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a rtculos de opinin

POR SALOMN EID RIVERO


El autor es Economista

El automvil acaba de cumplir 100 aos de existencia. Ahora sabemos de qu se trata a cabalidad. Es un producto til, pero tambin daino. De alguna manera, esta contradiccin en trminos, es la base de la paradoja del rol del automvil en las ciudades contemporneas. Por otro lado, el uso que hacen las personas del automvil, se constituye en una de las fuerzas ms importantes en la determinacin de la forma y el tamao de las ciudades modernas. Pero forma y tamao son dos caractersticas que tienen intrnseca relacin con la esencia, ipso facto, el automvil tambin determina la esencia de los ncleos urbanos. Por ejemplo, el automvil determina donde vivimos y a qu distancia est localizado el lugar donde trabajamos, tambin determina a qu distancia de nuestra casa estar el colegio de
Mojn 21. Julio de 2012

los nios, es decir tiene inuencia en la calidad de la educacin de nuestros hijos. Si una familia tiene un automvil a disposicin, las oportunidades de eleccin, en una economa de mercado y no solo en la educacin de los nios son mayores. Y si no tenemos un automvil, si tenemos que depender del transporte pblico, las oportunidades de eleccin son ms restringidas. Pero despus de cierta magnitud, lo que parece algo muy til a nivel particular termina ocasionando un elevado costo social. Este parece ser el caso del automvil. Antes del Automvil Las ciudades antes de la aparicin al automvil, que fue a inicios del siglo pasado, eran ciudades compactas, donde todo lo que las personas necesitaban

estaba relativamente cerca, pues haba que transportarse caminando, en caballo o en carreta. No haba ms opciones, literalmente. El trabajo estaba cerca de la casa, las compras para el consumo, la escuela de los nios, el bar, etc.; eran cerca. En general, la vida de las personas hasta principios del siglo XX era bsicamente local. Lo que se haca, produca, consuma, etc., se restringa a los contornos de la ciudad. Las personas viajaban muy poco. De acuerdo con una encuesta aparecida en un diario de Chicago en 1897, el 96% de los habitantes de Chicago no haban salido de la ciudad en toda su vida. En denitiva, en esas pocas, no solo los aspectos espaciales de la vida, sino todo lo que se aspiraba, era bsicamente local. La aparicin del automvil lo cambio todo. Introdujo la dimensin global en la vida cotidiana.
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De la Revolucin Industrial a nuestros das A nales del siglo XVIII irrumpe en Inglaterra primero un fenmeno que luego se llam revolucin industrial. Dentro de las primeras y ms importantes aplicaciones de la maquinizacin de la vida humana estaba construir maquinas nuevas (el tren por ejemplo, y el automvil, desde luego) y mecanizar maquinas existentes (a los barcos les pusieron motor), para facilitar el transporte, de personas y productos.

tecnologa, intensiva en automvil y la nueva tecnologa, intensiva en informacin y conocimiento. El surgimiento de las tecnologas que nos permiten un uso menos intensivo del automvil, an cuando estn en su inicio, son una buena noticia para la vida de los ciudadanos y para las ciudades mismas. Santa Cruz Y cmo le fue a Santa Cruz en un siglo de existencia del automvil? Mal y camino a empeorar. La transformacin de pueblo pequeo a ciudad grande nos est pasando la factura, y la cuenta es alta. Cuando el pueblo era pequeo, la ciudad era caminable, las personas caminaban y el pequeo parque automotor era principalmente para carga, eso era a mediados del siglo pasado, desde entonces hasta ahora fue un tiro de can. La economa y la poblacin han crecido sostenidamente y otras variables, de ms reciente aparicin, como el tamao del parque automotor, han crecido exponencialmente. Grosso modo, en la ltima dcada el parque automotor de Santa Cruz ha crecido casi tres veces!, es decir, en promedio se ha duplicado cada tres aos. Estos son los principales factores que estn por detrs del crecimiento del tamao de la ciudad. Pero hasta ahora no hemos dicho nada nuevo, variables como el crecimiento de la economa de las ciudades y el crecimiento de la poblacin son, generalmente, en la experiencia internacional, las responsables por el crecimiento del tamao de las ciudades. Pero el caso de Santa Cruz es algo atpico. La ciudad se ha expandido vigorosamente en las ltimas cuatro dcadas. En 1970 la ciudad abarcaba ms o menos hasta el cuarto anillo, pero en el ao 2000 ya haba ms de siete anillos. Esta tendencia a un crecimiento acelerado del tamao de la ciudad ha continuado hasta el presente, y con perspectivas slidas en el futuro inmediato. Entre los factores atpicos a los que hacemos referencia, citamos por ejemplo, sosticados productos habitacionales, como es el caso de las urbanizaciones cerradas que han proliferado en las ltimas dos dcadas, y son responsables importantes por el acelerado crecimiento territorial de la ciudad. Las urbanizaciones cerradas estn ocupando, adems del municipio de Santa Cruz, parte importante del rea de los municipios vecinos: Cotoca, comenzan-

do por el este, Warnes al norte, Porongo, especcamente la zona del Urubo, en el oeste, y La Guardia al sur. El modelo de metropolizacin de la ciudad, bsicamente por medio de la construccin de urbanizaciones cerradas, es altamente vulnerable, e implica serios problemas para el futuro de la ciudad, en varias dimensiones, tanto en los aspectos funcionales, fsicos, econmicos, sociales y polticos. Por otro lado, el crecimiento del tamao de la ciudad, inclusive invadiendo otros municipios, asume explcitamente que el principal medio de transporte urbano ser el automvil particular, lo cual no es cierto.

A principios del siglo XX, la bsqueda de ms y mejores medios de locomocin arroj resultados diversos. Algunos obviamente no pasaron de ser intentos novedosos, como esta extraa motocicleta, debida al ingenio del italiano M. Goventosa, en 1931.

En otras palabras, el inicio de la revolucin industrial estuvo relacionado con la expansin, abaratamiento y aceleracin del transporte de personas y productos, y gran parte de esta nueva tecnologa se aplic inmediatamente a mejorar el transporte particular y pblico en las ciudades. El avance de estas tecnologas llen las ciudades de automviles. En nuestros das, las nuevas tecnologas estn convirtiendo en obsoletos, a paso rpido, los productos que emergieron con la revolucin industrial. Con el internet ya no es necesario enviar fsicamente una carta a un amigo que vive en otra ciudad, basta con enviar un email. Asimismo, gracias a las videoconferencias, los gerentes de las empresas ya no necesitan viajar para tener reuniones. Vivimos tiempos de cambio, pero el concepto de cambio hay que entenderlo en un sentido peculiar, porque en el fondo se trata de una ruptura (y no de una continuidad), entre la antigua
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En algn momento las condiciones articiales de precios bajos de los combustibles que existen actualmente en el pas, principal incentivo para el crecimiento del parque automotor urbano, debern ser remplazadas por condiciones ms reales, lo que implica un aumento sustancial en el precio del transporte en general, y sobre todo en el transporte particular. Para tomar en cuenta. El costo anual del subsidio a los combustibles que se utilizan en el transporte urbano y nacional, a la fecha, alcanzan a casi 1000 millones de dlares, aproximadamente el 10% del PIB, y equivalen a casi dos tercios de los ingresos scales por la venta de gas a Brasil y Argentina. Cuando el mundo real se imponga al mundo cticio del populismo poltico que permite semejante desperdicio con un subsidio a los combustibles, que es benecioso por sobre todo a los que ms tienen, el modelo habitacional de las urbanizaciones cerradas estar en serios aprietos. Altos costos de transporte, entre otros factores, empujaran hacia abajo el precio de esas viviendas.
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El Transporte Pblico Por ltimo, pero no menos importante, analizamos sucintamente la situacin del transporte pblico en nuestra ciudad. Miguel de Unamuno deca que cuando el asunto es importante es pertinente comenzar por la conclusin. La situacin es calamitosa, pero si algo sirve de consuelo, esta misma situacin calamitosa es comn en el resto del Sudamrica y en ciudades de otros pases subdesarrollados. Los ejemplos de sistemas de transporte pblico ecaces como Curitiba y Bogot, y en un segundo plano ejemplos como el de Quito, son la excepcin y no la regla. Esto quiere decir que no ser fcil revertir la situacin calamitosa en el transporte pblico en la mayora de las ciudades del continente, incluida Santa Cruz.

Las condiciones que se requieren para un cambio sustancial, que resulten en una mejora sustancial en el transporte pblico urbano, son de difcil concretizacin. En otras palabras, un transporte ecaz y barato no es para cualquier ciudad. Solo algunas pocas han sido las bendecidas.

estructura, ms los buses, tienen que cumplir horarios con puntualidad, diseo de recorridos, poltica de precios de pasajes, sistemas de cobro de pasajes, reglas para atraer la inversin privada, contratacin de seguridad para los pasajeros, etc. Implementar un sistema de esta naturaleza, con eficacia, eficiencia y sin corrupcin, que es el requerimiento estndar para contar con transporte pblico urbano de calidad, est ms all de las capacidades de gestin del actual gobierno municipal. Y de cualquier gestin futura, infelizmente. Por ejemplo, el lector recordar que en la ltima eleccin para elegir Alcalde, uno de los candidatos, el de UCS, ofreca construir un tren suspendido a un costo mayor a los 800 millones de dlares.

Prueba de ello, el caso del Transantiago, en Chile posiblemente uno de los pases ms desarrollados de la regin pero al Transantiago, le cost bastante funcionar bien. Poco despus de la inauguracin, ya se not que haba serios problemas, y el pblico comenz a protestar. Los ajustes posteriores mejoraron el funcionamiento del Transantiago, pero todava no cumple lo que prometi: ser un sistema de transporte, rpido, seguro y barato.
Son varios los factores a superar para poder tener la capacidad de ofrecer a Santa Cruz un sistema de transporte pblico que funcione bien: Uno de los principales impedimentos ha sido y es la falta de capacidad de gestin del gobierno municipal, el gobierno pasado, el presente y el futuro inmediato. La Alcalda crucea, tradicionalmente, pero con especial nfasis en la gestin actual, se dedica exclusivamente a las obras de cemento, no tiene capacidad de disear, implementar y administrar sistemas. Si la solucin al problema del transporte pblico fuese copiar los modelos exitosos existentes, y comenzar a construir las vas rpidas y exclusivas (tipo BRT), construir las paradas, y el resto de la infraestructura fsica, no hay problema. El gobierno municipal local puede hacerlo. El problema estriba cuando toda esa infraMojn 21. Julio de 2012

Otro ejemplo es Curitiba: el pionero y quiz ejemplo emblemtico de la ecacia y eciencia en el transporte pblico urbano, en Sudamrica, comenz a construir su sistema en 1964, y recin se hizo famoso ms o menos a inicios de los 80; es decir, veinte aos despus.

Solucionar un problema como el del transporte pblico en Santa Cruz, que se arrastra tanto tiempo, y que ha empeorado recientemente, con el surgimiento de crisis casi recurrentes, por ejemplo, en el congestionamiento vehicular, la pelea por el precio de los pasajes, entre otros aspectos, requiere que se comience a trabajar ahora para poder tener un resultado relativamente aceptable en el largo plazo, por lo menos en diez aos. Finalmente, si la estadstica es historia asumo que s, de acuerdo con la tendencia de los ltimos aos, el futuro del transporte urbano pblico de Santa Cruz ser equivalente al presente: calamitoso. Es difcil pensar lo contrario, las pruebas son abrumadoras. El que piensa que el transporte pblico en la ciudad es un problema de pronta y fcil solucin, no estar contradiciendo mi opinin, estar contradiciendo casi 40 aos de registro estadstico.
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