des buveurs de sang ? dit le dmon dun ton plein de sous-entendus. Je me mis instantanment rougir et me mordis les lvres jusquau sang. Il savait. Qui ta parl de a ? demandai-je, choque. Il me jeta un regard loquent mais luda ma question et tourna nonchalamment sa gueule vers Raphael. Dsol de navoir pas assist votre petite runion de tout lheure, mais javais quelques affaires rgler. Peux-tu nous laisser quelques minutes en priv ? Une lueur trange passa dans les yeux bleu ple du vampIre.

Rebecca ? Je ne sais pas, murmurai-je. Le dmon se mit ricaner. Ne tinquite pas, si jtais venu pour te tuer, tu serais dj morte, dit-il. Jouvris la bouche pour lui rpondre mais aucun son nen sortit. Il navait pas tort. Je ne lavais pas entendu approcher et javais t plutt lente ragir. Il leva ses gros yeux au ciel en balanant sa gueule avec rprobation et sinstalla sur le canap, comme laurait fait un invit. Quoi ? Tu as peur de parler avec un dmon, sorcire ? Sa voix tait grave et chaude mais son ton condescendant. Vexe, je massis en affectant un air dcontract et dis schement : Ta bave est en train de couler sur la moquette et ton odeur risque dimprgner mes vtements, alors ne men veux pas si je prfre que tu en viennes directement aux faits. Raphael sortit de la chambre sans dire un mot, impassible. Quest-ce que tu veux ? La diplomatie navait jamais t mon fort. Je suis venu solliciter ton aide. Je haussai les sourcils. Mon aide ? Mais quest-ce quils avaient tous en ce moment ? Ils ne pouvaient pas me foutre la paix, non ?

Enfin plus exactement celle de lhritire du clan des Vikaris. Je ne pus mempcher de faire la grimace. Je ntais pas lhritire des Vikaris, je ne faisais mme plus partie de leur clan. Les sorcires mavaient bannie et condamne mort. Je navais pas envie de repenser cette priode de ma vie. Je lui rpondis dun ton las : Je suis dsole, je ne comprends pas. Il leva sa grosse patte velue et la posa sur ma jambe. Ses griffes taient rentres. Un bon signe. Tu tappelles Rebecca, tu as vingt-six ans et tu es la Prima, la fille de la Gardienne des Sorts et la future Reine du clan des Vikaris. Je commenais regretter de ne pas lavoir dj tu. Enfin du moins de ne pas avoir essay. Je croisai les bras et lui dis hargneusement : Non, je ne suis plus rien, plus rien depuis longtemps. ma grande surprise, la bte se mit rire. Elle riait gorge non, plutt gueule dploye. Le spectacle tait la fois grotesque et terrifiant. Ah, petite fille, finit-il enfin par articuler, je crois que tu nas pas ide de ce que tu es ni de ce dont tu es capable. Je naimais pas le tour que prenait cette conversation. Je me levai brusquement. Je nai pas fini, dit-il dun air menaant. Une vague de froid me submergea tout coup. Lattaque avait t rapide. La bte navait besoin ni de ses crocs ni de ses griffes pour

tuer. Je sentais son pouvoir menvahir. Il sinfiltrait par ma bouche, par mes pores, par toute la surface de ma peau. Jtais paralyse et je ne parvenais plus respirer. Ici, on mappelle Baetan, mais pour toi, je suis le Dikat, gronda-t-il. Je tombai genoux, terrasse par une magie ancienne et terriblement puissante. Javais tellement mal que je ne parvenais plus penser, bouger. Mes pouvoirs semblaient avoir disparu. Jtais incapable de lutter. Le Dikat ? parvins-je articuler. Le Dikat tait un dmon du premier cercle, une sorte de croquemitaine terrifiant et malfique, il ne pouvait pas sagir du monstre assis en face de moi, du moins je lesprais parce que, sinon, jtais foutue. Je veux que tu mcoutes attentivement, Rebecca, daccord ? Dmons et sorcires de guerre sont ennemis depuis la grande trahison. On mavait entrane combattre et vaincre les dmons depuis mon plus jeune ge. Et, je dois bien lavouer, il fut un temps o ma foi en cette guerre tait immense. Un temps o abandonner un combat contre un dmon maurait sembl dgradant et honteux. Aujourdhui, ce conflit ne me concernait plus, je ntais plus une Vikaris. Je hochai donc la tte doucement, le visage blme, dform par la souffrance. Ma reddition rapide et sans condition parut le satisfaire parce que la douleur disparut instantanment en laissant mon corps totalement engourdi.

Je me redressai lentement et massis maladroitement. Jtais sacrment sonne.

sur

le

canap

Une trange lueur passa dans ses yeux et il dit calmement : Jai moi aussi un ami disparu et je veux que tu le retrouves. Il sappelle Tom Cohen. Attends Je pensais que les dmons taient capables de localiser leurs semblables o quils se trouvent. Cest bien ce qui minquite Dcidment, les liens mystiques ne sont plus ce quils taient. Dabord les loups, maintenant les dmons bientt, il faudra crer un dpartement de recherche spcialis dans les disparitions inquitantes de monstres en tout genre. Et tu nas rien trouv de mieux quune sorcire pour faire ce job ? Le loup fit une drle de grimace. Rien trouv de mieux quune Vikaris, en tout cas. Logique approuvai-je, sauf que je ne peux pas faire appel lassemble pour runir lnergie dont jai besoin pour retrouver votre dmon. La puissance dune sorcire dpend de lassemble. Elle lie son pouvoir celui de ses semblables. Les rituels de localisation des dmons sont complexes et demandent une puissance considrable, sans laide de mes surs, je serais incapable de le retrouver. Je suis au courant. Jessayais de garder une expression neutre. Vraiment ?

Tu as t rejete par les tiens et condamne mort. Dailleurs, si tu veux mon avis, la sanction tait justifie. Je tentais de me dbarrasser du sentiment de colre, de frustration et dindignation qui me nouait la gorge. Je ne voulais pas lui montrer quel point il mavait blesse, mais je ne pus empcher mes mains de se crisper sur laccoudoir du fauteuil. Je nai pas trahi mon clan et je ne vais certainement pas commencer en aidant un dmon. Il se mit grogner. Cest l o tu te trompes. Comme tu le sais, la disparition de mon ami nest pas un vnement isol, il se prpare des choses graves, Rebecca Je le regardai avec suspicion. Et en quoi est-ce que a pourrait te gner ? Aprs tout, les dmons aiment le chaos, la mort, le sang Il me saisit le bras avant que jaie eu le temps de ragir et me hissa au-dessus de lui en collant sa gueule prs de mon oreille. Aucun tre surnaturel nest plus en scurit dans cette ville, sorcire, pas mme toi ou ta fille. Mes cheveux se hrissrent sur ma nuque. Raphael pntra dans la pice tout coup et me libra de ltreinte de Baetan. Ses yeux taient devenus entirement blancs. Il tait prt combattre. Doucement, Baetan, dit-il dune voix la fois douce et menaante. Le dmon se mit rugir. Elle ne craint rien avec moi et tu le sais.

Ah bon ? Que tarrive-t-il, Raphael ? Si je ne te connaissais pas aussi bien, je croirais que tu tintresses cette gamine. Son ton tait indubitablement menaant. Je prendrai soin delle tant quelle nous sera utile, rpondit-il. Le dmon sembla vouloir dire quelque chose puis se ravisa. Rebecca, je te laisse un dossier et deux numros de tlphone, sers-ten, fais de ton mieux pour retrouver Tom et les autres. Il se dirigea vers Raphael et le fixa dun air trange. Ne tapproche pas delle, mme si elle te le demande, compris ? Et pourquoi est-ce que je le lui demanderais ? dis-je, outre. Il me jeta un regard loquent. Va te faire foutre ! criai-je. Mais il avait dj disparu. Raphael se tourna vers moi. Je navais pas mang depuis hier et jtais prte tourner de lil. O est la salle de bains ? demandai-je. Il me fit un lger signe en mindiquant une petite porte que javais de prime abord prise pour un placard et je filai directement vers la salle de bains. Javais mal lestomac. La bte ne mavait peut-tre pas tue, mais elle tait en train de me coller un ulcre. Je me regardai dans la glace au-dessus du lavabo. Mes longs cheveux noirs flottaient sur mes paules, mes traits taient tirs et mes grands yeux clairs semblaient compltement affols.

Arrte de flipper, pensai-je, tu ne tintresses pas du tout ce vampire et mme si cela tait, tu nes plus une adolescente rebelle : tu ne referas pas deux fois la mme erreur Je suis dsol, je ne savais pas quil serait l, dit Raphael en sappuyant dans lencadrement de la porte. Baetan, toi qui dautre sait ce que je suis ou qui je suis ? demandai-je dune voix glaciale. Il ny a que nous deux, dit-il. De toute faon, jaurais appris la vrit sur toi avec ou sans Baetan. Je suppose que tu sais que tu es recherche ? Oui, et a fait un bout de temps, maintenant. Jesprais quelles avaient laiss tomber. Je ne te parle pas de ton clan, mais du mien. Je ne voudrais pas te vexer, mais les vampires me foutent bien moins les jetons que les Vikaris a, cest stupide, Rebecca, fit-il en levant les yeux au ciel, lair exaspr. Depuis la fin de la guerre, le Mortefilis a dcid de reprendre les affaires en cours et vous faites partie des priorits, toi et ta fille. On ma annonc larrive dun pisteur en Nouvelle-Angleterre. Il ne devrait dailleurs plus tarder. Cest une blague ? Non. Alors, je dois men aller, dis-je dune voix panique. Il secoua ses longs cheveux blonds et posa dlicatement sa main sur ma joue. Je sais que tu ne mapprcies pas beaucoup, mais tu vas devoir me faire confiance. Pourquoi te cherchent-ils ?

Je soupirai. Jai liquid pas mal des vtres durant la guerre, je suppose quils ont du mal le digrer. Le haut conseil est au-dessus de ce genre de considrations. Tu ne vois rien dautre ? Si, mais je ne vais certainement pas me confier un vampire. Non, rpondis-je. Tu mens. coute-moi bien, soit tu ne me dis rien et je te livre aux miens, soit tu me confies la raison pour laquelle ils te recherchent et je peux ventuellement taider. Son intonation tait douce mais ses yeux me rvlaient quil ne mentait pas. Maider ? Pourquoi voudrais-tu maider ? Tu es lun des plus puissants et des plus importants membres de ton clan, je ne vois pas ce qui pourrait tinciter me protger. moins que tu nespres te servir de moi pour passer un march avec eux Un sourire nigmatique claira soudain son magnifique visage. Le Mortefilis ne peut pas moffrir ce que je recherche, Rebecca. Pourquoi ? Tu nes pas comme tous les autres, obsd par le pouvoir et le sang ? demandai-je, cynique. Si cela avait t le cas, il y a bien longtemps que jaurais accept ma nomination au haut conseil, rpondit-il. L, il marquait un point. Un vampire aussi puissant et g que Raphael aurait d en faire partie. Alors, cest quoi ton problme ?

Mon problme, pour linstant, cest une petite sorcire obtuse qui ne se rend pas compte du danger quelle court. Bon, alors, quelle est ta dcision ? Son visage tait impassible. Jaurais d avoir envie de le tuer, ne serait-ce que parce quil venait de me poser un ultimatum et que je dtestais les ultimatums. Dhabitude, ctait toujours comme a avec les vampires. Je les tuais pour rien, par haine, parce quils taient dj morts ou parce que je tenais mon pouvoir de la puissance de la nature et que je ne supportais pas de la voir corrompue par ces parasites. Alors pourquoi navais-je pas envie darracher le cur de Raphael ? . Quest-ce que ta racont Baetan au sujet de mes relations avec les vampires ? fis-je en soupirant. Il ma juste dit quils ne te laissaient pas indiffrente, dit-il pudiquement. Jclatai de rire. Il a fait dun cas particulier une gnralit. Raphael haussa les sourcils. Tu aimes les histoires damour ? demandai-je. Je ntais pas vraiment certaine que les vampires soient capables de sentiments vritables mais ils avaient une forte inclination pour les dcors et les vtements prtendument romantiques . Ctait une question de style et de bon got, pas une question de fond et dmotions. Il me fit un clin dil amus. Jen ai connu et vcu quelques-unes il y a trs longtemps

Celle-ci raconte lhistoire dune jeune sorcire, une future reine, et dun vampire Intressant. continue. Il y a dix ans, en France, la guerre faisait rage et les combats sanglants qui avaient lieu partout sur le territoire commenaient attirer lattention des humains. Nous navions pas le choix, il fallait absolument trouver une solution. Les chefs de clans tentrent de mener des ngociations secrtes pour faire une trve. Les deux parties envoyrent des reprsentants pour ngocier. Je me trouvais parmi les ngociateurs. Quel ge avais-tu ? Seize ans et cesse de minterrompre, dis-je avec un sourire un peu triste. Les discussions ont dur des semaines. Jtais jeune, inexprimente, et je me suis laiss sduire par lun de nos plus dangereux ennemis, Michael. Nous avons eu une liaison. Je cessai brusquement de parler. Et que sest-il pass ? insista Raphael. Javais la gorge trop serre pour continuer mon rcit. Je dcidai dabrger. Lorsque je suis rentre aprs les ngociations, jtais enceinte. Les sorcires de mon clan ne sont autorises avoir de relations quavec les mles de notre espce. Faire lamour avec le membre dun autre clan, a fortiori un clan ennemi, est considr comme de la haute trahison. Elles mont condamne mort et jai d menfuir. Fin de lhistoire. Nous sommes incapables de procrer, Rebecca, dit le vampire dun ton cassant.

Tu crois que je ne le sais pas ? Tu crois que je ne me suis pas pos un million de fois la question ? hurlai-je, excde. Quest devenu ton amant ? Son ton tait amer et je sentais une onde de colre qui manait de lui. Son crateur , Baldius, la rappel, je crois, de toute faon, je navais absolument pas lintention de prendre de ses nouvelles dis-je en le fusillant du regard. Tu viens de dire que le pre de ton enfant est Michael, de la ligne de Baldius ? demanda Raphael dune voix glaciale. Oui, mais je ne vois pas Michael est devenu le matre vampire le plus puissant dEurope, il dirige le haut conseil l-bas. Lui et ses hommes sont de vritables sauvages, nous avons eu un mal fou les convaincre de signer le trait de paix et nous ne sommes pas srs quils vont continuer le respecter Ce nest pas possible, dis-je en tremblant. Une lueur passa dans ses magnifiques yeux clairs. Je comprends maintenant pourquoi les membres du Mortefilis tiennent tant vous retrouver. Toi et ta fille feriez dexcellents otages et un sacr moyen de pression sur ce dment. Jcarquillai les yeux. Tu crois quils pensent rellement que Michael va se proccuper de notre sort ? Cest ridicule. Raphael secoua la tte dun air exaspr. Je ne crois pas quil sache que tu es toujours vivante.

Je plongeai mon regard dans le sien. Quoi ? On raconte que la rage qui lanime est due la mort dune jeune fille, une jeune fille dune trs grande beaut assassine par son clan pour lavoir aim Et tu penses que Je suppose quil sagit de toi. Jolie lgende. Mais il ne peut pas sagir de moi. Et pour quelle raison ? Jai quitt Michael le jour o son matre la rappel. Raphael ne put sempcher de sourire. Pourquoi ? Il ma marque comme on marque le btail. Raphael frona les sourcils mais ne dit rien, attendant que je continue. Cela faisait dj deux mois quil me rejoignait tous les soirs. Cette nuit-l, il ma mordue pour la premire fois pendant que nous faisions lamour et a introduit quelques gouttes de son sang dans ma bouche pendant quil me faisait jouir. Aprs il a procd une sorte de rituel. Ctait horrible, jtais comme hypnotise, javais envie de hurler mais je ne pouvais pas bouger. Je soulevai mes cheveux et lui montrai la cicatrice en forme de spirale que javais sur la nuque. Ce nest pas possible murmura Raphael. Oh si, cest possible, crois-moi, jy tais.

Non, ce nest pas ce que je veux dire. Sil ta vraiment marque, alors cela signifie que, selon notre loi, tu lui appartiens, dit-il en plantant son regard dans le mien. Mais un tel lien laisse des traces, Rebecca, il cre une connexion psychique et mtaphysique entre deux tres et je laurais senti si tu avais t unie avec lun des miens. Je sais, a na pas fonctionn. Il faut croire que vos petits trucs ne marchent pas sur moi, dis-je firement. Ces petits trucs , comme tu dis, sont sacrs pour nous, dit-il schement. Marquer une femme, cest lui dclarer son amour et la faire sienne pour lternit. Michael tait trs srieux. Je ne comprends pas comment il a pu te laisser partir. Je baissai la tte, un peu gne. Je ne lui ai rien dit. Jtais trop en colre pour ne pas avoir terriblement envie de le tuer, et comme je ntais pas certaine de parvenir me contrler, je lui ai simplement laiss une lettre. Tu aurais aussi bien pu lui planter un pieu dans le cur, a aurait t moins douloureux, dit Raphael avec amertume. Tu plaisantes ? Il pouvait avoir nimporte quelle femme et ne se gnait pas. Une de plus ou une de moins, je ne vois pas la diffrence. Tu nas aucune ide de ce que tu dis, fit Raphael en fermant les yeux. Un vampire ne marque quune ou deux femmes dans toute son existence, Rebecca. Sil apprend que tu es vivante, il fera nimporte quoi pour te rcuprer. Ben voyons. Comme si javais la moindre importance pour lui Arrte. Il est incapable daimer qui que ce soit si cest bien moi la fille de la lgende, celle pour laquelle il tue, alors il a menti, il a menti pour justifier sa sauvagerie je trouve a minable !

Raphael devint flou et lorsquil rapparut, il tenait son visage quelques centimtres du mien et avait pass son bras autour de ma taille. Il navait pas besoin de se justifier pour commettre tous ces massacres, ctait la guerre. Il pouvait faire ce quil voulait y compris se venger parce quil croyait que tu avais t tue, dit-il dun ton neutre. Je sentis soudain que quelque chose clochait. Se venger ? Raphael hocha la tte dun air grave. Ne me dis pas il na quand mme pas os sen prendre aux miens ? demandai-je en sentant soudain langoisse menvahir. Daprs ce que je sais, une bataille a eu lieu dans louest de la France, il y a environ sept ans. En Bretagne. Il semble que Michael ait pris une jolie dculotte, mais il y a quand mme eu pas mal de victimes Je me mis trembler. Javais mal, tellement mal que je narrivais plus respirer. Tout semblait tourner autour de moi. Une douleur me transperait lme. Je sentis tout coup un masque noir me tomber sur les yeux, puis plus rien. Lorsque je me rveillais, jtais allonge sur le lit, Raphael pench au-dessus de moi. Tu as les nerfs fragiles pour une sorcire de guerre. Je vais le tuer, le dcouper en petits morceaux avec mes ongles et lui faire bouffer sa propre chair.

Tu me rassures, je craignais que tu ne sois encore quelque peu nerve dit-il en me caressant les cheveux. Quest-ce que tu as dcid ? Tu me livres au Mortefilis ou tu me laisses moccuper de Michael ? Ni lun ni lautre, dit-il dune voix ferme. Je dois le tuer, je dois le faire payer, dis-je en me redressant. Aller combattre Michael en Europe serait un vritable suicide, Rebecca. Tu ne comprends pas, rpondis-je en tremblant de rage, il sen est pris aux miens. Il sest servi de moi, de mon erreur de gamine inconsquente, pour sattaquer aux miens. Je suis responsable Tu le tueras, dclara-t-il avec autorit, mais pas sur son terrain, pas maintenant. Ma grand-mre tait vivante lorsque je suis partie. Cest grce elle, si jai pu mchapper. Si ce salaud la tue cette pense, je sentis lmotion gagner ma gorge et les larmes me submerger. Raphael sallongea derrire moi, sur le flanc. Il me prit dans ses bras et se mit me bercer doucement. Calme-toi, ma douce, chuchota-t-il en me caressant les cheveux. Je nai pas envie de me calmer. Jai envie de lui ouvrir le bide et darracher ses tripes avec mes dents, fis-je entre deux sanglots. La souffrance et la culpabilit me submergeaient tellement que je ntais plus capable de me contrler. Il me serrait contre lui et ma magie se mit circuler entre nos deux corps et passer de lun lautre comme travers un circuit.

Lnergie de Raphael menvahit alors son tour, sa brume pntra ma peau et grimpa lentement vers mon cur. Elle ntait pas glaciale ou amre, mais rafrachissante et douce. Je posai instinctivement ma poitrine contre la sienne et entendis comme un bruit sourd battre lintrieur. Cest alors que nos pouvoirs se rejoignirent et fusionnrent. La magie explosa en nous comme une bombe et dferla en ondes de choc violentes, martelant nos corps et les emplissant dune nergie que je navais jamais connue auparavant. Je mis quelques secondes avant de raliser que jtais en train de crier et que Raphael poussait des gmissements de douleur ou de plaisir, je ne savais pas trop. Raphael ? ! ! ! Chut tout va bien, ne tinquite pas, dit-il en membrassant sur la nuque. Ce nest pas possible, murmurai-je, nous ne sommes pas censs pouvoir lier nos pouvoirs. Et puis, tu es mort tu es mort, non ? Raphael ne rpondit pas. Je me tournai vers lui et maperus quune larme rouge sang coulait lentement sur sa joue. Quest-ce que ? Tais-toi, dit-il doucement. Je le regardai bahie se relever et quitter la chambre sans mme maccorder un regard. Et merde, et merde, et merde et merde.

Chapitre 7 Beth conduisait et je me tortillais sous ma ceinture de scurit. Avec un holster et mon mtre soixante-dix, javais un peu de mal trouver une position confortable dans son mini-coup noir. Elle memmena dabord lendroit o Franck, le jeune loup, avait disparu. Un homme vint notre rencontre. Il mesurait prs dun mtre quatre-vingts. Il avait les cheveux raides et gris et des yeux noisette aux contours rids. Son pantalon et sa chemise taient sales et froisss et son visage particulirement expressif refltait linquitude et la tristesse. Bonjour, Beth. Je reconnus immdiatement Jerry, le pre de Franck. Jerry, je te prsente Rebecca, tu las dj rencontre il y a quelques semaines au barbecue, chez Gordon. Cest ton amie la sorcire qui prfre la compagnie des humains celle de sa propre espce ? Je fermai les yeux et comptai jusqu dix. Je suis ici pour vous aider, monsieur Wikman, pas pour dbattre avec vous de ma vie prive ou de mes choix. Sil te plat, Jerry, fit Beth dun ton presque suppliant. Il me jeta un regard mprisant et finit par dire, lair mcontent : Bon, daccord. Tenez, cest la chemise de mon fils. Il me tendit un vtement bleu uni dune trs grande marque, je le saisis et le humai aussitt. Son nergie tait verte et lgrement poivre, tout comme son odeur.

Suivez-moi. Mais je ne vois vraiment pas comment cette pauvre fille pourrait le retrouver alors que la meute au complet ny est pas arrive. Je le suivis sans enthousiasme vers un btiment gigantesque lallure dlabre. Franck sortait du refuge, fit-il en tendant le doigt vers une porte en fer rouill. On a perdu sa trace dix mtres plus loin. Enlever le mme aussi prs de son clan relevait de lexploit et en disait long sur la dtermination et le sang-froid du ou des kidnappeurs. Je pris une longue inspiration et me dirigeai vers larbre le plus proche. Le pouvoir de la terre se mit soudain chanter et la magie menvahit. Jentrai dans lme du vieux chne et captai aussitt lnergie du jeune loup. Je ne comprends pas, dis-je en me tournant vers Beth, il ny avait personne dautre, enfin, je veux dire, personne part les membres de la meute Tu es sre ? demanda-t-elle, visiblement due. Je hochai la tte, perplexe. Je lavais dit Gordon, les sorcires, cest de la merde. Elles sont aussi nocives quun furoncle sur le cul dun paralytique, grognat-il en sloignant dun pas rageur. Le cul dun paralytique ? dis-je Beth en haussant les sourcils. Jerry aime les discours imags, fit-elle dun ton neutre. Ah Gordon veut te voir. Maintenant ? Elle fit la grimace et acquiesa.

Une minute plus tard, javanais au milieu de lhorreur. Partout, des morceaux de cadavres danimaux gisaient sur le sol. Les crocs des lycanthropes les dpeaient lentement et goulment. Lodeur tait infecte et jarrtai de respirer de peur de me mettre dtaler en courant. Tu peux mexpliquer ce qui se passe ? Certains dentre nous prfrent manger sous leur forme animale, dit-elle, soudain agressive. Je dglutis et hochai la tte. Je nai rien dit. Non, mais tu nen penses pas moins. Bon, je vais voir o est Gordon, attends-moi l-bas, dans cette pice un peu plus loin. Il ny a personne. Je neus mme pas le temps de protester quelle avait dj disparu. Lendroit que mavait indiqu Beth tait la pice des hautsfourneaux de lusine dsaffecte et lambiance ntait pas des plus chaleureuses. Je frissonnais de froid. Vous cherchez quelque chose ? Lhomme qui se tenait devant moi tait petit et mince, ses cheveux taient noirs et son teint mat. Il ne paraissait pas avoir plus de vingt ans et me dvisageait comme une pice de viande plutt apptissante. Les humains sont interdits sur ce territoire, mais toi, je compte bien te baiser avant de tgorger, jespre que taimes lamour bestial Son visage commena sallonger et je compris quil allait se transformer.

En temps normal, je nprouvais aucune antipathie envers les loups-garous, mais celui-l manquait singulirement de retenue. Essaie dapprocher et je te descends, dis-je en pointant mon browning dans sa direction. Tu nas pas lair davoir peur, fit-il en stoppant net la mutation. Non seulement elle na pas peur, mais elle fera ce quelle a dit. Elle te descendra comme un chien avec des balles en argent et a ne lempchera pas de dormir, fit Beth en surgissant soudain prs de moi. Des balles en argent, cest une blague ? Il paraissait plus tonn que vritablement effray. Non, William, ce nest pas une blague, fit tout coup une voix grave provenant du fond de la pice. Gordon, le chef de meute, savanait vers nous. Une aura de danger lentourait. Beth frona les sourcils et me lana un regard apeur. Je me demandais ce qui pouvait bien avoir contrari le vieux loup part le fait que jtais prte tirer sur un membre de son clan, bien sr. Alors, Beth, tu la laisserais tuer froidement lun des tiens ? Bon, daccord, ce ntait pas vraiment diplomatique de menacer de buter le gamin Non, mais je ne sais pas si a aurait chang grand-chose, ni si jaurais pu arrter Rebecca temps. Quand elle se sent en danger, elle a tendance ragir de manire excessive, cest dans sa nature, dit-elle en baissant la tte. Je ne mtonnais pas de la voir adopter une attitude si soumise devant lAlpha. Les louves clibataires devaient courber lchine devant les mles solitaires qui nhsitaient pas les blesser au

moindre signe de rbellion ou abuser delles lorsquils le souhaitaient. Et si la plupart des jeunes femelles prfraient rgler dfinitivement le problme en choisissant trs tt leur compagnon, parfois mme avant leurs premires transformations qui avaient lieu aux alentours de quinze ans, Beth, elle, avait fait un autre choix. Elle stait battue et avait dfi les mles mieux placs quelle dans la hirarchie, jusqu atteindre le poste enviable de Raani, le bras droit du chef de clan et son second. Depuis, elle ne courbait la tte que devant lui. Et lui seul. Et la tienne nest-elle pas de dfendre ta meute ? Ma meute est cense se comporter correctement avec ses invits, grogna-t-elle, la tte toujours baisse. Pourquoi voulais-tu tuer le petit ? me demanda Gordon. Il a t extrmement grossier, fis-je schement. William, viens ici. Le jeune loup savana en baissant la tte. Tu as manqu de respect une dame ? Oui, grand-pre, avoua-t-il en tremblant. Gordon le saisit violemment et lui mordit la gorge. Le sang coulait le long du cou du gamin. Il le relcha et le toisa avec mpris. Rentre tout de suite la maison et dis ton pre quon va devoir parler de ton ducation. Je suis dsol, je vous ai prise pour une humaine, bredouilla-til en me regardant. Pour un peu, jaurais prouv de la piti pour ce petit con.

Je te conseille de modifier tes mthodes de drague et darrter de te fier aux apparences, si je navais pas entendu Beth arriver, tu serais mort, dis-je dune voix douce. Il me fixa et dut lire dans mes yeux que ctait la vrit parce quil blmit. Allez, dguerpis maintenant, dit Gordon dun ton brusque. Le gamin ne se fit pas prier et disparut aussitt. Les gosses soupira le vieux loup. A qui le dites-vous Nous changemes un regard de comprhension mutuelle. Je voulais te voir en priv (il fit signe Beth de partir et attendit quelle sloigne ayant de continuer). Je sais que tu nas pas confiance en nous, petite, et tu as certainement de bonnes raisons pour a, aussi, je veux tout de suite te rassurer, je ne chercherai pas en apprendre davantage. En fait, je mexprime certainement mal, mais ce que je voudrais te dire cest que si tu as les moyens, quels quils soient, de trouver Franck et Kathryn, je ne veux pas que tu aies peur de les utiliser. Beth ma rvl que tu tais trs secrte et quelle en savait trs peu sur toi, mis part le fait, dit-il en souriant, que tu es la meilleure combattante quelle nait jamais rencontre. Elle vous a dit a ? fis-je dun ton furieux. Elle na pas eu le choix. Je suis son Alpha, si je lui pose une question directe, elle ne peut pas faire autrement que de me rpondre. Cest sans doute la raison pour laquelle elle ma cach si longtemps que tu tais une sorcire. Il eut un lger sourire.

Ds que jai vu ce que tu as fait Raphael, jai compris que tu nous avais menti. Je sais reconnatre le pouvoir quand je le croise, petite. Dailleurs, je me demande quoi ? Quest-ce que vous vous demandez, Gordon ? Son regard se fit vague comme sil se plongeait dans danciens souvenirs. Jai entendu pas mal de choses tranges durant la guerre concernant une sorcire trs puissante, une chasseuse de dmons Vraiment ? dis-je en affectant un air dcontract. Vraiment, rpta-t-il en me lanant un regard appuy, mais ce ne sont pas mes affaires. Si tu as besoin daide, quelle quelle soit, ou dautre chose, nhsite pas me le demander, je ne te poserai pas de questions. Merci. Pour linstant, je travaille en aveugle. Les seules nergies que jaie pu relever sur les arbres lextrieur sont celles de Franck et des autres membres de la meute. Il nyen a pas dtrangres. Vous tes certain que cest bien lendroit o il a t enlev ? Cest l que nous avons perdu son odeur et quil a rompu son lien avec moi, dit-il en soupirant. Aurait-il pu le faire seul ? Aprs tout, il allait vous succder, il doit tre trs puissant, non ? Oui, mais nous tenons notre pouvoir du lien qui nous unit les uns aux autres. Sans lui, Franck nest plus que lombre de lui-mme. Il va dprir et se laisser mourir. Justement, ce propos comment pouvez-vous tre certain, en tenant compte du fait que le lien entre Franck et la meute est rompu, quil nest pas dj mort ?

Franck peut rompre le lien ou on peut le rompre pour lui, mais sil meurt, son pouvoir revient la source pour nourrir la meute. Le pouvoir nous est simplement prt le temps dune vie, petite, il ne nous appartient pas. Daccord, je comprends. Qui pourrait tre capable de briser un tel lien ? Il rflchit pendant quelques secondes et me dit dun air triste : Seul un Alpha en a le pouvoir. Un Alpha dune autre meute ? Oui, mais si un autre Alpha avait pntr ces temps-ci sur notre territoire, je laurais immdiatement senti, affirma-t-il. Eh bien voil qui ne risquait pas de marranger. Si jtais auteur de roman policier, je dirais une phrase dbile du genre : Le mystre spaissit mais je suis un soldat. Et les soldats nont pas besoin de rsoudre une nigme pour trouver leur ennemi, ils le connaissent dj et se contentent de le tuer. Cest gnralement simple, expditif et efficace. Autant dire que cette histoire commenait me gonfler. Je ne peux pas vous promettre de retrouver le petit vivant, mais je vous jure que je vais utiliser tous les moyens que je possde pour dcouvrir le ou les responsables et les liminer. On est daccord ? disje dun ton srieux. Daccord, petite, mais je naurais rien contre le fait que tu me prviennes avant de ten occuper, je te donnerais un petit coup de main, fit-il avec un sourire carnassier. Jappellerai, rpondis-je en souriant. Beth mattendait dans la voiture. Elle coutait la radio en chantant tue-tte et massacrait Help ! des Beatles avec conviction.

On ta dj dit que tu chantais horriblement faux, dis-je en masseyant prs delle. Jamais, rpondit-elle avec une parfaite mauvaise foi. Gordon ta-t-il appris quelque chose qui pourrait nous aider ? Oh oui. Il ma propos de maider liquider les responsables une fois que je les aurais trouvs. Jaurais prfr quil nous dise o les trouver et nous laisse les liquider. Quest-ce que tu veux, cest le mme problme que quand on fait la vaisselle. Tout le monde veut laver et personne ne veut essuyer. Bon, alors quest-ce quon fait ? On sillonne les rues en attendant que je sente quelque chose ? Elle secoua la tte. Non, jai une meilleure ide.

Chapitre 8 Il grimaa et scarta aussi brutalement que si je lavais lectrocut. Quest-ce que vous tes, au juste ? demanda-t-il en me jetant un regard souponneux. Je ne rpondis pas et me contentai de lui adresser un magnifique sourire avant davancer lintrieur. Beth mavait dit quelle connaissait un endroit o on pourrait obtenir des renseignements intressants sur les personnes rcemment dbarques en ville. Contrairement aux bars o sentassaient les humains, lendroit en question navait pas de vitrine, il ressemblait une immense maison dhabitation un dtail prs, toutefois : le btiment navait pas de fentres mais seulement quatre murs blancs et une porte que je devinais aussi blinde que celle dun coffre-fort. Beth salua deux couples assis au fond de la pice. Ils lui adressrent un signe discret de la main et continurent discuter tranquillement. Un pianiste jouait du jazz derrire un magnifique piano queue. Je lcoutai quelques instants puis me hissai prs de Beth, sur un des nombreux tabourets qui entouraient le comptoir. Elle avait insist pour que je porte une tenue sexy et avait choisi dans mon armoire un dos nu noir, une jupe en daim noir et une paire de hauts talons en verni noir. Elle mavait galement maquille et coiffe. Tous les mles de la salle avaient les yeux braqus sur moi et je navais qu claquer des doigts ou sourire pour me faire inviter. Ctait leffet voulu par Beth, ravissante et lgante dans une robe en lam argent de chez Paco Rabanne qui avait d lui coter une fortune. Le portier portait de longs cheveux tresss lafricaine et un costume crois gris admirablement bien coup. Il mesurait environ un

mtre quatre-vingt-dix et sa chemise blanche faisait joliment ressortir le teint fonc de sa peau et ses grands yeux chocolat. Bonjour, Khor, fit Beth tandis quil nous ouvrait galamment la porte. Bonjour Beth, rpondit-il en souriant chaleureusement mon amie. Je te prsente Rebecca. Il me fixa un moment puis me bloqua lentre avec son bras. Attendez. Elle est nouvelle ? Je ne parviens pas sentir son nergie. quel clan appartient-elle ? Ne tinquite pas, je me porte garante pour elle. Beth, tu sais que tu ne peux pas amener dhumains ? dit-il, affol. Elle se mit rire et dit dun ton mystrieux : Je te promets quelle na rien dune humaine. Tu ne peux pas sentir mon nergie, mais je capte la tienne, lion, dis-je en posant ma main sur la sienne et en lui envoyant une onde de pouvoir. Dzung, voici Rebecca, dit-elle. Le barman, un Asiatique aux yeux vert fonc, me salua dun discret hochement de tte. La lumire des nons qui brillaient derrire lui mettait en relief ses pommettes saillantes et ses cheveux noirs aux reflets argents. Il tait indniablement joli garon. Bienvenue au Glams, mademoiselle, dit-il avec le sourire obsquieux dun employ des pompes funbres. Que puis-je vous servir ?

Je voudrais un Coca light, sil vous plat, et toi, quest-ce que tu veux boire ? demandai-je en me tournant vers Beth. Elle neut mme pas le temps de rpondre que le bel Asiate lui versait dj un verre de Dimple, sec et sans glace. Cela ta mes derniers doutes quant savoir o elle passait ses nombreuses soires et dgottait ses amants de passage. Il est un peu tt pour boire de lalcool, non ? fis-je en grimaant. On a eu une dure journe rpondit-elle en soupirant. Cest pas faux. Dzung essuyait frntiquement un verre avec un torchon, mais je savais quil ne manquait pas une miette de notre conversation. Je ne savais pas pourquoi, mais son attitude mirritait et je me tournai pour observer la salle de plus prs. Elle tait bien plus luxueuse que ce quon pouvait sattendre trouver dans un coin comme Burlington. Le premier tage avait t supprim, ce qui laissait prs de dix mtres de hauteur sous plafond pour une surface au sol dau moins deux cent-cinquante mtres carrs. Les fauteuils et les canaps taient en velours noir, les tables basses dessines par Philippe Starck, les bougeoirs en cristal de Bohme et les tapis indniablement persans. Le charme de lancien tait en parfaite harmonie avec le style chic et pur du design contemporain. qui appartient cet endroit ? demandai-je Beth. Raphael, rpondit-elle avec un sourire en coin. Sous leffet de la surprise, javalai de travers et mtranglai en toussant lamentablement ; Beth clata de rire et me tapa si fort dans le dos que je manquai de tomber du tabouret. Puis elle posa son verre sur le comptoir et dit toujours en riant :

Sers-nous-en deux. En tant que loup, Beth pouvait cluser une bouteille entire de whisky sans en ressentir les effets, mais ce ntait pas mon cas. Il me suffisait dun malheureux verre pour que je perde tout contrle et que la magie explose tout, autour de moi. Non, non, dis-je, pas pour moi, merci. Pourquoi est-ce que tu ne relches pas un peu la pression ? On est dans un bar, dtends-toi un peu fit Beth dun ton dsapprobateur. Il y avait bien des endroits o jaimais me dtendre, mais les bars et les discothques nen faisaient pas partie. Particulirement depuis la prohibition de la cigarette. Lodeur de la clope avait t remplace par celle de lurine et de la transpiration. On ne demandait plus o se trouvait le petit coin : on suivait dsormais les effluves nausabonds de nos fluides corporels. Et comme si a ne suffisait pas, il y avait aussi le problme de la clientle masculine : savoir les dragueurs compulsifs, les mecs bourrs dont on ne parvient pas se dbarrasser, les vieux beaux un peu ringards, les dpressifs, les prdateurs dviants Beth, pourquoi mas-tu amene ici, au juste ? Elle reposa son verre et soupira : Tes vraiment pas marrante, hein ? Puis elle se tourna vers le barman, attentif et silencieux. Comme tu as pu le constater, ma copine nest pas le genre de la maison. En fait, on est venues te voir parce quon a besoin davoir quelques renseignements. Tu connais la loi, Beth. Le Glams a t lgalement dcrt neutre. Ici, on ne parle de rien, on ne se mle de rien, on vient boire,

samuser et baiser. Ceux qui ne respectent pas les rgles ne sont plus les bienvenus, dit-il froidement. Franchement, tu pourrais quand mme faire a pour moi, en souvenir du bon vieux temps fit-elle dun ton aguicheur. Ce serait prendre bien trop de risques pour quelque chose que tu ne maccordes plus depuis longtemps, dit-il avec un regard mprisant. Pas de doute, celui-l avait un compte rgler avec Beth. Un compte trs personnel. Mais moi, je navais pas lintention de laisser un petit con mesquin memmerder plus longtemps. Cest ennuyeux, dis-je dune voix neutre. Oui, mais cest la rgle, jolie dame. Sa voix tait mielleuse et assez agaante. Non, ce que je voulais dire, cest que ctait ennuyeux pour vous, dis-je en souriant. Je me tournai vers Beth. Tu crois quil changerait davis et nous ferait des confidences si je le pendais par les pieds et lventrais comme un porc ? Elle fit une moue dubitative. Hum je ne sais pas mais on peut toujours essayer. Il haussa nonchalamment les paules puis posa son foutu torchon. Je suis sous la protection de Raphael, Beth. Si tu tentes quoi que ce soit contre moi, il te tuera. a dpend, rpondit-elle. De quoi ? demanda-t-il.

De lintrt des informations que tu vas nous donner et que tu nas pas cru bon de rvler ton patron, fit-elle, les yeux brillants. Je sais quil tarrive souvent de fermer les yeux sur certaines choses, Dzung, et de monnayer tes silences. Il afficha un sourire arrogant. a, cest toi qui le dis. Tu sais, chrie, tu risques de tattirer de gros ennuis, fit-il en sappuyant au comptoir. Ton Alpha na pas la rputation dtre trs tolrant envers ceux qui posent des problmes et il dteste les ptasses avec une grande gueule. Il se tourna vers moi et me fit un clin dil. Par contre, ta copine, l, apparemment sait la fermer. Elle a lair gentil, peut-tre que si je la connaissais davantage, jaurais envie de discuter un peu avec elle. Il nest vraiment pas psychologue pour un barman, dis-je Beth. Non, mais il a un joli cul Je projetai une onde de pouvoir qui explosa le miroir, les nons et les bouteilles derrire lui. Il hurla tandis que je dirigeais les clats de verre vers son corps et vers son visage provoquant ainsi des milliers de lacrations. Mon amie ta dit que nous avions des questions te poser, disje dune voix neutre. Une lueur dincrdulit passa dans ses yeux verts. La musique avait cess. Un pais silence stait abattu dans le club. Les clients nous regardaient en tendant loreille. Beth me donna un coup de coude et dit dun ton amus : Scurit.

Je sentais lnergie de Khor et celle dun autre muteur sapprocher rapidement. Visiblement, le beau Black tait furax et le grand blond barbu du genre culturiste qui laccompagnait, un gorille, me semblait-il, ne paraissait pas de meilleure humeur. Mesdames, veuillez sortir, sil vous plat, dit Khor en sapprochant. a va tre difficile, je nen ai pas encore termin avec votre ami, lanai-je en foudroyant du regard le barman, planqu derrire son comptoir. Messieurs dames, ltablissement est dans lobligation de fermer momentanment ses portes, nous nous en excusons et vous prions de bien vouloir quitter les lieux le plus rapidement possible, cria le barbu aux clients dans la salle. Jentendis des soupirs et des murmures de dsapprobation et sentis une vague de dception. Le spectacle risquait dtre intressant et les bonnes bagarres se faisaient rares de nos jours. Messieurs dames, sil vous plat, insista-t-il. Certains mirent bien quelques grognements mais les potioneuses, les muteurs, les chamans et les loups (il tait trop tt pour les vampires) finirent par obtemprer et par se diriger docilement vers la sortie. quoi est-ce que tu joues, Beth ? demanda Khor en la regardant avec des yeux de flin couleur or. On ne joue pas, Khor. Je compte discuter avec ton pote un moment. Sil se montre coopratif, je le laisserais partir, sil continue jouer au con, tu le retrouveras dcoup en petits morceaux au fond du lac Champlain, dis-je froidement. Elle plaisante ? demanda-t-il.

Non, elle ne plaisante pas, dit Beth en secouant la tte. Je ne peux pas la laisser faire a. Je sais, fit-elle. Lair devint tout coup si pais quil en tait presque irrespirable. Le pouvoir des mtamorphes se mit clater, les traversant de part en part, pour se rpandre autour deux comme une pluie invisible. Ne les tue pas, fit Beth en entamant sa transformation, Aligarh nous en ferait une jaunisse et sois gentille avec Khor Ne me dis pas que cest aussi lun de tes amants ? Alors je ne te le dis pas, grogna-t-elle tandis que son corps sallongeait et prenait une taille impressionnante. Daccord, je nallais pas gratigner son prcieux talon, mais pas question de faire comme elle et de me battre au corps corps contre un gorille ou un lion muteur aussi rapide et costaud quun vampire de deux ou trois cents ans. Je rassemblai mon nergie et appelai la magie de lair, le seul des quatre lments qui navait pas le pouvoir de tuer mais qui se rvlait assez puissant pour mettre K.O. deux beaux mtamorphes de 200 kilos chacun. Un vent se leva comme une tempte et japerus dans la bourrasque la terreur safficher soudainement sur le visage du barman qui observait la scne. Il fit mine de bouger et je le propulsai contre le mur, lassommant tout fait. Puis je me tournai vers les deux gardes du corps qui terminaient leur mutation. Un grognement bestial et impatient me confirma que Beth tait, elle, dj prte. Son pouvoir suintait par tous les pores de sa peau. Soudain, ce fut le chaos. Elle bondit sur le gorille et le renversa

sur le dos tandis quil tentait dsesprment dchapper aux crocs qui staient plants dans son estomac et dchiraient ses entrailles. Le lion, lui, avanait doucement vers moi, avec assurance. Je dcidai de mamuser un peu et bloquai sa progression en crant une mini-tornade qui le souleva brutalement dans les airs. Lnorme fauve se retrouva coinc plusieurs mtres au-dessus de nos ttes, planant comme un gros ballon sans ficelle. Je le regardai rugir et frapper le nant de ses grosses pattes et je me mis rire. Adolescente, je mamusais faire voler les enfants de mon clan et les petits adoraient jouer avec moi. a rendait mes professeurs fous furieux. Ils maccusaient dutiliser la magie de manire trop futile, mais ni les coups de fouet ni les jours de cachot et de jene ntaient parvenus me dbarrasser de mes mauvaises habitudes et me faire renoncer ces instants de plaisir. Beth, finis-en vite, je ne vais pas pouvoir de le maintenir comme a encore trs longtemps, lanai-je en me tournant vers elle. Beth se tenait au-dessus du gigantesque gorille, prs du bar. Il ne remuait plus du tout. Je secouai la tte. Texagres, tu me dis de ne pas les tuer et regarde dans quel tat tu las mis, fis-je en riant. Elle me grogna dessus deux ou trois fois, lcha le sang tal sur ses poils, puis vint se poster prs de moi. Je levai la tte en regardant le lion toujours plant sous le plafond et demandai : Bon, quest-ce que tu prfres ? Que je le fasse atterrir en douceur ou que je lexplose par terre ? Khor poussa un grognement de frustration. Beth tira le bas de ma jupe avec sa gueule, laissant une tache humide sur mes mollets, elle paraissait sacrment contrarie.

Oh, a va, jai compris. Je levai de nouveau la tte. Khor, je vais te faire descendre mais je te prviens, si tu tentes quoi que ce soit, je serais dans lobligation de te tuer. Je sortis une arme, un Beretta 9 millimtres que javais cach sous ma jupe et attach contre ma cuisse. Le chargeur tait rempli de munitions en argent. Beth mit de nouveau un grognement. Il est hors de question que je prenne le moindre risque parce que tu aimes baiser avec lui, fis-je dun ton glacial. La tornade sestompa et posa dlicatement le lion au sol, juste devant nous. Je reculai rapidement en pointant mon arme vers lui mais il nattaqua pas et se contenta de lancer un regard triste et inquiet en direction du gorille inanim sur le sol. Pendant ce temps, Beth reprenait sa forme humaine et son joli visage de rousse incendiaire. videmment, ses vtements tant totalement dchirs et tals mme le sol, elle se retrouvait comme chaque fois nue comme un ver. Je ne lai pas tu, seulement bless, il sera remis dans quelques jours, dit-elle Khor ds quelle fut capable de reprendre la parole. Les blessures infliges aux muteurs gurissent dcidment une vitesse vertigineuse. Moi, si javais un trou de ce genre au milieu de lestomac, jaurais droit une crmation en solde chez Morbin & Hamer, le croque-mort local. Le lion vint poser son museau contre sa poitrine et lcha la peau de Beth. Le geste tait si surprenant et intime que je dtournai le regard, gne.

Je suis dsole, ajouta-t-elle. Je baissai enfin mon arme. Elle ntait pas du genre sexcuser devant un mec, ft-il un as au lit, ce qui impliquait que ces deux-l entretenaient une liaison beaucoup plus srieuse quelle ne lavait laiss entendre. Vous avez t rudement discrets, remarquai-je. Je ne tenais pas te mler mes emmerdes, tu en as dj assez comme a, fit-elle en grattant la crinire de Khor. a, pour des emmerdes, ctaient des emmerdes. Les loups ont en gnral une libido trs active et il leur arrive de baiser avec les autres espces, par contre, il ne leur est absolument pas permis de prendre un amant rgulier ou, pire, un compagnon hors de la meute. Ce qui est plutt logique si on intgre le fait que, contrairement aux ides reues, on ne devient pas lycanthrope : on nat lycanthrope. Cest une question de gnes, pas de virus ou autres billeveses. Daccord heu Il va rester comme a ? Je regardais Khor, lanimal, ronronner sous les caresses de Beth, indiffrent aux problmes que devrait grer plus tard Khor lhumain. Tu nes pas une mtamorphe. Il ne tient pas te choquer en apparaissant nu devant toi. Du moins, tant que ce nest pas absolument ncessaire. Japprciais sa galanterie. Dhabitude, les muteurs et les loups se moquent comme de leur premire chemise de heurter la pudeur des autres espces. Mais il y avait tout de mme un petit problme. coute, Khor, si tu gardes ta forme animale, sache que je suis allergique aux fauves, euh en fait, aux fauves, aux chats, bref tous les flins, alors, sil te plat, garde tes distances et essaie de ne pas

tbrouer ou de faire dautres trucs dans ce genre, parce que, sinon, je risque de passer au moins une heure ternuer. Il se mit pousser un rugissement qui mindiqua quil avait compris. Merci beaucoup, dis-je avec gratitude. Bon, dsole de casser lambiance, mais il va falloir se mettre au boulot et soccuper de lautre crtin. Je croisai le regard inquiet du lion et tentai de le rassurer. Ne tinquite pas, sil rpond mes questions, je le laisserai en vie. Bon, daccord, ce ntait pas si rassurant que a mais ctait vraiment tout ce que je pouvais faire. Beth maccompagna derrire le bar et souleva le barman toujours inconscient. Ses coupures commenaient dj cicatriser. Si beau mais si fragile fit-elle dun air dgot. Quest-ce que tu croyais ? Cest un chat muteur, pas Musclor. Elle prit un verre, le remplit deau et le balana au visage de Dzung qui finit tout de mme par ouvrir les yeux. Quand il croisa mon regard, il poussa un gmissement affol. Bonjour, chaton. Alors, comme a, tu me trouves gentille ? dis-je avec un rictus. Beth, dis ton amie que ce quelle fait est contraire toutes nos lois et que si elle me touche, elle se fera tuer, souffla-t-il dune voix pteuse. a ne sert rien, Dzung. Rebecca se moque compltement des rgles. Elle fera ce quelle voudra et quand elle le voudra.

Les mtamorphes sont de vritables dtecteurs de mensonge ambulants, ils sont capables grce leur odorat de sentir la moindre modification de nos glandes sudoripares. La peur qui saffichait sur le visage du barman se transforma aussitt en une vritable panique. Je passai derrire le bar et saisis un grand couteau. Je fis signe Beth de le maintenir allong. Avec sa force herculenne, a lui demandait trs peu defforts. Bien alors, allons-y Elle jeta un coup dil inquiet en direction de Khor qui avait repris discrtement forme humaine et nous tournait dlibrment le dos. Il portait une nappe autour de la taille et se tenait accroupi audessus du gorille. Je comprenais parfaitement quelle rpugne torturer un homme devant son petit ami. Cest le genre de trucs que les mecs ont du mal avaler, mme sils ne sont pas tout fait humains. As-tu vu des gens nouveaux arriver ces dernires semaines ? demanda-t-elle. videmment. Il y a des tonnes de touristes canadiens par ici. Ils entrent, viennent boire un verre. Et parmi eux, tu nas rien remarqu dinhabituel ? Je veux dire, il ny a personne qui ait attir ton attention ? Non, rpondit-il. Il dit la vrit, dit Beth en fronant les sourcils. Je nen doute pas, fis-je en souriant. Connais-tu Kathryn Germann et Franck Wikman ? Bien sr. Franck, on le voit juste une fois de temps en temps, mais Kathryn, cest une habitue.

Ils se connaissaient ? Oui, sans doute, mais ils ne tranaient pas ensemble. Kathryn, elle tait marie avec un humain, alors de temps en temps, elle aimait bien se taper un vrai mec. Un vrai mec ? Ouais. Elle aimait les vampires, le ct cadavre et tout a, a lexcitait. Je ne pouvais pas lui jeter la pierre. Et cest quand la dernire fois o tu las vue ? Le patron ma dj pos la question, je lai vue la semaine dernire. Elle tait seule ? Il dglutit et dit : Non. Avec un type mais je men souviens pas. Japercevais dans ses yeux verts quelque chose que je ne comprenais pas Cest la salade que tas sortie Raphael ? Et il ta cru ? Oui, parce que cest la vrit. Beth hocha la tte. Eh bien moi, tu vois, je ne suis pas de son avis. Beth, vire son pantalon et son caleon. Elle carquilla les yeux, un peu surprise, mais fit ce que je lui demandais pendant que je lempchais de se dbattre en pointant mon arme sur sa tempe. Deux secondes plus tard, il tait presque compltement nu.

Tu vois, Dzung, pendant la guerre, on ma fait dcouvrir une potion un peu spciale, elle servait brouiller les sens dun vampire ou dun mtamorphe Je ne comprends pas. De quoi est-ce que tu parles ? Je parle dune potion qui nous rend incapables de dtecter tes saloperies de mensonges. Qui te la donne ? Tes compltement folle, fit-il dune voix rauque. Je descendis la lame du couteau et la collai dans son entrejambe. Une expression horrifie safficha sur son visage tandis quil ralisait ce que je mapprtais faire. Tu tu noserais pas Les parties gnitales sont les seuls organes quun muteur ne peut rgnrer. Je navais donc pas le choix. Il na peut-tre pas menti, dit Beth, le visage blme. Tu crois ? rpondis-je en commenant dcouper son testicule gauche. Il gesticulait, le sang coulait, mais je men moquais. Beth, renforce ta prise, dis-je, il bouge trop et ce putain de couteau nest pas suffisamment aiguis, je vais devoir tirer dessus pour larracher. Elle me jeta un regard tellement furax que je faillis stopper net. Cest le moment que choisit le barman pour craquer. Arrte, sil te plat, arrte, je vais parler, supplia-t-il, les yeux exorbits par la douleur. Vas-y.

Il y a un type, un dnomm Quentin, pleurnicha-t-il. Il vit dans une maison avec des amis lui mais je ne sais pas exactement o. Et ? Il est venu avec Kathryn. Pourquoi nas-tu rien dit ? Ctait un humain. Kathryn a dbarqu avec lui en dbut daprs-midi. Jtais seul. Ils mont pay trs cher pour fermer ma gueule. Il me regardait maintenant comme sil ne cherchait qu me contenter. Si le patron lavait appris, jtais mort, tu comprends ? Je comprends. Cest Kathryn qui a fabriqu la potion ? Oui, elle disait que, grce elle, je pourrais mentir Raphael et quil ne souponnerait rien vu quune telle potion ntait pas cense exister. De quoi est-ce quil avait lair ? Euh la trentaine, brun, plutt bronz, trs lgant. Pas de marque, de cicatrice, de tatouage ? Non, jen ai pas vu en tout cas. Je me tournai vers Khor qui posait des pansements sur le ventre du gorille muteur qui avait enfin repris une apparence humaine mais ne bougeait toujours pas. Khor, appelle Raphael et dis-lui de rappliquer au plus vite, sil te plat.

Quest-ce que tu crois ? Que jai attendu patiemment que tu mutiles ce pauvre gars pour le faire ? cracha-t-il en me jetant un regard cur. Je ne mtais pas fait un copain et je ne pouvais pas lui en vouloir. Moi non plus je ne me sentais pas au top de ma forme et a faisait dj quelques minutes que je luttais contre lenvie de me prcipiter aux toilettes pour vomir. Je sentis Beth se dandiner en observant Khor. Il regardait Dzung qui se tordait de douleur et pleurait comme un enfant. Je vais avoir du mal lui faire oublier a, dit-elle, la gorge noue. Cest un lion muteur, pas une fillette, dis-je, il sen remettra. Dcidment, tu ny connais vraiment rien aux mecs, rponditelle en soupirant. Je suis de lavis de Beth, tu ny connais absolument rien, fit une voix derrire moi. Je neus mme pas besoin de me retourner. Tu as fait vite, Raphael, dis-je. Khor ma tlphon pour me prvenir quune sublime psychopathe samusait martyriser mon personnel, tu peux mexpliquer ? Il portait un jean et une chemise en lin noire, quil laissait entrouverte suffisamment pour dcouvrir un torse muscl et une peau blanche et imberbe. Habill comme a, il avait presque lair humain. Presque parce quune telle beaut tenait plus de la divinit que de lhumanit. Il a un peu exagr, dis-je en mefforant de dtacher mon regard de son magnifique visage.

Je ne trouve pas, fit-il en jetant un regard appuy sur ma tenue et mon dcollet, tu es incontestablement sublime et tu viens effectivement de blesser Jonah, mon videur, et de torturer Dzung, mon barman. Il parlait dune voix douce mais je savais que javais intrt mexpliquer et vite. videmment, si tu te fies aux apparences, a risque dtre un peu compliqu, dis-je en grimaant. Bien. Alors, que sest-il pass ? Son regard commenait tre difficile soutenir et me donnait envie de baisser la tte. Je serrai les dents et continuai comme si de rien ntait. Jai voulu avoir une discussion avec Dzung mais il ne sest pas montr trs coopratif, tes mecs de la scurit sont intervenus et a a un peu dgnr. Et ? Une fois que Khor et Jonah ont t mis hors service, jai dcid de procder un interrogatoire muscl du barman. Pourquoi ne me las-tu pas demand ? Si tu avais besoin de renseignements, ctait moi que tu aurais d tadresser. Ce sont mes employs, ils sont sous ma protection. Son ton restait calme. Il devait faire du yoga ou un truc dans le genre pour matriser autant ses motions. Le Directum a charg Rebecca de retrouver Kathryn et Franck. Elle a agi dans le cadre de sa mission, intervint Beth. Cette fille est lAssayim du Directum, patron ? demanda Khor, surpris.

LAssayim tait le tueur gages du Directum, celui quon envoyait faire le mnage et liquider les encombrants. Daprs ce que je savais, les clans du Vermont navaient pas encore eu le temps de procder au recrutement dun nettoyeur attitr. Si cela avait t le cas, ce serait lui qui serait charg de cette mission et moi je serais tranquille, peinarde, vaquer mes petites affaires au lieu de discuter avec un vampire qui se la jouait tellement zen que a en devenait angoissant. Le conseil lui en a donn les prrogatives et jai limpression quelle est bien dcide sen servir, rpondit Raphael dun air narquois. Je vois, fit-il en me jetant un regard empli dapprhension. Je sens lodeur de son sang et de sa peur, Rebecca. Jespre pour toi que a en valait la peine. Sa voix tait douce, feutre, mais je ntais pas assez stupide pour ne pas sentir la menace sous-jacente. Ne rejette pas la faute sur moi. Si tu ne ttais pas repos sur le fait que tu tais capable de dceler nimporte quel mensonge et si tu avais pris le temps dentrer dans sa tte, je naurais pas t oblige de faire a, lanai-je. Ce qui signifie ? Dzung ta menti. Kathryn est venue ici avec un humain et cet abruti sest laiss acheter. Cest vrai, Dzung ? Tu as os me mentir ? fit Raphael toujours aussi stoque. Pas de doute, vivre deux mille cinq cents ans, a vous blase un homme

Il avana vers le chat muteur qui lui lana un regard terrifi. Je crus bon dintervenir : Ne le tue pas encore, sil te plat, je crois quil na pas encore tout racont. Non, mais a ne saurait tarder, pas vrai, mon petit chat ? fit Raphael en souriant. Un frisson me parcourut lchine. Les yeux du vampire avaient vir couleur nacre et je sentais son pouvoir violer le cerveau du mtamorphe sans prcaution, comme un rouleau compresseur sur une fleur dlicate. Le chat muteur se mit pousser un hurlement inhumain. Du sang coulait de son nez et de ses oreilles. Sa souffrance commenait pleuvoir sur moi comme une averse de grle. Elle pntrait ma peau et me brlait lme. Je ralisais alors que ce que je venais de faire subir Dzung ntait pas grand-chose en comparaison de ce que Raphael tait en train de lui infliger. Et certainement rien en comparaison de ce quil lui rservait encore. Euh bon, daccord, si tu nas pas besoin de moi, je vais prendre cong, dis-je en luttant contre lavis de me ruer dehors en hurlant. Je cherchais Beth des yeux. Elle avait disparu avec Khor dans larrire-salle. Je supposais quelle essayait de trouver des vtements de rechange. Mais je navais plus le courage dattendre, du moins pas si je voulais viter la crise dhystrie. Rebecca ? fit Raphael en se tournant vers moi tandis que je me dirigeais vers la sortie. Oui ? fis-je sans me retourner pour cacher les larmes qui coulaient sur mes joues.

Sois prudente, ma douce. Raphael tu voudrais me rendre un grand service ? Arrte de mappeler comme a Tout coup, il se planta devant moi sans que je laie mme senti bouger. Je tappelle comme cela parce que cest ce que tu es, dit-il en me tendant un mouchoir. Tu es un grand malade, Raphael. Cest drle, javais assist de terribles sances de torture dans mon clan et je navais jamais dtourn le regard. Mais jaurais prfr endurer nimporte quelle brlure ou mutilation plutt que de subir les attaques psychiques de Raphael. Demande-le-moi, Rebecca, demande-moi de ne plus torturer le petit chat a servirait quoi ? Khor, emmne Dzung dans mon bureau et soigne-le, dit-il voix haute. Je vis immdiatement Beth et le lion muteur surgir comme par enchantement. Mon amie avait revtu un jogging noir trop grand pour elle, mais au moins elle ntait plus nue. Elle sassit prs du gorille qui achevait sa gurison tandis que Khor prenait Dzung dans ses bras et lemmenait par une porte drobe situe derrire le bar. Pourquoi est-ce que tu fais a ? Ne pose pas de question si tunes pas prte entendre la rponse, dit-il en approchant suffisamment sa bouche de la mienne

pour que je sente son souffle se poser sur mes lvres, comme une caresse. Bute ce con de barman ou dcoupe-le en morceaux, a mest gal, mais ne crois pas que je vais te donner un bon point parce que tu as dcid de cesser de te comporter comme un sadique pervers, crachai-je en marchant vers la porte. Je fais ce qui me semble ncessaire, Rebecca, toujours et seulement ce qui me semble ncessaire. Une fois dehors, je respirai profondment. Lair tait frais et le ciel couvert. Mes cheveux tombaient sur mon visage, balays par le vent qui me soufflait dans le dos. En y repensant, accepter cette mission navait pas t une trs bonne ide. Non seulement a me contraignait prendre des risques, mais a mobligeait surtout frquenter Raphael alors que je savais instinctivement que je devais tout faire pour lviter. Je me dirigeais vers la voiture pour jeter un coup dil sur le plan de la ville que Beth avait soigneusement rang dans la bote gants. Elle avait laiss sa mini ouverte, dans le coin les vols taient quasi inexistants et la petite dlinquance totalement insignifiante. La police locale navait pas grand-chose voir avec la scurit et lordre qui rgnaient Burlington mais tout voir avec le fait que la communaut surnaturelle ne tolrait aucun cart de comportement et quelle soccupait elle-mme des perturbateurs ventuels. La plupart du temps, ils disparaissaient, se suicidaient ou taient victimes dun tragique accident. Je dpliai la carte doucement et la posai sur le capot. Par o veux-tu quon commence ? demanda Beth qui avanait vers moi.

Par les agences immobilires. Dzung a dit que lhumain vivait avec des amis, peut-tre a-t-il lou la maison et Quentin nest pas un prnom hyper courant. March conclu, on se tape le porte--porte. Et aprs ? Aprs jirai voir sur le listing de luniversit, on ne sait jamais. Daccord, et ensuite ? Ensuite, je me taperai les bars et les botes, a te va ? Hum Et toi ? Tas une autre ide ? On pourrait demander la meute de nous aider Cest double tranchant. Si le ou les kidnappeurs sont au courant, ils pourraient se dbarrasser de Franck et de Kathryn. Je pense quil faut quon reste discrtes. On a une piste mais je ne suis mme pas certaine que lhumain dont nous a parl Dzung ait quelque chose voir dans cette histoire. De toute faon, il en sait beaucoup trop, on va devoir le tuer. Tu veux dire que je vais devoir le tuer, rectifiai-je. Cest le boulot de lAssayim, fit-elle en riant. Ne commence pas avec a, Beth, je ne suis pas lAssayim et je ne le serai jamais, dis-je en repliant la carte rageusement. Cest fou ce quun simple petit mot peut te rendre compltement barge, susurra-t-elle. Tu mtonnes Les Assayims sont des malades dvous corps et me leur boulot de tueur sanguinaire, des intgristes et des fondamentalistes. Ils ne connaissent ni la piti ni le remords. Franchement, je ne vois pas le rapport avec moi.

Euh je peux te poser une question sans que tu tnerves ? Je la regardai dun air souponneux mais je hochai la tte. Combien dennemis as-tu excuts pendant la guerre ? Je haussai les sourcils. Je ne sais pas quinze ans peine, javais dj particip lexcution dune centaine de dmons et mme aprs ma fuite et la naissance de Leo, javais continu chasser et traquer systmatiquement les vampires et les dmons qui avaient la malchance de croiser ma route. Tu ne ten souviens pas ? Non. Je me souviens de certains visages mais principalement de ceux qui mont donn du fil retordre. Et tu nprouves aucun remords, pas vrai ? Je trouve que tu es drlement mal place pour men faire le reproche. Si tu ne ttais pas propose comme baby-sitter et que tu navais pas pris Leonora avec toi aussi souvent, je naurais jamais pu en liminer autant Nessaie pas de changer de sujet. Ce nest pas de moi quon parle. Pourquoi les as-tu tus ? Vraiment, je veux dire Je sais o tu veux en venir et je naime pas a, Beth, fis-je en lui lanant un regard noir. Pourquoi les as-tu tus, Rebecca ? insista-t-elle. Je les ai tus parce que ctait ncessaire, dis-je dun ton dur. Oh non, voil que je parlais comme Raphael, maintenant. Eh bien voil : un bon Assayim est comme toi, il ne tue pas gratuitement, il agit selon les lois, nos lois. Il nest ni fou ni

psychopathe, cest un soldat, un garant de la paix et de la scurit, ditelle dun ton srieux. Tu oublies quelque chose, Beth. Cest que lAssayim ne rflchit pas, il se contente dobir aux ordres du Directum, il na pas son mot dire sur ce qui est juste ou ce qui ne lest pas. Elle fit le tour de la voiture et me balana les cls en souriant. Tas vraiment un problme avec lautorit, tu le sais, a. Quest-ce que tu veux, je ne suis pas un tre infod, moi. Je nai pas me plier aux rgles contraignantes dune meute ou dune hirarchie Non, tu es une sale anarchiste et une emmerdeuse de premire mais cest pour a que je taime, dit-elle en sasseyant sur son sige. Jentendis le tlphone sonner dans la poche de mon blouson. Le temps que je dcroche, mon rpondeur stait mis en marche. Jcoutais le message. Ctait la voix de Raphael, il me demandait de le rappeler de toute urgence. Raphael ? Cest Rebecca, quest-ce quil se passe ? Je viens de terminer linterrogatoire de Dzung Je jetais un coup dil ma montre, a faisait quoi ? Cinq minutes que jtais sortie du Glams. Il ma dit que lhumain qui accompagnait Kathryn lavait attendu le soir o il tait venu boire un verre et quil lui avait propos 50 000 dollars en change dun service. Cest une jolie somme, a devait tre un gros service. Il tait cens verser une sorte de potion dans le verre de Franck chaque fois quil passerait au club. Ne me dis pas que cet abruti a accept ?

Cest effectivement un abruti mais il nest pas fou. Il a commenc par refuser mais lautre a insist. Il a bu une grande rasade de la potion et la fait tester Dzung qui na rien senti de particulier non plus. Il a donc fait ce que lhumain lui demandait et pris largent. Je suppose quil navait aucune ide de ce quil y avait dans la potion. Absolument aucune. a ne nous avance pas beaucoup mais on sait maintenant que lhumain a quelque chose voir dans les disparitions. Ce sera plus facile pour moi de le tuer. Si tu as besoin de quoi que ce soit, Jared et Camille se feront une joie de taider. Jared et Camille ? Deux amis moi. Je leur ai demand de se mettre ta disposition en cas de besoin. Je navais absolument pas envie de ctoyer des vampires et encore moins de travailler avec eux. Japprcie ton offre mais je pense que Beth et moi, nous devrions tre capables de nous en sortir toutes seules. Comme tu veux, ma douce. Je tai dj demand darrter de mappeler comme a, dis-je rageusement. Il se mit rire et je ne pus mempcher de sourire. Est-ce que tu peux revenir au club ce soir ? fit-il dune voix si sensuelle que les battements de mon cur sacclrrent aussitt. Pour quoi faire ?

Sil te plat, Rebecca, jai besoin de te parler Je je ne peux pas. Je ne prfre pas. Il soupira. Trs bien, dans ce cas, jattendrai que tu sois prte. Je raccrochai sans rpondre. De toute faon, il ny avait rien dire. Nos pouvoirs avaient fusionn par accident et ctait tout ce que a pouvait tre : un accident. Les images de mes surs, de toutes les Vikaris se bousculaient dans ma tte. Je revoyais les crmonies dunion et la joie de celles, trop rares, qui avaient trouv un compagnon capable de mler son pouvoir aux leurs et je me mis trembler. a va ? demanda Beth, inquite. Elle mobservait. Oui, ne ten fais pas. Je suis juste un peu fatigue. Tu sais que jai une excellente oue ? Alors, pourquoi Raphael ta-t-il demand de passer le voir au club ce soir ? Quest-ce quil te veut ? coute, on passe un march : je ne te pose pas de questions sur ta relation avec Khor et tu vites de men poser propos de Raphael, daccord ? Non, je ne suis pas daccord. Je vous ai observs tous les deux, on a limpression je ne sais pas, moi, mais cest comme si vous ne veniez pas seulement de vous rencontrer oui cest comme sil y avait une sorte de complicit entre vous. Il te laisse lui parler sur un ton et toi, tu te comportes tu devrais te voir avec lui ! Je te jure, cest vraiment bizarre Quand Beth ne finissait pas ses phrases, ctait quelle tait particulirement contrarie. Mais elle avait vis juste. Et pas

seulement parce quelle sentait confusment que Raphael mattirait, non, a, la limite, jaurais pu le grer, mais parce que je ressentais un lien trange entre nous, une forme dintimit, et a me terrifiait. Tu sais que tu as une imagination dlirante ? Cest a, prends-moi pour une conne grogna-t-elle, mais je te jure que tu nchapperas pas cette discussion. Alors, o est-ce quon va ? On va faire un tour chez les potioneuses. Elle eut un sourire en coin et dmarra sans dire un mot. Mais je dois passer la maison dabord, ajoutai-je. Pourquoi ? Jai quelque chose prendre dans le frigo. Tu te moques de moi ? Tais-toi et roule.

Chapitre 9 Maurane, le chef du clan des potioneuses du Vermont, aimait la dco anglaise, les canaps liberty et le th au jasmin. Ses mains fines et dlicates versaient avec grce et lgance un breuvage bouillant et parfum dans trois tasses de porcelaine fleurs blanches et roses. Javais limpression dtre dans un livre dAgatha Christie. Tout en elle respirait la douceur, la fminit et la fragilit, y compris sa robe bleu ciel de soie fine et lgre et son ravissant collier de perles, mais je mattendais voir surgir tout moment un couteau dans ses mains dlicates et devoir me jeter terre pour viter dtre ventre. Elle releva la tte vers nous et je ne pus dtacher mon regard de ses yeux sombres qui brillaient sous ses longs cheveux roux et friss. Les nafs qui staient fis son adorable apparence lavaient trs probablement regrett. Je suis heureuse de pouvoir te rencontrer en priv. Elle jeta un coup dil irrit en direction de Beth et but une gorge avant de continuer. Je nai que trs peu dlments te donner concernant Kathryn si ce nest quelle portait toujours sur elle une potion de Gladalys. Je connais cette potion, cest un sort dautodfense, elle est puissante mais ne se conserve pas trs longtemps. Avait-elle des raisons de se sentir menace ? Maurane clata dun rire franc. Toutes les potioneuses ayant fait la guerre sont restes, comment dire prudentes. Je suis tonne que tu connaisses le Gladalys, ce sort est dun niveau tellement lev que seule une toute petite minorit dentre nous est capable de le concocter. Et rares sont ceux qui peuvent y chapper, dis-je en souriant. Exact, fit-elle dun air grave.

A-t-elle une famille ? Oui. Elle a un mari et deux enfants. Sa fille, Sophia, est lune de mes meilleures lves. Inutile de te prciser quelle est trs inquite pour sa mre. Quel ge a-t-elle ? dis-je en croquant dans un dlicieux cookie au chocolat. Quinze ans. Pourquoi ? Jaimerais la rencontrer. Cest possible ? Sophia est lune de nos pensionnaires. Elle fait ses tudes ici, lcole. Cest une novice ? Elle hocha la tte. Oui, et cest aussi bien, parce que a me permet de veiller sur elle et sur sa scurit. Mais tu ne tinquites pour son pre et son frre ? Elle eut lair surpris et me rpondit dun ton mprisant : Ils nont aucun intrt, ce ne sont que des sans pouvoirs. Traduction : ils taient ns dans des familles de sorciers mais navaient pas hrit des pouvoirs de leur espce, ce qui tait courant dans la gent masculine y compris dans mon clan. Et ctait dailleurs pour cette raison que filles et garons taient spars ds la naissance et que hommes et femmes vivaient chacun de leur ct. Les pres soccupant seuls de lducation de leurs fils. Mais ils pourraient servir dotages. Tu penses que ceux qui lont enleve veulent utiliser Kathryn ? Javoue que jai envisag cette possibilit, pas toi ?

Bien entendu, fit-elle en pinant ses lvres troites. Alors pourquoi ne protges-tu pas ces deux hommes ? Tu mas demand si je minquitais pour eux et je tai rpondu par la ngative, mais a ne veut pas dire que je nai pas pris les dispositions ncessaires pour leur faire momentanment quitter la ville Si je faisais un terrible effort, jarriverais presque tapprcier. Elle eut un rire lger et dit : Je prends a pour un compliment. Cen tait un, fis-je en reposant ma tasse. On peut voir la petite ? cette heure-ci, dit-elle en jetant un coup dil sa montre, elle doit tre avec Stphanie en cours de mathmatiques. De mathmatiques ? Tu te trouves dans une cole prive avec un enseignement on ne peut plus traditionnel en ce qui concerne les programmes scolaires. La seule diffrence avec une cole humaine normale, cest quici, nos lves sont des sorcires et quelles ont des options supplmentaires comme la posologie ou lherboristerie. Et il y a beaucoup dtudiantes ? Deux cent dix, elles viennent de tout le pays. Tant que a ? Cest la ranon de la gloire, fit-elle en souriant. Lcole fait partie des meilleurs tablissements de ltat. Mais si elle a si bonne rputation, jimagine que les humains postulent eux aussi pour y entrer, dis-je, intrigue.

Exact, mais linscription ne se fait que sur recommandation, ce qui limite le nombre de demandes et donc les refus. Trs bien, dis-je. coute, cette conversation est trs intressante mais je suis un peu presse par le temps. Puis-je parler Sophia ? Sans problme, mais condition que tu la voies seule. Je ty autorise uniquement parce que tu es lune des ntres. Beth, qui navait rien dit jusqu prsent, se racla la gorge et la foudroya du regard. Je ne suis pas lune des vtres et tu le sais parfaitement, dis-je dun ton blas, mais japprcie ton geste. Je sais que les apprenties potioneuses ne sont pas autorises avoir de contacts avec lextrieur durant leur formation. Tu sembles en savoir, des choses fit-elle dun ton narquois, tu ne veux pas me tenir encore un peu compagnie, je prfrerais que tu attendes la fin du cours, je ne veux pas que ses petites camarades lui posent trop de questions. Si tu attends que le sort de vrit que tu as vers dans le th fasse effet, tu risques dattendre longtemps, dis-je en plantant mon regard dans le sien. Elle haussa les sourcils. Tu le savais ? En devinant quon allait devoir te rendre une petite visite, jai prpar mes arrires et fabriqu une potion de neutralit, juste au cas o Tu sais faire un sort de neutralit assez puissant pour contrer leffet dune de mes potions ? a, cest extraordinaire ! sexclama-telle, stupfaite.

Non. Jai trouv a plutt simple, dis-je dun ton condescendant. Tu me conduis Sophia ? En fait, javais mis prs de trois ans pour crer une potion de neutralit digne de ce nom durant ma formation chez les Vikaris et nombre de mes surs ny taient jamais parvenues, mais la potioneuse mavait agace et javais envie de la titiller un peu. Suis-moi, Rebecca. Je suis dsole, Beth, dit-elle en se tournant vers mon amie, ce nest pas personnel. Beth blmit mais acquiesa. Maurane habitait une immense proprit compose de plusieurs btiments de bois gris aux volets blancs. Elle se situait lextrieur de la ville et la vue donnait sur le lac Champlain. Les jardins qui entouraient le domaine taient vastes et paysags. Nous sortmes de la jolie maison de gardien o habitait la potioneuse et nous dirigemes vers une grande btisse au charme ancien. Ctait l que se trouvaient les salles de cours et au dernier tage, les appartements de ces demoiselles. En grimpant les escaliers, nous apermes un groupe de fillettes ges dune dizaine dannes. Elles attendaient, devant une porte close do provenaient des cris stridents. Elles semblaient nerveuses et angoisses. Maurane se renfrogna puis se dirigea au-devant delles : Que se passe-t-il ? O est Mme Malloy ? demanda Maurane dun ton svre une grande bringue au visage ingrat. Gilda a fait boire une potion dhallucination Mary parce quelle avait pris son journal intime, fit-elle, mais aprs, elle sest mise crier et voir des trucs, alors Mme Malloy la enferme dans la classe et elle est partie chercher lantidote. Et elle vous a laisses seules ?

Les fillettes hochrent la tte en chur. Cest inadmissible, rla Maurane en tentant douvrir la porte. Elle est ferme cl, madame, fit une ravissante blondinette. Laisse-moi faire dis-je en lanant un sort douverture. Lorsque la porte souvrit, une petite furie aux joues rouge vif tait en train de jeter une chaise contre la fentre en tentant de la briser. Elle hurlait. Mary Frdrique Miller, veuillez cesser tout de suite ! la rprimanda Maurane. La petite lignora et en balana une seconde. Un bruit de verre se fit immdiatement entendre et lenfant se rua vers louverture. Non ! hurla Maurane. Je fis appel au pouvoir de lair et la gamine se trouva bientt souleve du sol et propulse vers le plafond. Elle gigotait mais tait dsormais incapable de se faire mal. O est lantidote ? demandai-je Maurane qui se tenait prs de moi, les yeux carquills. Je vais voir, dit-elle en se tournant vers la porte. Une petite femme forte aux cheveux onduls et aux yeux globuleux fit soudain son apparition sur le seuil. Elle tenait un flacon dans sa main. Oh mon Dieu ! se mit-elle crier en apercevant Mary qui flottait dans lair. Taisez-vous, dis-je en la poussant pour fermer la porte et chapper aux regards curieux des gamines qui se tenaient derrire elle. O tiez-vous, Malloy ? rugit Maurane.

Je je suis alle prendre un antidote la potion mais jai je suis dsole, madame je ne pensais pas Non, a, visiblement, elle navait pas lhabitude de penser, cellel Donnez-moi a, fit Maurane en lui arrachant la fiole des mains. Je regardais lenfant, elle continuait pousser des cris dchirants. Ses hallucinations devaient tre cauchemardesques. Ses yeux taient exorbits et elle tentait darracher des btes invisibles de ses longs cheveux chtains. Ses parents ne vont certainement pas apprcier, fis-je en regardant Maurane, tu as de la chance quils ne puissent pas te coller un procs. Non, mais je connais sa mre, rpondit-elle, je vais devoir faire trs attention ce quelle va menvoyer comme petits cadeaux dans les prochaines semaines, fit-elle en mordillant ses lvres, je nai pas envie de me colleter un urticaire gant. Les humains entamaient des procdures en rclamant des millions de dommages et intrts aux coles, les ntres se vengeaient en balanant des sorts tout va. chacun sa conception de la justice . Je vais la redescendre mais il va falloir la maintenir. Elle est en plein dlire, elle a peur et est compltement dsoriente. Elle va se dbattre, dis-je dun ton calme. On y va, fit Maurane en hochant la tte. Je dposai Mary sur le sol et saisis aussitt ses bras tandis que M Malloy, son professeur, la plaquait contre sa poitrine prominente et lui maintenait lestomac. Elle nous martelait de coups de pied et gesticulait pour se librer. Maurane pina le nez de lenfant qui ouvrit aussitt la bouche et ingurgita enfin lantidote. Cinq secondes plus tard, elle tait allonge et inerte sur le sol.
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Malloy, transportez-la linfirmerie et prvenez Mme Bates quelle se rveillera dans moins dune heure. Il faudra la faire manger et surtout la faire boire, elle risque dtre compltement dshydrate, dit Maurane dun ton autoritaire. Oui, madame, fit le professeur en soulevant lenfant. Et envoyez-moi Carolyn pour prendre en charge le reste de vos lves. Tout de suite, murmura Malloy en rougissant. La prof nen menait pas large. sa place, je raserais les murs pendant quelque temps. Une cole nest pas larme, il ny a pas de quota acceptable de pertes de vies humaines. Merci, Rebecca, dit-elle en se tournant vers moi. De rien, rpondis-je sobrement. Si. Si, tu viens de sauver la vie dune de mes lves, je ten suis vraiment reconnaissante. Elle sourit et me dvisagea. Tu avais raison, tu nas rien dune potioneuse, ni mme dailleurs dune braggan. Je te lavais dit. Cest vrai, tu me lavais dit, dit-elle, songeuse. Puis elle riva son regard sur le mien. Est-ce que tu es une sorcire de guerre, Rebecca ? Es-tu capable dappeler les trois autres lments ? coute, quand tu auras envie de collaborer srieusement cette enqute, fais-moi signe, mais pour linstant, je nai pas de temps perdre, fis-je en me dirigeant vers la porte.

Attends, ce nest pas je ne veux pas tembarrasser, dit-elle dune voix douce. Cest juste que je nai jamais rencontr quelquun comme toi. Cest seulement de la curiosit. Vois-tu, il existe des lgendes sur un clan qui serait quelque part dans louest de la France Tu es bien professeur de franais, nest-ce pas ? O est la classe de Sophia ? Si tu ne my conduis pas tout de suite, je men vais et vous vous dbrouillerez sans moi. Nous nous affrontmes du regard durant quelques secondes puis elle finit par cder. Trs bien. Je ty conduis, dit-elle en soupirant, mais tu sais, cest dommage. Je voulais juste savoir comment les trouver. Mon but est dchanger, de partager nos magies, pas Je linterrompis : Les sorcires de guerre sont dangereuses. Si tu les trouves, elles te tueront. Elles tuent tous les trangers sans exception, dis-je dun ton glacial, et maintenant, laisse-moi faire mon boulot, daccord ? Euh oui, fit-elle dun air troubl. Je commenais me demander si Maurane avait vraiment les paules ncessaires pour diriger un clan. Il fallait soit tre totalement stupide, soit compltement naf pour imaginer un seul instant quune sorcire Vikaris, et a fortiori un clan tout entier, daigne changer des informations concernant la magie avec dautres tribus, quand bien mme il sagirait dune tribu de sorcires. Les miens ne communiquaient avec lextrieur que pour synchroniser les attaques ou pour parlementer. Un peu perplexe, je suivis la potioneuse jusqu lentre dune salle de cours trois portes plus loin. Elle me fit signe de lattendre et disparut quelques secondes.

Le cours de mathmatiques est termin, Sophia est prsent en cours particulier avec le professeur des potions. Viens. Jentrai. Une jeune fille brune tait assise derrire une table. Elle prenait des notes et coutait les conseils de son professeur sur les dosages de la potion dendormissement. Elle me rappelait une autre jeune fille, une adolescente prcoce, avide de savoir et de pouvoir, elle aussi. Mais heureusement pour Sophia, lenseignement se droulait bien plus sereinement chez les potioneuses quil ne ltait chez les Vikaris. Bonjour Sophia. Je mappelle Rebecca et je souhaiterais te parler. Elle me jeta un regard surpris et se tourna vers Maurane. Jai donn mon accord, confirma-t-elle en lui adressant un sourire rassurant. Trs bien, dit-elle en levant vers moi ses yeux marron clair. Son enseignante, une sorcire dune soixantaine dannes aux cheveux courts poivre et sel, pina les lvres et sortit sans mme madresser la parole. Tant mieux, jai toujours dtest les vieilles biques au cul serr. Sophia, je suis charge par le Directum de retrouver ta mre et jaurais besoin davoir une conversation avec toi. Jai vraiment le droit de lui parler ? demanda de nouveau la jeune fille en replaant ses cheveux bruns coups au carr derrire ses oreilles. Maurane acquiesa et dit en franchissant la porte : Je vous laisse papoter tranquillement, jai une tonne de travail qui mattend et je dois prparer mon prochain cours sur les filtres de relaxation.

Merci, Maurane, fis-je. Alors cest vous lAssayim ? demanda Sophia, aprs le dpart de Maurane. Non, je ne suis pas lAssayim, seulement une intrimaire. Oh, vous tes lessai, dit-elle dun air condescendant. Elle ne manquait pas daplomb. Je lobservais un peu plus attentivement. Elle ntait pas vraiment jolie mais ses traits avaient du caractre et se rvlaient globalement harmonieux. Non. Je donne simplement un coup de main, cest tout. Maintenant que tu en as fini avec tes questions, jaimerais que tu rpondes aux miennes. Bien. Quest-ce que vous voulez savoir ? Tu te souviens de la dernire fois o tu as vu ta mre ? Ctait le 6 avril. Elle ma dit quelle rentrait la maison mais elle nest jamais arrive. Toi, tu habites ici avec les autres novices, cest a ? Elle hocha la tte. On ma donn un dossier, je sais que ta maman est partie 17 heures mais ce que je ne sais pas, cest ce que tu as ressenti ce jour-l. Je ne comprends pas. Tu as trouv ta mre nerveuse, inquite ? Rien ne ta surprise ou tonne dans son comportement ? Je ne crois pas, je ne sais pas. Rflchis bien.

Elle sembla hsiter mais secoua la tte. Non, je ne vois pas. Prends ma main. Pourquoi ? Fais-moi confiance. Prends ma main. Elle tendit son bras et je saisis dlicatement sa main en appelant le pouvoir de lair. Tous mes muscles se mirent vibrer sous leffet de londe et je laissai la magie menvahir et la propulsai en Sophia. Elle carquilla les yeux sous leffet du pouvoir qui se propageait en elle. Ferme les yeux et laisse-toi porter par le vent. Pense ce que tu as ressenti ce jour-l. Elle soupira de bien-tre et dit dun ton rauque : Je me sens lgre, puissante. Parfait. Tu es une potioneuse, tu vois des choses que les autres ne voient pas. Laisse-toi aller. Elle est venue, elle portait le tailleur noir que papa lui avait offert pour son anniversaire et aussi le chemisier en satin rouge que jaime bien. Je la trouvais trs jolie. Au dbut, je lui parlais de mes dernires notes et de Mme Stenwick qui arrtait pas de mengueuler. Elle ma dit de faire un effort et que je devais lcouter. Moi, a ma nerve parce que la mre Stenwick est une vraie emmerdeuse. Et puis, elle est partie discuter avec Maurane et elles ont prpar quelque chose toutes les deux, une potion je crois. Elles ntaient pas daccord sur les dosages. De toute faon, elles se chamaillaient souvent cause des dosages. Continue.

Aprs, elle est revenue pour me dire au revoir, elle tait normale sauf que Sauf que quoi ? Sauf qu un moment, je me suis sentie mal. Elle ma regarde bizarrement et je croyais quelle ntait pas contente cause de mes dernires valuations et de mon attitude envers Stenwick mais en y repensant Quoi ? Quas-tu remarqu ? Son aura. Son aura est devenue trange. Je ne comprends pas ce que tu veux dire. Je ne sais pas, cest juste une impression. Utilise la magie. Concentre-toi sur tes souvenirs, laisse le vent souffler sur eux et les ramener vers toi Elle respira bruyamment. Son aura, son aura est devenue ple, trop ple Sophia leva les yeux vers moi. Quest-ce que a veut dire ? Rien, ma jolie, rien dimportant, dis-je dun ton rassurant. Elle fit une grimace qui signifiait quelle ne me croyait pas mais quelle navait pas lintention dinsister. Vous tes drlement forte, je nai jamais senti quelque chose comme ce que vous avez fait. Vous mapprendrez ? Cest drlement mieux que le cours dherboristerie. Dsole, ce nest pas possible. Mais jy arrivais, je sentais la magie, insista-t-elle.

Je secouai la tte. Elle provenait de moi, jen tais la source et toi le catalyseur. Tu ne pourras jamais utiliser ce genre de pouvoir mais tu en possdes un autre, non ? Et ce quon ma dit, tu es une potioneuse trs doue. Elle parut soudain terriblement due. Nempche, avec une nergie comme la vtre, on doit pouvoir tuer nimporte qui en un seul geste Je fronai les sourcils. Cest ce que tu veux ? Quoi ? Tuer. Oh oui. Je veux que vous retrouviez ceux qui ont fait a et que vous leur fassiez payer. Je la sondai. La haine dformait son visage et je sentais quelle navait quune ide en tte, dmembrer lentement les responsables de lenlvement de sa mre. Cette gosse ntait pas du genre sencombrer de scrupules inutiles. Tu peux compter sur moi, fis-je sobrement. Vous pourrez leur arracher le cur ? Prlever le cur dun tre surnaturel empchait toute gurison, courante chez les muteurs ou les loups, ainsi que toute autre possibilit de ressusciter comme le font les vampires ou les dmons. Sa demande tait donc parfaitement lgitime, et je ntais pas du genre frmir dhorreur devant une petite incision, mais lattitude de cette gosse me mettait mal laise.

Pas de problme, a devrait sarranger, dis-je froidement. Plus tard je serai comme vous, je deviendrai Assayim. Je te le rpte, je ne suis pas lAssayim et je ne compte pas le devenir, dis-je, excde. Moi, cest ce que je veux faire et je sais que a me plaira. Jallais commencer argumenter lorsque japerus quelque chose de profondment cruel et de fou dans le regard de Sophia qui me confirma quelle ferait peut-tre effectivement une bonne recrue. Prends soin de toi, me contentai-je de rpondre en quittant la salle de classe. Maurane mattendait patiemment devant la porte dentre. a sest bien pass avec la petite ? la place de sa mre, je me serais fait ligaturer les trompes et jaurais adopt des yorkshires, dis-je. Au fait, vous avez un conseiller dorientation ? Non, pourquoi ? me demanda-t-elle, surprise. Parce que Sophia semble avoir choisi de devenir sociopathe, avec en matire principale, magie , et en option, meurtre . La potioneuse sourit et je me demandai si elle avait conscience que la jeune fille ne parviendrait plus encore trs longtemps grer ses instincts meurtriers et quelle risquait de faire des victimes parmi les autres lves. Elle est jeune, a la rend un peu excessive, admit-elle. Ouais, on va dire a comme a dis-je en grimaant. Puis je me tournai vers elle.

Maurane, existe-t-il une potion capable dabsorber momentanment ou non le pouvoir dune crature surnaturelle ? La potioneuse carquilla les yeux et me lana un regard inquiet. Pas que je sache. Elle mentait. Je sentais quelle mentait et je commenais en avoir ras le bol. Trs bien, dis-je en lui lanant un regard noir. Pas la peine de me raccompagner, je connais le chemin. Beth mattendait dehors prs de la voiture en fumant une cigarette. Ds quelle maperut, elle laissa clater sa colre. Non mais jy crois pas, quelle garce cette fille ! Pourquoi est-ce quelle ne ma pas permis de voir la gosse avec toi ? Quest-ce quelle croit ? Que je mamuse, peut-tre ? Elles se prennent pour qui, ces ptasses de potioneuses ? Je ne pus mempcher de sourire. Quand javais rencontr Beth, elle avait le ct pontifiant des profs de fac et sexprimait de manire chtie. Elle voluait dans des milieux dintellectuels et de gens raffins. Je supposais que ctait sa manire elle de nier la bte primaire et violente qui se tapissait dans le fond de son tre. Mais ma mauvaise influence avait eu raison, au fil des ans, de sa bonne ducation et avait quelque peu enrichi son argot. Chaque clan a ses rgles, Beth, dis-je dune voix calme. Si je ne mabuse, les loups sont mme champions dans ce domaine. Non. Nous, on ne se serait jamais permis de faire a. On a trop le sens de lhospitalit. Tas raison. Pas plus tard quhier, un de tes petits copains a menac de me violer puis ensuite de mgorger parce que jtais

entre sur votre territoire. Maurane, elle, au moins, ma servi des petits gteaux avant de tenter de me droguer avec son th. Faut toujours que tu critiques, dit-elle en amorant un sourire. Quest-ce que tu veux, cest mon ct franais, on nest jamais content, dis-je dun ton las. Au fait, quand est-ce que le conseil compte recruter lAssayim ? Elle me jeta un regard surpris, toussota et dit prudemment : Je nen sais rien. Pourquoi ? Parce que, ces derniers temps, tout le monde semble me prendre pour lui et a commence srieusement me gonfler. Dhabitude, cest Gordon qui se charge lui-mme du boulot, je crois que depuis la fin de la guerre, a lui manque de ne plus buter tout va. Super, alors pourquoi ma-t-il refil le bb ? Dabord tas des capacits que lui na pas, et puis, cest le conseil qui a dcid, tu sais. (Elle me lana un regard faussement inquiet.) Ils ont d penser que tavais le profil. Et ? dis-je en haussant les sourcils dun air menaant. Et comme je te lai dj dit, tu as le profil, rpondit-elle en clatant de rire. Gnial, rlai-je en la fusillant du regard. Alors, quest-ce que ta racont la petite ? demanda-t-elle en essayant de garder son srieux. Rien de bien rassurant. Laura de considrablement affaiblie avant lenlvement. Comprends pas. sa mre tait

Cest pas compliqu, je viens de te dire que les tordus qui ont enlev Kathryn et Franck ont trouv le moyen daffaiblir leurs pouvoirs avant de les kidnapper. Cest pour a quils nont pas pu se dfendre et que je ne parviens pas capter leur nergie. Tu plaisantes ? Jaimerais, rpondis-je en soufflant. Comment cest possible ? Aucune ide mais on est trs trs mal, fis-je dun ton lugubre. Cest vrai que cest surprenant mais tu ne crois pas que tu dramatises un peu, l ? Non. Non ? Non. Fait chier.

Chapitre 10 Beth me dposa devant mon immeuble 18 heures. Elle devait passer chez elle pour se changer et prendre une douche. Je rcuprais le sac dos qui contenait la tenue que je portais au club de Raphael, deux couteaux et des munitions, sur la banquette arrire. Je serai l dans une heure, dit-elle. Trs bien. Je claquai la portire sans rien ajouter. Je navais pas envie de parler et javais mal aux pieds force de marcher. Les recherches chez les loueurs et dans le fichier de luniversit navaient rien donn et mon moral tait au plus bas. Et pour couronner le tout, javais rendezvous avec le nouveau prof de droit, Mark et je navais plus du tout envie dy aller. Je laurais volontiers dcommand si Beth navait pas insist lourdement durant ces deux dernires heures pour que je me rende ce foutu rencard. Selon elle, mon absence totale de vie prive expliquait mes frquents accs dhumeur et ma propension la violence. Je ne savais pas do elle sortait ces imbcillits mais je ne me sentais pas la force den dbattre plus longtemps avec elle. Maman ? Bonjour ma chrie, lcole sest bien passe ? dis-je en la prenant dans mes bras. Il ny a eu aucun problme, si cest ce qui tinquite, fit-elle avec un sourire espigle. Elle avait dj pris sa douche et enfil une ravissante chemise de nuit bleue de petite fille modle. Tu as fait tes devoirs ? Elle fit la grimace.

Et je suppose que tu nas pas got non plus ? Non, et jai drlement faim. Allez, viens, on va faire des crpes, tu iras bosser plus tard, dis-je en souriant. Leonora adorait les crpes la franaise. Elles se cuisinaient sales avec de la farine de sarrasin, directement importe de France, jy ajoutais du jambon, du fromage, des pommes de terre et des petits morceaux de lard. Jouvris la porte du frigo, pris le lait et me tournai vers Leonora. Tu me passes la farine ? Ses mouvements taient gracieux et fluides, elle se dplaait trop vite pour quon puisse la prendre pour une humaine. Je ne pus mempcher de lui en faire la remarque : Leo, moins vite, sil te plat. Elle me regarda sans ciller. Mais il ny a personne ici, maman. Je ne peux pas toujours faire semblant. Cest dur, tu sais. Je soupirai et esquissai un sourire. Je sais, mais un jour tu risques doublier et de te faire remarquer par les humains ou pire Et alors ? Je ne suis pas un monstre ! Jen ai assez de me cacher. Je me figeai. Leo, personne ne doit jamais dcouvrir ce que tu es

Quoi ? Une sorcire ? aboya-t-elle. Arrte, maman, tu crois que je nai pas remarqu que je ne suis pas comme toi, que je nai pas les mmes pouvoirs que toi ? Je ne pus mempcher de blmir. Toutes les sorcires nont pas les mmes dons ou les mmes capacits, nous sommes toutes diffrentes, dis-je. Elle me foudroya du regard. Tu veux dire que cest normal pour une sorcire davoir autant de force que lincroyable Hulk ou de se dplacer la vitesse de la lumire ? Javais la gorge noue mais je tentai de plaisanter : L, tu exagres un peu. Son menton se mit trembler. Je ne sais pas lancer un malheureux sort mais je peux balancer un camion trois cents mtres, et cest moi qui exagre ? Quest-ce que je pouvais bien lui rpondre ? Quelle avait plus hrit des pouvoirs de son pre que des miens ? Quelle ntait pas une sang pur et que ctait ma faute ? Pas question, elle ntait pas plus prte entendre la vrit que moi la lui rvler. Pour les sorts, tu as fait dnormes progrs, dis-je dune voix que je voulais rassurante. Elle acquiesa. Oui, mais cest comme si javais des murs autour de moi, comme si jtais bloque par quelque chose Je crois que la magie ne maime pas, maman Je la pris dans mes bras.

Tu dis des btises. Passe simplement plus de temps tentraner et les choses sarrangeront toutes seules, tu verras, lui murmurai-je loreille. Elle me serra trs fort. Je vais faire un effort. Bon, alors, on les fait ces crpes ? dis-je en minstallant derrire les fourneaux. Quinze minutes plus tard, une louve affame dvorait allgrement son repas avec ma fille tandis que je me prparais pour sortir. Tu veux un coup de main ? cria Beth en finissant de mastiquer. Non, merci, hurlai-je de ma chambre. Tant pis pour toi. Beth et Leonora avaient surgi sur le palier de la porte la vitesse de la lumire. Leurs yeux brillaient dexcitation. Leo, je tai dit de ne pas te dplacer aussi vite. Arrte, jadore faire la course avec ta fille, fit Beth en riant. Cest ce que tu vas porter, maman ? demanda Leonora en faisant une grimace. Je me regardais dans la glace. Un jean noir, un pull noir, des ballerines noires, il ny avait rien redire. De plus, javais fait un effort quant au maquillage. Aprs le restaurant, je dois me rendre dans les bars de la ville, dis-je en haussant les paules. Hum fit Beth en regardant Leonora qui secouait la tte, lair rprobateur.

Pour une fois que tu sors avec un homme, maman, je trouve que tu pourrais mieux faire. Je suis tout fait daccord avec ta fille, dit Beth en me tendant un paquet. Quest-ce que cest ? Un petit cadeau, dit-elle avec un sourire mystrieux. Je dballai le papier et trouvai une robe portefeuille en mousseline verte de la couleur de mes yeux. Essaie-la, fit ma fille en caressant le tissu fin et soyeux. Je soufflai bruyamment mais me dshabillai sans broncher. De toute faon, ces deux-l taient de vraies sangsues, elles ne me lcheraient pas avant de me voir porter cette fichue robe. Et le reflet dans la glace me dit quelles avaient eu raison dinsister. Elle mallait la perfection. Tu as d payer a une fortune, dis-je Beth. Oui, mais a en valait la peine, rpondit-elle. Oh, a oui, fit Leonora dune voix mue. Eh bien merci pour ces compliments, les filles. Quant toi, ma petite chrie, dis-je en me tournant vers Leonora et en regardant ma montre, il est lheure daller te coucher. Tu ne me laisses pas voir quoi il ressemble ? demanda-t-elle, visiblement due. Grand, brun, sexy, viril et humain. Bref, rien qui puisse intresser une petite fille de ton ge. coute. Je ne sais pas pourquoi jai accept son invitation, mentis-je en lanant un regard furibard Beth, et je ne pense pas le

revoir. Cest un simple dner au restaurant avec un ami, pas un rendezvous amoureux. a mtonnait aussi, dit Leonora en soupirant. Quoi ? On nest pas bien toutes les deux ? Enfin, je veux dire toutes les trois ? dis-je en souriant Beth. Si, maman, mais tu as quand mme le droit de tamuser un peu. Mamuser ? Ben oui. Les autres mres de mes copines, elles ont des maris ou des mecs, toi, tu nas jamais personne, cest quand mme bizarre. Et puis Et puis quoi ? Tu ne parles jamais de mon pre. part pour me dire quil est mort. Ah a, pour tre mort, il est bien mort. Depuis dix sicles, au moins Cest faux, je tai dj parl de lui, rpondis-je. Oui, si on veut. Tu mas dit comment il tait mais jamais ce que tu ressentais pour lui, ni que tu laimais ni rien sur vous deux. Je ten parlerai quand tu seras en ge de comprendre, rpondisje. Beth dut sentir mon embarras parce quelle choisit dintervenir : Allez, viens, ma belle, je vais te raconter une histoire de loups trs trs mchants Beth !

Ben quoi ? Tous les enfants aiment les histoires de grands mchants loups, rpondit-elle en prenant la main de Leonora pour la conduire dans sa chambre. Ma fille avait beau tre extrmement mre pour son ge, il ne fallait tout de mme pas pousser. Tinquite, maman, il ny a que les trs mchantes sorcires qui mimpressionnent vraiment, dit Leonora en riant. Tas raison, elles sont bien plus terrifiantes, rpondit Beth en clatant de rire son tour.

Chapitre 11 Durant le trajet qui menait au restaurant, je regardais par la fentre en maudissant Beth de toute mon me. Mark Feldman avait beau tre terriblement sduisant, javais dautres chats fouetter en ce moment que de me rendre un rendez-vous galant. Tout va bien ? demanda-t-il au bout de quelques minutes. Je me tournai vers ses prunelles brunes qui mobservaient. Pas vraiment. Je suis dsole mais je crains de ne pas tre de bonne compagnie ce soir. Une dure journe ? Je sais ce que cest, un peu de dtente ne vous fera pas de mal. a, ctait sr. Et je savais exactement ce qui maurait parfaitement dtendue, mais je doutais que le meurtre dun humain dnomm Quentin soit le style de dtente auquel Mark faisait allusion. Je me contentais donc dacquiescer en silence. Vous ntes dcidment pas bavarde, dit-il en souriant. Ses boucles de cheveux bruns cachaient en partie son visage et adoucissaient ses traits incroyablement virils. Pas trs, cest vrai, reconnus-je. Je ntais jamais sortie en tte tte avec un homme. Avec Michael, il tait hors de question de safficher en public et, aprs lui, javais pass plusieurs annes dcliner systmatiquement les invitations de mes nombreux prtendants humains. Il faut dire quentre la guerre, Leo et le boulot, jtais dj bien assez dborde. Sans compter quavoir une relation avec le sexe oppos ntait pas vraiment naturel chez les Vikaris (en dehors du fait de procrer, je veux dire). Les hommes et les femmes vivaient sparment depuis des sicles. Et pour moi, ctait pire : jtais la Prima.

Depuis combien de temps tes-vous installe ici ? Depuis quelques mois Vous vous tes dj fait des amis ? Non, pas vraiment. Jai une amie que je connais depuis longtemps mais part elle vous savez, je ne suis pas dun naturel trs sociable, en gnral. Alors ne men veuillez pas si jai parfois un peu de mal changer des banalits. Gnial. Je vous trouve encore plus distrayante que je ne limaginais, dit-il en sesclaffant. Le rire le rendait chaleureux et sympathique. Je me mis enfin sourire. Distrayante ? Cest un terme qui peut me convenir dune certaine faon, en effet, fis-je dun ton ambigu. Vous savez, je vous ai cherche tout lheure la fac, les services de ladministration mont dit que vous tiez souffrante. Javoue, jai sch les cours. Cest mal, hein ? Je serais curieux de savoir quoi vous avez occup votre journe Hum laisse-moi rflchir jai failli tuer un jeune loup, jai pratiquement mascul un barman et sauv la vie dune fillette tout en jouant au dtective priv pour la communaut surnaturelle de la ville. Aprs je suis rentre tranquillement chez moi pour moccuper de ma fille. Jai eu plusieurs problmes personnels rgler, dis-je. Et alors ? Tout sest arrang ? Pas tout fait mais je ne dsespre pas, fis-je en regardant la route dfiler.

Si vous avez besoin dun coup de main, nhsitez pas, dit-il dun ton trs srieux tout coup. Si cet humain tait capable de remettre en marche ma libido inexistante, je doutais sincrement quil puisse faire quoi que ce soit dautre pour moi. Euh oui, merci, cest gentil, dis-je en esquissant un sourire. Il caressa doucement ma joue avec son doigt et ajouta : Si cest un problme de petit ami, je peux Je nai pas de petit ami, linterrompis-je. Pas de petit ami ? Non, l, je ne vous crois pas. coutez, je prfre tre franche. Je ne cherche pas de relation suivie et je ne veux aucune intrusion dans ma sphre prive, jai une fille et nous aimons vivre toutes les deux et seulement toutes les deux. Je ne pouvais pas partager le quotidien des humains. On ne peut vivre vingt-quatre heures sur vingt-quatre avec quelquun et lui cacher ce quon est vraiment. Mais je ne considrais pas a comme un problme. Vous avez lair sincre, dit-il en plantant son regard dans le mien. a a lair de vous surprendre. Un peu, javoue. En gnral, les femmes disent quelles veulent tre indpendantes, libres, mais elles recherchent toujours lhomme idal pour fonder une famille, et a, quelque soit le milieu social ou culturel. Vous, vous ne cherchez ni sduire ni tre aime, ce nest pas banal.

Aimer tait un terme que javais appris sur le tard, en donnant naissance Leonora, puis en rencontrant Beth. Avec ma fille, javais dcouvert la tendresse, les bisous, les clins, et avec Beth lamiti, la complicit et le rire. Javais chang, volu, je mtais petit petit ouverte aux motions, mais le chemin faire tait encore trs long pour ressembler vraiment lide que les humains se faisaient dune femme ordinaire. a vous dstabilise ? Non. a mintrigue et a me fait minterroger sur ce qui vous a fait accepter mon invitation dner. dire vrai, je nen ai aucune ide, rpondis-je en riant. Vraiment ? fit-il en tournant dans un chemin de campagne et en coupant le moteur un peu plus loin. Quest-ce que vous faites ? Je compte vous aider rpondre cette question, dit-il en approchant ses lvres des miennes. Je ressentis soudain une sensation trange dans mon bas-ventre. Je ne suis pas certaine que haletai-je. Vraiment ? dit-il en posant son bras sur le dossier de mon sige. Vraiment, chuchotai-je tandis que des frissons me parcouraient le corps. Menteuse. Il posa doucement ses lvres contre les miennes et membrassa. Sa langue senroula autour de la mienne et je sentis une vague de dsir entre mes cuisses. Ctait trange de ressentir de nouveau cette

sensation, un peu comme quand on est malade et quon finit enfin par gurir. On se sent la fois euphorique et terriblement vivante. Tu me trouves trop rapide ? demanda Mark dun ton anxieux. Ses yeux refltaient un tel besoin que je cessais un moment de respirer. Jtais surtout habitue voir ce genre de ractions chez les lycanthropes ou les muteurs. Eux taient bien trop soumis leurs pulsions ou leurs dsirs pour pouvoir y rsister. Non, dis-je en me collant lui comme un naufrag une boue de sauvetage. Je ne ressentais rien pour lui mais a mtait gal. Javais pass dix ans sans avoir la moindre envie de faire lamour avec un homme. Dix ans sans tre caresse, enlace, ni mme embrasse. Mon corps avait choisi cet humain pour renatre et mme si mon me, mon cur ne tressaillaient pas son contact, sous son regard, a navait pas la moindre importance. Bien au contraire. Lui, au moins, ne pouvait pas me blesser ou me trahir, pas plus quil navait la possibilit de me faire souffrir comme Michael ou comme Raphael, si je lui en laissais lopportunit. Si tu savais depuis combien de temps je tattends, murmura-t-il en collant son front contre le mien. Euh faut quand mme pas semballer. Les mecs sexy et expriments comme lui ne sont pas censs dire ce genre de mivreries. Si ? Heureusement pour lui, il membrassa de nouveau et joubliais limpression dsagrable quil venait de me faire pour me perdre dans un torrent de sensations. Il glissa une main sous ma jupe. Je gmis de plaisir et me surpris haleter sans pudeur sous la pression de ses

doigts experts. Soudain une chaleur intense me submergea et je me mis crier. Viens, murmurai-je. Supplie-moi dit-il. Son odeur agissait comme un appel sensuel, je narrivais pas lutter. Sil te plat, mentendis-je murmurer, stupfaite. Il me lana un regard triomphant, allongea mon sige et se glissa au-dessus de moi. Je ne lavais mme pas vu enfiler son prservatif. Tu es magnifique, souffla-t-il. Il remonta ma robe sur mes hanches et me pntra doucement. Des gmissements sortaient de ma bouche, mais je ne reconnaissais pas ma voix. chacun de ses mouvements, jtais secoue de spasmes de plaisir et ma respiration se faisait de plus en plus haletante. Il passa alors sa main sous mes fesses et savana en moi, dans la partie la plus secrte de mon intimit, et je criai jusqu en avoir le souffle coup. Ce nest pas fini lentendis-je me chuchoter loreille. Il souleva mes jambes et se mit senfoncer encore plus profondment et acclrer la cadence de son va-et-vient. Je le voulais encore et encore plus et tout mon corps commena trembler. Lorsque lorgasme me submergea, violent, puissant, presque douloureux, la sensation tait si forte que je crus que mon cur allait exploser. Je hurlai son prnom et mcroulai presque sans connaissance. a, ctait une petite baise durgence. La prochaine fois, je te ferai vraiment lamour et je te jure que notre petite sance daujourdhui te paratra bien fade en comparaison, dit-il tandis quil

se rasseyait rapidement sur son sige et dmarrait le moteur de la BMW. Alors l, chapeau. Pour quelquun qui navait fait lamour quavec un seul homme enfin avec un seul vampire javais fait trs fort. Mais bon. Il fallait voir le bon ct des choses, lui au moins tait humain, vivant, et il baisait comme un dieu. Heu tu comptes vraiment aller au restaurant ? demandai-je dun ton gn, en dfroissant ma robe. Pourquoi, a ta coup lapptit ? Je prfrerais rentrer. coute, tu peux croire ce que tu veux et je ne ten blmerais pas mais ce nest pas dans mes habitudes de Je sais, fit-il en minterrompant aussitt. Je ne savais pas comment ragir. Faire comme si de rien ntait et mettre un terme cette histoire ou au contraire continuer me servir de lui comme dun repoussoir vampires ? Tout bien considr, je navais pas vraiment le choix, et puis, a liait lutile lagrable. Assouvir mes dsirs et mes besoins avec Mark me rendrait peut-tre moins sensible au charme de Raphael et ltrange sentiment que je commenais ressentir pour lui. Ctait sans doute lche et un peu glauque mais beaucoup plus prudent que dattendre stoquement quune catastrophe se produise. Comment sappelle-t-il ? Je sursautai et le dvisageai. De qui parles-tu ? Cest pas grave, dit-il en affichant un sourire narquois tandis que la voiture acclrait brutalement.

Quinze minutes plus tard, je remontai les marches qui menaient la maison. Beth, assise devant la tlvision, leva la tte, surprise. Tu as oubli quelque chose ? Oui, mon cerveau, dis-je en me dirigeant vers ma chambre. Elle me suivit, lair intrigu. Tu sens merde, mais tu as bais. Vas-y, crie plus fort. Je te signale que ma fille est dans la chambre ct, fis-je, excde. Tu es partie durant moins dune heure, y a pas dire, il est dou ce mec, dit-elle avec une pointe dadmiration dans la voix. Cest tout ce que tu trouves dire ? lanai-je en mcroulant sur mon lit. Elle soupira et dit dun air moqueur : Jai cru que tu avais dfinitivement renonc aux hommes, excuse-moi, mais a me soulage de savoir quil nen est rien. Gnial, il y en a au moins une de nous deux que a rjouit que je me sois envoye en lair, raillai-Je. Attends, cest quoi le problme ? Je lai vu par la fentre ton type, cest un vrai canon. Ne me dis pas que ctait un mauvais coup ou quil ta largue ? Non, rien voir Elle me fixa en prenant tout coup un air svre.

Je parie que tu las laiss te toucher mais que tu as insist juste aprs pour rentrer te terrer. Tu sais, avoir des relations, discuter avec les gens, apprendre les connatre, a peut avoir du bon, parfois. Tu me raconteras un jour ce qua bien pu te faire le pre de ta fille pour que lamour te fasse si peur ? Je nai pas peur, Beth. Je ne ressens pas les choses comme toi, cest tout. Je ne te crois pas. Je sais que tu as eu un problme grave avec le pre de Leo et que tu tes barricade dans ta solitude par peur de souffrir. Jusque-l, je me suis tue. Jai respect ton silence son sujet parce que je respectais ta vie prive mais je ne supporte plus de te voir gcher ton existence. Mets-toi bien dans la tte que les hommes ne sont pas tous Arrte a, linterrompis-je, tandis que les larmes me montaient aux yeux. Son pre ntait pas un homme. Tu chipotes. videmment quil ntait pas humain. Tu crois que je nai pas t tonne par la force de ta fille et par ses autres capacits ? Entre nous soit dit, je nai jamais vu une sorcire comme elle. Ton clan doit vraiment tre spcial pour Mon clan na rien voir l-dedans. Leo est une mtisse. Son pre nest pas de mon espce et elle tient beaucoup de lui, lchai-je, bout de nerfs. Pourquoi ne me las-tu pas dit ? Parce que je nen voyais pas lutilit et aussi parce que tu ne voulais pas le savoir. Je ne voulais pas le savoir ? Non. Je ne comprends pas.

Tu es un loup, Beth. Tu te souviens de la premire fois o je tai prsent ma fille ? Bien sr. Ctait la plus belle petite fille que jaie jamais vue de ma vie. Et tu te rappelles la rflexion que tu mas faite ce jour-l, propos de son odeur ? videmment. Elle sent la rose et Et ? et quelque chose dautre, une sorte de parfum cre, trs dsagrable. Pour un loup ? Heu oui. Et tu navais aucune ide de ce que a pouvait tre ? Non, mais je my suis habitue, pourquoi est-ce que tu Elle sinterrompit brusquement. Quest-ce que tu essaies de me dire ? Cela faisait sept ans quelle tait en plein dni, je ne mattendais pas ce quelle accepte la vrit facilement, mais l elle commenait magacer. Son pre est un vampire, dis-je, la gorge noue. Alors enlve un peu tes illres et arrte de memmerder avec les mecs et la faon dont je devrais grer ma vie sentimentale. Parce que, crois-moi, je suis une vraie catastrophe dans ce domaine et jaurais tout intrt continuer de les viter. Elle carquilla les yeux et plit brusquement.

Cest impossible les vampires ne peuvent pas ils sont incapables de Non mais tu dlires ou quoi ? Elle respira un grand coup. Il ta force ? Non, juste sduite, javais seize ans et aucune exprience et puis il tait magnifique et brillant. Ctait aussi un ennemi, dit-elle dun air rprobateur, et un mort vivant. Comment a-t-il pu te mettre enceinte ? Cest impossible. Je sais. Cest pas de bol, hein ? dis-je dun ton amer. Bon, je vais prendre une douche et dormir une heure ou deux avant daller patrouiller. Rebecca murmura-t-elle dune voix peine. Tu es toujours daccord pour toccuper de Leo pendant mon absence ? Non, parce que si a te gne quelle soit moiti vampire Elle me regarda, visiblement outre. a ne va pas, non ? Pour moi, a ne change rien. Je suis dsole davoir ragi de cette faon mais avoue quand mme que a fait un choc Jimagine que oui. Elle se mit soudain sourire. Remarque, il faut voir le bon ct des choses. Ta fille estunique. Unique et merveilleuse. Si on mavait dit un jour que jaimerais un vampire Elle nest pas morte, alors proprement parler ce nest pas un vampire. Non. Non, tu as raison, dit-elle prcipitamment.

Leo grandit, Beth, dis-je en soupirant, je nai aucune ide de ce qui va se passer. Que veux-tu quil se passe ? Cest une adorable gamine, mature, intelligente et dbrouillarde. Et trs puissante. Et trs puissante, daccord. Mais ce nest pas une tte de linotte, elle sait se contrler. Pour le moment. Mais ladolescence approche grands pas, et avec elle son dluge dhormones et de transformations. Comment crois-tu quelle va pouvoir grer a ? Beth grimaa, soudain mal laise. Tu as peur quelle sattaque aux humains ? Cest une simple question de temps. un moment donn, sa vritable nature va faire surface. Ce sera plus fort quelle, elle sera incapable dagir autrement. Est-ce que tu essaies de me dire quelle va ressentir lappel du sang ? a parat probable. Chaque jour qui passe, elle devient plus forte et petit petit, son nergie se transforme et prend la couleur ambre, froide et acidule des morts vivants. Et je tavoue que je ne sais pas comment affronter a. Forme-la. Apprends-lui se battre et canaliser les pouvoirs quelle va acqurir au fur et mesure quils arriveront. Et si elle reprsente un trop grand danger pour les autres, isole-la, le temps quelle se contrle suffisamment pour ne pas risquer de tuer ou de se faire tuer.

La meute enfermait systmatiquement les jeunes loups lors de leurs premires transformations, le temps pour eux dapprendre matriser leur instinct de chasseur et de prdateur. a vitait les carnages. Cest une ide intressante. Et qui a fait ses preuves, ajouta-t-elle en souriant. En plus, avec un professeur comme sa mre, ce sera facile. Je nai jamais vu quelquun part Raphael, bien sr, fit-elle en me faisant un clin dil capable de montrer autant de self-control que toi. Tu restes toujours froide, rationnelle, tu ne te laisses jamais guider par tes motions. Jclatai de rire. Tu parles. Je suis tombe enceinte dun vampire et aprs dix ans dabstinence, je me suis tap un inconnu dans une voiture, alors mon ct rationnel, tu sais Elle se mit rire son tour. Bon, daccord. Tu as une drle de faon de grer ta vie prive mais pour le reste, tu es gniale. Leo a beaucoup de chance davoir quelquun comme toi pour la guider. Je ne sais pas comment tu as appris grer tes pouvoirs et dominer tes motions, mais tu ferais bien de lui donner la mme formation que celle que tu as eue. Non, fis-je schement. Mais Leo nest pas une sorcire comme moi. Malgr tous ses pouvoirs et sa force, elle ny survivrait pas. Elle me fixa dun air perplexe. Ctait ce point ?

Tu nas pas ide Bon, eh bien, ce nest pas grave. Fais-lui un programme spcialement conu pour elle afin quelle apprenne devenir un gentil petit vampire. Au fait, tu crois quil va lui pousser des crocs ? fit-elle en souriant. Je nen ai aucune ide, il ny a jamais eu un mtissage pareil avant, pourquoi ? Parce que je pourrais enfin lemmener la chasse avec moi, fit-elle avec enthousiasme, ce serait sympa Tas raison, ce serait vraiment sympa , dis-je en lui pinant le bras jusquau sang. Ae ! Si on ne peut plus plaisanter, alors

Chapitre 12 Javais pris la liste des bars et des botes de la rgion. Il y en avait plus dune douzaine sans compter ceux de Winooski, de South Burlington et autres. La plupart de ces endroits taient compltement bonds. La clientle tait en majorit compose dtudiants et de jeunes des environs. En entrant au Brooklyn, le troisime night-club, je croisai un groupe de jeunes prs du bar. Lun dentre eux, un grand blond dgingand, se tourna vers moi, un verre la main. Je le reconnus aussitt. Bonsoir, madame Kean, fit-il. Bonsoir, Kevin. Cest la premire fois quon vous voit ici, dit-il dune voix assez forte pour couvrir le bruit de la musique qui crevait mes tympans. Tu mtonnes. Je me sentais aussi laise parmi ces danseurs frtillants et griss par lalcool quune carpe sur un banc de sable Effectivement, Kevin, effectivement. Mais dis-moi, jespre que tu as termin ton commentaire sur Voyage au bout de la nuit parce que je naccorderais aucun dlai supplmentaire cette fois. Tu peux le dire aux autres, dis-je en faisant signe au barman. Je le vis dglutir, hocher la tte en silence et se tourner rapidement vers ses amis. Jesquissais un sourire. Mettre des limites, cest mon credo. Rien de tel quune prof tyrannique et obsessionnelle pour dcourager les jeunes dragueurs en herbe. Quest-ce que vous dsirez boire ? me demanda le barman en me jetant un regard admiratif.

Il devait avoir environ vingt-cinq ans, portait une chemise trs moulante et une boucle doreille. Son visage tait assez ordinaire mais je sentais chez lui une nergie caractristique qui, elle, ne ltait pas. Je peux vous parler une seconde ? Mais cest ce que tu fais, chrie, rpondit-il avec un sourire charmeur. Commander un verre, ce nest pas une discussion, mon petit loup, dis-je. Il se figea aussitt et me fixa, lair pensif. Qui tes-vous ? Une amie de Gordon et de Beth. Quest-ce que vous voulez ? Des toiles jaunes taient apparues dans le marron de ses yeux. Le petit dragueur banal et sans consistance avait disparu et avait fait place ce quil tait vraiment : un prdateur. Un renseignement. Dsol, je ne vous connais pas. Dcidment, je navais vraiment pas de chance avec les barmen. Appelle ton Alpha et dis-lui que Rebecca est l. Il ny aura pas de problme, tu verras Je le lui demanderai la prochaine fois que je le verrai, repassez dans quelques jours, me rpondit-il dun ton condescendant. Je lui attrapai la main et envoyai une onde de pouvoir insuffisante pour le blesser mais bien assez forte pour lui faire mal.

Je nai pas le temps de jouer. Je ne suis pas une de vos femelles, alors il est inutile de chercher me dominer. Est-ce que cest clair ? fis-je dun ton autoritaire. Il se massa la main, les traits crisps par la douleur. a va, dit-il, je lappelle. Quelques instants plus tard, il se tenait devant moi. Son visage avait perdu toute trace darrogance et une lueur trange brillait dans ses yeux de la curiosit peut-tre. Je mappelle Bruce et je suis votre disposition, charmante dame, dit-il en sinclinant lgrement. Bruce ? Beth mavait dj parl de lui. Il avait intgr la meute deux ans plus tt. Elle laimait bien et le trouvait attachant Ah non non. Sexy et attachant. Je cherche un homme, un humain denviron trente ans. Grand, brun, extrmement sduisant. Il doit faire dans les 80 kilos et sappelle Quentin. Est-ce que a te dit quelque chose ? Aprs plusieurs secondes de rflexion, il dit : Je nen suis pas sr mais il me semble avoir vu ce type avec un ou deux habitus. Des humains ? Oui. Tu te souviens de leurs noms ? Ils sappellent Max et Debby mais je ne les connais pas plus que a. Ils viennent en gnral le samedi, je ne me souviens pas de les avoir vus le week-end dernier.

Tu nas aucune ide de lendroit o ils habitent et comment les joindre ? Il secoua la tte. Non. quoi ressemblent-ils ? Debby a la quarantaine bien tasse, elle est blonde, vulgaire et maquille comme une voiture vole, Max a du bide, un dbut de calvitie et il porte des chemises improbables. a va tre difficile de les louper, dis-je en riant. Tu parles, les beaufs, ce nest vraiment pas ce qui manque ici, soupira-t-il. Et Quentin ? Est-ce que tu as remarqu quelque chose de particulier en ce qui le concerne ? Je ne lai pas vraiment approch. Il na jamais pass directement de commandes au bar. Il tait install dans le carr VIP et cest ma patronne, Hope, qui soccupe personnellement de ce genre de clients. Elle est ici, ce soir ? Non. Elle nest jamais l, le jeudi. Tu peux me donner son adresse ? Tu es dj alle chez Raphael ? demanda-t-il en souriant. Pourquoi me poses-tu cette question ? fis-je, surprise. Hope vit avec Raphael, dit-il avec un air de sous-entendu. Cest un vampire. Je sentis mon cur se serrer malgr moi.

Vu ta tte, a na pas lair de tenchanter. Tu as un problme avec les buveurs de sang ? demanda-t-il en riant. Lorsquil riait, son visage passait de la catgorie ordinaire la catgorie beau gosse . Je ne les apprcie pas particulirement, admis-je. Et pourtant, je ne vois pas de croix autour de ton cou Elles ne fonctionnent quavec les trs jeunes vampires, ce ne sont pas eux qui meffraient le plus. Et puis, javais renonc porter tout symbole religieux cause de Leonora. Lorsquelle ntait encore quun tout petit bb, elle avait saisi ma croix dans sa main et a lavait svrement brle. Depuis, elle portait au creux de la paume la seule cicatrice que son corps navait jamais russi gurir. Hum dit-il en me scrutant, si tu as besoin de renfort, je termine mon service dans une heure, je pourrai taccompagner. Cest trs galant de ta part, dis-je. Comme je te lai expliqu plus tt, Gordon ma demand de me mettre ton entire disposition, quoi que tu me demandes, dit-il dune voix suave. Lallusion au sexe tait claire mais je ne men offusquais pas. Le type tait du genre baratiner toutes les filles et je sentais quil me draguait plus par habitude que par rel intrt. Je te laisse ma carte, si tu vois Quentin, Max ou Debby, appelle-moi, dis-je. Et si je ne vois rien ? Je peux tout de mme tappeler ? dit-il dun ton amus. Je ne pus mempcher de sourire.

Laisse tomber, Bruce, je ne suis pas ton type. Oh que si ! rpondit-il tandis que je mloignais. la sortie de la bote, je croisais deux hommes de type caucasien, un grand brun plutt maigre et un petit trapu aux cheveux friss. Daprs leur signature nergtique, il sagissait de deux jeunes vampires. Je passai devant eux et les sentis aussitt memboter le pas. (Je commenais me demander si je navais pas besoin dun exorciste jtais un vrai aimant emmerdes ces derniers temps.) Le bon ct des choses, ctait que les buveurs de sang gs de moins dun sicle ne prsentaient pas de relle menace. Je dcidais donc de les attirer vers une ruelle loin des rverbres et des regards curieux. Bonjour belle dame, vous dsirez un peu de compagnie ? Le petit trapu avait une grosse tte et des yeux globuleux. Ses joues taient flasques et la graisse qui pendouillait sous son menton formait un goitre peu ragotant. Le ou la vampire qui lavait transform avait vraiment des gots douteux. Et si vous mvitiez les banalits ? fis-je en le fixant. Je crois que la petite dame prfre dcliner ta proposition, Phil, traduisit son compagnon en sortant les crocs. Lui, avait un visage anguleux et un long nez. Ses yeux taient rapprochs et ne brillaient pas par leur intelligence. Tuer ou hypnotiser des humains est interdit dans cette ville, messieurs, dis-je dune voix glaciale, si vous avez faim, il faudra vous contenter du dpt qui se trouve sur Main Street, on vous fournira selon vos besoins. Se nourrir directement la source tait proscrit par le trait dans les villes et les agglomrations de moins de 400 000 habitants. En

dessous de ce chiffre, les meurtres et les disparitions risquaient dattirer lattention des humains et de la police. Depuis plus dun an, les vampires taient donc obligs de se ravitailler dans des banques de sang prives, dtenues par la communaut. videmment, au dbut, il y avait bien eu quelques grognements et des rticences, surtout parmi les jeunes vampires, les plus sensibles lappel du sang. Mais aprs quelque temps, et llimination systmatique des plus rcalcitrants, les choses avaient fini par sinstaller. Le grand brun me lana un regard surpris. Qui es-tu ? Je levai les yeux au ciel. Quelquun qui va te tuer si tu continues poser des questions idiotes, rpondis-je avec agacement. Elle na pas froid aux yeux, pas vrai, Phil ? fit-il en me lanant un regard curieux. a ne va pas durer, fit le petit grassouillet. Quand on est con, on est con a cest sr, dis-je en souriant. Une lumire rouge mentoura tout coup, je concentrai mon pouvoir de feu et envoyai sur le trapu vindicatif une boule dnergie qui lembrasa en quelques diximes de seconde. Poussire, tu redeviendras poussire et ctera, et ctera, disje en me retournant vers le grand brun. Salope, rugit-il en bondissant vers moi.

Mais javais dj esquiv son attaque et le pouvoir de la terre lavait envoy valser contre la porte en fer du petit immeuble puis lavait fait imploser. Tas le choix. Ou tu rentres chez toi pour ne plus jamais revenir, ou je te tue. Quest-ce que tu prfres ? Dpche-toi, tu nas pas toute la nuit pour dcider. Il se releva rapidement. Puis il se mit sourire trangement. Aprs mre rflexion, je crois que je prfre rentrer chez moi. Les femmes y sont moins jolies mais plus reposantes. Excellente prudemment. dcision, fis-je tandis quil disparaissait

Alors, on aime rosser les gamins mal levs, sorcire ? Mon regard se braqua sur les tnbres et je sentis soudain une prsence trange et une aura que je navais jamais croises jusqualors. Je dcryptai son nergie et me figeai. Il tait la fois homme et animal mais aussi vampire et dmon. Ctait comme si les morceaux taient vraiment diffrencis mais imbriqus dans un seul puzzle et il manait de lui quelque chose de captivant et de monstrueux. Jtais subjugue, comme face une catastrophe naturelle. Lorsquil sortit enfin de lobscurit, je maperus quil tait entirement masqu et couvert dune cape noire qui le cachait de la tte aux pieds. Je marrachai de force ma contemplation malsaine pour lui rpondre : Qui es-tu ? Je sortis mon arme et la braquai dans sa direction.

Javais utilis pas mal dnergie pour me dbarrasser des deux abrutis et je ne savais pas combien de temps il me faudrait pour retrouver la pleine capacit de mes pouvoirs. On ma dit que tu me cherchais et comme javais trs envie, moi aussi, de te connatre Pour quelle raison suis-je cense te chercher ? Tu es lAssayim, non ? Le Directum ta charge de me liquider. Je ne suis pas lAssayim, je recherche des personnes disparues. Tuer les responsables de leurs enlvements ne fait pas partie de mes priorits. Je suis ravi de lapprendre, plaisanta-t-il. Je me mordis la lvre pour ne pas exploser. La patience ntait pas mon point fort. Quest-ce que tu veux ? Une fille comme toi me conviendrait. Tu me demandes en mariage ou tu veux me tuer ? Ni lun ni lautre, grogna-t-il en avanant dans ma direction, mais je suppose que mme si je suis trs poli et que je te demande de me suivre gentiment, tu mettras quelques objections Pas ce soir, je suis trop fatigue Dsole, jai un autre rencard , ou Oh, je ne peux pas, je ne suis pas habille pour loccasion . Je ne pus mempcher de sourire. Je vois que les femmes ne tont pas beaucoup mnag. Ne ten fais pas pour moi, jobtiens toujours ce dont jai envie. Pas cette fois.

Je tirai une fois, deux fois, puis vidai mon chargeur mais il continuait avancer comme si de rien ntait. Lair crpitait dnergie. Je sortis une dague en argent de ma ceinture. Javais t forme au combat rapproch mais je ntais pas trs doue dans ce domaine. Mon cur se mit battre violemment dans mes oreilles. Combattre mains nues ne risquait pas dallonger mon esprance de vie mais le toucher semblait le moyen le plus sr dutiliser lnergie qui me restait pour le pulvriser. Jentamai une psalmodie tandis quil se tenait maintenant un mtre de moi. Tu veux te battre, beaut ? Je reculai sans le quitter des yeux vers un btiment o se trouvait un jardin minuscule. Je magenouillai sur le sol qui trembla sous mon corps. Les vgtaux sortis de nulle part poussrent tout coup entre mes jambes et le pouvoir de la terre coula lentement dans mes veines, tel un goutte--goutte. Le monstre saisit mon bras pour me relever et je projetai le peu de magie que je venais de rcuprer tout en lui entaillant violemment le bas-ventre. Il poussa un grognement de dpit et recula, sonn. Une sorte de liquide noirtre coulait le long de sa jambe. Jtais couverte de terre, puise et frustre. Je me plaquai contre le mur de limmeuble en me demandant si javais encore assez de ressource pour lachever. Une sorte dagitation parcourut la crature. Jentendis son claquement de langue et un rugissement furieux. Ouille. Il tait en bien meilleur tat que moi. Pas la peine de dgainer mon flingue nouveau, les balles en argent ne lui avaient fait aucun mal. Je rassemblai le peu de force dont je disposais encore et me mis courir. Les ombres et la lumire dansaient sur les murs des habitations. Je

regardai par-dessus mon paule et aperus les deux yeux rougeoyants qui me poursuivaient. Heureusement pour moi, il tait bless et a le ralentissait. Je croisai un ou deux passants et dcidai de marrter de courir et dallonger le pas pour conomiser mon souffle et ne pas attirer lattention. Je devais garder assez dnergie pour fuir et semer cette monstruosit. Je repris quelques secondes ma respiration et jallais me remettre cavaler lorsquune voiture sarrta devant moi. Je reconnus immdiatement celle de Mark. Il ouvrit la portire brusquement. Rebecca, monte ! hurla-t-il. Je ne me fis pas prier et bondis lintrieur aussi vite que je le pouvais. Un hurlement de rage retentit travers la rue, le prdateur venait de raliser que javais russi lui chapper et, visiblement, a lavait terriblement contrari. a va aller ? me demanda-t-il, lair inquiet. Je hochai la tte. Quest-ce que tu fais l ? dis-je en tentant de cacher mon soulagement. Comme tu mas laiss tomber, je suis all boire un verre. Je tai aperue dans la rue, tu courais, alors jai pens que tu avais peuttre besoin dun coup de main. Bien vu, dis-je en souriant. Quest-ce qui sest pass ? Rien. Javais envie de faire un jogging.

Il regarda mon jean et mon blouson et eut un petit rictus : Un jogging, hein ? Je haussai les sourcils en lui jetant un regard mauvais. Quoi ? Rien, rien, fit-il aussitt. Je te ramne ? Jacquiesai et collai ma tte contre la vitre en fermant les yeux. Prends droite sur College Street, fis-je, les yeux toujours ferms. Tu es sre que tu vas bien ? me demanda-t-il en caressant doucement ma joue. Je ne pus mempcher de frissonner son contact. Je suis juste un peu creve, cest tout, le rassurai-je. Il soupira mais ne dit rien. De profil, ses boucles brunes cachaient ses beaux yeux bruns et ses pommettes hautes et je me retins difficilement de dgager son visage en repoussant ses mches avec mes doigts. Mon dsir pour lui commenait devenir vraiment embarrassant. Rebecca La voiture stait immobilise devant mon immeuble et je ne lavais mme pas senti. Arrte de me fuir, sil te plat. Je ne te fuis pas. Cest juste que je ne te connais pas et que les choses sont alles beaucoup trop vite pour moi. En principe, je serais daccord avec toi mais

Il posa sa main sur ma hanche et le reste de mon corps sembrasa. Putains dhormones. Moins dune seconde plus tard, je me retrouvai dans ses bras lembrassant pleine bouche, sa main sur mon soutien-gorge. Ton holster me gne, mon cur, dit-il, ses lvres colles aux miennes. Le fait que je sois arme na pas lair de te perturber, dis-je, surprise. Hum. Il membrassait doucement, tendrement. Tu as un permis de port darme ? Oui. Alors si cest lgal, pas de problme pour moi, dit-il en abaissant le dossier de mon sige. Attends ! Quoi ? Il y a quelque chose dehors, fis-je en tournant soudain la tte vers la vitre. Tu es sre ? Certaine, dis-je en me redressant. Tu comptes le descendre ou tu veux que jappelle la police ? demanda-t-il, amus. Ni lun ni lautre et pourtant je trouve la premire option assez tentante, soupirai-je en ouvrant la portire. Attends, je te raccompagne, dit-il.

Ne tinquite pas. Je sais qui cest. On se voit demain, tu passes me prendre vers 20 h 30, je connais un restau qui fait un chili extra. Gnial, jadore a, dit-il dun ton enjou. Tu es sre que tu ne veux vraiment pas que je te raccompagne ? Church Street tait une rue pitonne, aucune voiture ne pouvait normalement y rouler sauf en cas de livraison, mais Mark avait pass outre et mavait dpose au pied de chez moi. Non. Je ny tiens pas, dis-je dun ton dur. Trs bien, dit-il en acquiesant. demain. Jattendis que la voiture se soit suffisamment loigne pour lever la tte vers le toit de limmeuble. Raphael ! Le vampire descendit avec grce, ses longs cheveux blonds flottant autour de lui. Ses traits fins taient figs et beaux comme ceux dun phbe grec. Il portait un pantalon de toile blanc, un pull blanc et un long manteau blanc qui lui descendait jusquen bas des chevilles. Apollon lui-mme aurait blmi devant tant de perfection. Mon imbcile de cur se mit battre toute vitesse et je me mordis les lvres pour ne pas me pmer. Je ne savais pas que tu apprciais aussi les dmons. La guerre a beau tre finie, ce genre de promiscuit est un peu surprenante, dit-il dun ton neutre. De quoi est-ce que tu parles ? Je parle de Mark Feldman, le nouveau professeur de droit. Ce ce nest pas possible, haletai-je comme si javais piqu un cent mtres.

Tu ne savais pas que ctait un semi-dmon ? demanda-t-il dun ton condescendant. Je sentis ma tte prte exploser. Tu mens. Je laurais senti si a avait t le cas. Je sais que tu mens ! Je ntais pas triste ou blesse, juste vexe. Vexe quil puisse avoir raison. Vraiment ? Et pourquoi est-ce que je te mentirais ? Il parlait dune voix douce mais des flammes blanches ondulaient dangereusement dans ses yeux clairs et quelque chose en moi me soufflait de faire trs attention. Malheureusement, jtais trop nerve pour ne pas men moquer. Javais besoin de me dfouler et comme toujours dans ces cas-l, je mattaquais au premier qui me tombait sous la main. Jen sais rien. Par sadisme, par amusement, les vampires sont quoi ? Les vampires sont quoi, Rebecca ? Son ton tait devenu cinglant. Jtais en train de le mettre sacrment en rogne. Dfier Raphael dans ltat o jtais aurait t du suicide. Mon instinct de survie prit le dessus et il me fallut moins dune trentaine de secondes pour me calmer. Tu es vraiment srieux ? Je le scrutais. Il stait dtendu lui aussi et semblait attendre patiemment que je reprenne mes esprits. Daprs toi ? videmment. Dailleurs, je ne vois pas pourquoi tu inventerais une histoire pareille, dis-je la gorge serre. Le Magister de la

Nouvelle-Angleterre a dautres choses faire qu se mler de mes histoires de cur. Dsole. Il me lana un regard trange mais ne rpondit pas. Je me demandai soudain la raison de sa prsence devant ma porte. Pourquoi es-tu venu ? Il me sourit. Je suis venu te remercier. Il parat que tu as eu des problmes avec deux vampires rengats cette nuit et que tu ten es charge. Ce sont eux qui ont commenc, pas moi, dis-je aussitt, sur la dfensive. En plus, je nen ai tu quun sur les deux, lautre, je lai laiss repartir. Tu as t plus magnanime que moi, dit-il en souriant. Tu las tu ? dis-je, stupfaite. Il avait enfreint les rgles et il tavait attaque. Deux bonnes raisons pour mriter la peine de mort, non ? Si tu le dis Certains mecs vous offrent des fleurs ou des chocolats. Raphael, lui, faisait la peau des vampires qui me taquinaient dun peu trop prs. Je ne savais pas si je devais trouver a adorable ou compltement flippant. Rebecca, hormis ta rencontre avec les deux imbciles, il ny a rien eu de spcial ? Tu sais bien que si. Cest mme pour a que tu es l, non ? Il me sourit et hocha la tte.

Alors, quest-ce que ctait ? Mes informateurs ntaient pas vraiment srs de ce quils ont vu. Il parat que tu cours trs vite quand tu veux. Quest-ce que tu veux, tout le monde ne peut pas voler. En fait, je ne pourrais pas vraiment te dire ce qutait cette chose. Tout ce que je sais, cest quelle a Kathryn et Franck. Et Tom Cohen, ajouta-t-il, narquois. Et le dmon, confirmai-je. Tu veux quon organise une sorte de chasse lhomme ? Non. a ne servira rien. De toute faon, jai quelque chose quil dsire. Quoi ? Moi, fis-je en souriant. Il a tent de tenlever ? Je sentais de langoisse dans sa voix mais je devais me tromper. Mon imagination me joue parfois des tours sous leffet de la fatigue. Oui, mais a a t moins facile quil ne lesprait. Feldman tait avec toi ? Non. Je suis alle patrouiller seule. Je vis une ombre passer brivement sur son visage. Je ne veux pas que tu prennes de risques, Rebecca, dit-il dun ton premptoire. Je haussai nonchalamment les paules. Jen ai vu dautres Ce ntait pas un conseil mais un ordre.

Je nai pas dordres recevoir de toi, rpliquai-je, soudain irrite. Trs bien. Alors cest moi qui taccompagnerai la prochaine fois. Tu plaisantes ? Je suis une guerrire, Raphael, je nai pas besoin dange gardien. a, cest ce que tu dis. Je ne voudrais pas remuer le couteau dans la plaie, mais je te signale que tu embrassais un dmon ce soir Oui, bon, l, daccord, javais t compltement stupide. Mais je ne voyais pas en quoi a concernait. Raphael Cest toi qui as voulu que je moccupe de cette enqute, toi qui as fait en sorte que je me retrouve dans ce merdier et maintenant tu me dis que je ne suis pas capable de rgler le problme sans ton aide ? lanai-je dun ton amer. Exactement. Je suis dsol, Rebecca, je crois que je tai un peu trop surestime. Il gardait un visage impassible mais quelque chose au fond de moi me hurlait quil mentait. Je vais te dire une chose : primo, je nai pas lintention de bosser avec toi, deuzio, je vais terminer le boulot parce que je nai pas le choix, et tertio, ne te mle plus jamais de ma vie prive. Est-ce que cest clair ? Limpide. Jespre que tu mettras autant dnergie pour retrouver les kidnappeurs que tu en as mis pour te jeter dans le lit de ce dmon. Je tentais de le gifler mais il retint mon bras en lair et mattira contre son torse.

Tu as attendu dix ans, pourquoi lui ? Il me fixait de ses yeux sublimes et je plongeais dans son regard comme une luciole contre un rverbre. Comment sais-tu que je nai pas pendant dix ans ? Il esquissa un sourire et je compris. Tu as lu dans mes penses quand on a ml nos pouvoirs, cest a ? Ce ntait pas mon intention. Oh, et puis merde, je men fous, dis-je dun ton las. Jai plus urgent faire pour le moment que de me disputer avec toi. Dommage. Moi, jadore avoir quelquun avec qui me disputer. Personne part toi nose jamais me contrarier. Je trouve a rafrachissant. Et moi plutt angoissant. Quel genre de personne est assez mgalo ou assez dangereuse pour que personne nait le courage de la contredire ou de dfier son autorit ? Eh bien, si tu veux, on remet a plus tard. Je dois dabord voir ta petite amie. Ma petite amie ? fit-il dun air perplexe. Bon, je suppose que tu en as un sacr paquet mais celle qui mintresse vit avec toi. Elle sappelle Hope. Je vois, dit-il en me dvisageant longuement. Qui ta parl delle ? Peu importe. Tu es jalouse et tu as lintention de la provoquer en duel ? ditil dun ton railleur.

Raphael. Il est 2 heures du matin, je suis creve et de trs mauvaise humeur, alors Trs bien, ma douce. Il agrippa mes hanches, me colla contre lui et nous nous soulevmes rapidement dans les airs. Quest-ce que tu fais ? fis-je en claquant des dents. Tu veux discuter avec Hope, je temmne la voir. Le vent tait glacial et je fermai les yeux pour ne pas hurler de frayeur. Jaurais prfr prendre la voiture, gmis-je en posant ma tte dans le creux de son paule. Je suis dsol, je ne savais pas que tu avais le vertige, murmura-t-il dans mon oreille. Le vent fouettait mon dos et les lumires de la ville scintillaient cent mtres sous mes pieds. Tu trouves a ridicule, hein ? Non, fit-il en me serrant davantage. Ses cheveux volaient contre ma joue. Ils taient doux comme de la soie et avaient une odeur de lavande. Instinctivement, je me raidis. Je ne te lcherai pas, ma douce, je te le promets. a, javais compris. Il tait impossible de lviter ces derniers temps. croire que lunivers tout entier stait ligu contre moi et cherchait me tourmenter. Quest-ce que je dois faire pour que tu arrtes de mappeler comme a ? soupirai-je.

Rien, dit-il en riant.

Chapitre 13 Une jeune femme blonde dune vingtaine dannes, aux formes fminines et aux jambes interminables, tait installe sur un tabouret haut. Elle se tenait adosse contre le mur de la cuisine et faisait face Hector, le majordome. Tous deux sirotaient un liquide rouge dans des verres whisky. Du sang, trs probablement. Ils ne devaient pas tre rveills depuis longtemps, jimaginais que ctait un petit djeuner tout aussi valable que des ufs, des crales ou des tranches de bacon. Ils se turent mon entre dans la pice. Bonsoir, fis-je poliment. Bonsoir madame, rpondit Hector. La blondasse me snoba ouvertement et Raphael crut bon dinsister. Hope, je te prsente Rebecca, dit-il. Mais elle navait toujours pas tourn la tte et senttait boire son breuvage sanglant en faisant mine dignorer ma prsence. Elle souhaiterait sentretenir avec toi, ajouta Raphael. Au bout de quelques secondes, elle finit par poser nonchalamment sa tasse et me scruta des pieds la tte dun air mprisant. Vraiment ? Elle se leva et avana vers moi. Sa dmarche tait gracieuse et chaloupe. Elle tait sexy en diable et en avait parfaitement conscience. Cest une jolie humaine, Raphael, fit-elle en sapprochant assez prs de moi pour que je puisse sentir lodeur du sang dans son haleine, jespre que tu comptes partager. Partager ? demandai-je.

Raphael ne nous autorise aucun cart, nous sommes condamns boire ces foutues poches de sang insipides mais il existe une exception la rgle : lorsquun humain dcouvre notre existence, il nous est alors possible de nous nourrir de lui avant de le tuer. Je sentais la soif du sang maner delle comme un courant irrsistible et violent. Cest un petit assouplissement que le conseil a jug ncessaire, Rebecca, fit Raphael. Je ne pouvais pas le contredire sur ce point. Trop de frustration risquait dentraner la rvolte et de crer des rengats comme les deux vampires que javais rencontrs plus tt dans la soire. Alors, entre la peste et le cholra Je vois, dis-je, sauf que la rgle ne sapplique pas dans mon cas : je ne suis pas humaine. Il ny a en toi ni nergie ni magie, susurra-t-elle, par contre, ton sang est pur et il mappelle comme le plus doux des nectars. Elle avait parfaitement raison. Le sang qui coulait dans mes veines ntait pas infect par un gne mutant comme celui des lycanthropes ou des muteurs et il ne contenait pas de virus qui puisse rendre fou comme celui des potioneuses ou des chamans. Elle est toujours aussi agrable ou jai droit un rgime de faveur ? demandai-je en me tournant vers Raphael. Laisse-la tranquille, ordonna Raphael. Pas question. Cest la loi, ta loi, mon cher, dit-elle en agrippant ma gorge. Raphael

Ma voix tait aigue. Trop aigu pour ne pas trahir ma panique. Je ne pouvais pas la tuer, javais besoin de ces foutus renseignements. Mais je ne pouvais pas non plus la laisser me mordre sans ragir. Quest-ce que tu timagines, humaine ? Que Raphael va trahir les siens et venir te sauver ? Il ne le fera pas parce que ta vie na aucune importance, tu nes rien, rien pour lui. Le pouvoir du feu picotait dsormais ma peau et javais de plus en plus de mal le contrler. Tu te trompes, Hope, dit Raphael, la voix neutre et le regard vide. Les yeux de Hope firent la navette de lui moi, puis de moi lui comme si elle suivait un fil invisible qui nous liait lun lautre. Un sourire dplaisant releva le coin de ses lvres et un dsir de tuer emplit son regard. Tu es vraiment prt me tuer pour protger cette fille, Raphael ? Si tu ne me laisses pas le choix fit-il. Jcarquillai les yeux, surprise. Malheureusement, ce moment dinattention me fit perdre le peu de contrle qui me restait et le pouvoir se dversa sans que je puisse le repousser. Je ne te le laisserai pas, humaine, fit-elle en sortant ses crocs et en les enfonant dans ma gorge. Soudain la magie explosa et se propagea jusquau vampire qui se mit hurler. Raphael la projeta loin de moi mais il tait trop tard. Une odeur de chair brle envahissait dj mes narines. Rebecca ! fit Raphael dun ton glacial en se dirigeant rapidement vers Hope.

Sous le choc, elle ne bougeait pas. Je ne lavais pas rduite en cendres mais une bonne partie de son visage, celle qui avait t en contact directement avec ma peau, semblait avoir fondu. Elle tait totalement dfigure. Je le fusillai du regard. Tu aurais pu, tu aurais d viter a ! crachai-je dune voix trangle. Pourquoi nes-tu pas intervenu plus tt ? Raphael ne rpondit pas et prit doucement la tte de Hope pour la poser sur ses genoux. Pourquoi ne lui as-tu pas dit que jtais envoye par le Directum et que jtais une sorcire ? Pourquoi as-tu laiss les choses senvenimer ce point ? dis-je en luttant pour ne pas hurler. Je me prcipitai vers la porte pour prendre un peu lair, chasser la nause que je commenais ressentir et ne plus entendre les gmissements de la femelle vampire. Hector me rejoignit et posa une veste sur mes paules. Je ne men tais pas encore rendu compte mais jtais en train de grelotter. Merci, fis-je en masseyant sur le perron. Rien de ce que mon matre aurait pu dire naurait chang quoi que ce soit, fit Hector en soupirant. Hope savait parfaitement qui vous tiez. Mais alors pourquoi ? cause du matre. Elle voulait tester son attachement pour vous. Vous savez, rien de ce qui se passe ici ou ailleurs ne reste longtemps secret. Je ne comprends pas. Raphael sest montr particulirement bienveillant votre gard. Vous lavez dfi. Et plusieurs fois. Dabord en le provoquant

devant le conseil, puis en torturant lun de ses protgs au Glams et enfin en dclenchant une bagarre. a fait beaucoup. Surtout pour quelquun comme lui. Vous ne voulez quand mme pas dire que le fait quil ne mait pas encore tue a rendu Hope jalouse ? Si. Cest exactement ce que je veux dire. Gnial, il ne manquait plus que a, fis-je. Je pensai que lattitude de Raphael mon gard tait due au fait quil mavait confi une mission et quil tait prt me supporter du moment que je dcouvrais la vrit. Mais, apparemment, les choses taient beaucoup plus complexes quelles nen avaient lair. Vous tes trs sduisante, madame, fit Hector en caressant son menton. Son geste me fit penser mon grand-pre. Lui aussi tripotait son menton lorsque quelque chose lintriguait. Pour ce que a mavance Et trs puissante pour une espce infrieure, fit-il en me dvisageant. Les espces infrieures, comme vous dites, vous ont bott le cul pendant des sicles, grommelai-je. Cest une faon amusante de voir les choses. Tronque mais amusante. Vous avez prs de deux cent cinquante, ans, je ne vais pas vous faire un rcapitulatif de vos dfaites. Vous les connaissez certainement bien mieux que moi. Effectivement, madame, fit-il en fronant les sourcils. Il sagenouilla prs de moi et retira quelque chose de mon cou.

Quest-ce que cest ? Vous avez des bouts de peau et de chair colls sur votre gorge Jeus soudain la nause. Je dois men aller. Il faut que je prenne une douche. Je vais vous aider, dit-il en sagenouillant prs de moi. Regardez, a senlve tout Il se tut tout coup et me fixa dun air trange. Vous tes marque, dit-il en plissant les lvres. Je dois men aller, rptai-je en me relevant brusquement. Jtais vraiment en rogne. Je venais dchapper de justesse la mort, javais grivement bless un tmoin que jtais cense interroger et je navais toujours aucune piste srieuse. Toute cette enqute tournait au dsastre. Il semblait que, quoi que je fasse, les choses aillent systmatiquement de travers. Au revoir et merci, Hector. Tenez, reprenez votre veste, fis-je en lui tendant le vtement. Non. Gardez-la, quelque chose me dit que je vous reverrai bientt. Il me salua poliment puis sclipsa. Raphael me rattrapa au bout de quelques secondes. Je vais te raccompagner chez toi, dit-il. Cest inutile, jai envie de marcher. De quoi as-tu besoin ? Pourquoi voulais-tu voir Hope ?

Jai besoin du listing de la clientle du Brooklyn. Il me faut surtout ladresse dun couple qui sappelle Max et Debby. Et puis, ds quelle sera en tat, demande-lui ce quelle sait propos dun dnomm Quentin, il a la petite trentaine, il est brun et plutt bien fait de sa personne. Cest le type qui accompagnait Kathryn au club ? Celui qui a pay Dzung pour quil verse mie potion dans les verres de Kathryn et Franck ? Oui. Apparemment, Max et Debby le connaissent et comme ce sont des habitus du Brooklyn Jai compris, je men occupe. Jallais partir quand la question qui me trottait dans la tte depuis tout lheure schappa de ma bouche. Tu peux mexpliquer pourquoi elle ne sest pas enflamme ? demandai-je, intrigue. Elle est de ma ligne, cest moi qui lai faite. Mon sang est trop puissant pour que tu puisses dtruire lun des miens aussi facilement. Ctait bon savoir. Si un lment aussi puissant que le feu avait du mal venir bout dun jeune vampire de deux cents ans, rien ne pourrait dtruire son crateur. Laisse-moi te raccompagner. On prendra ma voiture, cette fois. Non, je te lai dit, jai envie de marcher, fis-je schement. Ses yeux scrutrent mon visage et apparemment ce quil y trouva ne dut pas lui plaire parce quune lueur dinquitude salluma dans ses yeux. Hope nest pas ma petite amie, soupira-t-il.

Petite amie, matresse, je nen ai strictement rien foutre. Tu es cens diriger ton clan, non ? Eh bien, laisse-moi te dire que tu fais un boulot de merde ! Tu nes vraiment quune petite conne arrogante et teigneuse, dit-il en franais. Et toi un grand con suffisant. Tu vois, on fait la paire tous les deux ! rpondis-je dans ma langue natale. Je mloignais rapidement de lnorme maison de matre en direction de la grille. Des vampires se tenaient cachs et me suivaient du regard. La garde rapproche de Raphael, probablement. Tant quils maintenaient leurs distances, je ny trouvais rien dire. peine sortie de la proprit, je vis les phares dune voiture qui roulait lentement derrire moi. Je me tournai. Ctait une jeep dernier modle. Elle avana mon niveau et le conducteur baissa la vitre. Et moi, est-ce que tu mautorises te raccompagner ? Il me fallut quelques secondes pour reconnatre Bruce, le barman loup-garou de la bote de nuit. Il avait enfil un pull gris et je remarquais quil portait une montre en or, une Cartier dau moins vingt mille dollars. Il paraissait dsormais beaucoup plus sa place dans sa voiture de luxe toutes options que derrire un comptoir de bar servir des humains. Tas gagn la loterie ? raillai-je. Non, dit-il en me lanant un regard amus. Quest-ce que tu fais l ? Je tespionnais. Tu ne tes pas fait reprer par les vampires ? Je suis beaucoup trop fut pour a.

Oui. Fut et sacrment dou. Les vampires avaient une oue presque aussi fine que celle des loups. Gordon ma remont les bretelles pour tavoir laisse venir voir Hope toute seule, ajouta-t-il dun ton taquin. Il la trouve un peu trop imprvisible. Il est fin psychologue Oui, mais a ne laurait pas empch dtre surpris par ce que je viens dentendre. Vous avez lair plutt intimes, toi et Raphael, fit-il dun ton plein de sous-entendus. Oh, a ne va pas recommencer Si tu estimes que passer son temps se disputer avec quelquun fait de deux parfaits trangers des intimes, alors oui, nous le sommes, rpondis-je avec amertume. Crois-moi, quand on le connat, la scne laquelle je viens dassister semble compltement surraliste, dit-il. Bon, alors, je te ramne ? a marche, fis-je en montant rapidement dans la Jeep. Au fait, jai les renseignements que tu voulais, dit-il en me regardant maffaler dans son fauteuil en cuir crme. Tu as ladresse de Max et de Debby ? fis-je, surprise. Ouais. Je suis all faire un tour dans le bureau de la direction et jai fouill un peu. Il me tendit un bout de papier que je saisis et glissai aussitt dans la poche de mon jean. Tu aurais d me dire que tu pouvais les obtenir, a aurait vit le gchis de ce soir, dis-je dun ton de reproche. Peut-tre, mais a aurait t beaucoup moins drle.

Ah ? Parce que tas trouv a drle, toi ? demandai-je en attrapant une bote de chewing-gums pose dans le vide-poche. Oh oui. Voir le terrible Raphael se faire engueuler par une jeune et jolie sorcire est de loin le spectacle le plus amusant auquel il mait t donn dassister ces derniers temps. Il esquissa un sourire, alluma lautoradio et dit en souriant : Si en plus de me faire rire, tu aimes le jazz, alors je toffre dfinitivement mon cur, ma jolie Laisse tomber, jaffiche complet, murmurai-je en sentant le sommeil menvahir. Dommage Tu peux augmenter un peu le chauffage ? fis-je en billant et en menfonant plus profondment dans mon sige. Si tu tendors avant de me donner ton adresse, je vais devoir temmener chez moi, Rebecca, dit-il dune voix amuse. Alors cest comme a que tu ty prends ? Tu ramnes de pauvres femmes soles ou endormies chez toi et tu abuses sauvagement delles ? Aussi souvent que je le peux, fit-il dun rire qui dmentait ses affirmations. 87 Church Street, Burlington, fis-je en fermant les yeux. Une seconde plus tard, je glissais dans les bras de Morphe.

Chapitre 14 Le lendemain matin, je mtais rveille la tte lourde et lgrement vaseuse. Javais dormi peine quatre malheureuses heures et je me sentais encore trop vide pour tre performante. Ces derniers temps, javais d faire une croix sur mes habitudes et mon planning quotidien stait considrablement alourdi. Le boulot, ma fille, lenqute et ma vie sentimentale, a commenait faire beaucoup. Heureusement, javais pris un thermos de caf, histoire de me requinquer, et jen tais la troisime tasse lorsque je vis enfin rentrer chez eux les amis de Quentin. Debby avait la cinquantaine, un pantalon de cuir noir moulait son derrire rebondi. Elle avait autour du cou une chane dore qui mettait en valeur son dcollet plongeant. Lhomme qui laccompagnait jusque chez elle tait pratiquement chauve. Il portait une chemise manches courtes lgrement tache sur le devant qui laissait apparatre ses bras maigres et presque dcharns. Madame Morgan ? dis-je en mapprochant delle. Elle avait introduit la cl dans la serrure et tait entre avec son horrible petit compagnon dans la maison avant que jaie pu les atteindre. Madame Morgan ? fis-je devant la porte. Je sonnai. Pas de rponse. Ils commenaient srieusement magacer. Je posai ma main sur la porte et me servis dun sort douverture pour pntrer dans la maison. Quest-ce que vous faites ici ? Comment tes-vous entre ? demanda Debby en me voyant avancer dans lentre. La porte tait ouverte, dis-je en affichant un air innocent.

Eh bien, je vous demande de sortir, mademoiselle, dit-elle dune voix grave, casse par la cigarette. Elle grattait nerveusement ses bras grassouillets avec ses ongles vernis. Dsole mais jai vraiment besoin de parler avec vous, fis-je dun ton ferme. Max ? Tu peux venir une minute ? Elle tordait ses lvres dun air exaspr en me toisant. Si elle comptait sur son gringalet pour me mettre dehors, elle allait tre cruellement due. Quest-ce que tu veux ? dit-il en me reluquant, lil lubrique. Cette fille ne veut pas comprendre quelle doit sen aller, tu peux le lui expliquer, sil te plat ? Bon. Ce petit cinma avait assez dur. coute-moi bien, Ducon, dis-je en sortant mon Beretta et en le visant, tu tapproches, je te tire dans les burnes, est-ce que tu as compris ? Debby me regardait, les yeux carquills par la surprise. Toi, la pouffiasse, pose ton gros cul flasque sur le canap que nous puissions parler tranquillement tous les trois. Oui, je sais, jai un vocabulaire de charretier Je ne comprends pas, on vous a dj paye, fit-elle dune voix tremblante. Je ne sais pas pour qui tu me prends mais je men fous royalement. Moi, je suis l parce que je veux que vous me parliez dun ami vous, un dnomm Quentin.

Ils changrent un regard furtif et Debby hocha la tte. Je le connais peine, ce type. On sest rencontrs dans un bar et on est sortis deux ou trois fois ensemble tous les trois, cest tout. Vous savez o il habite ? Non, fit Max un peu trop vite. Les habitants de Burlington ntaient dcidment pas trs coopratifs. Quils soient humains ou non. Peu importe, je savais madapter. Dommage Je pris un flacon dans ma poche et le lui tendis. Bois a. Quest-ce que cest ? Bois, je te dis, fis-je en pointant mon arme en direction de son cur. Debby fit mine de se relever mais je la giflai violemment avec ma main libre et elle retomba aussitt sur les coussins. Non mais vous tes pas bien ? hurla Max. Tais-toi et fais ce que je tai demand avant que je ne descende ta petite copine, dis-je dun ton neutre. Il ferma les yeux et avala le contenu du flacon en grimaant. Trs bien. Bientt, tu vas tre atteint dincontinence verbale. Ne cherche pas lutter, tu souffrirais inutilement. Je jetai un coup dil rapide ma montre. La potion ne devait pas prendre plus dune ou deux minutes avant de faire effet. Bon. Alors, est-ce que tu sais o habite Quentin ?

Max eut du mal dglutir. Ses yeux pleuraient mais il finit par ouvrir la bouche. Oui. 206 Lexington Lane. Quel est son nom de famille ? Growley. Eh bien voil, ctait pas compliqu, tu vois ? Allez, parle-moi un peu de Quentin Growley. Il voulait soffrir du bon temps et comme il connaissait personne dans cette ville, il sortait avec nous. Cest un beau gosse, remarquez, et gnreux ! Il nous a offert des verres lil et payait pour les botes. Alors, pour le remercier, on lui prsentait tous les gens quon connaissait et on disait que ctait un cousin venu nous faire une petite visite. Pourquoi mentir ? Ben il a dit que les gens se mfiaient des trangers et quil voulait se fondre dans le paysage Ctait plutt bien vu. Le Directum surveillait de prs les inconnus qui dbarquaient sur le territoire et restaient plus de quelques jours. Se trimballer avec ce couple connu dans toute la ville et se faire passer pour lun de leurs parents humains tait une excellente couverture. Qui lui avez-vous prsent ? Des filles, des mecs, un peu de tout. Connaissez-vous Kathryn Germann et Franck Wikman ? Kathryn et Franck, oui. Elle, elle bosse dans le magasin de fringues du centre-ville o shabille Debby.

Vous lui avez prsent Quentin ? Oui, et Franck aussi. Lui, ctait un sacr ftard, si vous aviez vu le nombre de filles quil senvoyait. On le croisait tout le temps en bote, son truc, ctaient les petites tudiantes hyper bien roules. Eh oui : toujours la libido sur la brche les lycanthropes Depuis quand date cette rencontre ? Je sais pas, il y a un mois environ La potion faisait pleinement effet maintenant. Ses yeux taient dilats et les mots sortaient de sa bouche naturellement. Tu es dj all chez Quentin ? Oui. Sa compagne lui lana un regard surpris. Un soir, il ma demand de passer le chercher. Il vit seul ? Je nen sais rien. Il tait dj dehors quand je suis arriv. Las-tu vu avec dautres personnes ? Des personnes que tu ne connaissais pas ? Oui, un jour, je lai vu discuter avec un type, une espce de colosse quand on tait au Brooklyn. Est-ce que tu dois le revoir prochainement ? Vous avez fix un rendez-vous ? Non. Il a dit quil retournait dans son patelin pour reprendre le boulot. Je suppose que tu as son numro de tlphone ?

Il hocha la tte et prit le portable qui se trouvait dans sa poche. Je mmorisai rapidement le numro inscrit sur son rpertoire puis leffaai. Debby ? dis-je en pointant mon arme sur elle. Je lai not sur le calepin prs du tlphone. Jacquiesai doucement. Avez-vous prt un vtement ou possdez-vous un vtement que Quentin ait port ? Mme trs peu de temps ? Non. Je te remercie pour cette petite discussion et de ta coopration, Max, fis-je en souriant. Et maintenant ? Vous vous allez vous en aller ? demanda Debby dune petite voix. Oui, et maintenant ? Je pouvais aisment les tuer et faire passer leur dcs pour un suicide ou un accident mais pour tre franchement honnte, je nen avais pas vraiment envie. Aprs tout, ces deux losers ignoraient les intentions de Quentin et mme sils ne staient pas pos beaucoup de questions son sujet, a ne mritait pas la peine de mort. Du moins pas selon mes critres. Mais je devais trouver une solution pour les empcher dappeler les flics ou de prvenir Quentin ds que jaurais le dos tourn. Au bout de quelques secondes dhsitation entre des solutions radicales et des options plus douces, je dcidai de leur lancer un sort doubli. Ce type de sortilges pour dbutants ne fonctionnait en gnral que sur les humains et les esprits faibles, et heureusement pour eux, Max et Debby taient les deux. Max, Debby, regardez-moi.

Quand je franchis leur palier quelques minutes plus tard, ils avaient oubli la quasi-totalit de la matine.

Chapitre 15 Les renseignements que Max mavait donns sur Quentin Growley ne mavaient pas permis de savoir si ce salopard vivait seul ou non. Et comme je ne voulais pas prendre le risque de tomber sur une horde damis lui (ou pire, sur le monstre qui mavait attaque) et de le voir mchapper, je dcidai daller chercher des renforts et de passer prendre Beth la fac. Ce matin, elle devait faire une confrence sur linfluence de la nature dans la littrature amricaine prvue depuis trois mois. Les tudiants, certains de ses collgues, quelques pontes et des membres du conseil dadministration de luniversit staient dplacs spcialement pour loccasion. Ctait le genre dvnements quon pouvait difficilement remettre. Du moins pas si on voulait viter de se mettre dos tout ce beau monde. Et Beth ntait pas du genre ngliger sa carrire ou son irrprochable rputation. Il tait dj prs de 13 heures quand jentrai dans lamphithtre qui servait aux rceptions. Il ne me fallut que quelques secondes pour trouver Beth, superbe et raffine dans un tailleur noir de chez Chanel, en train de se faire congratuler par un septuagnaire la magnifique crinire blanche et au costume impeccablement coup. Bonjour, Rebecca, fit-elle en me voyant arriver. Une petite ride stait forme entre ses sourcils et je compris son regard dsapprobateur quil y avait un problme. Bonjour, fis-je poliment. Professeur Thomson, je vous prsente Mlle Kean, notre professeur de littrature franaise. Ses yeux vairons, lun marron, lautre vert, lui donnaient un regard trange, presque hypnotique. Le reste de son physique, sa mchoire carre, sa large arte nasale, ses sourcils broussailleux, tait

loin dtre banal mais jaurais t incapable de dire si ctait une bonne ou une mauvaise chose. Enchant, mademoiselle. Voulez-vous que je demande ce quon vous dbarrasse de votre heu blouson ? demanda-t-il galamment en tendant son bras vers mon dos. Ne vous inquitez pas, professeur, Mlle Kean ne va pas rester. Elle venait simplement me rapporter les cls de mon bureau. OK. Javais compris. Ma tenue (jean-sweat-baskets et coupe-vent) ntait franchement pas adapte pour loccasion mais je navais ni le temps de me changer ni celui de faire des mondanits. Effectivement, je ne donne pas de cours aujourdhui et je suis simplement venue dposer des documents, fis-je en souriant. Oh, une jeune femme telle que vous, mademoiselle Kean, peut-elle accorder un vieux monsieur quelques minutes de sa charmante compagnie ? Voudriez-vous une coupe de champagne, ditil en faisant signe au serveur qui arriva immdiatement avec son plateau. Euh bon, daccord, mais vite fait. Je suis dsole mais je ne peux pas mattarder. Jai un rendez-vous trs urgent, dis-je dun ton appuy en fixant Beth. Le professeur Thomson est un gnticien et un fabuleux chercheur, fit-elle avec admiration. Jai t tellement surprise dapprendre sa prsence dans nos murs que je nen reviens pas. Si elle continuait faire des ronds de jambe au lieu de me suivre, jallais ltrangler. Un gnticien ? Et vous vous intressez aussi la littrature ? demandai-je dune voix polie mais crispe par limpatience.

Oui. Cest aussi un de mes dadas, mais contrairement M Mattison, je ne suis quun dilettante dans ce domaine, dit-il en souriant.
me

Beth se mit rougir et je ne pus mempcher de pousser un soupir dexaspration. Vous me flattez, professeur, et surtout vous tes beaucoup trop modeste. Il mest arriv de lire certains de vos travaux sur lthique et la gntique qui avaient plus trait la philosophie qu la science. Oui. Voyez-vous, la gntique est pour moi la seule rponse que lon peut apporter la mort parce quelle concerne lenfant, celui travers lequel on continue de vivre, et elle est mtaphysique parce quelle aborde les secrets de la vie, dit-il. Cette fois, je ne tenais plus Je suis dsole mais je vais devoir vous quitter, les interrompis-je dun ton faussement contrit. Oh, comme cest dommage, nous navons mme pas encore fait connaissance, dit le vieux professeur avec un charmant sourire. Je ne sais pas pourquoi mais faire la connaissance dun gnie scientifique ne figurait quen 9 oo0e position de ma liste de choses raliser avant de crever Qu cela ne tienne, Beth va prendre rendez-vous et nous djeunerons tous les trois, fis-je en reposant ma coupe de champagne. Voil qui serait parfait, dit-il en me tendant une carte de visite. Je compte sur vous, mademoiselle Kean. Vraiment, insista-t-il. Sans problme, dis-je en glissant sa carte dans ma poche. Rebecca, attendez ! Je veux vrifier avec vous les documents que vous avez apports.

Ah, enfin, elle se rveillait. Ctait pas trop tt. Elle se tourna vers le professeur Thomson. Je suis dsole, professeur, mais je dois absolument rcuprer ces dossiers avant que Mlle Kean ne disparaisse. Puis-je vous abandonner quelques instants ? Mais bien entendu, chre amie. Faites donc, je vous en prie. Moi, je vais me rendre au buffet, dit-il dune voix grave et chaleureuse. Je vous rappelle ds demain pour fixer notre djeuner, comme convenu, prcisa-t-elle. Oui, oui, ce serait parfait. Vous savez, je ne reste que jusqu la fin de la semaine. Eh bien alors, nous ferons vite, je vous le promets. Je vais te tuer, murmurai-je Beth tandis que nous marchions en direction de son bureau situ dans laile principale de la facult de lettres. Cest plutt moi qui devrais te tuer, fit-elle en haussant les sourcils. Tu nas aucun sens des convenances et aucune ducation. Brookman et Jones, deux des membres les plus influents du conseil, te fusillaient du regard. Tu nes plus une gamine, Rebecca, mais un professeur de facult et tu ne devrais pas avoir le culot de te rendre une rception habille comme comme quoi ? Comme quelquun qui doit porter des vtements assez pratiques pour pouvoir se battre, cacher un holster et sauver ton petit cul des mchants quand cest ncessaire ? Tu ne fais jamais de compromis, hein ? a taurait cot tant que a de faire un effort pour quelques minutes ? Y compris avec cet homme adorable ? Nous aurons toujours des urgences cause de ce

que nous sommes, Rebecca, mais noublie jamais que nous devons aussi vivre avec les humains et selon leurs rgles. L, elle marquait un point. Elle arrivait concilier sa vie sociale et sa carrire humaine avec son poste de Raani au sein de la meute et son travail pour le Directum. Pourquoi ne parvenais-je pas en faire autant ? Daccord. Sil ny a que a pour te faire plaisir, je te promets que la prochaine fois je ferai un effort, dis-je dun ton sec. Nous tions prsent dans son bureau. Il tait incontestablement plus grand et beaucoup plus ordonn que le mien. Elle disposait dune armoire pour ranger ses affaires et dun ravissant petit canap en tissu marron glac. Je sais que ce nest pas facile, Rebecca, et que tu nas pas eu ma chance mais sil y a quelquun capable de sadapter tout et dtre assez pragmatique pour y trouver un intrt, cest bien toi, fit-elle en accrochant tranquillement son tailleur sur un cintre. Beth tait issue dun milieu dintellectuels trs aiss. Ses parents, des lycanthropes, lui avaient apport la stabilit affective et le vernis ncessaire pour voluer dans des univers diamtralement opposs et sy sentir laise. Moi, je navais connu que la guerre et la rudesse dune ducation spartiate. Mais ce ntait pas une excuse. Puisque tu as dcid de rester ici, il faut que tu arrtes de te comporter comme une sauvage et que tu dveloppes un ct relationnel avec les humains, commencer par tes lves, ajouta-t-elle en enfilant un survtement vert en parfait accord avec le roux flamboyant de ses cheveux. Oh, eux, ils nauraient rien contre. Surtout les garons, dis-je dun ton sarcastique.

Elle fit la moue et me fixa de ses incroyables yeux noirs. Ah oui, joubliais, cest vrai que vous avez presque le mme ge a y est ? Tu es prte ? Parce quil faut vraiment quon se magne ! Daccord, daccord : Alors, o est-ce quon va ? Chez Quentin Growley, dis-je avec un sourire triomphant. Pourquoi ne me las-tu pas dit plus tt ? dit-elle en sortant prcipitamment du bureau. Oh, je ne voulais pas gcher ton petit sermon, fis-je en lui embotant le pas. Nous courmes jusqu sa voiture et entrmes aussi vite que nous le fmes dans la mini-coup. La prochaine fois, dis-moi de la fermer et tire-moi par les cheveux jusqu ce que je tcoute, dit-elle en tournant la cl de contact. Quoi ? Tu veux me priver de tes discours pontifiants et de tes remontrances ? Jamais de la vie, fis-je en mesclaffant.

Chapitre 16 La rue tait bien entretenue. Les maisons de bois aux volets et aux portes blancs, parfaitement alignes. Une bande de gazon soigneusement tendu sparait les trottoirs de la route. Ctait un petit coin rsidentiel typique de la rgion. De bon got et sans histoire. Je marrtais au 256 Wesly Road. Cest l, fis-je en indiquant la maison en bois blanc et aux volets clos. Je passe par-derrire, ce sera plus discret, fit-elle en madressant un sourire carnassier. Je la vis disparatre tandis que je grimpai rapidement les marches du perron. Quand je tournai la poigne de la porte, il ny eut pas de rsistance. On entrait directement dans le salon. Je reprai rapidement les lieux. Une petite pice droite, la cuisine gauche et un escalier au fond de la pice. Les meubles taient laids mais fonctionnels. Pas de photos ni dobjets personnels. Rien qui pt indiquer la prsence de quelquun ou donner un indice quelconque sur sa personnalit. Quest-ce que vous faites l ? dit un homme balaise, en braquant son browning dans ma direction. Il tait blond aux cheveux courts. Sa carrure tait surdveloppe et ses biceps prominents. Je le classais immdiatement dans la catgorie mercenaire ou ancien militaire. Je cherche Quentin. Et vous, qui tes-vous ? Un lger tic secouait sa lvre suprieure. Il ny a personne de ce nom ici. En voyant le sac dos, plein craquer, pos sur le sol, je compris quil sapprtait quitter dfinitivement la ville.

Vous tes dans une proprit prive, je serais dans mon droit si je dcidais de vous tirer dessus, alors foutez-moi le camp et tout de suite, fit-il plein darrogance. a fait deux fois aujourdhui quon mexplique que je ne suis pas la bienvenue, je vais finir par me vexer si a continue, dis-je dun air faussement innocent. Une vague de pouvoir avait envahi la pice mais lhumain ne pouvait pas le sentir. Pas plus quil ne pouvait entendre les pas furtifs du prdateur qui se tenait derrire lui. Un dluge dnergie sortit de mes mains et frappa violemment lhomme. La douleur parcourut son corps, le paralysant compltement. Donne-moi ton arme, fis-je en la lui arrachant. Il ouvrit la bouche pour minsulter mais ne provoqua quun gargouillis. Je souris et approchai mes lvres des siennes. Le sortilge de douleur se glissa dans sa bouche et il commena tressauter. Je sens que je vais prendre beaucoup de plaisir jouer avec toi, dis-je en souriant. Puis je regardai Beth et lui dis dun ton joyeux, presque badin : Allonge le monsieur par terre, sil te plat. Tandis quelle posait ses grosses pattes velues sur 1homme et le renversait, je sentis soudain une prsence trangre et humaine. Beth ! ! ! hurlai-je tandis quune srie de balles passait quelques centimtres de sa gueule. Je levai les yeux et aperus un homme brun, mince, au visage juvnile et au costume de marque. Il tenait un fusil en haut de lescalier. Je lui envoyai une boule dnergie de faible intensit qui le projeta en bas des marches.

a fait longtemps que je te cherche, Quentin, lui susurrai-je dans loreille en lui plantant un couteau sous la gorge. Quest-ce que vous voulez ? dit-il dune voix tremblante. Lui navait rien dun mercenaire, ctait juste un jeune con un peu plus mignon que la moyenne avec de gros besoins dargent et un talent pour sduire les dames. O sont Franck Wikman, Tom Cohen et Kathryn Germann ? Je ne les connais pas, dsol. Le problme, quand on est une femme, cest que les mecs dans son genre narrivent pas vous prendre au srieux Ah, tu ne les connais pas ? Non, je viens de vous le dire. Je ne connais pas ces gens ! Jvitais en gnral dutiliser mon pouvoir sur les humains, particulirement quand je voulais les interroger parce quil mtait parfois arriv de les tuer avant quils aient pu ouvrir la bouche. Quant lautre option, loption naturelle, celle de la torture physique basique, elle prenait du temps et je ntais pas certaine quon ne serait pas dranges. Tu nas aucune ide du gupier dans lequel vous vous tes fourrs, toi et ton pote, mais puisquil te faut les sous-titres, je vais te lexpliquer, fis-je en plantant mes yeux de glace dans les siens. Je me tournai vers Beth. Ses babines retrousses dvoilaient une range de dents impressionnante. Bouffe-le, ordonnai-je froidement. La louve se tenait toujours au-dessus du mercenaire blond. Il tait compltement immobile et semblait incrdule. Vous rigolez ? dit-il dune voix blanche.

Non. Beth tait un loup-garou et les loups-garous avaient pour habitude de dvorer les cadavres de leurs ennemis aprs les avoir tus. Ctait une sorte de rituel mtaphysique, une manire de saccaparer la force et le pouvoir de leurs adversaires (et il avait lavantage non ngligeable de faire disparatre des preuves compromettantes). Tu nes quun bout de barbaque pour ma copine, ajoutai-je dune voix dnue de la moindre motion. Beth eut un grognement de dsapprobation mais ses crocs se plantrent dans la chair humaine et commencrent leur travail de mastication avec en fond sonore les hurlements de douleur et dhorreur de sa victime. Un masque de terreur stait form sur le visage de Quentin Growley. Bien, alors, est-ce que tu es daccord pour cooprer, maintenant ? demandai-je en lui adressant mon plus mauvais sourire. Il hocha la tte et dit, mon grand tonnement, dune voix tremblante : Cest vous ? Vous tes lassassin quils ont envoy ? Celui quils appellent lAssayim ? Jentendis un feulement travers les cris et bruits dos briss. Beth riait. (Elle allait continuer me chambrer pendant un bout de temps avec cette histoire dAssayim.) Qui ta parl de moi ? rpondis-je, stoque. Notre boss. Il a dit que vous nous cherchiez et quon devait quitter la ville aujourdhui. Mais on naurait jamais pens que vous tiez une femme, fit-il en dglutissant difficilement.

Nos ennemis taient bien informs, beaucoup trop bien informs pour que a ne pose pas de rel problme. Mais je repoussai mes inquitudes plus tard. Trs bien, alors, on reprend tout depuis le dbut. Je cherche Kathryn Germann, Franck Wikman et Tom Cohen. Il dglutit et dit dune voix tremblante : Je ne sais pas o ils ont t emmens, je vous jure. Moi, jtais juste charg de leur donner la potion pour faire diminuer leurs pouvoirs, cest tout. Je le dvisageai. Avec ses lvres pleines, ses yeux en amande et ses pommettes hautes, il ntait pas dsagrable regarder mais pour le reste dame nature avait t un peu chiche ou distraite. Son cerveau navait pas t livr avec les bonnes pices. Je secouai la tte. Tu commences mal Non, non, je vous jure, gmit-il aussitt. Je levai la tte. Le grand blond venait de cesser de hurler. Il tait mort dhmorragie, de frayeur ou de douleur ; je ne savais pas trop. Et je men moquais perdument. a ne semblait pas perturber Beth qui continuait paisiblement le dpecer. Tant mieux. a ferait toujours un cadavre de moins transporter. Pour qui est-ce que tu travailles ? Je nen sais rien. On nous donne des ordres et on se contente de faire le boulot. Tout ce que je peux vous dire cest que le client sappelle M. Willow. Au dbut, quand il nous a contacts, on la pris pour un barje avec ses histoires de loups-garous, de vampires et de sorcires mais aprs aprs tu as dcouvert que ctait la vrit.

Oui, acquiesa-t-il. Comment as-tu su que Kathryn, Franck et tom ntaient pas humains ? Je nen savais rien, cest le client qui nous a donn leurs trois dossiers. Je me suis servi de Debby et de Max Colman pour approcher Kathryn en premier. On ne voulait pas quelle se mfie. Un aprsmidi, jai accompagn Debby dans le magasin de fringues o Kathryn travaillait, elle nous a prsents et voil. Voil quoi ? Ben, je lui ai plu, dit-il avec une pointe darrogance. Je le fixai et laissai transparatre mon mpris dans mon regard. Et puis, un soir, Max ma prsent Franck, dit-il dun ton beaucoup plus humble. Et en ce qui concerne Tom Cohen ? Kathryn jouait avec lui au bridge le vendredi soir. Jai sympathis avec lui et ils mont invit me joindre leurs parties. Putain et dire que je ne savais mme pas quil y avait un lien entre ces deux-l Comment est-ce que tu communiques avec ton patron ? Avec des tlphones jetables, mais maintenant cest fini. Tu as toujours son numro ? Si vous voulez mais a ne sert rien, on ne peut plus le contacter. Jai dj essay, fit-il avec un rictus. Je lui adressai mon sourire le plus inquitant et il se mit blmir. Pour quelle raison Kathryn ta-t-elle emmen au Glams, toi, un humain ?

Je je ny suis jamais all je ne sais pas de quoi vous parlez. Arrte de mentir. Je lui envoyai une lgre dcharge dnergie mais il ne broncha pas. Et soudain je compris que quelque chose ntait pas normal. Je sondai son nergie et trouvai quelque chose dinhabituel. Quentin mentait. Il mentait depuis le dbut. qui appartiens-tu ? De quoi me parlez-vous ? Qui est ton matre ? Il dglutit difficilement. Ne bouge pas, dis-je en ouvrant la boucle de sa ceinture de pantalon. force de dsaper les hommes que je torturais, jallais finir par me choper une rputation de sadique perverse et jaurais du mal opposer aux mauvaises langues une dfense crdible. Aprs avoir baiss son pantalon et trifouill son caleon sous son regard outr, je trouvai enfin ce que je cherchais : deux trous creuss dans la chair au niveau de laine. Je te rpte ma question, qui est ton matre ? Quentin tait li par le sang avec un vampire ou du moins il lui servait de garde-manger ambulant et probablement de sex toy. Le vampire ne lavait pas marqu comme partenaire, il ne portait pas de tatouage mais lavait transform en esclave et par l mme condamn une mort certaine. Possder un serviteur humain tait proscrit par le Mortefilis depuis prs de deux sicles et puni de peine de mort et a valait aussi bien pour le matre que pour lhumain quil avait dvoy.

Va te faire foutre, dit-il dune voix mal assure. Un peu du sang du vampire circulait dans ses veines mais pas suffisamment pour le protger de la douleur. Et encore moins de moi. Tu nes pas un mercenaire, aucun inconnu ne te contacte par tlphone et toute cette petite comdie na t cre que pour brouiller les pistes. Tu es sr que tu ne veux rien me dire avant que je commence moccuper srieusement de ton cas ? Il vous tuera, vous tes dj morte, fit-il dun ton quil voulait menaant. Mon chri, qui que soit ton matre, je le retrouverai et je le tuerai parce que cest mon job et que jaime a, fis-je dune voix furieuse. Javais peine fini ma phrase quil se mit soudain hurler. Il ne me fallut quune seconde pour raliser que mon pouvoir tait en train de se dverser sur lui tel un torrent de lave. Et tout a sans que jaie mme eu le temps de lappeler ou de le doser. Merde ! fis-je en me redressant brusquement. Beth leva vers moi un regard dincomprhension. Je ne peux pas continuer, fis-je dun ton contrari. Javais de plus en plus de mal contenir lnergie qui picotait ma peau. Je devais me calmer, et vite. Il tait hors de question que je le tue avant davoir obtenu toutes les rponses. Lve-toi, fis-je Quentin qui convulsait, en me lanant un regard terrifi. La peur suintait par tous les pores de sa peau, et il y avait de quoi. Ces derniers temps, ma magie devenait de plus en plus imprvisible et puissante, signe que la chasseuse faisait lentement surface. Si je

continuais subir stress et contrarit, linstinct prendrait le contrle et ce serait la catastrophe. Beth ? Tu as termin ? On peut y aller ? fis-je dune voix tendue en levant la tte vers elle. Le corps du mercenaire avait maintenant totalement disparu (les garous aimaient particulirement les os et la puissance de leurs mchoires leur permettait aisment ces petites fantaisies culinaires). Elle grogna et finit de lcher les traces de sang qui lui collaient aux poils. a va aller ? fis-je, inquite. Aprs tout, je venais tout de mme de lui demander de dvorer un tre humain vivant, ctait une grande premire pour elle Ne ten fais pas, dit-elle en reprenant sa forme humaine. Il lavait mrit, ctait un ennemi de la meute. Oui daccord si tu le dis, je veux bien faire semblant de te croire. On lemmne, fis-je en lui indiquant Quentin qui navait toujours pas boug. Pourquoi ? demanda-t-elle en fronant les sourcils. Je nai plus assez de patience et je ne veux pas prendre le risque davoir demander aux chamans dinterroger son cadavre. Ah, dit-elle sobrement. Ben oui. Jaidai Quentin se relever et sortis mon Beretta de mon holster par mesure de prcaution mais je savais que ctait inutile. Le regard du jeune homme tait teint et la peur le ttanisait compltement. frapper la porte du diable, on risque un jour de le rencontrer.

On va le conduire chez Gordon, jai ide que ton Alpha sera heureux de faire sa connaissance. Ses yeux silluminrent de plaisir. Tes gentille, fit-elle en souriant. Gentille ? Je ntais pas certaine que Quentin Growley trouve le terme appropri Va chercher la voiture, sil te plat, dis-je en lui lanant le jogging que javais rang dans mon sac dos. Elle lenfila rapidement et se prcipita dehors. Je me tournai vers Quentin et lui lanai un sort dentrave. Il ne pouvait plus crier, parler ou mme courir. Je passai mon bras sous le sien et laccompagnai jusqu la voiture. Beth maida le monter larrire de la mini coup. Je nai pas le temps de vous accompagner, dis-je en jetant un coup dil ma montre. Je dois rentrer prparer le repas pour Leo et vrifier quelle a fait ses devoirs. Dis Gordon que je passerai linterroger vers 22 heures, une fois quelle sera couche. Tu veux que je vienne la garder ce soir, pendant que tu termines avec monsieur ? dit-elle en lui adressant un regard sadique. a me rassurerait, fis-je en souriant. Pas de problme, je prendrai un peu de travail avec moi. Au fait, comment est-ce que tu comptes rentrer ? Mon appartement se situait seulement deux ou trois kilomtres de l, pas de quoi fouetter un chat. pied, jai un peu nglig lentranement ces derniers temps. Elle hocha la tte et dmarra. Je regardai un instant la voiture sloigner puis je me mis courir. Pas question de ralentir ou de

perdre du temps. Ce dbut mai tait plutt frisquet, peine dix degrs, et je navais sur moi quun pull-over et un lger coupe-vent. Les gens que je croisais me lanaient des regards intrigus. Ici, aucune personne sense ne faisait de jogging dans les rues, tout le monde prfrait aller se dpenser en fort ou sur les bords du lac Champlain. Mais a mtait gal. Je ne me sentais pas trs laise en pleine nature. a devait probablement tre li lenfance et aux stages de survie que les Vikaris nous imposaient ds cinq ans. Des preuves taient alors organises en plein air. Elles servaient principalement supprimer les plus faibles dentre nous. Chaque semaine, certaines rentraient, dautres non. Tout dpendait de ce que nous avions affronter, de ce quoi nous devions chapper ou de notre condition physique. onze ans, plus de la moiti de mes amies avait succomb nos entranements sportifs . Un euphmisme pour dcrire les actes de torture et de barbarie dont nous faisions lobjet. Depuis, je prfrais le vlo dappartement celui destin aux randonnes et les courses au milieu des voitures plutt que dans la nature.

Chapitre 17 Bon, eh bien, je crois que je vais aller me changer, dis-je en me dirigeant vers ma chambre. Je dois ressortir, cest Beth qui viendra te garder. Elle arrive quelle heure ? demanda Leonora alors que jenfilai vite fait un pull col roul rouge et un pantalon noir et souple. Vers 21 h 30. Mais tu ne peux pas lattendre. Je veux que tu te couches 20 heures maxi, tu as cole demain. Je ne suis plus un bb, rla-t-elle. Bb ou pas, elle avait besoin de se reposer et de dormir au moins une bonne dizaine dheures. Bon, alors voil le programme : tu fais tes devoirs, tu prends ton bain et pendant ce temps je te prpare mon fabuleux buf bourguignon. a te va ? Je tenais cette recette de ma grand-mre, Leo adorait a. Et aprs manger, je pourrais quand mme lattendre ? Je tai dj dit non. Ne moblige pas me rpter. Daccord, mais javais vraiment envie de la voir, soupira-t-elle en me lanant un regard de chien battu. Ma fille tait trs forte ce petit jeu. Elle savait apitoyer ou culpabiliser les gens mieux que personne. Et quand a ne marchait pas, elle utilisait des moyens pour parvenir ses fins beaucoup moins sympathiques. Je ne pouvais pas le lui reprocher. Savoir grer les frustrations mavait pris pas mal de temps moi aussi. Et je ntais pas sre dy tre dailleurs parfaitement parvenue.

En arrivant la maison, je trouvai Leonora installe devant un dessin anim. Comme une enfant normale de son ge. a avait quelque chose la fois dtrange et de rassurant. Tu sens le sang, fit-elle les yeux toujours rivs sur lcran. Je jetai un coup dil sur mes vtements mais ne notai rien de particulier. L, fit-elle en se levant et en montrant une lgre trace marron fonc sur mon jean. Je dglutis. Ah oui. Jai d me couper ou ce nest pas le tien, maman. Tu sais, ce nest pas la peine de mentir. Je me moque de qui a t bless sauf si cest toi ou Beth et comme ce sang nest ni le tien ni le sien Tu tu veux dire que tu es capable de savoir qui appartiennent des gouttes de sang sch ? Ben oui, fit-elle en haussant les paules. Par exemple, celui-l est humain. Il sent trs bon. Ouch ! Beth avait raison. Jallais devoir srieusement lui parler. Tu veux un coup de main pour les maths ? Tes professeurs mont dit que tu avais des problmes en gomtrie, demandai-je, narquoise. Elle prit un air ennuy et secoua la tte. Euh non, non, a ira. Parfait, dis-je en entendant la sonnerie de mon portable, mais je veux pouvoir vrifier ton travail quand tu auras fini.

Elle soupira comme si le ciel lui tombait sur la tte et partit dans sa chambre. All ? fis-je en dcrochant. Bonsoir, ma douce, jai ton adresse, dit une voix que jaurais pu reconnatre entre mille. Je me concentrai et fis une incantation. Bonsoir Raphael, trop tard, je nen ai plus besoin, jai retrouv Quentin Growley, il est lhte involontaire de Gordon, en ce moment. Pourquoi las-tu gard en vie ? Je nen ai pas encore termin avec lui, dis-je schement. Ta-t-il dit o se trouvent Franck et les autres ? Bien sr, mais jai pens que ce serait plus amusant dattendre un petit peu avant daller les dlivrer, fis-je dun ton railleur. Inutile dtre sarcastique, rpondit-il dune voix calme et froide. coute, Raphael, je fais de mon mieux, et crois-moi, ce nest pas aussi facile que a en a lair. Ce Quentin Growley est un serviteur humain. Tu en es certaine ? Je lui narrai brivement les vnements de la journe et la capture de Quentin. Il mcouta attentivement jusqu ce que je lui dise que le mercenaire tait au courant de la mission dont le Directum mavait charge et quils savaient que je nallais pas tarder les retrouver. Tu crois que nous sommes espionns et que tu es suivie ? Espionne, certainement. Suivie, cest peu probable. Je les aurais trop facilement reprs.

quoi est-ce que tu penses ? Des humains sont impliqus, donc, videmment, je pense des micros, des puces GPS ou mme des tratres parmi les ntres. Ctait une manire habile de ne pas lui balancer quil aurait intrt regarder son entourage de plus prs En gros, tu mexpliques que quelquun est peut-tre en train dcouter notre conversation ? fit-il dun ton amus. Non, ils sont peut-tre en train de tcouter, toi. Jai jet un sort de confidence ma voix. Tu es le seul pour le moment tre capable de lentendre. Je vois. Il avait compris le message et allait faire le ncessaire. Les cratures surnaturelles svissaient dans tous les domaines, y compris dans lingnierie et la haute technologie. Si des espions avaient jou aux petits malins, ils allaient en tre pour leurs frais. Si ce Quentin est rellement assujetti un vampire, je peux venir avec toi, je reconnatrai sans doute un peu de lessence de son matre, suggra-t-il. a mtonnerait, il est ici depuis prs dun mois et il ne reste vraiment que dinfimes rsidus du sang de son matre Dans ce cas, je peux pntrer son esprit. Autant tre claire, Raphael, je suis tout fait capable de le faire parler mais partir de cet instant, il va mtre trs difficile de te rendre compte de ce quil se passe. Je bosse pour le Directum, pas pour toi Et tu te mfies de moi parce que au moins un vampire est impliqu dans cette histoire, nest-ce pas ?

Je me dois de rester neutre et dagir seule mais je tiens te prvenir que je vais trouver et buter ce vampire. Rebecca, il a utilis des humains et transgress la fois le trait et les lois du Mortefilis, tu peux donc le tuer ta guise, je ne ten empcherai pas. Je te proposais simplement mon aide. Non merci, maintenant, il faut que je te laisse, fis-je schement. Attends. Tu es toujours en colre aprs moi ? Oh que oui En colre ? Mais pour quelle raison serais-je en colre ? Ah oui, maintenant que tu my fais penser, je suis carrment furax : ta petite amie a failli me buter cette nuit, Raphael ! Elle nen avait pas le pouvoir et en est sortie dfigure, corrigea-t-il. Je suppose que les dgts sont pratiquement rpars. Moi, jai toujours deux trous dans le cou, assnai-je. Il soupira. Tu as raison. Jai fait une erreur hier soir, jaurais d prvoir que Hope tenterait de te tuer. Mais tu dois comprendre que ce nest pas facile pour quelquun comme moi danticiper ce genre de ractions irrationnelles. Surtout de la part de mes semblables. Quest-ce que je dois comprendre ? Que tu es un tre froid, incapable de prvoir des ractions motives simples comme la jalousie ou la passion ? Cest de a que je devrais texcuser ? En quelque sorte. Ae, a faisait mal et je ne savais pas pourquoi

Hope na pas ton exprience. Son humanit nest pas loin derrire elle, comme la tienne. Elle peut encore aimer. Tu naurais effectivement pas d ngliger ses sentiments ou tout au moins tu aurais d envisager la possibilit quelle puisse en avoir. Ne tinquite pas, a ne marrivera plus prsent, fit-il dun ton nigmatique. Quest-ce qui ne tarrivera plus ? Quoi ? Tu as enfin pris en compte ses ressentis ? Pourquoi ? a tennuierait ? Je ressentais soudain un dbut de crampe destomac et une envie irrpressible de lui raccrocher au nez. N non. a me surprend, tout au plus. Tu sais que je suis capable de sentir quand tu me mens ? fit-il en sesclaffant. Au revoir, Raphael, dis-je en reposant le combin. Bizarrement, je me sentais perturbe. Raphael tait-il srieux au sujet de Hope ? Jusqu prsent, javais refus de me pencher sur le cas de la grande blonde mais je savais que je devais me montrer extrmement prudente. La vampire tait brutalement passe, le soir de notre rencontre, de la colonne petite amie jalouse et vindicative celle de psychopathe assoiffe de vengeance et javais la certitude quelle essaierait dune manire ou dune autre de me tuer. Ce ntait quune question de temps. Maman ? Je levai les yeux, surprise. Quest-ce quil y a ? De quoi est-ce que tu me parles ? lui demandai-Je.

Ben, tu as fait trembler tous les murs et les tagres du couloir sont tombes. Ce nest rien, ma chrie. Je suis juste un peu contrarie. Elle carquilla les yeux, perplexe. Eh ben dis donc, tu dois tre sacrment nerve. Tinquite, dit-elle en sortant de la pice, je vais chercher le balai. Il allait vraiment falloir que je me reprenne et vite, sinon mon problme ne se cantonnerait pas seulement quelques bibelots briss Leonora, dis-je en me levant prestement de mon lit, tu as rapport le balai ? Ma fille tait dj louvrage et ramassait consciencieusement les morceaux de porcelaine. Ma collection de petites figurines chinoises y tait passe. Va terminer tes devoirs, ma chrie, je vais men occuper, dis-je en me baissant mon tour. a ne me drange pas, tu sais, fit-elle en repoussant sa queuede-cheval dans le dos. Cest moi qui ai fait une btise, cest moi de la rparer, allez file ! dis-je en lembrassant. Tes vraiment bizarre en ce moment, fit-elle en me dvisageant dun air curieux. Ah bon ? Tu trouves ? Oh oui. Jai quelques soucis. Il sest pass des choses graves et je dois aider les clans dici les rgler.

Tu parles de ce quil est arriv Mme TiIlbourn ? a en fait partie, oui. Tu vas tuer les mchants ? croire que je ntais vraiment bonne qu a Je vais plutt essayer de sauver des gens. Hum fit-elle, lair dubitatif. Leo, je veux bien reconnatre que je suis plus doue pour tuer les mchants, comme tu dis, que pour jouer les secouristes mais tu pourrais peut-tre me laisser le bnfice du doute. Mais, maman, je sais que tu es gentille, enfin, avec Beth et moi en tout cas, mais tu avais dit que tu ne voulais pas quon se mle des histoires des autres. Alors a mtonne mais bon enfin, je veux dire Elle avait lair un peu gn. Je voulais bien reconnatre que je manquais souvent de sensibilit et que je navais rien dune mre Teresa mais je mtais quand mme drlement amliore, ces dernires annes. Daccord, javoue. On my a un peu oblige mais je dois reconnatre que cest plutt bien. Depuis la guerre, je ne sers plus vraiment grand-chose, alors si je peux aider un peu, pourquoi pas ? Quest-ce que ten dis ? Jen dis que ce serait chouette. Jaime bien vivre ici, tu sais ? Oui, je sais, mon ange, dis-je en la serrant dans mes bras. Deux heures plus tard, elle avait fait ses devoirs, pris son bain, dn et javais mme eu le temps de lui lire une histoire avant de la regarder sendormir. Quand jtais tombe enceinte seize ans (ge de la majorit des femmes de mon clan), je ne me sentais pas vraiment

capable dlever un enfant et je navais aucune exprience vritable de ce qutait une famille normale et de la manire dont je devais me comporter en tant que mre. Lducation des enfants chez les Vikaris tenait plus de celle des Spartiates que de celles des pdagogues ou des psychologues spcialiss dans la protection de la jeunesse. Alors, videmment, lorsque jtais partie me cacher aux tats-unis et que javais t par l mme confronte au monde des humains pour la premire fois, a avait t un vritable choc. Dun coup, je dcouvrais les rapports que les parents entretenaient avec leur progniture, la tendresse et lamour que les mres ressentaient pour leurs enfants et leurs changes physiques et affectifs. La mienne tait morte jeune (et je navais jamais connu mon pre) mais je savais que a naurait absolument rien chang la manire dont javais t duque. Elle ne maurait jamais serre dans ses bras, elle ne maurait jamais console, et elle ne maurait pas permis de survivre si je navais pas t assez forte pour contrler ma peur, mes pouvoirs et mes motions de manire satisfaisante. Avec Leonora, javais tent de faire une sorte de mlange ducatif fond la fois sur celui des humains et sur celui que javais connu. Malheureusement, mon affection pour elle mavait vite fait oublier la rigueur et la discipline que jaurais d lui infliger. Jesprais que je naurais pas le regretter. Aprs avoir pass un coup de balai et rcur la cuisine, je dcidai daller me dtendre devant la tl. Ils repassaient les vieux pisodes de Buffy et jadorais cette srie kitch o les vampires taient la plupart du temps assez complaisants pour accepter de se faire planter un pieu dans le cur par une ravissante petite blonde de 45 kilos. Dailleurs, en y rflchissant, jadorais toutes les sries tlvises (si un jour je devais reprendre une vie de solitude, dentranement et disolement, ce serait ce qui me manquait le plus). Jtais peine installe sur le canap, une norme glace CookienCream dans les mains, que jentendis sonner la porte.

Chapitre 18 Peu importe, tu ferais mieux de disparatre avant que je ne perde patience et que je dcide de te faire payer trs cher cette petite plaisanterie, fis-je dun ton agressif. Heureusement que je ne suis pas aussi sectaire que toi. Moi, je nai aucun a priori contre les sorcires, rpondit-il avec des yeux qui ptillaient damusement. Dhabitude, je suis capable de dcrypter les nergies dmoniaques, avec toi je nai rien senti, comment tu as fait ? Je suis un semi-dmon, pas un dmon. Je suis moiti humain. Les gnes de dmon prdominent sur les gnes humains, alors je te repose la question, comment as-tu fait ? Tu tiens vraiment en discuter sur le palier ? demanda-t-il dune voix si sensuelle que jeus du mal respirer. Leffet quil avait sur moi ntait pas normal. Non, mais je ne tiens pas non plus prendre de risques. Il sapprocha si prs que je pouvais sentir son souffle contre mes lvres. Je peux entrer ? Il me colla contre sa poitrine, ses mains agripprent mes cheveux et il redressa mon visage quelques centimtres du sien. Je peux entrer ? rpta-t-il, la voix rauque. Si tu ne rponds pas, je te prends contre la porte. Je laissais chapper malgr moi un gmissement de dsir. Jespre que je ne suis pas en retard ?

Mark se tenait dbout sur le palier. Il affichait un grand sourire. Avec tout ce qui stait pass ; javais compltement oubli de dcommander notre rendez-vous. Dsole mais la petite soire est annule, fis-je dun ton sec. Tu as un imprvu ? On peut voir a comme a mais la vrit cest que je ne dne pas avec les dmons, dis-je en plantant mon regard dans le sien. Alors pas de problme, je ne suis quun semi-dmon, rponditil sans se dpartir de son sourire. Je navais jamais rencontr de semi-dmons, et ce, pour deux raisons. La premire tenait au fait que les dmons ntaient pas attirs par les humaines. Elles taient trop fragiles pour supporter de coucher avec un dmon et succombaient pendant lacte sexuel. Perdre son partenaire de jeu au milieu des bats savrait plutt frustrant, mme pour un dmon. La seconde tait que le fruit dune union entre les deux espces ntait gnralement pas viable. Tu crois que je ne sens pas que tu as envie de moi, murmura-til en caressant mes seins. Mon corps se cambrait malgr moi. Jtais en train de perdre tout contrle. Si tu ne me lches pas, je te tue, dis-je dune voix trangle. Une lueur dangereuse passa dans son regard mais il fit ce que je lui demandais. Je reculai sans demander mon reste et le laissai enfin entrer. a tamuse ? demandai-je aussitt. Quest-ce que tu crois ?

Il passa sa main dans ses cheveux. Je ressentais le besoin imprieux de le toucher, de le laisser me caresser. Mon cur battait tout rompre. Je poussai un long soupir. Je crois que tu veux te servir de moi et que tu as la btise de penser que je te laisserais me manipuler sous prtexte que jaime baiser avec toi. Tiens, au fait, quel sort as-tu utilis pour que je me sente tout coup autant attire vers toi ? Je vis sa mchoire se crisper. Je ne suis pas un vampire, Rebecca, je nai pas le pouvoir de provoquer le dsir chez les humains et encore moins chez une sorcire comme toi. Je me mis blmir. Quest-ce que tu insinues ? Il me lana un regard plein de sous entendus. Et merde, pensai-je, il est au courant. Je ninsinue rien. Je te dis simplement que moi je ne te ferai jamais de mal. Il attrapa ma main et la posa sur son torse. Cette attirance quon ressent tous les deux est particulirement rare, Rebecca, dit-il. Chez les dmons, a sappelle le Malaat. Je ne pensais pas que a pouvait exister entre un semi-dmon et une sorcire. Le Malaat ? Cest une sorte dattirance sexuelle irrpressible quprouvent certains dmons. Je lai ressentie ds que je tai aperue. Et tu crois que je vais gober un truc pareil ?

Si tu savais leffort que jai fourni pour ne pas te sauter dessus et te faire lamour sur le parking la premire fois o je tai vue Pourquoi tes-tu retenu ? Habituellement, ceux de ton espce ne rechignent pas devant un petit viol. Il me lana un regard glacial. Tu sais trs bien que a naurait pas t un viol. Tu crois que je ne savais pas que tu ressentais exactement la mme chose ? Tu crois que je ne sentais pas ton dsir ? Il aurait suffi que je tembrasse une fois, rien quune fois Pourquoi ne las-tu pas fait ? Il se racla la gorge et me dit dune voix douce : Je ne voulais pas te faire peur, je voulais que tu apprennes me connatre avant, et peut-tre que tu tattaches moi. Je ne suis pas une midinette. Je ne mattache pas aussi facilement. Cest ce que jai cru remarquer, dit-il avec tristesse, dautant que tu es dj prise, pas vrai ? Quoi ? Je sais quil y a quelquun, je lai devin. Je ne ce nest pas ton problme. Oh si, a lest. Qui est-ce ? Pourquoi ? Parce que je vais le tuer. Super, il tait jaloux. Jaloux et dtraqu. Il ny a personne.

Tu mens. Je veux que tu sois moi et uniquement moi, Rebecca. a, a ne risquait pas darriver Tu es masochiste ? Il se mit rire. Non. Depuis quand sais-tu que je suis une sorcire ? Depuis la premire fois o je tai rencontre. Les sorcires naissent pour tuer les dmons, dis-je fermement, pas pour baiser avec eux. Cest ce quon verra, dit-il avec arrogance. Ltonnement me laissait sans voix. Il semblait rellement croire que nous resterions amants et il nonait a comme un fait inluctable mais que jtais trop stupide ou trop aveugle pour accepter. Jallais vite fait bien fait renvoyer cet imbcile lenfer auquel il appartenait. Je lui jetai un il glacial et commenai appeler le pouvoir des lments. Attends, avant de faire quelque chose que tu risques de regretter, dit-il avec nonchalance. Quoi ? Baetan ne ta pas laiss deux numros de tlphone et une personne contacter en cas de besoin quand il ta demand de retrouver Tom Cohen ?

Je men souvenais prsent. Javais balanc le dossier quil mavait donn dans un coin, je navais pas lintention de me dcarcasser pour retrouver un dmon. Et alors ? Et alors cest ta faute. Si tu avais fait correctement ton boulot, tu aurais su que lun des numros ntait autre que le mien et que jtais la personne qui tait cense tpauler dans cette mission. Je dglutis avec peine. Toi ? Oui. Ne tinquite pas, je nai pas dit Baetan que tu navais pas encore boug le petit doigt jusqu prsent. Il nest pas du genre patient et napprcierait certainement pas le peu de cas que tu fais de la disparition de son ami. Javais dautres priorits. Le loup et la potioneuse ? Oui. Cest la mme chose, si tu en retrouves un, tu trouves les trois. Mais tu as t assez stupide pour laisser ta haine pour nous tcarter de la dcouverte de la vrit. Vraiment ? dis-je, soudain irrite. Tu es une Vikaris, une chasseuse de dmons, tu as t conditionne et leve pour nous dmasquer et nous liminer, alors rflchis, tu ne crois pas quil aurait t plus facile pour toi de retrouver Tom que de chercher un lycanthrope et une sorcire ? Jai dj expliqu Baetan que je ne disposais pas, seule, dun pouvoir suffisant pour appeler un dmon et le localiser. Il semble penser le contraire.

Eh bien il a tort. Je peux, si je croise un dmon, le dtruire, mais pas lappeler distance, ni le reprer tant que je ne lai pas sous les yeux. Il me fixa longuement sans rien dire. Tu as ma parole, ajoutai-je. Je te crois. Enfin, du moins, je crois que tu es sincre. Cest trop gentil de ta part, dis-je dun ton sarcastique. Tant pis, fit-il en sasseyant sur le canap, on va procder autrement. On pourrait dailleurs peut-tre commencer par cette chose que tu as rencontre la nuit dernire. Tu las vue ? Il hocha la tte, lair soudain soucieux. Oui. Le fait quil mait rcupre et aide fuir en me faisant grimper dans sa voiture ntait donc pas d au hasard Cest lui qui a Kathryn, Franck et probablement ton dmon, fis-je. Comment le sais-tu ? Je le sais parce quil me la dit. Mais si tu as un doute, nhsite pas lui poser la question la prochaine fois que tu le rencontreras. Sa conversation est passionnante et sa compagnie trs agrable, tu verras. Tu nes pas oblige dtre sarcastique, fit-il en fronant les sourcils. Dsole, jai tendance avoir les nerfs lorsquun monstre compltement tordu tente de menlever. Jai cru quil voulait simplement te tuer.

Simplement, comme tu dis non, sil avait rellement voulu me tuer ce moment-l, a ne lui aurait pas pos de problme. Je suis retourn dans la rue o il ta poursuivie. Tu las bless, il a laiss des traces de sang. Jen ai prlev sur le sol, un de mes amis est en train de lanalyser en ce moment mme. Cest pas con. Merci. quoi ressemble-t-il de prs ? Je nai pas vraiment eu le temps de lapercevoir en dtail. Je ne sais pas. Il doit faire environ deux mtres, il est trs fort, insensible aux balles en argent et faiblement vulnrable la magie. Au dbut, jai pens que ctait le fruit dun mtissage entre un humain et un loup ou un muteur, et quil stait pass une sorte daccident gntique mais je nen suis plus aussi sre. Pourquoi ? Son nergie ntait ni humaine ni animale. Peut-tre parce que cest un mtis et quil a sa propre nergie ? Peut-tre, dis-je en pensant Leonora. En tout cas, ce ntait pas un dmon. Non, moins que mes pouvoirs naient t si diminus que je ne men sois pas rendu compte. Les tiens taient sans doute diminus mais les miens ne ltaient pas. Je peux reconnatre lun des ntres des kilomtres la ronde et localiser prcisment son nergie, dit-il avec assurance. Tu nous aurais t utile, fis-je avec un rictus. Pour quoi ? Pour la chasse. La chasse aux dmons.

Tu essaies dtre drle ? Je me levai. Je compte sur toi pour mappeler ds que tu auras les rsultats du labo. Pour lheure, je crois quon sest tout dit. Non. Tu ne mas pas encore parl de Quentin Growley, fit-il en me fixant. Tu me surveilles ? Cest mon boulot. Je suis cens bosser avec toi sur ces disparitions. Je nai pas termin son interrogatoire mais je ne crois pas quil sache qui se cache rellement derrire tout a ni o se trouvent maintenant Tom, Kathryn et Franck. Pourquoi nas-tu pas fini de linterroger ? me demanda-t-il, surpris. Je nai justifier mes dcisions ni devant toi ni devant personne. Mais puisque a a lair de tintriguer, je te dirais simplement ceci : il valait mieux pour sa petite sant et pour le reste de mon enqute que je ne poursuive pas notre petite conversation. a te va ? a a t si dur que a de ne pas le tuer ? dit-il en esquissant un sourire. Encore plus que tu nes capable de limaginer. Il me dvisagea un instant puis dit dun ton grave : Une sorcire ne devrait pas ressentir ce genre dimpulsion. Quest-ce quil se passe, Rebecca ? Rien qui puisse tintresser, fis-je dun ton sec.

Au contraire. Baetan ma dit que tu tais une sorcire de guerre et jen sais suffisamment pour tre au courant des dgts que vous tes capables de provoquer en cas de perte de contrle. Vraiment ? Vraiment. Et je nai pas envie dassister a, dit-il dun air anxieux. Ne tinquite pas. Je nen suis pas encore l. Mais si a peut te rassurer, viens avec moi ce soir, je dois passer voir lhumain chez Gordon, lAlpha de la meute. Garde tes amis prs de toi et tes ennemis encore plus prs , cest a, hein ? On peut voir a comme a. quelle heure est-ce que je dois passer te prendre ? On se retrouve chez Gordon 22 heures. Dommage. Je pensais que tu avais trouv ma voiture confortable, murmura-t-il mon oreille. Je sentis mes joues senflammer. Barre-toi avant que je ne mette fin de manire sanglante notre nouvelle collaboration, fis-je dun ton agressif, en me levant pour le raccompagner.

Chapitre 19 Lorsque je quittais lappartement, une heure plus tard, en laissant Beth et Leo, le voile noir de la nuit recouvrait toute la ville et un vent froid, porteur de menace, stait lev. La rue tait dserte. Ma voiture tait gare peine cinq cents mtres plus loin. Javais une trange sensation, un peu comme quand on regarde un film dhorreur et quon sait que le monstre est cach quelque part et quil guette lhrone mais que cette idiote, au lieu de senfuir, continue btement avancer vers les tnbres. Je ntais pas une idiote et jentendais parfaitement la petite musique angoissante qui stait dclenche dans mon cerveau mais je ne pouvais pas non plus prendre mes jambes mon cou comme une petite fille effraye. Rebecca Kean ? Je ressentis immdiatement quelques picotements sous la peau et mon nez se mit me chatouiller. Vampires. Vous ne voulez pas quon remette a demain, jai eu une journe plutt difficile et elle est loin dtre termine, dis-je dun ton blas. Dsol de lapprendre mais a ne peut pas attendre, fit un rouquin en me dvisageant. vue de nez, il avait au moins quatre sicles et son copain tait du mme acabit. Le combat allait savrer difficile. Quest-ce que vous voulez ? Ne me dites pas que Raphael ma envoy chercher manu militari ? Sil veut me voir, il na qu se dplacer lui-mme. Raphael ne nous a rien demand du tout, fit le rouquin au teint blanchtre dun ton cassant. Nous sommes envoys par le Mortefilis et nous devons vous ramener avec nous, toi et ta fille.

Je les regardai dun peu plus prs. Ils portaient tous les deux des costumes noirs trs bien coups, de marque europenne, Hugo Boss ou Armani, ainsi que des chemises blanches. On aurait dit les Men in Black . Une vague de magie parcourut mon corps. Mes cheveux silluminrent de rouge. Je me mis envoyer une onde de pouvoir en direction du petit rouquin. Il poussa un rle de surprise et seffondra par terre mais le deuxime eut le temps de bondir sur moi, avec une grce fluide et animale. Il me percuta violemment, je sentis mes paules et le reste de mon corps saffaisser. Quand jouvris les yeux, il se tenait allong audessus de moi, ses crocs luisant dans le noir. Nos regards se croisrent. Les siens taient noirs comme lbne. Tu nes vraiment pas raisonnable, fit-il en levant les sourcils. Il tait grand, au moins un mtre quatre-vingt-dix, et bien plus fort que moi. Sil lavait voulu, il maurait dj brise en deux comme un vulgaire brin de paille. Je ne veux pas te suivre, je ne vois pas ce quil y a de draisonnable l-dedans, fis-je schement. Il secoua sa chevelure brune. Je suis dsol de te lapprendre, mais tu nas pas le choix, dit-il en me mordillant le lobe de loreille. La faim et lenvie de me mordre le tenaillaient. La sueur dgoulinait le long de mes reins et mon souffle ntait plus quun haltement. Non, cest moi qui suis dsole, dis-je dune voix rauque.

Le pouvoir du feu coulait dans mes veines comme autant de flammes minuscules. Mes mains avaient pris une trange couleur carlate. Tu sais, on ma demand de te ramener vivante mais on ne ma pas prcis dans quel tat Il me mordit la jugulaire puis soudain se mit hurler. Sa gorge, sa bouche staient embrases. Le feu le consumait sans quil puisse larrter et se propageait en mme temps que mon sang dans tous ses organes. Je ressentais les brlures sur ma poitrine et sur mes jambes tandis que les flammes continuaient le dvaster. Quand je pus enfin me dgager, javais mal, trs mal. Le jean mavait partiellement protge mais mon sweater avait fondu sur la peau de mon paule et de mon ventre certains endroits. Saloperie dacrylique. Sous leffet du choc et de la douleur, je me mis trembler et tomber sur les genoux comme une fillette. Jtais en petite culotte et soutien-gorge et je sentais le vent froid caresser mon visage mais il ne soulageait pas le feu intrieur qui me consumait. Je devais trouver de la glace, et trs vite. Je regardai autour de moi. Le rouquin commenait bouger mais je ne lui laissai pas le temps de reprendre ses esprits. Jutilisai mes dernires ressources et bientt la terre souvrit sous ses pieds pour enfouir son corps plusieurs mtres de profondeur. Le temps quil se sorte de l, javais tout loisir de disparatre. Du moins ctait ce que jesprais. Parce que je navais plus la force de combattre, seulement celle de me faire tuer en essayant. Je ramassai rapidement mes affaires tombes sur le sol puis grimpai dans ma voiture. Javais la ferme intention de ne pas modifier mes projets et de me rendre chez Gordon. Il me fournirait sans hsiter quelques vtements et les mdicaments ncessaires pour soigner mes blessures. Je dmarrai mais en jetant un coup dil dans mon rtro, je sentis mon cur prt clater dans ma poitrine : un troisime vampire

volait une centaine de mtres plus loin et me fondait littralement dessus. La panique menvahit. Je grillai un feu puis deux en priant pour ne pas croiser de voiture sur mon chemin. Mes nerfs taient vif. Je massais mon cou en essayant de le soulager de la tension qui le nouait. Si les flics me coinaient, jallais avoir du mal leur expliquer pourquoi je me promenais moiti nue, dans une Toyota lance 120 miles lheure sur une route limite 50. Je gardai ma main gauche sur le volant et fouillai dans mon sac avec mon autre main pour trouver mon portable. All, Beth, coute-moi, je nai pas beaucoup de temps. Je veux que vous quittiez lappartement et que tu emmnes Leonora chez toi. Il y a un vampire qui me suit, je vais chez Raphael. Pourquoi chez Raphael ? Je nen savais strictement rien. Javais instinctivement pris la route qui me menait chez le vampire. De toute manire, je nallais certainement pas attirer ce salopard de mort vivant chez Gordon, il tait hors de question que je les mette en danger, lui et la meute. La voiture se lanait dsormais sur la D17. Le vampire gagnait du terrain au fur et mesure que javanais. Il se tenait si prs maintenant que je pouvais le voir afficher un sourire jovial que contredisait son regard noir et menaant. Il paraissait avoir une quarantaine dannes humaines et son visage rond, sans caractre, tait encadr par des cheveux courts chtain fonc. Les vampires capables de voler ntaient pas monnaie courante, mme chez les plus gs. Celui qui me collait aux fesses ne devait pas avoir moins de sept ou huit cents ans.

Je tournai gauche, et il ne me restait dsormais quune centaine de mtres avant datteindre la maison de Raphael. Je devais pouvoir tenir jusque-l mais je naurais que quelques secondes pour me ruer dans la maison avant que lautre fou furieux ne me rejoigne. Autant dire que ctait pas gagn. Trois hommes discutaient prs du portail situ dans lentre du domaine. Par chance, je reconnus immdiatement la tenue vestimentaire suranne de lun dentre eux. Je baissai ma vitre et hurlai : Hector, poussez-vous, jai des ennuis ! ! ! Les vampires possdent une excellente vue et une oue presque aussi fine que celle des loups. Il me reconnut aussitt et je fis signe aux deux autres hommes de scarter pour me laisser passer. Lalle tait suffisamment claire pour que je puisse apercevoir dans mon rtro les gardes du corps de Raphael intercepter mon poursuivant et Hector dpasser ma voiture pour me prcder. Je freinai brutalement et me garai devant lentre. Hector se tenait juste devant moi. Je le regardai, les yeux carquills. Il tait vraiment rapide, mme pour un vampire. Bonsoir madame, fit-il avec flegme. Bonsoir Hector. O est votre matre ? demandai-je en sentant mes jambes se drober. Il ouvrit la porte dun air poli. Dans la salle de sjour, madame. Puis-je vous apporter une robe de chambre ? Ce serait extrmement dlicat de votre part, dis-je avant de trbucher et de maffaler lamentablement dans les bras de Raphael, apparu heureusement, comme par enchantement.

Je tai entendue, ma douce, fit-il en souriant. Soudain, la porte souvrit la vole et le pisteur fit irruption dans lentre. Ses vtements taient dchirs, sa lvre fendue. Il navait pas d apprcier le comit daccueil et le lui avait fait savoir. Le conseil veut cette fille, Raphael, dit-il, ses yeux luisant de colre. Bonsoir David, cest toujours un plaisir de te voir rpondit-il dune voix neutre. Tu le savais. Elle tait sur ton territoire et tu le savais. Oui, dit Raphael. Pourquoi nas-tu pas prvenu les anciens ? Parce que je nai absolument pas lintention de la leur confier. Il se tourna vers Hector et me transfra dlicatement dans les bras du majordome. Prends soin delle. Bien entendu, matre, lui rpondit le vampire dun ton solennel. Je me tournai tout coup vers la porte et vis un loup-garou la fourrure brune entrer son tour dans la maison. Je reconnus immdiatement Beth. Les vampires lignorrent et poursuivirent leur conversation comme si de rien ntait. Et quest-ce que tu comptes en faire ? Ne me dis pas que tu tintresses cette vermine, je ne te croirais pas. Je ne te la laisserai pas, rpondit Raphael. Son visage tait de marbre et son expression impntrable. Comment as-tu appris quelle tait ici ?

Jai mes sources, rpondit-il dun ton suffisant. Alors tu topposes vraiment aux dcisions des anciens ? Je naime pas me rpter, fit Raphael. Trs bien. Je transmettrai ton refus au conseil, mon avis, ils ne vont pas apprcier, ils ne sont pas du genre tolrer les caprices. Pas mme les tiens. Ma prochaine visite risque dtre fort dplaisante Je sentis une onde de pouvoir maner de Raphael. Puissante. Violente. Si compacte que je pouvais presque la percevoir avec mes doigts. Tu crois que je ne sens pas ta rage, David ? Tu nas pas lintention de la ramener vivante Le vampire blmit et des crocs poussrent le long de ses lvres. Elle a tu Simon, fit-il en me lanant un regard haineux. Tu nes quun imbcile, dit Raphael en le giflant violemment. Une grande balafre zbrait maintenant son visage de poupin. Le conseil a besoin de Rebecca, morte elle ne leur serait plus daucune utilit. Tu nes mme pas bon cela Je suis lenvoy du conseil, jai tout pouvoir de dcision, cracha le vampire, visiblement vex. Les yeux de Raphael ressemblaient deux flammes blanches, magnifiques et dangereuses. Raphael sapprocha et je sentis son pouvoir grandir chacun de ses pas. Il formait dsormais une sorte de brume. Ici, tu nas aucun pouvoir, David. Je ne Tu noserais pas, dit le vampire, soudain inquiet.

Ah non ? Je me dtournai mais je ne pus mempcher dentendre le bruit dun sifflement et la tte du pisteur qui roulait soudain sur le sol avant de senflammer. Cet incomptent a sali le marbre, occupe-ten, dit Raphael avec nonchalance. Seigneur, si javais encore eu des doutes sur sa formidable puissance, la facilit avec laquelle il avait liquid un vampire de plus de sept cents ans venait de les faire disparatre en un centime de seconde. Oui, monseigneur, dit Hector en me posant dlicatement dans les bras de Beth qui avait repris forme humaine. Beth me porta avec prcaution jusqu limmense salle de bains du rez-de-chausse, et me dposa dans un fauteuil en tissu rose ple, prs du somptueux jacuzzi blanc, le temps dattraper du tulle gras dans larmoire pharmacie. O est Leonora ? Pourquoi nes-tu pas avec elle ? dis-je en grimaant de douleur, tandis quelle posait adroitement les bandes vertes sur mes brlures. Tu avais besoin de moi. Je lai amene chez Gordon, me rassura-t-elle. Merci. Ce nest pas moi que tu dois remercier mais ce salopard de vampire arrogant persifla Beth. Ne pousse pas, Beth, il vient tout de mme de me sauver la vie. Oh, jen mexpliques ? ai bien conscience, crois-moi Alors, tu

De quoi parles-tu ? Je parle du fait que lorsque tu as senti le danger, ce nest pas chez tes amis que tu as couru te rfugier mais chez Raphael Je ne voulais pas vous faire courir de risques, rpondis-je. Non, tu as prfr mettre ta vie entre les mains de ce psychopathe ! Ce qui me fout le plus en rogne, cest que tu as eu raison, et a, tu vois, jai un peu de mal le digrer Elle commenait srieusement me taper sur les nerfs. Cest quoi ton problme, tu aurais prfr que jy reste ? Non, mais jaimerais bien comprendre les raisons qui ont pouss Raphael prendre le risque de dfier son clan pour toi Il faut croire quil a vraiment envie que je trouve celui qui fout la merde sur son territoire. Je ne voudrais pas te vexer, mais je ne pense pas que tu sois indispensable ce point Je relevai la tte. Tu memmerdes, Beth. Raphael fit soudain irruption dans la salle de bains, un morceau de tissu noir dans la main. Je tai apport une robe. Je pense quelle est ta taille. Tu vas bien, Rebecca ? demanda-t-il en meffleurant doucement la joue, lair inquiet. Oui, ne ten fais pas, je survivrai. Sa caresse tait si dlicate que je posai instinctivement mon visage dans sa main en oubliant que Beth nous observait. Lorsque je le ralisai, il tait dj trop tard.

Elle bouillait de colre et de rprobation. quoi est-ce que vous jouez tous les deux ? Pardon ? demanda Raphael dune voix glaciale. Elle se tourna vers moi-et lana avec amertume : Tu as oubli qui il est ou ce quil est, Rebecca ? Tu veux encore commettre la mme erreur ? Cest ce que tu penses ? rpondis-je. Je ne pense plus rien. Je vois. Elle se tourna vers le vampire. Tu ne devrais pas faire mumuse avec elle, Raphael, parce que je la connais : elle nhsitera pas te tuer en cas de besoin, mme si a lui brise le cur. Raphael fixa Beth dans les yeux et se contenta de rpondre laconiquement : Je ne suis pas en train de jouer, loup. Je me mis rougir malgr moi. Elle nous adressa un regard dgot et sortit en claquant la porte. Elle a raison. Il vaudrait mieux que nous restions loin lun de lautre, fis-je. Pourquoi ? Il me fixait, ses yeux azur rivs aux miens. Pourquoi as-tu fait a ? Quel intrt as-tu me protger ? Il continuait me regarder et je sentis mon ventre se serrer.

Tu comptes me parler ou tu vas continuer mcouter monologuer comme une imbcile ? Pourquoi es-tu venue te rfugier chez moi ? demanda-t-il dune voix tendre. Je nen sais rien. Il mattira lui et lova son corps autour du mien. Vraiment ? fit-il dun ton ironique. Javais envie de mloigner de lui, de rsister son contact mais je ne le fis pas. Je ne comprenais pas ce qui lavait pouss maider mais je ne pouvais mempcher de lui en tre reconnaissante. Nous devons partir, ma fille et moi. Il secoua dun geste gracieux ses longs cheveux blonds. Il nen est pas question. Mon cur battait la chamade et je tentais de mcarter de lui. Naie pas peur, murmura-t-il en posant ses lvres sur les miennes. Mes sens senflammrent et je ne pus mempcher de gmir. Je glissai mes mains autour de son cou et lembrassai si fort que je me coupai sur lun de ses crocs. Je sentis le vampire aspirer doucement ma langue et boire mon sang. Je le repoussai. Chaque fibre de mon tre se mit protester de dpit et je sentis monter en moi une impression de manque. Raphael prit mon visage entre ses mains et murmura : Je ne te laisserai jamais tloigner de moi, Rebecca. Tu nas pas le choix, le Mortefilis enverra quelquun dautre. Ils te tueront, Raphael.

Tu tinquites pour moi ? fit-il, une lueur amuse dans le regard. Non je oh et puis merde ! Jenfilai la robe noire dcollete quil avait pose sur le fauteuil. Elle mallait parfaitement mais ne cachait pas les taches jaunes qui commenaient apparatre sur mes bras et mes paules. Se faire renverser par un vampire, ctait un peu comme passer sous un poids lourd. Trs dsagrable et peu seyant au teint. Elle te va ravir. On a de la visite, ma douce chuchota-t-il en posant sa bouche sur mon front. carte-toi delle. Mark regardait Raphael dune manire peu amicale. Ses yeux taient remplis de flammes rouges. Le vampire senvola et se posa devant lui avec grce. Il ne mavait jamais paru plus dangereux. Tu as pntr chez moi sans ma permission, dit Raphael dune voix trop douce pour ne pas tre inquitante. Je suis venu parce que jtais inquiet pour elle, fit-il en dressant firement le menton. On avait rendez-vous chez Gordon pour interroger un type 22 heures. Quand jai vu quelle narrivait pas, je suis retourn lappartement. Jai vu des traces de lutte lendroit o elle garait sa voiture et je suis tomb sur un vampire rouquin assez antipathique qui tentait de sortir de terre. Le temps davoir une petite conversation avec lui et de retrouver laura de Rebecca et me voil. Tu nes vraiment pas dou comme garde du corps, dmon. Je crois que je vais avoir une petite discussion avec Baetan, il semblerait quil ait largement surestim tes capacits, dit-il dun ton mprisant. Alors l, je plongeais en plein cauchemar.

Cest vous qui me lavez coll dans les pattes ? hurlai-je, folle de rage en regardant Raphael. Oui, ma douce. Nous avons jug que ctait plus prudent. Ce que je navais pas prvu, par contre, ctait quil coucherait avec toi, dit-il dun ton amer. Je baissai la tte en maudissant ma stupidit. Tu tais cens la protger, pas la toucher, fit Raphael dune voix trange. Ce que je fais ou non avec elle ne te concerne pas ! Raphael faisait bien dix centimtres et vingt kilos de moins que Mark mais je naurais pas mis un kopeck sur le semi-dmon. Au moins, tu as eu la courtoisie de me prvenir que Mark tait un dmon, fis-je en soupirant. Alors cest toi qui lui as dit que jtais un dmon ? hurla Mark en lanant un regard furieux Raphael. Le vampire avana vers lui avec grce. Il ne mavait jamais paru plus dangereux. Si tu la touches nouveau, je te tuerais. Vraiment ? Et pour quelle raison ? Je ne lai pas force, ce que je sache ? Et je ne pense pas que cette histoire concerne le Directum ou le matre vampire de la Nouvelle-Angleterre. moins que ce ne soit plus personnel, ajouta-t-il en me regardant. Tu nes absolument pas dou comme garde du corps, a ne devrait pas tre difficile de te trouver un remplaant, fit Raphael en le soulevant par la gorge et en le collant violemment contre le mur.

Vous devriez parler de ce problme de ressources humaines avec Baetan, je crains quil ne partage pas votre avis, fit Mark dune voix trangle. Le dmon tentait de se librer. Des flammes rouges brillaient maintenant dans ses yeux et sa main flamboyante stait pose sur le bras de Raphael. Je le ferai. Aprs tavoir tu, rpondit sobrement le vampire en resserrant la pression de sa main. Le visage de Mark tait en train de virer au bleu. Ses muscles taient dforms par leffort quil dployait pour ne pas mourir. Arrte, Raphael ! aboyai-je. Je croyais que tu ne supportais pas les dmons ? fit-il en me dvisageant. Cest vrai mais jai une dette envers lui. Il ma aide chapper au monstre qui me poursuivait lautre nuit. Il ne faisait que son boulot, dit Raphael dun ton dur. Peut-tre. Mais je me sens redevable. Jai senti ton dsir pour lui, Rebecca, fit Raphael dun ton trange. La vie de Mark ne tenait plus qu un fil. Raphael maintenait toujours la pression et je voyais bien que lnergie du dmon steignait peu peu. Je ten prie, arrte, putain ! criai-je. Il se tourna vers moi, ses yeux de nacre plants dans les miens. Sil te plat

Ne tapproche plus jamais delle, est-ce que je me fais bien comprendre ? dit Raphael en desserrant enfin sa prise. Rebecca, cest un vampire, un trs vieux vampire il nest pas capable de taimer, dit Mark dune voix trangle. Une expression trange passa le temps dun clair sur le visage de Raphael. Je crois quil y a des choses dont tu ne devrais pas te mler, dit-il dune voix menaante. Cest toi qui te mles de ce qui ne te regarde pas. Cette femme ne sera jamais toi. Elle ne test pas destine, elle est des ntres. Que voulait dire Mark ? Je nen avais pas la moindre ide. Lambiance tait trange. Raphael se mit le dtailler de la tte aux pieds comme un insecte indsirable quil avait lintention dcraser. Je commenais tout coup en avoir assez. Je levai les mains, rassemblai le peu dnergie qui me restait et les propulsai chacun un bout de la pice. Je nappartiens personne. Je suis libre et, croyez-moi, il est hors de question que lun de vous se permette de mapprocher nouveau, lanai-je, furieuse, en courant vers la porte. Mais Raphael fut plus rapide. Nessaie pas de quitter la ville, dit-il dun ton rageur en mempchant de sortir. Arrte de penser que jai besoin dtre protge, bordel, dis-je dun ton agressif. Et vire-moi ton putain de garde du corps lubrique. Non. Pas tant que je nai pas trouv quelquun dautre.

Trs bien, alors je lui ouvrirai mon lit jusqu ce que tu lui trouves un remplaant Raphael, non ! hurla Mark. Le bras du vampire stait comme suspendu dans les airs, sa main quelques centimtres de ma joue. Je reculai, saisie. Le calme, le calculateur, limpassible Raphael sur le point de perdre son sang-froid cause dune femme Jamais je naurais cru voir a un jour, fit Mark. Raphael mit un grognement de frustration et sassit contre le mur aussi loin de nous quil le pouvait et fit retomber ses cheveux devant son visage comme pour se cacher. Je ne comprends plus rien, fis-je dune voix douce. Cest pourtant simple. Raphael ressent des motions mais il est si peu habitu les grer quil narrive pas se contrler. a ctait pas bon. Pas bon du tout. Raphael. murmurai-je. Je pouvais continuer de prtendre que je ne ressentais rien pour lui mais il devenait de plus en plus difficile de me mentir moi-mme. Rentre chez toi, Rebecca, fit Raphael dune voix lasse. Je mourais denvie de lui parler, de mexpliquer, mais quelque chose dans son attitude me fit reculer. Mark me jeta un regard furieux. Tu vas devoir choisir. Jclatai dun rire amer.

Je choisis de trouver le ou les fils de putes qui sen prennent aux ntres et aprs je men irai. Tu vois, les choses sont simples, et crois-moi, elles vont le rester. Jouvris la porte dun geste nerveux et menfuis de chez Raphael aussi vite que mon tat me le permettait.

Chapitre 20 Sur le chemin du retour, jtais passe prendre rapidement Leonora chez Gordon. LAlpha navait pas fait de commentaire sur ma chair tumfie ou ma dmarche hasardeuse mais il ne stait pas tonn de me voir partir sans prendre le temps dinterroger Quentin Growley. De toute faon, a ne pouvait pas faire de mal cet imbcile de pourrir encore un peu plus longtemps dans sa saloperie de cage. Jesprais seulement quil ny aurait pas de transformation de jeune lycanthrope durant la nuit parce que je doutais que Quentin survive plus dune seconde, enferm avec un adolescent loup-garou dchan. Maman ? a va ? Tu veux que je te porte ? me demanda Leonora en bas de notre immeuble, tandis que je mextrayais plutt difficilement de la voiture. Je savais que a ne lui aurait pos aucun problme mais a en aurait foutu un sacr coup ma fiert dj bien entame. Non, ma chrie. a va aller, ne tinquite pas. Je grelottais. La robe que Raphael mavait offerte tait ravissante mais beaucoup trop lgre pour la saison et je serrais les bras contre mon corps pour me rchauffer. Qui ta fait a, maman ? demanda-t-elle en fronant ses ravissants sourcils. Un vampire. Un seul ? fit-elle, surprise. Non, ils taient trois mais ce serait trop long texpliquer, soupirai-je. Il est mort ? Oui.

Et les autres ? Eux aussi. Elle afficha un air de satisfaction bate et se mit chantonner gaiement en montant les escaliers. Javais des tonnes dheure de sommeil de retard et javais limpression que mon corps tait bris. Toutes mes ressources physiques et psychiques taient puises. Tu as les cls ? demandai-je ma fille. Oui. Beth me les a donnes pour quand on rentrerait. Elle ouvrit la porte comme une grande et maida malgr mes protestations nergiques marcher jusqu la salle de bains. Il ne ta pas loupe, hein ? fit-elle tandis que je mexaminais dans la glace. Mes magnifiques cheveux bruns taient couverts de poussire, mes grands yeux vert ple cerns et javais un bleu au niveau de la mchoire. Tu veux que je taide lenlever ? Non. Je vais le faire. Va te coucher, ma chrie, il y a cole demain. Tu sais, jai dj vu des films la tl et dedans il y avait des dames que leurs maris tapaient, tu as peu prs la mme tte quelles. Super Sauf que si un homme te faisait a, et que je le connaissais, je le tuerais, dit-elle gravement. Ses yeux tincelaient et sa main tordait le robinet du lavabo sans mme sen rendre compte.

Moi aussi, dis-je. Mais ce ntait pas personnel, Leo, juste une affaire entre les vampires et moi. Rien voir avec ton histoire de femmes battues. Alors relax et va te coucher, daccord ? Daccord. Aprs mtre assure quelle avait quitt la salle de bains, je commenai me dshabiller. La douleur provoque par les brlures avait totalement disparu et il ny avait gure que quelques taches rouges pour me les rappeler mais mon dos me faisait un tel mal de chien que je dcidai douvrir les robinets de la baignoire et de me faire couler un bain. Jy jetai trois aspirines effervescentes en esprant que a maiderait dtendre mes muscles endoloris. Puis je levai la jambe et me glissai dans leau en grimaant. Pas de doute, il allait vraiment falloir que japprenne ne plus chahuter avec les vampires. Et vite. Parce que si a continuait comme a, je me retrouverais bientt bouffer les pissenlits par la racine. Lennui, ctait que pour prendre ce genre de bonnes rsolutions, il fallait que les deux parties soient daccord et les vampires, eux, avaient trs envie de continuer jouer avec moi. commencer par Raphael. Ltranget des vnements de la soire mavait tellement perturbe que javais beaucoup de mal me convaincre de leur ralit. Pour-quoi le matre vampire avait-il dcid de maider chapper aux pisteurs du Mortefilis, en prenant le risque de dfier sa hirarchie et donc de mettre sa vie en danger ? Que voulait dire Mark quand il affirmait que jtais des leurs ? Et pourquoi ses propos dlirants avaient-ils rendu Raphael si furieux ? En y repensant, tout a me paraissait de plus en plus dingue. Javais la conviction que ces deux-l attendaient quelque chose de moi mais je navais pas la moindre ide de ce que a pouvait bien tre. Et vrai dire, je navais vraiment aucune envie de le savoir. Non, la seule chose dont javais vritablement envie, ctait de dcamper de cette ville de fous et de ne plus jamais y revenir. Mais avant, jallais devoir rgler ce petit problme de disparitions, dabord parce que je my tais engage et ensuite parce que je ne pouvais pas laisser Beth se

dpatouiller seule et prendre le risque quelle tombe un moment ou un autre sur le monstre qui avait failli menlever et quelle se fasse tuer. Elle ntait pas du genre abandonner sa meute dans les situations critiques et je navais pas envie de la perdre parce que ma vie prive devenait un vritable capharnam et que je me sentais un peu paume. Euh Bon, daccord. Carrment paume.

Chapitre 21 Au dbut, je crus que je rvais. Jtais peine couche depuis une heure que jentendis une suite de soupirs et de gmissements. Lair tait satur de magie et me brlait la peau. Puis tout coup, plus rien. Rien sauf la peur. Je jetai instinctivement un coup dil au rveil, il affichait 5 heures du matin. Jenfilai vite fait un jean et un pull et me prcipitai sur larmoire o je cachais mes armes. Je saisis un vieux magnum, le chargeai de balles en argent puis me prcipitai dans le couloir. Jutilisai rarement mon arsenal mais durant la guerre, il mtait souvent arriv dapprcier ce type de renfort. Aprs tout, ma magie tait puissante mais samenuisait parfois avant que jaie le temps dliminer tous mes adversaires. Javanai dans le couloir et poussai discrtement la porte de la chambre de ma fille, elle dormait paisiblement. Je posai doucement une main sur sa bouche et elle ouvrit immdiatement tes yeux. Chut ne fais pas de bruit. Elle huma lair et hocha la tte. Tu crois que tu pourras sortir par la fentre et marcher sur les toits sans tomber ? Elle haussa les paules ngligemment. videmment, chuchota-t-elle. Alors va chez Beth. Javais peine fini ma phrase quelle disparut aussitt. Moins dune seconde plus tard, je distinguai travers la vitre une petite ombre en pyjama rose qui se dplaait la vitesse de lclair et qui sautait prestement et lgamment du sommet dun immeuble lautre. Rassure sur le sort de mon adorable semi-vampire, jinspirai profondment et enlevai le cran de sret de mon arme. Puis je

marchai sans faire de bruit vers la porte dentre. En fait, il ne me fallait pas vraiment faire preuve dimagination pour savoir ce que jy trouverais : savoir un corps. Un corps de jeune loup agonisant. Je ne savais pas si ctait un pige ou non mais je ne me sentais pas le cur de le laisser mourir seul sur mon palier. Je rassemblai mon pouvoir et ouvris la porte brusquement. Un morceau de chair et de sang scroula aussitt sur mes pieds, dos contre terre, et je dus lenjamber pour sortir de lappartement. Flingue au poing droit, je me collai contre le mur en jetant un coup dil prcautionneux aux alentours, puis je propulsai mon nergie la recherche de celui qui lavait mis dans cet tat. Mais je ne trouvai rien. Je me dtendis un peu et me tournai vers le visage tumfi et brl du lycanthrope. Je savais parfaitement de qui il sagissait, javais suffisamment test son nergie pour le reconnatre, mme dfigur ce point. Il sagissait de Franck, du moins ce quil restait de lui. Son corps tait lacr de part en part, sa peau avait t arrache en de multiples endroits, des morceaux de chair sur ses jambes et ses bras avaient disparu et ses tripes pendaient sous son ventre. Je ttai son pouls. Il ntait pas tout fait mort. Mais je navais aucun doute quant ce qui allait se passer. Tuer lm loup-garou sans utiliser largent, une matire hautement toxique pour eux, tait relativement difficile. Ils gurissaient en gnral trs vite de leurs blessures et sautorgnraient mais je savais quil tait trop tard pour Franck. Il avait t tortur outrance et mme un lycanthrope aussi puissant que lui aurait t incapable de se remettre dun tel traitement. Je magenouillai prs de lui, le cur serr, et lui pris la main. Tout va bien se passer, je suis l, ne ten fais pas. Ses yeux taient ferms, je remontai ses paupires avec mes doigts et plongeai mon regard dans le sien en projetant mon pouvoir.

Franck, je suis l, tu nes pas seul. Je vais apaiser ta douleur, est-ce que tu mentends ? Il ne ragit pas mais la magie lentourait dsormais de ses bras protecteurs. Je sens leau le vent, la terre, gmit-il. Oui, cest lodeur des bois, de la nature et de la vie. Tu es rentr chez toi. Je mappelle Rebecca, je suis une amie de Beth. Cela fait plusieurs jours que nous sommes ta recherche. Sais-tu qui ta enlev ? N non. Ils taient plusieurs jai mal mon pre Il va arriver et prendre soin de toi avec le reste de la meute, mentis-je pour le rassurer. Concentre-toi. Tu dois te rappeler ce qui sest pass. Comment taient ces hommes ? Masque sais pas trangers Sa bouche tait crispe par la souffrance et sa respiration tait de plus en plus faible. Ma magie ne pourrait pas le tenir en vie encore trs longtemps. Je me penchai vers son oreille. Franck, o tont-ils emmen ? Nous devons les retrouver et les tuer. Ils sentaient nous et humain. Nous tous ? Tu veux dire quil y avait des cratures surnaturelles ainsi que des humains ? Pas pareil odeur Mon pouvoir me brlait, signe que je devais le laisser partir immdiatement. Je mis mes lvres sur ses lvres dchiquetes et envoyai dans tout son corps une onde de chaleur douce et rconfortante.

Tu dois dormir maintenant, ne tinquite pas, je vais veiller sur toi. Toute trace de terreur disparut alors du regard du jeune loup comme sil avait compris que plus jamais personne ne pourrait lui faire de mal. La mort se posa doucement en lui comme une brise lgre et lemporta dans un dernier baiser. Des larmes se mirent couler sur mes joues tandis que je sentais la faucheuse absorber le peu dnergie quil lui restait et la transporter au loin. Jentamai alors le Chant des morts. Un chant magique damour et de paix que mon clan rservait aux hros et aux mes pures. Je finissais le dernier couplet lorsque Gordon, Jerry, Bruce et un loup que je ne connaissais pas firent leur apparition dans lescalier. Pousse-toi de l, petite. Bruce, Linus, emmenez-le lintrieur et fermez la porte. Jerry sinterposa : Cest mon fils, je men charge. Il prit le corps de Franck dans ses bras aussi facilement que sil navait pas pes plus lourd quune plume et lemmena vers le salon. Nous lui embotmes le pas tandis que jentendais la porte se refermer derrire moi comme un couperet. Je sentais la colre froide des loups envahir lappartement et a moppressait comme un millier de bras qui tentaient de me serrer ou de mtouffer, je ne savais pas trop. Que sest-il pass, Rebecca ? demanda Gordon tandis que je tentais de trouver un peu dair pour respirer. Il mettait des ondes de fureur telles que son nergie se mit virer en un noir profond dclenchant ainsi mon pouvoir sans que je le veuille vraiment.

Recule, Gordon, vite murmurai-je. Une lumire rouge mentoura comme une barrire de protection et mes cheveux commencrent flamboyer. Les murs tremblaient et sous leffet de la surprise, les loups se mirent instinctivement hurler comme lappel de la lune en tournant en rond, dsorients. Je fermai les yeux et tentai de calmer lafflux de la magie qui se dversait tel un torrent furieux dans chaque parcelle de mon corps. Jerry, totalement dvast par la mort de son fils, fut le premier ragir et se transformer en un gros loup au pelage gris clair. Il slana vers moi en poussant un grognement bestial. Jerry, non ! ! ! cria Gordon. Je levai les mains et le propulsai contre le mur qui seffondra partiellement sur lui. Javais bien fait dinsonoriser lappartement comme un studio de musique. Malheureusement, a nempchait pas les vibrations. Gordon, dis-leur de rester tranquilles parce que je ne peux pas te garantir que je ne les tuerai pas, fis-je dune voix glaciale, je me matrise de plus en plus difficilement. Je ne devais pas lui montrer que javais peur, ni que je ntais pas certaine de pouvoir affronter quatre loups dchans sans y laisser la vie. Heureusement, Gordon me crut et hocha la tte, impressionn. Personne napproche de cette petite, est-ce que cest clair ? Sa voix tait normale mais je sentais que chacun de ses mots rsonnait dans les oreilles des loups-garous comme un flux puissant auquel ils ne pouvaient rsister. Sa volont tait dsormais la leur.

De fait, Linus courba le dos et seffondra sur le sol en gmissant de frustration. Bruce lui, ne bronchait toujours pas mais je sentais sa nervosit cause de la crispation de son visage. Je ne voudrais pas ten faire le reproche mais cest toi qui donnes le ton, Gordon. Ils se contrleront mieux si toi, leur Alpha, tu parviens te calmer, dis-je dun ton aussi aimable que possible. La matrise de soi faisait partie des premires leons que lon enseignait aux jeunes loups et je ne pouvais mempcher den vouloir Gordon dun comportement que je jugeais inacceptable venant dun Alpha aussi vieux et puissant que lui. Mme si je comprenais que les circonstances taient plutt exceptionnelles et que les apparences ne jouaient pas vraiment en ma faveur. Tu es en train de me faire la leon ? demanda-t-il dun air incrdule. On dirait, oui dis-je en souriant. Cest amusant, rpondit-il sans que je parvienne dterminer sil approuvait ou non ma petite remontrance. En tout cas, laura de magie qui mentourait avait brutalement disparu, aussi brutalement que la colre dvastatrice des lycanthropes qui mobservaient maintenant dun air curieux. Bon. Je vais rsumer la situation, dis-je en soupirant. Je me suis rveille brusquement et jai senti lnergie de Franck mais aussi quelque chose dautre, une menace devant ma porte. Lorsque jai ouvert, je lai trouv dans cet tat mais je nai dcouvert aucune trace de celui ou de ceux qui lavaient dpos. Jentendis un grondement sous les agglos du mur o javais projet Jerry. Gordon fit un signe de tte en direction de Linus et Bruce. Ils allrent aussitt extraire leur compagnon des dbris du pan de mur et laider se relever.

Et vous, pourquoi tes-vous l ? demandai-je. Beth nous a appels en nous demandant daller chez toi parce que tu avais des ennuis. Logique. Leonora est alle se rfugier chez Beth qui a d penser que javais besoin de renforts. Au lieu de venir elle-mme (et pour ne pas laisser Leonora seule), elle ma envoy Gordon et une partie de la meute. Malheureusement, lorsque les loups sont arrivs, ils ont dcouvert le corps de Franck et moi ses cts. Vu leur temprament colrique et leur faible capacit grer sereinement ce genre de contrarit, javais de la chance de men tirer sans bobos. Je suis dsole pour Franck. Il avait lair dtre un gentil garon, dis-je, la gorge noue. Gordon jeta un coup dil vers le cadavre pos sur la table et blmit. Tu disais que tu avais senti son nergie, cest donc quil ntait pas mort. A-t-il dit quelque chose ? Jerry, toujours sous sa forme de loup, boitilla vers moi, ses yeux jaunes plants dans les miens. Il tait agonisant et sans connaissance. Je lui ai insuffl un peu de magie, dabord pour le soulager, ensuite pour quil puisse parler mais il na pas pu vraiment maider. En fait, il ma juste dit que ceux qui lavaient enlev sentaient la fois les ntres mais aussi les humains ordinaires et quil navait aucune ide de lendroit o il tait enferm. a na pas de sens, fit Gordon en fronant les sourcils. Je trouve aussi, dis-je. Mais je ne suis pas une spcialiste. Existe-t-il une crature dont lodeur pourrait ressembler un mlange

entre un humain et un membre de nos clans et quun loup puisse confondre ? Gordon secoua sa grosse tte et passa la main dans ses cheveux dun air dubitatif. Si une telle crature existe, je nen ai jamais entendu parler. Il se tourna vers les autres membres de la meute. Linus ? Le gros et grand homme aux paules larges et aux cheveux chtain clair fit signe que non. a ne me dit rien, renchrit Bruce en madressant un sourire timide. Je soupirai bruyamment et massis sur le canap. Il y a bien quelquun dans cette foutue ville qui a remarqu quelque chose dinhabituel, grognai-je. Pour quelle raison a-t-on pris la peine demmener Franck chez toi ? demanda Gordon en fronant les sourcils. Par provocation ou pour me faire peur, je nen ai aucune ide Il ny avait vraiment rien qui tenait debout dans cette histoire, pas mme moi. Et a commenait sacrment mnerver. Dabord ces enlvements, puis la torture Je ne comprenais vraiment pas quoi ces types jouaient. Mais ce que je savais, ctait quils taient en train de faire disparatre mon ct civilis pour laisser place la chasseuse et quelle prenait doucement et insidieusement possession de moi. Ma vraie nature essayait dsesprment de faire surface. Mes sursauts de pouvoir intempestifs en taient la preuve. Et a ntait pas bon signe, non, pas bon signe du tout

Et il y a des raisons pour lesquelles on voudrait te faire peur ? Je lui rsumai brivement les vnements de la nuit dernire et ma rencontre avec lhomme masqu. Il mcouta sans minterrompre, inexpressif, du moins jusqu ce que je lui dise que je lavais bless et que son sang tait en cours danalyse. Cest malin, approuva-t-il. Au moins, comme a, on saura qui on a affaire lequel des ntres soccupe de a ? Leopold Fergusson. Leopold tait technicien dans lun des deux labos de la ville et daprs ce que mavait dit Mark, ctait aussi un muteur. Daprs ce que jai compris de ton histoire, il a lintention de sen prendre toi ? a ma tout lair dtre dans ses projets, approuvai-je. Cest le moment que choisit Jerry pour reprendre sa forme humaine. Son corps dnud tait meurtri et couvert de bleus. Il se tourna vers Gordon en mignorant compltement. Comment peux-tu tre sr quelle na pas invent toute cette histoire ? Il tait tellement triste et furieux quil avait conserv ses yeux jaunes de loup dans son visage humain. LAlpha soupira et lui rpondit : Parce que cest cohrent et que a correspond avec les informations que javais dj. Ne la rends pas responsable de la mort de Franck, Jerry, elle ny est pour rien. Jerry baissa piteusement la tte et avana vers le corps de son fils.

Elle est elle aurait d le sauver. Cest une sorcire, non ? Pourquoi na-t-elle rien fait ? Elle la accompagn jusquau bout. Tu as entendu son chant ? Tu as senti la puret de sa magie ? Il ne pouvait pas trouver mieux Mais si vous tiez certain en arrivant que je ntais pour rien dans la mort de Franck, pourquoi tiez-vous aussi en colre contre moi ? demandai-je, intrigue. Il me fixa de ses yeux noirs couleur de jais et dit dune voix triste : Je ntais pas en colre contre toi, jtais en colre tout court. Je me suis oubli. Ce nest pas trs reluisant, hein ? Non. Et a signifiait surtout que Gordon tait atteint du mal des vieux loups et quil ne pourrait plus diriger trs longtemps la meute de Nouvelle-Angleterre. Il le savait et jaurais pari que tous ceux qui laccompagnaient ce soir le savaient galement. Bientt, il allait se replier sur lui-mme, quitter le clan et devenir une vieille bte acaritre et dangereuse. Tu es sre que tu nas rien dautre nous dire, petite ? demanda Gordon en me fixant. Lhomme que Beth vous a ramen est toujours en vie ? Oui. Pas en excellent tat, je dois bien ladmettre, mais en vie. Alors, on y va. Je jetai un coup dil explicite au cadavre de Franck et Gordon hocha la tte : Les garons vont sen occuper.

Oh non, cest vrai, javais oubli. Ma fille est chez Beth, je dois lappeler pour lui dire de rentrer. Elle a cole. Je ne suis dsole mais je ne peux pas vous accompagner maintenant. Pas de problme. Bruce peut rester, il est assez dou avec les enfants, dit Gordon dun ton rassurant. Vraiment ? fis-je dun air mfiant. Bruce ne put sempcher de sesclaffer et avana vers moi dun air dcontract. Parfaitement, madame. Jai mme un diplme dtat pour le confirmer. Je moccupe tous les ans daccompagner les petits en voyage scolaire ou dans des centres sportifs. Beau gosse, sympathique, charmeur et aimant les enfants. Ce loup ntait dcidment pas un mauvais parti. Jhsitai encore quelques secondes et acquiesai. Elle prend un bol de crales avec du lait. Je lui laisserai un mot pour lui dire qui tu es, dis-je en me tournant vers Bruce. Tu as de quoi faire des pancakes ? Oui, dans le placard de la cuisine. Pas de problme, ne tinquite pas, je me dbrouillerai. Elle va quelle cole ? Elle te le dira elle-mme, fis-je en embotant le pas de Jerry et de Linus qui saisissaient le corps de Franck. Une dernire chose Oui ? Ne la touche jamais. Ne lapproche pas par-derrire, elle a, disons des rflexes particuliers.

Bruce haussa les sourcils, perplexe, mais ne fit aucun commentaire. Preuve que ctait aussi un garon intelligent

Chapitre 22 Les loups avaient enroul le cadavre de Franck dans un tapis. Un classique tellement cul que je me demandais si quelquun y croyait encore. Heureusement, 6 heures du matin, il ny a pas foule dans les rues et javais constat non sans satisfaction que nous navions crois personne. Javais insist pour monter avec Linus tandis que Gordon et Jerry transportaient le corps du lycanthrope larrire du 4 x 4 de lAlpha. Je ne supportais plus la douleur que je voyais dans les yeux de Jerry, et tant donn son tat desprit mon gard, je ne tenais pas non plus lavoir assis derrire moi. La maison de Gordon tait quatre ou cinq miles de Burlington, sur la route de Winooski. Ctait une ancienne ferme avec un btiment central et des dpendances qui servaient de garage. Les loups ne voulaient pas attirer lattention des voisins ou des promeneurs sur le nombre important de visiteurs que le chef de meute recevait chaque jour. Beth et vous tes amies depuis longtemps ? me demanda Linus tandis quon se garait. Je lui jetai un regard surpris. Il navait pas desserr les dents depuis le dbut du trajet. Sept ans. Pourquoi elle ne parle jamais de vous ? Vous avez lair sacrment proches, pourtant. Je lui avais demand dtre discrte. La discrtion, cest un concept auquel les loups sont aussi trs attachs, non ? Le gros homme me sourit. Oui, a cest vrai mdame, dit-il dune voix caverneuse.

Nous descendmes rapidement et nous dirigemes vers la maison sans attendre Gordon qui avait entre-temps t dpos Jerry chez lui. Il devait annoncer la mort de Franck sa mre. En y pensant, je sentis mon cur se serrer. avait beau ne pas tre ma faute, je me sentais responsable de ne pas lavoir retrouv avant que ses ravisseurs le tuent. Quand nous franchmes le seuil, un jeune homme la mine sombre nous dvisagea. Il tait assis sur une chaise, devant un bol, en pyjama. Bonjour William, fis-je en le reconnaissant. Le petit-fils de Gordon ntait visiblement pas ravi de me revoir. Et je ne pouvais pas lui en vouloir. Jtais passe deux doigts de le buter alors quil pensait me faire ma fte. Bonjour, fit-il avec une rticence vidente, vous voulez un caf ? Je suis heureuse de voir que ton grand-pre a tenu parole et ta appris parler aux dames, fis-je, sarcastique. Oui, et cest une leon que je ne suis pas prs doublier, dit-il dun ton plein de sous-entendus. Vous savez, je voulais juste vous effrayer, je ne vous aurais pas touche, enfin, je veux dire Tu veux dire que tu bluffais ? Euh ouais. Mais je crois que jviterais de faire ce genre de blagues lavenir. Limposant Linus ne put sempcher de sourire. Tant mieux, petit, comme a tu vivras plus longtemps. William hocha la tte et partit en direction de la cuisine.

La maison de Gordon tait plutt clectique. Les murs blancs taient recouverts de tapisseries ethniques aux couleurs vives et de tableaux anciens du dbut XVIIIe reprsentant tous des scnes de chasse. Le mobilier tait rural, presque austre, mais on pouvait apercevoir dans la pice attenante des canaps design dernier modle et un immense cran plasma. Partout, des plantes et des bibelots venant du monde entier. Jimaginais, sans trop me tromper, quil sagissait de cadeaux provenant des membres de la meute ou de personnes venues solliciter un service. Tous ces contrastes donnaient un charme exotique et trange la demeure. William revint bientt avec les cafs et nous nous assmes avec lui, autour de limmense table recouverte dune toile cire bleue. Merci, fis-je, tandis que Linus se contentait dun simple hochement de tte. Vous attendez grand-pre ? demanda William, les yeux dvors de curiosit. Oui, fis-je laconique. Franck est mort, pas vrai ? Linus leva la tte et le regarda avec surprise. Comment le sais-tu ? Je lai senti, se contenta de rpondre le jeune loup. Tu tu as t capable de le sentir ? balbutia Linus. Ben oui. Son nergie a rejoint la meute et je lai sentie brler en moi. Vu la tte que faisait Linus, jimaginais que ce que venait de dire William devait tre plutt perturbant.

Tu ne dois rien dire, William. personne. Tu le promets ? dit Linus, les yeux affols. Et vous, mdame, ne rptez pas ce que vous venez dentendre, sil vous plat, mme pas Beth, insista-t-il. Je ne dirai rien. Ce ne sont pas mes affaires, de toute faon. Je commenai soudain comprendre et mes soupons concernant une probable guerre de succession venaient de se confirmer. Juste par curiosit, maintenant que Franck est mort, qui est le mieux plac pour devenir chef de meute ? demandai-je dun ton lger. Linus eut un regard sombre accentu par ses pais sourcils broussailleux. Dante, fit-il. Javais dj crois le loup-garou, un mastodonte teigneux et rpugnant. Beth me lavait dpeint comme une brute paisse sans conscience. Elle mavait conseill de men mfier comme de la peste et daprs ce que je savais de lui, ce ntait pas un avertissement inutile. Il a raison, fis-je William. Tu es encore trop jeune et trop inexpriment pour le dfier. Cache que tu es un Alpha et que tu as hrit des pouvoirs de Franck. Apprends dabord te battre. Comment ? Qui vous a dit que ? strangla Linus. Ne tinquite pas, je suis de votre ct. Jespre que Gordon tiendra encore suffisamment longtemps pour permettre William de tuer cet enfoir de Dante. Vous maideriez ? demanda William. Javalai mon caf de travers. Les loups mprisaient les autres espces et les femmes en particulier. Ils napprciaient pas non plus de voir des trangers se mler de leurs affaires. Il y avait de quoi tre tonne.

Ce serait une bonne ide, approuva Linus, ma grande surprise. Ah oui ? Mais je vous signale, messieurs que je nai pas de griffes ni de crocs, moi, alors comment pourrai-je vous aider ? LAlpha nest pas seulement le plus fort dentre nous, dit Linus. Cest aussi celui qui a les amis les plus puissants, les alliances les plus avantageuses. Vous tes lAssayim, Rebecca, et daprs ce que jai vu tout lheure (il me fit un clin dil), la sorcire la plus extraordinaire que jaie jamais rencontre. Et si vous me connaissiez mieux, vous sauriez que cest un sacr compliment Je navais pas du tout envie de mimpliquer dans la meute ou dans leurs imbroglios politiques. Et puis, jallais bientt quitter la ville, alors Je ne peux pas. Je ne suis devenue lAssayim que le temps de retrouver les disparus et de liquider ceux qui ont t impliqus dans leur enlvement. Aprs, Dieu seul sait ce que je ferai. Vous comptez partir ? demanda William, visiblement du. Je ne sais pas encore mais cest probable. Et Beth ? Elle va partir avec vous ? demanda Linus, lair inquiet. Je vous lai dit. Rien nest fix pour le moment. Mais je doutais sincrement que Beth abandonne la meute aux mains de Dante. Elle allait probablement le dfier et tenter de le tuer avant de me suivre. Et elle y laisserait probablement la vie. William, va chercher les cls, fit Gordon en nous observant. Javais senti son nergie bien avant quil ne rentre dans la pice. Son aura tait sombre et triste.

Suivez-moi. Nous descendmes lescalier de la cave. Elle tait spacieuse et navait rien de lendroit sinistre auquel je mattendais. Gordon lavait amnage et transforme en un immense salon souterrain. Des canaps, une table basse et mme un lit y avaient t installs et trnaient devant une norme cage aux barreaux dargent. Je supposais que cet amnagement tait rserv la famille ou aux amis qui souhaitaient accompagner les adolescents durant leurs premires mutations. Je trouvais a plutt prvenant. Quentin, lui, dormait mme le sol. Il tait compltement dbraill et empestait lurine. Growley, debout ! Il ouvrit les yeux et se mit hurler. Y a pas dire, vous faites de leffet aux hommes, mdame, fit Linus dun ton sarcastique. William, viens avec moi, fis-je en souriant. Jentrai dans la cage suivie du jeune lycanthrope. Gordon se tenait lcart et se contentait dobserver. Lve-toi, dis-je dun ton glacial en regardant Quentin. Il me lana un regard terrifi et se releva aussitt. Pour quelle raison Kathryn Germann ta-t-elle emmen au Glams ? Savait-elle que tu ntais pas un simple humain ? Je ne vois pas ce que vous voulez dire, rpondit-il en tremblant de tous ses membres. William, tiens sa main, fis-je en saisissant mon couteau. Le loup me regarda longuement mais obtempra.

Tiens-le bien. Je coupai son index. Depuis mon exprience avec Dzung, javais pris soin daffter mon arme et la faible rsistance que je sentis lorsque la lame atteignit les os me confirma que javais bien fait. Quentin hurlait et je sentais William devenir de plus en plus nerveux cause du sang. Le self-control, William. Cest ce qui fait la diffrence entre un Alpha et un mle ordinaire, fis-je en plantant mes yeux dans les siens. Il relcha ses muscles tendus, ferma les yeux, puis sembla soudain se calmer. Qui est ton matre ? Allez vous faire voir ! Javanai ma main vers son il, les ongles en avant, et le lui crevai. Javais t entrane pour torturer et obtenir les renseignements dont mon clan avait besoin mais je dtestais a. On mavait enseign que la fin justifiait les moyens et que rien ne devait jamais me dtourner de mes objectifs. Mais il marrivait souvent den douter et de me demander si je ne ferais pas mieux de tout laisser tomber avant de devenir une psychopathe djante comme la plupart des Vikaris. Qui est ton matre ? demandai-je en priant pour quil finisse rapidement par cder. Charles Wintrop, fit-il en gmissant de douleur. Ce nom ne me disait absolument rien. Et o puis-je le trouver ? Un long filet de sang coulait sur la joue de Quentin.

Je sentais William la fois attentif et effray par ce que jtais en train de faire. Je lai rencontr Newport. En Pennsylvanie ? Oui. Cest un rengat ? coutez, je ne sais pas grand-chose sur lui. Il ma envoy et je devais juste suivre un plan. Je ne peux pas le contacter, cest lui qui me trouve et sil apprend que je lai trahi, je suis mort. Il ltait de toute faon Y a-t-il dautres humains qui travaillent avec lui ? Il baissa la tte et soudain je pensais quelque chose. Tu as dit que tu avais couch avec Kathryn, elle a d voir les marques causes par les crocs de ton matre sur ton corps, non ? Il sobstinait ne pas rpondre. Je commenais perdre patience. Pourquoi Kathryn ta-t-elle amen au Glams ? rptai-je. Aucun humain ne peut y entrer, alors comment as-tu fait ? Cest un hasard, sobstina-t-il, on est passs devant Il tait plus entt que je ne limaginais. Dommage pour lui Je posai ma main quelques centimtres de lui et mon pouvoir se mit ramper, le pntrant comme les tentacules dun norme insecte prt le dvorer. Il commena se trmousser en poussant un cri strident, puis scroula sur les genoux, pli par la souffrance. Tu brles, Quentin, tu te liqufies de lintrieur et a va durer des heures. Aprs, quand tu seras mort, je retrouverai ton pre, ta

mre, tes frres, tes surs, tous ceux qui comptent pour toi et je leur ferai subir le mme chtiment. Non ! ! hurla-t-il. Non ! Il se tranait genoux, vaincu. Kathryn est des ntres Elle connaissait mon matre. Alors ta rencontre organise, tout a ntait quune simple mise en scne afin quelle ne soit pas souponne ? Y compris votre rencontre provoque par Max et Debby ? Oui ! ! ! Arrtez a, je vous en prie. Je relchai un peu la pression afin quil puisse sexprimer. Jusqu prsent, mon pouvoir se comportait normalement, jesprais que a continuerait comme a jusqu ce quil mait tout racont. Pourquoi prendre autant de prcautions ? Elle voulait que si vous remontiez la piste, elle apparaisse comme une simple victime de mes manuvres. Juste comme celle qui mavait btement prsent ses amis. Et si elle tait interroge, plus tard, elle avait la potion qui vous empchait de savoir si elle disait ou non la vrit. Alors pourquoi nest-elle pas retourne chez elle ? Pourquoi at-elle disparu ? Mon matre a pens quelle ne serait pas la hauteur et il a chang ses plans. Mais je devais dabord laffaiblir. Alors, jai demand au barman, Dzung, de mettre la potion dans son verre. Elle tait beaucoup trop mfiante pour boire ou manger avec nous mais elle faisait confiance ce foutu barman. O sont-ils ? Je ne sais pas, dit-il, les yeux exorbits par la douleur.

Il dit la vrit, fit William. Je hochai la tte. De toute faon, aucune potion ne devait plus faire effet dans son organisme, prsent Tu as une ide de lidentit des autres humains qui travaillent pour lui ? Quentin transpirait du sang. Des gouttes coulaient le long de son visage. Il tait en train de se liqufier. Non. Je vous jure que non. Et Kathryn ? Oui, mais elle ne ma jamais rien dit. Pourquoi, pour quelle raison les a-t-on enlevs ? Je ne sais pas. Il fallait des cratures trs puissantes, cest tout ce que je sais, dit-il en scroulant. Il vomissait du sang qui se rpandait maintenant sur le sol de la cage. Trois secondes plus tard, il tait mort. Interrogatoire termin, dis-je en regardant son cadavre. William, ne tapproche pas de lui, ses organes sont contamins par la magie, dis-je en sentant lexcitation du jeune Alpha. Beaucoup de loups-garous perdent pied devant lodeur de la chair et du sang et certains dentre eux ptent compltement les plombs. Je ne tenais pas ce que William se transforme en bte sauvage si prs de moi. Mais le danger ne se trouve pas toujours l o on sy attend et jentendis bientt un grondement lextrieur de la cage. Linus, dit William en passant les barreaux, Arrte ! Sa voix tait puissante, charge de pouvoir. Linus ! rpta-t-il nouveau.

Le gros loup-garou se mit alors gmir et ramper devant lui. Incapable de lui dsobir ou de bouger. Pas de doute, William tait un vritable Alpha. Ou du moins il le deviendrait sil ne se faisait pas tuer avant. Gordon, qui tait rest trangement silencieux, le regardait avec un mlange de fiert, dtonnement et dinquitude. Je vous remercie de votre aide, dis-je en inclinant lgrement la tte devant lui. Il me regarda avec un sourire bat, indiffrent ce que je pouvais lui dire, et se retourna rapidement vers son petit-fils. William, viens ici. Le jeune Alpha baissa la tte et avana lentement. Depuis quand est-ce que tu sais ? Javais des doutes, mais ce matin jai ressenti la mort de Franck et le pouvoir revenir la source. Il est entr en moi, grandpre. Gordon ferma les yeux. Tu ne dois rien dire, William. Je sais, jen ai dj parl avec Rebecca et Linus. Ils mont donn le mme conseil. Le vieux loup me lana un regard approbateur. Rebecca est une jeune femme sense. Sense et prudente, dit-il dun ton appuy. Sa menace tait claire mais inutile. De toute faon, je navais aucun intrt trahir le secret de William, bien au contraire.

Je suis lamie de Beth, Gordon, et je ne pense pas quelle supporterait que quelquun comme Dante devienne chef de meute. Jespre de tout cur que William vous succdera en temps voulu, dis-je avec sincrit. Vous tenez beaucoup Beth, nest-ce pas ? Oui. Elle est ma Raani. Cest elle qui sera charge de veiller sur William. Je sais, fis-je dun ton suspicieux. Et alors ? Je suis lAlpha. Et en tant que tel, je peux remplacer mon petitfils si on le dfie, le temps quil devienne plus fort, mais je crains que les partisans de Dante ne trouvent des moyens moins compliqus de lliminer et ne sen prennent aussi Beth. Que feriez-vous si ctait le cas ? Vous connaissez ma rponse, fis-je dun ton glacial. Oui, je suppose que oui. Prenez garde, Gordon, ne mettez pas Beth en danger dans lespoir que jlimine Dante parce que, dans ce cas-l, cest vous que je tuerais. Oh ! a, ma jolie, je nai aucun doute l-dessus, fit-il en sesclaffant.

Chapitre 23 Il tait encore trs tt, peine 10 heures, quand Linus me ramena la maison. En entrant dans lappartement, je me dshabillai aussitt, bien dcide dormir une ou deux heures. Le manque de sommeil commenait cruellement me taper sur le systme et javais besoin de rcuprer un peu avant daller fouiller la maison de Kathryn et de rendre visite aux potioneuses. Malheureusement, en entrant dans ma chambre, je maperus que mon lit ntait pas vide. Bruce ! hurlai-je. Les baby-sitters ne sont pas censs dormir dans le lit des parents des enfants quils gardent, si ? Le loup-garou ouvrit les yeux et les carquilla en dcouvrant que jtais compltement nue. Dsol. Je suis rest pour te rassurer propos de Leonora et te dire quelle avait parfaitement bien djeun et que je lavais dpose lcole mais je me suis endormi. Je te remercie et maintenant, dehors ! ordonnai-je. Il me lana un regard admiratif qui me fit rougir jusquaux oreilles. Tu es sre ? Oui, elle lest, fit soudain une voix derrire moi. Je me retournai. Les yeux de Mark taient rouge carlate. On ne peut vraiment pas te laisser seule un instant, dit-il en respirant bruyamment. Gnial. Jtais nue devant un loup-garou que je connaissais peine et un dmon me faisait une crise de possessivit. Recule-toi, Mark, fis-je dun ton menaant.

Mais mon ex-amant navait dyeux que pour Bruce. Sa rage tait palpable et mtouffait. ma grande surprise, le lycanthrope navait pas boug. Il tait toujours allong sur mon lit et semblait observer la scne, dcontract. Cest ton petit ami ? demanda-t-il dun ton amus. Non, fis-je en attrapant un peignoir de soie dans mon armoire. Jtais tellement creve que je navais mme plus la force de mnerver et de demander ce que foutait ce dmon chez moi. Si, fit Mark en me regardant. Jclatai soudain dun rire nerveux. Les deux hommes me dvisagrent comme si jtais devenue folle. Tu trouves a drle ? demanda Mark dun ton furieux. Je crois quelle est bout de forces, dit Bruce, lair inquiet. Mark frona les sourcils, exaspr. Rebecca ? a va ? Oui, fis-je en pouffant. Vous vous devriez vous en aller. La fatigue, le stress, la griserie provoque par lnergie que dgageaient les deux hommes taient en train de me faire drailler compltement. Va-ten, loup, je moccupe delle, dit Mark dun ton autoritaire. Bruce minterrogea du regard et je hochai la tte. Je te rappelle tout lheure, dit-il en se levant enfin de mon lit. Jacquiesai et me glissai sous les draps. Mark mobservait, les sourcils froncs.

Jai les rsultats du labo. Dors un peu, jattendrai que tu ailles mieux, dit-il avec cette intonation que prennent les humains pour sadresser aux malades nerveux. Cest a, on fait comme a, murmurai-je tandis que le sommeil me submergeait comme une vague chaude et apaisante. Trois heures plus tard, je sautai hors de mon lit et me dirigeai vers la salle de bains pour prendre une douche et enfiler rapidement une jolie robe en laine blanche, une paire de boots et mon holster contenant mon Beretta. Je traversai le salon, la partie du mur qui stait croule derrire le canap avait t vacue par Bruce. Ce garon tait dcidment bourr de qualits. Je me dirigeai vers la cuisine. Mark mattendait. Tu as bien dormi ? demanda-t-il en abaissant son journal. Je me serais crue dans un sitcom. La cuisine tait impeccable et je humais une dlicieuse odeur de nourriture et de caf. Oui. Si je parviens passer une bonne nuit ce soir, tout devrait revenir la normale, fis-je en masseyant devant une assiette chaude contenant des ufs et du bacon. Japprciai cette petite attention sa juste valeur et le lui fis savoir par un sourire. Je ne savais pas si tu les prfrais brouills, la coque ou la florentine. Je les aime sous toutes les formes, fis-je en commenant manger. Alors, cest parfait, fit-il en se levant. Son jean noir et son pull en V pos sur sa musculature dveloppe lui donnaient un ct la fois viril et sexy. Ses boucles brunes

descendaient sur son beau visage et son sourire adoucissait la rudesse de ses traits. Il avait vraiment un charme fou. Bon, maintenant que je suis rassasie, jaimerais que tu mexpliques ce que tu fais chez moi et tu as intrt avoir une bonne explication, crois-moi. Je suis pass prendre les rsultats du labo concernant les traces de sang qua laisses la chose qui sen est prise toi lautre soir, je voulais les glisser ce matin sous ta porte mais je lai trouve ouverte et tu tes mise crier, alors je suis venu voir ce quil se passait. Cest aussi simple que a ? Jai simplement oubli de fermer ma porte ? Parole dhonneur. Tu tais tellement fatigue que tu nas pas fait attention en rentrant chez toi ce matin. Dailleurs, ce propos, jai appris que les ravisseurs ont tu le jeune loup, je suis dsol. Pas tant que moi Tu as dj jou au football ? demandai-je en jetant un regard appuy sur ses paules et ses bras muscls. Non. Je suis beaucoup trop fort pour jouer avec des humains. Une tincelle damusement ptilla dans ses yeux. Cest vrai que ce ne serait pas trs fair-play, dis-je en riant. Non. Et de toute faon, les jeux que je prfre se situent un autre niveau. Comment a ? fis-je dun ton suspicieux. Je suis avocat, tu lavais oubli ? Tu es rellement avocat ? Absolument et jai la rputation de faire partie des bons, voire des trs bons spcialistes en droit des affaires. Je travaille

habituellement pour de grandes firmes prives, fit-il en sasseyant prs de moi. Mais alors, comment se fait-il que tu sois venu enseigner ici ? Je devais un service Baetan. Je nai pas eu dautre choix que daccepter, dit-il en baissant la tte. Oui. Il ma fait le mme coup, fis-je en plantant mes yeux dans les siens. Mais quand on aura rsolu cette histoire, tu pourras rentrer chez toi et reprendre une vie normale. Il esquiva mon regard et se tourna vers la fentre. Je crains que ce ne soit plus aussi simple, maintenant, dit-il dune voix rauque. Pourquoi ? cause de toi. Je veux que les choses soient claires, Mark. Je ne taime pas. Nous nous regardmes un instant en chiens de faence. Immobiles. Ses coudes appuys sur la table et sa tte entre ses mains. Possible, mais on na pas besoin de saimer quand on partage le Malaat. Mon corps est li toi, Rebecca, je ny peux rien. Ce nest quune attirance physique un peu plus forte que la moyenne, Mark, on devrait pouvoir surmonter a. Tu as dj t marque par un vampire ? Je sursautai. Oui, bien sr, je sais que tu las t, jai vu le tatouage de sang sur ton cou. Eh bien, pour le Malaat, cest la mme chose, mais version dmon.

Eh bien alors, ce nest pas un problme. Ce genre de lien mtaphysique ne fonctionne pas pour moi, dis-je en haussant les paules. Il fit la moue, visiblement sceptique. Enfin si, avouai-je en rougissant, mais je suis capable de me matriser. Ce nest pas mon cas, dit-il dun air malheureux. Je suis dsole, je navais aucune ide de il y a un moyen de briser ce lien et de te librer ? Non. Il ne disparatra qu la mort de lun dentre nous. Tu plaisantes ? Je nen ai aucune envie. Alors, tu aurais tout intrt Mais je ne pus finir ma phrase. Les mots semblaient coincs dans ma gorge. te tuer ? Non, fit-il en soupirant, jen serais incapable. Aucun de nous ne peut tuer lautre. Cest la raison pour laquelle tu ne mas pas encore fait disparatre de ta vie et que tu mas dfendu contre Raphael. Soudain, je me figeai, ttanise. Je comprenais tout coup mon trange indulgence son gard. Aprs tout, ctait un dmon et jaurais dj d le renvoyer depuis longtemps lenfer auquel il appartenait. Mais au lieu de a, je lavais pargn et mme protg. Javais agi lencontre de mon instinct de chasseuse sans mme men rendre compte. Il y avait vraiment quelque chose de pourri au royaume du Danemark

Tu as raison. Si javais t dans mon tat normal, je taurais pulvris depuis longtemps. Je sais, dit-il, laconique. Vu le ton quil employait, je me demandais sil ne prfrait pas mourir plutt que de partager le Malaat avec moi. En ce qui me concernait, jtais plus pragmatique : je prfrais trouver un moyen de le tuer plutt que de partager le Malaat avec lui. Bon, cest bien joli tout a mais ce petit problme ne fait pas partie des priorits. Pour linstant, on se concentre sur le boulot et pour le reste, on verra plus tard, daccord ? Il acquiesa et se leva pour prendre un dossier pos sur la petite table basse rouge du salon. Voil les rsultats des prlvements de sang du monstre de lautre soir. Quand je suis all les rcuprer, Leopold Fergusson, le toubib muteur, tait dans tous ses tats. Il ma dit que les chantillons ne ressemblaient rien de ce quil avait dj vu jusquici et que ctait un mlange de toutes les espces. Oui, je sais, fis-je dun ton du. Oui, mais ce que tu ne sais pas, cest que ce monstre nest pas n dans la nature. Tu veux dire quil a t cr ? Oui. Les humains font dnormes progrs en matire de gntique. La recherche avance grands pas et je ne serais pas tonn que cette chose soit une sorte dexprience de labo qui se serait chappe ou un truc du genre Tu penses quoi ? un grand groupe pharmaceutique ? larme ? On est partout et aux plus hauts niveaux On laurait appris

Il se rembrunit. Cest probable, oui. Alors que reste-t-il ? Un savant fou ou Je me tus brusquement. quoi viens-tu de penser, Rebecca ? Lors dune confrence, Beth ma prsent un gnticien, le professeur Thomson. Elle avait lair vraiment surprise de voir une pointure pareille traner dans les parages. Bon, je voudrais pas cracher dans la soupe mais ce type a plus sa place dans les universits de lIvy League que dans celle du Vermont. Thomson a t pressenti deux fois pour le prix Nobel. Cest un gnie, fit Mark avec dfrence, et il a une excellente rputation. Je doute quil ait quoi que ce soit voir l-dedans. Quest-ce que tu sais dautre sur lui ? Pas grand-chose, cest quelquun de trs secret. Il a sembl sintresser beaucoup moi, on devait mme djeuner ensemble fis-je, songeuse. Bizarre. Ce type ne frquente personne, rien ne lintresse part ses travaux. Oui, cest bizarre, comme tu dis, fis-je en me dirigeant vers mon sac main, pos sur la commode dans lentre. Quelques secondes plus tard, je composai le numro indiqu sur sa carte de visite. All, professeur Thomson ? Oui ?

Je mappelle Rebecca Kean, lamie de Beth Mattison. Nous nous sommes rencontrs lors de la confrence. Je me souviens trs bien de vous, chre mademoiselle, dit-il dun ton courtois, jesprais que vous mappelleriez plus tt. Je vous prie de bien vouloir mexcuser mais jai eu beaucoup de travail. Je pourrai me librer pour djeuner demain midi, tes-vous libre ? Javais pris dautres engagements mais je me ferai un plaisir de les dcommander. O souhaitez-vous que nous nous retrouvions ? Il y a un charmant petit restaurant sur Main Street appel le Wine and Bread, cela vous convient-il ? Mais oui. Beth Mattison nous accompagnera-t-elle ? Srement pas. Je navais pas envie de me faire crever les yeux par une louve furax quon puisse penser du mal de son idole Non. Je suis dsole. Est-ce que a pose un problme ? Oh non, pas du tout, bien au contraire, voyez-vous, mon ge, on a si peu loccasion de djeuner en tte tte avec une jolie femme a me rappellera le bon vieux temps. Piti, pourvu quil ne joue pas les vieux libidineux Au revoir, professeur. peine avais-je raccroch que Mark me dvisageait, lair souponneux. Tu ne vas pas maltraiter cet humain ? Pourquoi as-tu lair contrari ? Le professeur Thomson est une sommit. Tu ne peux pas le traiter comme un vulgaire suspect.

Mais pour qui me prends-tu ? dis-je en lui jetant un regard faussement innocent. Tu es une Vikaris, je te connais, toi et ceux de ton espce, la vie des autres ne compte pas pour toi ! Tout compte fait, je crois quil ne mapprciait pas plus que je ne lapprciais. Et cest un dmon qui me dit a ? rpondis-je, vexe. Un semi-dmon, me corrigea-t-il. Je nai jamais tu quelquun de sang-froid, Rebecca. Jcarquillai les yeux. Quoi ? Je ne tue que pour me dfendre et je ne retire aucun plaisir le faire, crois-moi. Eh bien, pour ta gouverne, apprends que je ne suis pas assez stupide pour men prendre un humain sans raison. Je sais que je vais devoir prendre des pincettes avec lui. Je ne suis pas une tueuse, Mark, je suis une chasseuse, je ne mattaque pas aux innocents, fis-je, furieuse. Ravi de lapprendre, mon cur, dit-il en posant brusquement ses lvres contre les miennes. Dgage ! criai-je aussitt en le repoussant. La sonnette de la porte dentre se mit alors rsonner. Tu as de la chance, crtin, fis-je en allant ouvrir. Qui est le crtin ? fit une voix familire derrire la porte. Beth ?

Bruce ma dit que tu avais besoin de te reposer. Jai attendu un peu mais je ne tiens plus, alors Son visage tait dcompos. Elle tait compltement dbraille. Llgante jeune femme, belle et raffine, avait fait place une crature excite et dsoriente. Quand elle ta ses lunettes noires, je maperus que des yeux de louve avaient remplac ses magnifiques yeux noirs et rieurs. Oh, oh fis-je en fronant les sourcils. Je ne lavais pas vue depuis la nuit dernire, depuis que Leonora tait alle la rejoindre en pleine nuit et que Beth mavait envoy Gordon la rescousse. Pas vue depuis la mort de Franck. Viens tasseoir, dis-je en saisissant son bras. Elle se mit grogner mais se reprit rapidement en mentendant soupirer. Alors, o est le crtin ? Laisse tomber, dis-je, cest seulement Mark. Pendant que jaccueillais Beth, il stait gentiment clips dans la cuisine et tait en train de prparer du caf. Lhumain de lautre soir ? fit-elle en remettant ses lunettes noires sur son nez. Je croyais que tu ne voulais pas le revoir. Alors, toi aussi, tu le prends pour un humain ? Dcidment Cest ce quil sent. Mark nest pas plus humain que toi ou moi, cest un semidmon Tu veux dire que ? Non, toi, Rebecca, tu laisses une pourriture pareille te toucher et circuler dans ta maison ?

Cest une longue histoire, il travaille pour Baetan, je texpliquerai, dis-je en tant ses lunettes et en les posant sur la table basse. Ah oui ? Comme pour Raphael ? Pas maintenant, sil te plat Beth ne rpondit pas. Elle avait les yeux rivs sur Mark qui venait dentrer dans le salon avec un plateau et trois tasses remplies de caf instantan. Visiblement, elle apprciait le spectacle. Euh dit-elle. Ferme la bouche, fis-je. Je mappelle Mark Feldman, enchant, dit-il en lui tendant la main. Beth Mattison, rpondit-elle en souriant. Vous tes la Raani de la meute, cest a ? Oui, et aussi la meilleure amie de Rebecca. Alors, comme a, vous tes un dmon ? Oui, mais un gentil, fit-il dun ton srieux. a existe ? railla-t-elle. Il essaie de me faire croire quil ressemble plus Charles Ingalls qu Hannibal le cannibale, dis-je en riant. Original, fit-elle avec un sourire pinc. Et tu comptes continuer jouer le rle de Caroline Ingalls pendant encore longtemps ? Beth tait souvent horripile par mes constantes rfrences aux sries tlvises mais elle savait aussi que ctait le seul moyen que je possdais parfois pour exposer clairement ma pense.

Tu ne crois pas quon a dautres priorits en ce moment que ma vie sexuelle ? dis-je. Si. Mais tes priorits ne sont plus les miennes. Gordon ma demand de rester avec la meute et de prparer les funrailles de Franck avec Maggie et Jerry. Je nai pas pu refuser. Le message de lAlpha tait on ne peut plus clair : Franck tait mort, Kathryn une complice des ravisseurs et le dernier disparu, Tom Cohen, un vulgaire dmon. Quon retrouve des survivants ou non ntait donc plus son problme. Trs bien, fis-je. Je comprends. Il ma demand de te dire que ctait maintenant lAssayim de jouer et de faire son boulot. Je me suis arrange avec Bruce pour garder Leo. Il a pris quelques jours de vacances et il est daccord pour sen occuper avec moi. On veut que tu aies les mains libres pour faire ce que tu as faire, dit-elle avec une rage rentre. Merci, rpondis-je dun ton presque solennel. Aprs le dpart de Beth, Mark avait pass prs de dix minutes sans desserrer les dents. Il avait dbarrass la table puis avait entrepris de faire la vaisselle. Il paraissait trange et spcialement renfrogn. Quest-ce quil y a ? finis-je par dire, au moment o il sattaquait mon four. Rien, grogna-t-il. Comme tu veux. Bon, coute, je dois sortir, alors ce serait sympa de lcher cette ponge et de rentrer gentiment chez toi. Mon four est autonettoyant. a te plat vraiment, hein, ce boulot dAssayim ? demanda-t-il en se tournant vers moi.

Non, mais il ny a personne dautre pour le faire ma place. Jai accept le job, Mark. Je dois aller jusquau bout. Tu crois que Tom est toujours vivant ? Franchement, je nen sais rien. Comment est-il ? Tu le connais ? Tu tintresses la personnalit dun dmon, toi, maintenant ? demanda-t-il dun ton amer. Il faut croire, dis-je en esquissant un sourire. Cest un type chouette. Il nest pas pass dun corps dhumain un autre corps dhumain comme le font la plupart des dmons. Il occupe lenveloppe charnelle de Tom depuis prs de trois cents ans et il la fait parce quil tait de toute faon condamn et quil ne lui restait que quelques semaines vivre. Je vois. Un vrai petit saint, en somme, fis-je dun ton sarcastique. Il voulait seulement vivre sur terre, dans un corps humain. Il ne tue pas et nprouve aucun mpris pour les hommes, seulement de lintrt. Cest une sorte danthropologue, si je comprends bien ? Oui. sa faon. Pour moi, les dmons taient tous les mmes. Ils prenaient des corps humains, fomentaient des guerres, des massacres et navaient quun objectif : dtruire la vie. tait-il puissant ? Oui, mais il ne se servait pas de ses pouvoirs, sauf pour permettre son corps de ne pas se dtriorer, bien sr.

Pourquoi Baetan veut-il tout prix le retrouver ? Quelle tait son utilit ? Je crois quil laime bien. Tu te fous de moi ? Non. Ils se connaissent depuis des sicles. Je sais que a te fait mal dentendre a mais certains dmons sont capables dattachement. Oui. Comme des morpions sur des parties gnitales Tu sais que tu as un drle de sens de lhumour, toi Mark poussa un soupir excd. Ma mre tait humaine et mon pre un dmon. Ils se sont beaucoup aims, figure-toi, et mon pre est rest prs delle jusqu sa mort. Arrte tes salades, Mark, fis-je dune voix menaante. Quoi ? a ttonne ? Eh bien, tu as tort. Je veux bien taccorder quil y a de sacres pourritures parmi eux mais tous ne sont pas des monstres. Jadore mon pre, ajouta-t-il, et il me manque. Il est reparti en enfer ? Tu utilises le mot enfer comme une chrtienne, ce que tu nes pas. En plus, tu emploies un concept thologique au lieu dutiliser un concept scientifique. Lenfer nexiste pas, Rebecca. Cest juste un mot pour qualifier une autre dimension. Je sais cela, mais je ne vais pas changer son nom de baptme moi toute seule ! Alors donne-lui son vrai nom : Gerle ad. Trs bien, si a peut te faire plaisir

Contrairement ce quimaginait Mark, jtais une fervente croyante. Je croyais un Dieu tout-puissant, crateur de vie, je croyais la nature et sa force et je croyais dans les tres vivants qui foulaient des pieds la terre de ce monde. Alors, o va-t-on ? demanda-t-il. Tu nas pas oubli ta liste dhommes abattre, jespre ? Arrte de me juger. Tu ne me connais absolument pas. Elle est mortelle mais elle na ni cur ni me. Elle inflige la souffrance et invoque une justice ignore. Elle est le glaive et la main qui la guide sappelle vengeance. Ne la croise pas sur ton chemin car cruaut est son nom et ton sang est son emblme. Cest un extrait dun pome sur les Vikaris, on lenseigne dans les coles de Gerle ad, sympa, non ? Cest un peu exagr et compltement faux en ce qui me concerne, dis-je en grimaant. Je te lai dj dit, tu ne me connais pas. Oh jen connais bien assez : je sais que tu nas pas de mal pour tendormir aprs avoir tu quelquun, je sais que tu es capable des pires exactions quand cest ncessaire, je sais que tu dtestes ce que je suis et que tu me prends pour un monstre, dit-il en enfilant une veste en cuir, taille XXL. Cette fois, jen avais ma claque. Pas question de supporter ce type plus longtemps. Je ne veux pas que tu maccompagnes. Je nai pas besoin dun garde du corps bourr dtats dme et rong par une pseudo-morale la noix. Je ne sais pas si tu as linstinct du sacrifice, mais moi, jai celui de conservation, fis-je en claquant la porte.

Chapitre 24 Mark mavait pomp lair et javais dcid de lviter au maximum. Il tait horripilant et plein dides reues, ce qui pour moi rvlait un esprit plutt triqu. De toute faon, javais dautres projets pour cet aprs-midi, commencer par aller bosser. Javais dj annul trop de cours ces derniers jours et les examens approchaient dangereusement. Il ntait pas question de mabsenter encore aujourdhui (dautant que le jeudi, je nenseignais que deux malheureuses heures en plein aprs-midi). Et puis reprendre une vie normale sans vampires, dmons et autres empcheurs de tourner en rond me permettrait de souffler un peu et de prendre un peu de recul sur les vnements de ces derniers temps. Bonjour, dis-je en entrant dans la salle de cours. Je tiens tout dabord vous demander dexcuser mes absences de ces derniers jours. Jespre que vous en avez profit pour terminer la pice de Jean-Paul Sartre que je vous avais conseille. Tim Walters, le petit blondinet un peu fadasse que javais crois en discothque, hocha la tte. Oui. Cest une uvre intressante quoiquun peu particulire. Dveloppe et argumente, fis-je en masseyant derrire mon bureau. Deux heures plus tard, javais effectu un survol de luvre du philosophe franais et abord Huis clos plus en dtail. Jaimais Sartre et je partageais avec lui la conviction que lenfer cest les autres Et ce ntait certainement pas lapparition de Bruce la fin de mon cours, aprs le dpart de mes lves, qui me ferait changer davis. Bien au contraire. Quest-ce que tu fais l ? lui demandai-je en rangeant mes affaires. Je naime pas que tu viennes sur mon lieu de travail.

Il me fixa de ses beaux yeux marron, couleur chtaigne, puis cligna des paupires et je remarquai pour la premire fois la longueur incroyable de ses cils. Je suis dsol mais on a un problme. Cest pas un scoop. Et je te dirais mme quon en a plusieurs. Alors, quest-ce quil se passe ? Aligarh a tlphon, il semble quun muteur a t enlev. Qui ? demandai-je en croisant les doigts que ce ne soit pas Khor, le petit ami de Beth. Ralph Mayer. Et cest un ? Un ours-garou. Il fallait vraiment avoir du cur au ventre pour sencombrer dun bestiau pareil Tu le connais ? Oui, malheureusement. Dailleurs, je ne vois pas pourquoi Aligarh sinquite, Ralph est tellement insupportable que ses kidnappeurs risquent de le lui renvoyer dare dare Je ne pus mempcher de sourire. ce point ? Tu nas pas ide. Il est antipathique, bagarreur, alcoolique Ah bon. Il ny a pas de quoi sinquiter alors. Ben justement si. Les muteurs doivent se runir ce soir. Il semble quAligarh ait dcid de le retrouver par ses propres moyens. Cest son droit

Non. Tu ne comprends pas, Rebecca, il a convoqu les mtamorphes les plus dangereux de son clan. Et certains parmi eux ne doivent surtout pas perdre leur contrle, ni tre vus sous leur forme animale par ici. Effectivement. Cest un problme, mais quest-ce que tu veux que jy fasse ? a concerne le Directum. Il est trop tard pour provoquer une runion du Directum et rien ne dit quAligarh sy rendra de toute faon, dit-il en secouant la tte. Daccord, mais je te le rpte : quest-ce que tu veux que jy fasse ? Ni Gordon, ni Raphael, ni aucun autre chef de clan ne peut aller sur le territoire des muteurs sans risquer de dclencher une guerre mais par contre lAssayim lui, en a la possibilit. Il est comme un mdiateur entre les espces parce quil reprsente tous les clans la fois, il a un pied partout. Ben voyons. Tueuse, politicienne et quoi dautre encore ? Je ne suis pas rpute pour mon tact, Bruce, bien au contraire. Nous navons pas dautre solution. Nous sommes pieds et poings lis, tu dois nous aider, dit-il en me lanant un regard suppliant. Je soupirai, hsitante. Je sais que nous ten demandons beaucoup, enchana-t-il, et que tu aurais bien voulu vivre ta vie autrement, Beth me la dit, et je te comprends mais la situation est grave. Si Aligarh disjoncte, on aura vraiment du mal sen sortir. Le loup se matrisait mais je sentais la chaleur qui se dgageait de son corps quil mettait toute son nergie grer son stress. Le barman beau gosse aux attitudes plaisantes et au style dcontract tait

en train de faire place un prdateur aux abois. Traits tirs, yeux cerns et trop brillants, veines sur le point dclater. Trs bien. quelle heure doivent-ils se runir et o ? 19 heures, je ty conduirai. a se passe dans leur Welki, en pleine fort. Super, je mourais denvie de me prcipiter seule, dans les bois, au milieu de muteurs dangereux et exalts. a me convient, dis-je en consultant lhorloge au-dessus du bureau, et jaurai le temps de faire une petite visite aux potioneuses avant dy aller. Gordon nous a dit que Kathryn nous avait trahis et quelle tait complice des enlvements, fit-il, tu penses que les sorcires taient au courant ? Non, pas vraiment. Je pense simplement que Maurane na pas dit tout ce quelle savait pour ne pas incriminer son clan. a lui ressemblerait assez. Elle parat douce, fragile, mais dans le fond, cest une vraie garce et une fieffe menteuse. Tu sembles bien la connatre, dis-moi On a travaill ensemble durant la guerre, dit-il, lair un peu trop vasif. Ensemble vraiment ? dis-je dun ton taquin. Oui. Mais cest de lhistoire ancienne, je suis pass autre chose, en fait, je suis pass beaucoup dautres choses dit-il, lil grillard. Les marques danxit avaient disparu de son visage ds que javais accept daller chez les muteurs et il avait retrouv lair nonchalant, dcontract et taquin quil affichait dhabitude.

Inutile de prciser, je nai jamais dout de ton succs auprs des femmes, Bruce. Pourtant, je nai pas lair de tintresser beaucoup dit-il en souriant. Ne le prends pas personnellement, je suis un peu spciale , mes gots sont Tout aussi spciaux oui, javais cru remarquer. ce propos, o est donc pass ton prtendant ? Mon prtendant ? Le primate aux biceps surdvelopps Il parlait de Mark, mon encombrant semi-dmon Ah, lui Tu pensais quelquun dautre ? fit-il en me dvisageant. Je nai pas lintention de discuter de a avec toi, Bruce. Tu sais, je nai pas de conseil te donner mais si jtais toi, je me tiendrais loin de Raphael. Pourquoi est-ce que tu me dis a ? Quest-ce que Raphael a voir l-dedans ? Je ne suis pas aveugle et encore moins sourd. Ce que jai entendu lautre soir, votre dispute devant sa porte, ressemblait plus une scne de mnage qu une discussion entre un chef de clan et son Assayim. Quest-ce que vous avez tous vous mler de ma vie prive ces derniers temps ? Dabord Beth et puis toi et je ne te connais mme pas !

Tu as raison. Quest-ce que tu veux ? Cest mon ct chevalier servant, jadore secourir les jeunes femmes en dtresse. Parce que jai lair dune jeune femme en dtresse ? fis-je en haussant les sourcils. Je ne suis pas assez idiot pour mimaginer que tu nes pas dangereuse ou que tu ne sais pas te dfendre, Rebecca, mais Raphael je veux dire, ce nest mme pas un vampire ordinaire, il est autre chose. Crois-moi, nous avons des rapports sur lui extrmement prcis. Vous avez enqut sur Raphael ? Ctait lun et mme le plus puissant de nos ennemis, videmment que nous avons enqut sur lui et chaque meute la fait avant nous, on a pu remonter son pass depuis mille ans en changeant nos informations avec les Europens Mille ans mme pas la moiti de son existence. Je tassure que je suis tout fait consciente de ce que peut tre Raphael. De toute faon, je boucle cette histoire de disparition et je quitte la ville, tu vois, ce nest pas la peine de tinquiter pour moi. Tu veux partir ? fit-il, surpris. Je veux vivre au calme et le moins quon puisse dire depuis que je suis ici, cest que cest tout, sauf calme. a ne tira pas non plus Quoi ? Le calme. a ne va pas avec ta personnalit. Et quest-ce que tu peux bien savoir, toi, de ma personnalit ? fis-je en riant.

Je commence men faire une petite ide, figure-toi, mme si tu te la joues froide et rserve. Froide et rserve ? fis-je dun ton amus. Froide et rserve, parfaitement, madame, rpondit-il sur le mme ton. Eh bien, la dame froide et rserve a du boulot, alors Il jeta un coup dil lhorloge suspendue au-dessus de mon bureau et frona les sourcils. Tas raison, moi aussi, il faut que jy aille. Je dois passer prendre Leo lcole, laider faire ses devoirs, lui prparer son goter, avant de la dposer chez Beth. Je pourrais peut-tre tembaucher plein temps, dis-je en plaisantant. Tu serais mon Tony Michelli attitr. Tu sais comment a a fini entre Tony et sa patronne ? Ouais, mais non, fis-je en grimaant. Je commenais vraiment apprcier Bruce mais je ne laurais certainement pas choisi comme petit ami et encore moins comme mari. Il sesclaffa puis se dirigea vers la porte. Tu sais, ta fille nest vraiment pas banale dit-il en se retournant. Quest-ce que tu veux dire ? fis-je en lui lanant un regard noir. Rien dautre que ce que je viens de dire, rpliqua-t-il avant de disparatre.

Chapitre 25 Maurane mouvrit la porte et minvita entrer dun geste gracieux. Elle portait une longue robe crue. Ses longs cheveux roux et boucls taient attachs en chignon. Elle semblait trangement irrelle, comme le personnage dun tableau de lre victorienne. Bonjour Rebecca. Bonjour Maurane. On ma dit pour le loup qui sest fait tuer. Je suis dsole. Beth doit tre dans tous ses tats. Elle a connu des jours meilleurs fis-je en masseyant sur le ravissant canap liberty du salon de la potioneuse. Quest-ce qui se passe, Rebecca ? Kathryn est la complice des meurtriers de Franck, de M Tillbourn, et elle a particip aux enlvements.
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Ce nest pas possible Je suis tonne que Gordon ne ten ait pas dj informe. Un clair de colre passa dans ses yeux, laissant rapidement place au doute. Comment je veux dire, tu es sre que ? Crois-moi, celui qui ma donn linfo ntait pas en mesure de mentir, fis-je en lui adressant mon sourire le plus mauvais. Elle se mit frmir. Je ne sais pas quoi dire, fit-elle dune voix enroue. La vrit, ce serait bien. Pour changer. Je ne comprends pas.

La potion dont je tai parl la dernire fois, celle qui empche les lycanthropes et les vampires de savoir si quelquun ment Cest toi qui lui as appris comment la fabriquer ? Il faut que tu comprennes, Rebecca. La guerre nest pas si loin et pouvoir mentir dautres espces sans quils puissent le deviner est un avantage stratgique considrable pour les potioneuses, tenta-t-elle de se justifier. Je sais, mais ce nest pas le problme, Maurane. Tu as menti et tu mas fait perdre un temps prcieux, dis-je dun ton glacial. Bon, daccord, jtais de mauvais poil Qui es-tu pour me parler sur ce ton et me faire la morale ? hurla-t-elle. Une veine battait dans son cou dlicat et son visage avait pris une adorable teinte rose. Je suis un chef de clan, je nai pas de leons recevoir dune obscure petite sorcire sans importance ! Je suis ce que vous avez fait de moi : lAssayim. Et en tant que tel, je peux madresser toi comme bon me semble depuis que tu as trahi le Directum. Je nai jamais fait a ! Ah non ? Alors pourquoi mas-tu cach des informations capitales pour laccomplissement de ma mission ? Tu nes pas lAssayim, Rebecca ! Pour une fois que jaccepte enfin mon titre de flingueuse, voil quon me le conteste Alors convoque le Directum. Il semble que je naie pas bien compris mon rle ou les limites de mes attributions.

Elle devint soudain trs ple. Jajoutai : Je nai pas envie de jouer vos petites luttes de pouvoir. Je suis en colre, Maurane, en colre parce quun gosse est mort sur le palier de ma porte et que tu aurais peut-tre pu viter a en me faisant confiance Elle sembla raliser que ctait sans doute vrai et sa colre sembla sestomper. De quoi as-tu besoin ? grogna-t-elle. De vrit. Et cette fois, pas de tergiversations, pas de secrets, dis-je en plantant mes yeux dans les siens. Trs bien, je tcoute. Connais-tu le moyen dter ou damoindrir le pouvoir dune crature surnaturelle ? Dfinitivement ou momentanment, peu importe Cest ce qui sest pass ? Cest comme a quils ont t enlevs ? Oui. Elle soupira. coute, je nen suis pas certaine mais jai entendu parler lors dun colloque Newport dune potion qui aurait ce genre deffet mais ce ntait quune simple rumeur, il ny avait rien de concret. Qui ten a parl ? Un groupe de vieilles sorcires excentriques, pendant le dner. Jai cru quelles cherchaient attirer lattention, tu nimagines pas ce que ces vieilles taupes sont capables dinventer pour se faire mousser. Tu peux retrouver leurs noms ?

Peut-tre. Je vais passer un coup de fil Valrie Berg, cest elle qui avait organis la runion, elle jettera un coup dil sur le listing. Fais-le, cest vraiment important. Elle acquiesa nerveusement. Est-ce que tu avais remarqu quelque chose propos de Kathryn ? Quoi ? Quelle jouait lapprentie sorcire ? Quelle trahirait son clan et quelle nous mettrait tous en danger ? Non. Je ne sais pas ce qui a pu se passer dans sa tte, lattrait de largent, peut-tre elle a toujours t fascine par la richesse et le pouvoir. Elle naimait pas sa vie et ne comprenait pas lintrt quil y avait tre une sorcire si ce ntait pour gravir plus facilement les chelons de la socit. Jaurais d faire plus attention elle, elle devait vraiment tre malheureuse et frustre pour en arriver l. Tu sais, on ne peut pas toujours tout contrler. Elle nest pas la premire et ne sera pas la dernire sorcire payer le prix de sa cupidit et de sa btise. Je suppose que tu vas la tuer ? dit-elle, la gorge serre. Cest la loi mais tu peux ten charger toi-mme, si tu veux. a fait partie du privilge dun chef de clan lorsquil est trahi par lun des siens. Non. Je suis incapable dexcuter une de mes amies de sangfroid, dit-elle en baissant les yeux. a va peut-tre te surprendre, mais je ne prends aucun plaisir tuer, moi non plus. Le Directum ma transforme du jour au lendemain en Assayim mais pas lun dentre vous ne sest demand si

jtais capable de grer ce genre de choses et si javais le cur assez bien accroch. Tu as raison. Nous nous sommes fis Raphael qui nous a certifi que tu tais la personne quil nous fallait pour faire ce job. Les clans ne se font pas suffisamment confiance, la guerre est trop rcente pour laisser un ennemi potentiel enquter librement. Il nous fallait quelquun de neutre et de suffisamment puissant pour que chaque clan accepte de te recevoir et de rpondre tes questions sans rticence. Tu tes trouve au mauvais endroit, au mauvais moment, tu nas pas eu de chance. Cest tout moi, a. Bon, maintenant que tu mas donn mauvaise conscience, tu dsires autre chose ? Il me faudrait les cls de Kathryn, je vais passer chez elle. Son mari et son fils sont toujours en exil ? Ils sont sous la surveillance des Krymnes qui les ont interrogs, ils ne savent rien. Les Krymnes taient un clan de sorciers en Alaska. Pas trs sympathiques, daprs mes souvenirs, mais trs efficaces. Sils affirmaient que les membres masculins de la famille ne savaient rien, ctait quils ne savaient rien. Que comptes-tu faire deux, aprs ? Je ne sais pas trop. Philip, le pre, est un sorcier mdiocre pour ne pas dire inexistant mais il vient dune famille respectable de braggans. Je ne sais pas sil faut ou non lavertir de ce qua fait Kathryn ni de sa condamnation mort. Tu crains sa raction ? Cet imbcile est trs amoureux de sa femme, alors

Elle me lana un regard appuy. Non, rpondis-je dun ton sec. Ma conscience pouvait sarranger avec pas mal de choses mais flinguer des innocents nen faisait pas partie. Ne compte pas sur moi, ajoutai-je. Je comprends. Jespre quil se montrera raisonnable. Je ne comprends pas quelle ait fait courir un risque pareil sa famille, dis-je en soupirant. Et pour Sophia ? Quoi, Sophia ? Quest-ce que tu comptes faire ? Tu vas lui dire la vrit sur Kathryn ? moins quelle la connaisse dj Tu ne penses tout de mme pas que cette gosse ? Cette gosse, comme tu dis, est une psychopathe, ou pire, une sociopathe. Elle est dangereuse et na rien dune enfant, comme tu aimes le croire. Tu dois absolument savoir si elle tait au courant de ce que faisait sa mre, Maurane. Elle hocha la tte. Tu as raison. Je vais lui parler. Non. Fais-lui boire une potion de vrit et parle-lui aprs. Tu vas avoir des surprises, crois-moi.

Chapitre 26 Je comprends maintenant lutilit de ce genre de voiture, dis-je en souriant. Au fait, comment se fait-il que tu portes des vtements de marque, une montre Cartier et que tu conduises ce genre dengins ? a gagne tant que a, un simple barman ? Non. Disons que jai certains avantages qui me viennent de ma famille, fit-il sobrement. Tes un gosse de riches ? On peut voir a comme a. O sont tes parents ? Ils vivent Philadelphie. Tu comptes minterroger moi aussi ? Parce que jai vu ce que tu as laiss de la dernire personne qui a subi lun de tes interrogatoires et je ne postule pas pour devenir le prochain sur ta liste, figure-toi. Ah non ? Non. Oh, tu me fais de la peine, tu sais ? fis-je en clatant de rire. Bruce sesclaffa son tour puis coupa le moteur de la voiture. On est arrivs ? Oui. Je ne peux pas aller plus loin, tu vas devoir continuer pied, cest peine deux kilomtres en marchant vers le sud. Je ne suis pas rassur de te laisser y aller seule, mais Je sais. Tu ne peux pas pntrer sur le territoire des muteurs sans leur autorisation. Ne ten fais pas, Bruce, nous sommes ici pour tenter de trouver une solution, pas pour envenimer les choses.

Il toucha nerveusement sa gourmette en or et me dvisagea soudain, dun air srieux. Bruce tait pass me prendre devant mon appartement vers 18 h 15 et nous avions dpos ma fille chez Beth. Elle habitait dans un ancien btiment industriel dont les tages avaient t transforms en de gigantesques lofts. Jaimais bien son appart et le style rsolument moderne et pur de sa dcoration mais Leo ne sy tait pas sentie laise. Rsultat des courses, Beth avait dcid de lui laisser une chambre quelle pouvait dcorer sa guise et ma fille sen tait donn cur joie en nous faisant remarquer quelle passait presque autant de temps chez Beth qu la maison. Sur le coup, jai trouv a gonfl mais a a eu lair damuser Beth, alors je les ai laisses se dbrouiller. Tu es arme ? demanda Bruce dun ton qui se voulait lger mais que je sentais voil dune lgre inquitude. Bien sr. Nous avions dj fait plus dune cinquantaine de kilomtres en direction de Green Mountains, et il se mit tourner vers un sentier forestier. Les herbes et les branchages ralentissaient lgrement la progression du 4 x 4 et nous tions ballotts de droite gauche selon les obstacles qui surgissaient devant nous. Aligarh a des attitudes un peu primaires mais ne ty fie pas, il est extrmement intelligent. Le ton quil avait employ en utilisant le prnom du chef du clan muteur tait lgrement hostile. Jaurais mis ma main couper quil tait loin dapprcier le mtamorphe. Autre chose ? Il ne manque ni de force ni de courage mais il peut se montrer parfois un peu obstin et son ego surdimensionn peut lui faire commettre des erreurs. Tu devras te montrer trs prudente avec lui.

Quoi ? Cest un psychorigide ? Il supporte trs difficilement quon le contrarie mais il nest gnralement pas assez stupide pour sentter dans une voie sans issue. Donc, tu me conseilles dagir avec diplomatie et de le convaincre quil commet une erreur ? En quelque sorte Ah une dernire chose : il nest pas insensible au charme fminin, fit-il avec un rictus. Je ne pus mempcher de sourire. Vous avez eu un problme cause dune femme, Aligarh et toi ? devinai-je. Une immense tristesse voila tout coup son regard. Disons que nous avons t rivaux. Que sest-il pass ? demandai-je soudain dun ton srieux. Il prit une forte respiration et rpondit, dune voix dforme par lmotion : Ctait une potioneuse, elle a t tue la fin de la guerre, il y a deux ans Jouvris la bouche puis je me ravisai. Je ne croyais pas que balancer une phrase aussi banale que : Je suis dsole soit une raction approprie venant de quelquun qui considrait, il ny a pas encore si long-temps, que mourir au combat tait la plus belle mort quon pouvait souhaiter un soldat. Je croyais que frquenter les membres dune autre espce vous tait interdit ? fis-je. Je veux dire, je connais les rgles et elles sont particulirement strictes pour les loups.

Pendant les batailles, nous sommes tellement proches les uns des autres quil nest pas toujours facile de garder ses distances, dit-il. Tu sais ce que cest : la tension, la peur, le stress et limpression quon peut se faire tuer tout moment, a change les perspectives Jeus tout coup limpression quil ne parlait pas seulement de sa propre exprience mais quil menvoyait une sorte de message. Sans doute, rpondis-je dun ton vasif. Il hocha imperceptiblement la tte et dit : Sois prudente, Rebecca. Je le serai. Je descendis de la voiture et mengageai seule dans le sentier forestier. Les ronces, les orties, les branches sagrippaient mes jambes comme autant de petites mains griffues qui cherchaient me ralentir. Bruce mavait dit de continuer marcher durant au moins deux kilomtres et ensuite de me fier lnergie que dgageraient les muteurs pour me guider vers leur Welki, leur refuge sacr. Il se situait en pleine fort, sur une ancienne terre indienne, en plein centre du parc national de Green Mountains. Et videmment, le chemin tait en pente. Je maudissais intrieurement les muteurs, les loups, les vampires et tous les clans qui me foraient jouer un rle que je navais jamais souhait. Jtais conditionne pour faire la guerre, pas pour jouer les mdiatrices. En plus, mes talents de diplomate ont toujours t assez discutables. Aprs avoir avanc, comme me lavait conseill Bruce durant deux bons kilomtres, je commenai sonder lnergie autour de moi. En fait, si je voulais tre honnte, javais senti le souffle du pouvoir des muteurs depuis que jtais descendue de voiture mais je voulais massurer de ne pas tomber sur des groupes isols mais bien sur Aligarh, le chef de clan. Et pour a, je devais me rendre

directement au cur de leur centre de pouvoir. Je me concentrai puis me laissai doucement guider par lnergie des muteurs. Jatteignis rapidement une clairire et rencontrai deux gardes censs carter les visiteurs inopportuns. Je reconnus immdiatement Khor, le lion-garou, lamant de Beth. Bonjour, Khor, fis-je poliment. Quest-ce que tu fais ici, Rebecca ? demanda-t-il dun ton contrari. Il avait nou ses dreadlocks dans le dos et portait un survtement bien moins lgant que celui de chef de scurit du Glams, le club de Raphael. Je dois parler ton chef, je dois voir Aligarh. Tu nes pas la bienvenue ici, Assayim, rpondit-il, les yeux tincelants de rage. Cela fait partie de mes prrogatives, lion. Je peux aller et venir o bon me semble, dis-je dun ton glacial. Non. Pas dans notre Welki. Cette terre est sacre, tu ne la souilleras pas avec le sang que tu as sur les mains, sorcire. coute, tu peux dire ou faire ce que tu veux, mais je te promets que dici deux minutes, je serai en train davoir une discussion avec Aligarh, fis-je dune voix menaante. Lautre muteur, une femme, une panthre-garou, me dvisageait avec hostilit. Je sentis daprs son nergie quelle nallait pas tarder se transformer. Tu veux vraiment que je la tue ? demandai-je Khor, en la dsignant. Il dglutit et parut rflchir durant quelques secondes.

Pourquoi veux-tu parler Aligarh ? coute, je sais quon nest pas partis du meilleur pied tous les deux et jespre sincrement que nos relalions vont samliorer mais je suis ici dans le cadre de la mission que ma confie le Directum et je nai pas de temps perdre, alors ne te mets pas en travers de mon chemin, sil te plat, fis-je en avanant. La panthre-garou linterrogea dun signe de tte, elle tait prte me sauter dessus. Du moins, ctait ce quelle croyait. Non, Tina, ne tapproche pas delle, fit-il avec autorit. Laissela passer. De toute faon, elle le fera avec ou sans notre accord. Cest exact, confirmai-je en mloignant.

Chapitre 27 Moi, Rebecca Kean, Assayim du Directum du Vermont, sollicite un entretien avec Aligarh, chef du clan des muteurs, fis-je dun ton solennel : Les mtamorphes taient du genre pointilleux sur le protocole. Je sais pourquoi tu es l, mais nous avons dcid de prendre les choses en main. Nous ne tenons pas retrouver le corps de Ralph sur ton paillasson Touch. Lenqute que je mne est longue et fastidieuse, dis-je, mais je dispose de suffisamment dlments pour commencer y voir clair. Ce nest plus quune question dheures. On ma dit que tu avais failli tre enleve, toi aussi, et que le monstre qui te poursuivait tait particulirement puissant. Comment comptes-tu ty prendre pour le tuer ? Tu nas pas notre force, ni notre rapidit. Bonne question. Jai dautres avantages, fis-je en le dvisageant. Tu es courageuse mais trop faible, fit-il dun ton mprisant. Cest nous maintenant de nous en occuper. Et comment comptes-tu ty prendre pour retrouver Ralph Mayer ? Nous allons pister son odeur. Tu veux dire que vous allez tous vous transformer et parcourir la ville et ses environs ? Cest peu prs lide.

Tu ne peux pas faire a. Si tu agis de cette manire, tu enfreins toutes les rgles du trait et tu nous mets tous en danger. En plus a ne servirait rien. Aligarh, le chef de clan, avait rassembl une cinquantaine de muteurs autour de lui. Il parlait dune voix agrable et claire mais je sentais la rage qui lanimait. Les btes ragissaient ses propos. Leurs yeux luisaient, les corps se tendaient, les dents claquaient. Puis, soudain, ils se mirent hurler. Leurs cris de haine rsonnaient dans ma tte comme autant de promesses de mort rapide et terrifiante. Je me tenais debout, fige, et les observais en me demandant ce que je faisais l. Ctait pas bon. Pas bon du tout. Je respirai profondment et dcidai davancer. Lentement. Prudemment. Je me frayai un passage jusqu Aligarh. Tous ses traits taient tendus. Son visage mat tait lgrement color par lexcitation et ses yeux gris brillaient comme deux spots fluorescents. Une vague de grognements me fit hsiter une seconde mais je continuai. Je sondai rapidement les nergies des muteurs devant moi. Il y avait quelques hynes, au moins deux gupards, trois ou quatre pumas et bien dautres animaux qui nappartenaient pas non plus la faune locale. a na pas march pour les loups quand ils ont recherch Franck, je ne vois pas pourquoi a marcherait pour les muteurs. Je ne te demande pas ton avis, cria-t-il en me fusillant du regard. Eh bien je te le donne quand mme ! Ce qui ne tautorise pas te mler de nos affaires ou me parler de cette manire, sorcire, dit-il en avanant vers moi.

Sa dmarche tait gracieuse et fline. Ses yeux hypnotiques. Je navais pas remarqu lors de la runion du Directum quel point il pouvait tre sduisant. Sduisant et terrifiant. Ne crois pas que je vais me montrer aussi indulgent que lest Raphael avec toi. Quand il sapprocha encore plus prs, je sentis tous les poils de mes bras se hrisser. Bien que je puisse le comprendre, dit-il en repoussant une mche de cheveux tombe devant mes yeux. Ne pas se laisser impressionner, ne pas se laisser dconcentrer Un chef doit rester objectif, Aligarh. Tu nas pas le droit de te laisser guider par tes motions, dis-je en plantant mon regard dans le sien. Oh, mais je suis objectif. Tu es vraiment trs belle. Javais envie de ltrangler, ne serait-ce que pour ter ce sourire arrogant de son visage. Je tuerai les responsables de tout ce bordel un par un. Il me faut juste un peu plus de temps. Tu les tueras ? Et si tu tombais sur quelquun comme moi, Rebecca ? Hein ? Quest-ce que tu pourrais bien faire contre quelquun comme moi ? Son mouvement avait t si rapide que je ne lavais mme pas vu bouger. Javais juste pris limpact en pleine joue. Il avait cogn fort. Ma tte tressautait de droite gauche comme un balancier. Un liquide chaud coulait sur mon menton. Du sang. Mon dos tait coll au sol, son corps allong sur le mien, le souffle brlant de sa respiration dans mon cou. Je voyais les nuages dfiler dans le

ciel et disparatre comme autant de minuscules barques flottant lhorizon. Alors, sans mme que jy pense, le pouvoir de la terre se mit ramper le long de ma colonne vertbrale. La magie se mit circuler dans mes veines rythmant les battements de mon pouls. Je le propulsai dans un bruit de tonnerre sur le ct et roulai sur le flanc. Il gisait maintenant prs de moi, ses yeux tellement carquills que je pouvais voir le fond de son iris. Il ouvrit la bouche puis poussa un gmissement. Je suis lAssayim, je ferai mon job, murmurai-je. Jaurais pu lachever : il tait incapable de bouger. Les muteurs avaient fait silence autour de moi. Ils attendaient. La chaleur de leur pouvoir me picotait la peau. Je me tournai vers Khor qui se tenait prs de nous, sa peau dbne brillait au soleil. Aide-le, sil te plat. Je ne peux pas, dit-il en baissant les yeux. Pourquoi ? Il ta lanc un dfi et il a perdu, dit-il dun ton rageur. Mes rencontres avec le petit ami de Beth ne se droulaient dcidment pas comme je laurais souhait Aligarh ntait pas sous sa forme animale et il a contrl sa force lorsquil ma frappe, sinon, je ne serai plus de ce monde. Je ne suis pas une muteuse, je nai pas contest son autorit et ce ntait pas un combat. Tu ne connais rien nos rgles, Rebecca. Ce nest pas aussi simple fit-il en soupirant.

Mais il chahutait ! Il voulait me tarabuster comme le fait un chaton avec une pelote de laine. Enfin un gros chaton vu les ecchymoses que javais dans le dos et sur la joue. Encore une chance quil ne mait pas bris la mchoire. Je sais, mais tu las matris. Et maintenant, il est terre et tu es debout. Nous devons appliquer nos lois, que ce soit juste ou non. Trs bien, alors, que suis-je cense faire ? Tu dois le tuer maintenant ou te soumettre lui. Je sentis toute expression dserter mon visage. Quest-ce que tu appelles se soumettre ? Aligarh se tenait debout juste devant moi. Je ne lavais mme pas vu se relever. Il irradiait la colre comme un soleil prt imploser. Tu dois accepter mon autorit et ramper devant moi, sorcire, fit-il avec un sourire sadique. Foutues rgles mais bon, je ntais pas assez orgueilleuse pour refuser et mettre la pagaille dans un clan entier afin de mviter une humiliation. Surtout si elle moffrait une opportunit intressante. Je le ferai, je ramperai tes pieds si tu maccordes encore vingt-quatre heures. Ou sinon ? demanda-t-il, les yeux brillants. Ou sinon je texcute, comme tes lois le prvoient. Pour moi, a ne changera pas grand-chose. Le clan des muteurs ne pourra pas agir tant quun nouveau leader ne sera pas choisi et jai dans lide quil y aura pas mal de prtendants et que les dfis seront nombreux. ma grande surprise, il se mit rire.

Tout compte fait, il est bien possible que tu russisses faire ce que tu as dit. Il sembla rflchir quelques secondes puis hocha finalement la tte. Tu as tes vingt-quatre heures. Je te remercie. Alors comment on procde ? Je sentais les regards mi-amuss, mi-courroucs des muteurs qui formaient un cercle autour de nous. Khor fronait les sourcils, lair inquiet. Tu tagenouilles puis tu te mets quatre pattes. Ensuite, tu verras. Je ntais pas vraiment rassure. Ils taient nombreux et sous tension depuis lenlvement de lours. Tous plus forts et plus rapides que moi. Et ce ntait pas le malheureux Beretta coinc dans mon jean, sous mon tee-shirt, qui me sauverait la peau en cas de problme. Je naime pas trop les surprises, Aligarh. Tu mas provoqu et tu nas absolument pas respect les rgles de biensance en venant ici et en te mlant de nos affaires sans y tre invite, dit-il comme sil sadressait une gamine horripilante et mal leve. Ce qui magaait, ctait quil navait pas tort. Javais fait une bourde. Jaurais d faire profil bas et attendre quil soit seul pour lui parler au lieu de le provoquer devant son clan tout entier. Rsultat, il avait voulu mapprendre les bonnes manires et je me trouvais maintenant dans une situation que javais pour beaucoup contribu crer. Trs bien, fis-je en maffaissant sur mes genoux.

Il se mit sourire comme si la situation lamusait soudain follement. Je ne pouvais pas en dire autant de mon ct. Non. Moi, je frlais larrt cardiaque. Il me fixa, les yeux tincelants, puis je sentis son pouvoir exploser et me prendre la gorge. Il tait beaucoup plus puissant que je ne lavais peru lors de la runion du Directum. croire que javais pas t la seule ce jour-l cacher soigneusement mon jeu. Je le sentis enfler et une dcharge dnergie rampa soudain sur ma peau. Lorsque je levai la tte, je croisai le regard bleu-gris dun gigantesque flin. Un mlange entre le tigre aux dents de sabre (deux trs longs crocs sortaient de sa mchoire) et un tigre blanc du Bengale. Jarrtai de respirer. Il pencha doucement sa gueule au-dessus de ma tte et posa sa patte sur mon dos. Son pouvoir sembrasa et je me mis hurler en mallongeant face contre terre. Puis il me retourna dun coup de patte et saisit dlicatement ma gorge dans sa gueule. Je ne bougeai plus et me laissai faire. De toute manire, il lui aurait suffi de serrer un peu les crocs pour me dchiqueter le cou et lexploser en des milliers de minuscules fragments de chair sanguinolents. Les mtamorphes qui se tenaient autour de nous mettaient une multitude de sons, de bruits et de grognements approbateurs. Juste aprs quil eut lch prise, il approcha sa gueule de mon visage et me lcha le menton et les lvres. Sa langue tait chaude et rugueuse. Je plongeai mes yeux dans les magnifiques miroirs ovales qui me contemplaient et sentis son pouvoir onduler sur ma peau comme une vague de caresses vibrantes. Il mit un feulement et projeta une sorte dnergie tide en moi et jeus soudain envie de me coller lui, de le laisser me caresser, me goter. Je comprenais un peu mieux prsent ce quAligarh entendait par se soumettre . Il ne sagissait pas seulement dadopter la posture

physique adquate (ctait le moment o il mavait attrap la gorge) mais ctait aussi faire plier ma volont, mes envies et mes dsirs aux Siens. Aligarh dis-je en tentant de me relever. Il posa ses deux pattes sur mon paule (heureusement que ses griffes taient rtractiles) et me fora ne plus bouger. Puis il sallongea en partie sur moi, en prenant soin de ne pas mtouffer. Je ntais plus vraiment certaine de la dcision que javais prise et le lui fis savoir en essayant de le repousser mais il tait tellement fort et lourd que mes efforts me parurent vite inutiles. Aligarh, je viens de me soumettre devant la meute, quest-ce que tu veux de plus ? Son rugissement me fit comprendre quil nen avait pas termin et je regrettai sur le coup de ne pas avoir demand le mode demploi avant de me lancer dans laventure. Il projeta de nouveau son pouvoir en moi et je sentis la chaleur envahir une partie beaucoup plus secrte de mon anatomie. (Dire que je pensais que seuls les vampires taient capables de ce genre de coups bas.) videmment, je pouvais faire appel ma propre nergie et le repousser mais je savais quil considrerait a comme un dfi, et la dmonstration de force risquait de tourner au carnage. Je dcidai donc de me figer et de le laisser jouer un peu. Aprs tout, le contact tait purement mtaphysique et son nergie ntait pas assez puissante pour que je ne puisse pas discrtement la canaliser. Au bout de quelques secondes, il dut comprendre ce que jtais en train de faire parce que je le sentis bientt se retirer. Quand je relevai la tte, Aligarh tait redevenu humain et il affichait un sourire hilare. a ta amus, jespre, crachai-je tandis quil sesclaffait. Allez, pousse-toi de l.

Ma nudit te gne ? Je nai aucun got pour lexhibitionnisme, dis-je, excde. Tu ne sais pas ce que tu manques. Bon, tu te bouges ou quoi ? Vos dsirs sont des ordres, madame, fit-il en se relevant. Je dtournai la tte pour ne pas avoir le contempler de nouveau. Je vis un morceau de tissu voleter devant mes yeux et une main le saisir. Quelques instants plus tard, Aligarh tait vtu dune paire de jeans. Il mattrapa le bras et maida galamment me redresser. Merci. Je me mis aussitt ternuer. Une fois, deux fois. Je ne pouvais plus marrter. Tu es vraiment allergique aux fauves, alors ? demanda Aligarh. Ben oui, fis-je en reniflant. Il suffisait dun simple contact avec leur fourrure pour que mon nez enfle et me colle une terrible migraine. Il se mit rire et parut soudain trs jeune. Javais cru que tu avais dit a pendant la runion du conseil parce que tu avais peur que je me transforme et que je te dvore. Je me doutais bien que tu avais plus dducation que a, dis-je en ternuant de plus belle. Jtais couverte de poils, jallais devoir rentrer rapidement la maison, prendre une douche, changer de vtements et avaler un ou deux antihistaminiques.

Je suis dsole, mais vu le peu de temps quil me reste, tu ne men voudras pas si je vous fausse dj compagnie ? Non. Jespre que tu ne nous dcevras pas, Rebecca, dit-il en redevenant srieux. Ce nest pas mon intention. dans vingt-quatre heures, fis-je en mloignant. Je jetai un dernier coup dil lassemble des mtamorphes et adressai un salut de la tte Khor. Le lion-garou me dvisagea une seconde puis sinclina poliment. Je navais peut-tre pas gagn son cur mais au moins javais acquis son respect en me soumettant aux lois de sa meute. a me satisfaisait. Jesprais quil en serait de mme pour Beth. Lorsque je revins vers la voiture, Bruce madressa un sourire soulag. Tu as mis un sacr bout de temps, dis donc, fit-il. Tu avais raison. Aligarh nest pas quelquun qui change facilement davis, mais nous avons vingt-quatre heures. Je sens son odeur sur toi, il ta touche ? demanda Bruce en plissant le nez. Disons quon a jou dominant-domin en changeant de rle chacun son tour, fis-je en riant. Dominant-domin, hein ? Tu mapprendras ? Jadorerais y jouer avec toi, dit-il dune voix suave o perait une lgre pointe dhumour. Je ne suis pas sre que tu apprcierais, dis-je en reprenant mon srieux.

Il me dvisagea, effleura ma joue puis planta ses yeux dans les miens : Chrie, je suis prt tenter lexprience, mme si tu ny crois pas et que je ne tintresse pas. Il se pourrait que tu sois surprise ditil en dmarrant le moteur. Ctait trange, jaurais presque dit quil tait sincre. La dernire fois quun homme ma surprise, jai dcouvert que ctait un semi-dmon, alors permets-moi de dcliner linvitation. a valait toujours le coup dessayer, fit-il en dmarrant le moteur. Il navait pas tort mais je me demandais comment il aurait ragi si javais fait mine daccepter. Il faudrait que je tente lexprience un jour et que je pousse ce petit joueur dans ses derniers retranchements. Jtais certaine quil se dfilerait et que ce serait assez amusant. Je dois passer prendre Leonora chez Beth, il est dj tard. Cette fois, essaie de ne pas dormir dans mon lit et prends le canap, fis-je dun ton autoritaire. Oui, madame. Tu rentres avec moi la maison ou je te dpose quelque part ? demanda-t-il. la maison ? Cest de mon appartement que tu parles ? Quest-ce que tu veux, je passe plus de temps chez toi que chez moi, ces derniers temps, dit-il en haussant les paules. Profite, fis-je, cette situation ne durera plus trs longtemps. Tant mieux, comme a je pourrais reprendre mon job et continuer servir des verres de stupides tudiantes ivres ou des femmes nvroses en mal damour.

Je sentais une pointe damertume dans sa voix qui me laissait penser quil navait aucune envie de rintgrer son job. Pourquoi fais-tu ce boulot sil te dplat tellement ? Tu nas aucun diplme ? Il sourit. Mon job ne me dplat pas mais japprcie de retrouver une sorte de vie de famille et davoir quelquun dont je peux moccuper. Leonora est vraiment attachante et jaime bien sa mre. Ah ? Ben oui. Tu nessaies ni de me sduire ni de me passer la corde au cou. Jai tous les avantages davoir la compagnie de deux femmes ravissantes et merveilleuses sans en avoir les inconvnients. Tu ne crois pas que tu temballes un peu ? Non. Cest toi qui men as donn lide dailleurs avec ton allusion Tony Michelli et la srie Madame est servie. Euh, ctait une blague et puis, je naurais jamais les moyens dembaucher une nounou, un majordome ou je ne sais quoi plein temps. Je nai pas besoin dargent, Rebecca et je ne te demande pas de vivre avec moi, seulement de me laisser continuer moccuper de vous deux. Les loups et leur instinct de protection Je trouvais a ahurissant. On se dbrouille trs bien, Leo, Beth et moi, on na besoin de personne, dsole. Son visage se referma.

Alors laisse-moi au moins continuer taider jusqu ce que tu quittes la ville. a, la limite, ctait faisable tant donn que je comptais dcamper dans quelques jours. Daccord. Cest une promesse ? Oui. Ses beaux traits se dtendirent brusquement et il se mit siffloter Every breath you take . Je me demandai un instant ce qui se passait dans sa jolie tte puis je me mis gamberger. Aligarh mavait accord vingt-quatre heures et je savais que je naurais pas une minute de plus pour rgler cette histoire. Vu le peu de pistes srieuses dont je disposais, je navais pas vraiment dautre choix que de dbarquer chez Raphael. Lui seul pouvait me dire qui tait Charles Wintrop, le vampire qui avait fait de Quentin Growley un esclave et lavait charg de participer aux kidnappings. Jesprais quil saurait o le trouver. Et si ce ntait pas le cas, javais une autre ide. Une ide un peu absurde, risque, mais qui valait peut-tre le coup dtre exploite. Conduis-moi chez Raphael, dis-je au bout de quelques minutes alors que nous tions en train datteindre les abords de la ville. Tu ne peux manifestement plus te passer de lui, rpondit Bruce en souriant. Tu ne crois pas si bien dire, fis-je dun ton pensif. En arrivant devant la grille du domaine de Raphael, Bruce descendit de la voiture et me tendit les cls. Et toi ? Comment comptes-tu rentrer ?

Je suis un loup, les loups courent, cest mme ce quils font de mieux. Tu es sr ? Allez, file retrouver le suceur de sang en chef et rsous enfin cette histoire. Je ne sais pas pourquoi mais quelque chose me dit que vous ne formez pas forcment une mauvaise quipe, aprs tout. Et puisque tu es dans les petits papiers de lun des prdateurs les plus dangereux de la plante, je suppose que tu ne risques rien. part ta vertu, bien sr, susurra-t-il dun air amus. Va te faire voir ! lanai-je alors que sa silhouette disparaissait dans les tnbres du crpuscule.

Chapitre 28 Raphael tait assis dans un fauteuil, en face de la chemine. Quand il se leva, je remarquai quil portait une chemise de soie bleu ciel de la couleur de ses yeux et un pantalon de cuir noir. Ses longs cheveux blonds flottaient sur ses paules. Comme son habitude, il tait trop beau pour tre rel Jai besoin de toi. Il afficha un sourire loquent. Je baissai la tte et je me mis rougir. Je ne viens pas te faire une dclaration mais te demander un renseignement. Je tcoute. Qui est Charles Wintrop ? Un vampire, sept cents ans environ, fervent opposant la paix et la signature du trait, et scientifique comptent quoique sans gnie. Pourquoi ? Cest le matre de Quentin Growley. Charles est de la ligne dArthur, le matre de Newport. Newport ? demandai-je. En Pennsylvanie, tu connais ? La runion des potioneuses dont mavait parl Maurane avait eu lieu Newport. a ne pouvait pas tre une concidence. Non. Mais je nai rien contre les voyages. Pas question que tu te rendes seule l-bas pour tuer Charles. Je vais passer un coup de tlphone un vieil ami, il sen chargera avec plaisir.

Il ne pourrait pas plutt nous le ramener ? a devrait tre faisable, condition dy mettre les formes. La politique, toujours la politique, ctait vraiment pas mon truc Et si les ordres viennent dArthur, le matre de la ville ? Mais, ma douce, les ordres viennent dArthur. Et mme de Glastrow, le Magister de Pennsylvanie. Charles nagirait jamais de son propre chef. Et pourquoi un Magister comme Glastrow ferait-il enlever des membres des autres clans ? Il espre relancer la guerre ? a semble peu probable. Personne ne songerait relancer une guerre pour quelques enlvements commis par des dtraqus. Non, il doit y avoir une autre raison. Tu sais, Glastrow est un pitre combattant mais un excellent stratge. a ne mtonnerait pas quil ait dcid de dstabiliser mon territoire pour convaincre le conseil de le lui confier. Pourquoi ferait-il a ? La Pennsylvanie est un territoire bien plus intressant diriger que la Nouvelle-Angleterre. Cest l que tu te trompes, ma douce. Limportant nest pas le nombre dhumains qui se trouvent sur un territoire mais le nombre de cratures surnaturelles qui y vivent, et en matire de population, mon territoire est le quatrime du pays. Dailleurs, a, cest un mystre pour moi, tu peux mexpliquer ? Un jour, je te ferai un cours sur lhistoire de cette rgion mais je ne pense pas que ce soit le moment. Non, tu as raison. Il me reste vingt-deux heures et vingt-deux minutes pour retrouver les disparus et tuer les responsables.

cause dAligarh ? On ma dit que tu tais partie ngocier avec lui. Oui, et a na pas t une partie de plaisir, ce type est entt au possible. Tente de ngocier avec des harpies et on reparlera de ce qu enttement veut dire. Des harpies ? Je croyais que ctaient des personnages ns de la mythologie. Elles ont vraiment exist ? Oui. Elles ont t dcimes il y a deux mille trois cents ans et je ne les regrette pas, tu peux me croire. Oh, mais je te crois sur parole. coute, cette conversation est intressante et instructive et je naurais rien contre une petite leon dhistoire mais Je minterrompis. Je devais lui demander de maider mais je ne savais pas vraiment comment my prendre. Et surtout, je ntais plus vraiment sre que ce soit une bonne ide. Mme si je ne voyais pas dautre solution. Quest-ce que tu noses pas dire, Rebecca ? demanda-t-il en savanant vers moi. Jai eu une ide mais je ne suis pas certaine du rsultat. Il fallait vraiment que je sois dsespre pour en arriver l Parle toujours. Accepterais-tu dunir de nouveau tes pouvoirs aux miens ? bredouillai-je. La dernire fois, javais involontairement li mes pouvoirs ceux de Raphael. Si je pouvais une fois encore unir mon nergie la sienne, alors tout tait possible

Rebecca, tu as conscience de ce que tu me demandes ? Ses mchoires taient serres et ses traits staient durcis. Je ne vois pas dautre solution pour les retrouver. En tant que Vikaris, je peux localiser les dmons, donc lami de Baetan, Tom Cohen, mais je ny arriverai pas seule. Jai besoin de ton pouvoir pour pratiquer le rituel. Un rituel Vikaris ? Oui. Normalement, on lie nos nergies les unes aux autres et on fait venir le dmon que lon veut tuer. Quelle que soit la distance ? Quelle que soit la distance. Livraison des victimes domicile cest fort, trs fort, dit-il avec aigreur. Raphael, sil te plat. Arrte. Il approcha son visage si prs du mien que jen eus le souffle coup. Je ne suis pas de ton espce, Rebecca. Quest-ce qui te fait dire que a peut marcher ? On peut toujours essayer. Je sais que a naurait pas d tre possible, mais on la dj fait, on a li nos pouvoirs. Jai senti ton cur battre et a aussi, ce ntait pas possible En effet. Pas plus dailleurs que davoir un enfant avec un vampire Je ne comprends pas. Tu as le don dinsuffler la vie au cur mme de la mort, ma douce. Tu ramnes les vampires au monde des vivants.

Cest ce que tu crois ? Cest ce que jai ressenti. Cest ce que je ressens toujours en ta prsence. Comment expliquer autrement les sentiments que jprouve pour toi ? Je nai pas eu une seule motion en dix sicles, Rebecca, et aujourdhui je me sens comme un adolescent de quinze ans face son premier amour. Tu trouves a normal ? Il y avait de la souffrance dans sa voix. Et a me rendait furieuse. Je suis une sorcire mais je suis aussi mortelle, aimer est on ne peut plus normal pour nous, dis-je en plongeant mes yeux dans les siens. On ne considre pas a comme une tare. Ce nest pas ce que jai dit. Quand tu as compris ce que ma magie te faisait, pourquoi ne mas-tu pas tue ? crachai-je. La colre a dcidment le don de rendre les gens stupides. Parce que a aurait t comme de mourir nouveau. Laisse tomber pour le rituel, je me dmerderai autrement. Je me dirigeai vers la porte lorsque je sentis plusieurs mouvements derrire mon dos. Retourne-toi, dit-il dune voix menaante. Jobis lentement. Il tenait un poignard en argent extrmement ancien. quoi tu joues ? Je te donne la possibilit de te dbarrasser de moi dfinitivement. Aprs, il sera trop tard, dit-il en le glissant entre mes mains. Et pourquoi devrais-je te tuer ?

Parce que tu vas vouloir quitter mon territoire aprs avoir rgl cette affaire et que je ne te laisserai jamais partir loin de moi. Jamais. Est-ce que tu comprends, Rebecca ? Je commenai vraiment prendre ses menaces au srieux Je nai pas vraiment dcid de ce que je comptais faire mais rester Burlington est trop risqu, dis-je avec conviction. Alors tu vas devoir me tuer. Si cest vraiment ce que tu veux, dis-je en posant la lame sur son torse. Je navais jamais vritablement envisag de tuer Raphael et maintenant que jtais au pied du mur, jtais ttanise. Ne my force pas, je ten prie, fis-je, la gorge serre. Je nai pas peur de mourir, ma douce. Seulement de te perdre, fit-il en posant ses mains au-dessus des miennes, sur le manche du poignard. Cette arme est unique. Les mtaux et la magie qui lont forge la rendent mortelle pour toutes les cratures surnaturelles y compris pour moi. Il ne te reste qu lenfoncer l, juste l, fit-il en crant une pression suffisante pour que la lame pntre sa chair blanche. Non, fis-je en regardant pouvante le sang qui schappait lentement de sa poitrine. Jarrachais ses boutons dans un mouvement de panique et essuyais maladroitement avec mes mains lestafilade quil venait de crer. Il me saisit les poignets et colla son front contre le mien. Rebecca, arrte. Les larmes coulaient sur mes joues sans que je parvienne les arrter.

Je te dteste. Cest de bonne guerre, mon amour, dit-il. Il arracha le reste de sa chemise, me fit basculer sur le dos et me colla par terre contre le tapis ; je ne pouvais plus bouger. Son corps me recouvrait entirement et ses longs cheveux blonds formaient une sorte de rideau autour de ma tte. Je ne parvenais pas quitter des yeux sa peau cristalline et ses paules fines mais dveloppes. Quand je regardais le soleil, il mblouissait, me rchauffait. Avec Raphael, ctait pareil. Il illuminait tout autour de lui et le rendait beau. Et pour la premire fois, mon corps et mon me taient en parfait accord. Je navais jamais senti un tel bien-tre avec un homme et a me terrifiait. Non, dis-je. Non ? Il glissa dlicatement sa main sous mon chemisier blanc et me caressa doucement les seins. Je me mis alors trembler sans mme pouvoir marrter. Chacune de ses caresses sur ma poitrine provoquait une sorte dorgasme qui devenait de plus en plus fort. Je ne comprenais pas ce quil marrivait. Je laissais transparatre mon tonnement dans mes yeux et sur mon visage. Il me sourit. Cest vraiment trange. Je ressens des motions humaines et il semble mon contact que tu acquires petit petit une sensibilit toute vampirique. Vous vous ressentez les choses tellement fort, haletai-je. Dun point de vue corporel, cest exact, nos sensations sont dmultiplies mais dun point de vue motionnel, nous mourons peu peu.

Mes hanches se pressrent contre les siennes et jeus soudain limpression que je pourrais mourir sil sloignait ne ft-ce quun instant. Je ne devais pas, je ne pouvais pas me permettre de me lier lui, pas de cette faon. Attends dis-je en lui caressant la joue avec le dos de ma main, je ne veux pas devenir ta matresse, Raphael. Je veux dire, a ne marcherait pas. Jen ai dj fait lexprience, crois-moi, et puis, il y a Hope et je suppose quelle nest pas la seule, je ne tiens pas me faire plus dennemis que je nen ai dj. Je ne pense pas tavoir jamais parl dautres femmes Non, mais enfin, je suppose que Tu supposes mal. Les vampires ntaient jamais monogames. Leurs besoins taient beaucoup trop importants pour quune seule femme puisse les combler, quand bien mme il sagirait dune femme vampire. Tu plaisantes ? Non. Jai plus de deux mille ans, mes besoins sont, disons diffrents. Diffrents ? Diffrents, dit-il avec un sourire nigmatique. Je me souvins de ce quavait dit Bruce propos de Raphael et de sa mise en garde. Je me promis de jeter prochainement un coup dil aux archives de la meute concernant la particularit du vampire. Quelque chose me disait que les loups en savaient suffisamment pour apaiser ma curiosit. Trs bien, mais a ne change rien. Je ne te connais pas, Raphael, je ne suis pas prte mengager dans ce genre de relations avec toi.

Et pourtant, tu as fait lamour avec le dmon. Non. Jai bais avec le dmon, nuance, fis-je avec mpris. Il me dvisagea. Et tu estimes quune liaison avec moi aurait plus dimportance, parce que ? Je sais ce que tu as envie dentendre et je ne te le dirai pas. Tant de femmes tant de femmes mont dclar leur flamme et se sont jetes mes pieds et la seule que je dsire, la seule qui compte vraiment, sy refuse obstinment, je trouve a dsopilant, dit-il en sesclaffant. Je navais aucun mal mimaginer que toutes les femmes du monde se seraient damnes pour tre dans ses bras, moi y compris, mais il tait hors de question de le lui avouer. Jaurais toujours essay ajouta-t-il dun ton lger en se relevant. Bien, puisque tu nes dcidment pas prte succomber mon charme pour le moment et que je nai aucune intention de te forcer la main, que dirais-tu de pratiquer un peu de magie ? De quoi est-ce que tu parles ? Je parle du rituel pour retrouver les dmons. Vu leffet que nos pouvoirs ont lun sur lautre, je ne sais pas si cest trs prudent, tout compte fait, dis-je, perplexe en me redressant mon tour. Il soupira. Tu as une autre option ? Non. Tu sais bien que non. Je dois retrouver lours-garou avant quAligarh ne pte les plombs, alors

Alors, allons-y. Que dois-je faire ? Personne ne doit entrer dans la pice pendant que nous serons en transe, fis-je. Commence par prvenir ton personnel. La nuit tait tombe depuis une heure dj, je les entendais circuler dans la maison. Trs bien. Il ferma les yeux et deux secondes plus tard, Hector ouvrait la porte. Vous dsirez, matre ? Prviens les autres de ne pntrer dans cette pice sous aucun prtexte et quoi quil arrive, dit-il dun ton premptoire. Le majordome resta stoque mais je sentis sa dsapprobation muette. Mme Kean vous tiendra-t-elle compagnie, monsieur ? Raphael hocha la tte et lui donna cong dun signe de la main. Tu communiques avec Hector par la pense ? demandai-je, surprise, aprs le dpart dHector. Je suis tlpathe, Rebecca. Je peux pntrer dans lesprit de la plupart des cratures vivantes ou non que je rencontre. A fortiori lorsquelles mappartiennent. Alors pourquoi ne les as-tu pas tous prvenus toi-mme ? Je ne peux contacter leurs esprits quindividuellement, et en ce moment, il y a prs de vingt vampires qui rsident dans la proprit. Hector aura plus vite fait de relayer mes ordres. Je vois. Bien, et maintenant, que sommes-nous censs faire ?

Ses yeux luisaient de curiosit. Je saisis le gros sac dos noir que javais apport avec moi puis je sortis six bougies, un couteau sacrificiel. Ensuite je disposai autour de nous quatre bols de bois. Lun contenant de leau, lautre de la terre, le troisime un liquide inflammable et le quatrime, juste un peu dair. Assieds-toi en tailleur sur le sol au centre des lments, sil te plat, fis-je en le regardant, et tends ton bras. Je vais te prlever quelques gouttes de sang. Il fit ce que je lui demandai et regarda avec concentration lhmoglobine couler dans le petit rcipient argent que je tenais sous sa plaie. Puis jentaillai ma main et laissai le sang schapper de mon poignet et se mlanger au sien. Pour la premire fois depuis que nous nous tions rencontrs, je vis apparatre ses crocs au coin des lvres. Dsol, fit-il, je ne me suis pas encore nourri, aujourdhui, ditil en les rentrant de nouveau dans ses gencives. Tu es sr que tu vas tenir ? Tu es vraiment en train de me demander si je vais pouvoir me contrler et si je ne vais pas te sauter dessus ? dit-il en riant. Je dois avouer que a mest venu lide, fis-je en hochant la tte. Ne tinquite pas, ma douce, si jai faim, ce nest pas de ton sang, fit-il toujours hilare. Je me mis rougir. Sois srieux et concentre-toi deux minutes, daccord ? Depuis notre premire rencontre, je trouvais que Raphael se comportait plus comme un jeune homme factieux et tendre que comme le stratge de guerre glacial et terrifiant que tous semblaient craindre et respecter. Ce qui perturbait un peu mon jugement son

sujet. Oh, bien sr, jtais tout fait consciente davoir en face de moi lun des rares adversaires que jaurais du mal tuer, et je ne doutais pas de sa formidable puissance, mais javais un peu tendance parfois loublier. Ou, plus exactement, il savait parfaitement bien me le faire oublier. Mais je ne savais pas encore si je devais trouver ses efforts flatteurs ou inquitants. Je suis tout oue. Ne pousse pas trop, quand mme dis-je en souriant mon tour. Je ne sais pas si a va marcher, mais si cest le cas, je prfre te prvenir que tu vas ressentir un afflux de pouvoir violent et que je nai aucune ide de limpact de la magie des lments sur un vampire. Si tu cherches me dissuader de pratiquer ce rituel, il aurait fallu le faire avant de mentailler le bras, dit-il en plaisantant. Je suis trs srieuse, Raphael. Tu prends un vritable risque en faisant a. Jen suis conscient. Mais si tu avais mon ge et mon exprience, tu saurais que les choses les plus graves sannoncent toujours dun ton lger. a ne les rend pas moins inquitantes mais plus agrables entendre. Si tu le dis, fis-je en masseyant en face de lui, la coupe de sang pose sur le sol, formant un barrage entre nos deux corps. Jattrapai ses mains et commenai mon incantation. Au fur et mesure que je prononai le nom de chaque lment, les bols se mirent briller et des halos de lumire scintillrent audessus deux. Rouge pour le feu, bleu pour leau, marron pour la terre et blanc pour lair. Le vampire observait silencieusement le processus mais je pouvais percevoir sa nervosit grce une lgre crispation de sa

mchoire infrieure. Jimaginais quil navait pas d souvent assister ce genre de pratiques. Les vampires navaient jamais vraiment beaucoup apprci les sorcires. Dtends-toi, fis-je en serrant ses mains un peu plus fort. Cest une magie de la vie et je suis la mort, dit-il la voix rauque. Je chassai cette pense de ma tte et continuai invoquer la puissance des lments dans une langue si ancienne que Raphael luimme ne pouvait la comprendre. Pourtant, en regardant son visage, je sus que quelque chose nallait pas. Les mots qui sortaient de ma bouche semblaient rsonner son oreille comme une menace invisible et je le voyais petit petit saffaisser comme si un poids de plus en plus lourd pesait sur ses paules. En moi, viens chercher ta force en moi, fis-je en brandissant la coupe qui contenait nos sangs et en la portant sa bouche. Il but presque la moiti de la vitae et je terminai le processus en buvant mon tour. Puis mon corps se colla instinctivement au sien. Mes cheveux taient devenus rouges, ils se dressaient sur ma tte tels les serpents de Mduse et je fixai les yeux blancs et opaques du vampire en lui caressant tendrement la joue. Raphael attrapa mes hanches. Ses longs cheveux de soie tals en partie sur mes paules. Mes mains se crisprent sur ses avant-bras, et soudain je sentis la magie traverser la peau lisse et blanche du vampire. Mon pouvoir chaud et puissant tait irrsistiblement attir par le sien, plus sombre et plus compact. Esquelbath, yamanthe, oquatem Tom Cohen ! hurlai-je en appelant le dmon.

Autour de nous, les quatre lments forgrent alors une vritable cage dnergie et de lumire o nul ne pouvait pntrer. Le pige tait prt. Tout tait normal, du moins si on omettait les gmissements de plaisir de Raphael. Son visage tait transform par lextase cre par la magie qui se dversait de mes mains dans ses veines. Je posai doucement mes lvres sur les siennes et quelque chose dtrange se prcipita brutalement entre nous. Rebecca, non ! hurla-t-il. La lumire jaillit soudain de mon corps et pntra le sien comme un torrent furieux. Non, parvins-je murmurer. Ctait comme si mon pouvoir le reconnaissait, comme sil lavait toujours cherch, comme si le vampire lui avait toujours appartenu. Rebecca ! ! ! Je sentais son angoisse mais je ne pouvais pas briser le raz-demare dnergie qui imprgnait nos esprits et nos corps. Mon Dieu ! hurlai-je en sentant mon me se dconnecter de ma chair. Je la sentis souvrir au vampire et se fondre dans la sienne. Les tnbres qui peuplaient son cur semblrent alors se disperser comme les feuilles pousses par le vent, laissant place une douce mlope. Le chant des Vikaris. Soudain, nous ne formions plus quun ; jtais lui et il tait moi. Jentrevis rapidement des images de son pass, des scnes de guerre et de sang, des costumes anciens, des batailles mais aussi des femmes, une femme Je vivais ses souvenirs travers lui. Intensment. Puis la barrire invisible forme par les lments souvrit brusquement. Et la magie disparut.

Chapitre 29 Quand nous rouvrmes les yeux, nous tions genoux, colls dans les bras lun de lautre, tentant chacun de reprendre notre souffle. Comme deux rescaps aprs une tempte. Jamais encore auparavant je navais connu dunion si effrayante et si parfaite. Pas mme dans les grandes assembles. Rebecca fit Raphael dune voix rauque. Chut, fis-je en posant mon doigt sur ses lvres, regarde. Je pris son menton et le tournai vers la droite. Un corps tait affal sur le marbre du salon. Je me tranai vers lui. Je navais pas encore la force de me relever. Ses traits taient ratatins, il avait lair dun vieillard et paraissait puis. Tom ? Tom Cohen ? Il ouvrit lentement les yeux et me lana un regard effray. Ne vous inquitez pas, vous ne risquez rien. Vous vous mavez appel bredouilla-t-il dun ton hyper angoiss. Oui. Je vous appel pour vous sortir des griffes de vos ravisseurs, pas pour vous tuer, fis-je dune voix douce, pour essayer de le rassurer. Vous tes une Vikaris ? Il tremblait de peur, de douleur ou de froid, je ne savais pas trop. Oui. Mais ce nest pas vous que je chasse aujourdhui. Je suis soulag de lapprendre, fit-il en grimaant.

Il tenta de se relever mais ny parvint pas. Raphael, qui avait repris des forces, se prcipita pour laider. Le dmon parut soulag lorsquil le reconnut. Merci, Raphael. Je je te trouve en trange compagnie, dismoi, fit-il, le souffle court. En charmante et adorable compagnie, tu veux dire ? Il ne rpondit pas et continua avancer lentement en sappuyant sur le bras de Raphael jusquau canap. O suis-je ? Chez moi, rpondit Raphael. Et le reste de lassemble ? Elle a fait a toute seule. Ouais. Si on veut Le dmon eut un rictus bizarre puis me dvisagea. Alors, il doit sagir de la Prima, fit-il en sasseyant sur le coussin rouge. Il semblait bout de forces. La Prima ? demanda Raphael. Aucune sorcire, mme pas une Vikaris, nest capable dagir seule. Leur magie agit en rseau sauf pour la Prima, la gardienne des sorts et encore faut-il quelle soit extrmement puissante. Vous avez lair sacrment bien renseign sur nous, Tom, ne pus-je mempcher de remarquer. Oui, bien forc vous et les vtres avez tu beaucoup de gens auxquels je tenais, dit-il dun ton triste.

Tom appartient lordre des Archivistes, dit Raphael. Et ? demandai-je. Et je suis spcialis dans ltude de votre clan, souffla-t-il. Comment vous appelez-vous ? Rebecca. Rebecca Kean. La Prima des Vikaris porte normalement le doux prnom de Constance, un nom franais, dit-il en observant mes ractions. Cest vous qui avez imagin que jtais une Prima, moi, je nai jamais prtendu rien de tel, rpliquai-je. Jaurais mieux fait de me casser une jambe, le jour o jai dcid de venir minstaller dans cette ville. Il me lana un regard amus puis dit : Je sens que je vais devoir remettre en question certaines de mes certitudes, alors Je sentais le regard inquisiteur de Raphael sur moi. Il allait sans aucun doute tenter den apprendre davantage sur les Primas et je savais quil ne sarrterait pas avant davoir dcouvert tous mes secrets. Et a ne me rjouissait pas. Je devais absolument changer de sujet. coutez, tout a na pas dimportance. Je vous ai appel parce que jai besoin de savoir o vous vous trouviez et par qui vous avez t squestr, fis-je dun ton ferme. Le dmon me fixait sans rien dire. Il y a des vies en jeu, on na vraiment pas le temps de ngocier avec vous, monsieur Cohen, ajoutai-je dune voix menaante. Elle a raison, Tom, sil te plat, insista Raphael. Rponds-lui.

Puisque tu y tiens mais je ne pense pas que je vais vous tre trs utile. Je ne sais pas o jai t enferm, je me suis rveill un matin dans une cage de laboratoire. Il y avait des hommes, des humains et aussi une crature, un tre abject avec une cape et un visage dform. Vous navez aucune ide de lendroit o vous tiez ? Je veux dire, mme si ce nest pas prcis, vous devez bien avoir une vague ide non, aucune, fit-il. Il ny avait aucune fentre et je ne sais mme pas combien de temps suis-je rest l-bas ? Dix jours, fis-je. a ma paru beaucoup plus long, dit-il dune voix amre. Vous souvenez-vous dun nom ? Un seul : Thomson. Le professeur Thomson ? Un type dune cinquantaine dannes, yeux vairons, cheveux et barbe blancs ? mexclamai-je aussitt. Tu le connais ? me demanda Raphael. Cest un humain, un clbre gnticien. Il est en ville en ce moment, je lai crois luniversit. Je dois djeuner avec lui demain midi. Tu tais dj sur sa piste ? Disons que javais des soupons. Je me tournai de nouveau vers Tom. Pourquoi navez-vous pas tent de vous chapper en empruntant le corps de lun dentre eux ? demandai-je au dmort.

Jtais trop faible, drogu La potion agissait aussi sur eux, ctait bon savoir Avez-vous vu dautres personnes avec vous ? Kathryn, cette garce de potioneuse. Tout a, cest cause delle. Nous le savons, dis-je. Y avait-il aussi un muteur ? Un oursgarou ? Oui. Il est arriv hier. Il na pas un caractre facile, ils ont eu beaucoup de mal pour le calmer. Et pourtant, je suis sr quils ont diminu ses pouvoirs, lui aussi. Pourquoi ont-ils tu Franck ? Il avait bless lun des laborantins. Oui, mais pourquoi le torturer ? Ils nous ont fait des prlvements de sang, de moelle osseuse et mme de sperme. Mais ils pratiquaient aussi des tests de rsistance la douleur. Comme vous le savez, les lycanthropes et les mtamorphes gurissent trs vite. Et vous ? Oh, moi, je ne me rgnre pas de la mme faon, mais il leur a fallu pas mal de temps pour sen apercevoir, dit-il en soulevant son pull. Sa peau tait lacre et toutes les plaies ne staient pas refermes. Ces pseudo-scientifiques sont de vritables sadiques, dit-il.

Vous navez pas encore retrouv vos pouvoirs mais je sais quils vont revenir dici quelques jours, le temps que votre organisme limine la potion, dis-je. Je me surpris esprer quil sen sorte dici l. Jtais vraiment en train de me ramollir. Merci pour votre aide, Rebecca, fit-il en prenant ma main. Puis, soudain, il sursauta et je vis ses yeux scarquiller et faire la navette entre Raphael et moi. Quest-ce que quas-tu fait, vampire ? demanda-t-il dune voix trangle. Je regardais Raphael. Il fermait les yeux. Je sentais confusment arriver le drame, un peu comme dans les pices de thtre de lAntiquit o les hros se font manipuler par un destin dj tout trac qui les conduit leur perte.

Chapitre 30 Tom Cohen nous dvisageait, terrifi. Le silence commenait tre pesant. Tu peux me croire ou non mais ctait un accident, Tom. Il ny a mme pas eu dchange de sang entre nous, finit par dire Raphael dun ton que je ne lui connaissais pas. Le vieux dmon se remit tousser puis, quand il parvint reprendre sa respiration, dit dune voix basse : Tu veux dire que a sest produit naturellement ? Tu nas procd aucune crmonie ? Nous avons li nos pouvoirs pour te faire venir ici, dit Raphael, le visage ferm. Tu aurais d te tenir loin delle et me laisser crever, parvint-il murmurer difficilement. Ma gorge tait noue. Jeus soudain trs froid. De quoi parlez-vous, Raphael ? Quest-ce qui se passe ? demandai-je dune voix blanche. Quand nous avons uni nos pouvoirs pour faire venir Tom, il est arriv quelque chose, Rebecca. Je tai marque. Je ne savais pas je ne pensais pas, murmura-t-il tandis quil me jetait un regard accabl. Marque ? Mais de quoi est-ce que tu parles ? dis-je dune voix tremblante. De toute faon, a ne marche pas pour moi regarde ce qui sest pass avec Michael Tu as partag a avec Michael ? demanda-t-il avec une rage rentre. N non, mais

Je ne voulais pas que a arrive. Enfin pas l, pas maintenant. Raphael, dis-moi que ce nest pas vrai. Mais il ne rpondit pas, se contentant de regarder dans le vide, sans rien dire. Je me dirigeai vers le gigantesque miroir pos au-dessus de la chemine et soulevai mes cheveux. La fleur de lys de Raphael avait remplac lancienne rose de Michael. Je vais te tuer ! hurlai-je en fusillant le vampire du regard. Il nest pas le seul responsable, sorcire, fit Tom en toussant violemment. Je le dvisageai et fermai les yeux pour me calmer. Le dmon navait pas tort, jtais en partie responsable de ce qui venait darriver mais javais du mal croire Raphael quand il affirmait quil sagissait l dun accident . Approche-toi, Raphael, fit le dmon. Donne-moi ta main, jai senti quelque chose danormal dans votre lien. Tom saisit la main tendue du vampire puis secoua la tte dun air dsapprobateur. Tourne-toi et soulve ta chemise. Raphael frona les sourcils mais fit ce quil lui demandait. Regarde son dos, Rebecca. Juste au niveau des reins. Cest pas vrai, a ne peut pas tre vrai pas sur un vampire Tu as un tatouage au bas du dos, soufflai-je dun ton blme. Un tatouage ? Une salamandre.

Raphael pina les lvres mais resta stoque. Une salamandre ? Comme celle que tu as sur ton paule ? Quest-ce que a signifie ? Je baissai la tte, la gorge trop noue pour rpondre. Il se tourna alors vers le dmon. Tom ? La salamandre est lesprit lmentaire du feu. Il tait crit que la premire Vikaris se baignait dans les flammes, cest le symbole de leur clan. Non. Cest lme de mon clan. Quand vous avez ml vos pouvoirs, la magie a grav cet instant dans votre chair et vous a lis lun lautre jamais. Et concrtement ? Quest-ce que a veut dire ? demanda Raphael. Je nen sais rien Personne ne peut normalement, marquer une Prima Vikaris et, dun autre ct, aucun homme ou aucune crature surnaturelle masculine ne peut subir la morsure du pouvoir de la salamandre sans en mourir. Mais, videmment, Raphael nest pas exactement un vampire ordinaire. Super Raphael se mit rire. Deux mille cinq cents ans, deux mille cinq cent ans et tant apprendre encore, fit-il avec un sourire triste. Mais comment est-ce quon peut changer ce qui sest pass ? demandai-je nerveusement. Je te lai dit, je lignore Tout ce que je sais cest que a naurait jamais d se produire, rpondit-il en se grattant la barbe.

Je soupirai. Tout a devenait bien trop compliqu pour moi. Je ne pouvais pas penser sereinement. Mon cerveau avait compris ce qui stait pass, mes yeux avaient vu la salamandre mais mon cur refusait de laccepter. Les lments, symboles mmes de la vie, ne pouvaient pas sunir avec un soldat de la mort. Raphael et moi tions par nature destins nous affronter, pas nous perdre lun dans lautre. Tom est mal en point, je dois le ramener chez lui, dit Raphael en soupirant. Attends-moi, il va falloir quon parle. Parler ? Mais de quoi est-ce que tu veux parler ? Tu nas pas compris ? Il faut tout prix quon sloigne lun de lautre avant de dtruire ce quil y a de plus important pour nous : notre libert, nos convictions, tout ce qui fait de nous ce que nous sommes. Cest ce que tu as dcid ? demanda-t-il en reprenant soudain son masque impassible de matre vampire et ses expressions neutres. Oui. Soudain, il fut tout prs de moi. Tu as peur ce point-l ? demanda-t-il en approchant son visage du mien. Oui, fis-je. Je ne veux pas perdre mon me et cest ce qui va se passer si la magie sobstine nous lier lun lautre. As-tu seulement envisag le fait que la magie puisse avoir raison ? Quelle sache bien mieux que nous ce que nous devons faire ? Raphael, arrte, fit le dmon en secouant la tte. Rebecca a raison et tu le sais parfaitement. Tu tes dj perdu en partie, je te connais depuis longtemps et non, Tom. Celui que tu connais depuis longtemps, cest la mort blanche et le chef de guerre au sang-froid lgendaire mais il

nen a pas toujours t ainsi. Avant a, jtais capable daimer, de ressentir, j tais Raphael, un humain plein de fougue et de passion. Tu veux dire que la fusion de vos pouvoirs ta fait retrouver ton ancienne personnalit ? fit le dmon dun air curieux. Dune certaine manire, mais a na rien voir avec le mlange de nos pouvoirs. Jai ressenti mes premires motions au moment mme o je lai vue, o je lai tenue dans mes bras. Intressant intressant mais aussi proccupant. Vous posez un problme unique tous les deux et qui peut savrer potentiellement dangereux. Intressant, proccupant moi, jaurais plutt dit stressant et contrariant. Potentiellement dangereux cest une excellente analyse, Tom. Baetan, le chef des dmons, tait brusquement apparu devant nous. Il avait gard la mme forme que la premire fois o je lavais rencontr. La haine et la rage transpiraient de la bte. Ses yeux brlaient dune couleur que je navais jamais vue. Quest-ce quil fait ici ? mexclamai-je en me tournant vers Raphael. Elle ne ttait pas destine, tu naurais jamais d te permettre de la lier toi, fit le dmon dune voix glaciale. Je me demandai tout coup depuis combien de temps il nous espionnait. Quest-ce que tu crois ? Tu pensais que jallais te demander la permission ? snerva Raphael. Ce sont des choses qui se font.

Je ne savais pas que les dmons rgentaient la vie prive des vampires, dis-je dun ton acide. Le vampire et le dmon se dvisageaient et semblaient mignorer compltement. La situation tait ubuesque. Elle nest pas toi, tu navais aucun droit sur elle. Je nai pas cherch ce qui est arriv, rpondit Raphael dune voix neutre. Tu las souille ! gronda-t-il. Mais quest-ce que a pouvait bien lui foutre ? Je ne suis pas sr que tu sois trs objectif, rpondit Raphael dun ton serein. Et toi, tu tes compltement fourvoy, rpondit-il dune voix glaciale. Je tavais prvenu de rester lcart Tu vas me le payer, vampire, je te promets que tu vas me le payer, grogna-t-il avec rage. Puis il saisit Tom dans ses grosses pattes et disparut en poussant un rugissement furieux. Dcidment, ses sorties sont aussi intempestives que ses entres, fis-je dun ton las. Bon, tu mexpliques ce qui vient de se passer ? Je suppose quil napprcie pas notre collaboration , rpondit-il vasivement. Il navait pas lintention de me donner dexplications et vrai dire jtais bien trop fatigue pour mabaisser le cuisiner. Rebecca, je Non, napproche pas ! dis-je en me dirigeant vers la porte et en rfrnant une terrible envie de pleurer.

Mattacher Raphael tait un luxe que je ne pouvais pas moffrir. Je devais fuir le plus loin et le plus vite possible et mettre un terme cette histoire. Tu ne peux pas. Tu ne peux plus, chuchota une voix dans ma tte. Il avait pntr mes dfenses mentales sans que je le sente et lu dans mes penses. Je rougis aussitt en me rendant compte quil savait maintenant ce que jprouvais rellement pour lui. Va te faire foutre ! Je suis ta disposition, dit-il dun ton amus. Puisque tu lis dans mes penses, tu sais certainement ce que je vais faire ? Oui, tu vas essayer de me tuer pour te librer de mon emprise. Je suppose que si je te dis que je ny suis pour rien, a ne te fera pas changer davis pour autant ? Non. Raphael ne rpondit pas. Il ne bougeait pas. Son expression tait neutre, indchiffrable. De toute faon, je ntais pas dhumeur polmiquer.

Chapitre 31 Je savais bien que ctait trop risqu, je suis vraiment une idiote, marmonnai-je en grimpant dans la voiture et me tapant la main sur le front. Et soudain jclatai en sanglots. Mes larmes dferlrent sur mes joues un bon moment avant que je me rsolve appeler Beth. Dix minutes plus tard, elle tait derrire le volant et conduisait. Comment es-tu venue ? O est ta voiture ? dis-je en reniflant. Je me dplace plus vite pied quen voiture, surtout quand il y a des embouteillages, rpondit-elle avec lgret. Des embouteillages ? Burlington ? Tu viens de te transformer ? Non, sinon je serais poil et indcente et non pas vtue de mon ravissant pyjama bleu. Je navais mme pas fait attention ses fringues. Il y avait vraiment quelque chose qui dbloquait chez moi. Dsole de tavoir rveille. Ta fille dort poings ferms, elle ne se rendra pas compte que je me suis clipse pour venir te chercher. Elle avait lair inquiet et fatigu. Je lavais appele parce que jtais trop choque pour pouvoir conduire. Elle ne mavait pas pos de questions et avait rappliqu. Il faut dire que je ntais pas vraiment coutumire du fait, ctait mme la premire fois que jagissais de manire si humaine. Merci.

Elle ne dit rien et se contenta de pointer un doigt vers le tableau de bord. Jai mis une bote de Kleenex dans la bote gants. Je me pelotonnai contre la portire et fermai les yeux. Si tu es gentille, il se pourrait mme que je te fasse des pancakes en rentrant. Avec du sirop drable ? Avec du sirop drable. Toi, tu sais comment parler mon cur. dis-je en esquissant un sourire. ton estomac, tu veux dire ? Cest pareil. Maurane a essay de te joindre ainsi que Raphael mais enfin bon. Sophia a disparu. videmment, ce ntait pas parce que javais le cur bris et que jallais devoir tuer Raphael que la terre allait sarrter de tourner. Non. Le monde se fout de mes tats dme et de mes petites contrarits affectives. Et a vaut pour la plupart des emmerdes : elles ne font pas de pause le temps que vous rgliez vos petits problmes personnels. Dautant quelles arrivent en gnral par srie. croire que quelque part dans lunivers, des dieux pervers samusent vous pourrir la vie histoire de se marrer un peu. Il faut dire leur dcharge que je leur facilite drlement la tche ces derniers temps. quoi est-ce que tu penses ? Je mapitoie sur mon sort. a me parat cohrent.

Je baissai le pare-soleil et me regardai dans la glace. Javais vraiment une sale tte. Je saisis les mouchoirs et essuyai rapidement mes joues salies par le mascara. Je me demande si je ne devrais pas me couper les cheveux, dis-je nonchalamment en soulevant ma longue crinire brune. Elle se rembrunit et me jeta un coup dil angoiss. a va si mal que a ? Je ne suis pas encore prte en parler. Elle me connaissait assez pour ne pas insister et nous rentrmes la maison sans plus changer un mot.

Chapitre 32 Le Wine and Bread tait un restaurant intime et dcor avec got. Une dizaine de tables, des nappes et des serviettes saumon, des fauteuils molletonns. Jtais arrive un peu en avance, le professeur Thomson ne devait pas venir avant un bon quart dheure ce qui me laissait un peu de temps pour peaufiner mon numro. Bien sr, javais prvenu Beth de limplication du gnticien dans les enlvements et nous avions pass la matine faire les htels pour tenter de dcouvrir o il sjournait, mais sans succs. Javais hsit lui tlphoner de nouveau de peur quil ne se doute de quelque chose et nannule notre rendez-vous. Javais la ferme intention de lenlever mon tour et de lui faire avouer o se trouvait son laboratoire et o taient dtenues ses victimes. videmment, il me faudrait pour a attendre la fin de notre djeuner et uvrer le plus discrtement possible. Beth, qui devait me donner un coup de main, attendait sagement, assise dans le bar den face, que ce cher professeur sorte du restaurant et quil se retrouve seul un moment ou un autre. De toute faon, elle connaissait parfaitement son odeur et serait capable de le reprer sil se pointait moins de deux cents mtres. De fait, il arriva 13 heures pile, vtu dun lgant costume italien gris et casqu de sa remarquable crinire blanche. Je remarquai pour la premire fois lpaisseur de ses traits et sa large arte nasale. Bonjour, professeur. Ses yeux vairons se posrent sur moi et dtaillrent la jolie robe blanche pois noirs que javais enfile avec soin. Les hommes dun certain ge apprcient la fminit et sont enclins vous imaginer bien plus inoffensive en robe quen pantalon. Allez comprendre Bonjour, ma chre. Je ne vous ai pas fait attendre, jespre ? Pas du tout, vous tes remarquablement ponctuel.

Et nous voil partis pour un flot dchanges courtois et inintressants au possible alors que je mourais denvie de lui arracher la gorge lentement et lambeau par lambeau Jen suis heureux, fit-il en sasseyant. Vous avez dj jet un coup dil la carte ? Je la lui tendis courtoisement. Oui. Je vais prendre losso buco et ses tagliatelles fraches, rpondis-je. Pas dentre ? Non, mais si vous le souhaitez, prenez-en une, je serai heureuse de patienter. Faire attendre une femme pendant quon mange est particulirement inconvenant pour un homme de mon ge, mademoiselle Kean, et il faut que je surveille mon cholestrol, je vais donc vous imiter et me contenter dune escalope milanaise. Ton taux de cholestrol sera le cadet de tes soucis quand jen aurai fini avec toi, vieillard, pensai-je en lui adressant mon plus joli sourire. Il hla le serveur et lui fit prendre la commande rapidement. Dsirez-vous du vin ? demanda-t-il. Non, je ne bois jamais le midi, rpondis-je. Vous avez tort, le vin italien nest pas ce que je prfre mais il se marie trs bien avec les ptes. Non, vraiment, je vous remercie. Jtais passe rapidement chez Maurane pour rcuprer une fiole de potion de vrit, mais malheureusement elle tait absente. Je

supposai quelle tait partie la recherche de Sophia Germann, la fille de Kathryn qui stait, tout comme sa mre, soudainement volatilise. Perdre lune de ses novices avait terriblement contrari la potioneuse et je naurais vraiment pas eu envie de me retrouver la place de la gamine quand elle lui mettrait la main dessus. Mais en attendant, toute cette histoire narrangeait pas mes affaires. Et jallais devoir supporter une conversation strile avec le gnticien alors quelle aurait pu savrer trs instructive. Bon, eh bien alors, servez-moi juste un verre de chianti avec le plat ainsi quune bouteille deau, dit-il au serveur, a vous convient ? Cest parfait. Jai t trs heureux que vous me contactiez, mademoiselle Kean, dit-il en me fixant. Je vais quitter la ville trs prochainement et nous naurions peut-tre pas eu loccasion de nous revoir avant longtemps Tiens donc Javoue que jai t trs surprise de votre invitation et encore plus davoir suscit votre intrt alors que nous exerons dans des domaines si diffrents, fis-je dun ton poli. Vous ne le devriez pas. Je suis spcialis dans un domaine de recherche mais jaime rencontrer des personnes qui voluent dans dautres sphres, a mempche de me sclroser et de ne frquenter que des vieillards pontifiants qui ne parlent que de gntique longueur de journe. Cest un hobby habituel ? Quoi donc ? De multiplier les rencontres et de partager des repas avec de parfaits inconnus ?

Ses yeux de couleurs diffrentes lui donnaient un regard trange. Non. Mais vous mavez beaucoup intrigu. Pour quelle raison ? Vous tes parfaite. Je veux dire, esthtiquement parfaite. Vous avez hrit de bons gnes. a, je ne parierais pas l-dessus Do viennent vos parents ? ce quon ma dit, vous tes franaise, do exactement ? Le serveur arriva avec les plats et dposa une assiette chaude devant moi, ce qui mvita davoir rpondre cette question. a a lair dlicieux, fis-je. Il hocha la tte, nous mangemes en silence quelques instants, puis je repris les rnes de la conversation. Quest-ce qui vous a pouss vers la gntique ? Un syndrome. Celui de Waardenburg. Jen suis atteint ainsi que mon fils et mon petit-fils, Malcolm. De quoi sagit-il exactement ? Dune mutation dun gne qui entrane la surdit et dautres symptmes tels quune dpigmentation des cheveux, ou des yeux vairons, et dans les cas les plus graves, des malformations des membres et une photosensibilit. Mais vous ntes pas sourd ? demandai-je, surprise. Si, je le suis, mais dune oreille seulement. Mon fils a eu moins de chance et mon petit-fils ne peut mme pas marcher. croire que a empire de gnration en gnration.

Je vois. Donc vous vous tes orient vers la recherche pour trouver un traitement cette maladie ? Vous savez, fit-il en reposant ses couverts, ce syndrome est une maladie orpheline. Les fonds qui nous ont t accords sont infimes et il ma fallu travailler sur des pathologies plus rpandues avant de trouver un remde qui permettrait mon petit-fils de marcher et de vivre normalement. Vous avez trouv un remde ? Oui. Du moins je le pense. Et comment avez-vous trouv les financements ? Jai eu de la chance et jai su faire preuve de beaucoup dimagination, mademoiselle Kean, rpondit-il en buvant une gorge de vin. Il avait beau se la jouer respectable, je savais que cet homme ne reculerait devant rien pour atteindre son but et ce ntait certainement pas le fait de travailler pour des vampires ou sur des cobayes enlevs contre leur gr qui larrterait. tes-vous croyante, Rebecca ? Pourquoi me posez-vous cette question ? Vous tes franaise La France est un tat lac et la majorit de sa population lest galement. Aux tats-Unis, la foi a bien plus dimportance que dans mon pays natal. Cest dailleurs la raison qui pousse la plupart des Amricains nous prendre pour des communistes ou je ne sais quoi Vous navez pas rpondu ma question.

Eh bien oui, jai beau tre franaise, je suis profondment croyante, dis-je en souriant. Et je ne dis pas a pour viter de passer pour une marginale, comme les athes qui vivent ici. Il sourit puis eut un petit rictus. Je suis la fois surpris et heureux de lentendre. Pourquoi surpris ? cause de mes origines ? Non. Je suis simplement surpris quune tueuse dans votre genre puisse croire en notre crateur. Vous tes un monstre, Rebecca. Sil savait qui jtais, pourquoi avait-il pris le risque de venir djeuner avec moi ? Je ne voudrais pas tre dsagrable mais je vous ferais humblement remarquer que cet avis est incroyablement subjectif et particulirement tonnant dans la bouche dun scientifique, rpondisje sans me dmonter. Aprs tout, certaines anomalies gntiques ne font pas de nous des monstres, seulement des gens diffrents, tout comme vous, votre fils et votre petit-fils. Vous nallez tout de mme pas prtendre que cest la mme chose ? Je fis signe au serveur que nous avions termin. Et pourquoi pas ? Parce que vous, Rebecca, vous ntes pas atteinte dun virus ou dune mutation gntique Alors que vous avez dcouvert que ctait le cas pour tous les autres, pas vrai ? remarquai-je en haussant les sourcils. Oui, du moins lexception des dmons Dailleurs, je ne sais pas pourquoi vous tes si diffrente des autres sorcires

Ctait trange, il discutait calmement, comme sil ne craignait absolument pas mes ractions. Comment avez-vous eu un chantillon de mon ADN ? Mon ami Charzac en a rapport sur lui, le soir o il a tent de vous enlever. Ainsi le monstre encapuchonn de lautre jour sappelait Charzac ? Votre pouvoir nest pas le rsultat dune volution comme pour les autres. Et je nai pas pu en dterminer la source. a ne mtonne pas. Avez-vous russi trouver ce qui rend les vampires vivants, je veux dire, ce qui les anime ? Ben quoi ? On peut se renseigner, non ? Ce nest pas le but de mes recherches. Vous navez jamais tudi de vampires ? Le serveur apporta laddition et le professeur lui tendit immdiatement sa carte de crdit. Il paya et rangea son portefeuille dans sa veste 3 000 dollars. coutez, ma chre, je nai pas lintention de continuer voquer ce sujet avec vous. Vous me quittez dj ? Il jeta un coup dil sa montre puis acquiesa. Je ne veux pas paratre rustre mais jai un rendez-vous urgent. Oui, avec la mort. Tic, tac, tic, tac

Dites-moi, professeur, quest-ce qui vous a pouss organiser ce djeuner, ce midi ? Vous pensez rellement que les choses vont tre aussi simples que a ? Elles le seront, mademoiselle Kean, elles le seront, croyezmoi, rpondit-il avec suffisance. Je me sentais terriblement frustre de ne pas pouvoir mattaquer lui cause des nombreux tmoins et de mes difficults canaliser ma magie, mais javais confiance en Beth pour saisir la moindre opportunit, une fois quil serait dehors. Je le laissai donc sortir du restaurant sans encombre. Puis je le suivis. La rue tait bonde dtudiants, de touristes et de promeneurs. Ctait toujours ainsi, les samedis aprs-midi. Le soleil avait fait une brve apparition et chacun en profitait du mieux possible. Je ntais pas idiote, javais conscience que le vieil humain me guidait vers un pige et quil tenterait de senfuir. Beth ntait plus dans le bar et je la cherchai brivement du regard mais je ne parvins pas la localiser. Thomson se dirigeait vers un break noir o un homme lattendait. Sil parvenait atteindre la portire, il serait trop tard. Je levai les mains pour le faire trbucher mais rien ne se passa. Je me concentrai et ressayai mais mes tentatives pour le stopper semblaient compltement inutiles. Alors, je repensai cette foutue potion qui avait servi annihiler pour un temps les pouvoirs de toutes les victimes. Cet enfoir avait russi, je ne sais comment, en mettre dans ma nourriture. Il navait pas pu le faire table, je ne lavais pas quitt des yeux, mais un de ses acolytes avait d uvrer dans les cuisines. Lorsquil grimpa dans la voiture, il tait beaucoup trop tard pour que je ragisse et je le regardai sloigner, impuissante et folle de rage.

Chapitre 33 Javais cherch partout mais sans rsultat. Beth avait totalement disparu. Jesprais quelle allait bien et quelle tait parvenue suivre Thomson, comme prvu. Je ne pouvais parvenir capter son nergie, de toute manire. Et pour la premire fois depuis lenfance, je me sentais vulnrable. Le moment ne pouvait tre plus mal choisi pour se retrouver dans ce genre de situation, pourtant, ne plus porter momentanment un tel pouvoir avait quelque chose de grisant. Je pouvais rager, trpigner, hurler, frapper, sans risquer de mettre la ville feu et sang et a ne me dplaisait pas. Je dirais mme que je trouvais ce sentiment agrable, presque jouissif. Ne plus avoir se contrler en permanence me soulageait, ctait comme si un norme poids avait t enlev de mes paules. videmment, je ntais pas assez stupide ou inconsciente pour ne pas me rendre compte que ctait aussi extrmement dangereux et que je pouvais subir une attaque tout moment, mais ne plus tre le dpositaire dun tel pouvoir durant quelques heures (jesprais que a ne durerait pas plus longtemps) tait relaxant. On mavait leve en me rptant sans cesse mes responsabilits, mes tches, ma mission, lhritage ntait pas facile porter. Lorsque mon portable se mit sonner, jtais dans ma voiture en train de vrifier que mon Beretta tait correctement charg. Rebecca ? Cest Maurane. Jai retrouv Sophia et elle a fini par parler. Ou es-tu ? Je suis rentre lcole. Ne bouge pas, je te rejoins.

Je ne tenais pas discuter avec elle au tlphone de peur dtre sur coute et comme jtais incapable de lancer un sort de silence ou un autre truc de ce genre, pas question de mtendre sur le sujet. En arrivant devant lcole, je croisai quelques pensionnaires qui sortaient par la grille. Elles avaient lair joyeux, insouciant et riaient comme des bcasses. Je regrettai un instant de ne pas tre ne potioneuse, ma vie aurait t drlement plus simple. Entre, fit Maurane. Bonjour. Jolie tenue, fit-elle en me dtaillant. Je te trouve trs sexy, cette robe pois et ces talons hauts te vont merveille. Ouais, eh bien crois-moi, ce nest absolument pas pratique, fisje en grimaant. Viens-en au fait, Maurane. Tu avais raison pour Sophia, elle en savait bien plus quelle navait voulu nous lavouer, dit la potioneuse, assise dans un ravissant fauteuil fleurs. Limage tait charmante et Maurane avait lair innocent et frais, comme laccoutume. Que ta-t-elle dit ? Elle ma dit que sa mre lui avait laiss des instructions au cas o elle disparatrait et quelle lui avait fait promettre de nen parler personne. a avait au moins un ct rassurant. Kathryn Germann ntait peut-tre pas indiffrente au sort de sa famille, tout compte fait Tu les as rcupres ? Lis toi-mme, fit-elle en me tendant une lettre.

Je parcourus rapidement le document. Lcriture de Kathryn tait penche vers la droite et ses lettres taient en forme de pattes de mouche. Un graphologue vous dirait srement quelle se projette dans le futur et quelle est atteinte de diverses nvroses, moi, je dirais simplement quelle mourra ds quelle croisera ma route et que je me fous de sa personnalit ou de ses problmes existentiels. Alors ? Quest-ce que tu en penses ? me demanda Maurane. Je pense quelle sest fait corrompre pour de largent ou du pouvoir. Quelle naurait pas d vouloir jouer dans la cour des grands. Elle a conseill Sophia de rester avec son pre et quils quittent la Nouvelle-Angleterre sil lui arrivait quelque chose. Et en plus elle lui a laiss la formule dannihilation des pouvoirs. -jai vu, quest-ce que tu en penses ? Je pense quil va falloir dtruire tous ceux qui la connaissent et voudront sen servir. Mais imagine quil y ait une autre guerre, tu vois lavantage que cette formule peut nous procurer ? Et toi, imagine les dgts que a peut causer dans nos propres rangs si lennemi sen empare. Trs bien, alors, quest-ce que tu proposes ? As-tu retrouv le nom des trois potioneuses qui en avaient parl lors de la confrence de Newport ? Oui. Il sagit de Frances Claiborn, Mary Welles, et Emma Brain. Combien dentre elles vivent sur le territoire de Pennsylvanie ? Seulement Mary Welles. Elle habite Philadelphie, pourquoi ? Bingo

Que sais-tu sur elle ? Pas grand-chose, cest une vieille dame excentrique et plutt inoffensive. Elle tait trs doue, ce quil parat ; mais depuis quelle a perdu sa fille pendant la guerre, elle a perdu pied avec la ralit. Tu as ses coordonnes ? Bien entendu. Peux-tu lappeler et me la passer, sil te plat ? Maurane fit la grimace mais saisit son portable pos sur une console, prs de son fauteuil. Elle changea quelques amabilits convenues avec Mary Welles puis lui dit : coute, Mary, je tai appele au sujet de la potion de limitation des pouvoirs oui, cest a. Est-ce que beaucoup de personnes sont au courant de son existence ? Non ? Vraiment, que vous trois ? Ah, et une petite qui est venue te rendre visite. Connais-tu son nom ? Maggie comment ? Hum. Jai une amie qui dsire te parler. Oui. Cest trs gentil de ta part. Jarrachai presque le portable des mains dlicates de Maurane. Bonjour madame Welles, oui, moi aussi je suis ravie, fis-je. Je suis une amie de Maggie moi aussi, oui. Brune, lgante, une quarantaine dannes (je faisais la description de Kathryn Germann et a correspondait parfaitement), cest a. Elle ma dit que vous lui aviez enseign cette potion. Oui, oui, je comprends. Puis-je savoir combien de temps elle fait effet ? Tant que a ? Daccord, et existe-t-il un moyen de sen dbarrasser ? Dommage Eh bien tant pis. Au fait, Maggie ma dit quelle avait des amis Philadelphie, les avez-vous rencontrs ? Oh non, bien sr. O a ? Non, non, a ne fait rien.

Ds que jeus raccroch, je croisai le regard de Maurane. Personne na pris ces vieilles femmes au srieux lorsquelles parlaient de cette potion dit-elle en secouant la tte. Il faut dire aussi que trs peu dentre nous ont suffisamment de pouvoir pour la fabriquer. Heureusement, rpondis-je, tu imagines le problme, sinon ? Alors tu comptes rellement tuer trois des ntres ? fit-elle, les yeux pleins de colre. a dpend. De quoi ? De toi. Si tu fais boire ces charmantes ladies une potion doubli extrmement puissante, a devrait suffire. Mais tu dois agir vite. Et moi ? Aprs tout, je connais dsormais la potion moi aussi. On va passer un accord, Maurane. Tu gardes le secret de cette potion au cas o une nouvelle guerre serait dclenche (sait-on jamais) mais tu promets sur ta vie de ne pas ten servir ou de ne pas en parler qui que ce soit. a te parat quitable ? Elle rflchit un quart de seconde puis acquiesa. Et toi ? Je serai lautre gardienne au cas o il tarriverait quelque chose, dis-je. Au rythme o tu vas, il y a peu de chances pour que tu survives encore longtemps. Ne ten fais pas pour moi, je suis bien plus coriace que tu ne limagines.

Bon, eh bien je vais aller rendre une petite visite ces trois femmes dlicieuses, dit Maurane en souriant. Au fait, pourquoi as-tu demand Mary Welles si Kathryn avait des amis Philadelphie ? Tu crois que ceux qui sen prennent nous lont contacte l-bas ? Oui. Jen suis pratiquement certaine. Alors tu sais qui est derrire tout a ? Un vampire du nom de Charles Win trop, son boss Arthur, matre de Newport, et le boss de son boss, Glastrow, matre de Pennsylvanie. Il semblerait que ces trois-l aient, dune manire ou dune autre, subventionn les recherches de Thomson et lui aient permis de trouver des cobayes sur notre territoire, dans le but inavou de dstabiliser Raphael. Mais je prfre garder tout a pour moi, parce que je ne tiens pas tre le messager. On en veut toujours au messager. Tu ne mas pas dit ce que tu avais fait de la petite Sophia est en cellule disolement, pour linstant. Et je tavoue que je commence penser comme toi son sujet. Lorsque je lai retrouve, elle ma lanc un sort de chaman, si ses pouvoirs navaient pas t encore un peu trop faibles, je serais morte lheure quil est. Je vais tuer sa mre, Maurane, et la petite risque de trs mal le prendre. Je sais. En plus, elle connat certainement la formule, elle aussi, dis-je en lui remettant la lettre de Kathryn. Quest-ce que tu suggres ? Un sort doubli et une surveillance du moindre de ses faits et gestes ou alors Mon visage dut se montrer particulirement expressif parce que je la vis plir.

Je vais la confier Charlotte. Elle appartient au conseil des potioneuses, elle verra ce quelle peut faire. Je ne peux pas la garder au sein de lcole. Sil savre quelle est vraiment irrcuprable, alors je demanderais lAssayim de se charger delle. Jtais soulage de penser que ce ne serait pas moi et que cette tche reviendrait mon successeur. Cette gosse avait beau tre une psychopathe en herbe, elle restait tout de mme une gosse.

Chapitre 34 Sur le chemin de la maison, je tentai de nouveau de contacter Beth. Mais encore une fois, sans succs. Je commenai srieusement minquiter pour elle. Elle avait probablement suivi Thomson jusqu son antre et javais peur quelle se soit fait coincer par le monstre difforme (Thomson lavait appel Charzac) qui mavait attaque lautre soir. Parce que, si ctait le cas, je ne pourrais pas laider. Jtais compltement hors service . Mes pouvoirs ntaient toujours pas revenus et daprs ce quavait racont la vieille potioneuse que javais eue au tlphone, ils ne seraient pas de retour avant de longues heures. Ce qui, au vu des circonstances, posait un vritable problme de scurit et me faisait franchement flipper. Bien sr, je portais mon Beretta (sans permis mais on nallait pas commencer chipoter pour si peu), mais si je devais me battre avec lhomme de main de Thomson, il ne me serait pas dune grande utilit parce que elephant man ntait pas du genre se proccuper de ce genre de broutilles et quen plus il se foutrait probablement de ma gueule. Ce qui me vexerait au plus haut point. Quitte mourir, je prfrais faire dans le grandiose et au mieux de ma forme et de mes pouvoirs, question de fiert. Lorsque je sortis enfin de mes ides noires, jtais devant la porte de mon appartement. Et la ralit me sauta au visage. Quelque chose nallait pas : la porte tait entrouverte et je nentendais aucun bruit lintrieur. Pourtant, Leo devait dj tre rentre de lcole et Bruce aurait d se trouver avec elle. Je ne connaissais pas le loup-garou depuis longtemps mais jtais certaine quil naurait jamais t assez imprudent pour ne pas avoir referm la porte cl. Langoisse menvahit aussitt et je dgainai mon arme. Lorsque je pntrai dans le couloir, latmosphre me sembla tout coup lourde, presque irrespirable. Dos au mur, javanai lentement, le Beretta braqu sur les angles opposs. Mon cur battait si vite quil me semblait hurler dans le silence. En arrivant dans le salon, je poussai doucement du pied les

bibelots, les livres et les morceaux de meubles casss qui jonchaient le sol. Le canap avait t soulev et projet lautre bout de la pice. Il rgnait une terrible pagaille. Dnue de tout pouvoir, jtais incapable de sentir la moindre nergie, ni de capter une quelconque prsence. Je devais me contenter de mes yeux et des sens communs tous les humains. Et a me frustrait. Bruce ? Leo ? Oui, je sais. Jaurais d faire preuve de discrtion et faire le tour de lappartement avant de signaler ma prsence mais la vision de la pice dvaste me faisait leffet dun coup de poing dans lestomac. Je ntais plus capable de penser et de me matriser. Puis jentendis un gmissement. Bruce tait tendu derrire larmoire renverse. Ses cheveux chtains emmls et colls par le sang. Des plaies dfiguraient son beau visage. Il ouvrait la bouche comme pour aspirer un air qui semblait lui faire dfaut. Ses vtements taient devenus rouges et un trou bant remplaait son estomac. Je me mis courir vers lui. Oh mon Dieu ! Parle-moi, je ten prie ! Leo, il a pris Leo, murmura-t-il. Non, pas a Jappelai Gordon pour lui demander de rappliquer. Mes pouvoirs ntaient toujours pas revenus, je ne parvenais mme plus sentir lnergie de Bruce et jtais incapable de laider. Je suis dsol, Rebecca, gmit-il. Tais-toi et conomise tes forces, espce didiot, rpondis-je en magenouillant prs de lui.

Je lui pris la main et essayai dvaluer les dgts. Il tait gravement bless et je ntais pas certaine quil survivrait une attaque dune telle ampleur. Il avait perdu tellement de sang que le bois du parquet qui lentourait avait pris une teinte bordeaux. Ses entrailles taient nu et la scne me rappelait trangement ce qui stait pass avec le fils de Jerry, quelques jours plus tt. Il tait trop fort dit-il avant de perdre connaissance. Je ne voulais pas rester l, regarder crever lhomme qui avait tent de protger ma fille et qui allait y laisser la vie. Ne me quitte pas, loup, sil te plat, murmurai-je en caressant son front, tu mas promis que tu toccuperais de nous, ne nous laisse pas Ma gorge tait serre et je sentais linquitude et la rage envahir lentement mon corps et mon esprit. Et pour la premire fois, je ne luttais pas contre. La magie ne circulait plus dans mes veines, elle ne pouvait plus causer de dgts. Du moins, ctait ce que je croyais quand je ressentis soudain des picotements sous ma peau et la monte soudaine dune nergie que je ne reconnus pas comme la mienne. Elle menvahissait, frache et rassurante, me berant dans ses bras protecteurs comme un voile de brise lgre en pleine canicule. Je tentai de la canaliser et sentis son got dans ma bouche Raphael. Je ne perdis pas de temps me demander comment ctait possible, pas plus que je ne me lamentai sur leffectivit du lien qui existait dsormais entre le vampire et moi. Je puisai dans ses pouvoirs vitaux et tentai de les diriger vers mon centre dnergie. Raphael mavait dit que jtais capable de transformer la mort en vie, ctait le moment ou jamais de tester son hypothse et de me servir de la magie vampirique pour tenter de sauver Bruce.

Je fermai les yeux et me concentrai pour guider le flux argent qui parcourait mon corps. Il dansait en moi comme un doux battement dailes et semblait calmer la lgre chaleur qui menvahissait. Je reconnus en elle des relents de mon pouvoir. Petit petit, tape par tape, il semblait que la magie de mort abatte les murs qui contenaient mon nergie et se mle elle pour la librer. Puis le flux atteignit mon cur et soudain, ce fut comme si je respirais de nouveau et que la prison intrieure cre par la potion clatait en des milliers de petits morceaux qui disparaissaient et fondaient dans mon sang comme des pierres dans une coule de lave. Mes mains se mirent alors luire et je les posai aussitt sur le corps du lycanthrope. Puis je propulsai la magie vers ses points dnergie (ses chakras, comme les appellent les hindous). Chaque point peut communiquer et ils sont mme de se compenser entre eux. Javais appris a, lors de mes formations, et, sans tre gurisseuse, jesprais que mes faibles connaissances parviendraient le maintenir en vie suffisamment longtemps pour permettre son corps de se rgnrer. Rebecca ? Javais laiss la porte lgrement entrouverte pour que les loups puissent entrer. Gordon se tenait maintenant accroupi mes cts pendant que jinsufflais ma magie dans le corps de Bruce. Il va sen sortir, Gordon, rptai-je sans cesse, il va sen sortir. Oui, petite, continue, je sens que son nergie remonte, dit-il dune voix douce. Je captais la prsence dautres loups mais je ne tournais pas la tte pour regarder qui ctait. Je devais encore tenir quelques secondes mme si je sentais que la magie se tarissait peu peu et que mes pouvoirs ntaient pas encore totalement revenus. Je ne tiendrai plus trs longtemps, dis-je, essouffle, la meute peut-elle quelque chose pour lui ?

Gordon acquiesa. Nous allons essayer. Il fit un signe de tte et Linus, William et Jerry sassirent en cercle autour du corps de Bruce. Le petit-fils de lAlpha tait visiblement mu et perturb par ltat de Bruce. Je pariais que ces deux-l taient assez proches lun de lautre. Allez-y, fis-je en tant mes mains du plexus du loup-garou, je nai plus assez dnergie. Certaines meutes taient capables de soigner quelques-uns des leurs en puisant dans le pouvoir collectif pour le transfrer au bless. Mais cela ne fonctionnait que pour les clans les plus solidaires et il fallait que lAlpha soit terriblement puissant. Or, Gordon saffaiblissait de jour en jour. Je lui jetai un regard interrogateur mais il tourna la tte pour ne pas voir le doute sinsinuer dans mon esprit. Bientt, je nentendis plus que le bruit de leur respiration et le battement de leur cur. Ils fusionnaient et se trouvaient maintenant plongs dans un monde que je ne pouvais pas atteindre. Mes penses convergrent immdiatement vers Leo. Je savais que Charzac (jtais persuade que ctait lui) travaillait pour Thomson et que lADN particulier de ma fille veillerait suffisamment sa curiosit pour la maintenir en vie le temps que la cavalerie dbarque. Restait prsent savoir o le labo se trouvait et surtout si Beth tait parvenue le localiser. Jallai dans ma chambre puis saisis mon portable. Je composai fbrilement le numro de Beth mais elle ne rpondit pas et je ne pus mme pas lui laisser de message. Sa bote vocale tait sature. Je tenais toujours lappareil dans mes mains quand je lentendis sonner. Que sest-il pass ? demanda Raphael.

Comment sais-tu que Tu as puis dans mon nergie, Rebecca, et jai senti ton appel. Je suis dsole, ce ntait pas volontaire. O es-tu ? Je suis chez moi. Ils ont pris ma fille, Raphael, ils ont pris Leo fis-je, la voix brise. Jarrive tout de suite, fit-il dune voix sans motion. Il avait beau se la jouer impassible, maintenant que jtais entre dans son esprit, que javais vu une partie de son pass et que nos pouvoirs taient lis, jtais passe au-del des apparences. Jtais capable de sentir sa rage rentre et une volont aussi infinie quimplacable de punir les responsables. a me rassurait autant que a minquitait parce que je me rendais compte soudain de limportance que javais pour lui et que son intrt pour ma personne stendait aussi ma fille. Non. Gordon et dautres membres de la meute sont l, ils tentent de sauver Bruce. Bruce ? Le barman du Brooklyn ? Oui. Ctait lui qui gardait Leonora. Est-ce quil va sen sortir ? Je jetai un coup dil sur les loups, concentrs, les yeux ferms autour du lycanthrope bless. Je ne sais pas. Je ne comprenais pas en quoi le sort dun vulgaire loup-garou pouvait lintresser.

Je vais contacter son pre au plus vite, dit Raphael dun ton contrari. Son pre ? Bruce ne fait pas seulement partie de la meute, Rebecca, il tait aussi sous ma protection. Javais donn ma parole son pre que je veillerais sur lui. Cest moi qui avais demand Hope de lembaucher. Je ne savais pas que les vampires avaient ce genre de relations avec les loups, fis-je, surprise. Disons que nous sommes en affaires et je ne voudrais pas quil men tienne rigueur. Les vampires et leur fichue politique Franchement, l, je ntais pas dhumeur Fais comme tu veux, je tappelle ds quils sont partis, dis-je en raccrochant. Cest drle, lorsque javais entendu sa voix, javais compltement oubli que javais dcid la nuit prcdente de le tuer. En fait, jaurais t heureuse de le voir dbarquer. Il avait beau tre un vampire, avoir une rputation chier et mavoir lie lui pour lternit, javais besoin de lui. Et pas seulement pour maider rcuprer ma fille saine et sauve. Je me sentais fragilise, angoisse, pour ne pas dire terrorise par lenlvement de Leo. Sil lui arrivait quoi que ce soit, je serais compltement anantie et il tait fort possible que Raphael soit la seule personne capable de mempcher de provoquer une catastrophe qui mettrait en danger la vie de centaines dinnocents.

Chapitre 35 Quand je retournai dans le salon, je sentis tout de suite que quelque chose ne tournait pas rond. Et lespace dun instant, je crus que Bruce tait mort et que la meute avait chou le maintenir en vie. Mais en mapprochant de Bruce, je vis sa poitrine se soulever et je sus que ce ntait pas tout fait le cas. Jerry et Linus baissaient la tte et je croisai le regard suppliant de William qui prit soudain la parole. Grand-pre, laisse-moi faire, sil te plat. Gordon avait pris une expression constipe et sa bouche tait pince comme sil venait davaler une bouche de piment rouge. Tais-toi avant que je tgorge. Cest encore moi le chef de cette meute, ce que je sache, grogna-t-il. William se tourna vers moi. Dis-lui, Rebecca, dis-lui que je peux le faire. Javais beau ne pas faire partie de la meute, je compris immdiatement de quoi il sagissait. Gordon navait plus assez de pouvoir pour canaliser lnergie et la renvoyer Bruce, et videmment, le petit William rcemment dclar Alpha voulait tenter sa chance. Lennui, ctait que personne ne devait savoir la vrit avant que le gosse soit prt. Je jetai un coup dil Jerry. Il tait le seul loup prsent ne pas tre au courant pour William. Tais-toi, fis-je en le dvisageant. Gordon, les cartes sont entre vos mains. Si vous pensez que Jerry peut vous trahir, alors je prfre le tuer maintenant que de voir Bruce mourir cause de lui. Mais dcidez-vous, et vite. Jerry me regardait, les yeux carquills. Je peux savoir de quoi il sagit ? demanda-t-il.

Tu vas le savoir dans une minute, rpondis-je en le fixant. Jerry se releva et se planta devant Gordon. Tu me caches quelque chose qui concerne la meute ? Bruce avait de plus en plus de mal respirer et je sentais son nergie samenuiser. Nous navions plus le temps dattendre. Je suis dsole, Jerry, fis-je en levant les mains. Non ! fit Gordon en se relevant brusquement. a ne servirait rien. Ds que William fera appel au pouvoir de la meute, chacun de ses membres, prsents ou non, le reconnatra et saura quun nouvel Alpha est n. Alors cest a ? William est un Alpha ? Cest lui qui va te succder ? Javais limpression que Jerry avalait une couleuvre. Franck, le fils de Jerry, devait succder Gordon mais il tait un simple mle Bta, pas un vritable Alpha. Ces derniers se faisaient de plus en plus rares au sein des meutes. Il me succdera si on lui en laisse le temps, ce qui mtonnerait fortement, fit Gordon dun ton lugubre. Ne sois pas si dfaitiste, grand-pre, dit William en souriant. Je vais faire un ou deux stages avec Rebecca, aprs a, il se pourrait que je sois au point. Il surestimait grandement mes capacits le maintenir en vie, je narrivais mme pas protger ma propre fille. Bruce est en train de mourir, fis-je. Alors, quest-ce que vous avez dcid ?

Grand-pre, garder mon secret ne vaut pas que Bruce y reste, dit William en prenant une expression la fois srieuse et convaincante. Tu ne sais mme pas si tu y arriveras, fit Gordon en secouant la tte. Je sais, mais laisse-moi essayer. Cest de mon ami quil sagit, grand-pre, et de mon secret, jen assumerai toutes les consquences. William se leva et occupa la place du vieil Alpha pour montrer quil avait pris sa dcision et je crus voir dans les yeux de Linus, cette montagne de muscles terrifiante et taciturne, une lueur dapprobation. Quant Jerry, il puait la contrarit mais semblait partager le mme avis. Ce qui eut pour effet de convaincre Gordon qui finit enfin par se rasseoir. Je sentis bientt une masse dnergie apparatre au-dessus de Bruce et pntrer lentement son corps. William se mit hurler. Canaliser en soi le pouvoir entier dune meute tait un exercice extrmement difficile, mme pour les Alphas les plus expriments, il pouvait y laisser la vie et en avait parfaitement conscience. Ce ntait pas un lche. Mais pour autant, serait-il suffisamment puissant pour sauver Bruce ? La rponse me parvint plus rapidement que je navais prvu et je regardai, un peu bahie, le visage du lycanthrope se dtendre et la douleur qui saffichait sur chacun de ses traits sestomper peu peu. Je captai lnergie que projetait William, ctait comme un vent chaud qui caressait ma peau et rchauffait mon me. Mme sans tre un loup-garou, le pouvoir du jeune Alpha tait si lumineux, si naturel que ma propre magie ragissait la sienne et dansait dans mes veines comme des bulles dans un verre de champagne. La sensation tait aussi apaisante que dlicieuse et tous mes doutes quant la probable gurison de Bruce avaient disparu. Il mettrait certainement un peu de temps rcuprer mais il tait maintenant hors de danger. Les loups avaient toujours les yeux ferms, ils taient concentrs sur leur tche

et lui permettaient de rgnrer mais cet effort leur cotait pas mal dnergie et les dconnectait de la ralit. Cest la raison pour laquelle ils ne perurent pas tout de suite larrive dune prsence trangre dans lappartement. Je leur jetai un coup dil et dgainai mon arme pour la nime fois de la journe. Il me semblait que mon appartement se transformait en hall de gare et les sorts que javais jets pour le protger taient un peu trop faiblards pour loigner des importuns aussi puissants que ceux que je frquentais depuis quelques Jours. Je braquai larme en direction du couloir et capturai le pouvoir de lair pour faire valdinguer mon visiteur inattendu au cas o il ne serait pas impressionn par mon joujou, ce qui, avec la poisse que javais ces derniers temps, serait probablement le cas. Tu as lintention de me descendre ? Mark avait vraiment le don de tomber au mauvais endroit, au mauvais moment. Srement un truc de dmon. Fiche le camp, crachai-je. Je nai vraiment pas le temps de moccuper de toi. Il jeta un regard au dsordre qui rgnait dans la pice et frona les sourcils. Tu as chang la dco ? Tu me poses encore une question idiote et je refais la peinture avec ton sang. Lattraction physique que javais ressentie pour lui au dbut et le soir o nous avions bais tait en train de se transformer en rpulsion. Je suis dsol, fit-il en haussant ses larges paules. Quest-ce quils font ?

Il regardait les loups, impassibles et indiffrents tout ce qui pouvait se passer hors de leur cercle. Ils soignent Bruce, il a t bless, fis-je en lui indiquant de me suivre dans la cuisine. Il comprit immdiatement et attendit que nous soyons seuls pour continuer parler. Dis donc, le type que la meute essaie de sauver, ce nest pas le loup-garou qui tait dans ton lit, lautre jour ? Bruce est mon ami, alors fais attention ne pas dpasser les bornes ! Ctait sorti tout seul et je me rendais enfin compte que je mtais attache au lycanthrope beaucoup plus que je laurais suppos. Je ne savais pas quune Vikaris tait capable davoir des amis, dit-il dun ton acide. coute, je tai retrouv ton pote le dmon, Tom Cohen, alors maintenant tu nas plus rien faire ici. Fous le camp ! Cest Baetan qui menvoie. Fantastique le super extra terrifiant chef des dmons de Nouvelle-Angleterre navait visiblement pas envie de me lcher la grappe. Il tenvoie faire quoi, au juste ? Il ma dit quil avait une dette envers toi depuis que tu as sauv Tom et que je devais continuer te protger malgr ton sale caractre. Dailleurs, il a bien fait. Je sais o se cache Thomson. Jai suivi la chose qui a enlev ta fille. Mais comment Baetan a-t-il su que jaurais besoin daide ?

Il ma dit que tu tais si spciale que les salopards qui avaient enlev Tom ne rsisteraient pas au fait de sen prendre toi ou Leonora. Et comme tu leur avais chapp une fois, il sest dit que ta fille serait une proie plus facile et plus mallable. Pour un peu, je me serais jete dans ses bras pour lembrasser oui, je sais, je suis assez changeante comme fille. Une minute jai envie de lui trouer la peau et quelques secondes plus tard, envie de lui rouler une pelle. Pourquoi ne mas-tu pas prvenue plus tt ? Pourquoi dbarquer seulement maintenant ? Je ne savais pas si ta ligne tlphonique tait surveille et je ne voulais pas me faire remarquer. Lendroit o il crche fourmille dhumains et jai repr aussi un vampire assez ancien. Jaurais mis ma main au feu quil devait sagir de Charles Wintrop, le matre de Quentin Growley. Tu nas pas vu Beth ? demandai-je en sentant mon ventre se serrer. Non. Pourquoi ? Tu nas pas de ses nouvelles ? Non, pas depuis mon djeuner avec Thomson. Elle devait le suivre. Et lui est venu manger avec toi et te provoquer pour tloigner de ta fille et sassurer que tu ne serais pas dans les parages. Exact. Il devait sattendre ce que tu ne sois pas seule. Il a srement repr la louve, dit-il dun ton sinistre. Javais limpression quune vipre remontait le long de mon dos. Javais la nause.

Je vais encore tenter de la joindre et puis je vais aller rcuprer ma fille, fis-je dun ton sec. Attends la nuit pour ty rendre. Les humains sont moins performants la nuit, a mettra les chances de notre ct. Tu comptes venir avec moi ? videmment, rpondit-il aussitt en pinant les lvres, comme si je lavais vex. Mark avait beau tre gigantesque et possder une force herculenne, je ne lavais encore jamais vu combattre et je navais aucune ide des pouvoirs que possdait un semi-dmon. Mais il ne mavait pas impressionne lors du petit change muscl quil avait eu avec Raphael. Le vampire aurait pu lcraser aussi facilement quune mouche et a ne me rassurait pas sur ses capacits. Je navais vraiment pas le temps de jouer les baby-sitters. Trs bien. Si tu tiens vraiment maider, jaimerais que tu passes chercher Raphael. Il ne viendra pas, Rebecca, il nest pas fait comme a. Quest-ce que tu entends par il nest pas fait comme a ? Il na rien gagner dans cette histoire et le grand gnral combat trs rarement en personne, il est plutt du genre dlguer ce genre de petits problmes ses sous-fifres. Mark pouvait toujours dblatrer, il navait aucune ide de ce qui nous liait, Raphael et moi. Depuis que nous avions nos marques, nous tions en quelque sorte connects lun lautre et je savais quil sentait ma dtresse comme je pouvais maintenant capter ses motions. Contente-toi daller le chercher. Nous partirons ds la tombe de la nuit. Rendez-vous ici dans deux heures prcises. Si vous ntes pas l, alors, jirai seule.

Jesprais avoir recouvr lintgralit de mes pouvoirs dici l. Ce serait du suicide, affirma-t-il dune voix calme. Je lui jetai un regard mprisant et lui demandai ladresse exacte de la planque du professeur Thomson et de ses hommes de main. Puis, voyant quil ne me ferait pas changer davis sur lheure et la manire dont je comptais procder, il quitta la cuisine aussi discrtement quil tait venu.

Chapitre 36 Quand je retournai au salon voir Bruce, les loups taient sortis de leur mditation et William, le petit-fils de Gordon, irradiait littralement de fiert. Je maccroupis prs du corps de mon baby-sitter et eus la surprise agrable de le voir ouvrir les yeux. Alors, Tony Michelli, on prend des liberts sur ses heures de travail ? Ne vous inquitez pas, patronne, je rattraperai a sur mon temps libre, parvint-il rpondre. Gordon me lana un coup dil amus. Vous avez lair de bien vous entendre, tous les deux. Quest-ce que tu veux, jai toujours eu un faible pour les loups, rpliquai-je avec un sourire triste. ce propos, on a un autre problme, Gordon. Beth ? Oui. Jai t trs surpris de ne pas la trouver en arrivant. Que se passe-t-il ? Je lui racontai brivement ce qui stait pass avec Thomson et il secoua la tte en signe de dsapprobation. Ces types sont dangereux, vous auriez mieux fait de me prvenir au lieu dorganiser ce rendez-vous seulement toutes les deux. Il eut lair de rflchir deux secondes puis me fixa, lair ennuy. Alors, comme a, ces enlvements ont t organiss pour faire des expriences ?

En quelque sorte. Je vois. Vu la colre qui simprimait sur chacun de ses traits, il voyait mme trop bien. Je suppose que tu sais o il se cache ? Oui. Mais je ne my rendrai que ce soir. Il y a pas mal dhumains et je risque de devoir faire un massacre. Bon. Je vais me mettre sur la piste de Beth. Si ces humains ne lui ont pas fait boire de potion, je la retrouverai trs vite. William, tu pistes Beth avec moi, dit-il en se tournant vers le jeune Alpha. Combien de temps est-ce que jai avant que tu te rendes l-bas ? Presque deux heures. Tu comptes maccompagner ? Ils ont tu Franck, bless gravement lun de mes loups et enlev une petite fille. Quest-ce que tu crois ? grogna Gordon. Si a ne vous fait rien, je souhaite aussi venir, dit Jerry dun ton soumis qui ne lui ressemblait pas. Jerry dit Gordon. Ils ont tu mon enfant. Je veux venir avec toi et Rebecca, peu importe ce que nous serons obligs de faire. Pareil pour moi, dit Linus. Et pour moi, ajouta William. Dcidment, il allait y avoir foule. Ce qui commenait faire pencher la balance de notre ct. Non, pas toi, William, dit Gordon dun ton qui ne souffrait pas la contradiction.

Le jeune Alpha passa une main dans ses cheveux bruns et ses yeux couleur de nuit laissrent entrevoir sa contrarit. Toi, tu dois rester hors de danger. Sil marrive quoi que ce soit, tu devras prendre ma place au sein de la meute, ajouta-t-il. Gordon avait parfaitement raison de protger son petit-fils. La bataille qui sannonait allait tre sanglante et il ntait pas prt y participer. Dailleurs, je ntais pas certaine quaucun de nous ne le soit vraiment. Bien. Alors, tout est dit. On se retrouve dans deux heures cette adresse. Je pris un petit bout de papier et inscrivis lendroit o se trouvait le laboratoire clandestin. Il le saisit et dit Linus et Jerry de transporter Bruce dans mon lit. Il tait encore bien trop faible pour que les loups puissent lemmener pour le moment. Linus, va chercher autant de viande que tu pourras, il en aura besoin pour rgnrer, ordonna Gordon. Vous pensez quil sera capable davaler quoi que ce soit ? demandai-je. Tout son systme digestif tait sorti de son corps, javais un peu de mal concevoir quil puisse fonctionner aprs a. Il sera bientt assez fort pour se transformer, et quand il sera redevenu loup, il aura faim, trs faim, rpondit le vieil Alpha. a sonnait presque comme une menace. Il va tre dangereux ? Cest possible et cest la raison pour laquelle Jerry restera ses cts dans lheure qui vient. Bon, il est temps dy aller. William ? Gordon regarda son petit-fils qui le suivit aussitt.

Je croisai les doigts pour quils retrouvent Beth au plus vite et quelle soit indemne, je ne pouvais mme pas imaginer quelle ne sen soit pas tire. Ds le dpart des deux Alphas, Linus tait sorti son tour afin daller chercher de quoi permettre Bruce de se requinquer avant davoir lide saugrenue de me sauter dessus pour me dvorer. Ce qui tait plutt sympa de sa part. En attendant, jtais assigne au rle de garde-malade. Tout va bien, Rebecca ? me demanda Jerry en entrant dans ma chambre. Il dort encore, fis-je en regardant Bruce, sagement allong sous mon nouveau couvre-lit. Tant mieux, il rgnrera plus vite. coutez, je sais ce que vous prouvez. On ne les laissera pas tuer votre petite fille comme ils ont tu mon fils, je vous le promets. Son visage dvast par la souffrance cause par la mort de Franck tait comme le reflet terrifiant de ce quoi pourrait ressembler le mien, si quelque chose de semblable arrivait Leonora. Merci, Jerry, fis-je, la gorge noue. Et puis je voulais vous dire que je suis dsol. Je vous en ai voulu pour ce qui stait pass alors que vous ntiez pas responsable. Jai t injuste. Ne vous en faites pas pour a. Je vis soudain remuer Bruce. Ses yeux taient grands ouverts et avaient pris ltrange couleur jaune des loups-garous sur le point de se transformer. Sortez, Rebecca ! ordonna Jerry.

Je vous signale que vous narriverez pas le matriser seul sil disjoncte. Non. Du moins pas sous cette forme ni sous aucune autre, dailleurs, confirma-t-il tandis que jentendais ses os craquer et que ses mains et ses pieds prenaient une forme impressionnante. Si les deux loups se battaient dans ma chambre, ils allaient dvaster lune des seules parties intactes qui restait de mon appartement. Et a, ctait hors de question. Je te prviens, Bruce, si tu dtruis mes affaires, je te pulvrise ! fis-je en le fixant. Il tait toujours sous mon couvre-lit. Mais je ne pouvais entrevoir que son norme gueule qui dpassait. Pour la bouffe, tu vas devoir attendre un peu. Linus est parti la chercher, ajoutai-je. Je voulus mapprocher de lui mais Jerry sinterposa entre nous. Visiblement, il navait aucune confiance en son congnre. Pourtant, Bruce ne montrait aucun signe dhostilit et semblait se contrler aussi efficacement que sil avait t un loup Alpha. a va aller, Jerry, il a lair calme. Je maperus soudain, quand je vis Bruce se dresser sur ses quatre pattes au beau milieu de mon lit, quil atteignait presque le plafond et faisait au moins deux ttes de plus que Jerry qui ntait pourtant pas un petit gabarit. Oh, la vache ! ne pus-je mempcher de mcrier. Il tait particulirement majestueux. Son pelage tait pais et dor. Ses yeux taient expressifs et une furieuse intelligence brillait dans son regard.

Jespre que Linus va revenir avec un buf entier, ne pus-je mempcher dajouter. Bruce mit une sorte de feulement que je pris pour un rire. Merde ! Mais quest-ce que tu es ? Je nai jamais vu un loup aussi gigantesque, fis-je en souriant. Jerry semblait se dtendre. Il tournait sa gueule de droite gauche, comme le public sur un court de tennis et nous observait. Pousse-toi un peu. De toute manire, il pourrait tarracher la tte sil le voulait, lanai-je. Et toi, Bruce, descends de mon lit, tu es en train de ruiner mes lattes et mon matelas ! Il fit ce que je demandai en avanant vers moi. Il titubait lgrement et semblait manquer dquilibre. Jerry se mit grogner mais Bruce lignora compltement. Je me blottis contre lui et caressai sa fourrure en humant son odeur. Je suis heureuse que tu ten sois tir, fis-je en embrassant son museau. Il grogna et posa dlicatement sa patte sur mon bras. H ! Tu vas marracher le bras ! Elle na vraiment peur de rien, cte gamine, fit Linus en entrant dans la pice, avec deux normes morceaux de viande rouge devant peser prs de 20 kilos chacun sur les paules. Bruce bondit aussitt vers lui et, la lueur de dsir qui illumina son regard, je compris ce quil avait d lui en coter de ne pas mavoir dj gorge pour me bouffer. Ses mchoires broyaient et lacraient la viande consciencieusement. Sa gueule fixe quelques millimtres de la nourriture. Pourquoi est-il aussi norme ? demandai-je Linus.

Beth ne te la pas dit ? fit-il, surpris. Non. Elle ne me parle gnralement pas des affaires de la meute. Bah ce nest pas un gros secret. En fait, Bruce fait partie du clan des steppes. Ils sont plus grands que nous. Est-ce que cest un mle Alpha ? Gagn. Mais il ne fait pas tout fait partie des ntres. On le considre comme une sorte dinvit, presque comme un solitaire. Il ne pourrait pas remplacer Gordon en tant quAlpha, par exemple. Mais pourquoi ne vit-il pas avec son clan ? Je regardai mon nouvel ami dun il nouveau. a, tu lui poseras la question, lest pas du genre se confier facilement, lpetit, et je le comprends, fit Linus en haussant les paules. Bruce continuait se nourrir, obnubil par la viande, et ne semblait pas prter attention notre conversation. Jerry tait parti reprendre forme humaine dans la salle de bains et tait revenu couvert de mon peignoir. Jouvris la bouche pour rler puis dcidai de laisser tomber. Je navais pas envie de le voir poil. Si Bruce ntait pas ce quil est, tu naurais pas pu le sauver, il serait mort comme mon fils. Ses blessures taient tout aussi graves. Vous voulez dire quil est plus puissant que vous ? Cest un garou des steppes et un Alpha, deux raisons qui lui ont permis de survivre alors quon y serait tous passs, rpondit Linus en grimaant.

Je commenais me demander si Bruce ntait pas rellement srieux quand il ma dit quil voulait soccuper de Leo et de moi et quil avait besoin davoir une famille. Un loup qui vit hors de son propre clan, cest plutt rare, et visiblement il ntait pas parfaitement intgr la meute de Gordon. Pour les lycanthropes, il ny a pas pire sentiment que la solitude, il arrive mme que a les tue mais pourquoi, dans ce cas, avoir choisi deux trangres au lieu de retourner dans son clan et dy trouver une vritable compagne ? Excusez-moi, Rebecca, mais je suis parti dans la prcipitation et je nai pas emport de vtements de rechange dans la voiture, auriez-vous par hasard des vtements dhomme me prter ? demanda Jerry, toujours revtu de mon peignoir. Au risque de vous dcevoir, Jerry, je nen ai pas mais je devrais pouvoir mettre la main sur un vieux survtement trop large pour moi. Pas de vtements dhomme, hein ? remarqua Linus avec un sourire en coin. Cest pas banal. La plupart des femmes ont des vieux sweats ou des chemises qui appartenaient leur ex. Certaines les gardent mme en souvenir. Le pre de ma fille ntait pas du genre abandonner sa garderobe coteuse dans les lits de ses matresses, fis-je dun ton sec. Linus frona les sourcils et toussota dun air gn. Scusez, jvoulais pas enfin, je plaisantais. Je sais, Linus, rpondis-je en fouillant dans mon armoire. Je suis juste trs inquite pour ma fille et pour Beth, dsole. Ses larges paules saffaissrent lgrement et je vis une lueur triste passer dans ses yeux.

Vous voulez un coup de main ? demanda-t-il en me voyant grimper sur les tagres du dressing. Non, rpondis-je en mettant enfin la main sur un vieux jogging noir, planqu sous une tonne de vieilleries. Prenez a, Jerry, a devrait vous aller. Merci, dit-il en sloignant vers la salle de bains. Bruce avait termin son repas et stait allong sur le sol, manifestement puis. Certaines de ses blessures taient cicatrises mais je pouvais entendre ses gmissements que les plus profondes dentre elles mettraient du temps gurir malgr la transformation et quil allait devoir rester couch pendant plusieurs jours au moins. Je pris mon nouveau couvre-lit et le posai dlicatement sur sa fourrure. Jtais bonne pour lenvoyer au pressing. coutez, Linus, vous navez pas besoin de rester. Il ne me fera pas de mal, dis-je en regardant Bruce endormi. Franchement, je prfrerais de beaucoup que vous aidiez Gordon et William retrouver Beth plutt que de perdre un temps prcieux vouloir me protger. Je suis de lavis de Rebecca, dit Jerrry en entrant dans la pice. Linus lana un regard vers Bruce, sembla hsiter une seconde puis acquiesa. Daccord, mais pas dimprudence, un loup bless enfin, vous savez cque cest, hein, mdame ? Ne vous inquitez pas. Si jamais vous avez des nouvelles de Beth, appelez-moi.

Cest promis, rpondit prcipitamment avec lui.

Jerry

en

entranant

Linus

Quand jentendis claquer la porte de mon appartement, je jetai un coup dil ma montre. Il me restait encore une heure avant la tombe de la nuit. Une heure dattente insupportable me demander ce que ces salauds avaient fait ma fille et la manire dont je comptais bien les punir.

Chapitre 37 La nuit tait trs noire. La lune tait cache par les nuages. Comme mon cur. Le silence tait crasant. Un homme se tenait cent mtres juste devant moi. Dinstinct, je dgainai mon Beretta. Quand il sapprocha, je reconnus Gordon. Je viens avec toi, les autres nous rejoindront sur place, dit-il en montant dans la voiture. Le vieux loup tait vtu dun survtement noir et dune vieille paire de baskets. Visiblement, il ne comptait pas rester habill trs longtemps. On a retrouv Beth, ils lui ont tir dessus avec des balles en argent, une dizaine de kilomtres dici. Ils lont laisse en pleine fort. Jarrtai brusquement de respirer. Elle est vivante ? Oui. Ils nont touch aucun de ses organes vitaux. Notre toubib la opre pour extraire les balles et, tu le croiras ou pas, elle est dj sur pied. William est avec elle. Ctait comme si le poids qui crasait mon ventre depuis cet aprs-midi tait devenu subitement un peu moins lourd. Restait maintenant rcuprer Leonora. Bon alors, tu dmarres ? demanda Gordon. Non. Jattends du renfort. De qui parles-tu ? Deux, fis-je en dsignant Mark et Raphael qui avanaient vers nous. Le loup me dvisagea un long moment.

Et depuis quand le Magister de Nouvelle-Angleterre se dplace-t-il en personne pour rgler ce genre dhistoires ? Raphael est membre du Directum du Vermont, en tant que tel, il doit veiller la scurit de son territoire, non ? Il a une bonne centaine de vampires qui pourraient le faire sa place et il adore dlguer ce genre de tches aux subalternes, alors pourquoi est-il ici ? Je ne sais pas, peut-tre que a lamuse et quil aime ce genre de divertissements Il y a quelque chose que tu ne me dis pas, petite ? Rien qui vous regarde, Gordon, fis-je en dverrouillant les portes. Mark et Raphael entrrent dans la voiture en silence et je dmarrai. Bonsoir Gordon, fit Raphael au bout dune trentaine de secondes. Bonsoir, grogna lAlpha. Mark ne prit pas la peine de se prsenter et Gordon lignora dlibrment. Lambiance tait tendue et javais conscience de ce quune telle expdition pouvait avoir dinsolite. Nous avions particip dans des camps adverses dhorribles batailles, les visages de nos morts trottaient encore dans nos ttes et on ne pouvait effacer en quelques jours des sicles de dfiance et de haine mutuelles. Jesprais simplement que les trois hommes pourraient, le temps dune nuit, oublier leurs ressentiments et lutter physiquement cte cte. Parce quil y avait un vritable gouffre entre crer un Directum, un conseil permettant une cohabitation sereine entre clans, et une vritable

alliance militaire qui supposait une vraie confiance dans les capacits de lautre vous protger et vous sauver la vie. Pour linstant, le loup, le vampire et le dmon fixaient silencieusement la route qui sinuait devant eux. Et moi, jtais si oppresse par leur silence hostile que je me mis siffloter pour tenter de masquer mes doutes et mes apprhensions. Tu ne voudrais pas plutt allumer la radio ? demanda Raphael, les sens sans doute agacs par mon interprtation de Cry me a river . Ouais, enchana lAlpha, parce que si tu continues, je descends et je finis patte. Ou on te billonne le temps du trajet, surenchrit Mark. Tout compte fait, peut-tre parviendraient-ils sentendre. Vous ne trouvez pas que vous poussez le bouchon ? fis-je, un peu vexe. Non, ma douce. Pour des tres munis de capacits auditives surnaturelles, je peux tassurer que tes sifflements sont un vritable supplice, rpondit Raphael en souriant. Cest dailleurs bizarre avec une si jolie voix, dit Gordon en riant. Tu las dj entendue chanter ? demanda Raphael en avanant sa tte vers le loup. Oui et a vaut vraiment le dtour. Elle a une puret, une sensibilit Rebecca ? intervint Mark, drlement surpris.

Ben oui. Elle a accompagn Franck pendant son passage de lautre ct et ctait un instant que je ne suis pas prs doublier, croismoi, rpondit le loup. Je me mis rougir. Quand on tcoute, Gordon, on pourrait presque simaginer quelle a du cur, dit Mark dun ton acide. Si tu la connaissais mieux et ntais pas bourr de prjugs, tu aurais compris depuis longtemps quelle nest pas ce que tu timagines, rpondit Raphael. Il me semble que je la connais bien plus intimement que toi, rpondit Mark, vex. Raphael mit un ricanement et je sentis son regard brlant se poser dans mon dos. Vous pourriez tre assez gentils tous les trois pour ne pas parler de moi en ma prsence ? Cest extrmement malpoli et a me dconcentre, fis-je dun ton sec. Tout compte fait, je les prfrais silencieux et hostiles. Je dpassai Milton et continuai vers Fairfax. Cest encore loin ? demandai-je en regardant Mark dans le rtro. Non. Tu continues encore durant trois kilomtres et aprs tu tourneras droite sur un chemin de terre. Nous roulmes encore une bonne quinzaine de minutes et jarrtai le moteur. En descendant de la voiture, je me rapprochai instinctivement de Raphael qui madressa un sourire lumineux.

La tenue du vampire contrastait terriblement avec celle du semidmon et du loup. Et je le trouvais bien trop lgant avec son pantalon de toile beige, son pull en cachemire et ses chaussures de cuir crme pour participer ce type dexpditions. Mais Raphael ntait pas du genre ngliger son style vestimentaire, quelles que soient les circonstances. Comment te sens-tu ? demanda-t-il en prenant ma main. Angoisse, affole, terrifie jai vraiment besoin de te le dire ? rpondis-je en collant machinalement ma tte contre son paule. Non. On va la rcuprer, ma douce. Je te le promets. Ctait le deuxime homme me faire cette promesse aujourdhui, mais bizarrement les mots de Raphael me rconfortrent plus que ceux quavait prononcs Jerry. O est la maison ? demandai-je Mark qui nous observait, crisp, tandis que Gordon ouvrait des yeux grands comme des soucoupes. Elle se trouve deux kilomtres dici, sur le flanc de la colline, derrire les arbres, rpondit-il dun ton glacial. Lui tait visiblement prt se battre et avait mis un simple jean, un polo et une paire de baskets. Je songeais quil tait dommage que son apparence lgrement bestiale ne soit quune illusion. Un guerrier aurait t plus utile en ce moment quun moraliste. Daccord, dis-je en allant ouvrir le coffre. Je pris un sac. Jy avais gliss trois fusils-mitrailleurs, quelques grenades, cinq gigantesques couteaux en argent, deux magnums, et suffisamment de balles et de chargeurs pour tenir un sige. Mazette. Je vois que tu sais tadapter toutes les situations, fit Gordon tandis que Mark me lanait un regard noir.

Jenfilai vite fait un gilet pare-balles que javais drob sur le corps dun flic lors de mon sjour Detroit. Il stait fait descendre par un gang dont le chef tait un vampire. Arrte de me regarder comme a, Mark, ou rentre chez toi, fisje en vrifiant les munitions de mon Beretta. Il y a au moins une vingtaine dhumains, l-dedans, tu comptes tous les tuer ? fit-il dun ton acerbe. On ne peut pas laisser de survivants, me contentai-je de rpliquer. Je le fixai. Mes yeux taient aussi vides et froids que la haine qui dvastait mon me. Il baissa la tte, livide. Mark se tourna vers Raphael et lui adressa un regard qui signifiait : Je tavais bien dit que ctait une psychopathe , mais le vampire lignora et dit : Mes hommes viendront faire le mnage, une fois quon en aura fini avec eux, il est hors de question de laisser le moindre indice la police humaine. Bien vu, dit Gordon, visiblement ravi de ne pas avoir soccuper des dtails pratiques. Comment sy prend-on ? On doit tre prudents. Il ny a pas que des humains, l-dedans, dis-je. Il y a un vampire et au moins une crature hybride. Elle ne sent pas les balles et nest pas trs sensible la magie. Il se peut aussi quelle se transforme comme un muteur ou un loup. Jomettai sciemment de leur dire quil tait trs puissant et que je navais aucune ide de la manire dont on pouvait le tuer. Leonora tait dans cette maison, je navais aucune chance de len sortir seule, alors ce ntait pas le moment de prendre le risque de les faire changer

davis et quils me laissent me dbrouiller. De toute faon, les hommes prsents ce soir taient presque tous des guerriers confirms. Tu nas rien dautre nous dire ? demanda Raphael qui avait sans doute russi pntrer mes penses. Saloperie de marques Non. Rien que tu ne saches dj, dis-je en le dfiant du regard. ma grande surprise, il se mit sourire et poursuivit : Les loups peuvent soccuper des humains, Mark du vampire et moi du monstre. Pendant ce temps, Rebecca se chargera de retrouver sa fille et de librer les autres, a te va ? Jacquiesai. Les miens arrivent, dit Gordon en humant lair. Je mattendais voir Linus et Jerry mais certainement pas Beth et William. Et Gordon non plus, visiblement. Mais quest-ce que vous faites ici ? rugit-il. Tu mavais dit de ne pas la quitter des yeux, non ? rpondit William en souriant. Je nai fait quobir aux ordres. Il avait lair plus jeune encore que dhabitude dans son short en jean. Je notai en passant ses jolis pectoraux. Cest moi qui ai tenu venir. Cette petite, cest aussi la mienne, Gordon. Tant que je serai vivante, personne ne touchera un seul de ses cheveux : Je neus mme pas le temps dessayer de la convaincre de rentrer pour se reposer quelle tait dj en train de se transformer. Imite aussitt par William.

Mais vous vous croyez o ? En dmocratie ? On ne vote pas, on ne conteste pas, on obit ! continua de hurler Gordon. Beth courba le dos mais parvint tout de mme lever la tte. Cest pas la peine de vous nerver, ils changeront pas davis, patron, constata Linus tout en effectuant lui aussi son changement. Le visage de Gordon tait devenu rouge brique et il semblait chercher du regard un appui extrieur mais Jerry tait dj devenu loup et il samusait uriner allgrement contre un arbre. Le pauvre Gordon navait aucun soutien esprer de ce ct. coute, Gordon, tu peux les forcer tobir, ils ne pourront pas faire autrement, mais je te conseille de laisser Beth combattre ou elle ne te le pardonnera jamais, fis-je. Le vieil Alpha soupira et hocha la tte. Beth peut venir. Pas William. Cest compris ? dit-il en fixant son petit-fils. Aucun membre de la meute ne peut se soustraire au regard de lAlpha et nul ne peut ignorer son autorit. William se contenta donc de courber lchine et se mit pousser de petits gmissements plaintifs. Il nallait pas participer lattaque et jen tais quelque part soulage. Je perus londe de chaleur rassurante de Beth se poser sur ma peau. Une fois sa transformation acheve, elle avana vers moi puis me lcha la main. Jentourai son cou de mes bras et me collai contre sa gueule. Si tu savais comme je suis heureuse que tu sois l, dis-je dune voix mue. Elle mit une sorte de grognement affectueux. Ne tapproche pas du monstre ? Daccord ?

Mais je savais mes avertissements inutiles. Ce soir, Beth tait dans le mme tat que moi : glace par lide davoir peut-tre perdu Leonora et dvore par la rage. On y va, gronda Gordon. Attendez, dis-je, un muteur vient vers nous. Les loups regardrent vers lore du bois, humant lair, pour sentir lodeur de lintrus. Je ne pris pas la peine de me retourner, mme pas en entendant les mchoires des loups qui claquaient tout prs de moi. Je savais quil sagissait de Khor, le lion-garou et lamant discret de Beth. Il navait pas d supporter lide de la laisser affronter seule le danger. Ctait galant mais aussi trs imprudent de sa part. Bonjour Khor. Rebecca, dit-il en me saluant. Voil qui savre surprenant, dit Gordon en arborant un air satisfait. Alors, Aligarh a chang davis ? Il vient nous donner un coup de main ? Je levai la tte, surprise. Jignorais que Gordon tait all solliciter le clan des muteurs et quils avaient refus de nous aider. Non. Il ignore que je suis l. Ouille Tu as os dsobir ton chef de meute ? demanda Gordon en fronant les sourcils. Il avait lair de penser que linsurrection tait la mode ces derniers temps et a le contrariait Je ne suis pas daccord avec sa dcision. Aprs tout, lun des ntres a t enlev par ces hommes et il y a encore quelques heures, nous tions prts arpenter chaque recoin de ltat pour le retrouver.

Il va devoir te punir et svrement, le prvint Gordon. Il fera ce quil lui semble juste mais je suis certain que je ne regretterai pas dtre avec vous ce soir, affirma Khor en entamant sa transformation. Alors, cest que tu ne connais pas trs bien Aligarh, annona le vieil Alpha dun ton sinistre. Jaurais donn cher pour savoir ce que risquait vraiment le liongarou. Et je me promis de surveiller a de prs si nous nous en sortions vivants. Ce qui ntait pas gagn davance. Tu devrais dire Beth et Khor dtre plus prudents, souffla Raphael dans ma tte. Gordon nest pas idiot. Il se doute bien que si le lion a os dsobir un ordre de son chef, il ne le fait pas seulement en vertu des grands principes mais pour des raisons personnelles. Il va chercher comprendre. a fait longtemps que tu es au courant pour Beth et Khor ? lui demandai-je. Depuis que je lai lu dans tes penses, fit-il en me soulevant dans ses bras. Il allait vraiment falloir que je trouve un moyen de renforcer mes barrires mentales. Cette fois, tout le monde est prt ? demanda Gordon. Le lion se mit rugir et les loups hurler en signe dassentiment. a sentait bon la cure Alors suivez-moi, ordonna Gordon. En quelques secondes, ils disparurent tous dans la nuit. Et jentendis William se mettre grogner de dception.

Je sais ce que tu penses mais imagine quil arrive quoi que ce soit ton grand-pre ? Tu dois rester vivant, William, vivant et fort. Tu as des responsabilits maintenant et la premire dentre elles est de rester en vie pour prendre la succession de lAlpha, si besoin est, fis-je dune voix douce. William sallongea alors sur lherbe et posa son museau sur ses pattes avant. Il avait compris. a lui brisait le cur, mais il avait compris. Eh ! ! ! quest-ce que tu fais ? demandai-je, Raphael en sentant mon corps se soulever de terre. Je me retrouvai environ dix mtres au-dessus du sol. De l, japerus enfin la maison gigantesque qui surplombait une vaste tendue darbres, sur la colline. Daprs ce que je pouvais voir dans la semi-pnombre (merci la pleine lune), ctait un mlange darchitecture oscillant entre lancien et le moderne sans jamais prendre parti. Pas vraiment une russite. Je temmne sur le balcon, ltage. Tu es la seule qui puisse te faire passer pour une humaine, les cratures ne te sentiront pas venir. Bonne ide, me contentai-je de rpondre en serrant mes bras autour de son cou. Et moi ? Que suis-je cens faire en attendant ? cria Mark, clou au sol. On se retrouve cent mtres de la porte principale, rpondit Raphael. Presque toutes les fentres taient claires, comme autant de minuscules phares pour nous guider.

Le vampire me dposa en silence, son pouvoir lentourait comme une cape et ses yeux avaient pris leur fameuse couleur neige. Je sondai la pice derrire les vitres mais ny captai aucune nergie. Ni surnaturelle ni humaine. Je hochai la tte pour dire que tout allait bien et lanai un sort douverture. Raphael ne pouvait pas entrer tant quil ny avait pas t invit. Je savais que ce ne serait pas un problme. Quelquun trouverait bien un moyen de convaincre lun des occupants de la maison de procder cette petite formalit. Je balayai rapidement la pice du regard en y pntrant. Elle tait agrablement dcore et ressemblait une immense bibliothque. Partout, des tagres remplies de livres dont certains avaient lair trs anciens. Sur les murs encore libres, des dessins au crayon joliment encadrs et des cartes danatomie du corps humain. Et au bout de la pice trnaient un magnifique bureau, un ordinateur et une tonne de dossiers. Je me dirigeai vers la porte quand jentendis soudain un bruit de verre bris. Je me concentrai et captai bientt lnergie des loups. Elle battait mes oreilles comme un bourdonnement lointain. Ils avaient pntr au rez-de-chausse. Une seconde plus tard, jentendis le premier coup de feu. Puis de nombreux chos. Bientt, les bruits de rafales, de cavalcades, de meubles briss firent place aux cris et aux hurlements humains. Ils faisaient leur boulot, moi de faire le mien. Jallai franchir le seuil du bureau quand je perus un mouvement sur le palier. Dpchez-vous, monsieur, ils ne vont pas tarder arriver. Je dois rcuprer le disque dur, rpondit une voix familire. Je me plaquai aussitt contre le mur, derrire la porte, le doigt tendu au-dessus de la dtente de luzi. Avez-vous demand Marshall de soccuper de nos petits amis ?

Oui. Bien sr, monsieur, il est dj en bas en train de les liquider. Parfait, parfait, dit-il en entrant. Nous ne devons pas laisser de traces. De toute faon, ils sont suffisamment affaiblis pour quon puisse sen dbarrasser sans problme. Mon cur loupa un ou deux battements. Ce ntait pas des loups quil parlait mais des prisonniers Jattendis que le deuxime homme pntre dans la pice pour tirer. Le corps de lhomme tressauta sous limpact des balles de lautomatique et scroula en secousses brusques, comme un pantin dsarticul. Bonjour, professeur, fis-je dun ton glacial. Mademoiselle Kean murmura-t-il. O est ma fille ? fis-je en pointant mon arme sur lui. Elle est au sous-sol, dans le laboratoire. Je te prviens, si on lui a fait du mal, je te ferai dcouvrir ce que signifient les mots douleur et enfer . Je dtruirai luvre de ta vie et tout ce quoi tu tiens. commencer par ton fils et ton petitfils, dis-je en plantant mon regard dans le sien. La sincrit de ma menace dut transparatre dans mon regard parce quune terreur, une terreur absolue safficha soudain sur son visage. Avance ! Je longeai le mur du couloir, mon arme braque sur lui, en direction de lescalier menant au rez-de-chausse. Les tirs sestompaient mais ntaient pas totalement termins. Ce ntait pas la premire fois que je risquais dtre prise dans une fusillade mais je prfrais en gnral les viter. Je ne possdais ni la vitesse des vampires ou des loups ni leur capacit se rgnrer.

Rebecca, vous ne comprenez pas. Mes tudes sur toutes ces cratures sont fondamentales et pourraient rsoudre un grand nombre de maladies qui dvastent ce monde. Je pointais mon arme dans son dos, et lui essayait de me convaincre quil uvrait pour lhumanit. Non, professeur. Je suis tout fait mme de comprendre lintrt de la recherche mais vous avez raison : je ne comprends pas ce que vous faites dans le Vermont, je ne comprends pas votre alliance avec des vampires, je ne comprends pas les souffrances que vous avez infliges des personnes innocentes. Vous savez combien cotent ces recherches ? Lorsque CharlesWintrop est venu me voir et ma parl de lexistence dtres surnaturels, je ne voulais pas y croire. Ctait incroyable. Il ma fourni les moyens de travailler, de financer mes travaux. Que voulait-il en change ? Quel march avez-vous pass avec eux ? demandai-je en appuyant le canon dans son dos. Il voulait que je cre une espce surnaturelle dont les vampires puissent se nourrir et se servir. Les humains sont trop fragiles et le sang des muteurs, des loups ou des autres cratures agit comme un poison sur eux. Si je rcapitule bien : les vampires veulent se fabriquer des esclaves au sang hyper dopant pour contourner les dispositions du trait qui leur interdit de se nourrir dtres humains. Et pourquoi tes-vous venu vous installer ici ? Je connaissais dj la rponse. Wintrop et ses matres voulaient joindre lutile lagrable. Il leur fallait des spcimens et quitte sattaquer un territoire, autant dstabiliser celui dun rival comme Raphael.

Il y a ici beaucoup de cratures trs puissantes, cest un vritable vivier et nous ne pensions pas que vous ragiriez aussi vite, ni que les clans taient dj suffisamment organiss pour faire des recoupements. Vous vous trompez, professeur. Ces vampires espraient que ces disparitions crent une vritable tension entre les communauts. Aucun vampire na t enlev, les coupables taient tous dsigns, fisje en entendant des pas dans lescalier. Existe-t-il un autre accs pour aller au sous-sol ? Il hocha la tte et mindiqua une porte situe quelques mtres devant nous. Quest-ce que cest ? Un ascenseur. Je lavais fait installer pour Tim, dit-il dune voix rauque. On y va, dis-je en appuyant sur le bouton. La premire chose que je vis lorsque la porte de lascenseur se dcida enfin souvrir, ce fut un cadavre. Enfin, une masse sanguinolente parce que le corps ressemblait plus mes yeux un amas de chair ou une pice de viande qu une dpouille humaine. Marshall, cest Marshall, dit Thomson dune voix blanche. Le sang recouvrait les murs et les cloisons. Quelquun navait pas voulu se laisser tuer et javais une petite ide de qui il pouvait bien sagir. Votre crature est dhumeur taquine, on dirait, dis-je Thomson en repoussant du pied les organes dpecs qui avaient gliss hors de la cage dascenseur. Allez, venez avec moi et ce quil reste de votre ami, docteur Frankenstein.

Non ! hurla-t-il, je ne veux pas ! Vous navez aucune ide de ce quil va nous faire, Rebecca ! Ma fille est en bas, avec ce monstre, alors dpchez-vous ou je vous tue, dis-je en le poussant dans lascenseur. Soudain, des balles ricochrent sur les murs, me forant mcarter de lui. Je me jetai aussitt plat ventre et visai le tireur qui se tenait dans le couloir, dix mtres de l. Aprs lavoir descendu, je retournai mon canon sur Thomson. Vous ne voulez toujours pas venir avec moi ? Non, je Je ne lui laissai pas le temps de terminer sa phrase et tirai. Deux balles. Une doublette, dans le front. Je navais plus de temps perdre. Jenjambai son cadavre et grimpai dans lascenseur. Cinq secondes plus tard, je pntrai dans le laboratoire sous-terrain ultramoderne compos de diffrentes salles vitres, installes en enfilade. En les traversant, je remarquai que chacune dentre elles tait quipe de microscopes, dordinateurs, de matriel mdical et de tables dexamen munies de sangles. Je continuai un peu plus loin et aperus soudain une dizaine de petites cellules demprisonnement. Certaines avaient des barreaux, dautres, de simples portes de verre transparent, comme pour faciliter lobservation des cobayes. Je mapprochai de la premire, langoisse au ventre et les larmes aux yeux. Un homme nu gisait sur le sol. Il avait t pratiquement dcoup en deux. Malgr son tat, je sus tout de suite quil sagissait de Ralph Mayer, lours-garou. Je respirai profondment puis avanai comme un zombie vers la suivante. Elle tait vide. Idem pour les deux autres, puis je marrtai brusquement devant la dernire de la range. Javais instinctivement ferm les yeux. Mes jambes me portaient peine, jtais prte

mcrouler. Quand je les rouvris, jtais genoux, les joues couvertes de larmes, devant Kathryn Germann. Elle avait les yeux ouverts mais le regard mort. Rebecca ? Mark et Raphael se tenaient devant moi. Leurs vtements taient couverts de sang. Leonora nest pas l, je narrive pas la trouver, dis-je en reniflant. On va taider, fit le dmon. On est dsols de ne pas tre arrivs plus tt mais il y a eu pas mal de casse l-haut. Les humains taient une trentaine, tous danciens soldats et arms jusquaux dents. Ses paroles me firent leffet dune dcharge lectrique. Combien de morts ? Et Beth ? dis-je en me redressant. Beth va bien, dit Raphael dun ton rassurant. Jy ai veill. Et je me suis aussi occup de Charles Wintrop. Il a eu lair trs surpris et plutt contrari de me voir. Le matre de Newport ne va pas apprcier, raillai-Je. Charles a bris les rgles en agissant sur mon territoire sans men demander lautorisation. Il a t puni selon nos lois. Je dois aller chercher Leo, dis-je en rechargeant mon Beretta. Jai repr un passage de lautre ct. Je pense que le monstre se cache quelque part dans le coin, dit Mark. Allons-y, dit Raphael. Je les suivis vers un petit couloir, situ de lautre ct de lascenseur. Le passage tait troit et peu clair. Jentendais le bruit rauque de ma respiration et un rle qui transperait les murs. Je tournai ensuite sur la droite et captai enfin une signature nergtique

faible. Ctait Leonora. Je me mis courir comme une folle dans sa direction, suivie par Raphael et Mark. Rebecca, fit Raphael en me saisissant soudain le bras, il se tient peine quelques mtres. Je le croyais volontiers. Il faisait compltement noir mais lobscurit ntait pas un problme pour un vampire et daprs les deux flammes rouges qui illuminaient le visage de Mark, pour un semi-dmon non plus. Je me concentrai et appelai le pouvoir du feu. Bientt, une boule de lumire apparut juste devant moi, suspendue entre le sol et le plafond. Et japerus enfin Charzac. Il nessayait plus de fuir et tenait une minuscule poupe entre ses normes bras. Leonora. Jeus une remonte de bile. Un billon entravait la bouche de ma fille. Elle semblait endormie ou drogue. Son visage tait tumfi. Ils avaient du la frapper au moins avec des barres de fer pour russir lui laisser des marques. Sa peau se rgnrait si facilement Lche-la, fis-je tandis quune vague de pouvoir dferlait autour de moi. Cest une gentille petite fille, fit la crature en caressant son bras. Je sentais son envie de lui faire mal, de la blesser. Ne la touche pas, crachai-je. Et quest-ce que tu comptes faire pour men empcher ? Bonne question. Et aucune rponse valable ne me venait lesprit. Le professeur Thomson est mort. Je lai tu. Tu nas plus ni rester enferm ni te plier sa volont. Tu peux venir vivre parmi les tiens, on trouvera une solution.

Il se mit ricaner et dit dun ton amer : Il voulait utiliser ses recherches pour gurir les humains mais nous sommes des monstres, dit-il. Notre chair, nos cellules, notre me sont corrompus. Ta fille est comme moi, si ce nest que jai t cr par les hommes et elle par la nature. Cest pour a que tu las sauve ? Pour a que tu ne les as pas laisss la tuer ? Il hocha la tte. Comment as-tu fait ? demanda-t-il. Quest-ce que tu veux dire ? Comment as-tu fait pour avoir cet enfant avec un cadavre ? Pourquoi faut-il toujours quon me pose cette question ? Je nen sais rien. Vraiment, je nen sais rien. Leonora ouvrait lentement les yeux. Elle ne le savait pas. Cest moi qui le lui ai dit, fit-il en la regardant. Hein ? Petite ? Tu ne savais pas que ton pre tait un vampire ? Elle secoua la tte de droite gauche, le menton tremblant, comme si elle allait pleurer. Au dbut, elle ne voulait pas me croire mais je lui ai montr. Elle a des petits crocs juste l, prts sortir, dit-il en glissant un doigt sur ses gencives. Leonora ne ragissait pas. Elle tait ttanise par la peur. Mark et Raphael le regardaient, fascins. Ne bougez pas ou il la tuera, ordonnai-je aux deux hommes.

Il est trop tard pour la sauver, dit la crature en posant ses mains sur le cur de ma fille. Maman gmit-elle dune petite voix en me tendant les bras. Soudain un vent de panique menvahit. Je propulsai mon pouvoir sur le monstre sans que a produise aucun effet. Tu es trop faible, sesclaffa-t-il. Daccord, alors, regarde, fis-je. Je laissai tomber mes barrires laissant enfin la colre et la peur menvahir totalement. Plus de contrle. Plus de limites. Je sentis rapidement la bte tapie au fond de moi se rveiller et grandir. Bientt, sa brlure parcourut mes veines, transformant mon corps en un norme brasier, un geyser de pouvoir prt clater. Ce ntait plus moi qui chevauchais le pouvoir mais le pouvoir qui me chevauchait. Jtais incapable de le brider, il me dvorait le cur et lme et rduisait ma volont nant. Je ntais plus quun rceptacle cr pour accueillir sa main vengeresse et terrifiante. Rebecca ! fit Raphael, affol. Quest-ce qui se passe ? Elle a rpondu lappel des quatre lments, ils sont runis et prts frapper, dit Mark, la gorge serre. On doit rcuprer lenfant et quitter cet endroit avant que tout nexplose ! Et Rebecca ? Je vis Mark secouer la tte tristement travers un regard qui ntait plus le mien mais celui dune crature inconnue et terriblement puissante. Pas question, dit Raphael en saisissant mon poignet. Charzac me regardait, subjugu. Plus de sourire cruel, plus de provocation. Jaurais presque pens quil comprenait ce qui allait arriver et lattendait avec impatience.

Pose mon bb, dis-je. Mes cheveux taient carlates et une lumire rouge entourait chaque parcelle de mon corps. Je me librai de la main du vampire dun geste vif et dirigeai lnergie sur le visage dform de la crature. Mark, attrape Leonora ! criai-je tandis quune boule solaire percutait le monstre en pleine face et lui arrachait la tte. Le semi-dmon prit ma fille dans ses bras et disparut. Puis je me tournai vers le vampire. Va-ten, Raphael ! Je ne peux plus la canaliser ! hurlai-je en me tournant vers lui. La magie tait sur le point dimploser comme une bombe. Elle allait se rpandre telle une mer de tnbres et absorber toute vie sur son passage. Non, dit-il. Je sentis soudain sa main dans la mienne. Son pouvoir froid me transpera la poitrine et jaillit en moi. Nos nergies se mlrent dans une danse de mort et de vie, se nourrissant lune lautre, sabsorbant, sannihilant presque. Je tombai genoux tandis quil me serrait dans ses bras et nous nous mmes hurler, le regard fou, dvasts par un pouvoir trop puissant pour tenir dans des corps si fragiles. Sous leffet de la douleur, toutes mes perceptions sengourdirent et je ne distinguai rien. Rien part le merveilleux mlange de nos auras, lune blanche, lautre rouge, qui, ensemble, avaient la couleur unique dun crpuscule de printemps. Puis ce fut le nant.

Chapitre 38 Quand je me rveillais, jtais allonge dans un lit baldaquin, ma fille Leonora blottie contre moi. Je soulevai la couverture et vis sa cage thoracique se soulever doucement. Elle tait profondment endormie et on lavait revtue dune adorable chemise de nuit en dentelle blanche. La plupart de ses bleus et de ses blessures avaient disparu. Je me tournai vers elle, lembrassai sur le front et me dgageai lentement pour ne pas la rveiller. Les rideaux de la fentre navaient pas t tirs et je vis que la nuit commenait tomber. Je navais pas besoin de me demander o jtais. Javais tout de suite reconnu la chambre bleue de Raphael et ses ravissants meubles Louis XV. Je tentai de me mettre debout mais chaque muscle de mon corps me faisait atrocement souffrir. croire que quelquun stait amus me battre comme pltre durant mon sommeil. (Bon, daccord : vu ce qui stait pass dans la maison du professeur Thomson, jaurais d tre heureuse de men tirer si bon compte) Quand je posai un pied par terre, je remarquai tout coup en voyant mes cuisses nues que je ne portais que mon slip et mon soutien-gorge. Je jetai un coup dil rapide autour de moi pour chercher mes affaires mais je ne trouvai rien. Enfin rien part une longue robe de velours vert meraude pose dlicatement sur le canap. Je grimaai et me dirigeai vers la salle de bains pour dcouvrir que quelquun avait eu la prvenance dy dposer une brosse dents neuve, du dentifrice, une brosse cheveux, une trousse complte de maquillage et mme des sous-vtements ma taille. Dcidment, Raphael avait le sens du dtail. Je pris une douche, enfilai la satane robe longue et quittai la chambre en prenant garde de ne pas rveiller Leonora. La gigantesque cuisine de la maison tait dserte et jouvris plusieurs placards sans y trouver la moindre trace de caf et le frigo tait totalement vide hormis quelques poches de sang frais. Bonjour, madame.

Hector souriait. Ses crocs taient sortis. Un phnomne courant chez les vampires leur rveil. Bonjour, Hector. Vous dsirez manger quelque chose ? Javoue que je rve dun bon caf mais il semble que vous nayez rien dans cette cuisine pour satisfaire les besoins de gens comme moi, fis-je en souriant. Cest parce que vous navez pas bien cherch, dit-il en saisissant une bote et en en sortant des capsules de caf. Tenez, la machine espresso est juste derrire vous. Gnial. Deux autres vampires entrrent dans la pice et sinstallrent sur les tabourets hauts. Leurs visages mtaient totalement inconnus mais Raphael mavait dit quils taient prs dune vingtaine vivre sur la proprit, alors, il ny avait rien dtonnant a. Hector sortit dautres bols et mit en marche le micro-ondes. Jimaginai quil soccupait de grer lintendance et assurait le service la perfection. Dsirez-vous que je vous serve le caf au salon ? demanda Hector dun ton prvenant. Prendre le petit djeuner en compagnie de vampires 8 heures du soir me dstabilisait compltement. Jtais donc trop heureuse daccepter sa proposition. Ce serait extrmement gentil de votre part, fis-je en mapprtant sortir de la pice. Notre compagnie te drange, sorcire ? Je reconnus immdiatement la voix de Hope. Elle se tenait dans lencadrement de la porte, son visage tait redevenu parfait et elle me dvisageait dun air haineux.

ta place, je ne serais pas assez stupide pour me provoquer au rveil, Hope. Parce que jai beaucoup regrett de ne pas tavoir acheve la dernire fois o nous nous sommes vues. Tu me menaces ? Ici ? sexclama-t-elle dune voix stridente. Ses cheveux flottaient sur ses paules et ses crocs taient descendus, tout comme ceux des autres vampires. Je jetai un coup dil Hector et aux deux autres hommes qui buvaient tranquillement leurs bols de sang. Pourquoi ? Tu crois que lun dentre eux a des envies de suicide et quil va venir te dfendre ? Les trois hommes agissaient comme sils navaient rien entendu de notre altercation, et leurs postures, je compris immdiatement quils navaient pas lintention de lever le petit doigt pour aider la belle blonde. Hope le constata galement. Alors cest comme a ? Vous laissez cette sorcire vous intimider ? Mlle Kean est linvite du matre, Hope, et si tu lui manques de respect, alors, nous estimons que cest Raphael que tu manques de respect, dit Hector dun ton calme. Tu prends parti pour elle ? Tu nes vraiment bon qu tre le lche-cul de ton enfoir de matre ! hurla-t-elle avec mpris. tez-vous de mon chemin, Hope ! ordonnai-je dune voix glaciale. Je vais te tuer, sorcire Je fermai les yeux et laissai la magie me submerger. Rebecca La voix dHector tait presque suppliante.

Quoi ? Ne faites pas a. Hope est jalouse, elle ne sait mme plus ce quelle dit. Tais-toi, larbin ! Je sais parfaitement ce que je dis et je vais saigner cette garce ! cria Hope dune voix hystrique. Je propulsai mon pouvoir sur sa gorge et elle se trouva bientt genoux. Dans ma main droite brlait une flamme que je mapprtais lui lancer quand Raphael surgit brusquement. Je sentis son pouvoir froid mentourer et la tension et la rage qui semblaient mhabiter seffondrer. Cest ce moment-l que choisit Hope pour me bondir dessus, mais cette fois Raphael fut plus rapide et la projeta contre le sol. Je tavais prvenue de ne plus jamais ten prendre Rebecca, Hope. Maintenant cest termin, fit-il. Il la souleva de terre par les cheveux et fit un signe de tte Hector et aux deux autres vampires toujours assis autour de la table. tez-la de ma vue et enfermez-la. Je moccuperai delle plus tard. Les trois hommes acquiescrent de concert et entranrent la vampire, compltement sonne, hors de la cuisine avec eux. Jaurais vraiment prfr que tu me ramnes chez moi ou chez Beth, tu sais fis-je. Je suis dsol. Je ne pouvais pas. Que sest-il pass ? Tu ne te souviens de rien ?

Je me souvenais que Raphael ne mavait pas abandonne, quil avait risqu sa vie pour me sauver et que, grce lui, jtais parvenue juguler le pouvoir des quatre lments dchans. Pas vraiment, mentis-je. Tu sais que je nignore pas quand tu me mens alors fais-le au moins avec conviction. Merci, fis-je en caressant sa joue avec ma main. Ne me remercie pas avant que je taie tout racont. Tu changeras peut-tre davis, dit-il avec un air grave. Je tcoute. Tu es reste inconsciente pendant prs de douze heures et Leonora Il sembla hsiter. Quoi, Leonora ? Elle allait vraiment mal. Plusieurs de ses organes internes ont t gravement touchs. Trop pour quelle puisse rgnrer. Je sentis les battements de mon cur sacclrer. Mais jai vu ma fille, elle dormait, elle avait lair daller bien. Oui, mais il a fallu que je lui donne du sang. Je suppose que ctait ncessaire Ta fille nest pas compltement vampire, Rebecca, tu le sais, mais je ne crois pas que tu aies bien compris ce que a implique. Quest-ce que tu essaies de me dire ? Il essaie de te dire quil tait trop tard pour sauver Leonora mme avec du sang humain.

Beth tait en train de nous observer. Elle avait lair puis et inquiet. Alors, je lui ai donn lautorisation de nourrir Leo avec le sien. Tu veux dire que ? Je me tournai vers Raphael. Tu lui as donn ton sang ? Il ny avait pas dautre moyen, Rebecca. Elle tait en train de mourir. Raphael baissait la tte, nous savions tous deux ce que a signifiait mais Beth nen avait visiblement aucune ide. Elle nest qu moiti vampire, son corps ne pouvait pas compltement gurir comme le font ceux de mon espce, ajouta-t-il. Mes sentiments taient ambivalents. Jtais en colre et en mme temps soulage quils aient tous les deux trouv le moyen de sauver la vie de ma fille. Tu sais, ctait dingue, dit-elle. Elle ne respirait pratiquement plus et deux secondes aprs avoir bu le sang de Raphael, elle sest mise sourire et parler. Ctait comme si elle avait guri dun seul coup. Je ne savais pas que les vampires avaient un tel pouvoir. Beth avait lair impressionn et une partie de moi ltait tout autant. Mais pas pour les mmes raisons. Je sais ce que a signifie pour toi et pour Leo, Raphael. Il va me falloir un peu de temps pour digrer linformation, fis-je. Ne te mprends pas. Je te suis extrmement reconnaissante mais Je comprends, fit Raphael dun ton grave.

Raphael avait offert Leonora le don le plus prcieux quun vampire pouvait accorder un autre vampire : il lui avait confr une partie de ses propres pouvoirs. Dans le monde des humains, ctait un acte aussi important que celui dadopter un enfant. Un tel geste se pratiquait habituellement en crmonie. Il avait permis ma fille de bnficier jamais de sa protection. Je suppose que ses pouvoirs risquent daugmenter considrablement. Tu penses quelle saura les matriser ? Beth me dvisageait et je sentais sur moi son regard interrogateur. Je ne sais pas. Je nai accord mon don quune seule fois auparavant et jtais bien moins puissant que je ne le suis aujourdhui. Mais je croyais que les vampires transformaient les humains avec leur sang, cest plutt courant, non ? demanda Beth, tonne. Nous ne donnons jamais notre sang nos semblables ; rpondit Raphael. Sauf vouloir aussi leur donner tout ou partie de nos pouvoirs. videmment, Leonora nest qu moiti vampire, mais il est fort probable quelle dveloppe bientt certaines capacits. Oh merde lcha-t-elle. Comme tu dis, fis-je. Elle ntait dj pas facile grer Je pourrais taider si tu en as besoin. Toi ? As-tu seulement la moindre ide de ce quest une enfant de dix ans, prte entrer dans ladolescence ? Eh bien, elle ma sembl trs raisonnable quand nous avons discut tous les deux Tu as parl avec ma fille ?

Elle tait assez en forme, Beth tait partie, et tu tais hors service alors jai d moccuper delle. Elle est aussi surprenante et belle que sa mre. De quoi enfin, je veux dire, elle ta pos des questions ? Oui. Apparemment, elle ignorait totalement ce quelle tait avant son enlvement. Pourquoi ne lui as-tu jamais dit que son pre tait un vampire ? Ah, tu vois ? Il ny a pas que moi qui pense que tu aurais d lui parler plus tt, commenta Beth. Je ne sais pas, je crois que jai eu peur. Toi ? Je crois bien ne jamais avoir entendu ce mot dans ta bouche, dit-elle. Eh bien, pourtant, cest la vrit. Vous ne mavez pas racont comment a stait pass pour les autres. Je veux dire : il y a des blesss ? Jerry est mort. Gordon et Linus sont trs mal en point. Et Khor ? Elle se renfrogna. Il a t salement amoch mais il devrait sen sortir. Pourquoi nes-tu pas avec lui ? Je viens peine de le quitter. Aligarh devait dbarquer chez lui. Je ne savais pas quoi faire. Jallais devoir rendre une petite visite au chef des muteurs, mais il me faudrait attendre que je rcupre un peu la forme. La discussion risquait dtre plutt agite. Tu as peur quAligarh sen prenne lui ? demandai-Je.

Il ne fera rien pour le moment. Pas avant quil ne soit sur pied. Cest leur loi. Matre ? Le majordome avait les traits tirs. Quelque chose venait de se passer. Oui, Hector ? dit Raphael. Je sentis une sorte de connexion mentale entre eux. Ils communiquaient et jaurais donn cher pour savoir ce quils taient en train de se raconter. Je dois te laisser, finit-il par dire. Jai un problme rgler. Il avait dit a dun ton neutre mais depuis que nous avions ce lien entre nous, je commenais tre capable de ressentir ses motions et je sentais quil me cachait quelque chose de grave. Trs bien. De toute manire, il va falloir songer rentrer chez moi, dis-je. Leonora a besoin de repos. Reste encore cette nuit. Hector va tapporter de quoi te restaurer. Jhsitai quelques secondes puis finis par hocher la tte. Ma fille dormait et je ntais pas presse de la rveiller et de rpondre aux milliers de questions quelle nallait pas manquer de me poser. Entendu. Il se dirigea vers le couloir puis se tourna vers moi. Au fait, cette robe te va magnifiquement. Tu es splendide. Eh bien, jai limpression que votre relation a sacrment volu, remarqua Beth une fois quil fut parti. Quest-ce que tu veux dire ?

Je tai observe. Tu as oubli que ctait un vampire. Il ny a mme plus une once de dfiance dans tes yeux quand tu le regardes. tonnant, hein ? Enfant, jtais la plus sauvage et la plus dtermine de toutes les chasseuses de mon clan. Quand jai eu cette histoire avec Michael, a a t un vrai calvaire pour les miens. Pourtant, je navais pas chang dun iota. Je navais jamais aucun moment oubli ce que ctait quun vampire et je luttais sans cesse contre lenvie qui me tenaillait de le tuer. Tu aurais tu ton amant ? Le pre de ta fille ? Cest ma nature, a aurait t aussi inluctable que le lever du jour aprs la nuit. Alors quel est le problme avec Raphael ? Raphael est lexception qui confirme la rgle. Avec lui, je nai jamais ressenti ce genre de pulsions. Je lui parle comme un tre vivant, jentends son cur battre comme si ctait un tre vivant et jai envie de lui comme un tre vivant, je ne Ma voix strangla. Et tu laimes comme sil tait un tre vivant, pas vrai ? minterrompit-elle. vrai dire, je ne sais pas ce que je ressens et a me fait peur. Tu sais, les sorcires comme moi ne font pas rellement dintrospection. Nous nous efforons de ne rien ressentir, de chasser toutes nos motions, alors tu te doutes bien quon ne se pose pas la question de comprendre quelque chose qui nest pas cens exister. Rebecca, ce propos, il y a quelque chose maintenant que jai besoin de savoir Quoi ?

Hier, dans la maison de Thomson, jai senti quelque chose de terrible. Une sorte de magie que je navais jamais rencontre avant et, franchement, jai cru que nous allions tous mourir. Jai besoin de savoir, quel genre de sorcire est capable davoir autant de pouvoir ? Elle avait le regard effray de quelquun qui sait mais qui refuse la vrit. Pourquoi poser la question si tu connais dj la rponse ? Gordon avait beau tre bless, il a senti ton pouvoir de destruction et il ma demand pourquoi je ne lui avais pas dit que tu tais une sorcire de guerre. Je ne tai rien dit parce que je fuis mon clan et quil ma condamne mort. Rvler ce que jtais, ctait prendre le risque que les miens me retrouvent Une sorcire de guerre dit-elle dune voix blanche. Jusqu cette nuit, je croyais quil sagissait de simples lgendes. Ces lgendes sont bien relles et pour la plupart parfaitement exactes, tu peux en tre sre, dis-je en esquissant un pauvre sourire. Javoue que javais imagin pas mal de choses sur ton pass et je me doutais quil tait particulier, mais je ne mattendais pas a. Elle essayait de faire bonne figure mais je sentais quelle tait profondment perturbe. Les histoires les plus atroces circulaient sur les sorcires de guerre, et je venais de lui confirmer non seulement que bon nombre dentre elles taient fondes mais que jtais lune de ces affreuses cratures de cauchemar. coute, Beth, tu me connais et je nai plus grand-chose voir avec mes surs de clan, alors essaie de te dtendre, daccord ?

Oui. Cest idiot, je suis dsole. Il faut dire quavec toi, on va de surprise en surprise, on na pas vraiment le temps de raliser. Je ne sais mme pas si je dois te comprendre ou tengueuler. Tu me fais toujours confiance ? Oui, rpondit-elle sans hsitation. Alors le reste na pas dimportance. Tu es un loup, laisse-toi guider par ton instinct. Ouais, ben pour linstant mon instinct me dit que je suis fatigue et que je meurs denvie de savoir comment sen sort Khor, alors alors vas-y. Leo et moi, on ne risque plus rien. Trs bien. Je tappelle demain matin. Je vis quelle boitait en la regardant sloigner. Avec son survtement dbraill, ses cheveux hirsutes et son air hagard, elle avait lair dune folle mais je me gardais bien de le remarquer voix haute. Jtais certaine quelle tait tellement bout de nerfs et de fatigue quelle maurait incendie et jtais trop creve pour me disputer avec elle.

Chapitre 39 Une semaine plus tard, tout semblait tre rentr dans lordre. Gordon et Linus sen taient tirs, Leo avait repris le chemin de lcole et nous habitions momentanment chez Bruce, le temps que les ouvriers rparent les dgts de mon appartement. Je comptais le revendre et quitter la ville dans une quinzaine de jours, juste aprs la priode des examens. Quant Beth, elle tait totalement dborde entre Khor, son boulot et sa mission de garde du corps auprs de William. Jestimais que les chances de survie du jeune Alpha restaient, malgr tout, assez faibles. Dante, son rival, ntait pas du genre attendre patiemment que William grandisse et gagne en pouvoir. Maman, il y a quelquun pour toi ! Il tattend dans le salon. Qui est-ce ? demandai-je travers la porte de la salle de bains. Un vampire. Cest drle, moi, je pensais quil fallait les inviter pour quils puissent entrer. Je me prcipitai hors de la salle de bains, en peignoir, une serviette sur la tte. Tu plaisantes ? Ne ten fais pas, cest seulement Raphael. Va dans ta chambre. Elle haussa les paules et obtempra tandis que je me prcipitai en courant vers le salon o je trouvai Raphael, assis sur le canap, un sourire moqueur aux lvres. Il avait attach ses longs cheveux blonds en une centaine de petites tresses, lafricaine, et portait une chemise moulante sur un pantalon de cuir noir. Mon cur fit un looping dans ma poitrine. Une tension parcourut mon corps et le rouge enflamma mes joues sous la pression de mon

dsir. Je ne lavais pas vu, depuis seulement huit jours mais je me rendis compte en sentant disparatre le poids que je sentais sur lestomac quil mavait terriblement manqu. Ctait compltement stupide et niais mais ctait la vrit. Il jeta un regard sur la pice et plissa lgrement les yeux. Alors, comme a, cest vrai ? Tu vis avec Bruce ? Il ma propos de rester chez lui le temps que les ouvriers fassent les travaux dans mon appartement. Pourquoi ? Tu aurais pu tinstaller dans ma proprit, jai de nombreuses chambres vides et des chevaux qui plairaient Leonora. Oui, mais je navais pas assez confiance en moi pour vivre prs de lui sans finir par cder mon dsir et par devenir compltement accroc, et a, ctait hors de question coute, les choses sont vraiment compliques entre nous et mais, au fait, comment es-tu entr ici sans y tre invit ? Les vampires ntaient pas censs pntrer chez les gens sans leur accord, ctait une rgle immuable et quil naurait jamais d pouvoir transgresser, putain de merde ! Il soupira et dit dune voix douce : Nous avons t lis par la magie, Rebecca. Tu ne peux rien faire pour mempcher de tatteindre ou de te retrouver o que tu ailles mais cest aussi valable pour toi. Tu sauras toujours o je me trouve et je ne pourrai plus jamais utiliser mes pouvoirs contre toi. En gros, cest comme un mariage ? En quelque sorte Trs bien. Je veux divorcer. Il clata dun rire sans joie.

Dj ? Il se leva lentement, avec la grce fluide des vampires les plus anciens, les plus puissants. Ma bouche devint sche et mon pouls sacclra. Il posa ses mains sur mes hanches et avana son visage vers le mien. Non, dis-je dune voix trangle. Non ? Mon cerveau me disait de reculer mais mes jambes taient comme paralyses. Javais de plus en plus de mal respirer. Mes bras taient colls le long de mon corps et je savais que je ne devais surtout pas le toucher si je voulais garder le peu de contrle qui me restait encore. Tu mas manqu. Arrte a, Raphael, dis-je en tentant de le repousser, mais quand je sentis ma main sur son torse, je sus que javais commis une erreur. Son baiser fut dabord trs doux puis sa langue fora mes lvres et tout sembrasa. La pice se mit tourner autour de nous. Il me souleva pour mempcher de tomber et je sentis sa bouche glisser lentement le long de mon cou. Je ne pouvais plus bouger. Je ne voulais pas bouger. Son pouvoir pntrait ma peau en mme temps que ses crocs et je sentis quelque chose souvrir tout au fond de moi, comme une faim jusque-l insatisfaite et soudain rassasie. Il me remplissait tout entire et je me mis gmir en sentant ma magie rpondre son appel. Cela ne prit que quelques secondes mais durant ce court laps de temps, je compris quil navait pas exagr sur le lien qui nous unissait et que ma libert stait envole. Sois sage, nous ne sommes plus seuls, souffla-t-il.

Puis il me posa rapidement sur le canap. Jentendis le bruit de la porte de la chambre o dormait Leonora se refermer. Elle se dirigeait vers le salon. Jtai rapidement la serviette sur mes cheveux pour la poser autour de mon cou. Bonjour. Il la dvisagea et lui fit un sourire dvastateur. Leo cligna des yeux comme un papillon fascin par la lumire. Bonjour Leonora. Je ne savais pas comment il sy tait pris mais il ny avait pas une goutte de sang sur ses lvres ou sur ses vtements. Je suis content de te revoir, dit-il en lui faisant un clin dil. Moi aussi, dit ma fille avec une chaleur dans la voix que je ne lui connaissais pas. Je savais quil risquait dexister entre Raphael et ma fille une sorte de lien affectif, cr par le sang que le vampire avait introduit dans ses veines pour lui sauver la vie. Mais la ralit me fit presque frissonner. Je pouvais pratiquement sentir la connexion quasi filiale quil y avait maintenant entre eux. Leo, je tavais dit de rester dans ta chambre. Elle me toisa avec un air de dfi. Jai senti lappel de la magie jusque dans ma chambre vos motions sont tellement fortes. Pourquoi ne mas-tu jamais dit ce quil y avait entre toi et Raphael ? Tu es encore petite et ce sont des histoires dadultes. Jai dix ans mais je ne suis pas petite , maman. Tu comptes ces annes comme les humains mais je ne suis pas humaine

Pourquoi penses-tu que je ne suis pas capable de comprendre a ? demanda-t-elle, les larmes aux yeux. Parce que ce qui se passe entre nous est une erreur et que je vais mettre un terme cette histoire. Elle plit brusquement. Pourquoi ? Parce que cest un vampire ? demanda-t-elle, rvolte. En partie, oui. Et moi, maman, je suis quoi ? Je sentis ma gorge se nouer et les battements de mon pouls sacclrer. Je je ne comprends pas. Oh si, tu comprends. Regarde. Elle ouvrit la bouche et je vis une minuscule canine qui poussait en haut de sa gencive. Elle est trs mignonne, dit Raphael dun ton pos tandis que je dglutissais difficilement. Tu ne veux pas de lui parce que cest un vampire et pourtant je suis ta fille et moi aussi, je suis moiti vampire. Tu ne voudras plus de moi non plus ? Leo, tu ne comprends pas Non. Cest toi qui ne comprends rien ! Elle partit et jentendis la porte de sa chambre claquer violemment. Tu lui as enfin parl de son pre ?

Pas encore. Eh bien, tu vas peut-tre devoir ty rsoudre. La tournure de cette conversation commenait me dplaire fortement. Tu mexpliques ? Il semble que le Mortefilis ait apport la preuve Michael que tu es toujours vivante et quil lait autoris sjourner aux tats-Unis. En change, ton ex-petit ami aurait accept de faire quelques concessions. Je fermai les yeux pour calmer les battements de mon cur affol. Il arrive quand ? Dans deux mois. Il sait pour Leonora ? Je ne sais pas ce que le conseil a cru bon de lui rvler mais je pense quils lui en ont dit le moins possible afin de garder une carte matresse et un moyen de transaction supplmentaire. Moi, cest ce que je ferais. Comment le Mortefilis ? Hope. Cest Hope qui nous a trahis. Elle a appris que javais tu David et a appel le conseil ton sujet. Tu aurais d tuer cette garce, fis-je en donnant un coup de pied dans la table basse. Ne tinquite pas de a, je me suis occup du problme, dit-il dun ton glacial. Quelque chose me disait quil lavait mme dfinitivement rgl. Tu as tu ta petite amie ?

Il frona les sourcils et rpondit avec un rictus : Je tai dj dit quelle ntait pas ma petite amie. La mort blanche pas dme, de remords ou de conscience. Je le trouvais parfois compltement flippant. Apparemment pas, en effet. Bon, si je rsume bien, tu vas avoir toi aussi quelques ennuis avec ta hirarchie. Comment comptes-tu ten sortir ? Tu me livres aux tiens pour te faire pardonner, tu me caches au fond dun de tes adorables cercueils laqus ou tu me laisses partir pour me planquer des milliers de kilomtres dici ? Je crois que jai trouv une meilleure option. Tu narriveras pas chapper aux miens, plusieurs personnes de ma connaissance mont demand lautorisation de sjourner en Nouvelle-Angleterre et jai la conviction que certains dentre eux sont dj l. Tu es sous surveillance et ils nont pas envoy que des vampires. Je tavais dit que je devais partir. fis-je, la gorge serre. Alors, quest-ce que tu proposes ? Viens avec moi, je crois que jai trouv une solution. Soudain, jentendis une cl dans la serrure. Raphael me jeta un regard tonn. Cest Bruce, fis-je. Bruce ? fit Raphael dun ton contrari. Jhabite chez lui, je te signale. Il mhberge, me sert de babysitter Rebecca, un lycanthrope nest pas exactement ce quil faut Leonora, remarqua Raphael en fronant les sourcils. Je crois quon parle de moi, dit Bruce en entrant au salon.

Il portait une chemise noire, largement ouverte sur son jean, et tenait ngligemment une veste de velours bleu nuit sur lpaule et un sac de courses la main. Je suis dsol, je suis en retard. Jai eu une journe plutt fatigante, dit-il en avanant vers moi et en membrassant sur la joue. Puis, soudain, il se tourna vers Raphael. Bonjour Raphael. Bruce, dit le vampire en plissant les yeux. O est Leo ? demanda le loup. Dans sa chambre, rpondis-je. Bon, je vais nous prparer une petite bouffe sympa. Je ne peux pas, je dois sortir. Toute la soire ? Je ne sais pas. On en aura pour combien de temps, Raphael ? demandai-je en me tournant vers lui. Elle devrait tre de retour dans deux heures, rpondit le vampire en fixant le loup. Son visage ne trahissait aucune motion mais cause de notre lien, je savais quil avait du mal se contenir. Bon, alors je fais manger Leonora et je tattends pour quon puisse dner tous les deux. Ce sera plus sympa Il le faisait exprs ou quoi ? Raphael allait lui arracher la tte sil continuait se comporter comme a. Trs bonne ide, fis-je dun ton faussement enjou en me levant du canap. Bon, je mhabille en vitesse et on y va.

Je quittai le salon un peu inquite. Laisser Bruce et Raphael ensemble trop longtemps me semblait une trs mauvaise ide : Je sautai donc rapidement dans un jean, enfilai un chemisier et une veste et me dirigeai rapidement vers le salon. a navait pas pris plus dune minute mais je sentais une terrible tension en entrant dans la pice. Tes cheveux sont encore mouills, tu vas attraper froid, dit Bruce en secouant la tte. Oui, il le faisait bien exprs si je ny prenais pas garde, il allait bientt me pisser dessus pour marquer son territoire. Je ne pouvais pas lui en vouloir, tous les lycanthropes agissaient de cette faon lorsquun mle dominant pntrait dans leur intimit. Et depuis que jhabitais chez lui, jen faisais indniablement partie. Arrte de me couver comme a, on dirait Beth dis-je. Dsol. Tinquite, je trouve a mignon, fis-je en lui envoyant un baiser tandis que je me dirigeais vers la porte. Au revoir, Bruce, fit Raphael dun ton sec. Raphael ? Prends soin delle. Arrte de me provoquer, ma patience nest pas infinie, loup, fit Raphael en claquant la porte.

Chapitre 40 Je me retrouvais une nouvelle fois dans la salle de banquet de Raphael. Il navait pas dcroch un mot durant le trajet et je comprenais maintenant la raison de son silence. Le Directum tait runi au grand complet. Gordon, Maurane, Aligarh, Tyriam et Baetan. Il avait quitt sa forme de lycanthrope et avait revtu pour loccasion une sduisante enveloppe humaine : Lhomme dont il avait vol le corps navait pas plus dune trentaine dannes, il tait blond, avait les cheveux mi-longs, de larges paules et un bronzage soutenu. Jignorais quelle pouvait tre habituellement la couleur de ses yeux parce que, pour le moment, le dmon me fixait avec ses prunelles rubis. Quest-ce que a signifie ? lanai-je en me tournant vers Raphael. Jtais furieuse. Je ne voulais plus avoir aucun contact avec les dirigeants de la communaut surnaturelle de cette ville et me faire oublier. Et Raphael me jetait une nouvelle fois dans la gueule du loup Viens tasseoir, petite, fit Gordon en souriant. Sa gurison avait d demander pas mal dnergie et je voyais de nouvelles rides sur son visage. Il avait lair fatigu, non, littralement puis. Je respectais le vieil Alpha et je lui tais reconnaissante de mavoir aide librer ma fille. Je ne pouvais pas lenvoyer balader, mais je serrai les dents en me promettant de le faire payer chrement Raphael. Trs bien, dis-je en obtemprant.

Raphael sassit son tour. Je sentis son soulagement. Il ne perdait rien pour attendre. Elle a eu lair surpris, tu ne lui as rien dit ? demanda Baetan, un rictus aux lvres. Je ne pouvais pas engager le conseil sans votre accord, rpondit Raphael dun ton neutre. Visiblement, javais t au centre dun certain nombre de discussions et je commenais avoir envie de me tirer en courant. Nous avons dcid de te proposer le poste dAssayim, dit Gordon. Tyriam, le matre des chamans, se racla la gorge. Jimaginais que ctait sa manire de marquer son dsaccord. Il dsapprouvait cette proposition tout autant que moi. a me permettait de refuser leur offre avec diplomatie. Je croyais que ctait une dcision qui devait tre prise lunanimit ? fis-je en me tournant vers le sorcier chauve et gringalet. Tu dis a cause de moi ? demanda Tyriam avec un sourire mauvais. Sache, ma chre, que lantipathie certaine que je ressens pour toi nest pas suffisante pour oblitrer mon jugement. Tu as retrouv les assassins de Christine Tillbourn et fait un excellent travail avec cette histoire denlvement. Tu as t impitoyable et efficace Il me regardait avec intensit, ses yeux de serpent semblant percer mon me. Je suis extrmement flatte mais je ne suis pas certaine dtre la personne quil vous faut pour ce poste. Et nous, nous pensons que tu corresponds exactement ce que nous recherchions, dit Maurane. Tu es puissante, intelligente,

pragmatique et tu nas pas peur dutiliser les moyens ncessaires pour parvenir tes fins. Et tu ne te laisses pas facilement impressionner, ajouta Aligarh en riant. Je me mis rougir en comprenant quil ne faisait pas seulement allusion notre confrontation, aprs lenlvement de lours-garou, mais au fait que je lavais vu entirement nu. Je ne suis pas une tueuse, fis-je. Bien sr que si, dit Baetan. Mais tu es tout fait capable de te contrler et tu sais timposer des limites. Nous ne sommes pas assez stupides pour croire que tu obiras aveuglment aux ordres de ce conseil mais nous savons que tu sauras protger au mieux les intrts de notre communaut. Super, voil maintenant quun dmon cherchait membaucher Ma vie commenait vraiment prendre une tournure bizarre. Pour une fois, je suis de lavis du dmon. Jai confiance en toi et en tes capacits, approuva Gordon : Cest drle. Il savait que jtais une sorcire de guerre mais je ne lisais pas la moindre crainte dans ses yeux. Franchement, je suis extrmement touche et honore mais Je sentis soudain la jambe de Raphael secouer un peu la mienne et jabaissai mes dfenses mentales. Accepte, ma douce. Si tu deviens Assayim, le Mortefilis ne pourra plus rien contre toi, chuchota la voix de Raphael dans ma tte. Quest-ce que tu veux dire ?

Les vampires ne pourront plus sen prendre toi sans que ce soit considr comme une attaque envers le Directum, donc un acte de guerre contre les clans et une infraction grave au trait de paix. Tu nas rien trouv de mieux ? Je nen ai pas eu le temps Raphael savait parfaitement naviguer dans les eaux troubles de la politique. Sil navait pas trouv dautre solution pour me sauver du Mortefilis, ctait quil nen existait pas. Fuir la ville tait dsormais inutile, les envoys et les espions du haut conseil des vampires me suivraient o que jaille, et sans sa protection et celle des clans, Leonora et moi, tomberions rapidement entre leurs mains ou, pire, entre celles des Vikaris. a ne me laissait pas vraiment le choix. Mais javais envie de hurler. Trs bien, jaccepte de devenir lAssayim du Directum du Vermont, dis-je dun ton solennel. Mais je veux tout de mme que les choses soient claires : je ne travaillerai pas pour assouvir des ambitions personnelles ou pour que ce Directum acquire un plus grand pouvoir ou largisse son territoire. Ma mission consistera faire appliquer nos lois, protger notre tat et garantir la paix et la scurit de nos semblables. On est bien daccord ? Cest entendu, fit Gordon. Oui, cest daccord, dit Aligarh. a me convient parfaitement, rpondit Maurane. Tyriam, Baetan et Raphael se contentrent de hocher la tte en signe dassentiment. Dans ce cas, je me mets la disposition de ce conseil et je ferai tout ce qui est en mon pouvoir pour le reprsenter de mon mieux.

Tandis que je prononais ces mots, une norme boule se formait au creux de mon estomac. Pour la premire fois, depuis que javais quitt mon clan, jacceptais de me soumettre une volont autre que la mienne. Daucuns estiment que cest un petit prix payer pour survivre mais la vrit, ctait que sil ny avait pas eu Leonora, jaurais prfr crever que me plier cette mascarade. Bienvenue au conseil, Rebecca, dit Gordon. Baetan eut un sourire qui monta jusqu ses yeux de sang. Il semblait savoir parfaitement ce que je devais ressentir et se dlectait ouvertement de la situation. Je me tournai instinctivement vers Raphael et mon esprit pntra tout coup le sien. Baetan est au courant pour le Mortefilis, pas vrai ? Je le sentis lgrement tressaillir mais son visage resta impassible. Oui. Lun de leurs espions est un dmon et il a d lui expliquer les termes de sa mission avant que Baetan ne lautorise sjourner sur ses terres. Alors pourquoi a-t-il soutenu ton projet de me faire nommer Assayim ? Il doit bien se douter que les vampires ne seront plus en mesure de me capturer maintenant. Il le sait. Mais, crois-le ou non, il tient autant que moi te protger. Tu rigoles tout ce quil veut, cest me voir souffrir. Regardele, il samuse comme un fou. Peut-tre Il y a quelque chose que tu ne me dis pas ?

Je sentis un mouvement derrire moi et reconnus la signature nergtique dAligarh. Rebecca ? Pouvons-nous nous entretenir en priv ? Le chef des muteurs portait un vieux jean dchir aux genoux, un sweat-shirt et une paire de tongs. Mais aucun de ses oripeaux naurait pu le rendre repoussant ou moins sduisant. Cest une affaire prive de la meute, tu permets, Raphael ? fitil en adressant un regard moqueur au vampire. Une affaire prive ? demanda Raphael en haussant les sourcils. LAssayim est cens rgler les problmes internes des clans, non ? Seulement si vous ntes pas capables de le faire vous-mmes, rpondit le vampire avec ddain. Je vous suis, Aligarh, fis-je en me levant. De toute faon, je mourais littralement denvie de lui dire ce que je pensais de lui et de son attitude. Je navais pas oubli que Gordon tait all lui demander de nous accompagner, le soir o nous avions attaqu la maison de Thomson, et quil avait refus. Nous nous dirigemes vers lextrieur et le muteur me fit signe de le suivre. Nous marchmes en silence pendant au moins cinq kilomtres puis il finit par sarrter. Avoir une conversation prive avec des vampires et des loups aux alentours se rvle un peu compliqu, dit-il en plantant ses magnifiques yeux gris dans les miens. Je vous coute. Je tenais vous prsenter des excuses.

Pourquoi ? Pour ne pas mavoir aide quand ma fille a t kidnappe ? Ou pour avoir puni Khor pour vous avoir dsobi et tre venu se battre nos cts ? dis-je dun ton acide. Le lion-garou mavait interdit dintervenir dans les affaires prives des muteurs et daller plaider sa cause auprs dAligarh. Rsultat, ds sa gurison, Khor avait t condamn tre fouett durant des heures jusqu ce que son dos ne soit plus quun tas dos et que toute chair et toute peau en aient t arraches. Ce nest pas ce que vous pensez Ah non ? Vous savez, je suis lAssayim, mais franchement, sil vous arrivait quoi que ce soit, je ne serais pas certaine que je nenverrais pas une dlicieuse bote de chocolats votre meurtrier avant daller le buter. Je vis au moins une douzaine dmotions dfiler sur son visage mais finalement il clata de rire. Je crois que je commence vraiment vous apprcier. Cest srieux avec Raphael ? Cest tout ce que vous aviez me dire ? Non, rpondit-il en redevant brutalement srieux. Je voulais vraiment vous prsenter mes excuses et vous expliquer les raisons de mon attitude. Je ne vois pas Cest cause de ce quil sest pass dans notre Welki. Quand vous tes venue, vous mavez provoqu et vous avez accept de vous soumettre contrainte et force mais cest exact. Pourtant, aucun moment vous navez sollicit ma protection.

Je ne comprends pas. En agissant comme vous lavez fait, vous avez accept ma protection. Il vous aurait suffi dun geste, dune demande, que je vous aurais accorde, pour que la meute entire vienne vous aider. Alors, si je comprends bien, vous ntes pas venu parce que je ne vous lai pas directement demand ? Ce sont nos lois, Rebecca. Bonnes ou mauvaises, mme moi, je ne peux y droger. Et Khor Khor a agi sur mon conseil. Je ne pouvais pas le lui permettre officiellement mais nous avons eu une conversation et il a accept de transgresser nos rgles. Et Beth qui pensait quil tenait vraiment elle comique si a navait pas t si triste. Mais alors, pourquoi lavoir puni ? Aux yeux de tous, il a dsobi, je me devais de le punir. Une meute est soumise une discipline stricte, cest notre manire de ne pas devenir de simples animaux. Alors je suppose que je suis cense vous remercier ? Non. Je ne lai pas fait pour votre fille mais pour nous venger de ceux qui ont enlev Ralph. Je sentis mon cur se serrer au souvenir du corps de lours-garou, dpec dans sa cage. Dans ce cas, vous naviez pas besoin que je sollicite votre aide, a concernait aussi la meute. Il sourit tristement. a aurait t

Vous maviez demand de ne pas bouger pendant vingt-quatre heures, je ne pouvais pas intervenir sans transgresser notre accord. Nous ne revenons jamais sur notre parole, Rebecca. Exact. Bien, puisque tout est dit, on devrait rentrer, dis-je dun ton las. Je commenai en avoir ma claque de toutes ces conneries. Rebecca ? Quoi ? demandai-je froidement. La prochaine fois, si vous venez me trouver, je ne refuserai pas de vous aider, mais faites-le dans les formes, dit-il en sapprochant dun peu trop prs pour que je me sente laise. Ce ne sera pas demain la veille Le matre vous attend, madame, fit une voix que je reconnus aussitt. Vous mavez piste, Hector ? Cest exact, madame. Vous avez bien fait. Aligarh et moi en avions termin. Cest aussi ce que javais suppos, fit le majordome. Durant un instant, je vis de la colre dans les yeux du muteur puis une lueur malicieuse la remplaa aussitt. Vous tes sous haute surveillance, Rebecca. Tu ne crois pas si bien dire. Mark avanait vers nous. Aligarh et lui sobservrent en silence. Le muteur avec un air tonn et le semi-dmon avec lexpression de quelquun qui a lair de vouloir en dcoudre.

Un rival de Raphael ? demanda Aligarh. coutez, que ce soit bien clair. Je commence trouver tout a compltement ridicule. Quest-ce que tu viens faire ici, dmon ? demandai-je dun ton furieux. Baetan sinquitait de ne pas te voir revenir. Eh bien, tu lui diras que je reviendrai quand bon me semblera. Non, mais quest-ce quil leur prenait tous ? Ils venaient de me charger dun poste haut risque et en mme temps, ils voulaient me faire croire quils sinquitaient pour ma petite sant ? a me semblait franchement paradoxal Rebecca Sa voix semblait me caresser et je sentis mon corps ragir mais je connaissais trop les effets quil avait sur ma libido, maintenant, pour ne pas me contrler. Foutu Malaat. Le tigre-garou semblait sen tre lui aussi aperu et me lana un regard surpris. Elle te dsire Oui, mais elle ne maime pas, rpondit-il dun ton si douloureux que je culpabilisais. Je te remercie dtre venu avec nous lautre soir, Mark, et de mavoir dit o se trouvait ma fille, fis-je en jetant un regard mprisant Aligarh dont les traits se crisprent aussitt, mais je ne veux pas que tu me suives, je ne veux pas que tu fasses partie de ma vie. Ne me dis pas a comme si javais le choix, parce que ce nest pas le cas, rpondit-il en baissant la tte.

Je sais mais je te lai dit, il y a forcment une solution et on va la trouver. En attendant, je prfrerais quon svite durant quelque temps, fis-je dun ton sec. Puis je me tournai vers le vampire. On y va, Hector ? Il me semble que la nuit est particulirement frache. Vous permettez ? Il posa sa jaquette sur mes paules puis me souleva dlicatement du sol. Je posai ma tte contre son torse et soufflai : Merci, Hector, je suis fatigue. On le serait moins, madame, rpondit-il tandis quil couvrait en quelques minutes la distance que je venais de parcourir en un peu moins dune heure.

Chapitre 41 Ma proie savait se montrer discrte. Elle marchait tranquillement parmi la foule dtudiants qui se trmoussaient, buvaient et riaient dans le club. Elle portait un jean et un simple tee-shirt et ntait ni assez provocante ni assez jolie pour attirer lattention. Rapidement, je vis que son regard se posait sur un jeune homme isol qui semblait mal laise. Le genre de gamin un peu dcal auquel personne ne sintresse et dont on ne se rappelle jamais le nom. Il avait un visage poupin et des yeux un peu teints par la quantit de bire quil avait d avaler pour se donner le courage daccoster une fille et la voir aussitt repousser ses avances en riant. Elle savana vers lui et lui sourit. Le gosse faillit stouffer et lcher son verre, puis il se reprit et esquissa une sorte de grimace quil esprait avenante. Elle laurait dailleurs probablement t si un liquide jauntre ntait pas sorti en mme temps de sa bouche. Sil se met gerber, jen flingue deux pour le prix dun, pensai-je, cure. Bonjour belle dame. Bonjour Bruce. Le loup-garou avait repris la place de Hope depuis quelques jours et dirigeait le Brooklyn avec laccord de Raphael. Il se tenait mes cts, appuy contre le bar, et regardait la salle avec indiffrence. Les filles, elles, ne le quittaient pas des yeux. Sa chemise tait compltement ouverte sur son torse et ne cachait rien de sa musculature parfaite. Il aurait pu poser comme mannequin pour des photos destines vendre des jeans ou des parfums virils. Tu apprcies la soire ? demanda-t-il dun ton railleur. Non, mais je crois que a va venir

Il suivit immdiatement mon regard qui ne quittait pas le jeune couple et sourit. Je voudrais prparer un dner trs spcial demain, tu as des projets ? Je marrangerai Nous habitions toujours ensemble, les ouvriers navaient pas encore termin les travaux de mon appartement, mais avec nos horaires dcals, mon boulot la fac et mes nouvelles fonctions de porte-flingue du Directum, on ne se voyait pratiquement plus tout lheure, fis-je en lembrassant sur la Joue. La vampire tait en train dentraner le petit con vers la sortie. Avec la dose dalcool quil avait ingurgite, toutes ses inhibitions taient tombes et elle ne mettrait que quelques secondes pour lhypnotiser et lui ouvrir la jugulaire. Et bientt son corps souillerait lherbe humide de la fort, se dcomposant lentement jusqu ce que les muteurs ou les lycanthropes attirs par lodeur le retrouvent. Nous avions dcouvert trois corps et il tait fort possible quil y en ait dautres. Heureusement, javais rapidement pu retrouver la personne responsable de cette hcatombe. Elle mavait drlement facilit la tche en laissant sa signature nergtique sur les cadavres et en choisissant ses victimes au Brooklyn (elles portaient toutes le tampon du club sur le dos de la main). Je les suivis durant deux kilomtres, jusqu la sortie de la ville. Puis ils pntrrent dans un chemin forestier et avancrent entre les arbres. On aurait dit des ombres. Le vent agitait lgrement la vgtation et jentendais les brindilles craquer sous les pieds du jeune humain. La vampire, elle, semblait flotter au-dessus des feuilles et nmettait pas le moindre bruit. Les toiles brillaient au-dessus de nos ttes. Jenvoyai travers le pouvoir de la terre un courant dnergie qui fit lgrement trembler le sol et murmurai son prnom.

Jane ? Elle se retourna et lcha la main du jeune humain. Quest-ce que tu veux ? Pourquoi me suis-tu ? Elle le fit pivoter comme une marionnette. Puis posa thtralement sa tte sur son paule en caressant sa nuque, avec ses longs ongles laqus fuchsia. Il tait totalement sous son emprise, hypnotis, totalement absent. Je suis lAssayim de cet tat. Ses yeux sagrandirent et une lueur dincomprhension passa dans son regard. Tu as enfreint nos lois, Jane. Ses cheveux tombaient sur ses paules comme un rideau noir. Son front tait pliss et son visage blafard avait pris une expression bravache, un peu touchante. Je sondai son nergie, elle navait pas plus de quinze Jours. De quoi est-ce que tu parles ? Ctait un vrai bb. Un bb sanguinaire et incroyablement seul. Qui est ton crateur ? Celui qui lavait transforme ne lui avait rien expliqu des rgles suivre pour survivre en tant que vampire. Il lavait abandonne sa soif de sang et a me contrariait. Je ne savais pas pourquoi, mais a me contrariait. a ne te regarde pas. Elle avait raison. Avant, je ne me serais jamais intresse ce genre de dtails, je laurais bute sans lui adresser un seul mot et sans me poser la moindre question. Mais depuis que mon pouvoir tait

connect celui de Raphael, quelque chose en moi avait chang, mon comportement stait imperceptiblement modifi. Celui qui ta fait a est tout aussi responsable que toi des meurtres que tu as commis, fis-je dune voix calme. Jaurais souhait le punir lui aussi. Pourquoi ? Parce que a me semble juste. Tu nes quune vulgaire humaine, fit-elle en bondissant sur moi, comment peux-tu supposer que Elle sarrta en sentant la longue lame argente qui perforait son cur. Tu as beaucoup apprendre mais il est trop tard pour a, fis-je tandis que je regardais son sang gicler, son corps stioler et se disperser en des milliers de cendres flottant puis scrasant en tas sur le sol. Je rangeai le poignard de Raphael dans son tui. Le mme poignard avec lequel javais failli le tuer. Il me lavait donn pour me protger et me permettre dutiliser ma magie le moins possible tant que les espions du Mortefilis seraient dans les parages. videmment, a ne me facilitait pas la tche, du moins pas maintenant que jtais devenue Assayim. a ne faisait mme pas deux semaines, il mavait dj fallu rgler un conflit violent entre un muteur et un chaman, rcupr une jeune sorcire de quinze ans qui avait fugu, punir un loup ayant agress sexuellement une jeune humaine et excut une jeune femelle vampire rengate. Et a, ctait sans compter les demandes personnelles formules par les uns et les autres ; commencer par Gordon qui sinquitait pour William et voulait me le refourguer continuellement. Euh

Je jetai un coup dil ltudiant imbib dalcool qui avait bien failli y passer. Il semblait merger de ltat hypnotique dans lequel elle lavait plong. Monsieur ? Euh Vous feriez mieux de retourner dans le club, dappeler un taxi et de rentrer chez vous. Le mme avait lair dun zombie. Il ne semblait plus savoir qui il tait ni o il habitait. Et moi, a commenait srieusement me fatiguer. Il tait au moins 2 heures du matin et je mourais denvie de rentrer me coucher. Vous avez entendu ce que je vous ai dit ? Qui qui tes-vous ? Quelquun qui na pas beaucoup de patience, fis-je dun ton sec. Vous avez un tlphone portable ? Oui fit-il en ttant la poche de son blouson. Appelez vos parents, des amis, peu importe, afin quils viennent vous chercher. Il tait hors de question que je perde plus de temps avec cet imbcile heureux. Tandis que je mloignais, je sentis tout coup une prsence oppressante et malfaisante. Une nergie ancienne. Si ancienne, que je sentis ma gorge brutalement se serrer et la magie des lments brler mes veines. Mes cheveux avaient pris une teinte de feu et dor et le torrent de pouvoir qui suintait par tous les pores de ma peau se mit illuminer la nuit. Impressionnant, fit une voix derrire moi.

La fleur de lys de Raphael, sa marque, me picota le cou, puis je sentis se poser sur ma langue un liquide pais et doux. Des flashs qui ne mappartenaient pas simposrent soudain mon esprit. Je connais ton sang, fis-je. Oui. Vraiment impressionnant. Alors comme a, tu es lie ? Et Raphael, qui plus est tu me vois extrmement surpris. Il ny avait pas que lui qui tait surpris. Je naurais jamais d tre capable de faire a. Que venez-vous faire ici, Baldius ? Un petit homme au ventre rebondi couvert dune sorte de long manteau noir sortit des tnbres. Il avait une tte sympathique, des petites lunettes rondes et un air dbonnaire auquel je savais ne pas devoir me fier. Baldius tait encore plus vieux que Raphael et il tait le crateur de Michael, le pre de ma fille. Michael ma parl de toi. Tu sais quil a lintention de te retrouver, bien sr ? Je suis au courant mais, pour tre franche, je nai absolument pas lintention de le revoir. Je te crois mais je crains que, sur ce sujet, il refuse dentendre raison. Il pense que tu lui appartiens. Est-ce exact ? Non. Michael a tent de me marquer mais mais visiblement a na pas fonctionn. Non. Il ma aussi dit que tu tais une Vikaris. Une Prima Vikaris. Par consquent, il ny a rien dtonnant ce que Michael nait pas

russi pntrer ton me et encore moins ton cur. Je le lui ai dit. Je le lui ai expliqu mais, que veux-tu, il est parfois extrmement ttu. Pourquoi ne me dites-vous pas ce que vous attendez de moi, Baldius ? Je venais te tuer. Je ne veux pas que Michael vienne ici. Il a beaucoup dennemis qui veulent lliminer, beaucoup de vampires quil a vaincus ou qui ont t bannis. Je ne voulais pas quil prenne ce risque, pas plus que je ne voulais quil saccouple avec une sorcire de ton espce. Et vous avez chang davis parce que ? Vois-tu, mon enfant, je vis depuis si longtemps que joublie parfois combien de choses tranges, surprenantes, la vie peut encore me rserver. Je ne comprends pas Tu comprendras tu comprendras mme plus vite que tu ne le crois, dit-il en disparaissant si vite que je neus mme pas le temps de cligner des paupires. Pour une raison qui mchappait, le vieux tordu mavait laisse vivre et je restais l, ttanise, regarder le ciel. Le destin semblait me conduire vers des abysses si profonds que la mort elle-mme semblait craindre de venir me chercher. a aurait d minquiter mais part menterrer avec ma fille dans un minuscule trou de souris durant ces dix ou vingt prochaines annes, je ne voyais pas de moyen darrter le dsastre qui se profilait lhorizon. Jtais devenue une tueuse patente, Leonora et moi tions dsormais lies de manire bizarre un vampire (qui, soit dit en passant, tait incroyablement sexy), mon ex allait dbarquer dans moins dun mois accompagn dune horde de suceurs de sang, ma meilleure amie stait engage dans une liaison haut risque avec un

muteur et avait d se transformer en garde du corps pour jeune Alpha peu coopratif, et un dmon croyait quil existait une sorte de lien mtaphysique et sexuel entre nous. Alors rentrer la maison et dvorer la dernire saison de Mon oncle Charlie, avec un norme paquet de chips, me sembla tout coup la meilleure chose faire