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ALUVIONES AURFEROS EN COLOMBIA, GEOLOGA E HISTORIA DE SU EXPLORACIN Y PRODUCCIN NICOLS LPEZ VILLEGAS Director de Exploracin. Mineros S.A.

e-mail: nlopezv@mineros.com.co. 31 de marzo de 2009. RESUMEN: De los depsitos aurferos existentes, los depsitos aluviales se consideran como el tipo de yacimientos ms explotados a travs de toda la historia. En Colombia, han existido varios yacimientos que se han explotado desde principios del siglo XX dentro de los cuales el depsito aluvial localizado en el valle del Ro Nech es el ms importante. El sistema de explotacin ms adecuado para la extraccin de oro de aluviones profundos es por medio de dragas de cucharas, siguiendo el mtodo de corte y relleno. El beneficio del oro se da por medio de concentracin gravimtrica a bordo de draga y con una recuperacin ambiental constante que involucra procesos productivos en conjunto con la comunidad local. PALABRAS CLAVE: Oro, Depsito aluvial, Dragas de cucharas, Recuperacin ambiental. KEYWORDS: Gold, Alluvial deposit, Bucket ladder dredges, Environmental recovery. 1. INTRODUCCIN El oro es valorado desde tiempos ancestrales permaneciendo como un metal decorativo por excelencia, manteniendo tambin su valor en el mercado como uno de los commodities del mundo. Adems, a partir del siglo XX, se increment la variedad de aplicaciones del oro gracias a sus propiedades fisicoqumicas nicas, especialmente en la industria electrnica, asegurndose un futuro dentro de los commodities del siglo XXI. Mineros S.A. es una empresa colombiana de capital privado, productor de oro ms grande de Colombia, con ms de 34 aos de experiencia en la minera de aluviones profundos y la cual posee un programa de exploracin agresivo dentro y fuera del pas, enfocado no slo en depsitos aluviales sino tambin en sistemas vetiformes, objetivos acordes con los retos de la minera actual. El depsito aluvial explotado por la empresa, se encuentra en el valle del Ro Nech, localizado al noroeste del departamento de Antioquia, en jurisdiccin de los municipios de El Bagre, Zaragoza, Caucasia y Nech. 2. GENERALIDADES SOBRE LOS DEPSITOS ALUVIALES Segn Gary et al (1972, en Gerhard et al 2006), un depsito aluvial, o de

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placer, se define como un yacimiento superficial generado por la concentracin mecnica de partculas minerales provenientes de fragmentos de roca transportados desde un rea fuente con contenidos metlicos de valor, en este caso especifico, de oro. La formacin de estos depsitos es posible debido a que el oro (o cualquier otro metal pesado) es denso e inerte qumicamente, lo que resulta en acumulaciones de dicho mineral relativamente cercanas a los depsitos primarios expuestos. Los requisitos para la formacin de estos depsitos incluyen: Una fuente de oro primaria: sistemas vetiformes, prfidos, antiguos aluviones, entre otros. Un largo perodo de meteorizacin y erosin en donde se liberen granos de oro del depsito fuente. Concentracin por gravedad de las partculas de oro que son transportadas a travs de un medio aluvial. Un lecho rocoso y condiciones superficiales estables por un largo perodo de tiempo para permitir que concentraciones significativas de oro se acumulen. 2.1 Localizacin Los depsitos aluviales fueron el primer tipo de depsito aurfero trabajado por el hombre. Es mencionado en escritos de la China, India y Grecia Antiguas, as como en el Antiguo Testamento y en registros de las Amricas precolonizadas, demostrando as una presencia extensa alrededor del mundo.

2.1.1 En el mundo Los yacimientos ms representativos, se encuentran en Alaska, el occidente de Estados Unidos y Canad, Rusia, el norte de Suramrica, el occidente de Australia y frica. 2.1.2 En Colombia Varios estudios adelantados en aos anteriores (Marquez y Montes, 1997) han hecho una clasificacin de los aluviones ms conocidos en Colombia: Grupo 1, zonas de playa y llanuras aluviales: ro Negro y ro Ancho en la Guajira; ro Don Diego y quebrada El Hierro, Sierra Nevada de Santa Marta; Puerto Colombia y Galerazamba, Atlntico; Cartagena y Manzanillo, Bolvar; Tol, Sucre; Acand, Choco; ro Orinoco y tributarios, Vichada; ro Meta y tributarios, Meta; Isla Vaquera, Nario; Cercanas de Mit, Vapes; lnea de costa pacifica, Choc. Grupo 2, todos los aluviones explotados o en explotacin ricos en oro y platino: ro Nech, El Bagre y Bajo Cauca Antioqueo, Antioquia; ros San Juan y Atrato, Choc; ro Saldaa, Tolima; ro Timbiqui y afluentes, Cauca; Barbacoas, Nario, dentro de los ms importantes. Los anlisis mineralgicos adelantados en varios de estos yacimientos muestran una clara relacin de los metales preciosos, oro platino con otros minerales pesados que tambin tiene valor econmico y que son de uso industrial como la magnetita, ilmenita, rutilo, circn, granates y en casos especiales monacita y xenotima.

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Figura 1. Localizacin de los principales aluviones de Colombia

2.2 Historia y produccin de oro Como se describi anteriormente, la extraccin de oro data desde el cuarto milenio A.C. y desde entonces, la produccin pas por perodos alternos de auge y detrimento hasta comienzos del siglo XX, donde se gener un incremento continuo que lleg a un nivel tal que se puede concluir que a partir de ese momento se extrajo ms del 80% de todo el oro producido en el mundo hasta hoy. Hasta el siglo XIX, el oro extrado provena principalmente de depsitos aluviales, sin embargo, a partir del siglo XX, la produccin en este tipo de depsitos comenz a caer de manera constante, tendencia que contina hasta hoy. La produccin aurfera colombiana, segn los datos estadsticos registrados, supera los 41 M oz hasta el 2008, sin embargo, haciendo estimados totales histricos, esta

produccin est por encima de los 70 M oz desde la poca de la colonia, convirtiendo a Colombia en unos de los principales productores de oro en la historia antes de la entrada de los yacimientos gigantes de oro en la dcada de los 80s. De esta produccin aurfera se estima que el 50% proviene de yacimientos aluviales y el otro 50% es de yacimientos vetiformes, siendo los principales productores regionales: Distrito Segovia-Remedios, aluviones de El Bagre, aluviones del Batolito de Antioquia y Cauca Medio, Distrito vetiforme de Titirib, en Antioquia; Marmato, Caldas; Aluvin de Barbacoas, Nario y Aluviones de Choco. En el siglo XVI y buena parte del XVII, el oro se convirti en el principal producto de exportacin hacia Europa. La explotacin del oro en el Nuevo Reino de Granada present dos ciclos importantes:

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Un primer ciclo se sita entre los aos 1550 y 1640. La extraccin del oro se llev a cabo mediante la utilizacin de mano de obra indgena y el sistema de encomienda. Los sitios de mayor riqueza aurfera se localizaron en la jurisdiccin del distrito de Santa Fe, centro del pas. Poblaciones como Tocaima (Cundinamarca), Venadillo (Tolima) y Pamplona (Norte de Santander), hacan parte de estos yacimientos. Despus de 1580, la explotacin se desplaz hacia la regin del actual departamento de Antioquia, donde se localizaron nuevas minas. En este lugar, la explotacin ya haba incorporado mano de obra esclava negra. El segundo ciclo se inici hacia el ao 1680 y concluy a comienzos del siglo XIX. El lugar de explotacin en este ciclo fue el occidente colombiano, ms exactamente en la regin del Choc y el noroeste antioqueo. En contraste con el primer ciclo, este nuevo perodo se caracteriz por la proliferacin de pequeos empresarios que llevaban a cabo actividades paralelas a las de la extraccin, como el comercio y la venta de insumos. En Colombia, los depsitos aluviales ms importantes se vienen explotando de manera informal desde la poca de la colonia y de forma industrial a partir de finales del siglo XIX, con la llegada de las empresas extranjeras asentadas principalmente en Choc y el Bajo Cauca antioqueo. Particularmente, en sta ltima rea, el valle del Ro Nech

lleva ms de 100 aos de explotacin constante. El aluvin del ro Nech ha sido el ms estudiado desde que inici su explotacin de las terrazas en 1906 con la ayuda de monitores y elevadores en el sector de Dos Bocas, aguas arriba del municipio de Zaragoza, margen izquierda del ro Nech. En 1908 se instal la primera draga de cucharas con un alcance mximo de 12 metros. Los trabajos exploratorios realizados entre 1930 y 1934 mostraban que este aluvin contena oro hasta los 30 m de profundidad y por tal, el mtodo ms adecuado para su explotacin era con dragas de cangilones que alcanzaran dicha profundidad. Actualmente, este aluvin contina en explotacin con cinco unidades de produccin; cada unidad esta compuesta por una draga de cucharas y una draga de succin, esta ltima, remueve la sobrecarga estril que, en conjunto, mueven ms de 25.000.000 metros cbicos al ao, siendo la mayor rea de produccin aurfera del pas. En las dcadas de los 30s y los 40s empresas extranjeras como: Choco Pacific Mining, Nech Valley Gold Dredging, Cuturo Gold Dredging, International Mining, entre otras, iniciaron intensas campaas exploratorias en los aluviones ms importantes identificados en el pas como los del ro Nech, los de Choc, Tolima, Sur de Bolvar y Nario principalmente. En el aluvin del ro Nech, los ms de 8.000 pozos exploratorios realizados con taladros

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Figura 2: Produccin de oro en Colombia

de percusin, dan un claro conocimiento de la geologa y comportamiento estratigrfico del yacimiento, en el cual nos centraremos para dar un panorama de la geologa de este tipo de yacimientos en Colombia. Es de resaltar que este aluvin puede considerarse unos de los ms grandes con una extensin que sobrepasa los 100 Km. y anchos superiores, en promedio, a los 4 Km. 3. GENERALIDADES DE LOS DEPOSITOS ALUVIALES EN COLOMBIA En Colombia los depsitos aluviales se presentan de varias formas: Aluviones profundos: Son aquellos que fueron depositados por accin fluvial en varios

eventos dejando unos paleocauces enriquecidos enterrados. Estos yacimientos alcanzan varias decenas de metros de profundidad y son solo explotables con dragas de largo alcance y requieren pozas inundadas para su extraccin Terrazas aluviales: Su origen es similar al anterior pero estas ya se encuentran expuestas en superficie y su explotacin se hace con maquinaria pesada en terrenos firmes, no requiere zonas inundadas. 3.1 DEPSITO DEL VALLE DEL RO NECHI, ANTIOQUIA Geologa Este depsito aluvial se encuentra dentro la Cordillera Central de

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compleja evolucin geolgica, presentando eventos que datan desde el Precmbrico hasta el Cuaternario y que ha sido muy afectada por el marco tectnico en el que se encuentra Colombia. Adems, el depsito se localiza dentro del rea conocida como el Distrito Minero Segovia-Remedios-Zaragoza, la cual se considera como la zona aurfera ms importante del pas. Estudios recientes y las campaas exploratorias intensivas que se adelantan en este distrito vetiforme indican una clara gnesis orognica lo cual hace mas representativa su estrecha relacin con grandes yacimientos aluviales, recordemos que yacimientos como: Mother Lode con 35 M oz esta asociado a un aluvin con 65 M oz de oro o Klondike que ha producido ms de 10 M oz tiene asociado un aluvin con 15 M oz de oro. El distrito minero mencionado ha producido ms de 5 M oz en oro vetiforme y ms de 7.5 M

Oz de oro en el aluvin y se estiman recursos superiores a los 3 M oz ms. Geologa regional Como se describi anteriormente, el depsito se encuentra en el valle aluvial del Ro Nech, cuyo lmite oriental es la Serrana de San Lucas y el occidental son colinas suavizadas de tipo sedimentario. Las unidades que conforman este valle son: Gneises y Anfibolitas Precmbricas de San Lucas (Pnsl): unidad compuesta por gneises cuarzo-feldespticos y anfibolitas en menor proporcin que parecen haberse formado en la facies granulita. Se correlaciona con las Granulitas de la Sierra Nevada de Santa Marta cuya edad de metamorfismo vara entre 1300 100 y 752 70 Ma (Tschanz et al., 1972, en Gonzlez 2001). Gneises Cuarzo-Feldespticos (Pznf): unidad que posee una estructura que vara desde

Figura 3: Valle aluvial del ro Nechi, zonas de aporte y

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esquistosa a gnisica e incluso hasta migmattica, que se debe a los diferentes eventos metamrficos y a la heterogeneidad de las rocas originales. Este cuerpo hace parte del Complejo Cajamarca, en el que se agrupan las rocas metamrficas de la Cordillera Central localizadas entre las fallas Ot, al este, y San Jernimo, al oeste, y que se considera del Paleozoico Inferior. Batolito de Segovia (Jdse): unidad elongada con direccin N-S, cuya longitud es de 270 Km. y un ancho de 50 Km. en su parte central. El cuerpo principal se compone de dioritas con amplias variaciones texturales y composicionales. Los ltimos estudios le dan una edad isotpica de 1541.6 Ma por UPb. Este cuerpo se considera como la fuente primaria principal del depsito aluvial. Formacin Caucasia (Ngca): unidad terciaria poco consolidada que posee gravas, bloques de rocas metamrficas (granulitas, migmatitas y gneises) y fragmentos de cuarzo lechoso dentro de una matriz arcillosa. El contacto superior con la Formacin Taraz es gradacional. Formacin Taraz (Ngt): la unidad se compone de areniscas amarillosas poco consolidadas con reas conglomeradas y estratificacin cruzada; tambin se identifican gravas de cuarzo lechoso y otros conglomerados intercalados entre los estratos. Cuaternario Aluvial (Qal): unidad poco consolidada compuesta por gravas en un 60-70 % y arenas en un 30-40 %. Normalmente, se encuentran fragmentos de

cuarzodioritas, anfibolitas, esquistos sericticos, vetas de cuarzo, andalucitas, cuarcitas, gneises cuarzo-feldespticos y otros conglomerados con cuarzo. Es esta la unidad explotada en el valle del Ro Nech. Geologa local

Schlemon (1970) realiz el estudio ms importante sobre el Cuaternario Aluvial en el que se desarrolla la operacin minera. En este estudio se definen 8 unidades representativas concentradas en 2 grupos principales, terrazas y depsitos de lecho ro, como se presenta a continuacin: Gravas del pedimento: forma una cubierta sobre los sedimentos terciarios y algunas partes del terreno metamrfico aguas arriba, en superficies llanas al pie de la montaa.

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Figura 4: Mapa geolgico regional

Estas superficies tienen pendientes ligeras aguas abajo y se formaron como consecuencia de la accin erosiva de las aguas de escorrenta, durante climas ridos o subridos, siendo posteriormente cortadas por el ro o levantadas tectnicamente, con capas de arenas gruesas y gravas de cuarcita y anfibolita con algunas cantidades de oro. Terrazas: superficies abandonadas por la corriente en donde existen depsitos de gravas aurferas diferenciables de los depsitos del lecho del ro. Estn constituidas por material muy variado que muestra indicios de haber estado expuesto en superficie a condiciones oxidantes presentando una coloracin rojiza, mientras que los materiales depositados en la llanura de inundacin conservan su coloracin

natural. Se pueden diferenciar del resto de los sedimentos por estar en los costados del aluvin y estar subyacidos por una roca muy dura. Dos tipos de terrazas se diferencian por la elevacin, altas y bajas: Terraza QTN3: es el nivel ms alto y la ms extensa en la regin. Ha sido fuertemente explotada por los mineros informales. Su nivel promedio sobre el Ro Nech oscila entre 35 y 40 m, disminuyendo ro abajo. Este nivel de terraza, de acuerdo con el anlisis de las fotografas areas y a su diferenciacin en el mapa geomorfolgico, se interpreta como una cobertura de gravas cuaternarias aurferas, que estn dispuestas sobre rocas terciarias que limitan el valle aluvial en las dos mrgenes. La concentracin de oro que se explota con minera hidrulica, llega hasta lo que se puede considerar el contacto de los depsitos cuaternarios gravosos con las rocas terciarias. Terraza QTN2: este nivel tiene una altura sobre el ro entre 18 y 28 m. La columna estratigrfica incluye los siguientes materiales desde el tope hasta la base: arenas finas con lentes de gravas finas; una capa de espesor variable, (1.02.5 m) de limo arcilloso moteado de violeta, amarillo y blanco; una capa de gravas medianas de tamao constante (0.3 0.8 m de dimetro), donde se encuentran los mayores valores de oro; que se encuentran sobre rocas sedimentarias del Terciario. El espesor aproximado de la secuencia es de 11 a 12m. Terraza QTN1: es el nivel que menos sobresale en superficie y

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se interpreta como un nivel de la llanura aluvial, compuesto por menor cantidad de gravas y es menos aurfero. En la zona al norte de la poblacin de El Bagre fue trabajado por las dragas. Su altura sobre el ro alcanza un mximo de 8 m. Depsitos de la llanura de inundacin: en la zona de El Bagre se extiende entre 7 y 8 Km. de ancho. La regin entre Zaragoza y El Bagre, ha sido objeto de explotacin de las dragas. Se compone de sedimentos finos y gruesos depositados por el ro en sus cauces y reas aledaas, como respuesta a diferentes regmenes hidrulicos por la acumulacin de material fino en los lechos

valle hasta sus bordes y convirtindose en los taludes de las terrazas altas. A medida que el proceso de acumulacin progres, muchas de las terrazas fueron cubiertas y absorbidas, dando paso a valles ms amplios, limitados por terrazas ms altas y alimentados por nuevos cauces, mientras los antiguos quedaban conformando paleocauces enterrados. A partir de este proceso, se pueden identificar tres unidades ms de gravas, que corresponden a tres niveles cronolgicos de acumulacin diferentes, cada uno con sus respectivos canales de gravas. Estos, desarrollados en tiempos posteriores a la formacin de las terrazas, son: Canales basales: son los cauces

principales del ro, rellenando el

principales de un ro antiguo de

Figura 5: Perfil estratigrfico tpico del aluvin

mayor competencia, con un ancho de unos 3 Km, y cuyo lecho era una superficie basal superpuesta al basamento y estaba confinado por las terrazas sumergidas. Toda la superficie basal tiene una capa de 8 metros de espesor en promedio, compuesta por gravas gruesas y arena de color gris y blanco con cantidades importantes de oro; las

zonas ms ricas de este nivel son los canales por donde corrieron las corrientes principales (paleocauces bsales) y donde se concentr la mayor parte de oro. Se considera que este cuerpo aurfero es el ms antiguo y rico de los depsitos de canal. Canales jvenes: son paleocanales recientes de un ro

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de menor competencia, slo con 300 metros de ancho, constituido por un solo canal principal que, a medida que iba colmatando su cuenca, se desplaz areal y verticalmente hacia el este y hacia el norte en los ltimos 10.000 aos. Los paleocanales que dej, se componen de gravas de tamao medio y fino, arena gris y oro, en menor cantidad que en la superficie basal. El paleocanal que suprayace al nivel basal se identifica en gran parte del aluvin, mientras que el paleocauce predecesor del ro moderno slo se encuentra identificado hasta Puerto Claver, en donde parece superponerse con el canal actual del Nech. El primero de ellos se conoce como canal joven nivel intermedio, (NE), y el segundo, canal ms joven nivel superior, (NS). Canal moderno: es la sptima y ltima unidad identificada de gravas. Se compone de gravas mucho ms pequeas, con menos oro, lo que demuestra que la competencia actual del ro es ms baja que la del antiguo.

facilitado la formacin de trampas en forma de escalones cuyos bloques bajan de nivel en direccin norte. De la geomorfologa de la zona, se desprende que al menos existieron dos niveles de inundacin o penillanura anteriores. La zona de inters se encuentra dentro del nivel presente de inundacin, aunque no necesariamente sigue el curso del ro actual. En la figura No. 8 se muestra un perfil tpico del depsito, en el cual se observan la posicin del cauce actual del ro, la profundidad promedia del basamento o pea y la capa superior del descapote. Las gravas aluviales estn compuestas predominantemente de rocas gneas y metamrficas bien redondeadas por efectos del arrastre hidrulico. Las de mayor tamao, boulders, son generalmente granticas. A pesar de que la mayora de afloramientos son de rocas sedimentarias, existen muy pocos cantos de stas. La arena es predominantemente silcea, con pequeas escamas micceas, principalmente de moscovita, y una buena cantidad de arenas negras que se observan en los concentrados de batea. La composicin granulomtrica del bloque aluvial se presenta en la Tabla siguiente:
Material
Gravas Arena muy gruesa Arena gruesa Arena media Arena fina Arena muy fina Limo grueso Limo medio a fino Arcillas

3.2 DEPSITO DEL VALLE DEL SALDAA (TOLIMA) El depsito est formado por los aluviones aurferos profundos del valle del Ro Saldaa que se encuentran despus que ste emerge de la Cordillera Central y donde el ro pierde velocidad al llegar a la parte ms baja y amplia del valle. La depositacin estuvo favorecida tambin por la existencia de la zona de falla de Ataco, de direccin NW SW, la cual ha tenido movimientos tectnicos recientes que han

Porcentaje en peso (%)


79.0 4.0 3.0 4.0 2.0 2.0 2.5 2.5 1.0

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Es muy probable que el enriquecimiento del aluvin reciente, del Ro Saldaa, sea debido a un proceso de reconcentracin del oro, de ciclos de depositaciones anteriores. El hecho de existir mejores concentraciones en los sectores ms amplios del valle confirma esta teora. Igualmente, los depsitos ms prximos a la cordillera no son de inters econmico, posiblemente por no haber sufrido el proceso de reconcentracin. Los resultados de las perforaciones indican, como es de normal ocurrencia, que los mejores valores se encuentren en bloques lenticulares, en los sectores ms amplios del valle, donde se concentraron durante el perodo de depositacin. Zonas enriquecidas discontinuas son ms comunes que un canal continuo, en estas reas. En los sectores ms angostos del valle se puede aproximar ms a un canal enriquecido, aunque se presenten mejores valores en la parte interna de los meandros.

El tamao del oro es el promedio para un placer de este tipo. Se encontraron algunas pepitas en el sector de San Pedro y un poco de oro grueso, en el sector de Ataco. El oro se presenta en partculas aplanadas, en forma ovoide, no muy laminadas, lo que facilitar la recuperacin con mtodos gravimtricos, sin la utilizacin de mercurio. Un anlisis del oro de 133 pozos fue hecho por A. Daly y mostr un 10% de partculas con un peso menor de 0.1 mg., 34% con peso menor de 1 mg. y 44% con peso menor de 2 mg. La ley promedio determinada fue de 810 milsimas. 4. EXPLORACIN DE ALUVIONES Son el conjunto de actividades definidas para la delimitacin de las reas potenciales con el fin de encontrar reservas y recursos con base en una malla regular de perforaciones, proceso que permite la delimitacin y clculo de los bloques de reservas, base de informacin para el planeamiento minero. Las lneas perforacin se planean perpendiculares al eje del cauce. La malla de perforacin, para exploracin detallada, es de distribucin uniforme y se inicia con una separacin entre lneas mltiplo de la distancia entre pozos, buscando densificar la red y formando una malla regular de tringulos. Para definir bloques de reservas, el espaciamiento entre pozos es de 122 m y las distancias entrelneas se configuran en mltiplos de 122 m, generalmente 366 m en las primeras fases de perforacin. Dicha red se valid por geoestadstica mediante un

Los parmetros de exploracin en aluviones depende de sus caractersticas, por ejemplo si son valles estrechos se recomiendan hacer lneas muy espaciadas 1 o 2 kilmetros y pozos entre lneas cada 50 o 60 m, mientras que en valles anchos, las distancias entre lneas deben ser menores, (250 o 125 m) y pozos ms espaciados, cada 125 m o ms. Para las primeras fases de exploracin o prospeccin aluvial se hacen scout drill, lneas con dos o tres pozos separadas cada 2 kilmetros.

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variograma experimental cuyo rango determina la distancia mnima en la que se tienen valores correlacionables, que result en un tamao ptimo de 125 m, para definir planeamiento minero a mediano y largo plazo El mejor mtodo de muestreo se basa en la perforacin con taladros de percusin debido a la profundidad y a la naturaleza no consolidada del material. En la actualidad se emplean taladros Ward mecanizados y la operacin consiste en la penetracin vertical de una tubera al interior del suelo dentro del aluvin hasta llegar al basamento; un avance se define como la penetracin de un tramo de tubera y extraccin del material que entr en ella y por lo general son de 0.3 m en las gravas y arenas con contenidos de oro, sin embargo, al comienzo del pozo los avances son generalmente ms largos, ya que se realizan en la sobrecarga que carece de partculas de oro. La muestra de la tubera se extrae por bombeo tipo pistn y se descarga

en un canaln en donde se realiza la descripcin litolgica. Posteriormente, se deposita en un cbo con el objetivo de medir su volumen; luego se pasa por un tamiz de 1/8 y se concentra por medio de batea para evaluar y recuperar el contenido de oro, adems de recuperar el resto de minerales pesados existentes (arenas negras). Por la naturaleza del material explorado, no es factible guardar testigos para enviarse al laboratorio, por lo que se realiza la estimacin del oro por conteo de los granos en cada avance con la ayuda de unas correcciones basadas en una serie de factores terico-prcticos que tienen en cuenta dimetros de tubera y zapata, longitud del avance entre otros y que en general, intentan dar un grado de certeza a los resultados obtenidos. La estimacin del peso del oro tambin se basa en una tabla denominada tabla de colores, la cual contiene una clasificacin de granos de oro por tamaos. El resultado final es el tenor de la perforacin expresado en miligramos de oro por metro cbico.

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Figura 6: Malla regular de perforacin. Variograma experimental validando la malla

Luego de ser estimado, el total de oro recuperado con batea es cuidadosamente guardado para ser remitido al laboratorio, donde se determina su peso real, para calcular el tenor final del pozo. Toda la informacin aportada por el proceso de perforacin es sistemticamente anotada en un registro de campo. 5. ESTIMACIN DE RECURSOS Y RESERVAS Con los registros de campo son digitalizados en una base de datos que realiza todos los clculos, correcciones, tenor general, tenor de una zona especfica, etc. El diseo de los bloques de reserva empieza con la ubicacin de los datos de las perforaciones, nmero del

pozo, elevacin del collar, profundidad y tenor en los planos topogrficos. Un primer paso, es determinar con base en la proyeccin de costos futuros, el tenor mnimo explotable. Los sectores aptos para la explotacin se determinan mediante apreciacin visual, anlisis litolgicos y criterio de los ingenieros de exploracin y planeacin. En el trazado de los bloques de reservas es necesario considerar: el ancho mnimo de explotacin de las dragas, profundidad mnima de flote, altura mxima del frente de operacin sobre el nivel del agua y el acceso al bloque de reservas. Una vez trazados los bloques de reservas se procede con el clculo del volumen de material a mover y el contenido de oro, el cual se expresa

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en kilos finos u onzas Troy finas. Para realizar dichos clculos se utiliza un software especializado, el cual considera los siguientes parmetros: rea de influencia, tenor, tenor promedio ponderado, profundidad media y volumen promedio, de esta manera se calculan las reservas y los presupuestos de produccin a corto y largo plazo.

bases de dragado de cortes adyacentes. Posteriormente, se hace una simulacin en un plano, definiendo la amplitud del frente de dragado, que puede alcanzar hasta 400m, y el nmero de cortes, que puede oscilar entre 40 y 50 m. Luego se calcula la ubicacin de los puntos de apoyo la draga y los postes para la lnea elctrica y por ltimo, se trazan los avances, se calculan las coordenadas de la posicin del ancla para cada avance y corte. 5.1.2 A mediano plazo Consiste en la planeacin anual, a manera de estimacin como parte de los presupuestos generales de produccin, generalmente con un nivel de detalle mensual conjuntamente para las dragas de cucharas y las dragas de succin. En sta se tiene en cuenta aspectos como la estratigrafa y geometra del bloque, una visita previa al terreno del bloque de explotacin, suministro de agua, la capacidad de la draga de succin para que avance acorde con la draga de cucharas, y el acopio de las colas de la draga de succin.

Figura 7: Bloques de reserva definidos con la exploracin y parmetros econmicos

5.1.3 A largo plazo Consiste en programar la explotacin de los bloques de reserva con cada una de las dragas teniendo en cuenta: La ubicacin geogrfica de la draga respecto a la del bloque de reserva, buscando que las flotaciones entre bloques sean lo ms cortas posibles. La compatibilidad entre las caractersticas del bloque y las caractersticas tcnicas de la draga, como la profundidad de

5.1.

Planeamiento minero

Una vez trazados los bloques de reserva, se procede a hacer el planeamiento minero o planeamiento de la explotacin a largo, mediano y corto plazo. 5.1.1 A corto plazo Tiene en cuenta el programa, el descapote del terreno y la programacin de distancias entre

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dragado y el contenido de arcillas y gravas. 6 Explotacin Para la explotacin de aluviones hay varios mtodos, desde artesanales hasta industriales, que incluyen equipos como: monitores, elevadoras, retroexcavadoras, canalones, hasta mtodos sofisticados como dragas de cucharas controladas con GPS y sistemas de automatizacin y seguimiento. Para aluviones profundos el mtodo mas adecuado por su alta eficiencia, productividad, control y manejo ambiental es el sistema de dragado con dragas de cangilones. El dragado es un sistema de explotacin a cielo abierto siguiendo el mtodo de corte y relleno, mediante dragas de succin para el descapote y dragas de cucharas para la extraccin del material de inters. Equipos diseados especialmente para trabajar aluviones profundos y con alto nivel fretico, caractersticas tpicas del valle del ro Nech. Los procesos generales que se llevan a cabo en la explotacin son: Remocin de sobrecarga y restitucin con dragas de succin. Dragado y retrollenado con dragas de cucharas. Beneficio a bordo de la draga. En general, la operacin progresa lenta y uniformemente, dejando detrs una superficie con una altura ligeramente superior a la vega original, lo cual permite mejorar zonas anegables y orillas erosionables. 6.1 Beneficio Este proceso se realiza en dos etapas, la primera es dentro de la draga de cucharas y la segunda en el

laboratorio de metalurgia ubicado en tierra. 6.1.1 En draga Aqu se realiza un proceso de concentracin gravimtrica, que aprovecha el contraste entre el alto peso especfico del oro y el material de la ganga. El proceso inicia con una clasificacin de tamaos mediante el tamizado en una criba giratoria con perforaciones de 9.5mm, seguido por una concentracin gravimtrica de cuatro etapas desarrollada por diversos jigs, concentradores magnticos y espirales. El resultado de la produccin diaria se lleva al laboratorio en helicptero donde se hace el proceso final de fundicin y pruebas de finesa. Adems, tambin se recogen arenas negras producto de la limpieza del sistema. 6.1.2 Laboratorio de metalurgia Aqu termina el beneficio del material, el cual se realiza cada diez das. En la etapa de fundicin se generan barras con un peso especfico a partir de un horno basculante del que resulta la colada de oro que al enfriarse se limpia. De ella se extraen pequeas muestras para analizar su fineza. Las barras de oro se pesan y se registran, se procede luego a marcarlas con el nombre de la compaa, el nmero de la barra y el peso en gramos y en onzas. 6.2 Recuperacin ambiental Una vez se termina la explotacin, en los bloques se tienen tres elementos en los que se basa la recuperacin:

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Los cargueros, compuestos por gravas de dimetros variados y bajos porcentajes de arcillas y limos; los rellenos hidrulicos, compuestos por arenas, limos y arcillas, ubicados entre cargueros y los humedales artificiales y cinagas aledaas al rea. 3.6.1 Programa de recuperacin morfolgica y paisajstica: Las reas explotadas por el sistema de dragas con cucharas, son terrazas bajas, llanuras inundables, bajos inundables y cauce del ro; el material grueso es transportado por bandas formando montculos de grava, denominados cargueros, con materiales de diferentes tamaos, predominantemente entre 2 mm. y 256 mm., y una mezcla de arcilla y limo que presenta cierta fertilidad. El programa consiste entonces en la restitucin del paisaje mediante el perfilamiento de las descargas o cargueros dejados por la explotacin de las dragas, de tal forma que los terrenos explotados adquieran una estabilidad morfolgica y paisajstica para su posterior recuperacin integral. Los rellenos hidrulicos de materiales arcillosos, producto del descapote hecho por las dragas de succin, los que al ser depositados sobre zonas plano-cncavas, elevan la superficie del terreno en un metro o mas con lo cual mejoran, apreciablemente, la condicin de drenaje del lugar, al punto que pueden ser utilizados como tierra cultivable. Las reas de cargueros y rellenos hidrulicos que dejan las unidades de produccin, son intervenidas con maquinaria pesada con el fin de llevar

sus pendientes por debajo de 30% y acondicionarlos para el posterior establecimiento de coberturas vegetales. 3.6.2 Programa de reforestacin: Luego de restituida la superficie de terreno, se inician las actividades de establecimiento de coberturas y plantaciones forestales sobre las reas explotadas, cargueros y rellenos hidrulicos. Contempla el establecimiento de bosque protector productor con diferentes especies, en su gran mayora nativas, de rpido crecimiento y buen comportamiento en condiciones de reas degradadas y suelos de baja fertilidad. 3.6.3 Programa de manejo de humedales: El objetivo principal de esta componente es disear e implementar las medidas de manejo tendientes a la recuperacin de las pozas y canales creados como consecuencia del desplazamiento y operacin de las dragas, con la idea de mejorar las condiciones ambientales de estos humedales artificiales dejados por la explotacin minera, dada la importancia que cobran estos espejos de agua en un ecosistema. Las actividades principales que se vienen desarrollando en los humedales dejados por la operacin minera estn entre otros: el establecimiento de rondas para la proteccin de las orillas, sealizacin, sensibilizacin y empoderamiento de la comunidad aledaa, limpieza o retiro de tapones para mantener los espejos de agua y sus canales, al igual que el repoblamiento pisccola.

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Figura 8: Sistema de explotacin de aluviones con dragado y retrollenado

Unido al proceso de recuperacin natural de los cuerpos de agua, se llevan a cabo actividades de establecimiento de rondas perimetrales de proteccin con especies de rpido crecimiento y aptas para la recuperacin, cuidado y conservacin de los humedales, que sirvan como reservorio para las poblaciones de especies que comienzan a establecerse en ellos y aquellas que son introducidas dentro de los programas de repoblamiento, especialmente de tipo ictiolgico.

La ejecucin de este programa, contempla adems un trabajo de tipo social, encaminado a la sensibilizacin de la poblacin directamente influenciada por los cuerpos de agua con el fin de lograr el compromiso para el cuidado y conservacin de los mismos. Con la comunidad se llevan a cabo labores de limpieza de caos de alimentacin y de los espejos de agua como tal, dado que en muchos casos, la vida de los humedales se reduce de manera considerable por el avance de procesos de eutrificacin.

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Figura 9: Secuencia de la recuperacin de cargueros (explotacin, restitucin morfolgica y reforestacin)

REFERENCIAS [1] BUTTERMAN, W.C. Et al. Mineral Commodity Profiles Gold. USGS, 2005. Edicin en lnea. [2] GERHARD, ELS. Et al. Placer formation & placer minerals. En: Ore Geology Reviews. Elsevier, 2006. Edicin en lnea. [3] GONZLEZ, HUMBERTO. Mapa Geolgico de Antioquia. Escala 1:400.000 Memoria Explicativa. INGEOMINAS, 2001. Edicin en lnea. [4] MARQUEZ, M.A. Et al. Informe sobre la mineraloga de las arenas negras de algunos depsitos colombianos INGEOMINAS, 1997.

[4] SHLEMON, R. Geomorphology of the lower Nech River Valley. Pato Consolidated Gold Dredging. El Bagre, Antioquia, 1970