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Direccin general del proyecto:

Carlos Altamirano
Comit acadmico:
Nora Catelli, Horado Crespo,
Arcadio Daz Quiones, lean Franco, Javier Garcadiego,
Claudia Lomnitz, SergioMiceli, Jorge Myers
Editores:
Volumen 1: Jorge Myers
Volumen ll: Carlos Altamirano
Historia de los intelectuales
en Amrica Latina
Director: Carlos Altamirano
I. La ciudad letrada, de la conquista al modernismo
Editor del volumen: Jorge Myers
conocimiento
Primera edicin, 2008
Katz Editores
Charlone 216
C1427BXF-Buenos Aires
Fernn Gonzlez, 59 Bajo A
28009 Madrid
www.katzeditores.com
cultura Libre
Carlos Altamirano
ISBN Argentina: 978-987-1283-78-1
ISBN Espaa: 978-84-96859-36-4
1. Historia Intelectual. 1. Altamirano, Carlos, dir.
CDD 306.42
El contenido intelectual de esta obra se encuentra
protegido por diversas leyes y tratados internacionales
que prohben la reproduccin ntegra o extractada,
realizada por cualquier procedimiento, que no cuente
con la autorizacin expresa del editor.
Diseo de coleccin: tholn kunst
Impreso en la Argentina por Latingrfica S. R. L.
Hecho el depsito que marca la ley 11.723.
ndice
9 Introduccin general
Carlos Altamirano
29 Introduccin al volumen 1
Losintelectuales latinoamericanos desde la colonia
hastael iniciodel siglo xx
JorgeMyers
I. EL LETRADO COLONIAL
53 Gente de saberen losvirreinatosde Hispanoamrica
(siglos XVI a XVIII)
Osear Mazn
79 Hacia un estudio de las lites letradas en el Per
virreinal: el caso de laAcademiaAntrtica
Sonia V. Rose
94 Brasil: literaturae intelectuales" en el perodocolonial
Laura de Mello e Souza
11, LITES CULTURALES y PATRIOTISMO CRIOLLO:
PRENSA y SOCIEDADES INTELECTUALES
lal El letrado patriota: loshombresde letras
hispanoamericanos en la encrucijada del colapso
del imperioespaolen Amrica
JorgeMyers
145 Redactores, lectores y opininpblica en Venezuela afines
del perlado colonial e inicios de la independencia (1808-1812)
PauletteSilva Beauregard
168 Losjuristas comointelectuales y el nacimiento
de los estados naciones en Amrica Latina
Rogelio Prez Perdomo
184 ':4. la altura de las luces del siglo":
el surgimientode un clima intelectual
en laBuenosAiresposrevolucionaria
Klaus Gallo
205 Traductores de la libertad: el americanismo
de los primeros republicanos
Rafael Rojas
227 Tres etapas de laprensapoltica mexicana del siglo XIX;
el publicista y los orgenes del intelectual moderno
Elas I. Palti
242 Loshombresde letras hispanoamericanos
y el proceso de secularizacin (1800-1850)
Annick Lemprierc
111. LA MARCHA DE LAS IDEAS
269 La construccin del relato de losorgenes
en Argentina, Brasily Uruguay: lashistorias nacionales
de Yarnhagen, Mitre y Bauz
Fernando J. Devoto
290 El erudito coleccionista y losorgenes del americanismo
Horacio Crespo
312 Intelectuales negros en el Brasildel siglo XIX
Maria Alice Rezende de Carvalho
334 "Repblica sin ciudadanos": historiay barbaries
en Cesarismo democrtico
Javier Lasarte Valcrcel
IV. ENTRE EL ESTADO Y LA SOCIEDAD CIVIL
363 Tres generaciones y un largo imperio:
fosBonifcio, Porto-Alegre y Ioaquim Nabuco
Lilia Moritz Schwarcz
387 Nuevos espacios deformacin y actuacin intelectual:
prensa, asociaciones, esfera pblica(1850-1900)
Hilda Sabato
412 El exiliode la intelectualidadargentina:
polmicay construccin de la esfera pblicachilena(1840-J850)
Ana Mara Stuven
441 Losintelectuales y el poderpoltico: la representacin
de los cientficos en Mxico del porfiriatoa la revolucin
Claudio Lomnitz
465 Maestras, librepensadoras y feministas
en laArgentina (1900-1912)
Dora Barrancos
V. EXILIOS, PEREGRINAJES Y NUEVAS FIGURAS
DEL INTELECTUAL
495 Cronistas, novelistas: laprensaperidica como espacio
de profesionalizacin en la Argentina (1880-1910)
Alejandra Laera
513 El modernismoy el intelectualcomo artista: Rubn Dara
Susana Zanetti
544 Camino a la meca: escritores hispanoamericanos
en Pars (1900-1920)
Beatriz Colombi
,67 Colaboradores
'73 ndice de nombres
Introduccin general
Carlos Altamirano
Las lites culturales han sido actores importantes de la historia de Amrica
Latina. Procediendo como bisagras entre los centros que obraban como
metrpolis culturales y las condiciones y tradiciones locales) ellas desem-
pearon un papel decisivo no s6lo en el dominio de las ideas, del arte o
de la literatura del subcontinente, es decir, en las actividades y las produc-
ciones reconocidas como culturales, sino tambin en el dominio de la
historia poltica. Si se piensa en el siglo XIX, no podran describirse ade-
cuadamente ni el proceso de la independencia, ni el drama de nuestras gue-
rras civiles, ni la construccin de los estados nacionales, sin referencia al
punto de vista de los hombres de saber, a los letrados, idneos en la cul-
tura escrita y en el arte de discutir y argumentar. Segn las circunstancias,
juristas y escritores pusieron sus conocimientos y sus competencias lite-
rarias al servicio de los combates polticos, tanto en las polmicas como en
el curso de las guerras, a la hora de redactar proclamas o de concebir
constituciones, actuar de consejeros de quienes ejercan el poder poltico
o ejercerlo en persona. La poesa, con pocas excepciones, fue poesa cvica.
El vasto cambio social y econmico que posteriormente, en el ltimo
tercio del siglo XIX, incorpor a los pases latinoamericanos a la rbita de
la modernizacin capitalista, existi antes, como aspiracin e imagen idea-
lizada del porvenir, en los escritos de las lites modernizadoras. La mar-
cha hacia el progreso tom diferentes vas polticas, desde la trmula del
gobierno fuerte a la repblica oligrquica ms o menos liberal, pero todas
contaron con su gente de saber y sus publicistas. Haba que unificar el
Estado y consolidar su dominio sobre el territorio que cada nacin hispa-
noamericana reclamaba como propio, redactar cdigos e impulsar la edu-
cacin pblica. Esas tareas no pudieron llevarse adelante sin la coopera-
cin de "competentes", nativos o extranjeros, que pudieran producir y
ofrecer conocimientos, sean legales, geogrficos, tcnicos o estadsticos.
10 I HISTORIA DE LOS INTELECTUALES EN AMRICA LATINA
Tampoco sin quienes pudieran suministrar discursos de legitimacin
destinados a engendrar la alianza incondicional de los ciudadanos con "su"
Estado -cnarrativas de la patria, de la identidad nacional, del pueblo en
lucha por la nacin en los campos de batalla-. Brasil, cuya independencia
no haba conocido las rupturas ni las vicisitudes de sus vecinos, se puso
institucionalmente a la par del resto de los pases latinoamericanos en 1891,
al adoptar el modelo de la repblica y dejar atrs el orden monrquico.
En el siglo xx la situacin y el papel de las lites culturales vari de un
pas al otro, segn las vicisitudes de la vida poltica nacional, la compleji-
zacin creciente de la estructura social y la ampliacin de la gama de los
productores y los productos culturales. Pero, hablando en trminos gene-
rales, digamos que desde fines del siglo anterior los indicios de diferencia-
cin entre esfera poltica y esfera cultural se haran cada vez ms evidentes
y que la divisin del trabajo comenz a desgastar los lazos tradicionales
entre los hombres de pluma y la vida poltica. El desarrollo de la instruc-
cin pblica ampli el mercado de lectores y poco a poco comenz a ger-
minar aqu y all una industria editorial. Pero la literatura, al menos la lite-
ratura de y para el pblico cultivado, no se transform por ello en una
profesin -seguira siendo una ocupacin que no daba dinero- ylos empleos
ms frecuentes para quienes quisieran vivir de la escritura o del conoci-
miento disciplinado en estudios formales fueron el periodismo, la diplo-
macia y la enseanza.
Nuestros pases ingresaran can retraso en el mundo moderno y cultu-
ralmente continuaron desempeando el papel de provincias de las grandes
metrpolis, sobre todo de las europeas, que funcionaban como focos de
creacin y prestigio de donde provenan las ideas y los estilos inspirado-
res. Amrica haba llegado tarde al banquete de la civilizacin europea,
segn afirm en 1936 Alfonso Reyes, en una frmula que se hara clebre
porque resuma un sentimiento generalizado en las lites culturales de
Amrica Latina. No obstante, aunque lejos de los centros en que se inven-
taban las doctrinas y se experimentaban las nuevas formas, hemos tenido,
corno en otras partes, hombres de letras aplicados a la legitimacin del
orden e intelectuales crticos del poder, vanguardias artsticas y vanguar-
dias polticas surgidas de las aulas universitarias. El APRA (Alianza Popu-
lar Revolucionaria Americana), fundada en Mxico en 1924 por un lder
del movimiento estudiantil peruano, Haya de la Torre, es slo el ejemplo
ms logrado, pero no el nico, de esas vanguardias polticas que estimul
a lo largo de Amrica Latina el movimiento de la Reforma Universitaria.
Lasrevoluciones del siglo xx en Amrica Latina -la de Mxico en 1910 y la
de Cuba en 1959- interpelaron a los intelectuales y conmovieron sus modOl.
INTRODUCCiN GENERAL I 11
de pensar y de actuar, pero no slo en esos pases sino a lo largo de todo
el subcontinente.
No resulta dificil, en suma, identificar Iaebor de estasfiguras.Sin embargo,
aunque sabemos bastante de sus ideas, no contamos con una historia de la
posicin de los hombres de ideas en el espacio social, de sus asociaciones y
sus formas de actividad, de las instituciones y los campos de la vida inte-
lectual, de sus debates y de las relaciones entre "poder secular" y"poder espi-
ritual", para hablar como Auguste Comre. Hay excelentes estudios sobre
casos nacionales, por cierto, y el Brasil y Mxico son los pases que llevan
la delantera en este terreno, pero carecemos de una historia general.
la historia de los intelectuales admite ms de un abordaje y cada uno de
ellos puede contener su parte de verdad, aunque no sea la verdad completa.
Por amplia que sea la concepcin, difcilmente pueda hacer justicia a todos
los hechos dignos de ser considerados y algunos aspectos del tema queda-
rn en la penumbra. La historia de los intelectuales en Amrica Latina
que presentamos aqu no escapa seguramente a tales limitaciones, pero
sern sus lectores, no quienes la hemos hecho, los que se hallen en mejor
posicin para juzgarlas. Quisiera exponer brevemente los razonamientos
y los criterios que orientaron la formulacin inicial del proyecto del que
naci la Historia de los intelectuales en Amrica Latina y me valdr para eso,
aqu y all, de argumentos expuestos ya en otras partes. Desde que la idea
ech a andar a comienzos de 2005 tuvo varios momentos de reflexin colec-
tiva y de ajustes. Ms adelante voy a referirme a las etapas de ese trabajo
que llev del bosquejo preliminar a su forma actual.
Como nada es difano y unvoco en el vocabulario relativo a los inte-
lectuales, tal vez sea necesario introducir algunas indicaciones sobre el sen-
tido que le otorgamos a esta nocin empleada hasta aqu sin mayor espe-
cificacin. El trmino "intelectuales" no evoca multitudes en ningn lugar
del mundo -tampoco, por supuesto, en Amrica Latina-. Al igual que en
casi todas partes, tambin en esta regin el espacio caracterstico de los
intelectuales es la ciudad..aunque su ambiente no sean nicamente las capi-
tales o las grandes ciudades (el esquema de Edward Shils [19811 de "metr-
polis" yvprovincias" en la vida intelectual resulta aqu muy pertinente). La
condicin urbana define igualmente el tipo de cultura en que ellos se for-
man, una cultura de patrn europeo occidental que, desde la conquista y
12 I HISTORIA OE lOS INTELECTUALES EN AMRICA LATINA
la colonizacin ibricas, tiene su sede y sus focos de irradiacin en las ciu-
dades (Romero, 1986). Los programas de autonoma cultural respecto de
Europa, que desde los aos del romanticismo han nacido y renacido, una
y otra vez, nunca implicaron la renuncia a la matriz occidental ni a las
lenguas recibidas del Viejo Continente. Tampoco cuando los intelectuales
y el Estado revalorizaron las culturas indgenas y la de los pueblos de pro-
cedencia africana, ni cuando se busc en esas fuentes los orgenes de una
identidad nacional o continental. En fin, la permanencia de aquella matriz
puede reconocerse sin esfuerzo en las disciplinas que cultivan las univer-
sidades latinoamericanas, en los gneros discursivos con que los escrito-
res ponen en forma el deseo de expresin literaria yen el vocabulario de
sus debates ideolgicos.
Afines del siglo XIX el conjunto de quienes en el continente podan cla-
sificarsebajo la denominacin de intelectuales era an muy reducido. Tome-
mos el ejemplo que nos ofrece el crtico argentino Roberto Giusti al refe-
rirse a la creacin del Ateneo, la sociedad intelectual que se fund a mediados
de 1892 para favorecer las actividades literarias y artsticas en Buenos Aires.
La reunin promotora se llev a cabo en la casa del poeta Rafael Obligado
yse mezclaron en ellaintegrantes de al menos dos generaciones, la del ochen-
ta y la de sus sucesores. Fue muy numerosa, observar Giusti (1954: 54):
Concurri tout Buenos Aires, todo o casi todo lo que la ciudad tena de
representativo en el campo de la cultura, escritores, artistas, msicos,
aficionados a las letras, personas ilustradas que no desdeaban, al mar-
gen del ejercicio de la actividad profesional o poltica, el buen libro, el
buen teatro o la pltica culta e ingeniosa.
Ahora bien, la lista de asistentes que registra no alcanza los cincuenta nom-
bres, entre los que no figura el de ninguna mujer. Una pequea comuni-
dad intelectual masculina en la ciudad que est a punto de convertirse, con
la llegada de Rubn Dario, en la "capital del modernismo" para toda la
Amrica hispana. Admitamos que la lista de Giusti poda ser selectiva (no
inclua sino a los que consideraba prominentes) y que a la casa de Rafael
Obligado tal vez no hayan concurrido todos los habitantes posibles de la
repblica portea de las letras. Los nombres que podran aadirse, sin
embargo, no alteraran bsicamente las exiguas dimensiones de esa rep-
blica. La situacin no era demasiado diferente en las otras capitales lati-
noamericanas.
Ladelgada capa de personas cultivadas de fines del novecientos se ensan-
ch en la centuria siguiente, junto con el crecimiento demogrfico de la
INTRODUCCiN GENERAL I 13
regin, el desarrollo de las ciudades, la extensin del sistema de enseanza
yel afianzamiento de laeducacin superior, que ampliaron y diversificaron
las funciones y las profesiones intelectuales. En la segunda mitad del si-
glo xx, en particular en los aos sesenta y setenta, el aumento de estudian-
tes y diplomados se volvi masivo. Este crecimiento continuado ampli el
universo de donde se reclutan los intelectuales, mejor dicho, de quienes son
social y culturalmente percibidos como tales, un reconocimiento que no se
extiende por igual a todos los que ejercen funciones y labores intelectuales
en la vida social. Para hablar con los trminos de Randall Collins (2000):
no todos se hallan en el "centro de la atencin" ni igualmente prximos a
ese centro. Ese inters desigual refleja la estratificacin del campo intelec-
tual, donde la autoridad (o el prestigio, o la reputacin) no se halla pareja-
mente distribuida -algunos individuos y algunos grupos alcanzan ms aten-
cin que otros-. Hay siempre quienes desempean posiciones eminentes en
la conversacin intelectual, los que ocupan el centro. Cuando se hace refe-
rencia a la influencia de los intelectuales, cuando se juzga si han tomado el
partido correcto o se les reprocha su abstencin o su docilidad, se piensa
bsicamente en esafranja de mayor visibilidad yaudiencia, una minora res-
pecto del entorno mucho ms amplio de las profesiones intelectuales.
De dnde procede ese reconocimiento? De la opinin de la comuni-
dad intelectual, pero no slo de.ella. Un estudio de RodericA. Camp (1982)
sobre los intelectuales contemporneos en Mxico nos provee de un ejem-
plo. Para responder a la pregunta de quines son los intelectuales en este
pas, Camp llev a cabo una encuesta entre tres grupos: acadmicos nor-
teamericanos especializados en Mxico, polticos mexicanos e intelectua-
les mexicanos, y a cada uno de los encuestados les solicit una lista de las
personalidades que consideran destacadas en la vida intelectual mexicana
desde 1920 a 1980. De las respuestas obtenidas confeccion tres listas de
acuerdo con los nombres ms citados dentro de cada uno de esos grupos.
Al analizar los tres conjuntos, Camp har varias observaciones: que las
listas slo concordaban parcialmente; que era mayor la coincidencia entre
los mencionados por los acadmicos norteamericanos y los intelectuales
mexicanos, que los que surgan de las listas de polticos; que stos apre-
ciaban ms a los abogados que a los literatos, y a intelectuales que se con-
sagraban al servicio pblico que a los independientes, muy valorados, a
su vez, por los intelectuales que respondieron a la encuesta; en fin, que en
el juicio de los acadmicos norteamericanos pesaba mucho que los auto-
res hubieran sido traducidos en los Estados Unidos. Sobre la base de los
nombres ms frecuentemente citados en las tres listas, Camp estableci el
cuadro de lo que titula la lite intelectual mexicana entre 1920 y 1980, un
14 I HISTORIA DE lOS INTELECTUALES EN AMRICA lATINA
elenco de 53 figuras que encabezan JosVasconcelos, Octavio Paz, Vicente
Lombardo Toledano y Daniel Cosa Villegas.
El nmero de los integrantes de ese vrtice podra ser mayor (por ejem-
plo, si se sumaran todos los nombres citados en las respuestas de los tres
grupos encuestados por Camp), pues los lmites del espacio central nunca
son estrictos ni estables. Podra adems ampliarse el foco y prestar aten-
cin no slo al centro sino tambin a la periferia, o aun registrar sobre
todo a los que desconocen o desafan la autoridad del centro. Ciertamente:
poner en entredicho las jerarquas culturales instituidas y proclamar una
legitimidad alternativa, llamando la atencin sobre obras o autores mar-
ginales, es una estrategia tambin practicada por los intelectuales latino-
americanos. De todos modos, siempre se tratara de la rehabilitacin de
individuos y crculos restringidos. Que el reconocimiento no alcance por
igual a toda obra y a toda trayectoria, que los laureles de la historia, como
dice Carlos Monsivis, se distribuyan slo entre unos cuantos, es lo que
habilita el uso de la nocin de lite intelectual, que no se emplea para juz-
gar una orientacin ideolgica aristocratizante -hay lites populistas y
desde la tercera dcada del siglo xx el populismo es una de las tradiciones
intelectuales fuertes en Amrica J atina sin..a para indicar un lugar en el
diferenciado espacio de la cultura.
Ms all de lo que ensee sobre la vida cultural mexicana, el estudio de
Camp nos hace ver igualmente algunos hechos de.akance ms 8.enef'al
in primer lugar, que el intelectual no tiene una sola audiencia, un solo
pblico, y que los criterios de los propios intelectuales para juzgar la rele-
vancia de sus pares no son los mismos que rigen para aquellos que, si
bien se interesan por las ideas y discuten las definiciones sobre la marcha
del mundo que producen los intelectuales, no giran en la rbita de la vida
intelectual. En segundo trmino, que el concepto de intelectual resulta irre-
ductible al de una categorasocioprofesional.pues con esetrmino seagrupa
y se identifica a un abigarrado conjunto de personas que poseen conoci-
mientos especializados y aptitudes cultivadas en diferentes mbitos de
expresin simblica (literatura, humanidades, derecho, artes, ete.), y que
proceden de diversas profesiones.
A manera de conclusin de estas consideraciones preliminares pode-
mos extraer un perfil de los intelectuales, un esbozo que no vale sino como
una primera aproximacin a nuestro tema, el de su historia en Amrica
Latina. Los intelectuales son personas, por lo general conectadas entre s
en instituciones, crculos, revistas, movimientos, que tienen su arena en
el campo de la cultura. Como otras lites culturales, su ocupacin distin-
tiva es producir y transmitir mensajes relativos a lo verdadero (si se pre-
INTRODUCCiN GENERAL I 15
fiere: a lo que ellos creen verdadero), se trate de los valores centrales de la
sociedad o del significado de su historia, de la legitimidad o la injusticia del
orden poltico, del mundo natural o de la realidad trascendente, del sen-
tido o del absurdo de la existencia. A diferencia de lites culturales del
pasado, sean magos, sacerdotes o escribas, la accin de los intelectuales se
asocia con lo que Rgis Debray llama grajoestera -es decir, con el dominio
que tiene su principio en la existencia de la"imprenta,los libros, la prensa-o
Su medio habitual de influencia, sea la que efectivamente tienen o sea a la
que aspiran, es la publicacin impresa (Debray, 2001: 75). Los intelectua-
les se dirigen unos a otros, a veces en la forma del.debate, pero el destina-
tario no es siempre endgeno: tambin suelen buscar que sus enunciados
resuenen ms all del mbito de la vida intelectual, en la arena poltica.
Ms aun, a veces quieren llegar a la sede misma del poder poltico. Como
escribi WolfLepenies (1992: 8): "El intelectual es un viajero, pero de tanto
en tanto quiere hacer tambin de maquinista".
En Amrica Latina y hasta avanzado el siglo XIX esa esfera de la cultura
intelectual estuvo bajo el poder de los varones, fueran descendientes de
familias de fortuna, herederos de un capital cultural o autodidactas "hijos
de sus obras", como Sarmiento. Las mujeres no.,partici.Raran en ella sino
marginal mente. Slo desde entonces, aunque lentamente, y sobre todo
desde la segunda mitad del siglo xx, aquella supremaca comenzara a redu-
cirse. Por lo dicho hasta aqu, casi ni es necesario destacar que en esta visin
el intelectual no es una fis.,ura eterna que atraviesa las pocas y las cultu-
ras, sino una especie'rnoderna,
II
La nocin de intelectual tiene una historia, una historia que se desarroll
en diferentes contextos sociales, culturales y polticos, yAmrica Latina fue
uno de ellos. Tampoco aqu brot de golpe, sin progenitores ni tradicio-
nes. El hecho de que no contemos con una historia general de estos gru-
pos en nuestros pases no significa que no se haya hablado y escrito sobre
ellos, sobre su papel en el pasado y su misin en el presente. Por el con-
trario, en torno de estas cuestiones se han construido varias genealogas
que proporcionaron modelos e imgenes duraderos para la identifica-
cin de los intelectuales.
Al menos hasta mediados del siglo xx, la concepcin del hombre de
letras como apstol secular, educador del pueblo o de"la nacin, fue segu-
16 I HISTORIA DE LOS INTELECTUALES EN AMRICA LATINA
ramente el ms poderoso de esos modelos que se encarnaban en ejem-
plos dignos de admirar como de imitar. El prototipo se forj en la cultura
de la ilustracin y les proporcion a nuestros ilustrados una imagen de su
papel social. El discurso americanista se entreteji tempranamente con esa
representacin de los hombres de saber y en el panten de las personali-
dades del continente aadi, junto a los hroes de la emancipacin -los
Libertadores-, a los hroes del pensamiento. Aveces, como en este pasaje
de Pedro Henrquez Urea (1952: 25), los hroes de la palabra alcanzaban
en ese panten un lugar ms elevado que los hombres de accin:
La barbarie tuvo consigo largo tiempo la fuerza de la espada; pero el
espritu la venci, en empeo como de milagro. Por eso hombres magis-
trales como Sarmiento, como Alberdi, como Bello, corno Hostos, son
verdaderos creadores o salvadores de pueblos, a veces ms que los liber-
tadores de la independencia.
Al hablar de americanismo nos referimos a la empresa intelectual de estu-
dio y erudicin destinada a indagar, valorizar y promover la originalidad
de Amrica Latina, tal como se la poda descubrir en su literatura y en los
legados de su historia cultural. Laoda Alocucin a laPoesa, de Andrs Bello,
aparecida en Londres en 1823,suele ser citada como acta de nacimiento del
americanismo, una tradicin en que se inscriben los nombres de Jos Mara
Torres Caicedo en Colombia, el de Juan Mara Gutirrez en la Argentina,
ya la que el uruguayo Jos Enrique Rod va a conferir sentido militante
(Ardao, 1996). En el siglo xx, la continuacin y el cuidado de esta empresa
tuvieron sus grandes nombres en Pedro Henrquez Urea, Mariano Picn
Salas y Alfonso Reyes.La vocacin del americanismo no era conservadora.
Selo conceba como parte de una promesa utpica, la "utopa de Amrica",
que buscaba en el pasado no slo valores a salvar del olvido, sino tambin
los elementos que anunciaban su independencia intelectual o preparaban
lo que deba ser su originalidad moderna. El agente por excelencia de esa
obra era la "inteligencia americana", como llama Rod -y Reyes despus-
al cuerpo ideal de las minoras ilustradas, investidas de la misin de ofre-
cer luz y gua en un continente vasto, tumultuoso y rudo, inhospitalario
para el espritu. Ellas deban operar la sntesis entre la cultura europea y
la realidad natural y cultural de Amrica.
La representacin del hombre de letras como apstol y visionario, que
honra a su pas con sus obras y lo inspira con su pensamiento y su accin
cvica, cristaliz muy tempranamente. Se la encuentra ya bajo la pluma
de Esteban Echeverra y Juan Bautis1a Alberdi en el Ro de la Plata. La
INTRODUCCIN GENERAl I '7
imagen se convirti en un paradigma influyente a la hora de evocar a los
escritores y los pensadores de Amrica Latina, al menos a los considera-
dos mentores y guas, a los considerados Maestros. El modelo sirvi igual-
mente corno criterio valorativo para juzgar y eventualmente condenar a
quienes no estuvieran o no hubieran estado a la altura de su papel. Fue lo
que hizo el escritor e idelogo aprista Luis Alberto Snchez, que en los aos
treinta entabl un proceso a l<flteratura modemistay sobre todo a los inte-
lectuales que llama "arielistas" por su identificacin con el credo idealista
de Rod: "Los arielistas tuvieron lo que en Rod habra sido deseable: poder.
Nuestros gobiernos indoamericanos estn plenos de mandarines arielis-
tas, que constituyen una clase cerrada de monopolizadores del saber" (San-
chez, 1933).En Balancey liquidacin delNovecientos (1940), Snchez ampli
el dictamen. Qu les reprocha a los modernistas en este libro polmico,
un tanto repetitivo y apresurado en las generalizaciones, aunque tambin
lleno de ideas y de observaciones agudas? Inconsecuencia entre la palabra
yla accin, el haber sido claudicantes ante los poderosos, y tambin su este-
ticismo, su horror a las muchedumbres, su desconfianza de la democracia,
su europesmo. Al elenco de los intelectuales desertores Snchez opon-
dra otro, el de los que consideraba verdaderos Maestros, denominados
tambin como Maestros de la Juventud porque el movimiento de la Reforma
Universitaria los haba tenido corno guas: Alejandro Korn y Jos Ingenie-
ros, Emilio Frugoni y Jos Vasconcelos, entre otros.
No es necesario desconocer la gran obra que muchos estudiosos lleva-
ron adelante bajo el signo del arnericanismo, para admitir que la imagen
de los intelectuales como grupo entregado a la salvacin cultural de sus pue-
blos, idealizacin que iba asociada con la nocin de "inteligencia ameri-
cana", ya no corresponde a nuestras exigencias de conocimiento histrico.
Elpunto de vista preceptivo en la consideracin de los intelectuales ha tenido
ms de una versin, pero cualquiera de ellas alienta un discurso edificante,
no slo cuando se despliega como elogio, sino tambin cuando tiene como
propsito la reprobacin. Como lo muestra el libro de Snchez mencio-
nado: el panten puede ser revisado, pueden quitarse algunas figuras o aa-
dirse otras, pero sin romper con la concepcin normativa, ~ e en cualquiera
de sus versiones gira en torno del valor sagrado de una misin intramun-
dana. No se trata, en suma, de invertir el relato pico para alimentar el gnero
historiogrfico opuesto, el de la desacreditacin de los intelectuales. El
desafo de concebir actualmente una historia de los intelectuales latinoa-
mericanos tiene como primera exigencia salir de esta problemtica, que se
halla tan arraigada, y buscar otros ngulos de visin para elaborar los temas
ylos problemas de una historia ms terrenal de estos grupos y sus figuras.
18 I HISTORIA DE lOS INTElECTUALES EN AMRICA lAllNA
111
Hay trabajos que ensearon nuevos modos de enfocar la historia de los
intelectuales en Amrica Latina, y no quisiera proseguir con estas consi-
deraciones preliminares sin hacer mencin a uno de ellos, el provocativo
ensayo de ngel Rama, La ciudad letrada, que ha dejado una larga estela
en los estudios de historia de la literatura latinoamericana de los ltimos
veinte aos. Demos slo unos pocos ejemplos de esa huella: "Temas y
problemas de una historia social de la literatura hispanoamericana" y "La
formacin del intelectual hispanoamericano en el siglo XIX", dos largos
estudios de Rafael Gutirrez Girardot (2001); el importante libro de Julio
Ramos, Desencuentros de la modernidad en Amrica Latina (1989), que se
desarrolla en dilogo y debate con los juicios de Rama; la tesis de Magda-
lena Chocano Mena, La fortaleza docta. Elite letrada y dominacin social
en Mxico colonial (siglos XVI-XVII) (2000), que somete a una validacin
historiogrfica la idea central de La ciudad letrada.
Cul es, a nuestro juicio, el mrito de este ensayo, tan elogiado como
discutido, Laciudadletrada? Recordemos brevemente la tesis central. Desde
la fundacin del rgimen colonial hasta la mayor parte del siglo XIX, nos
dice Rama, las lites letradas formaron parte del sistema de poder.
Una plyade de religiosos, administradores, educadores, profesionales,
escritores y mltiples servidores intelectuales, todos esos que maneja-
ban la pluma, estaban estrechamente asociados a las funciones del poder
y componan lo que Georg Friederici ha visto como un pas modelo de
funcionariado y de burocracia (Rama, 1984:33).
Cul ha sido la funcin de esas lites dentro del sistema de poder? Pro-
ducir discursos de legitimacin del orden social, incluida la definicin de
la cultura legtima, que no era otra que la de los mismos letrados. Sobre el
fondo de esta prolongada continuidad que liga a la gente de saber con la
estructura de la dominacin social, se despliegan los cambios o disconti-
nuidades en las modalidades de ese papel social y los discursos corres-
pondientes de legitimacin: por ejemplo, el cambio del discurso religioso
de dominacin a los discursos ideolgicos modernos. De la empresa de
evangelizar se pasa a la de educar: "Aunque el primer verbo fue conju-
gado por el espritu religioso yel segundo por el laico, se trataba del mismo
esfuerzo de transculturacin a partir de la leccin europea" (ibid.: 25).
La razn de la dilatada conservacin de su preeminencia residi en que
durante siglos las minoras letradas retuvieron el monopolio de la escri-
INTRODUCCiN GENERAL I 19
tura en una sociedad analfabeta. La relacin bsica entre el universo de
la cultura escrita y el de la cultura oral, el de las minoras ilustradas y el
mundo popular, no cambiar con las revoluciones de independencia, ni
despus, con la construccin de los estados nacionales ni con "ese segundo
gran parto continental que fue la modernizacin" (ibid.:146). Rama regis-
tra, por cierto, las mutaciones que experiment la vida social y poltica de
estos pases, as como la aparicin de nuevas profesiones intelectuales y
nuevas formas de vivir de la destreza en la cultura escrita, desde el perio-
dismo a la docencia y la diplomacia. Sin embargo, pese a los cambios, hasta
comienzos del siglo xx persisti en las filas de los Intelectuales moderni-
zadores "la tenaz tendencia aristocrtica de los letrados" (ibid.: 153). Es
decir, la reivindicacin del "capital cultural", para emplear el lenguaje de
Pierre Bourdieu, corno factor de excelencia social. Slo poco a poco, en
la primera y sobre todo en la segunda dcada del nuevo siglo comenzara
a hacerse visible un nuevo escenario intelectual, particularmente en la
regin del Ro de la Plata, en concomitancia con la aparicin de partidos
nacionales de base popular, el desarrollo de una cultura de masas (teatro,
literatura de folletn, msica popular) yel surgimiento de escritores de ori-
gen ms plebeyo que los tradicionales. En estos escritores, muchos de
ellos autodidactas y sensibles a las doctrinas sociales de la poca, percibe
Rama el abandono de ese criterio de la superioridad social fundada en la
disparidad cultural.
Bastan estas pocas indicaciones para ver la variacin que Laciudadletrada
introduca en una tradicin con la que el propio Rama estaba ligado, la
del americanismo.Aunque sus principios ideolgicos eran otros, ms radi-
cales que los del liberalismo que haba animado el pensamiento de los maes-
tros del americanismo,la obra crtica de Rama en relacin con la literatura
yla cultura latinoamericanas se conecta con esa tradicin. Laciudadletrada,
sin embargo, introduce un sacudimiento, es decir, algo ms que la sola radi-
calizacin de aquella empresa (que ya tena, por otra parte, su ala izquierda).
En contra del anlisis marxista corriente, que concibe a las lites cultura-
les como representantes, ms o menos disimuladas, de clases definidas en
trminos socioeconmicos, Rama subraya el margen de autonoma de
los grupos intelectuales. Esas lites, observa, situndose explcitamente
enla huella de Karl Mannheim, no deben ser consideradas como simples
mandatarias de otros poderes (instituciones o clases sociales), porque se
perdera de vista "su peculiar funcin de productores, en tanto concien-
cias que elaboran mensajes, y, sobre todo, su especificidad corno disea-
dores de modelos culturales, destinados a la conformacin de ideologas
pblicas" (ibid.:38). Dicho de otro modo: ellas no slo secundan a un poder,
20 I HISTORIA DE LOS INTELECTUALES EN AMRICA LATINA
sino que tambin son dueas de unpoder. Para el Rama de La ciudad
letrada, el monopolio de la escritura representa un poder ~ la mayor y
ms I?rovocativa novedad de su ensayo radica en la relevancia 9..ue otorga
a esta dimensin sociopoltica de la cultura escrita en la interpretacin
del comportamiento de los letrados latinoamencanos-.
Seapartaba as de la tradicin americanista? Probablemente Rama slo
pensara que esa tradicin no poda ser continuada sin romper con parte
de ella, es decir, sin rehacerla. Se le han formulado objeciones a la narra-
tiva de La ciudad letrada. La ms frecuente es que el poder descriptivo e
interpretativo de la nocin de "letrado", entendida corno categora fun-
cional al sistema de dominacin poltica, se debilita a medida que el an-
lisisse aleja del perodo de la independencia. Al prolongar su vigencia hasta
fines del siglo XIX, Rama le hace perder nitidez y penetracin histrica. Es
el reparo que formula, por ejemplo, Julio Ramos en Desencuentros de la
modernidad en Amrica Latina. De todos modos, corno muestra el propio
Ramos, no es necesario suscribir sin reservas la visin de Rama para valo-
rar lo que ella ha enseado.
IV
En Hispanoamrica, escribi Tulio Halperin Donghi, el intelectual pro-
cede del letrado colonial, es decir, de quien ejerca en el viejo orden las
tareas y la representacin de la cultura savant. Entre aquel antepasado y el
intelectual moderno latinoamericano no hay, sin embargo, una lnea con-
tinua, sino transiciones, dislocamientcs, metamorfosis:
Esa metamorfosis -observa- no la atraviesan tan slo quienes se sien-
ten apresados en la figura del letrado, encerrada en lmites ideolgicos
y de comportamientos rgidamente definidos; deben afrontarla tambin
quienes ven derrumbarse el contexto histrico que ha sostenido su carrera
de letrados, y se adaptan como pueden a uno nuevo, que no siempre
entienden del todo (Halperin Donghi, 1987: 55).
Las transformaciones conciernen, pues, tanto a la situacin de las lites
ilustradas, corno a las recontiguraciones del espacio social en que ellas de-
sempean un papel y a las representaciones ideolgicas de ese I?apel. La
hiptesis de Halperin Donghi tiene la virtud de que permite construir en
torno de ella una gnesis social del intelectual ylos jalones de un itinerario.
INTRODUCCIN GENERAL I 21
Digamos que en un momento de ese recorrido se insert el vocablo "inte-
lectual" como trmino de definicin y de autodefinicin.
En nuestros pases, mejor dicho, en el discurso de sus escritores se regis-
tra muy precozmente el empleo del trmino que en 1898 recibi su gran
bautismo poltico en Francia, con el caso Dreyfus. Se lo encuentra, por
ejemplo, bajo la pluma de Rod, en una carta abierta al escritor venezo-
lano Csar Zumeta de agosto de 1900 en que anuncia la inminente apa-
ricin de Ariel, el ensayo que habra de convertirlo en uno de los Maes-
tros de Amrica: "Es, como se ver, una especie de manifiesto dirigido a
la juventud de nuestra Amrica. [... ] Me gustara que esta obra ma fuera
el punto de partida de una campaa de propaganda entre los intelectua-
les de Amrica" (Stabb, 1969: 61). Se lo halla igualmente en Manuel Gon-
zlezPrada y en Jos Ingenieros, otros dos nombres asociados con el magis-
terio, entre espiritual y poltico, dellatinoamericanismo. Gonzlez Prada
dio a leer el r- de Mayo de 1905, en la Federacin de Obreros Panaderos
del Per, una conferencia dedicada al tema de "El intelectual y el obrero",
consagrada a discurrir sobre las tareas y los deberes del hombre de cul-
tura (Gonzlez Prada, 1982: 191). Probablemente haya sido Ingenieros quien
le diera un tratamiento ms recurrente a la cuestin del papel de los inte-
lectuales, con variaciones que reflejaban los cambios de su juicio respecto
de la marcha del capitalismo, no slo en la Argentina, sino en escala mun-
dial (Falcn, 1985).
Ahora bien, datos como stos, por cierto, no hablan por s mismos y de-
ben ser puestos en su contexto e interrogados para ver qu significadodebe-
mos atribuirle a su empleo. Laaceptacin temprana del trmino "intelec-
tual" era el ndice de un cambio en la situacin efectiva de los escritores,
un signo de autonomizacin de las prcticas intelectuales, separadas de
otras actividades sociales y ejercidas por personas que eran ya reconoci-
das por su consagracin a esas prcticas? O slo constitua una ilustra-
cin ms de que nuestros hombres de letras pensaban -y se perciban a s
mismos- de acuerdo con las nociones de un lenguaje ideolgico pres-
tado? O bien, se trataba de una mezcla de las dos cosas? Despus de la
Primera Guerra Mundial, el uso del trmino intelectual se hace cada vez
ms frecuente, sobre todo en los medios culturales de izquierda, y en los
aftos veinte ya se,volver.carricntc.
No es posible hablar de intelectuales sin hablar de ideas. No es lo pro-
pio de estas figuras el producir y transmitir enunciados sobre el mundo?
sin embargo, una historia de los intelectuales no puede reducirse a (ni con-
fundirse con) una historia de rasideas. Aunque se alimente de ellas, del dis-
curso que la imaginacin social de las lites ha puesto en forma, as como
22 I HISTORIA DE LOS INTELECTUALES EN AMRICA LATINA
de las representaciones que stas han forjado sobre s mismas, tales ele-
mentos no pueden constituir la nica materia, menos aun la nica fuente
de referencias de esa historia. No slo los textos. sino el ejercicio mismo de
pensar y escribir textos en talo cual momento histrico resultan mejor com-
prendidos si no hacemos abstraccin de sus condiciones de existencia. Pero
los textos, conviene aadir, no se prestan sino raras veces al conocimiento
inmediato, requieren por lo general del esfuerzo de la interpretacin. En
otras palabras: la historia de los intelectuales no exime de sus tareas a la his-
toria intelectual, que trabaja sobre los "hechos de discurso" bajo la idea de
que ellos dan acceso a un desciframiento de la historia que no se obtiene
por otros medios. Ese trabajo especfico tiene instrumentos propios.
En los ltimos diez, quince aos, se asiste a un renacimiento de la histo-
ria poltica en Amrica Latina, tal como puede apreciarse en la prolifera-
cin de estudios sobre ciudadana, republicanismo, desarrollo del sufragio
o surgimiento de una esfera pblica en nuestros pases. Este resurgimiento
ha vuelto a atraer la atencin sobre el papel histrico de los grupos ilustra-
dos, lo que no puede sino estimular la investigacin sobre los intelectua-
les. Ahora bien, una historia de los intelectuales latinoamericanos, podra
centrarse slo en el papel poltico de las lites culturales? Este enfoque, que
se apoya en una dimensin bsica de la definicin social de los intelectua-
les, probablemente sea hoy el ms extendido. Aun los ensayos de sociolo-
ga de la intelligentsia que se realizaron en nuestros pases hacia fines de los
aos sesenta y comienzos de la dcada siguiente contribuyeron a reforzar
esta ptica, pues esos trabajos tenan como problemtica la actitud de los.
intelectuales respecto de la modernizacin (Bonilla, 1967; Marsal, 1971).
El hecho es, sin embargo, que los intelectuales no son actores polticos
sino en ocasiones. Por cierto, su actividad supone -y se halla en relacin
con- determinadas configuraciones de la vida social, corno el Estado, el
poder religioso y el sistema educativo, las divisiones de clase, las fracturas
tnicas y la pluralidad de visiones del mundo. Selos encuentra muchas veces
enrolados y divididos en el debate cvico. Pero ellos producen tambin esce-
narios propios, de menor escala, espacios creados por grupos y redes de con-
gneres (sociedades de ideas, movimientos literarios, revistas). Se renen
all, en esas microsociedades, para disertar, debatir, demostrar, aunque tam-
bin para denunciar y rivalizar por controlar el centro de la atencin.
Estos variados mbitos o contextos pueden ser estudiados de maneras
diferenciadas, pero no hay por qu pensar que esas maneras diferentes sean
obligadamente incompatibles o incomunicables entre s. La reciprocidad
de perspectivas diferentes puede ser productiva. Una historia de los inte-
lectuales debera activar la exploracin de diversas canteras y alimentarse
INTRODUCCiN GENERAL I 23
del aporte de varias disciplinas, ms o menos prximas. Entre estas disci-
plinas vecinas, las ms obvias son la historia de las ideas, la historia de la
literatura... la historia poltica y la sociologa de los intelectuales. Pero hay
otros campos de conocimiento menos obvios, aunque no por eso menos
importantes, como la historia de la prensa y la historia de la edicin. En
otras palabras: una historia que tome en cuenta la diversidad de formas
que adopt la accin de los intelectuales a lo largo de dos siglos slo puede
ser fruto de la colaboracin de estudiosos de diferentes disciplinas, desde
la historia poltica a la historia de la literatura latinoamericana, pasando
por la sociologa de la cultura y la historia de las ideas.
v
Definir y encauzar estos razonamientos generales en un proyecto de tra-
bajo factible requera de compaeros de viaje, es decir, de colegas que se
sintieran atrados por la idea de una historia de los intelectuales en Am-
rica Latina. Como nos pareca que la labor cooperativa era necesaria desde
el comienzo, es decir, en el planteo inicial de las lneas y los temas en torno
de los cuales podra ordenarse la propuesta de una historia de los intelec-
tuales, invitamos a varios estudiosos de diferente formacin a integrar un
comit acadmico para elaborar el diseo de una obra que no quisiera ser
simplemente una compilacin de trabajos. Se constituy as un comit
integrado por Nora Catelli, de la Universidad de Barcelona, Horacio Crespo,
de la Universidad Autnoma de Morelos, Arcadio Daz Quiones, de la
Universidad de Princeton, lean Franco y Claudia Lomnitz, de la Univer-
sidad de Columbia, Javier Garcadiego Dantas, del Colegio de Mxico, Ser-
gio Miceli, de la Universidad de Sao Paulo, Jorge Myers y yo, de la Univer-
sidad Nacional de Quilmes. Un subsidio del Rockefeller Archive Center
permiti financiar un taller de trabajo del comit, que se reuni en Nueva
York durante los dias II y 12 de mayo de 2006.
En esa reunin se acord un recorte temporal, se trazaron las lneas de
un temario y se acord un cronograma de trabajo. Labsqueda de los cola-
boradores se regira por ese temario bsico. El esquema de desarrollo adop-
tado tom como punto de arranque el siglo XIX -en que se verifica, junto
con los movimientos de la independencia, el largo pasaje de las minoras
letradas tradicionales a las nuevas categoras intelectuales-. Para que se hicie-
nn ms evidentes tanto los elementos de herencia como la ruptura con el
lItr.do colonial, nos pareci necesario que esta parte fuera precedida por
24 I HISTORIA DE LOS INTELECTUALES EN AMtRICA LATINA
una seccin consagrada a la gente de saber en la era colonial Todo esto
sera el objeto de un primer volumen, dedicado a lo que podramos deno-
minar las genealogasdel intelectual en Amrica Latina. En lo relativo al siglo
xx, cremos que su estudio no deba extenderse ms all de los aos ochenta
de la ltima centuria. No slo porque fuera necesario un margen para la
perspectiva histrica, sino tambin porque fue hacia fines de esa dcada
cuando comenz a hacerse evidente que asistamos a mutaciones de dife-
rentes rdenes, desde polticos a tecnolgicos y culturales, que indicaban el
fin de una poca y el comienzo de otra, tambin en la vida intelectual.
Algunos de esos cambios eran de alcance global, como la disgregacin
de la Unin Sovitica y de los regmenes comunistas en la Europa del Este,
desmoronamiento institucional, poltico e ideolgico que puso fin a lo que
Eric Hobsbawm llamara el "siglo xx corto", un siglo que, no slo a su jui-
cio, haba comenzado en 1914, con la Primera Guerra Mundial. El colapso
de los estados comunistas alter el mapa del poder mundial surgido de la
Segunda Guerra e infligi un golpe devastador a las fuerzas de la izquierda
occidental, al menos al sector de la izquierda que los tena por estados-gua.
En los pases de la Europa latina, donde los partidos comunistas eran ms
que grupos militantes, es decir, donde encarnaban la esperanza de millo-
nes de personas, la crisis los llev a la bsqueda de una nueva identidad
(como en Italia) o a la condicin de menguadas minoras polticas (como
en Francia). Amrica Latina no estuvo en el centro, pero su izquierda
tampoco escap a los efectos ssmicos de ese derrumbe. Salvajemente repri-
mida y perseguida bajo las dictaduras del Cono Sur, ella debi hacer las
cuentas no slo con el pasado inmediato, sino igualmente con ese vertigi-
noso cambio de los puntos de referencia. Todos los esfuerzos por desig-
nar nuevas ciudadelas avanzadas y nuevos custodios de la autoridad revo-
lucionaria, as sea a escala regional, no han logrado motivar expectativas
equiparables a las del pasado. La izquierda intelectual latinoamericana,
como es obvio, tampoco poda sustraerse al sacudimiento.
Igual alcance general tienen otros hechos, como la mediatizacin de la
vida poltica y la vida cultural, que desde los aos ochenta es un tpico en
los anlisis de la escena contempornea en los pases occidentales. Tam-
bin en Amrica Latina los intelectuales son habitualmente consultados
por los medios de comunicacin masiva a propsito de los acontecimien-
tos ms diversos, y tanto la idea como la imagen del intelectual meditico
seha instalado igualmente en nuestros pases, con el mismo valor crtico con
que la nocin segeneraliz en otras partes. Ala rareza de la aparicin medi-
tica del intelectual de hace treinta aos, se puede contraponer la inter-
vencin sobreabundante de la actualidad. Igualo mayor relieve aun debe
INTRODUCCiN GENERAl I 25
atribuirse al conjunto de fenmenos que se renen bajo el trmino glo-
balizacin y que alteran, como en todas partes, el paisaje social y poltico
y cultural del subcontinente (Garretn, 2002). La dinmica globalizadora
no ha dejado intactas las condiciones del trabajo intelectual y la figura de
los intelectuales "en red" se hace cada da ms frecuente. Paralelamente a
estos signos de la llamada mundializacin cultural, resalta el desarrollo
de los movimientos de identidades tnicas, uno de los hechos polticos y
culturales ms notables de las ltimas dos dcadas en Amrica Latina. Estos
movimientos, que tienen sus grupos intelectuales, rechazan el proyecto
de la mestizacin que estaba en el corazn del pensamiento y la accin del
indigenismo, pues el mestizaje implicaba la filtracin y,finalmente, la diso-
lucin de las lenguas y las civilizaciones aborgenes en una cultura nacio-
nal de matriz occidental. Las corrientes "indianistas" quieren conservar
su lengua y su cultura, disponer de sus tierras y gobernarse de acuerdo
con sus tradiciones y sus valores.
No creo que sea necesario continuar con este rpido inventario de impre-
siones sobre fenmenos recientes para que resulte claro por qu, dado
que los cambios an estn en curso, nos pareci aconsejable hacer de los
aos ochenta del siglo xx la dcada en que se fijara el lmite de la indaga-
cin que deba abarcar el proyecto. La parte consagrada al siglo xx corto
ser el objeto del segundo volumen.
Sobre la base de estos recortes temporales, se trat de encontrar, en la
medida de lo posible, temas que "cruzaran" las sociedades, las culturas,
los marcos polticos nacionales, y permitieran, sin traicionar la particula-
ridad de cada uno de esos espacios, hacer visibles y comprensibles las
convergencias y las diferencias entre las comunidades intelectuales, sean
del rea latinoamericana o ajenas al subcontinente. Obviamente, la preo-
cupacin por evitar la sumatoria de casos nacionales o regionales no poda
llevar a ignorar la especificidad de algunas experiencias particulares, ya sea
las de un pas o las de un rea regional. En otras palabras: corno se repite
tanto en las descripciones como en los anlisis de Amrica Latina, cual-
quiera sea la dimensin que se considere, tambin en este caso hubo que
hacer un balance entre el eje de los elementos comunes y el eje de la diver-
sidad en el espacio regional. Todas estas aclaraciones no estn destinadas,
por supuesto, a eximirnos de la responsabilidad por las elecciones hechas
enel terreno de los temas ypor la representatividad acordada a ciertos casos
ya ciertas experiencias nacionales.
A la hora de pensar en los colaboradores, slo tuvimos en cuenta tres
criterios: la competencia del estudioso al que se invitara a escribir, el cruce
de perspectivas disciplinarias diferentes y la mezcla de investigadores de
26 I I-JISTORIA DE lOS INTELECTUALES EN AMRICA LATINA
ms de una generacin. No debe esperarse de esta obra, pues, la unidad
de una ideologa ni de un mtodo. Buscamos, en cambio, favorecer encuen-
tros de trabajo entre quienes contribuyeran a la escritura de la obra, hasta
donde fuera posible dados los medios con que contbamos. El objetivo
no era homogeneizar sino favorecer la escucha mutua y la conversacin
intelectual. Con este propsito, el Programa de Historia Intelectual de la
Universidad Nacional de Quilmes organiz en noviembre de 2006 un colo-
quio de cuatro das sobre historia de los intelectuales en Amrica Latina.
Del coloquio particip una parte de los colaboradores de la obra, quienes
tuvieron ocasin de exponer y discutir las primeras hiptesis de sus traba-
jos. Con el mismo espritu, Arcadio Daz Quiones impuls la reunin
"Towards a New History of Latin American and Caribbean Intellectuals",
que se llev a cabo en la Universidad de Princeton, en abril de 2007, con el
apoyo del Program in Latin American Studies, el Department of Spanish
and Portuguese Languagesand Cultures, el Department ofHistory, el Davis
Center for Historical Studies y el Princeton Institute for International and
Regional Studies. Una parte de los colaboradores que no asistieron al colo-
quio anterior pudieron concurrir a esta reunin, en que sediscutieron algu-
nos temas y perspectivas de la historia de los intelectuales.
Laorganizacin del primer volumen ha estado al cuidado de JorgeMyers
y la del segundo a mi cargo. Debo hacer aqu una mencin especial a Ser-
gio Miceli, quien coordin la colaboracin de los investigadores brasile-
os. No puedo dejar de destacar la ayuda que he recibido de todos los
miembros del comit acadmico en la tarea de buscar e incorporar a la
obra a estudiosos competentes. Por ltimo, quiero agradecer a las institu-
ciones cuyo apoyo ha hecho posible este emprendimiento: la Universidad
Nacional de Quilmes y su Programa de Historia Intelectual, cuyas filas
integro desde hace ms de una dcada; la Agencia Nacional de Promocin
Cientfica y Tecnolgica, que ha subsidiado actividades del Programa de
Historia Intelectual; el Rockefeller Archive Center, que apoy el primer
encuentro del proyecto que dio origen a esta historia.
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Introduccin al volumen I
Los intelectuales
latinoamericanos desde la colonia
hasta el inicio del siglo xx
Jorge Myers
Una pregunta central preside este primer volumen de la Historia delos inte-
lectuales enAmricaLatina: en qu consisti ser un "intelectual" en Am-
rica Latina antes de comienzos del siglo XIX? Ella no slo recorre todos
los trabajos aqu reunidos, sino que organiza la propia estructura de este
tomo. Slo un anlisis que privilegie la relacin entre el contexto sociocul-
tural de una poca dada y los significados posibles que podan emerger
de ese contexto podr dar nacimiento a una historia coherente, persua-
siva,del particular desarrollo de la actividad de los expertos en el manejo
de la palabra escrita (o de las tcnicas retricas para el dominio del dis-
curso oral docto) en esta regin del planeta. Ese contexto estuvo marcado
en su origen por un hecho decisivo: la profunda ruptura cultural efectuada
por el sometimiento -mediante una guerra de conquista- a sus invasores
europeos de los habitantes autctonos del continente americano. La his-
toria americana posee races profundas que en el caso de las sociedades
mesoamericanas y peruanas se remontan a muchos siglos antes del
comienzo de la era cristiana: en la medida en que aquellas sociedades cuyos
instrumentos de escritura eran relativamente desarrollados -los pueblos
maya, los rnixtecas, los zapotecas, los nahuas- han sido estudiadas con pro-
fundidad cada vez mayor, la antigedad profunda de la historia americana
no ha podido dejar de tornarse ms evidente.
El hecho de que la historia de la regin que luego de la conquista se con-
vertiria -lenta y contradictoriamente- en "Amrica Latina" no comienza
con la llegada de los europeos es hoy un punto de partida ineludible para
cualquier historiador. La particular textura que adquiri aquella ruptura
entre el universo cultural habitado por los pueblos indgenas -con sus for-
lb.. polticas, religiosas, "econmicas" propias, con sus lenguas, sus hbi-
b Ysus creencias tambin propios- y el nuevo universo cultural confor-
do por la imposicin de formas polticas. religiosas, econmicas o
30 I HISTORIA DE lOS INTELECTUALES EN AMRICA LATINA
culturales originadas en la regin ibrica de Europa ha sido y sigue siendo
materia de controversia: cunto de cambio radical y cunto de continui-
dad y permanencia hubo? Por un lado, las culturas nativas no slo no
desaparecieron con la llegada de los europeos, sino que en ciertas regio-
nes -es el caso de la "lingue geral" hablada por los primeros pobladores
portugueses del litoral paulista ycarioca, es tambin el caso del bilingismo
paraguayo y de otras zonas del continente-la cultura indgena supo impo-
nerse (al menos durante las primeras pocas de la colonizacin) a la de
los conquistadores. Por otro lado, aun cuando en gran parte de las tierras
de conquista la cultura ibrica se convirti en hegemnica por decisin de
sus nuevos seores -rnilitares, civiles y eclesisricos-, con sus lenguas y sus
prcticas sociales y religiosas, las culturas autctonas ejercieron una siste-
mtica resistencia a aquella tarea de transformacin cultural, y a veces
demostraron una asombrosa capacidad de supervivencia bajo condicio-
nes de vida por cierto deplorables. La historia de los intelectuales latinoa-
mericanos no puede prescindir, por ende, ni del legado de las civilizacio-
nes precolombinas ni de la continuada presencia indgena en el seno de las
nuevas sociedades surgidas del hecho de la conquista -una presencia que
en regiones corno las de Nueva Espaa/Mxico o el Altiplano peruano ha
sido contundente hasta el presente-. Sostener, como algunos historiado-
res tradicionalistas lo han hecho, que la cultura intelectuallatinoameri-
cana existe en una relacin de perfecta continuidad con la tradicin medie-
val de los pueblos de la pennsula ibrica resulta hoy una posicin, cuando
menos, poco convincente.
No es, sin embargo, posible reconstruir la historia sistemtica de los
"intelectuales" -es decir, de los expertos en el manejo de los recursos sim-
blicos- de aquellas sociedades precolombinas debido al simple (y lamen-
table) hecho de la insuficiencia del registro escrito que de ellas ha perdu-
rado. Aun en aquellos casos en los que han llegado hasta nosotros ciertas
huellas escritas acerca de su historia -los glifos mayas, cuyo desciframiento
ha avanzado velozmente en las ltimas dcadas, o los cdices pictogrfi-
cos de los pueblos de Oaxaca y del valle central de Mxico-, la evidencia
que le ofrecen al historiador es demasiado fragmentaria como para per-
mitir otra cosa que una historia eminentemente "especulativa" de sus pen-
sadores y sus poetas. Es sta la razn por la cual esta Historia de los inte-
lectuales en Amrica Latina se abre con la conquista y la posterior
colonizacin ibrica de las tierras americanas: sin ninguna intencin de
negar la importancia del legado precolombino ni la ininterrumpida pre-
sencia hasta el presente de las culturas indgenas (y de las africanas, trans-
portadas a esta regin por el vehculo de la esclavitud), el anlisis de las
INTRODUCCiN AL VOLUMEN I I 3]
prcticas culturales asumidas por los expertos de la palabra durante el rgi-
men colonial se ha concentrado casi exclusivamente en aqullas desarro-
lladas por espaoles y portugueses.
El carcter especfico de las funciones intelectuales ejercidas en la pri-
mera etapa colonial (1492-1630/1650), as como del tipo especfico de exper-
tos encargados de su ejercicio, exige tambin una rigurosa atencin al con-
texto cultural general de la poca y a los recursos simblicos y los sistemas
conceptuales disponibles entonces. Si algunos de los exploradores, los con-
quistadores y los funcionarios reales de aquellos aos poseyeron una cul-
tura letrada relativamente sofisticada -cinspirada durante el siglo XVI en
el ideal renacentista de "las armas y las letras': como en el caso paradig-
mtico de Alonso de Ercilla-, los elementos bsicos para la conformacin de
un espacio institucional letrado relativamente complejo (como aqullos
de Portugal y Espaa) tardaran en cristalizar. Es por eso que en aquella
primera poca se estableci la tradicin de perdurable arraigo en las socie-
dades latinoamericanas consistente en cierto monopolio eclesistico de las
funciones intelectuales. Como muestran los tres trabajos que dan inicio a
este volumen, los principales actores intelectuales durante los primeros
siglos de dominacin colonial fueron miembros del clero: desde Barto-
lom de Las Casas, Jos de Acosta y Antonio Vieira hasta los curas revo-
lucionarios de los primeros aos del movimiento de independencia, la
cultura letrada colonial -eun cuando experiment cierta incipiente com-
plejizacin y secularizacin en la segunda mitad del siglo XVIII- fue en gran
medida consustancial al universo simblico de las doctrinas del catoli-
cisma. La"conquista espiritual e intelectual" de las poblaciones vencidas a
comienzos del siglo XVI recay exclusivamente sobre las espaldas de los
miembros del clero catlico, y muy en particular sobre las del sector ms
propiamente letrado de la Iglesia, conformado por las rdenes religiosas.
Dominicanos, franciscanos y, luego de iniciado el siglo XVII, jesuitas asu-
mieron toda una amplia gama de actividades intelectuales relacionadas
directamente con la labor que ellos consideraban la nica legtima desde
el punto de vista catlico: el reemplazo de las religiones autctonas por
aqulla -que se pretenda universal- de los conquistadores ibricos. El estu-
dioprotoantropolgico de las costumbres, las creencias y los valores de los
distintos pueblos indgenas, el aprendizaje de sus lenguas con el fin de con-
feccionar los primeros diccionarios de las mismas y las primeras traduc-
ciones de algunas porciones del acervo bibliogrfico doctrinal del cristia-
nismo a tales lenguas, la docencia en aquellos idiomas tan distantes en su
..tructura de las indoeuropeas, fueron slo algunas de las tareas asumi-
das por los miembros del clero regular en aquel periodo.
32 I HISTORIA DE LOS INTELECTUALES EN AMRICA lATINA
Dos observaciones importantes se desprenden del cotejo de los tres
trabajos que abarcan la era colonial en Nueva Espaa, el Per y las capita-
nas y los virreinatos lusoamericanos. Primero, que la exploracin hist-
rica del impacto "estructural" de aquella temprana hegemona clerical den-
tro de la conformacin del poder colonial, es decir, de las huellas de larga
duracin que pudo haber dejado en la prctica intelectual de los letrados
iberoamericanos aun luego de consumada la progresiva separacin entre
la esfera de lo religioso y la esfera de lo secular, est an por hacerse.
Siguiendo la estelade las inquietudes esbozadas por ngel Rama en su libro
pstumo, La ciudad letrada (algunas de las cuales han sido retomadas y
reproblematizadas en la obra ms reciente de Magdalena Mena Chocano,
Lafortaleza docta, mientras que otras ya estaban presentes ~ a l menos en
parte- en obras anteriores, como la de Mariano Picn Salas,De laconquista
a la independencia),resulta lcito formular la pregunta histrica acerca de
la relacin entre el ejercicio del poder y el ejercicio de la autoridad en la
prctica de los intelectuales latinoamericanos aun despus de consumada
la ruptura con las madres patrias ibricas, ya que el patronato espiritual
ejercido por los regulares sobre sus sbditos indgenas consisti ms en
una relacin de poderque en una semejante a la autoridad persuasiva que
desde los siglos XVIII y XIX ha tendido a ser considerada la principal herra-
mienta con que cuentan los "intelectuales" para lograr efectos materiales
en el mundo social que habitan.
Segundo, la lectura de los tres artculos -<leMazn, Rosey Mello e Souza-
hace emerger con gran fuerza la profunda desemejanza que marc la res-
pectiva evolucin de las instituciones de la cultura intelectual en Hispanoa-
mrica y en Lusoamrica durante la era colonial. Mientras que junto a las
rdenes religiosas volcadas a tareas misioneras Espaa fundaba universi-
dades e imprentas en todas las principales ciudades de sus dominios, Por-
tugal slo auspiciaba la presencia de aquellos expertos de la conversin
religiosa, ne$ando sistemticamente a sus sbditos de ultramar tanto
imprentas cuanto instituciones universitarias locales. Mientras que un
denso tejido institucional plantado en el seno de las prolferas ciudades
que Espaa sembr en los territorios de su imperio creaba las condicio-
nes para una gradual ampliacin del nmero y de la complejidad de las
actividades intelectuales desarrolladas en suelo hispanoamericano, en la
Lusoamrica de conformacin ms preponderantemente rural (otra dife-
rencia significativa entre las dos regiones perspicazmente sealada ya en la
dcada de 1930 por Srgio Buarque de Holanda en su clsico libro Razes
do Brasil) la formacin de un primer "sistema literario" habra de verse
diferida hasta casi tmalizado el siglo XVIII. Mientras que la era barroca
INTROOUCCIN AL VOLUMEN I I 33
(1630-1750) presenci en Hispanoamrica los primeros intentos serios
por formar mbitos de sociabilidad intelectual y literaria por fuera de un
estricto marco eclesistico -ecademias, cenculos, grupos de lectura y
discusin- y tambin la aparicin de las primeras hojas volantes y los peri-
dicos de la regin, aquel doble proceso de expansin de las instituciones
culturales relacionadas con las funciones intelectuales, y de "autonomiza-
cin" frente a los poderes fcticos de la Iglesiay (en medida mucho menor)
del Estado, se postergara en el Brasil hasta un perodo muy prximo al
traslado de la corte a Ro de Ianeiro a principios del siglo XIX. Si bien hubo
escritores -letrados, poetas, historiadores, iluminados profticos como el
padre Antonio Vieira- antes de la era de los rcades lusoamericanos, no
hubo una cultura letrada plasmada en un sistemainstitucionaldurante casi
todo elperodo colonial-hecho que enfatiza Mello e Souza en su artculo-.
Ello implica un tercer elemento de desfasaje entre el ritmo de desarro-
llo de la cultura letrada lusoamericana v el de la Amrica hispana. La cul-
tura del barroco -marcada por una creciente intervencin de letrados lai-
cos en la produccin artstica, literaria e intelectual de la regin- cedi paso
a la cultura de la ilustracin de un modo ms temprano y ms contundente
en la segunda que en la primera de esas regiones. Si el pleno florecimiento
de los "gens de lettres"y los"gens de savoir" de la ilustracin espaola recin
sedara en el marco -ysobre todo como consecuencia posterior a su implan-
tacin- de las llamadas "reformas borbnicas" iniciadas en el reinado de
Carlos 111 (1759-1788) y espordicamente continuadas por su sucesor-Car-
los IV (1788-1808)-, los primeros signos de un cambio de clima intelec-
tual profundo se hicieron sentir ya desde mediados del siglo XVIII. En la
Nueva Espaa -donde la ilustracin hispanoamericana sin duda tuvo su
centro, su teatro de mayor auge-, toda una plyade de escritores -cons-
cientes de la temprana tradicin de reflexin cientfica iniciada por pre-
cursores del siglo anterior, como el polmata Carlos Sigenza y Gngora-
no slo elaboraron un discurso ilustrado, sino que lo hicieron circular
pblicamente a travs del vehculo de la prensa peridica local. Escritos y
reflexiones de autores como Antonio Alzate, Antonio de Len y Gama o
Andrs del Ro acerca de los nuevos debates cientficos -como aquel en
tornode la naturaleza del flogisto u oxgeno que enfrent a Priestley y a
Lavoisieren la Europa de las Luces- o acerca de sus propios ensayos en dis-
tintas ciencias, contribuyeron a pluralizar la gama de tareas intelectuales
que el contexto de la poca tornaba disponibles. Coronada por la funda-
cin del Colegio de Minas en la Ciudad de Mxico, la cultura ilustrada de
la segunda mitad del siglo XVIII hispanoamericano presenci la fundacin
de jardines botnicos, zoolgicos, observatorios astronmicos y de toda
34 I r1ISTORIA DE LOS INTELECTUALES EN AMERICA LATINA
una gama de nuevas sociedades "cientficas", como las sociedades econ-
micas (tambin llamadas de "amigos del pais"). La trama de la sociabilidad
cultural de la poca adquira una densidad desconocida hasta entonces.
Si la Nueva Espaa -la colonia ms rica en recursos materiales y simbli-
cos de todo el imperio- fue el epicentro de la nueva cultura ilustrada, la
produccin de letrados compenetrados con los ideales de la ilustracin
ibrica -que, a diferencia de la francesa o la inglesa, busc conciliar los
valores de la fe heredada con aqullos de la nueva ciencia de la naturaleza
y del hombre- prolifer en todas las colonias del vasto imperio. Naca de
este modo, frente al letrado eclesistico y/o evangelizador de la primera
etapa colonial-figura cuyo franco declive terminara por confirmarse con
la expulsin de los jesuitas en 1767-, y frente al letrado barroco del sigloXVII,
un nuevo conjunto de posibles ejecutores de las tareas intelectuales asu-
midas por las sociedades iberoamericanas en vsperas de la crisis defini-
tiva del orden colonial: el del letrado patriota y el del publicista ilustrado
(que aunque muchas veces pudieron coincidir en una misma persona, no
necesariamente resultaban figuras equivalentes).
Prueba de este anisomorfismo de las dos nuevas figuras es el caso de
los jesuitas americanos convertidos en letrados patriotas luego de su expul-
sin de los dominios espaoles. Suspendidos entre dos universos intelec-
tuales -el del catolicismo de la contrarreforma y el ms reciente de la
ciencia moderna y de la ilustracin-, aquellos escritores jesuitas -historia-
dores y apologistas de sus respectivas colonias de origen, como el mexi-
cano Francisco Javier Clavijero o como el abate Juan Malina de Chile- mar-
caron de algn modo un camino alternativo para el desarrollo de la funcin
intelectual en Amrica Latina. Como bien lo ha sealado Mariano Picn
Salas en su clsico estudio de la dcada de 1940 antes mencionado, ese
momento de la historia cultural e intelectual de Amrica Latina -y pese al
hecho de que desemboc en un callejn sin salida- no pas sin dejar alguna
huella en la prctica intelectual del continente (ms all de cun discuti-
ble resulte su naturaleza especfica).
Sntoma de la creciente crisis del orden imperial, tanto en Hispanoam-
rica cuanto en Lusoamrica la emergencia de un tipo de intelectual no
necesariamente enmarcado dentro de los parmetros de legtima activi-
dad que sancionaban las sociedades de Antiguo Rgimen -sea por desarro-
llar un discurso alternativo al emanado desde la metrpoli acerca de los
pueblos americanos, sea por insinuar crticas a ciertos aspectos muy aco-
tados del sistema imperante (de un modo sutil y que, como regla general,
no confrontaba directamente con el universo doctrinal ni institucional
de la Iglesia Catlicaj-, tanto el letrado patriota cuanto el escritor ilustrado
INTRODUCCiN Al VOLUMEN I I 35
experimentaran un brusco desplazamiento en 10que respecta al lugar que
ocupaban en el interior de las sociedades americanas como consecuencia
del derrumbe de los imperios espaol y portugus luego de la invasin
napolenica de 1807-1808. La seccin ms voluminosa de este volumen est
dedicada a examinar en profundidad, y desde distintas perspectivas de an-
lisis, los efectos que, derivados de esa revolucin poltica y social, contri-
buyeron a modificar el lugar de los escritores pblicos y la naturaleza de
las funciones intelectuales que ellos fueron llamados a ejercer en un con-
texto tan distinto. Desde el punto de vista de la construccin social de la
actividad intelectual en las sociedades iberoamericanas, un aspecto crucial
sealado en varios de los artculos aqu incluidos es el de los grupos socia-
les ms proclives o mejor posicionados para ejercer tareas de "intelec-
tual" dentro del nuevo orden postimperial. Si el clero fue la fuente par exce-
llence de los ejecutantes de las funciones del intelecto en la primera era
colonial y aun en la era barroca, si en los aos de la ilustracin y de la cri-
sis imperial otros grupos sociales -corno los funcionarios de la Corona,
los sabios especializados en alguna de las nuevas ciencias, los jesuitas des-
castados, o los abogados y los juristas- comenzaron a competir con los pri-
meros por ese lugar de primaca, las primeras dcadas posteriores al
derrumbe espaol y portugus en lasAmricas presenciaron una creciente
diversificacin y modificacin en la estructura de reclutamiento de los cua-
dros intelectuales" de los nuevos estados. El grupo social conformado por
los especialistas en derecho -de creciente presencia en las postrimeras de
la colonia, como lo sealan dos artculos centrados en la experiencia cara-
quea, el de Rogelio Prez Perdomo y el de Paulette Silva- pas a conver-
tirse en uno de los principales sostenes de la funcin intelectual durante
el siglo XIX. En todos los rincones del imperio, figuras como los Egaa,
Mariano Moreno, Jos Mara Luis Mora -cuya doble condicin de sacer-
dote y abogado sirve de indicio acerca de la complejidad de las transfor-
maciones en curso durante la primera mitad de ese siglo-, Jos Bonifacio
deAndrada e Silvay tantos otros, pasaron a ocupar un lugar central en la
agitada discusin poltica que desencaden la revolucin de independen-
cia, incidiendo en algunos casos de un modo decisivo en la construccin
del nuevo orden institucional de repblicas e imperios. Antiguos funcio-
narios de la burocracia colonial-Belgrano en el caso del Virreinato del Ro
de la Plata, Salas en el caso chileno, para dar slo dos ejemplos- pasaron
a desempear tambin, en muchos casos, un rol central en los debates y
en las confrontaciones surgidos de la ruptura del orden colonial: el sector
"patriota" del antiguo funcionariado colonial se constituy, junto al tra-
dicIonal sector del clero v del ms nuevo de los abogados y iuristas, en otro
36 I HISTORIA DE LOS INTELECTUALES EN AMRICA LATINA
semillero de "intelectuales". Ms importante aun para el futuro fue la apa-
ricin, tambin en el contexto agitado de los aos de la lucha por la inde-
pendencia y por la construccin de los estados sucesores de los dos respec-
tivos imperios, de una nueva funcin social asociada directamente a un
nuevo tipo de actor intelectual: el periodista poltico convertido en publi-
cista crtico y doctrinario.
Si muchos de los periodistas activos en la primera mitad del siglo XIX o
aun en los aos intermedios de ese siglo -cuando la lucha por la cons-
truccin de un orden institucional estable culmin en la ereccin de esta-
dos-naciones como Mxico, la Argentina, el Per y aun (sostendran algu-
nos historiadores) el Brasil de la mayora de edad de Pedro I I ~ llegaron a
esa funcin desde posiciones profesionales slidamente consolidadas en
otros campos -ebogados, comerciantes, funcionarios, "carreristas de la
revolucin",militares letrados, clrigos-, hubo una tendencia marcada hacia
la configuracin de un campo autnomo o semiautnomo de la prensa.
Por un lado, en las primeras dcadas del siglo XIX figuras como Jos Joa-
qun Fernndez de Lizardi, Carlos Mara de Bustarnante, Antonio Nario,
Vicente Rocafuerte, Ignacio Nez o los hermanos Juan y Florencia Varela
comenzaron a construir una figura pblica cuya principal fuente de legi-
timidad provena de su ejercicio tenaz y prolfico de la pluma aplicada a
los peridicos polticos. Si casi todos los miembros de esa nueva cohorte
de escritores pblicos pudo ostentar ttulos profesionales en otros campos,
fue la actividad periodstica la que les franque el camino hacia una pro-
minente visibilidad pblica: hacia un lugar prximo al de los nuevos "nota-
bles" que haban tomado el relevo de los representantes del rey en la admi-
nistracin de las nuevas repblicas hispanoamericanas. En algunos casos
-es el temprano de Ignacio Nez, el periodista "oficial" del grupo riva-
daviano en la Buenos Aires de la dcada de 1820, es el ms tardo de aquel
periodista por antonomasia, Domingo Faustino Sarmiento-, fue el propio
oficio de periodista el nico ttulo autntico que esos escritores pudieron
invocar como fuente de su legitimidad en tanto actores en las discusiones
pblicas que conmovieron a las sociedades latinoamericanas desamarra-
das de sus antiguas metrpolis europeas. En ocasiones -yen la primera
mitad del siglo XIX, quizs en la mayor parte de las ocasiones-, como en
el caso del mexicano Tornel, del talo-argentino Pedro de Angelis o de
muchos periodistas del imperio en el Brasil, la escritura pudo estar al ser-
vicio del orden establecido, pero tambin, aunque de un modo ms com-
plejo y ambivalente de lo que algunas vecesse ha supuesto, comenz a cris-
talizar una escritura de crtica y de oposicin a los regmenes imperantes.
La emergencia de un discurso de oposicin a los poderes fcticos -cuyo
INTRODUCCiN Al VOLUMEN I I 37
ritmo estuvo regulado por los distintos regmenes de prensa adoptados
en distintas pocas y en los distintos estados de la regin, en algunos de
los cuales se enfatiz la censura oficial, mientras que en otros se enfatiz
la relajacin de controles externos- marca una clara ruptura con las con-
diciones socioculturales presentes en la poca colonial. No porque no exis-
tiera la posibilidad de cierta crtica a las decisiones emanadas de la corte
en el Antiguo Rgimen iberoamericano -siempre existieron mltiples vas
altamente institucionalizadas para someter a cuestionamiento las deci-
siones del monarca o para recomendar cambios de poltica-, sino porque
estacrtica ahora circulaba pblicamente. El nuevo periodismo, por su pro-
pia naturaleza, implicaba la existencia de un pblico y, ms aun, de un
pblico indiferenciado. En vez de los escasos funcionarios (yquizs a veces
del propio monarca) que haban constituido el nico pblico legtimo para
la recepcin de discursos crticos durante el Antiguo Rgimen, el perio-
dismo poltico surgido durante las revoluciones de independencia y expan-
dido sin cesar en los aos posteriores presupona la existencia de una masa
(cada vez mayor) de lectores cuya opinin era reputada como poltica-
mente importante. Lacentralidad de esta situacin novedosa aparece refle-
jada en este volumen en el hecho de que los trabajos de Paulette Silva,Elas
Palti, Hilda Sabato, Ana Mara Stuven, Lilia Moritz Schwarcz, Maria Atice
Rezende de Carvalho, Alejandra Laera y Susana Zanetti examinan de un
modo ms o menos directo el fenmeno del periodismo y de la nueva escri-
tura pblica, que se convirti en la tarea "identitaria" -por as descri-
birla- de los actores intelectuales latinoamericanos durante el largo siglo
XIX. Ms aun, muchos de los artculos que no se centran en cuestiones rela-
cionadas con el ejercicio de la escritura pblica aluden a este rasgo tan cen-
tral de la actividad intelectual decimonnica.
Si la transformacin de la estructura de los actores sociales que contri-
buan con sus "cuadros" a la actividad intelectual en los nuevos pases de
la regin fue un rasgo que marc al siglo XIX latinoamericano -ya que la
emergencia de nuevas grupos profesionales, es decir, de nuevos tipos de
especialistas en saberes y prcticas poco visibles en la era colonial consti-
tuy una ruptura significativa con el contexto anterior-, las transforma-
ciones societales ms amplias que en el transcurso de ese siglo comenza-
ron a desdibujar y aun a eliminar de manera contundente las instituciones
ylos sistemas de relacin social heredados de la colonia tambin incidie-
ron de modo decisivo sobre las condiciones de posibilidad para el ejerci-
cio de una funcin intelectual en Amrica Latina. En sociedades en las
que el dominio de la letra escrita era privilegio de unas pequesimas mino-
ras, la muy tentativa y lenta expansin del universo de la escolarizacin
38 I HISTORIA DE LOS INTELECTUALES EN AMtRICA lATINA
infantil impulsada en la primera mitad del siglo XIX por los estados-suce-
sores -a pesar de su tan reducida dimensin en todos los pases de la regin-
desde la segunda dcada de ese siglo comenzaba ya a transformar las con-
diciones de circulacin y recepcin de los discursos escritos. Si resulta ana-
crnico y un tanto impreciso hablar, para aquellas pocas tan tempranas,
de la existencia de una "esfera pblica" tout court, algunos de los elemen-
tos correspondientes a esta herramienta heurstica comenzaban a crista-
lizar: la expansin de una prensa peridica que algunas veces escapaba de
las amarras de la censura, la consolidacin de un pequeo -eunque apa-
sionado- pblico lector cuyos lmites no siempre coincidan con los de
las litesgobernantes, la perduracin y transformacin deespaciosde socia-
bilidad letrada por fuera de los recintos de la Iglesia y del Estado, algunos
Incipientes amagos de asociaciones literarias, cientficas o de discusin de
ideas -casi siempre efmeros y fracasados-, la iniciacin de una intensa
actividad parlamentaria en algunos de los nuevos estados.
Todos estos elementos, en gran medida desarticulados entre s y con una
presencia espordica y de escasa penetracin social en el perodo anterior
a los aos 1840 y 1850, sealaban sin embargo un cambio frente a las con-
diciones socioculturales que haban definido los parmetros de la activi-
dad intelectual en la poca colonial. En aquella Sattelzeit de la era previa
a las"reformas u organizaciones nacionales",las continuidades podan per-
cibirse con tanta fuerza como las transformaciones -como nos lo recuerda
Annick Lernpriere en su artculo, que, entre otras facetas de la vida inte-
lectual en Chile en el siglo XIX, interroga la cuestin de la esfera pblica-.
Muchas veces -como ha sostenido Carlos Forment en su libro publicado
en 2003 sobre la esfera pblica en Mxico y en el Per durante el siglo XIX,
Democracy in Latin America 1760-1900- los cambios y las transformacio-
nes sesolapaban, presuponindose mutuamente: en ciertos contextos nacio-
nales y en ciertas pocas, las prcticas de sociabilidad articuladas en torno
de la Iglesia podan convertirse en vehculos de ruptura ms eficaces aun
que las nuevas formas de sociabilidad laicas que haban comenzado a
irradiarse por todo el continente americano a partir de las Reformas Bor-
bnicas. En el marco de ese panorama signado por continuidades subte-
rrneas y por rupturas espectaculares pero a veces poco profundas, el
entorno social de las prcticas intelectuales comenzaba sin embargo a modi-
ficarse de un modo decisivo. En la segunda mitad del siglo XIX, una ver-
sin de la "esfera pblica" teorizada por Habermas a partir de las intui-
ciones de Constant, Tocqueville y Weber (entre otros) comenz a cobrar
sustancia en los principales pases de la regin: en Brasil, Mxico. Chile,
Argentina, Uruguay, Per y algunos otros. Tanto en Mxico como en la
IN1ROOUCCIN Al VOlUMEN I I 39
Argentina -como lo sealan, con distintos enfoques, Hilda Sabato y Elas
Palti- el espacio de la polmica pblica y de la experiencia asociativa se
expandi por fuera del marco estrictamente estatal, aun cuando la rela-
cin entre las nuevas iniciativas surgidas de la sociedad y los nuevos due-
os del poder poltico en Amrica Latina fuera compleja y desde ningn
punto de vista unilateral. El espacio para el ejercicio de la "autoridad" del
publicista, del escritor pblico, del sabio experiment una constante y
slida expansin en la segunda mitad del siglo XIX, si bien sus lmites per-
manecieron indefinidos y espordicamente sometidos a la voluntad de
los regmenes polticos. El incremento del nmero de peridicos publica-
dos y de su tirada, la complejizacin de la oferta de gneros que acom-
pa el crecimiento del pblico lector, la lenta cristalizacin de u ~ uni-
versoeditorial articulado en torno de las leyesdel mercado, la multiplicacin
de espacios de sociabilidad por fuera del Estado y de la Iglesia, el auge cons-
tante de un intenso movimiento asociativo, todos estos elementos marca-
ron un cambio decisivo en el contexto social y cultural en el que deba
actuar el escritor pblica, el especialista en la funcin intelectual.
Inmediato preludio a esa transformacin del contexto en cuyo interior
deban desenvolver sus actividades, el romanticismo literario y artstico les
haba ofrecido a los escritores del siglo XIX un conjunto de imgenes a
travs de las cuales representar el lugar que ocupaban y las funciones que
cumplan en un medio social latinoamericano. A partir de la dcada de
1830, un conjunto de tpicos discursivos que enfatizaban la "autonoma"
del pensador, del poeta, del artista. en relacin con las convenciones vigen-
tes en su sociedad, comenzaron a circular y a ser readaptados a las condi-
ciones imperantes en los pases de la regin. La figura del "intelectual" lati-
noamericano se complejiz a travs de alusiones al poeta nacional, vate
de su pueblo, al intrprete de los rasgos culturales ms profundos inscri-
tos en la "psique" nacional, al historiador y al profeta de las nuevas nacio-
nes. Si para Paul Bnichou el "tiempo de los profetas" correspondi sobre
todo a aquella nutrida galera de reformistas sociales salidos a luz durante
los convulsionados aos 1830 y 1840 en Francia, en Amrica Latina ese
oficio "proftico" estuvo muy directamente emparentado con una disci-
plina, un campo de estudios, cuyo endeble nivel de desarrollo en casi todos
10. pases de la regin preocupaba sobremanera a las lites intelectuales
locales: la historia patria, la historia nacional. En el Brasil, en Mxico, en
Chile, en la Argentina, en el Uruguay, y en casi todos los dems pases de la
NIln, los historiadores ocuparon el lugar de los profetas "utpicos" de
Francia y Europa, ya que en pases que necesitaban conocer con urgencia
la respuesta a aquellas dos preguntas sarmientinas -de dnde venimos?
40 I HISTORIA DE LOS INTELECTUALES EN AMRICA LATINA
a dnde vamos?- el futuro posible apareca como una funcin del cono-
cimiento adecuado del pasado nacional. Aquella historia, militante en el
contexto de una poltica que en todas las nuevas naciones, con mayores y
menores niveles de intensidad, demostr ser facciosa, prometa restituir a
las lites letradas una clave borrada por la dominacin colonial de Espaa
yPortugal: una comprensin profunda de la naturaleza de las propias socie-
dades que permitiera pensar la manera de encaminarlas mejor haca un des-
tino -meta paradigmticamente decimonnica- de progreso. En este volu-
men -y sin agotar las posibles vas de entrada a esta cuestin tan central-
Fernando Devoto ha cotejado la prctica de un conjunto de historiadores
nacionales en el sur del continente sudamericano, mientras que Horacio
Crespo ha buscado indagar en las huellas del "americanismo" que tambin
.concitaba a los practicantes de esa disciplina (y a todo un universo de acto-
res sociales afines).
Sobre el final del siglo XIX, cuando la consol idacin de los grandes
rotativos de proyeccin continental -como La Nacin de Buenos Aires-
permita a los escritores ya los pensadores del continente imaginar la posi-
bilidad de una profesionalizacin del oficio de escritor, y cuando la par-
cialliberalizacin de muchos regmenes polticos de la regin insinuaba
la prxima aparicin de un sistema poltico democratizado -un cambio
que no cesara de interpelar de distintos modos a los intelectuales del
continente durante casi todo el siglo xx-, las condiciones precarias que
haban debido enfrentar los publicistas, los letrados, los escritores pbli-
cos durante gran parte del siglo anterior parecan volverse cada vez ms
remotas. Sin embargo, el desarrollo histrico del oficio intelectual en los
pases de la regin no puede ser adecuadamente analizado si se pasan por
alto hechos como los exilios y las migraciones de los escritores o la exis-
tencia de grupos subordinados cuyo acceso a la imprenta y a los espacios
de discusin pblica, aun cuando no totalmente vedado, padeca de impor-
tantes limitaciones. En Lusoamrica tanto como en Hispanoamrica la
lucha poltica entablada entre facciones opuestas se vio acompaada por
momentos de represin y censura que derivaron en el exilio de indivi-
duos y a veces de camadas enteras de letrados y publicistas. El ejercicio de
la pluma, al igual que en la Europa continental del siglo XIX, poda poner
en peligro la vida y los bienes del escritor; y como en el viejo continente,
los desplazamientos de los escritores y de los publicistas polticos les per-
mitieron adquirir una conciencia ms clara de la dimensin "europea" de
su cultura literaria -como cuando Madame de Stael "descubri" el roman-
ticismo durante su viaje forzado a las tierras baadas por el Rin-, muchos
publicistas y letrados del siglo XIX latinoamericano -Vicente Rocafuerte,
INTRODUCCiN AL VOLUMEN I I 41
Juan Mara Gutirrez, Flix Varela, Rubn Daro- adquirieron su primera
nocin acerca de la dimensin latinoamericana de la experiencia poltica,
social y cultural por la que estaban pasando las distintas regiones del con-
tinente en la era postimperial. Fue en ciudades como Santiago de Chile,
Valparaso, Montevideo o Ro de Ianeiro donde los escritores argentinos
y uruguayos de la generacin "romntica" lucharon por sobrevivir, esta-
blecieron sus primeras asociaciones ms o menos permanentes, publica-
ron sus obras ms clebres y dieron impulso a decenas de peridicos pol-
ticos y literarios durante las dcadas de 1830 y 1840: al verse obligados a
vivir en sociedades distintas de la suya se sintieron impulsados por la fuerza
de los hechos a establecer lazos con sus pares chilenos, brasileos o de otros
pases, y a participar no slo en los debates referidos a su propia patria sino
tambin en aqullos referidos a su tierra de refugio. Ms aun -observacin
aguda formulada por Rafael Rojas en su artculo dedicado al exilio cubano
e hispanoamericano en Filadelfia durante las dcadas de 1820 y 1830-, el
exilio era muchas veces la condicin necesaria, sine qua non, para poder
"visualizar" a Amrica Latina como una unidad -cultural, poltica, o social
y econmica-o Es probable que el "amercanismo" poltico de un Vicente
Rocafuerte nunca hubiera podido adquirir la precisin y la fuerza que des-
tilan sus escritos sin la penosa prueba del exilio. El exilio ampliaba los hori-
zontes intelectuales de los escritores pblicos. les permita formar lazos
transnacionales ntensos y duraderos -como aqullos forjados entre muchos
miembros de la generacin argentina de 1837yde la chilena de 1842-, yen
muchas ocasiones los ayudaba, finalmente, a mirar su propia patria, con
sus especficos conflictos y dilemas, con nuevos ojos. No es, por ende, ret-
rica la siguiente pregunta: hubiera podido Sarmiento haber escrito su cle-
bre Facundo sin su experiencia previa del exilio chileno?
Adems de las expulsiones y los exilios impuestos por la convulsionada
vida poltica de los pases latinoamericanos, tambin hubo migraciones
espontneas, decididas libremente por los propios escritores. Los motivos
detrs de una decisin por cierto drstica podan ser muy variados -razo-
nes econmicas, la bsqueda de una ciudad-vitrina a travs de la cual poten-
ciar la propia fama, el deseo de viajar y conocer otros horizontes, cuestio-
nes familiares y/o de salud, o el ejercicio de aquella funcin de Estado que
ya a fines del siglo XIX comenzaba a convertirse en la profesin por anto-
nomasia de los intelectuales, la diplomacia-, pero como regla general se
reducan a dos: la estrechez econmica v/o la estrechez intelectual de la tie-
rra de origen. En el caso de Rubn Dara -cuyos desplazamientos apare-
cen sealados en el artculo que Susana Zanetti dedica a ese escritor moder-
nista-, su Nicaragua natal le ofreca un medio demasiado provinciano y
42 I HIS10RIA lOS INTU[ClUAlU lATINA
oscuro para el ejercicio de su indudable talento potico: Santiago, Buenos
Aires, Madrid se le antojaron, por ello mismo, destinos cosmopolitas y
tan apetecibles como las capitales mundiales (como Pars) que ms tarde
incorporara a su inquieto itinerario. Cada vez ms letrados y escritores
-sobre todo luego de los importantes avances en la regularidad y la velo-
cidad de los traslados que la carrera del vapor inaugur para tantas ciu-
dades latinoamericanas- escogeran instalarse en las metrpolis cultura-
les que les resultaban ms accesibles.Nueva York,Nueva Orlens, Filadelfia,
Londres, Berln, Roma y Madrid: todas estas ciudades se convirtieron en
anfitrionas de importantes colectividades de intelectuales latinoamerica-
nos. Paris.la capital intelectual del mundo enlos ltimos aos del siglo XIX,
durante aquella "Belle poque" de la "haute bourgeoisie" a la que pondra
fin la Gran Guerra y sus secuelas, fue de todas ellas la que ms intensa-
mente suscit el deseo de los escritores. Vitrina por excelencia, una tem-
porada de residencia en Pars se converta -ya en la dcada de 1870- en un
rito de pasaje por el que deban atravesar todos los escritores e intelectua-
les dignos de tal apelativo. Ms aun, sobre el fin del siglo comenzaron a
congregarse en la ciudad-luz importantes comunidades de emigrados pro-
venientes de todos los pases de Amrica Latina. En el seno de aquellas
comunidades -con sus espacios y sus reglas de sociabilidad, con sus ritua-
les y sus premios, con su peculiar adaptacin de los usos de la bohemia,
estudiados por Beatriz Colombi en este volumen- escritores peruanos y
mexicanos, argentinos ybrasileos, tejeran lazos ms o menos permanen-
tes con sus pares de otras ciudades y pases; y en algunos casos -como el
tan citado (y ms tardo) de Miguel ngel Asturias- descubriran de un
modo fulminante la realidad de su propia patria de origen. Hacia el fin
del siglo XIX los desplazamientos -forzados o se haban con-
vertido en una parte .importante del currculo de los intelectuales latino-
americanos; ms aun, en una marca de legitimidad.
La conformacin del espacio de las actividades intelectuales no poda
sino registrar la estructuracin de las relaciones de poder en la sociedad
en general. En sociedades donde la educacin de las mujeres haba estado
limitada casi exclusivamente a las hijas de las familias de la lite colonial,
y aun en ese caso con el propsito de dotarlas de un mnimo barniz cul-
tural que las preparara para la vida conyugal, las oportunidades para que
aparecieran intelectuales mujeres eran escasas. Los casos de Sor Juana
Ins de la Cruz yde un puado de otras mujeres letradas a lo largo del pero-
do colonial ponen de relieve la ausencia casi completa de las mujeres de la
funcin intelectual con anterioridad a la independencia. Alo largo del si-
glo XIX, esa situacin cambiara muy paulatinamente. Un nmero creciente
INTRODUCCiN AL VOLUMEN I I 43
de muieres, en Mxico. en Chile, en el Per, comenzaron a presidir "salo-
nes" en sus hogares, donde se reunan polticos y letrados para conversar
de los temas ms candentes del da: en algunos casos, como el de Mariquita
Snchez de Mandeville (en la primera mitad del siglo XIX) o el de Juana
Manuela Gorriti en el Per en la segunda mitad del mismo, las propias
anfitrionas eran tambin "intelectuales".
Elespacio de la prensa peridica tambin les estuvo al principio vedado.
En la primera mitad del siglo XIX algunas muieres lograron redactar peri-
dicos efmeros, dirigidos a veces a un pblico que sepretenda femenino.
Esasituacin comenz a modificarse de un modo ms tangible en la segunda
mitad del siglo, como consecuencia de la expansin de las oportunidades
educativas abiertas a las mujeres y el crecimiento de un pblico lector feme-
nino que ese cambio trajo aparejado. Proliferaron los "lbumes de seo-
ritas", las revistas de moda, los peridicos con "lecturas decentes" para las
madres de familia y sus hijas. En sociedades en las que el dominio de la
escritura segua siendo un privilegio eminentemente masculino, algunas
mujeres lograron destacarse como escritoras de folletines para los diarios
de la poca y corno traductoras. Hubo, sin embargo, un espacio cultural
donde desde un inicio se les adjudic un lugar destacado a las mujeres:
los nuevos sistemas de educacin pblica provincial y nacional impulsa-
dos por Sarmiento en la Argentina y por Jos Pedro Varela en el Uruguay.
En la institucin escolar se les abra a las mujeres un campo relativamente
amplio de actividades que -en sus niveles superiores, corno los colegios
normales que deban formar a las maestras- implicaban un contacto intenso
con los productos ms complejos de la cultura letrada. Ms importante
aun, el contacto diario entre los alumnos -riios y nias- y las maestras
"sarmientinas'' o "varelianas" no pudo sino efectuar una lenta modifica-
cin en la representacin social tradicional de la relacin entre las muje-
res y el universo de los saberes doctos. De ese modo, poco a poco la pre-
sencia de mujeres periodistas, de mujeres escritoras, de mujeres al frente
de revistas y de grupos literarios dejara de ser vista como una anomala
en las sociedades latinoamericanas. Si en el siglo xx toda una plyade de
mujeres pudieron incidir de un modo decisivo en la vida cultural de sus
respectivos pases -Rosario Castellanos}Victoria Ocampo, Cecilia Meire-
les, Clarice Lispector, Gabriela Mistral, v tantas otras- ellose debi en parte
a la lenta apertura de la esfera pblica en los pases latinoamericanos a la
participacin de las mujeres qua intelectuales en sus debates y activida-
des, durante el siglo anterior.
Otros grupos sociales, adems de las mujeres, debieron lidiar con limi-
taciones muy especficas a su condicin de escritores pblicos. Si pocos
44 I HISTORIA DE LOS INTELECTUAlES EN AMtRICA LATINA
fueron los escritores con antepasados indgenas que durante el siglo XIX
hicieron de su condicin tnica una marca explcita en relacin con el desem-
peo de sus actividades intelectuales, la situacin de los descendientes de
los africanos fue bien distinta. Inmersos en sociedades donde la esclavi-
tud perdur hasta las ltimas dcadas del siglo XIX, y donde las restriccio-
nes que pesaban sobre los negros libres eran muchas, la condicin racial
se volvi para muchos escritores negros una cuestin central. Escritores
afrocubanos -como el poeta "Plcido", ejecutado por las autoridades colo-
niales, o Jos Luis Manzanero, el autor de un bello libro de memorias de
la esclavitud- no podan eludir el tema de la identidad racial cuando inter-
venan en los debates pblicos y en la vida literaria de su patria. En pases
donde la ruptura del vnculo colonial haba abierto el camino a la aboli-
cin de las diferencias de castas y de la esclavitud (abolicin gradual, por
cierto), la desigualdad racial tambin fue tema de discusin: en el Uruguay
y en la Argentina, un nutrido grupo de periodistas que se identificaban
ante su pblico como negros edit en los aos 1860 y 1870 una serie de
peridicos dedicados a combatir la discriminacin racial y a abogar por
mejores condiciones de vida para un sector de la sociedad que haba con-
tribuido con una cuota muy elevada de muertos en las guerras civiles y de
independencia. Algunos de estos periodistas"sociales" ingresaran a las filas
del anarquismo, que comenzaba a consolidarse como corriente militante
a fines de la dcada de 1870. En el caso del Brasil, la situacin especfica de
los escritores negros tendi a poner de manifiesto la compleja ambige-
dad de las relaciones sociales y raciales en aquella monarqua que haba
logrado la independencia sin necesidad de una revolucin. Los tres escri-
tores analizados por Maria Alice Rezende de Carvalho -el periodista abo-
licionista Andr Reboucas, el poeta simbolista Ioo da Cruz e Sousa, y el
novelista de comienzos de la era republicana, Lima Barreto- ejemplifican
en sus propias vidas las presiones intensas a las que estaban sometidos los
intelectuales negros en una sociedad donde el hecho "esclavcrata" haba
sido tan central. Suspendidos entre posiciones de lite -que ocupaban
por sus vnculos familiares, por su educacin o por su actuacin pblica-
y posiciones de extrema marginalidad -a las que eran relegados por el color
de su piel-, la importante produccin periodstica y literaria de estos escri-
tores se desenvolvi en el contexto de vidas desesperadas, vidas secas, cuyo
final no pudo sino ser, ineluctablernente, trgico. Quizs el ms pattico
de los tres finales esbozados en ese artculo es el de Lima Barreto, alcoh-
lico y vctima de una enfermedad mental en sus ltimos aos de vida. En
sociedades cuya aceptacin de la legitimidad del escritor negro era tan
ambivalente, el suicidio o la locura parecan ser el nico destino legtimo
INTRODUCCiN AL VOLUMEN I I 45
para intelectuales que provenan de los grupos sociales ms marginados
de su nacin.
Hubo, sin embargo, oportunidades adems de presiones en el nuevo
orden social construido en el Brasil luego de la creacin del imperio. En
un pas donde nunca hubo una ruptura tajante con el orden colonial,
sino una transicin suave, gradual, hacia formas de gobierno postabsolu-
tistas, guiada por los propios miembros de la lite esclavcrata que all
gobernaba, el espacio para la discusin pblica, para el debate poltico,
para la propuesta de reformas y de cambios no ces de ampliarse a lo
largo del siglo XIX. Si la historia de los intelectuales brasileos -tan distinta
de aqulla de los hispanoamericanos en la era colonial- tendi a confluir
hacia problemticas y patrones semejantes a los de sus pares hispanopar-
lantes a lo largo de los siglos XIX y XX, importantes diferencias marcaron
el ejercicio de la funcin intelectual en tierras lusfonas. En primer tr-
mino, la existencia de una corte, con sus rituales, sus rangos y su pompa,
pona en el centro de la sociedad poltica y cultural a la figura de un rbi-
tro colocado por encima de los dems ciudadanos. Como lo demuestra el
artculo de Lilia Moritz Schwarcz, hasta 1889la figura del emperador -aun
aqulla de ese Pedro II cuyas aficiones cientficas y cuya inteligencia tanto
cautivaron a Sarmiento- fue central para el desenvolvimiento de la vida
cultural. Los tres pensadores cuya trayectoria Moritz Schwarcz analiza -Ios
Bonifacio, Porto-Alegre y Ioaquirn Nabuco-, "cuyo pensamiento era euro-.
pea pero cuya realidad era brasilea': no pudieron eludir la presencia del
hecho monrquico -que legitimaba la continuidad de un orden estamen-
tal-, ni tampoco la ubicua presencia de la esclavitud en una sociedad que
desde la dcada de 1850 al menos se pretenda "liberal': A dferenca de la.
mayor parte de los pases de la Amrica antes espaola, donde luego del
derrumbe del imperio los letrados y los publicistas se hallaron arrojados
a una suerte de vaco institucional que les permiti cobrar un protago-
nismo que de otro modo quizs les hubiera sido escatimado, los intelec-
tuales brasileos -desde los ms descollantes, como aqullos estudiados
por Moritz Schwarcz y por Rezende de Carvalho- debieron desenvolver
&US actividades en el interior de marcos institucionales ms slidos yesta-
bles, y en un universo social donde las normas heredadas del Antiguo Rgi-
men slo se transformaban de un modo lento y -habran dicho los defen-
lOres del "poder moderador"- elegante.
Hubo tambin importantes parecidos de familia entre los intelectuales
lusfonos y los hispanohablantes de Amrica, comenzando por el predo-
minio de un tipo especfico de intervencin pblica: el ensayo de discu-
sn poltica. En un universo literario donde las obras religiosas -rnsales,
46 1 HISTORIA DE lOS INTELECTUALES EN AMtRICA LATINA
vidas de santos, manuales de devocin cristiana, etc.- seguan ocupando
un espacio muy importante en los anaqueles de las libreras, donde las obras
cientficas, aunque no del todo ausentes, tendieron a escasear antes de la
dcada de 1870, donde las "bellas letras", aunque obtuvieran mayor reso-
nancia pblica que aquellos otros tipos de produccin escrita, slo comen-
zaran a tener una presencia indisputablemente slida luego del adveni-
miento del "modernismo': el gnero que convoc a casi todos los letrados
y publicistas del continente entre 1807 y 1880 fue el ensayo poltico. Casi
siempre puesto en circulacin en las pginas de los peridicos, antes de ser
reeditado bajo forma de folleto, los poetas, los mdicos, los abogados, los
curas, todos ellos, si deseaban intervenir en los debates contemporneos,
debieron aplicar su pluma a la discusin poltica. No slo los "especialistas"
en poltica -Ios juristas, los polticos "prcticos" que se disputaban bancas
parlamentarias y cargos de gobierno, los militares adeptos a la "carrera de
la revolucin"-, sino cuanto escritor que el pequeo pblico lector de la
poca asociaba con gneros ms propiamente "literarios" como la poesa,
la novela o el relato costumbrista -Fernndez de Lizardi, Andrs Bello,
JosMrmol, BlestGana, Machado de Assis,Justo Sierra, Melchor acampo,
Mariano Otero, Guillermo Prieto, Vicente Fidel Lpez. Juana Manuela
Gorriri-. se vieron convocados a participar directamente en los debates con-
cretos de su poca. Ese ensayo de discusin poltica -gnero central en la
produccin intelectual del siglo XIX- poda abarcar desde obras de carc-
ter claramente periodstico -defensas de la actuacin de gobierno del autor
o del padre del autor, ataques ad hominem contra los enemigos polticos,
libelos satricos dirigidos contra grupos y partidos, reconstrucciones supues-
tamente imparciales de la ltima guerra civil o del ltimo golpe de Estado-
hasta obras ms complejas que a veces se solapaban con el naciente gnero
de la historia patria -las obras de Alamn y Mora, el Facundo de Sarmiento,
las obras histricas de Vicua Mackenna, de Barros Arana, de Mitre y de
Lpez. Um estadista do imperio, de Ioaquim Nabuco-. Fue slo en las lti-
mas dcadas del siglo XIX cuando un desplazamiento desde esaposicin tan
central comenz a insinuarse: el renovado prestigio de las ciencias natura-
les y exactas, movilizado por los distintos positivismos que surgieron en el
continente, llev a que las obras de "ciencia social" compitieran por esa cen-
tralidad con aqullas de ndole ms tradicionalmente poltica; mientras que
la creciente complejizacin de los universos de lectura impulsados por la
emergencia de un mercado editorial ms slido que antes abra espacios
a una nutrida literatura de ficcin dirigida a un pblico lector popular, y a
otros tipos de intervencin en el debate poltico, aqullos impulsados por
las nuevas militancias revolucionarias.
INTRODUCCiN Al VOLUMEN I I 47
CONCLUSIN
Para retomar la cuestin de las distintas figuras de intelectual que jalona-
ron el desarrollo de la "ciudad letrada" latinoamericana desde la colonia
hasta comienzos del siglo xx, una importante mutacin se produjo en las
ltimas dos dcadas del siglo XIX, que de algn modo marc el cierre de
nuestro corto siglo XIX latinoamericano y el comienzo de nuestro largo
siglo xx. En el marco de un espacio social para la prctica intelectual que
se ampliaba hasta abarcar sectores ms amplios de la sociedad -en Mxico,
en el Brasil) en la Argentina y en el resto de los pases de la regin- surgie-
ron cuatro nuevos arquetipos del intelectual latinoamericano -perfiles de
intelectual que a veces coincidan en una misma persona, pero que podan
no hacerlo-: el "ccntfco'; el intelectual militante de la revolucin social,
el intelectual modernista y el escritor "popular". Apoyndose en el presti-
gio que la filosofa positivista le haba conferido al mtodo cientfico -un
prestigio que la teora de la seleccin natural potenci aun ms-, los inte-
lectuales especializados en "ciencias de la sociedad" -la sociologa de Comte
y Spencer, la psiquiatra, la criminologa, la medicina laboral, etc.-, pasa-
ron a ocupar un lugar central en el debate pblico de las sociedades lati-
noamericanas durante las ltimas dcadas del siglo XIX. Si su relacin
con los regmenes polticos que entonces detentaban el poder fue como
regla general ambivalente -Claudio Lomnitz nos recuerda en su sutil estu-
dio del discurso en contra de "los cientficos" del porfiriato que su rela-
cin con el gobernante supremo fue bastante ms compleja de lo que la
propaganda poltica emanada de la Revolucin permiti entender-e, casi
todos los grupos positivistas -en el Chile de la Repblica Parlamentaria,
en la Primera Repblica Brasilea, en el Mxico de Porfirio Diaz, en la
Venezuela de Juan Vicente Gmez, en la Argentina del "Orden Conserva-
dor"- ocuparon espacios prximos a aqullos habitados por las lites socia-
les y polticas de sus respectivos estados. Cabe subrayar, sin embargo, no
slo que esa proximidad estuvo siempre marcada por tensiones, sino que
las lecturas de sus obras que buscaran reducirlas a meras apologas de los
regmenes vigentes -como Javier Lasarte ha demostrado con precisin y
rigor en su artculo dedicado a examinar la obra ms conocida de Valle-
nilla Lanz, Cesarismo democrtico- acabaran por distorsionar y aplanar su
contenido mucho ms de lo aconsejable: aunque a veces muy sesg,adas y
muy polticamente comprometidas, las obras de los "positivistas de go-
bierno" nunca dejaron de exhibir un alto grado de complejidad, ni de estar
habitadas por matices muy sutiles y apreciaciones ambivalentes de la rea-
lidad que buscaban describir. Al mismo tiempo que se consolidaba la figura
48 I HISTORIA DE LOS INTELECTUALES EN AMRICA LATINA
del intelectual como "cientfico" de la sociedad, emerga en casi todos los
pases de la regin un nuevo tipo de intelectual, cuyo lejano antecedente
debera buscarse en los carbonarios y mazznianos exiliados a la regin
en las dcadas de 1820 y1830: el intelectual militante de la revolucin social.
Con la aparicin de los primeros ncleos de la "Asociacin Internacional
de los Trabajadores" en Buenos Aires, en Mxico, en Ro, a partir de la d-
cada de 1870, cenculos y pequeos grupos anarquistas y marxistas comen-
zaron a intervenir en el debate pblico con peridicos y panfletos. Diri-
gindose explcitamente a los sectores de clase obrera de las sociedades
latinoamericanas, los dirigentes de aquellas primeras organizaciones socia-
listasy de crculos anarquistas -muchas vecesde un origen social no obrero-
incluyeron tanto a mujeres cuanto a hombres. En el caso de la Argentina
-como ha subrayado Dora Barrancos- la militancia anarquista fue otro
espacio de gran importancia para la mujer intelectual. Devotos del libro
-como ha subrayado Rgis Debray en un artculo reciente, "Socialism
and Print", publicado en la New Left Review 46, de julio-agosto del 2007-,
los miembros de las militancias articuladas en torno de la revolucin social,
y que en el caso del socialismo marxista pronto comenzaran a contar con
partidos polticos propios -el primero de ellos en Amrica Latina, el Par-
tido Socialista de la Argentina, fue fundado por Juan B. Justo en 1896-,
estuvieron siempre compenetrados con las tareas- que tradicionalmente
se han asociado con el ejercicio de la funcin intelectual: la publicacin
de peridicos y libros a favor de su causa, la organizacin de centros de
estudio yde adoctrinamiento, la intervencin en los debates pblicos nacio-
nales con posiciones precisas ya veces contundentes.
Frente a los ambiguos encantos de la ciencia y de la revolucin social,
el intelectual modernista de Hispanoamrica (que en el caso brasileo
correspondera a los simbolistas y parnasianos de las ltimas dcadas del
siglo XIX) invoc el placer de la literatura entendida como un fin en s
misma. Nunca del todo desentendido de la realidad social y poltica que
lo rodeaba -como han sostenido sus impugnadores-, la prctica de la
literatura, y sobre todo de la poesa, era representada como una tarea que
exiga saberes especializados y el dominio de tcnicas que no estaban al
alcance de todos. La literatura, en vez de ser un simple pasatiempo -como
surge de tantos "lbumes de poesas" de seoritas romnticas de Mxico,
de la Argentina, del Brasil-, era defendida como una prctica noble y exi-
gente: tan noble y tan exigente que requera cierta autonoma frente a las
presiones polticas y sociales diarias que asolaban a las naciones latinoa-
mericanas. (Que ello no implicaba un "apoliticismo" ha sido enfatizado
por Susana Zanetti en su artculo sobre Rubn Darto.) Si el "modernista"
INTRODUCCiN Al VOLUMEN I I 49
se diriga de preferencia a lites letradas cuyo refinamiento literario les per-
mitira captar la perfeccin esttica de su obra, otra figura consagrada a la
literatura como vocacin profesional tambin surga en las ltimas dca-
das del siglo XIX: el escritor de literatura "popular': Si el argentino Eduardo
Gutirrez con su serie de novelas sobre "gauchos malos" -como Juan
Moreira- pudo lanzar, gracias a la popularidad de su obra, toda una indus-
tria de "pulp fiction" gauchesca, fenmenos semejantes aparecan casi al
mismo tiempo en Mxico, en partes del Brasil, en Chile, y en otros pases
de la regin. Al igual que el militante de la revolucin social, el escritor de
folletines producidos en serie industrial, aunque presente ya en la esfera
pblica de las naciones latinoamericanas del siglo XIX, era ms un indicio
de las transformaciones que la industria cultural y los medios masivos de
comunicacin operaran en el transcurso del siglo xx, que un autntico
representante de la prctica intelectual ms tpica del siglo XIX: es decir,
mientras que antes de 1900 no pudo sino ser una anomala, luego de esa
fecha se convertira -lenta pero tenazmente- en la norma.
Todas estas figuras nuevas, que representaban los modos cada vez ms
diversos con que se poda encarar la tarea intelectual, y que emergieron
en los umbrales del siglo xx, se inscriban sin embargo dentro de una
historia previa: una historia de larga duracin. Es a la luz de esta historia
plurisecular que aparece con gran nitidez la especificidad de la intelli-
gentsia latinoamericana. En muchos aspectos parecida a la intelectuali-
dad francesa -cuyos representantes ms destacados operaron, qu duda
cabe, como modelos y arquetipos para los escritores latinoamericanos
durante gran parte del siglo XIX- el universo social conformado por los
escritores y los publicistas latinoamericanos era sin embargo tambin dis-
tinto. Enmarcados en un contexto social, cultural y poltico muy alejado
del francs (o del europeo o norteamericano en general), los intelectua-
les del continente, aun cuando crean estar imitando un modelo galo o
europeo, no podan sino adaptar y transformar en su propio accionar a
aquella figura modlica. La relacin que mantenan con su sociedad, con
los poderes institucionales y fcticos que se desarrollaron en la regin
desde la conquista hasta la Revolucin Mexicana, con sus propios pares,
responda a presiones y exigenciassurgidas del propio medio en que deban
actuar, y a cuyas reglas y expectativas deban adaptar su discurso y su
accin. Este volumen, sin pretender agotar todos los posibles enfoques y
temas que podran estar presentes en una historia de los intelectuales lati-
noamericanos, propone, por ende, una serie de momentos, de figuras y
de problemas que analizan la historia especfica, contextualizada, de los
Intelectuales latinoamericanos. Atentos a la especificidad de cada poca
50 I HISTORIA DE lOS INTELECTUALES EN AMRICA LATINA
y de cada pas, los artculos que lo integran han buscado ofrecer un pano-
rama general de lo que ha sido la identidad y la funcin de los intelec-
tuales en Amrica Latina durante sus cuatro primeros siglos de historia.
Si no todos los pases ni tampoco todas las figuras descollantes han hallado
albergue en sus pginas, ello se debe al hecho de que sta es una obra que
ha buscado abrir un campo, indicar interrogantes, plantear hiptesis
que sirvan para orientar investigaciones futuras. La historia intelectual
del continente latinoamericano recin comienza, y este libro es un mues-
trario de sus primeros frutos. Dar un comienzo no es poco.
The Cloisters, 2008
1
El letrado colonial
Gente de saber en los
virreinatos de Hispanoamrica
(siglos XVI a XVIII)
scar Mazn
Los intelectuales no existieron como tales en los virreinatos de la Nueva
Espaa y del Per. A partir del clebre caso Dreyfus (894), que diera a la
palabra su sentido actual, nuestra nocin del intelectual supone la posi-
bilidad de hacer la crtica del Estado-nacin de manera independiente.
Ahora bien, esta ltima entidad tampoco se dio en las llamadas Indias occi-
dentales entre los siglos XVI y XVIII. Nuestro enfoque debe, por lo tanto,
prescindir de la consideracin del origen y la consolidacin del Estado en
su progreso lento pero inexorable. Recordemos que en aquellos siglos el
poder poltico no constitua una esfera pblica distinta de una sociedad
formada por cuerpos. Por el contrario, se hallaba siempre disperso y la
jurisdiccin del rey concurra con las de otras instancias de autoridad.
Por lo tanto, es impensable entender la "posicin intelectual" de aquel
entonces sin una cosmovisin en la que intervenga un conjunto muy amplio
de conocimientos, de ideas y creencias.
Laextrema parcelacin del conocimiento prevaleciente en nuestros das
tampoco nos sirve para entender a sus exponentes de hace cuatro o cinco
siglos. Esa fragmentacin minimiza, y aun falsea, un ambiente otrora
convencido de la unidad del saber y de la pluralidad de las lenguas y de las
"artes" que lo expresaban con orden, razn y concierto. De acuerdo con
una tradicin ininterrumpida ysin solucin de continuidad entre la Penn-
lula Ibrica y las Indias occidentales, desde muy antiguo se escogi en la
primera el modelo ideal de la "escuela de Atenas" y se reclam para las
.egundas su adscripcin legtima a "las costumbres de Espaa". Este solo
becho es testimonio de movilidad y de contactos muy estrechos a lo largo
Ce siglos con el resto de la cuenca mediterrnea, es decir con Grecia, con
aizancio. incluso con el Oriente y con el norte de frica. La imagen de
Iquella "escuela" no correspondi a la filosofa, sino al conjunto de las artes
tiberales cuyo conocimiento llevaba a una cosmologa centrada en el horn-
54 I HISTORIA DE lOS INTELECTUALES EN AMRICA LATINA
bre y su universo. No haba, pues, separacin de saberes, aunque s una
cierta especializacin: un mdico era al mismo tiempo gramtico y fil-
sofo natural; un jurista habra estudiado filosofa y teologa e incluso mate-
mticas; un matemtico conocera la astrologa, la msica y la filosofa.
Pensamiento jurdico, filosfico y cientfico fueron, pues, las diversas face-
tas de un mismo saber (Rucquoi, 1998: 246). Nuestro propsito es trazar
aqu las lneas maestras de esesaber en la Nueva Espaa y en el Per, echando
una mirada comprensiva a los personajes que lo profesaron de manera
sobresaliente. Afalta entonces de "intelectuales", nos parece que "gente de
saber" es un trmino justo, pues aun cuando la voz "letrado" design en
los siglos XVI y XVII a aquellos que ejercan las letras, ella acab aplican-
dose con prioridad a los juristas abogados.
Es preciso aadir que la tradicin del saber de origen mediterrneo
antes evocada fue indisociable de una profunda conviccin docente que
hizo de la enseanza una prctica medular. Convencidos de que "la igno-
rancia es madre de todos los errores", y por lo tanto de que el saber es un
deber, los reyes hispnicos adoptaron las divisas de rex magistery de rex
sapiens. La permanencia de las escuelas palatinas y el papel fundamental
desempeado durante siglos por la corte en la vida cultural -recorde-
mos el reinado epnimo de Alfonso Xel Sabio, entre 1252y 1284, o la biblio-
teca del Escorial de Felipe II, cuyo reinado se extendi de 1556 a 1598- ates-
tiguan que aqullas no fueron meras invocaciones o un simple deseo
piadoso. Soberanos y grupos dirigentes favorecieron el conocimiento y
la enseanza: de las grandes figuras de "hombres doctos" de la Hispania
visigtica a las "escuelas" de traductores de los siglos XII y XlII; de la crea-
cin de las universidades a las disputas jurdico-teolgicas en torno de la
justicia de la guerra; de las grandes compilaciones legislativas del siglo XIII
a la Recopilacin de leyes de Indias; de los cosmgrafos, los humanistas y
los letrados de los siglos xv y XVI a los polgrafos y los biblgrafos del sa-
ber americano del siglo XVIII.
Reiteremos. Sin solucin de continuidad respecto de la Pennsula, las
Indias de Castilla fueron un terreno no menos frtil para la expresin de
esa honda vocacin por el saber y la enseanza. Dganlo, si no, la contro-
versia sobre la legitimidad de la conquista y la naturaleza de los indios, la
avidez de los frailes de conocer la religin y las costumbres de las socieda-
des autctonas o la prctica del rey de Espaa de conocer para gobernar,
es decir, de "disponer de una informacin segura y detallada de las cosas de
las Indias". Dganlo, en fin, los colegios primitivos y la fundacin temprana
de universidades en Mxico y Lima (1551-1553); las enseanzas de los jesuitas
expulsas o incluso de los funcionarios de la primera mitad del siglo XIX,
GENTE DE SABER EN lOS VIRREINATOS DE HISPANOAMRICA I 55
necesitados del conocimiento de las prcticas jurdicas, administrativas y
contables "coloniales".
La continuidad de la vocacin por el saber y la enseanza es aun ms
manifiesta si consideramos que la vida de muchos de sus exponentes en
la Nueva Espaa y en el Per transcurri en ambas orillas del Atlntico.
Sus orgenes, sus travesas de ida y vuelta, sus impresores, sus lenguas, los
gneros literarios de que echaron mano, sus redes, en fin, sus conoci-
mientas, son representativos de una civilizacin inserta en el marco de una
entidad geopoltica a escala planetaria, la entonces llamada "monarqua
espaola". En consecuencia, el desempeo de los autores, pero tambin sus
obras, cobran sentido en el contexto de la movilidad, de la circulacin, lo
cual excluye definitivamente de nuestro enfoque las historias nacionales
por resultar, adems de anacrnicas, estrechas. En la Pennsula Ibrica los
desplazamientos repetidos a lo largo de siglos acostumbraron a las perso-
nas a concebir un mundo cuyos horizontes fueron siempre ms vastos que
los de su terruo. De ah la importancia esencial de los lazos de parentesco
en el desplazamiento de los hombres en direccin a ultramar y de regreso,
o bien dentro del Nuevo Mundo. Recordemos la trayectoria de cronistas
corno el inca Garcilaso, el dramaturgo Juan Ruiz de Alarcn o juristas corno
Antonio de Len Pinelo y Juan de Solrzano Pereyra; pero tambin la de
gente que viaj del virreinato septentrional al meridional o a la inversa,
como el padre jesuita Josde Acosta, el oidor Valds de Crcamo, el arqui-
tecto Francisco Becerra, que trabaj en la fbrica de las catedrales de Pue-
bla de los ngeles y del Cuzco, o bien el barn de van Humboldt.
Por otra parte, el modelo familiar, empleado tradicionalmente como
metfora de la relacin que una al rey con sus vasallos, tom todo su sen-
tido en las sociedades de las Indias. Se pens y se ense a pensar a la fami-
lia, tanto la nuclear como la extensa, como un todo solidario represen-
tado por el apellido. La presencia en ella de muchos menores acentu la
importancia de la educacin bsica impartida en casa por padres, abue-
los, tas y nodrizas durante los aos primeros de la vida. Por lo dems, a
falta de un verdadero poder central, en las Indias los hombres se halla-
ron abandonados a ellos mismos. Por lo tanto, las relaciones con indivi-
duos de prestigio y poder fueron casi la nica va de acceso a funciones,
cargos y distinciones, y de ah la importancia de las clientelas y del patro-
cinio que en su seno hallaron autores, docentes y artistas. La corte de
Mxico, por ejemplo, result primordial para la obra de sor Juana Ins
de la Cruz, quien se benefici del amparo y la proteccin de la virreina.
Pero tambin result decisiva la correspondencia entre grupos anima-
dospor el saber en diferentes regiones.
56 I HISTORIA DE lOS INTELECTUAlES EN AMRICA LATINA
En una monarqua de escala planetaria, gobernada por escrito y a dis-
tancia, es preciso considerar que las ideas, los textos y los objetos circula-
ron rpidamente a travs de territorios tan diversos como los Pases Bajos,
Italia o el Extremo Oriente. En 1556, menos de veinte aos despus de
haberse introducido la imprenta en la capital de la Nueva Espaa, las pren-
sas del colegio jesuita de Goa publicaron su primera obra, las Conclusio-
nes philosophicas. El 12 de julio de 1605, seis meses despus de su apari-
cin, 262 ejemplares del Quijote zarparon de los muelles de Sevilla a bordo
del EsprituSanto para llegar a Veracruz tres meses ms tarde. Ninguna otra
ciudad de las Indias acogi en el siglo XVII a tantos escultores y pintores
sevillanos como Lima (Mazfn, 2007).
No obstante, los cambios de orientacin introducidos al filo del tiempo,
las lneas maestras aqu trazadas sehacen eco de un sistema fincado en siete
"artes" liberales; tres orientadas al lenguaje y cuatro a la naturaleza. Imbui-
dos de las estructuras y los supuestos de esa tradicin milenaria, traduc-
tores, gramticos, juristas, astrnomos, matemticos, msicos, cronistas
y poetas vertieron el nctar de las civilizaciones autctonas en los odres del
saber antiguo. Y es que los virreinatos americanos no fueron menos tri-
butarios de la vocacin del saber y la enseanza de cuo mediterrneo, que
del estmulo ejercido por el Nuevo Mundo y sus indios sobre la imagina-
cin y la creatividad, principal incentivo para el surgimiento de un pen-
samiento original.
El encuentro con otras lenguas y horizontes no era indito, contaba en
la Pennsula Ibrica con un haber de siglos de contactos con el rabe y el
hebreo. As, la necesidad de traducir y de comprender nuevas realidades
en las Indias hizo que la gramtica, primera de aquellas "artes", desembo-
cara en la "ciencia del bien decir" o retrica, antes que en una dialctica
de ndole puramente especulativa asimilada a la lgica. Segn veremos, el
raciocinio seencamin ms bien a la filosofa natural y a las teologas moral
y positiva. Se trata del celebrrimo trivium o cmulo de disciplinas con-
cebido como til a las ciencias "civiles", o sea fundamentalmente al dere-
cho, tanto el secular o "civil" como el cannico o eclesistico heredado
por las escuelas de Roma; un saber prctico antes que especulativo que per-
miti la gobernacin de los pueblos en la vida urbana. Anlogamente al
derecho, la medicina encontr un lugar en esa construccin, ya que el
cuerpo humano era la representacin del universo, el microcosmos que
se integraba al macrocosmos. Este primer conjunto form parte, pues, de
la categora de las obras didcticas especficas de lo que se conoce como la
"tradicin gramatical meridional" frente a las corrientes especulativas y
tericas ms caractersticas de la Europa central y del norte.
GENTE DE SABER EN lOS VIRREINATOS DE HISPANOAMRICA I 57
Pero si las materias del trivium deban "hacer al hombre bien razonado",
las del quadrivium buscaban "hacer sabio al hombre", ya que por ellas se
mostraba"la natura de las cosas" y, aunque estas ltimas hubiesen existido
antes de que se les diera un nombre, slo se poda ensear el quadrivium
despus del trivium porque "las cosas no se pueden ensear ni aprender
de partida, sino por las voces y por los nombres que han" (Alfonso el Sabio,
1930: 194) Los saberes que permitan conocer el nmero y la medida de
las cosas eran por lo tanto la aritmtica, la msica, la geometra y la astro-
loga. Para este otro conjunto, el cosmos era una obra de arte preada de
misterios: enlaces ocultos, tramas invisibles de los fenmenos, relaciones
numricas que explicaban su armona. As, la geografa, la nutica, la cro-
nometra, la astronoma y las matemticas coadyuvaron a determinar y
explicar la naturaleza y las dimensiones del Nuevo Mundo.
Laempresa consistente en construir reinos cristianos semejantes a los de
la Pennsula Ibrica fue determinante para que durante siglos prevaleciera
en las Indias ese sistema de conocimiento y de enseanza fincado en las
"artes". Como lo muestra el mtodo prescriptivo de los colegios jesuitas
conocido como ratio studiorum (su versin definitiva data de 1599), ese
sistema incorpor igualmente el conjunto de las "humanidades" (studia
humanitatis) mediante el cual disciplinas como la potica, la filosofa moral,
la pedagoga, la historia, la geografa. las matemticas y la fsica fueron rei-
vindicando cierta autonoma frente a los antiguos trivium y quadrivium.
Algo semejante ocurri en el terreno de las artes mecnicas conforme los
artistas plsticos reclamaron un estatuto que diferenciara y enalteciera no
slo sus oficios, sino su enseanza en "academias" (Iacobs, 2002).
Por otra parte, la historia del saber en las Indias no puede desvincu-
larse de su red de ciudades, la ms grande de la monarqua espaola, slo
comparable a la del imperio romano del siglo 11.Para el ao 1580 el nmero
de fundaciones urbanas en las Indias llegaba al medio millar. Esa red requi-
ri de unas mismas estructuras jurdicas y de gobierno, es decir de un
aparato administrativo que uniera los territorios entre s (Calvo, 1999). Las
disciplinas asociadas al derecho tuvieron, por lo tanto, una importancia
radical. Lo mismo se puede decir de aquellas vinculadas a la lengua si
pensamos en el afn de cristianizacin en el seno de sociedades multirra-
ciales producto de las corrientes migratorias, del mestizaje y de la inte-
Bracin cultural. Por eso el derecho, la lengua y la religin se identifica-
ron entre s, ysiguieron una misma evolucin. Lacristianizacin no supuso
en una primera poca el aprendizaje del espaolo del portugus sino por
parte de las lites. As, las lenguas autctonas subsistieron, llegaron a escri-
birse yaun a ensearse como lenguas de cultura. El sermn, clave de lec-
58 I HISTORIA DE LOS INTELECTUALES EN AMRICA LATINA
tura moral y de buen uso de la lengua, arma persuasiva y disuasiva por
excelencia, consagr su celebridad en las Indias.
Relatar y conservar los hechos consumados en el Nuevo Mundo e inda-
gar la historia y las costumbres de los indios, previa a su cristianizacin,
hizo de las crnicas y de las descripciones de ndole etnogrfica una nece-
sidad esencial. Los viajes de descubrimiento y de conquista dieron lugar a
la escritura de epopeyas, aunque tambin, segn veremos, fueron nume-
rosos los certmenes poticos y las obras lricas en que autores diversos
reflejaron las tensiones y las aspiraciones de las nuevas generaciones de
los criollos, los "espaoles de ultramar".
Disponer de informacin segura y detallada sobre las cosas de las Indias
propici todo tipo de empresas cientficas y tecnolgicas, de encuestas y
exploraciones durante las cuales gegrafos, astrnomos, botnicos, natu-
ralistas y gelogos elaboraron por todas partes inventarios sistemticos,
segn tendremos ocasin de ver de manera concreta en las pginas que
siguen. Por otra parte, al ser la implantacin del cristianismo el principal
contenido del arte en las Indias occidentales, no se pudo prescindir de la
enseanza del sistema de cdigos visuales y auditivos desarrollado durante
siglos en Europa: la representacin de la figura humana, las convenciones
para la construccin de espacios mediante la perspectiva, la utilizacin de
la luz, el conocimiento de la tcnica y la funcin del color, las tradiciones
gestuales, el canto llano y la polifona.
Las Indias no fueron ajenas a esas otras corrientes cientficas moder-
nas atentas a la regularidad y la recurrencia de fenmenos del mundo fsico
mediante la formulacin de leyes. Ellas penetraron en ambos virreinatos
al menos desde el primer tercio del siglo XVII. Sin embargo, los discpulos
y los seguidores de Coprnico, de Galileo, de Descartes y de Newton des-
collaron de manera ms decisivaa partir de la segunda mitad del siglo XVIII.
Con todo, ninguna de aquellas corrientes logr imponerse a la antigua tra-
dicin del saber y la enseanza de raigambre mediterrnea. Explica segu-
ramente ese desfaseel arraigo poderoso de dicha tradicin en la formacin
de las sociedades hispanoamericanas, y no un simplista "atraso" de los
virreinatos espaoles de Amrica respecto de los paradigmas cientficos
europeos de ndole mecanicista. Lainmensidad humana y fsicadel Nuevo
Mundo present un enorme desafo a la empresa de cristianizacin, pobla-
miento y gobernacin. Tal reto exigi respuestas "sintetizadoras" dotadas
de estabilidad y de permanencia con que abarcar la diversidad autctona
y asumir las expresiones hispnicas nuevas tanto en Mesoamrica como
en los Andes. Cuando a mediados del siglo XVIII el jesuita Francisco Javier
Clavijero (I737-1787) decidi soslayar los nuevos esquemas de clasificacin
GENTE DE SABER EN lOS VIRREINATOS OE HISPANOAMtRICA I 59
propuestos por sabios europeos contemporneos, como Carlos Linneo,
esgrimi que los de tipo tradicional eran "ms acomodados a la inteli-
gencia de toda clase de personas" (Trabulse, 1994).
SABER Y LENGUAJE
Lenguas y gneros literarios
Lengua culta heredera de siglos de contactos con diferentes pueblos y
religiones, el espaol entr en su fase de apogeo a partir de la fundacin
de los reinos de las Indias. En ellos convivi con el portugus y con muy
numerosas lenguas autctonas. 1492, el mismo ao del descubrimiento
de Amrica, fue el de la aparicin de la Gramtica de la lengua espaola, la
primera de su gnero en Europa. Su autor, Elio Antonio de Nebrija (1444-
1522), escribi en su prlogo que la lengua era la compaera del impe-
rio. Pronostic as su vigorosa expansin y su encuentro con otras len-
guas hasta nuestros das. Pero aun si el espaol y el portugus fueron las
lenguas oficiales de los reinos, bien lejos estuvieron de suplantar a las len-
guas indias que, segn vimos, llegaron a escribirse y a ensearse en las
universidades. La cristianizacin de los indios, anloga a su hispaniza-
cin, no supuso en una primera poca el aprendizaje del espaol sino
por parte de las lites. En cambio hay que subrayar que la evangeliza-
cin no se dio sin un esfuerzo de traduccin. El ncleo de esa empresa
fue la adopcin de la lengua latina, lo cual constituy una revolucin tc-
nicay epistemolgica. Gracias al latn, el clero procedente de la Penn-
sula y las lites autctonas aprendieron a escribir las lenguas del Nuevo
Mundo, que hasta entonces no posean sino una escritura ideogrfica. La
escritura del nhuatl y de otras lenguas meso americanas en caracteres
alfabticos permiti la redaccin en ellas de textos literarios y de docu-
mentos numerosos. La situacin en la Nueva Espaa fue diferente al Per
por el hecho de que los aztecas o mexicas no haban impuesto el nhuatl,
sino admitido y conservado la utilizacin de lenguas complejas como el
maya y sus variantes, as como el zapoteca, el mixteco, el tarasco y el
otom. Los incas, en cambio, privilegiaron el quechua y el aimara en detri-
mento de lenguas secundarias con tal de consolidar la unidad de su impe-
rio. La Gramtica o arte de la lengua general del Per (Valladolid, 1560),
del dominico fray Domingo de Santo Toms (1499-1570), es el primer
compendio de filologa y al mismo tiempo el primer diccionario dedi-
cado al estudio del quechua.
60 I HISTORIA DE lOS INTELECTUALES EN AMRICA lATINA
Cmo conservar memoria de lo que se esfuma cada da cuando los ante-
pasados no dejaron en los Andes nada comparado a los cdices y las pintu-
ras de los indios de la Nueva Espaa? Dos fueron los objetivos del gnero
conocido con el nombre ms bien vago de "crnicas": primero relatar y con-
servar los hechos. Enseguida indagar las costumbres de las poblaciones
autctonas. Durante mucho tiempo, tales escritos fueron el nico medio
para dar a conocer las Indias al Viejo Mundo. Constituyeron, pues, un pri-
mer puente entre ambas orillas del Atlntico. Mediado por las convencio-
nes de la transmisin oral, es decir retricas, el gnero evolucion rpida-
mente hacia formas ms elaboradas, sobre todo la historia puesto que ella
fue desde antiguo uno de los temas favoritos de los espaoles en la Penn-
sula Ibrica. Entre sus autores figuran los mismos conquistadores; tanto
los grandes jefes como Hernn Corts (ca. 1485-1547), como los soldados
miembros de las expediciones. Al da siguiente de la derrota de Gonzalo
Pizarro (1511-1548) en el Per, el Inca sostuvo una larga entrevista con Pedro
Cieza de Len (1520-1554), un soldado espaol apasionado por las cosas anti-
guas que particip en la fundacin de ciudades del Nuevo Reino de Gra-
nada como Cartagena y Antioquia (actual Colombia). Cieza viaj despus
al Cuzco en busca de informacin para su Crnica del Per, que empez a
escribir en 1541. Se trata de una especie de recorrido geogrfico, etnogr-
fico e histrico que describe las costumbres y el modo de vida de los indios.
Su segunda parte rastrea la historia y la genealoga de los soberanos incas y
relata la conquista del Per y las guerras sucesivas entre los conquistadores.
Describir las "recitaciones" de los ancianos y los sabios del Cuzco o de
Mxico- Tenochtitln y sus respectivas provincias como "cantares, villanci-
cos y romances" equivala a atribuir a esos textos el carcter explcito de
narraciones histricas. Religiosos como fray Bernardino de Sahagn (ca.
1500-1590) aplicaron encuestas a los indios ancianos de Mxico a efecto de
recuperar el conocimiento de todos los aspectos de la civilizacin prehis-
pnica, de todas las "Cosas de la Nueva Espaa". Desde su travesa sobre el
Atlntico, fray Bernardino haba emprendido estudios de nhuatl gracias
a los prncipes aztecas que Corts haba enviado a Espaa y que regresa-
ban a Mxico en el mismo barco que el franciscano. Durante los casi treinta
aos que dur esa gigantesca tarea, se habl en torno de ese fraile latn, espa-
ol, nhuatl, otom; se desplegaron pencas de agave cubiertas de signos mul-
ticolores; los jvenes indios letrados corrigieron los manuscritos que haban
comenzado a elaborarse aos atrs. El Cdice florentinoy la Historia de las
cosas de Nueva Espaa son una enciclopedia del mundo prehispnico,
Desde fines del siglo XVI hicieron su aparicin autores nacidos en las
Indias como el clebre mestizo del Cuzco, Garcilaso de la Vega
GENTE Dt SABER EN LOS VIRREINATOS DE HISPANOAMRICA I 61
hijo de un conquistador y de una princesa india. Sus Comentarios reales
de los Incas (1609) y su Historiadel Per (1617) lo consagran como el gran
historiador de los Andes. Los primeros mitifican el pasado prehispnico.
Al mismo tiempo, y bajo una mirada providencial ya cristiana, en la segunda
el autor exalta la implantacin europea. Los jesuitas y Garcilaso constru-
yeron una imagen del imperio incaico antiguo inspirado en el modelo de
la Roma clsica, que proporcion un marco o contexto explicativo a los
estudiosos de la cultura, la historia y la poltica. Subyaca a tal actitud no
slo la continuidad de la tradicin mediterrnea del saber y la enseanza,
sino el reconocimiento del imperio como una forma distinta y legtima
de gobierno para las Indias.
Tanto entre los autores peninsulares como entre los de origen ameri-
cano, la nostalgia del pasado se ti de una reflexin sobre la escritura,
"maestra de la vida, luz de la verdad" y sobre la perennidad del recuerdo.
"Mi pluma, escrihi Cieza, no tiene la soltura ni la belleza de los bachille-
res y letrados espaoles, pero est impregnada de la verdad" (Bernand y
Gruzinski, 1993). Digamos de paso que la distincin entre lo "sabio" y lo
"popular" no funciona para gran parte de los siglos de los virreinatos, pues
presupone que quienes se adscriben a lo primero han estudiado, mien-
tras que los "populares" no tuvieron nada que ver con la cultura. El estado
de la enseanza y el nmero de aquellos que tuvieron acceso a ella en los
siglos XIX y XX no nos pueden servir de referencia, por mucho que sigamos
bajo la influencia de un positivismo que quiere que la cultura haya sido el
privilegio de unos cuantos para luego, a lo largo de la historia, haber sido
progresivamente arrancada por las "clases populares".
Las indagaciones, las idas y venidas del cronista mestizo Fernando de Alva
Ixtlilxchitl por las comarcas de la cuenca de Mxico revelan la
existencia de verdaderas redes de letrados indios que mantuvieron el recuerdo
de las cosas de antao hasta los albores del siglo XVII. Esos sabios recogan
las tradiciones orales, coleccionaban las pinturas o redactaban en espaolo
en nhuatlla narracin "de las grandes cosas acontecidas en estas tierras".
A esta memoria fija la acompa una memoria viviente: a saber, unos ana-
les ya de la poca virreina! inscritos en la perspectiva mundial de la monar-
qua catlica. Fueron redactados por indios como el seor chalea Domingo
Chimalpahin El mundo de este autor consta de cuatro partes
con una capital mundial, Roma, y un seor universal, el rey de Espaa.
Talestextos circularon y los"principados" indios los transcribieron haciendo
deellos una fuente de inspiracin para las generaciones por venir.
Inspirados a menudo en el romance, forma mtrica castellana en ver-
lOS octoslabos, los viajes de descubrimiento y las conquistas suscitaron la
62 I HISTORIA DE LOS INIELECTUAlES EN A M ~ R I ( A LATINA
escritura de epopeyas. Sus autores tuvieron la impresin de ser los conti-
nuadores de las tradiciones peninsulares que, como el Poema de Mo Cid,
cantaron las glorias de la antigedad y la "reconquista". La ms clebre es
La Araucana, de Alonso de Ercilla (1533-1.594), cuya primera parte vio la
luz en 1569 Nacida de la resistencia india a la penetracin espaola en Chile,
describe minuciosamente los hechos y lasgestasde hroes espaoles e indios.
Esta obra, que ubica al lector en esa frontera del imperio, dio lugar a un sub-
gnero, el de las guerras de Arauco, que cont con numerosos mulos.
En tanto gnero literario, laevolucin del sermn corri pareja en el Per
a la campaa de homogeneizacin lingstica. La publicacin de piezas
oratorias se vio nutrida por la de diccionarios y gramticas. Sus conteni-
dos sirvieron de base no slo para la transmisin ora] de la cultura cris-
tiana. Los sermones fueron igualmente esenciales para la alfabetizacin
y su dominio se convirti en un smbolo de prestigio en las ciudades. Las
grandes piezas retricas eran escuchadas en las catedrales y en las gran-
des parroquias; en palacio, en las iglesias del clero regular y en los claus-
tros universitarios. El perodo 1550-1700, de esplendor de las letras his-
pnicas, correspondi a una predicacin rica en conceptos que busc
despertar la sensibilidad y la imaginacin del auditorio; de la gente sen-
cilla tanto como de los letrados y de los artistas. Gracias a los sermones y
pregones, la poblacin iletrada no qued al margen de la educacin. Se
hallaba expuesta a la lectura en voz alta, prctica de uso comn en los bar-
cos, posadas, plazas, iglesias y traspatios de las casas, lo que ayudaba a
asimilar ideas y a transmitirlas. Miguel Snchez (1.594-1674), Antonio de
Alderete (su obra se conoci alrededor de 1650) y Pablo Salceda (1622-
1688) fueron predicadores clebres del siglo XVII que arrobaron a las mul-
titudes en la Nueva Espaa. Juan de Espinosa Medrana (1632-1688), apo-
dado el "Lunarejo"; fue el ms grande predicador del Per. A propsito
de la utilizacin de las lenguas y literaturas griega y latina en la oratoria
sagrada, Espinosa gustaba decir: "con las humanidades no probamos nada,
aunque explicamos mucho". La evolucin del gnero desembocara en el
discurso cvico del siglo XIX.
Fueron numerosos los certmenes poticos, sobre todo en ocasin de
fiestas y ceremonias donde la agudeza y el concepto se ponderaban como
los mximos valores de un escrito. Tres poetas peninsulares, dos de los cua-
les viajaron a las Indias, se hallan entre los principales inspiradores de tales
justas: Garcilaso de la Vega(1501-1536, quien no cruz el Atlntico), Gutie-
rre de Cetina (1520-1557?) y Juan de la Cueva (1550?-1609). Diversos auto-
res reflejaron en sus obras lricas las tensiones y los afanes de las nuevas
generaciones criollas. Los hijos de espaoles nacidos en Amrica, como
GENTE DE SABER EN LOS VIRREINATOS DE HISPANOAMRICA I 63
Bernardo de Balbuena (1562-1627), mostraron desde nios gran facilidad
para la composicin de versos. Su Grandeza Mexicana (Mxico, 1604)
destila el elogio entusiasta jams dirigido a la capital de la Nueva Espaa.
Fue despus de 1650, bajo e! signo de! barroco, que la poesa lrica dio en
las Indias sus mejores frutos. En ella los temas religiosos se mezclan con
el sentimiento amoroso con frecuencia llevado a la hiprbole; el elogio a
la retrica participa de los juegos del espritu y del malabarismo verbal.
Juan del Valle Caviedes (1652-1697), calificado a menudo de "Quevedo
peruano", fue considerado el mejor escritor satrico de Lima. Sor Juana Ins
de la Cruz (1648-1695), religiosa de la orden de San Jernimo llamada el
"Fnix mexicano", logr expresar su espritu profano y su pasin por el
saber. Lo hizo desde una celda conventual seguramente de dimensiones
generosas, ya que cont con una biblioteca de cinco mil volmenes ade-
ms de instrumentos astronmicos y musicales. Su obra es muy variada:
numerosos poemas de circunstancia pero tambin de amor, sobre todo
sonetos, y un extenso poema filosfico, Primero sueo, intento de pene-
trar los arcanos del mundo mediante la intuicin potica. Sor Juana escri-
bi igualmente piezas de teatro sacro y profano.
Una de las primeras formas dramticas fueron los autos sacramenta-
les, representaciones de los misterios de la fe adaptados como instrumen-
tos de evangelizacin en los claustros y en los atrios. El teatro, sin duda el
ms clebre de los gneros del Siglo de Oro, se hall bastante extendido en
las Indias. Era el vehculo que expresaba la actualidad bajo diferentes apa-
riencias imaginadas por la creatividad de los dramaturgos. Sin embargo,
los autores prefirieron las representaciones que acompaaban los grandes
acontecimientos, sacros o profanos, como el Corpus Christi yaquellas otras
funciones concebidas para un pblico ms reducido, los virreyes y su corte
en palacio o los religiosos en sus conventos. Las piezas edificantes como La
viday milagros de Santa Rosa del Per, de Agustn Mareta y Cavana (1618-
1669), alternaron con sainetes populares como La Clementina del penin-
sular Ramn de la Cruz (1731-1794). El arte dramtico fue no slo repre-
sentado, sino tambin muy ledo. Incluso se escribieron tratados o "artes"
para la elaboracin de comedias. Los textos se popularizaron no obstante
la censura eclesistica. Tres son los dramaturgos hispanoamericanos ms
representativos: el "mexicano" Juan Ruiz de Alarcn (1581-ca. 1639), cuya
Verdad sospechosa inspir el Menteur a Pierre Corneille; la ya mencionada
sor Juana Ins de laCruz, cuyascomedias como Los empeos deunacasa sus-
citaron enrgicas reacciones del arzobispo de Mxico, y Pedro de Peralta y
Barnuevo (1669-1747), cortesano peruano fiel a la esttica de la comedia
mitolgica de escenografa compleja.
64 I ~ I S T O R I A DE LOS INTELECTUALES EN AMRICA LATINA
El derecho
Toda la organizacin social y poltica de las Indias se finc sobre un orden
normativo y jurisdiccional sofisticado. El rey de Espaa heredaba una
tradicin mediterrnea que durante siglosvincul el poder a un saber esen-
cialmente jurdico en el que confluan tanto la potestad espiritual como
la temporal. La justicia fue, de hecho, el principal atributo de la realeza.
Dictar leyes y hacerlas respetar a dos mil leguas allende los mares consti-
tuy un reto. Los ibricos en uno y otro lado del Atlntico fueron los ni-
cos en haber confrontado una empresa de tal envergadura. Diversas auto-
ridades hacan las leyes en nombre del rey: las audiencias o los tribunales
superiores, el virrey y los obispos reunidos en concilio a convocatoria del
soberano, en el nivel local; el Consejo de Indias como instancia suprema
de gobierno y de justicia en la corte del monarca.
La Facultad de Derecho, con cinco aos de duracin, estructuraba el
pensamiento segn las grandes tradiciones culturales del Occidente:
Sagradas Escrituras, Padres de la Iglesia, concilios, derecho civil con sus
dos grandes ncleos (romano y justinianeo), derecho real, jurispruden-
cia y sobre todo el derecho eclesistico o cannico en su apogeo medie-
val. Tanto en los claustros universitarios como en las bibliotecas, fue el
derecho el saber predominante.
Desdelos primeros tiempos, la legislacinindiana tuvo una fuerte dimen-
sin judicial ycontenciosa en razn de las denuncias relacionadas con las
poblaciones autctonas. La explotacin de estas ltimas fue denunciada
desde 1511 especialmente por los religiosos. Se suscit as una larga con-
troversia en ambos lados del Atlntico de la que fray Bartolom de LasCasas
(1474-1566) fue la figura sobresaliente. Era legtima la conquista? Con qu
derecho ejerca la Corona su dominio sobre el Nuevo Mundo? Cules
eran en consecuencia los lmites y los fines de la empresa? Durante ms
de medio siglo, el debate aliment la elaboracin de un derecho espec-
fico para las Indias. Merecen mencin aparte las Leyes Nuevas de 1542-1543
promulgadas por Carlos Va instancias de LasCasasy de los telogos tomis-
tas de Salamanca como Francisco de Vitoria (14S3?-1546), que prevean,
con la prohibicin de la esclavitud de los indios, la supresin progresiva
de las encomiendas.
Marcados por el peso de su expresin oral, es decir retrica, los textos
referentes a la controversia sobre la legitimidad de la conquista surgieron
en los claustros de las universidades de Mxico y de Lima, de Salamanca
o de Valladolid de Castilla. Ante todo, dichos escritos echaron los cimien-
tos para diferentes proyectos de accin concreta. Los indios, en principio
concebidos con la ayuda de nociones instrumentales preestablecidas tales
GENTE DE SABER EN LOS VIRREINATOS DE HISPANOAMRICA I 65
como el concepto medieval de guerra justa o el de infidelidad, contribu-
yeron a modificar esas percepciones hasta el punto de dar origen a las
primeras normas del derecho internacional. De manera paralela, aquel
debate permiti reafirmar el principio cristiano de la unidad del gnero
humano. Labula Sublimis Deusde 1537, dedicada a los indios del Nuevo Mun-
do, extendi sus trminos a todos los pueblos gentiles que an quedaban
por descubrir.
Otros textos jurdicos fueron los cedularios o compilaciones de instruc-
ciones, provisiones y ordenanzas reales dirigidas a todas las provincias del
imperio, como la de Vascode Puga (?-1576) para la Nueva Espaa, de 1563,
o la Recopilacin de lasOrdenanzasde la Audiencia de Santa Fe de Bogot
de 1573. Desde 1570 existi un proyecto para elaborar una gran recopila-
cin de leyes, empresa en la que trabajaron los juristas del Consejo de In-
dias. Uno de sus autores ms activos fue don Juan de Solrzano Pereyra
(1575-1655), antiguo oidor de la Audiencia de Lima que lleg a ser conse-
jero del rey. En 1647Solrzano hizo publicar un erudito tratado, la Pol-
tca indiana, basado en textos suyos anteriores redactados en latn (De
Indarum Jure). Organizada en seis libros, esa obra expone los principales
criterios del orden social en las Indias. Comienza por los ttulos que jus-
tificaron el descubrimiento y la apropiacin de los territorios con el fin
de cristianizar a los indios; expone enseguida el principio de libertad de
estos ltimos y en consecuencia los lmites impuestos por la legislacin a
los servicios personales de los naturales y a las diferentes cargas impositi-
vas pagadas por ellos, sin olvidar los privilegios de los que eran beneficia-
rios. Solrzano reflexion igualmente sobre el rgimen de las encomien-
das, su justificacinylos problemas de usufructo y sucesin que planteaban.
Trat igualmente de los diferentes poderes e instituciones en las Indias:
empieza por las de ndole eclesistica, destacando el patronato del rey y la
jurisdiccin diocesana encabezada por los obispos. El gobierno secular o
civil es objeto de la parte quinta de la obra. En ella insiste en los munici-
pios, ncleo poltico de la nueva sociedad al que segn el autor debera
estar subordinada la gestin de los virreyes y de las audiencias. La obra se
cierra con el tema de la real hacienda o real fisco y las diferentes fuentes
de ingreso en las Indias.
El proyecto de gran recopilacin progres finalmente entre los decenios
de 1610 y 1630. Su publicacin en Madrid, sin embargo, debi esperar hasta
el ao de 1681 bajo el titulo de Recopilacin deleyes de losreinos de lasIndias.
Lasdisposiciones por entonces vigentes, con menciones sumamente escue-
tas de sus precedentes, fueron organizadas por libros a la manera de los
grandes cuerpos romanos de derecho como el de Teodosio y el de Iusti-
66 I HISTORIA DE lOS INTELECTUAlES EN AMRICA LATINA
niano; visigticos como el Libro de los jueces o bien como las grandes
compilaciones castellanas del siglo XIII, sobre todo las SietePartidas (1272)
bajo Alfonso X el Sabio.
El derecho cannico estuvo principalmente caracterizado por la publi-
cacin de los concilios, cuyos contenidos privilegiaron los aspectos disci-
plinares y de pastoral que requera el rgimen de cristiandad de las nue-
vas sociedades, antes que los de carcter dogmtico y especulativo. Los ms
importantes fueron los terceros concilios de Lima (1583) yde Mxico (1585).
Filosofa y teologa
La dialctica, que lleva a la filosofa ya la teologa, form parte de las mate-
rias del trivium en el antiguo sistema de las artes liberales. Tanto en las casas
yen los colegios de formacin de las rdenes religiosas como en las uni-
versidades de todas las Indias se ensearon la lgica, la filosofa natural y
la teologa. Despus de la gramtica y la retrica vena la etapa dedicada a la
formacin filosfica, tambin conocida con el nombre de "artes", que em-
pezaba por los estudios de lgica seguidos por los de fsica y metafsica.
En lgica se analizaban las operaciones del intelecto, los conceptos univer-
sales, las nociones de identidad, de gnero y de especie. Los textos funda-
mentales fueron los de Aristteles, expuestos o resumidos por comenta-
ristas. En fsica los temas se agrupaban en tres libros: el que trataba de los
principios intrnsecos de los cuerpos naturales, de su forma sustancial y
de su unin en un todo; el referente a las causas externas de los cuerpos
naturales y aquel que estudiaba el movimiento, la accin, el lugar, el vaco
y el infinito. De acuerdo con una tradicin castellana de origen medieval,
muchos profesores y autores insistieron en la filosofa natural como un
intento de explicacin racional de los fenmenos naturales. En ello eran
herederos del saber de Toms de Aquino y de sus discpulos. En metafsica,
conocida como "filosofa ultranatural': se abordaba el ser, sus atributos, el
ser posible y el ser concreto, la sustancia y los accidentes, la subsistencia,
los seres malos y quimricos, los orgenes y el fin de las cosas, finalmente
el alma. No se consideraba la formacin filosfica como una especialidad
en s misma, sino ms bien como un ciclo propedutico que proporcio-
naba los conceptos clave para las facultades superiores como derecho,
teologa y medicina. Hasta ah llegaban los estudios de muchos alumnos,
razn por la cual el bachillerato en artes fue la norma.
Ahora bien, la filosofa desempe en los virreinatos una funcin anci-
lar frente a la teologa o estudio de la divinidad. Los cursos de esta ltima
reagrupaban dos ramas: la dogmtica y la moral. La primera, de carcter
GENTE DE SABER EN lOS VIRREINATOS DE HISPANOAMRICA I 67
especulativo, consista en una reflexin sistemtica sobre la revelacin cris-
tiana de acuerdo con las diferentes opiniones -todas generalmente de
mtodo de las principales escuelas teolgicas. Llevada a sus
ltimas consecuencias, esta rama conduca a la pura contemplacin y se
apartaba de la filosofa aristotlico-tomista. AlIado de esta teologa espe-
culativa, que por momentos lleg a parecer demasiado intrincada, sobre
todo a los filsofos naturales, termin por prevalecer la teologa positiva,
que insista en la recopilacin y la crtica directa de las fuentes: Sagradas
Escrituras, Padres de la Iglesia, el magisterio, es decir, las enseanzas de
los obispos, la historia de la Iglesia, el derecho cannico y la filologa.
El problema central del pensamiento filosfico y teolgico en los virrei-
natos se situ en el terreno de la conciencia, ah donde los individuos rea-
lizan juicios de tipo moral acerca de lo bueno y lo bello, de lo verdadero y
de lo justo. Su formulacin principal se hizo eco de una cuestin por enton-
ces relevante en el pensamiento europeo: a saber, que las realidades huma-
nas se interpretaban a partir de ladistincin entre naturaleza y gracia divina.
Por un lado, el hombre es un ser frgil con una inclinacin natural al pecado;
por el otro, esta misma naturaleza le otorga el poder divino para encon-
trar y seguir el camino de la salvacin. Entonces, cmo encontrar y jus-
tificar una va intermedia entre el poder pleno de Dios y la libertad humana
que permitiera distinguir el bien del mal? El problema contrapona en rea-
lidad dos concepciones filosficas y teolgicas: una representada por san
Agustn y otra por santo Toms de Aquino. Dicho de otra manera, el reto
filosfico consisti en definir si se poda delinear una tercera va entre posi-
ciones que haban llegado a parecer irreductibles, pero que arrancaban de
dos modelos perfectamente ortodoxos para la fe catlica. En esta labor,
los centros de enseanza tanto de la Nueva Espaa como del Per juga-
ron un papel determinante, en particular los de los jesuitas y los domini-
cos. En consecuencia, numerosos telogos, filsofos, juristas y predicado-
res ensearon que haba un espacio que Dios haba determinado mantener
libre a fin de que el hombre pudiera ejercitar su inteligencia. Reconocido
ese lugar como lo propio del ser humano, se abri el problema de los
mrgenes en los que deba desarrollarse el ejercicio libre de la inteligen-
cia. Ahora bien, al reconocer al menos parcialmente el legado de la escuela
clsica de los escpticos, esta doctrina, llamada probabilismo, mantuvo el
principio de incertidumbre para apreciar las cosas humanas y de la natu-
raleza. Ella poda, por lo tanto, atentar contra las interpretaciones ms radi-
cales del principio de autoridad.
Las repercusiones polticas no se hicieron esperar. Las enseanzas pro-
babilsticas reforzaban las formas contractuales del poder poltico here-
68 I HISTORIA DE lOS INTELECTUAlES EN AMRICA LATINA
dadas de la Edad Media peninsular. Ellas no habian dejado de insistir, por
ejemplo, en que conforme al carcter compuesto, es decir distendido y plu-
ral de la monarqua, la Corona deba tomar en cuenta y asumir las circuns-
tancias propias, es decir la individualidad de cada uno de los reinos. Esas
enseanzas, sin embargo, entraron en conflicto con los principios del
despotismo ilustrado de los Barbones, incluso les resultaron contrarias.
Tales principios presuponen la existencia de un "norte fijo" o marco inva-
riable de referencia que evita tomar caminos o vas de navegacin err-
neas. Se hallaba fincado en una interpretacin rigorista tanto de las Sagra-
das Escrituras como del derecho, segn la cual el probabilismo no invitaba
sino al libertinaje y a la relajacin de la ley. Preocupados por poner a salvo
un modelo filosfico que ante todo garantizara los intereses de la dinasta
borbnica, los obispos ilustrados lamentaron los efectos de las ensean-
zas probabilistas: poder excesivo de los confesores sobre los sbditos,
relajacin de los votos monsticos y religiosos, todo tipo de subversin y
hasta el regicidio. La relacin con la autoridad deba, por lo tanto, ser
unvoca y rechazar toda diversidad de interpretaciones resultante del fue-
ron interno de los sbditos (Zermeo, 2001).
Como doctrina y escuela de pensamiento, el probabilismo se inscribe
en una tradicin plurisecular de adaptaciones: las ms notables son la rea-
lizada por Toms de Aquino de la filosofia de Aristteles y la que filsofos
naturales castellanos hicieron de este mismo pensador y de autores tales
como Avicena y Averroes. Intervena igualmente en esa cadena la escuela
jesutica desarrollada por Francisco Surez (1548-1617), de raigambre tomista,
sumamente influyente en las Indias entre 1670 y 1723, fecha esta ltima en
que se estableci en la Universidad de Mxico una ctedra de teologa sua-
reciana. Algunos jesuitas de la Nueva Espaa, como Antonio Nez de
Miranda (1618-1695) y Pablo Salceda, produjeron libros de texto sobre la
scienta media, como tambin se llam a las doctrinas probabilistas.
Medicina
En los cronistas e historiadores del siglo XVI como Gonzalo Fernndez de
Oviedo (1478-1557), fray Bernardino de Sahagn o el padre Jos de Acosta
(1540-1600) se hallan descripciones detalladas de prcticas mdicas y tera-
puticas que suelen echar mano de informantes indios mdicos. En el Cole-
gio primitivo de Santa Cruz de Tlatelolco de Mxico (1536) existi ya una
ctedra de medicina que dio lugar a la redaccin de un primer texto de far-
macologa, el Herbario de la Cruz Badiano. ste contiene remedios vege-
tales, clasifica los sntomas de algunas enfermedades y las agrupa en cua-
GENTE DE SABER EN lOS VIRREINATOS DE HISPANOAMRICA I 69
dros clnicos que facilitan la identificacin del padecimiento. De hecho la
farmacoterapia y la botnica estuvieron vinculadas de manera estrecha.
Desde sus inicios, las universidades de Mxico y Lima contaron con
facultades de Medicina y ctedras respectivas de Anatoma y Ciruga de
donde surgieron tratados de ambas ramas con remedios inspirados en la
teraputica autctona, como el del doctor Francisco Bravo (publicado en
Mxico, 1570). Lafacultad se centraba en el estudio de los tratados de Hip-
crates y de Galeno, as como de los sabios rabes Rhazes y Avicena. Sin
embargo, los mdicos y los cirujanos fueron escasos en las Indias, razn
por la cual los ayuntamientos se vieron precisados a autorizar el ejercicio
de la medicina a barberos cuyos conocimientos se fincaban en teraputi-
cas como sangras y purgas. Por otra parte, como letrados universitarios
los mdicos solan participar en el mantenimiento del orden y del buen
gobierno. Asistan a los virreyes en asuntos de "polica" que tocaban cier-
tos aspectos relativos a la salud. Establecido a partir del primer tercio del
siglo XVII, el tribunal del "Protomedicato" tuvo por finalidad asesorar a los
virreyes, examinar a los aspirantes a ejercer la medicina, la ciruga, la far-
macia; vigilar la buena calidad y los precios de los remedios y las drogas
que se expendan en las boticas, o establecer cuarentenas en ocasin de
las epidemias. Sus miembros escribieron sobre temas como el uso del agua,
los alimentos o el peligro de las epidemias, aunque se pronunciaron igual-
mente en materia de meteorologa, sobre eclipses o los cometas y sus res-
pectivas influencias astrolgicas en la salud de los hombres.
Fueron los mdicos el grupo de sabios ms asiduo y consistente en los
virreinatos. No obstante, pocas veces llegaron a expresar nuevas teoras. La
continuidad de los principios aristotlico-galnicos fue manifiesta a pesar
de la aceptacin de la teora de la circulacin de la sangre, de la anatoma
patolgica o de la qumica de la digestin. En consonancia con la orden de
fusin de los estudios de medicina con los de ciruga, desde la dcada de 1760
tuvo lugar la fundacin de reales escuelas de esta ltima disciplina en ambos
virreinatos, as como la instalacin de una academia pblica de medicina
con aprobacin de la universidad y del Protomedicato (Trabulse, 1994).
SABER Y NATURALEZA
Es en el conjunto del antiguo quadrivium donde se aprecian sntomas
tendientes a la especializacin, sobre todo a partir del ltimo tercio del siglo
XVIII. Ellos se hallan asociados a la penetracin de las corrientes cientfi-
70 I HISTORIA DE lOS INTELECTUALES EN AMERICA LATINA
cas modernas de ndole mecanicista y experimental. Sin embargo, tales sn-
tomas no llegaron todava a impedir que, por ejemplo, un agrimensor
pudiera seguir siendo a la vez un hbil matemtico "puro" o un astrnomo
acucioso. Por otro lado, ciencias como la fsica no lograron todava diso-
ciarse de los estudios de filosofa. La qumica se mantuvo vinculada a
antiguas disciplinas como la farmacoterapia o la metalurgia. En su acep-
cin ms amplia, las comunidades cientficas ilustradas, tanto peruana
como mexicana, mantuvieron un carcter enciclopdico.
Astronomay matemticas
Las civilizaciones prehispnicas de Amrica alcanzaron logros en materia
de numeracin y de cmputos calendricos. Cmo olvidar el sistema vige-
simal maya o los quipus con que se registraban los conocimientos astro-
nmicos? No obstante, es indudable que dicho saber influy poco en la
ciencia europea y en el sistema de paradigmas cientficos del siglo XVII
(Trabulse, 1994). Las matemticas especulativas o las aplicadas contaron
desde el siglo XVI con estudiosos en ambos virreinatos; de Juan de Porres
Osario (su obra se conoci alrededor de 1580) y fray Antonio de la Calan-
cha (1584-1654) a Agustn de la Ratea a fines del siglo XVIII. Como en otros
dominios del saber, el perfil pragmtico acab por imponerse. Fue el de
los ingenieros y los maquinistas el grupo que imprimi mayor aliento
mecanicista a sus escritos. Tambin descollaron como fermento del cam-
bio de una tradicin cientfica a la siguiente. A causa de un inters prc-
tico relacionado principalmente con la minera, apareci uno de los pri-
meros libros cientficos publicados en el continente americano. Se trata del
Sumario compendioso de lascuentasdeplatay oro que en losreinos del Per
son necesarias a los mercaderes y todognero de tratantes, conalgunasreglas
tocantes a laaritmtica(Mxico, 1556). Este tipo de manuales, tiles en ope-
raciones mercantiles, fueron de uso comn por su provecho en la conver-
sin de valores, en los clculos del impuesto del quinto real y para diver-
sas operaciones aritmticas.
En su libro Physica Speculatio (Mxico, 1557) e! agustino fray Alonso de
la Veracruz (1507-1584), uno de los primeros catedrticos de la Universidad
de Mxico, dedic la ltima parte a la astronoma. Es el ms remoto testi-
monio de esa ciencia en la Nueva Espaa. En l, Veracruz expuso el sis-
tema del mundo segn los cnones del gcocentrisrno ptolemaico. En el Per,
el antes mencionado padre jesuita Jos de Acosta vislumbr la existencia
de una suerte de fuerza inmaterial que, a semejanza del magnetismo celeste,
sustentaba a la Tierra en el espacio. Concibi un cosmos finito limitado en
GENTE DE SABER EN LOS VIRREINATOS DE HISPANOAMRICA I 71
su parte externa por la esfera de las estrellas fijas cuyo centro era la Tierra.
Por su parte, en 1638e! fraile mercedario fray Diego Rodrguez (1598-1668)
determin la longitud de la ciudad de Mxico (101
027'
30" al occidente de
Pars) con mayor precisin que el sabio alemn Alexander van Humboldt
en 1803. Los astrnomos elaboraban almanaques y calendarios o bien deter-
minaban las posiciones geogrficas de algunos puntos. Destaca la familia
Ziga y Ontiveros, que en Mxico cont con varias generaciones de impre-
sores, astrnomos y matemticos. Felipe, de la misma familia, observ en
esa capital e! paso de Venus por e! disco de! sol e! 3 de junio de 1769.
La nutica, tan estrechamente ligada a la matemtica y a la astronoma,
produjo obras importantes como la Instruccin nutica, parael usoy regi-
miento de lasnaos, su traray sugobierno... (Mxico, 1587) de Diego Garcla
de Palacio (?-1595), quien disert sobre la esfera, las mareas y sus efectos
sobre la navegacin. La celeridad con que las llamadas "artes de navegar"
fueron traducidas a los idiomas de los rivales de Espaa en el comercio inter-
ocanico pone de manifiesto su importancia. Exponan de manera sucinta
los conocimientos meteorolgicos indispensables para los marinos.
Desde el primer tercio del siglo XVII se dej sentir una corriente renova-
dora de los estudios matemticos y astronmicos, si bien tmidamente. Se
debe en parte al ya mencionado fray Diego Rodrguez, con quien lograron
difusin y exposicin en las aulas las teoras de Coprnico. Tycho Brahe,
Kepler y Galileo en astronoma y fsica; y las de Tartaglia, Cardano y Neper
en matemticas. Fue Rodrguez el primer titular de la ctedra de astrologa
y matemticas erigida en la Universidad de Mxico en 1637. Su homlogo en
los Andes fue el agustino fray Antonio de la Calancha, cuyas observaciones
dieron lugar al conocimiento del cielo austral de la Cruz del Sur. El momento
culminante de las controversias obedeci al tema de los cometas y a su pre-
sunto carcter malfico. Mientras que eljesuita Eusebio Francisco Kino (1645-
1711) sostena postulados de la astrologa judiciaria, en su Libraastronmica
de 1681, publicada en 1690, el criollo de Mxico Carlos de Sigenza y Gn-
gora (1645-1700) se mostr partidario de Copmico, Kepler y Descartes. La
confrontacin tambin se dio a mediados del siglo XVIII en torno de la natu-
raleza de los rayos y los relmpagos, aun cuando dcadas antes el barme-
tro, el termmetro, la bomba neumtica y el microscopio haban tomado
carta de naturaleza en las grandes capitales de las Indias. Si bien los jesuitas
le contaron entre los principales propagandistas de las nuevas teoras, pre-
valecieron las reservas y las omisiones. El inters por los fenmenos fsicos
ylacomprobacin experimental se puso de manifiesto durante el ltimo
tercio del siglo XVIII en los Elementa recentoris philosophiae del oratoriano
Benito Daz de Gamarra y Dvalos (1745-1783) (Trabulse.jccq).
72 I HISTORIA DE lOS INTELECTUAlES EN AMRICA lATINA
Msica
En tanto que saber asimilado al antiguo quadrivium, la msica fue unos
de los medios privilegiados de la cristianizacin. La mayor parte de la que
se conserva es religiosa y se halla en los archivos de las iglesias catedrales,
de las rdenes religiosas o en los fondos de ciertas bibliotecas. En cambio,
la msica profana parece haber sido transmitida por tradicin oral. Los ins-
trumentos espaoles como el arpa y la guitarra fueron rpidamente adop-
tados y dominados por los msicos locales. En el siglo XVII la guitarra fue
el instrumento preferido gracias a la posibilidad de llevarla consigo a todas
partes. En razn de sus antecedentes africanos, americanos y en menor
medida europeos, los instrumentos de percusin tambin fueron comu-
nes entre la gente mezclada y los negros.
En el transcurso del siglo XVI el repertorio musical tuvo por fuente de
inspiracin las escuelas de Toledo, Segovia, Sevilla y Lisboa. Desde el prin-
cipio aparecieron en las Indias los primeros repertorios de canto llano o
gregoriano, procedentes en general de la catedral de Toledo, hogar de! canto
mozrabe. El Nuevo Reino de Granada, la actual Colombia, posey muchos
libros de cnticos, seis salterios grandes de Toledo y, precediendo a la impor-
tante reforma de 1547, seis manuales de Sevilla. Hubo que esperar a la segunda
mitad del siglo XVI para que se verificaran dos fenmenos de importan-
cia capital: por un lado, el ordenamiento del culto conforme al rito sevi-
llano y, por otro, la aparicin y el desarrollo de escuelas locales de com-
posicin de gran riqueza.
El3 de julio de 1547, e! papa Pablo IV promulg una bula que privilegi
el rito de la catedral de Sevilla en el mbito de la polifona vocal, en parti-
cular para el repertorio de la Semana Santa. Esta medida se extendi muy
rpidamente a las catedrales de Santa Fe de Bogot, Puebla de los ngeles,
Lima, El Cuzco y Mxico. Los contactos estrechos de esas catedrales con
las de Toledo y Sevilla permitieron la difusin de las obras de los grandes
polifonistas espaoles. Se dieron, en consecuencia, movimientos e influen-
cias determinantes en la formacin de los compositores americanos.
Los indios asociaron hbilmente ciertas fiestas locales de los tiempos
de su gentilidad con el calendario cristiano. Era un proceder tolerado, pues
favoreca la participacin de los pueblos autctonos en las fiestas de la nueva
religin. Fue a partir de esa participacin en el culto, adems de la adop-
cin y la ejecucin de los nuevos instrumentos, que la msica de origen
europeo incorpor algunas prcticas y carices musicales autctonos y afri-
canos, confirindole as un carcter original. Se sabe que desde 1543 el
cabildo catedral de Mxico reclut instrumentistas indios como msicos
de su capilla. En el siglo XVI se invent uno de los artificios sonoros ms
GENTE OE SABER EN lOS VIRREINATOS DE HISPANOAMRICA I 73
eficaces, el acompaamiento de coros por bajos de cuerdas. La correcta uti-
lizacin de estos ltimos -con encordadura muy gruesa a base de tripa de
llama trenzada y arcos amplios y duros que exigen el ataque claro y breve
de cada nota- permite una potente difusin del sonido a todos los espa-
cios de las iglesias. Como en los coros de los Andes predominaban las voces
sopranos y los nios cantores, y escaseaban las voces graves, recurrir a
esos instrumentos de cuerda de gran calibre facilit la difusin en recin-
tos como las misiones jesuitas de Mojos y Chiquitos. Estudioso de la fsica
en el campo de la acstica, el padre mercedario Francisco de Salamanca
(1667-1737) ocup la ctedra de Artes en e! convento del Cuzco (1687-1690).
All construy un rgano porttil de madera de cedro y compuso villan-
cicos muy difundidos en el Per. Adems de msico, fue pintor diestro,
poeta, catedrtico y predicador de indios y mestizos.
En trminos artsticos, hubo en el antiguo virreinato del Per dos polos
de atraccin en el siglo XVII: en el sur, el de Potos y Chuquisaca, nombre
indio de la actual ciudad de Sucre que se llam tambin La Plata; en la zona
central, el eje Lima-Cuzco, que fue el ms activo. Por razones tan diversas
como la alternancia de maestros de capilla, el prestigio de los msicos, la
variedad de encargos recibidos o la vitalidad de la emulacin entre las gran-
des ciudades, la obra de los compositores se difundi por todos lados. En
los siglos XVII y XVIII sobresalieron Cristbal de Belsayaga (1575-1633),Juan
de Araujo (1646-1712), Roque Ceruti, (?-1760), Jos de Orejn y Aparicio
(1706?-1765) y Toms de Torrejn y Ve!asco (1671-1733) cuya ejecucin de
la Prpura de la Rosa en 1701, en Lima, marc la primera representacin
de una pera en el Nuevo Mundo. En la poca en que los colonos de Bos-
ton componan rudos "aires fugados", los maestros de capilla de las cate-
drales de la Nueva Espaa producan una msica extraordinariamente
refinada, desde Guatemala en el sur hasta las misiones de California en el
norte. Pocas metrpolis musicales de las Indias pudieron rivalizar en sofis-
ticacin y esplendor con Mxico. Alos grandes maestros polifonistas como
Hernn Franco (1535-1585) y Juan Gutirrez de Padilla (1605-1664) se suma-
ron en e! siglo XVIII Manuel de Zumaya (1690-1755) e Ignacio de Jerusa-
ln. Zumaya fue uno de los primeros msicos del Nuevo Mundo en com-
poner una pera, Partnope (1711) yuno de los primeros criollos designados
como maestro de capilla, primero en Mxico (1715-1738) y luego en Oaxaca
(1738-1755). Jerusaln naci en Lecce (Italia) en 1710 y sus contempor-
neos lo describen como un "portento musical': En 1746ya compona para
lacatedral de Mxico, donde tres aos despus obtuvo el puesto de maes-
tro de capilla, que conserv hasta su muerte en 1769 (Mazn, 2007).
74 I HISTORIA DE lOS INTELECTUAlES EN AMERICA LATINA
Historia natural
Lastentativas de dar a las Indias un lugar en el mundo, de revelar sus secre-
tos, remedios y maravillas, desembocaron en tratados de historia natural
slo difcilmente discernibles de la "historia moral", conforme al estilo cl-
sico grecorromano. Se trata de sumarios de los fenmenos ms comunes,
as como de inventarios de la flora y la fauna. Las plantas del Nuevo Mundo
fueron tenidas por ms numerosas, ms abundantes y ms eficaces que
las del Viejo. A indios y a eclesisticos se deben algunas de esas encuestas.
El ya mencionado franciscano fray Bernardino de Sahagn dedic una
parte de su Historia general. .. a las plantas y los remedios de las Indias. Ese
esfuerzo slo puede compararse con la expedicin encabezada por el mdico
Francisco Hernndcz (1517-1587), quien parece haber velado por la salud
del prncipe heredero, el futuro Felipe 1I (1527-1598). Enviado por este
monarca, recorri la Nueva Espaa entre 1570 y 1577. Sus descripciones y
dibujos de zoologa, mineraloga y botnica constituyen una suma excep-
cional que le vali el sobrenombre de "Plinio del Nuevo Mundo". Obras
como sta y la Historianaturaly moraldelasIndiasdel padre Josde Acosta
S. J. figuraron entre los informes primeros que se tuvieron en Europa sobre
las caractersticas y propiedades de las nuevas tierras. El segundo arrib
al Per en 1572. Durante su estancia de unos quince aos en las Indias ense
en la Universidad de San Marcos de Lima e hizo viajes cientficos. Adife-
rencia de otros autores, cuyas obras insisten en la descripcin, Acosta da
una explicacin de filiacin aristotlico-tomista centrada en las causas y
los efectos. Justific la autonoma de un proyecto cientfico juzgndolo
"til" para la empresa de la cristianizacin y el poblamiento. La indaga-
cin de carcter filosfico-teolgico abord cuestiones de historia moral
como las derivadas del uso y la difusin del chocolate, que hicieran escri-
bir a Antonio de Len Pinelo (1590?-166o) un tratado curioso: Cuestin
moral, si el chocolate quebranta el ayuno eclesistico, trtasede otras bebi-
das, confecciones que se usan en variasprovincias(Madrid, 1636).
Una cierta especializacin, aunque sobre todo el deseo de clasificar y sis-
tematizar, se advierte en el siglo XVIII. Las Noticias americanas (1772) de
Antonio de Ulloa (1716-1795) ncluyen pormenores de flora y fauna de la
Nueva Espaa. No obstante, el grueso de sus descripciones atae a la Am-
rica meridional. Desde su clebre viaje por sta, en 1734, Ulloa haba sea-
lado la necesidad de investigar la parte septentrional para complemento
de la que l y Jorge Juan y Santacilia (1713-1773) realizaran en el virreinato
del Per. Con este fin ide un cuestionario que abarcaba temas topogr-
ficos, fsicos,botnicos, zoolgicos, geolgicos e histricos. Bajo la jefatura
de Charles Marie de La Condarnine (1701-1774) se autoriz a ingresar en
GENTE DE SABER EN lDS VIRREINATOS DE HISPANOAMERICA I 75
el virreinato del Per a la primera misin geodsica francesa organizada en
1735 por la Academia de Ciencias de Pars. Medira un arco de meridiano
en tierras equinocciales. As,elconocimiento exacto de los dimetros terres-
tres permitira confirmar la revolucin del planeta sobre su eje, fen-
meno estrechamente relacionado con el sistema celeste de Galileo.
Geografa y cartografa
"Conocer mejor el espacio para gobernarlo mejor" fue una divisa del rey
Felipe11. Esta inquietud por la eficacia sellev al extremo cuando la Corona
organiz una gran encuesta en todas las Indias a raz de otra ordenada aos
antes para Castilla. Entre 1579 y 1586105 funcionarios de todos los territo-
rios tuvieron que responder a un cuestionario de cincuenta preguntas. Ms
de doscientas respuestas han llegado hasta nosotros. Constituyen un gnero
muy preciado conocido bajo el nombre de "relaciones para la descripcin
de las Indias" o "Relaciones geogrficas". Se refieren a la geografa, al tem-
peramento y la calidad de las ciudades, al nmero de habitantes y al grado
de integracin cultural de los indios. Nunca ces la descripcin de los terri-
torios, en particular la que privilegi la circunscripcin diocesana como
unidad, en razn de que la dicesis llen el vaco que suscitaban la estre-
chez del territorio comprendido por las alcaldas mayores y corregimien-
tos, y la jurisdiccin sumamente vasta de las reales audiencias. Varias series
de "relaciones geogrficas" del siglo XVIII, semejantes a las del siglo de la
conquista, se han conservado procedentes tanto de la Nueva Espaa como
de los virreinatos meridionales. Slo que estuvieron diseadas ms para
fines cientficos especializados como el Jardn Botnico o el Gabinete Real
de Historia Natural, que para servir a propsitos de gobierno.
Desde las primeras dcadas del siglo XVI se elaboraron los primeros pla-
nos cartogrficos del continente americano. Partiendo de Zihuatanejo en
1527, Alvaro de Saavedra y Cern (?-1529) logr llegar hasta las islas de
Guam, Mindanao y las Molucas. Dos brillantes gestas lograron Ruy Lpez
de Vllalobos (1500-1544) y Miguel Lpez de Legazp (1503?-1572). El pri-
mero, al llegar a las filipinas, y el segundo al fundar Manila y enviar a fray
Andrs de Urdaneta (1508-1568) a regresar del Asia a Amrica. Por los
aos de 1560a 1580 se realizaron una serie de otras empresas cientficas y
de exploraciones. Pedro Sarmiento de Gamboa (1532-1592) explor el oca-
no Pacfico a partir del Per. Descubri las islas Salomn y sobre todo, en
1580,fue el primero en conseguir cruzar el estrecho de Magallanes a con-
tracorriente, empresa cuyo itinerario narr en el Derrotero al estrecho de
Ma:allanes. Isdro de Antonio yAntilln naveg en 1603 el litoral de la Alta
76 I HISTORIA DE lOS INTELECTUALES EN AMRICA LATINA
California acompaado del matemtico y astrnomo jesuita Eusebio Fran-
cisco Kino, quien levant un mapa preciso de California demostrando que
no se trataba de una isla. Pero la labor de los astrnomos tambin logr
compilar observaciones de eclipses, movimientos planetarios y posiciones
lunares que fijaron con precisin las coordenadas geogrficas de muchos
puntos en ambos virreinatos. Finalmente, la expedicin del barn e inge-
niero berlins Alexander van Humboldt constituye el modelo de los gran-
des viajes cientficos de! siglo XVIII. Acompaado del mdico y botnico
francs Aim Bonpland, se embarc hacia las Indias en 1799. Durante los
cinco aos que dur el periplo, desde los llanos de Venezuela hasta Mxico,
pasando por la cuenca de! Orinoco y la cordillera de los Andes, gui a los
sabios el deseo de medir la naturaleza sin olvidar e! estudio de las socie-
dades de los pases que atravesaban. Al describir al hombre americano, rec-
tific los errores de Buffon sobre la debilidad del indio y su uniformidad
racial. Prob adems e! origen asitico de los americanos autctonos.
Minera y metalurgia
Los metales preciosos, masivamente exportados, sostuvieron buena parte
de la poltica de la Corona y aseguraron la defensa del imperio. Ningn
otro sector muestra de manera tan evidente corno ste el cariz pragm-
tico caracterstico del saber y la enseanza en las Indias. El impulso a la
extraccin argentifera provino de un hallazgo cientfico: la introduccin,
por Bartolom de Medina (1530-1580), del procedimiento de amalgama-
cin a base de mercurio llevado a efecto en la Nueva Espaa en 1555-1556,
que supli el mtodo de molienda y fusin. Aparecieron varios tratados
sobre explotacin minera y beneficio de metales; entre ellos, los de Alonso
Barba (1569-1662) y Juan de Oate (1550?-1626) son los ms importantes.
El padre Alvaro Alonso Barba, llegado al Alto Per antes de 1588, instal
su propio laboratorio en una hacienda jesuita prxima a Chuquisaca. En
l lea a los naturalistas clsicos y a los alquimistas del Medioevo. Estudiaba
la naturaleza de los minerales y en 1609 descubri el procedimiento de
beneficio de la plata por cocimiento. Escribi en el Potos Arte de los meta-
les en que se ensea el verdadero beneficio de los de oro y plata de azogue
(Madrid, 1540).
La fundacin del real Seminario de Minera en Mxico y Lima, por los
aos de 1790 y 1792, marca un momento crucial en la historia de la ciencia
y la tecnologa, ya que cubri los requerimientos de metalurgia mediante
la imparticin de qumica, mineraloga geolgica y topografa. Pero, ade-
ms, la metalurgia dio lugar a la enseanza de disciplinas tan abstractas
GENTE DE SABER EN LOS VIRREINATOS DE HISPANOAMRICA I 77
como e! clculo diferencial e integral, la geometra analtica y el lgebra,
as como la dinmica, la hidrodinmica, la electricidad, la ptica y la astro-
noma. El Colegio de Minera de Mxico cont con un selecto grupo de
cientficos como Fausto de Elhuyar (1755-1833), su primer director.Andrs
del Rio (1764-1849), Francisco Antonio Bataller (1751-1804) y Luis Lind-
ner (?-1805). Los dos primeros intentaron introducir bombas hidrulicas
en diversas minas. En 1802 el barn van Humboldt vio funcionar la que Del
Ro calcul y construy para las minas de Morn, en Pachuca, la primera
de su especie construida en Amrica.
CONCLUSiN
De lo aqu expuesto se desprende que la unidad del conocimiento y la
pluralidad de lenguas y gneros que lo expresaron dio lugar, en Iberoa-
mrica, a una repblica del saber fincada de manera prioritaria en la tra-
dicin antigua de las artes liberales y las humanidades. Se trata de una espe-
cie de sistema que asumi siempre el conjunto geopoltico ycultural de las
Indias, aun si sus autores se referan a una comarca en particular o a uno
solo de los virreinatos. Tambin en todo momento sus contenidos com-
binaron un perfil doble, el conocimiento y la enseanza. Conscientes de
ese conjunto como parte de una misma monarqua, algunos sabios con-
sagraron toda o una parte de su vida a dar cuenta de los logros culturales
indianos. Lo hicieron en la forma de grandes acopios bibliogrficos. Figu-
ran entre ellos el ya mencionado Antonio de Len Pinelo, a quien se debe
un Eptome de la biblioteca oriental, y occidental, nutica y geogrfica...
(Madrid.Ieac), Juan Jos de Eguiara y Eguren (1695-1763), quien en reac-
cin a vituperios que denostaban la capacidad de los americanos para el
conocimiento hizo publicar en 1755el primer tomo de su Bibliotheca Mexi-
cana. Est finalmente Mariano Beristin de Souza (1756-1817), que, apo-
yado en parte en la obra de Eguiara, construy una Biblioteca Hispano-
americana Septentrional (Mxico, 1816-1821).
La historia de la cultura en las Indias de Castilla es impensable sinla cir-
culacin de hombres, escritos y objetos por los horizontes transocenicos
de las monarquas ibricas. Los nacionalismos nos llevaron casi a perder
de vista el conjunto y hoy requerimos de trabajos de sntesis que lo resti-
tuyan. El carcter prctico y docente, antes que especulativo y terico, de
los contenidos del saber, result imprescindible para la empresa plurise-
cular de poblamiento, gobernacin y cristianizacin de escala continental.
78 I HISTORIA OE LOS INTElECTUALES EN AMERICA LATINA
Un proceso de tal envergadura demand respuestas sintetizadoras capa-
ces de abarcar la diversidad autctona y de asumir la aparicin de un Nuevo
Mundo con un mnimo de estabilidad y permanencia. Creo que en esto
ltimo radica una de las claves de relectura de la repblica de! saber que
aqu intentamos esbozar. Marcada por su duracin y su accin en pro-
fundidad -desde luego superior a la de los posteriores imperios ingls y
francs-, Iberoamrica virreinal es acaso la aventura ms colosal y origi-
nal que pueblos del Occidente europeo hayan jams emprendido en ultra-
mar. Se trata de una herencia que la independencia no pudo borrar.
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Hacia un estudio de las lites
letradas en el Per virreinal:
el caso de la Academia Antrtica
Sonia V. Rose
Seha afirmado a menudo que la historia intelectual del virreinato del Per
an est por hacerse, aseveracin que sigue siendo vlida, pues han pri-
mado para la regin los trabajos de historia institucional, econmica y,
en menor medida, los de historia poltica y etnohistoria. Sin embargo, e!
campo de la historia intelectual ha comenzado a interesar cada vez ms a
los estudiosos, y a los trabajos fundadores de la primera mitad de! siglo xx
se han sumado otros ms recientes.
Cabe, sin embargo, preguntarse el porqu del escaso inters que ha
despertado la historia intelectual (en comparacin al menos con los otros
campos ya mencionados). Una razn probablemente se encuentre en la
necesidad de trabajar con un corpus de textos de difcil acceso. No me
refiero tanto a la falta de ediciones asequibles -que es, por otra parte, acu-
cianre- como a la exigencia de adentrarse en una sociedad (la del antiguo
rgimen) con cdigos, gustos y mentalidad muy lejanos de los nuestros.
Como seal lcidamente Isaas Lerner (1998: 79), la formacin actual de
los investigadores no prepara para este tipo de trabajo, y de all, por ejem-
plo, que e! corpus de textos en neolatn despierte tan poco entusiasmo en
la investigacin. Razones ms complejas -que no cabe aqu sino mencio-
nar-, subyacentes, explican este desinters.
Una de ellas es el hecho de que el corpus artstico de las sociedades ante-
riores al romanticismo est alentado por el proyecto <iniciado por los
humanistas- de imitacin de los clsicos, de exhumacin, restauracin y
conservacin de su legado. Marcados an por ideas de corte romntico,
muchos crticos de los siglos XIX y XX se han sentido incmodos ante auto-
res para quienes e! concepto de creacin original careca de sentido. Estas
ideas se han ido dejando de lado, como lo prueban los numerosos traba-
jos sobre la cultura letrada europea de los siglos XVI a XVIII que han apa-
recido en las ltimas dcadas. Sin embargo, estas ideas parecen tener una
80 I HISTORIA DE LOS INTELECTUALES EN AMRICA lATINA
vida ms larga en lo que concierne a la cultura letrada en las Indias. Tal
vez esto se deba a que la actividad intelectual indiana fue juzgada -a par-
tir del siglo XIX, cuando comienzan a aparecer los estudios, y durante el
siglo xx- como mero espejo o copia de la actividad de la metrpoli o-a
partir de los aos sesenta del siglo pasado-, corno una produccin perif-
rica, de segunda clase, artsticamente mediocre. De all que gran parte de
los estudiosos que se han dedicado a ella se esforzaran por disculpar, jus-
tificar o paliar esta dependencia, que permaneca -al igual que el juicio de
valor que alentaba el planteamiento- incontestada.
Otro aspecto que ha motivado la actitud crtica de los estudiosos ante
estos autores -o que los ha puesto ante la necesidad de disculparlos- es la
relacin de dependencia que tuvieron respecto de la Corona, la nobleza o
la Iglesia. Criticar o defender esta situacin, sin embargo, es ignorar o pasar
por alto el entramado dentro del cual funcionaba la creacin artstica en
las sociedades de antiguo rgimen: el artista trabaja por encargo, dentro
de un engranaje de mecenazgo secular o eclesistico en el que busca ingre-
sar. La crtica literaria que se ha ocupado del perodo de dominio poltico
espaol ha tenido un acercamiento al fenmeno literario, ya sea exclusi-
vamente esttico y dominado por juicios de valor, ya sea estructuralista
inmanentista, o bien, ltimamente, neohistoricsta. En todos los casos, ello
ha influido no slo en el canon de textos que la crtica literaria ha cons-
truido (pues es inevitable que se construya uno), sino en la interpreta-
cin y en el juicio sobre los mismos y sobre sus autores. Igualmente, ha
llevado a soslayar la relacin del poeta con el poder y con la poltica, tanto
en lo que hace a las relaciones de mecenazgo dentro de las cuales lleva a
cabo su labor como en su participacin en polticas determinadas.
Sin embargo, este estado de cosas parece haber comenzado a cambiar
con la aparicin de ciertos estudios sobre la cultura letrada en Indias. Men-
ciono slo unos libros representativos. Primero, el de Magdalena Chocano
(2000) sobre las lites intelectuales de la Nueva Espaa, que sepamos el
primer trabajo englobante sobre los letrados novohispanos que refle-
xiona sobre "el significado ylos usos de la labor intelectual" en un contexto
histrico definido. Igualmente consagrado a la Nueva Espaa es el volu-
men editado por Raquel Chang Rodrguez (2002), que rene una serie de
trabajos sobre la Nueva Espaa. Para el Per, puede mencionarse la obra
de Carlos Garca Bedoya (2000) y la de Jos Antonio Rodrguez Garrido
(vase, por ejemplo, 2004). Tenemos igualmente noticia de un simposio
organizado por Pilar LatasaVassallo y Christian Bschges,dentro del marco
del XII Congreso de la Asociacin de Historiadores Latinoamericanistas
Europeos, que tuvo lugar en Oporto en 1999, "Poder y sociedad: cortes
HACIA UN ESTUDIO DE LAS LITES LETRADAS EN EL PER VIRREINAL I 81
virreinales en la Amrica hispnica, siglos XVI, XVll y XVIII". La publica-
cin de las actas estaba anunciada para 2003 pero, que sepamos, las mis-
mas no han visto an la luz.
Dentro del proceso general de translacin que caracteriza al perodo
de dominacin hispnica de las Indias, es el trasvasamiento de una cul-
tura letrada a los territorios conquistados lo que diferencia a Espaa de
otros poderes coloniales -cuyo auge fue posterior- tales como Inglate-
rra, Francia y los Pases Bajos. La cuestin es central, pues es la partici-
pacin en la cultura letrada la que permitir a los distintos individuos
ingresar a los crculos de poder y formar parte de las lites dominantes
-o, al menos, codearse con ellos-o En el caso de las Indias hispanas, los
medios institucionales de accesoa esa cultura han sido instalados en terri-
torio americano por la Corona. En efecto, contrariamente al caso de las
colonias de Amrica del Norte y del Brasil portugus u holands, desde
mediados del siglo XVI las Indias espaolas solicitan y consiguen univer-
sidades, colegios e imprenta. Pueden recordarse algunas fechas que dan
cuenta de ello: la temprana real cdula de fundacin de la Universidad
de Santo Domingo, las de instauracin, en 1551, de universidades en Lima
yen Mxico, la implantacin de imprentas en ambas ciudades -1539 para
la segunda y 1583 para la primera-.
Este estado de cosas les abre a ciertos sectores de la poblacin, prcti-
camente desde un comienzo, la posibilidad de una educacin, la que, a su
vez,hace posible su accesoa una serie de cargos dentro de la Iglesia,la admi-
nistracin o la universidad. Yaunque se trata de un ingreso restringido a
ciertos grupos, la situacin no es, sin embargo, tan clara o esquemtica
como suele creerse y requerira ms espacio del que es posible dedicarle
aqu. Lacuestin de la exclusin del mundo indgena de la sociedad letrada
es uno de los ejes del libro de Chocano (2000: 35), quien tambin men-
ciona el problema de la exclusin de las mujeres.
Puede afirmarse, entonces, que la situacin mencionada permite, e
incluso anima, desde muy temprano, la formacin de una lite letrada
que habr de gobernar y que ser clave en la implementacin del sistema
poltico hispnico en el nivel local. Dicha lite funcionar igualmente en
el nivel imperial, inicialmente, debido a una movilidad relacionada con el
tipo de ocupacin que ejerce el individuo (letrado, comerciante, soldado),
luego, debido a los cargos que ocuparn sus miembros en distintos reinos
americanos, asiticos o espaoles dentro de la administracin. La movili-
dad y la importancia de estos agentes sociales, mediadores o passeurs, ha
sido planteada en la serie de coloquios organizados por Serge Gruzinski
(cf. Ares yGruzinski, 1997; Loureiro y Gruzinski, 1999,entre otros).
82 I HISTORIA o LOS INHlECIUAlES EN AMtRICA LATINA
Para aprehender el fenmeno de translatio y de actualizacin del pen-
samiento europeo en Indias -proceso que constituye la base de la forma-
cin de la cultura iberoamericana- es fundamental el estudio de la con-
formacin, la preparacin y la actividad de los individuos y los grupos
que formarn las lites letradas. Si bien el fenmeno de translatio es reco-
nocido y su existencia afirmada por los estudiosos, carecemos en gran
medida de trabajos sobre sus formas y sus modalidades, as como sobre la
extraccin social, la educacin, la mentalidad del grupo que habr de domi-
nar las instituciones civiles y religiosas, quienes sern los agentes de la
translacin, es decir de los letrados. "Letrado" en su acepcin generali-
zada de jurista y abogado, pero tambin en el sentido de "hombre de
buenas letras, el que es versado en buenos autores, cuyo estudio llaman
por otro nombre letras de humanidad", primer significado anotado por
Sebastin de Covarrubias (1995).
Nuestro conocimiento tambin es escaso en lo que respecta a los otros
vectores que hicieron posible el proceso de translacin: las corporaciones
dentro de las cuales funcionaron los letrados -es decir, la universidad, los
colegios reales o de las rdenes religiosas, las academias- y sobre los medios
de los que dispusieron para difundir sus obras y crear una repblica de
las letras -es decir, la celebracin de fiestas y exequias, de justas y cert-
menes poticos, la imprenta yel comercio de libros-o Este ltimo aspecto,
por otra parte, ha recibido particular atencin en los ltimos aos, luego
del impulso que a su estudio dieran Guillermo Lohmann Villena (1944) e
lrving Lconard (1949) (ef. Harnpc-Martnez, 1996;Gonzlcz Snehez, 1999;
Guibovich Prez, 2001).
Este artculo se inscribe dentro de un proyecto de mayor aliento, que
me ocupa de un tiempo a esta parte, sobre la creacin de una repblica
de las letras en el Per virreina] (vase Rose, 2006, 2005, 2003, 2000, 1999).
El trabajo, centrado en los hombres (y las mujeres?) de letras que pro-
yectaron la creacin de una academia, estudia principalmente la relacin
de stos con el poder y su deseo y necesidad de crear un espacio letrado
dentro del cual funcionar; como lo veremos ms adelante, un espacio"antr-
tico". (Para una biografa detallada de ellos, cf. Rose, en prensa.)
Los lmites temporales de mi trabajo estn dados por las fechas de com-
posicin de la primera yla ltima obra de quienes tuvieron como proyecto
la fundacin de la academia: 1578 y 1617. Me refiero a El Maran de Diego
de Aguilar y de Crdoba -obra que permaneci indita hasta el siglo xx y
cuya primera redaccin data de 1578-, y a la Segunda Parte del parnaso
antrtico, de Diego Mexa de Fernangil, cuyo manuscrito autgrafo fue fir-
mado en Potos en 1617. Dos de las cuatro obras de Pedro de Oa <otro
HACIA UN ESTUDIO DE LAS runs LETRADAS EN El PER VIRRtlNAL I 83
hombre de Ictras que particip en el proyecto- son de fecha ms tarda y
pertenecen, en todo sentido, a otra poca: su Vasauro (redactado hacia 1635)
y El Ignacio de Cantabria (Madrid, 1636).Se trata igualmente de un pero-
do que se justifica histricamente. Su inicio coincide con el gobierno del
virrey Francisco de Toledo (1569-1581), es decir, el momento en que, luego
de cuatro dcadas de anarqua intermitente, el reino es organizado pol-
tica y econmicamente y en el que se establece una estructura dentro de
la cual las lites letradas pueden afirmarse y florecer. Su fin, unas cuatro
dcadas despus, coincide con los gobiernos del marqus de Montescla-
ros (1608-1615) -cuando ya se ha constituido una cultura de cortc-, y de
Francisco de Borja. prncipe de Esquilache (1615-1621) -quien la conso-
lida-. Cabe recordar que este perodo es fundacional en ms de un sen-
tido: establecimiento del Tribunal de la Inquisicin, llegada de la Compa-
a de Jess y fundacin de sus colegios, incluyendo el de hijos de caciques
a comienzos del siglo XVII, secularizacin de la Universidad de San Mar-
cos (a la que se dotar de rentas bajo el gobierno de Esquilache), implan-
tacin de la imprenta, fundacin del Colegio Mayor de San Felipe y San
Marcos y del Seminario Conciliar Santo Toribio.
En sentido amplio, la delimitacin del mbito est determinada por la
zona de actuacin de los poetas (en el sentido ms amplio del trmino
en la poca, es decir, los hombres de letras), lasAudiencias de Quito, Lima
y Charcas. Sin embargo, el fenmeno letrado es un fenmeno urbano y
-sin negar que haya habido otras ciudades con una ingente vida cultural,
al menos en un momento dado, como es el caso de Hunuco a fines del
siglo XVI, o del Cuzco- es Lima la que, por ser cabeza de reino y concen-
trar todos los poderes, ser el centro de mayor peso. Aun cuando vivieran
en otras regiones del reino, es en el espacio letrado limeo donde aspiran
a actuar los personajes asociados con el proyecto de la academia.
Mi objetivo en el presente trabajo es plantear la cuestin del estudio de
las lites letradas en el reino del Per, y para ello me centrar en el grupo
que proyect la creacin de la Academia Antrtica.
LA ACADEMIA COMO EJE DEL ESPACIO LETRADO
La creacin de un espacio letrado en el reino del Per y las prcticas de
sociabilidad que lo acompaan no es un proceso aislado. Por el contrario,
est en consonancia con dos procesos paralelos que tienen lugar en Europa
entre los siglos XIV y XVI: la creacin de espacios letrados seculares y el sur-
84 I HISIORIA DE lOS INIElECTUALES EN AMtRICA LATINA
gimiento de la figura que, anacrnicamente, podemos llamar el intelectual
(cf. Viala, 1985; Chartier.rcv: 45-80; Strosetzki, 1987; Iouhaud, 2000: Mer-
lin, 1994: Miller, 1998).
Dentro de estos procesos, las academias cumplen una funcin clave.
Los estudios que se les han consagrado -en el caso espaol- datan de hace
ms de treinta aos y se centran en su funcionamiento, enfocndolas den-
tro del ejercicio de la literatura en sentido estricto o de la actividad potica,
y fuera del espacio pblico al cual pertenecen. A los clsicos estudios de
los Snehez (1951,1961) Yde Willard F.King (1963: Anejo x), se suman los
eruditos trabajos de Aurora Egida para las academias aragonesas (entre otros,
1984: 101-128). Slo recientemente se ha comenzado a estudiarlas dentro
del espacio pblico, atendiendo a su funcin sociopoltica dentro de ste y
a su relacin con las estructuras de poder. Un enfoque interesante en este
sentido es el deAnne Cruz (1995: 72), quien se acerca a las academias a tra-
vs del estudio de sus determinantes histricos y sociopolticos,
con miras a situarlas dentro de un campo cultural ms amplio, cuyos
lmites -aquellos que separan las esferas pblicas y privadas- eran cons-
tantemente transgredidos, tanto por la relevancia de los puestos polti-
cos que ocupaban sus miembros como por las oportunidades que las
reuniones les abran a sus miembros.
Como bien seala Cruz (ibid.: 72 y ss.), el estudio de las academias nos lleva
a la cuestin del mayor control que habrn de ejercer los crculos de poder
sobre la actividad potica durante el siglo XVll y -agregara yo- la fun-
cin de los hombres de letras en la politica del Estado. Iouhaud (2000), por
su parte, ha planteado la paradoja que surge de este estado de cosas, pues
es a comienzos del siglo XVII -cuando el intelectual ha ganado en indepen-
dencia y en prestigio- que su dependencia de los crculos de poder secu-
lares y polticos se vuelve ms estrecha. Dicho en otras palabras. lo que se
plantea es la relacin entre el Estado moderno y el arte, el control que aqul
ejerce -o intenta ejercer- sobre ste y la funcin de ste en la poltica de
aqul. Llevando la cuestin al plano de la poesa, Cruz (1995: 72 y s.) sos-
tiene que es necesario dilucidar "de qu manera las academias llegaron a
influir y dar forma a la produccin potica contempornea y en qu grado
dicho control determin los lmites de su calidad esttica al igual que su
recepcin". Por otra parte, el surgimiento y el auge de las academias se
encuentra en estrecha relacin con el crecimiento de la burocracia -que
se nutre de las redes clientelares de los nobles que residan en la corte- y,
si bien dicho incremento es particularmente tangible desde la poca de
HACIA UN ESTUDIO DE LAS lITES lETRADAS EN El PER VIRREINAL I 85
Felipe I1I, comenz bajo Felipe 11 (cf Elliott, 1990: 259-260). El proceso de
"institucionalizacin" de la poesa coincide con el mencionado incremento
de los puestos burocrticos, pues esta funcin exige un grado de erudicin
y de cortesana cuya posesin parece garantizar la pertenencia a una aca-
demia. Es la academia -en tanto espacio de particulares que forman, por
otra parte, una corporacin- la que permite, en gran medida, a los indi-
viduos que aspiran a cargos ya sea el ingreso a la lite gubernativa (tal el
caso de un funcionario), ya sea trabar relacin con quienes pertenecen a
sta (tal, generalmente, el caso del hombre de letras, aunque a menudo ste
y aqul son la misma persona). Iauralde Pou (1979) seala que "se preten-
da en las academias la cualificacin literaria por un alto grado de tecnifi-
cacin profesional. esto es, literaria" (citado en Cruz, 1995: 78). El ejerci-
cio de la letra, pues, se convierte en medio privilegiado de movilidad social.
Lo ser tambin en el caso del reino del Per. La presencia de letrados
se remonta al perodo inmediatamente posterior a la fundacin del virrei-
nato (1542), cuando se establecieron ciertas instituciones -Audienca,
Cabildo- para las cules ellos eran requeridos en la capital. Sin embargo,
no ser sino hacia las ltimas dcadas del siglo XVI que el nmero de
letrados se incrementar y que la lite letrada se consolidar en tanto tal,
mientras que su conformacin tnica y social se ir volviendo ms com-
pleja a medida que transcurre el tiempo. En principio, es posible distin-
guir dos mbitos dentro de los cuales se mueven los letrados (aunque stos
no estn tan separados como puede parecer): el eclesistico y el secular.
Predominan en ellos -en la capital del virreinato-Jos peninsulares (ya sea
los que residen por un nmero determinado de aos en el reino, ya sea los
que permanecen y se arraigan, debido a su ingreso en redes locales, tanto
familiares como clientelares), y los criollos. aunque sin duda ingresan tam-
bin mestizos. A los descendientes de los conquistadores y los primeros
pobladores -sean o no encomenderos-, se suman los funcionarios envia-
dos por la Corona, adems, por supuesto, de todos aquellos que dictan
ctedra en la universidad. El grupo de mecenas potenciales, por su parte,
se ir igualmente diversificando pues a las lites gubernativas provenien-
tes de la Pennsula y a los benemritos y notables locales, se les unirn
grupos ascendentes como los mercaderes, que se benefician del comercio
creciente no slo con la Pennsula sino con la Nueva Espaa y las Filipi-
nas, o los mineros y azogueros enriquecidos por la produccin minera. (cf.
Lockhart, 1982: Schroter y Bsehges [eds.], 2000).
Las redes clientelares irn, pues. cambiando su conformacin y nuclen-
dose en torno de diferentes personajes, tanto en la esfera secular como
enla religiosa. Para el ascenso social de estos grupos, la universidad y sus
86 I HISIORIA Df LOS INTELECTUALES EN AMtRICA LATINA
colegios y los colegios de las rdenes sern instrumentales. La academia,
corno ya lo hemos sugerido. ser una puerta privilegiada de acceso a los
crculos de poder, y ello explica que, a fines del siglo XVI, un grupo de
hombres de letras se decida a proyectar la creacin de una de ellas en la
ciudad de Lima.
Los motivos de los hombres de letras para desear fundar o pertenecer
a una academia son mltiples. Uno de ellos, y no el menor, fue el deseo de
integrar esa comunidad erudita universal dentro de la cual se movan los
humanistas, y que les daba acceso a redes que hacan posible el estableci-
miento de amistades con las que se intercambian ideas, libros, objetos. La
academia, en efecto, haca posible al hombre de letras entrar en contacto
con otros poetas y hombres de letras, pero tambin significaba la posibi-
lidad de establecer relacin con los notables, que les facilitaran la obten-
cin de cargos burocrticos o puestos polticos de mayor o menor impor-
tancia, o que actuaran como mecenas, lo que les permitira iniciar o
continuar una carrera dedicada a lasletras. Laacademia fue, pues, un medio
al igual que un fin. en tanto que legitimaba la actividad del hombre de letras
una vez que ste lograba ingresar a ella (cf. Egida, 1976: 130; Iauralde Pou,
1979: 740, nota 35)
Lo dicho anteriormente puede trasladarse del nivel personal al colee-
tivo: la existencia de la academia da prestigio a una ciudad o a una regin,
la legitima y le depara un lugar en el mapa letrado imperial. Las acade-
mias espaolas proliferan no slo en la corte sino tambin fuera de ella,
en los grandes centros urbanos: Toledo, Sevilla, Granada y en varias ciu-
dades de Aragn, Cruz (1995: 80-81) reflexiona sobre la relacin de estas
academias, alejadas geogrfica y psicolgicamente del centro del poder
poltico, con la corte madrilea, y seala que si bien su creacin responde
a la necesidad de paliar el aburrimiento de la provincia -as lo declaran
algunas-, el deseo de emular y sobrepasar la actividad cultural de la corte
es claro en la mayora de ellas.
Lasituacin de alejamiento respecto del centro del poder no puede sino
ser una cuestin central en el proyecto de formacin de una academia en
la ciudad de Lima: si Zaragoza se crea abandonada por la Corona y Sevi-
Hase sentia lejana de Madrid, qu podia decirse de la ciudad de Lima y del
reino del Per a fines del siglo XVI? Para entonces, la ciudad cuenta ya con
una vida cultural en plena efervescencia y residen en ella, o la visitan de
paso, una serie de letrados, artistas y poetas cuya presencia y activida-
des van creando un espacio dentro del cual funcionan. Lohmann ViII ena
(1990: IX-XIV) nos ha brindado un panorama de la vida cultural de la ciu-
dad durante esta poca (cf. tambin Chang Rodrguez. 1983; Bellini, 1988:
HACIA UN ESTUDIO DE LAS llTES LETRADAS EN El PER VIRREINAL I 87
112 Yss.). La construccin de dicho espacio comienza, as, nutrida por las
exigencias de reconocimiento, legitimacin y valoracin de las lites de una
ciudad que intenta competir intelectualmente con la otra capital virreinal
-la ciudad de Mxico- y de una regin que haba ingresado al imaginario
europeo definida por sus riquezas y hasta entonces valorada exclusiva-
mente por la abundancia de sus metales (cf. Colomb-Mongui, 1999: 75-
91). El proyecto de formacin de una academia en la ciudad de Los Reyes
surge, pues, de dichas exigencias.
EL CASO DE LA ACADEMIA ANTRTICA
El nombre mismo de la Academia Antrtica denota una doble vertiente:
por una parte, la filiacin clsica y peninsular, por otra parte, el enraiza-
miento en un espacio desde el cual se crea. Un espacio que, por lo dems,
no existe y que hay que construir: un locus que est en proceso de crea-
cin y que comprende un territorio metafrico, unas obras, unos autores,
es decir, un parnaso antrtico o austral. No en vano el adjetivo (cf. Pirbas,
2000: 191-213; 2004) se repite en los ttulos de las obras de sus miembros:
La Miscelnea antrtica, de Miguel Cabello Balboa, la PrimeraPartede la
Miscelnea austral, de Diego Dvalos y Pigueroa. la PrimeraPartedel par-
nasoantrtico, de Diego Mexa de Fernangil (seguida por una segunda parte
que perpeta el nombre). Emblema y signo a la vez, el proyecto de crear
una academia reclama y exige un reconocimiento de la labor intelectual
local, a la vez que intenta demostrar que el Nuevo Mundo aporta al Viejo
no slo riquezas materiales, sino tambin claros ingenios (cf. Rose, 1999).
Pero, a esta altura, cabe preguntarse qu sabemos de la existencia de la
Academia Antrtica. Alberto Tauro del Pino (1948)-el nico que le dedic
un libro- acentu su elusividad ya desde el ttulo: Eusividady gloria de la
AcademiaAntrtica;Lohmann VilIena (1944: XII), por su parte, la ha cali-
ficado de "fantasmal" (d. tambin Mir Quesada, 1962: 77-136). En efecto,
dado que -como ocurre en el caso de muchas otras academias- no existe
documentacin sobre ella, yasean actas o correspondencia. no se sabe exac-
tamente quines la conformaban, dnde se reunan, qu actividades lle-
vaban a cabo en las supuestas reuniones, ni tampoco es posible determi-
nar cundo se iniciaron stas o cundo concluyeron. Sabemos de la
existencia de laAcademia gracias a tres fuentes principales: a) el soneto que
Gaspar de Villarroel y Corua dedica, en nombre de la Academia Antr-
tica, a Pedro de a y que aparece en el paratexto del Arauco domado
88 I HISTORIA DE LOS INTELECTUALES EN AMRICA lATINA
(Lima, Antonio Ricardo, 1596); b) la mencin que de ella se hace y el elo-
gio con que se corona, uno a uno, a sus miembros en el "Discurso en loor
de la poesa", cuya autora es la Poetisa Annima y que fue publicado en el
paratexto de laya mencionada Primera Parte delparnasoantrticode Mexa
de Fernangil (Sevilla, 1608); c) el soneto de Pedro de Oa en nombre de la
Academia (en ibid.,
Sin embargo, la inexistencia de datos sobre el funcionamiento puntual
de la academia no parece esencial para el acercamiento que he planteado
anteriormente, es decir, para el estudio de los aspectos ideolgicos y socio-
polticos del proyecto de academia dentro del espacio letrado que, por
entonces, se est construyendo. Lo que cuenta es la existencia en el virrei-
nato de un grupo de personas dedicadas al ejercicio de las letras, con inte-
reses comunes, y, como veremos enseguida, con un proyecto comn, que
entran en relacin con otros grupos de letrados, con los virreyes y con altos
funcionarios de quienes esperan el mecenazgo; un grupo muy mvil, que
circula por el virreinato del Per, guarda contacto con la Nueva Espaa y
sigue activo en el mbito cultural de la Pennsula.
Sobre la base de los ya mencionados elogios que prodiga la Poetisa An-
nima, Tauro (1948: 17) estableci una lista de diecinueve miembros, a los
cuales aadi el nombre del capitn Prez Rincn, cuyo soneto aparece al
final de la ya mencionada Primera Parte del parnasoantrticode Mexa de
Fernangil. Partiendo de esta lista, podemos establecer tres grupos: a) auto-
res de quienes existe al menos una obra conocida: la Poetisa Annima,
Diego de Aguilar y de Crdoba, Miguel Cabello Balboa, Diego Dvalos y
Figueroa, Diego de Hojeda, Diego Mexa de Pernangil, Pedro de Oa, a
quienes podemos agregar los nombres de Enrique Garcs (ms conocido
por haber introducido el azogue en el Per que por sus traducciones) y
de Juan de Miramontes y Zuzola, relacionados con la Academia; b) auto-
res de quienes se conoce al menos una composicin potica: Cristbal de
Arriaga, Francisco de Pigueroa, Pedro de Montes de Oca, Luis Prez ngel,
Cristbal Prez Rincn, Juan de Portilla y Agero, Juan de Salcedo Villan-
drando, Gaspar de Villarroel yCorua; c) autores que slo conocemos por
referencia: Pedro de Carvajal-se conoce una epstola que le fue dirigida
(cf Chang Rodrguez, 1977: 83-92)-, Antonio Falcn (sealado por la Poe-
tisa Annima como director espiritual de la Academia Antrtica), Duarte
Fernndez, Luis Sedeo, Juan de Glvez.
En cuanto al programa de la Academia Antrtica -que podemos recons-
truir en sus grandes lneas a travs de las obras de los autores-e, su obje-
tivo fue llevar los studia humanitatis al Nuevo Mundo. Si los humanistas
intentaron reconstruir el edificio de la sabidura antigua, que considera-
HACIA UN ESTUDIO DE LAS LlTES LETRADAS EN El PERU VIRREINAL I 89
ban se hallaba en escombros luego del Medioevo, la Academia Antrtica
se propuso trasladar el edificio de la cultura grecolatina ya actualizada
por el humanismo renacentista e implantarla en una regin lejana y per-
cibida como brbara. En la yamencionada Primera Parte delparnasoantr-
tico-"El autor a sus amigos't-, Mexa de Fernangil menciona explcita-
mente la "barbarie" cuando dice estar "barbarizando entre brbaros" (1608).
Sin embargo, el trmino (cuyos ecos humansticos son claros) no se refiere
los indgenas, sino a los mismos espaoles, quienes, segn el autor, ya sea
por incapacidad o por estar embebidos en actividades pecuniarias, no se
ocupan de las letras. Mencionemos slo dos aspectos centrales del pro-
grama: la traduccin y la difusin del saber y el cultivo de la historiogra-
fa y la construccin de una memoria antrtica.
La traduccin y la difusin del saber
Es bien conocido que uno de los objetivos centrales del humanismo euro-
peo -con miras a "debelar la barbarie"- era exhumar y revivificar los cono-
cimientos que la humanidad haba tenido en la poca de la Antigedad
grecolatina y que se habran perdido durante la poca medieval. Para
lograrlo, haba que volver a las fuentes originales, lo que requera la puri-
ficacin de la lengua latina que haba sido corrompida y, adems, el de-
sarrollo de una actitud crtica hacia los textos y las traducciones -actitud
que llevara al nacimiento del mtodo filolgico-o La bsqueda de versio-
nes depuradas y fidedignas de textos llev, claro est, a una preocupacin
nueva por la lengua y por las modalidades de la traduccin. Por otra parte,
el afn por difundir los conocimientos hizo de la traduccin una tarea cen-
tral -cabe mencionar, aunque sean demasiado conocidos, el proyecto de
edicin de la Biblia Polglota y el de traduccin de Aristteles que alent
el cardenal Cisneros en la Universidad de Alcal y que quedara incon-
cluso-. Las traducciones de textos clsicos y, posteriormente, italianos,
no cesan a lo largo del siglo xvr. Beardsley Ir, (1970: 3-11) cuenta 154 obras
de la Antigedad clsica traducidas para 1617.
La traduccin, por otra parte, ocupa un lugar de importancia dentro
de las obras conocidas de los autores cuyo proyecto fue el de fundar la Aca-
demia Antrtica, dado que de un corpus de dieciocho obras que han lle-
gado hasta nosotros, cuatro son traducciones y una incluye traducciones
de poesas. Las primeras, cronolgicamente, son las tres traducidas por
Enrique Garcs: Francisco Patricio de Reyno, y de la institvcion del qve ha
de Reynar (Luis Sanchez, Madrid, 1591); LosSonetosy Canciones del Poeta
Francisco Petrarcha (Madrid, Guillermo Droy, 1591); Los Lvsiadas de Lvys
90 I HISTORIA DE LOS INTELECTUALES EN AMRICA LATINA
de Camoes(Madrid, Guillermo Drouy, 1591). Sigue la obra de Diego Mexia
y Fernangil, la Primera Parte del parnaso antrtico (Sevilla, Alonso Rodri-
guez Gamarra, 1608), traduccin de las veintin epstolas de amor, que
incluye las escritas por heronas de la Antigedad a sus amantes o esposos
y las respuestas de tres de ellos, en tercetos, y de la Invectiva contra Ibis.
Finalmente, la Primera Parte de la Miscelnea austral r... ]Con la Defensa
de Damas (Lima, Antonio Ricardo, 1602), de Diego Dvalos y Figueroa,
incluye una serie de traducciones de composiciones poticas de Vittoria
Colonna y de Tansillo, insertadas en los coloquios en verso y en prosa que
intercambian dos interlocutores, Delio y Chilena, en su jardn de la ciudad
de La Paz, y que versan sobre la poesa, el amor y otros tpicos.
El cultivo de la historiografa
y la construccin de una memoria antrtica
La filologa. y tambin la historiografa, constituyen las bases sobre las
que se fund el humanismo europeo. La poca del Renacimiento marca
el desmembramiento de la ecmene cristiana de la Edad Media y -aun-
que de modo diferente en los distintos reinos europeos- la gestacin de los
estados modernos. La preocupacin de los humanistas por el pasado his-
trico no slo se manifiesta en un cambio profundo en la manera de
hacer historia, sino tambin en el surgimiento de la historia local o nacio-
nal -articulada o no con la historia universal-o La historiografa estar al
servicio de la poltica de las ciudades-Estado -Miln, Florencia, Venecia,
Npoles, el Vaticano- o de las familias que las rigen y, como consecuencia
de ello, se cultivarn las historias dinsticas y las historias locales.
La reflexin sobre el pasado o la necesidad de dejar por escrito las haza-
as de los contemporneos est presente en varias obras de los miembros
de la Academia Antrtica y se plasma en diversos gneros. El gnero histo-
riogrfico es utilizado por Diego de Aguilar y de Crdoba en su ya men-
cionada obra El Maran, que trata precisamente de esa zona y narra la
expedicin de Lope de Aguirre. La miscelnea permite a Cabello Balboa
en su Miscelnea antrtica tratar largamente la cuestin central del origen
del hombre americano y la historia de los incas hasta la llegada de los espa-
oles, y a Dvalos y Figueroa, en su Miscelnea austral, plantearse breve-
mente ciertos aspectos del pasado indgena. La poesa heroica, por su parte,
fue practicada probablemente por Cabello Balboa (en la Volcnea, perdida),
por Pedro de Oa en su Araucodomado y por Juan de Miramontes y Zu-
zola en sus ArmasAntrticas,poema que si bien trata la toma de Cajamarca
y las guerras civiles se centra en las acciones cuasi contemporneas de los
HACIA UN ESTUDIO DE LAS LITES LETRADAS EN EL PER VIRREINAL I 91
piratas Drake, Oxenham y Cavendish. y aunque la mirada histrica de los
integrantes de la Academia Antrtica no se plasma en una historia del reino,
toca cuestiones centrales para el mismo (el origen del indio americano, la
tirana de Lope de Aguirrc, las guerras del Arauco, los ataques de los pira-
tas) y contribuye as a la construccin de una memoria antrtica.
CONCLUSIN
En las pginas anteriores he intentado plantear la cuestin del estudio de
las elites letradas en el virreinato del Per, sobre la base de uno de sus ejes
-la academia-, y de un caso particular -el de la Academia Antrtica-. En lo
que respecta a sta, su estela se difumin pronto: en 1629, Antonio de Len
Pinelo menciona en su Eptome a tres de sus miembros; en 1732, Pedro de
Peralta y Barnuevo, en su Lima Fundada, cita a uno solo y, en 1737 Barcia,
en su edicin ampliada del Eptomede Pinelo, recuerda a cinco. El inters de
la Academia Antrtica es, sin embargo, mltiple: por el valor intrnseco
de las obras de sus miembros, por su laborde mediacin de la cultura huma-
nista y del italianismo en el virreinato del Per, y, finalmente, por la fun-
cin que cumpli en el establecimiento de una cultura de corte virreinal y
en la construccin de un pensamiento letrado dentro de aquella sociedad.
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Brasil: literatura
e "intelectuales"
en el perodo colonial*
Laura de Mello e Souza
PROBLEMATlZACIN, CONCEPTO, RECORTE
A diferencia de otras disciplinas que forman parte de las llamadas cien-
cias humanas (una denominacin ms abarcadora que "ciencias sociales",
pues da cabida a diversos campos del conocimiento dedicados al estudio
del hombre, de su cultura, de su accin, etc.), la historia es una disciplina
cuya especificidad deriva de su intento por comprender fenmenos rela-
cionados con la vida humana desde una perspectiva espacial y temporal
(Braudel, 1969). Ms que de la produccin de teoras -una tarea impres-
cindible para muchos de sus parientes, corno los antroplogos, los psic-
logos, los socilogos-, el historiador se interesa por la vida humana en
general, pero la sita en contextos especficos, con lo cual cuestiona la
pertinencia y la viabilidad de aplicar conceptos -por principio, atempo-
rales y generales, pues tienen un carcter eminentemente explicativo- inde-
pendientemente de la dimensin temporal. Un buen ejemplo de esto es el
del concepto de capitalismo, que surgi en la poca de apogeo del mundo
burgus y fue aplicado, con bastante ligereza, a pocas en las que el carc-
ter de la riqueza no resida en el dinero ni en la necesidad de incrementarlo
constantemente, ya sea sobre la base de la circulacin de mercancas, o
de su produccin, o incluso sobre la base de la transformacin del propio
capital -ese dinero que, segn la formulacin clsica de Marx, genera
ms y ms dinero- en mercanca privilegiada. No hubo, pues, un capita-
lismo en Cartago, a pesar de que los cartagineses hayan sido notables co-
merciantes en la Antigedad.
Laperspectiva adoptada en este trabajo es esencialmente histrica y, por
tanto. se cuestiona acerca de la legitimidad de definir como intelectuales a
~ Traducido por Ada Solario
BRASIL LITERATURA E "INTELECTUALES" EN EL PERODO COLONIAL I 95
aquellos que, en el pasado colonial del Brasil, tuvieron una actuacin y
un papel semejantes a los de los hombres que hoy podran ser designados
de ese modo sin problema alguno. En efecto, como en el caso del con-
cepto de capitalismo, el de intelectualfue acuado en un momento hist-
rico particular, entre fines del siglo XIX y comienzos del siglo xx. Por cierto,
a partir de los escritos del pensador marxista italiano Antonio Gramsci fue
posible pensar en un concepto ms amplio de intelectual, ms referido al
quehacer humano y menos tributario de la cultura letrada de las lites
(Gramsci, 1979). Yes posible incluso que debido al peso y al prestigio del
pensamiento gramsciano, algunos ilustres historiadores no hayan vacilado
en dejar de lado los escrpulos mencionados, considerados tal vez rebus-
camientos irrelevantes: as, Iacques Le Goff, uno de los mayores medieva-
listas franceses, escribi un pequeo e iluminador libro cuyo ttulo fue
Los intelectuales de la Edad Media (Le Goff, 1957). No obstante, en las
reflexiones que se desarrollan en este artculo se evita usar el concepto de
intelectualy se opta por el de letrado.
El problema de fondo que se plantea, y que es central para los histo-
riadores, es el del anacronismo: por un lado, los conceptos son histricos
y, por lo tanto, especficos, limitados a las pocas en que fueron produci-
dos; por otro lado, son atemporales y,en funcin de este atributo, deben ser
generales para poder explicar. Un problema anlogo se plantea cuando se
hace referencia al Brasil y al brasileo antes del surgimiento de la nacin,
que tuvo lugar con la independencia poltica en 1822. Resulta inexacto hablar
de un pasado colonial brasileo pues la colonia (yen rigor, no habra
que emplear el plural y decir las colonias?) no era brasilea, sino portu-
guesa, ysus habitantes no sevean, por lo general, como fundamentalmente
distintos de los del Reino, el lugar hacia donde casi siempre deseaban regre-
sar (Souza, 2004: 347-361; Novais, 1997: 13-39). Pero tornar esecamino puede
llevar al nominalismo y,en ltima instancia, al pirronismo (Hazard, 1961),
con lo cual se echaran por tierra consensos sin lograr a cambio establecer
nuevos parmetros.
Con la conviccin de que la historia es, como dijo Edward P. Thomp-
son (1981), la disciplina del contexto, se ha optado por encaminar el debate
en torno de la designacin que resulte ms adecuada al perodo que se ana-
lice; esto es, una acepcin ms laxa para los tres primeros siglos de la
colonizacin portuguesa en Amrica, y una ms estricta para el siglo XVIII.
Por lo tanto, ms all de las variaciones y de los matices, se ha privile-
giado el mundo de la cultura escrita y erudita con el propsito de com-
prender el papel que esos individuos tuvieron en la sociedad de su tiempo,
asi como las relaciones que establecan con ellay entre s. Para ello fue nece-
96 I HISTORIA DE lOS INTELECTUALES EN AMtRICA LATINA
sario hacer elecciones, establecer clivajes y destacar, del conjunto de las pro-
ducciones literarias, aquellas en las que tales relaciones se manifestaron
de manera ms evidente.
Literatura brasilea?
A partir de la independencia del Brasil y la instauracin del imperio, en
1822, los letrados del nuevo pas se empearon en buscar en el pasado los
elementos que mostrasen las races de una identidad nacional. Tanto los
tributarios del pensamiento ilustrado corno los adeptos al romanticismo
conceban la historia como progreso y,por ello, en los fenmenos que obser-
vaban no podan dejar de ver la culminacin o la consecuencia obvia de
fenmenos anteriores, con lo cual les conferan una racionalidad y una
inteligibilidad que, por lo general, les eran ajenas.
En ese sentido, para esos intrpretes la literatura llevada a cabo en suelo
americano antes de 1822 contena los grmenes de la brasileidad. o bien,
pura y simplemente, era ya brasilea. Los romnticos desempearon un
papel muy importante en la gnesis de esa tradicin, como puede verse
en el caso de Ioaquim Norberto de Sousa Silva y de los varios textos que
escribi sobre la literatura brasilea, recientemente compilados en Hist-
ra da literaturabrasileira (Silva, [. N., s/f).
De Sousa Silva pensaba que" [u1n pueblo que no tiene una literatura
difcilmente llegar a ser una nacin", pues la nacionalidad se nutra de
las glorias pasadas y "de las tradiciones de sus mayores, cuyos nombres y
preciosos trabajos la literatura, como un eco inmortal, repetir hasta las
ms remotas generaciones de la tierra" (ibid.: 112). A fines de la dcada de
1850 y comienzos de la de 1860, defenda la existencia de una literatura bra-
silea ante aquellos que, como el general Abreu e Lima, sostenan una posi-
cin opuesta. Para estos ltimos, las manifestaciones literarias realizadas
en el Brasil hasta ese momento (el general escribi acerca de este tema en
1835) eran inexpresivas o, cuanto mucho, estaban subordinadas a la litera-
tura portuguesa, ya de por s bastante limitada (ibid.: 66-67). Por el con-
trario, para De Sousa Silvala naturaleza fsica del pas, prdiga y grandiosa,
era razn suficiente para explicar la necesidad de una literatura, que, por
otra parte, ya haba existido incluso entre los pueblos indgenas que habi-
taban el territorio antes de la llegada de los portugueses. Al sostener esta
posicin, De Sousa Silva tambin pretenda demostrar que la lengua y la
literatura no se hallaban obligatoriamente asociadas, ya que la literatura
era ms la expresin de un carcter nacional que de una identidad lin-
gstica: poda haber, por tanto, una literatura brasilea en lengua portu-
BRASIL: liTERATURA E "INTELECTUALES" EN El PERODO COLONIAL I 97
guesa. Invocaba los testimonios de cronistas contemporneos que, como
Gabriel Soares de Sousa o el padre jesuita Pemo Cardim (ibid.; Cardim,
1978), haban registrado cantos y danzas entre los indgenas de los prime-
ros tiempos, y tomaba partido por la capacidad potica de los Tarnoios,
influida por la naturaleza "esplndida" y"portentosa" de la situacin natu-
ral: la baha de Guanabara (Cardim, 1978: 170).
Oliveira Lima -uno de los primeros autores brasileos que se ocupa-
ron especficamente del perodo colonial-, si bien diverga con De Sousa
Silvapues ubic el nacimiento de la literatura brasilea en la segunda mitad
del siglo XVIII, coincida con ste en lo que respecta a la relevancia de los
cuentos y los poemas indgenas, que, junto con las tradiciones africanas,
consideraba decisivos para la elaboracin de una literatura popular (Lima,
1984: 79-83). Sin embargo, Oliveira Lima no se detuvo en la cuestin de la
existencia de una literatura brasilea en el perodo colonial.
Los presupuestos de De Sousa Silva tuvieron una larga vida en la histo-
ria de la literatura brasilea, aun cuando se manifestasen a veces de manera
algo subterrnea. Alfredo Bossi, por ejemplo, consider que Antonio Can-
dido estaba equivocado al considerar que slo fue posible una literatura bra-
silea a partir de fines del siglo XVIII, cuando ya se haba constituido un sis-
tema literario (Cndido, zoob; Bosi, 1980). Segn Bosi, Gregrio de Matos
y el padre Antonio Vieira ya escriban literatura brasilea, pues tanto su
sensibilidad como sus modelos y el dialecto en que se comunicaban eran
brasileos. En la crtica a Candido, plante que eran las academias del siglo
XVIII las que habran proporcionado la materia con que se form el sistema
literario, y conden esa perspectiva por considerarla eminentemente insti-
tucional. Sin embargo, para Candido, la idea de sistemaimplicaba la dialc-
tica entre la produccin literaria y la sociedad en la que sta se inclua, entre
el producto y elpblico lector -lo que slo tuvo lugar a fines del siglo XVIII-,
por lo que su concepcin trasciende el marco estrictamente institucional.
Tambin se encuentran ecos de la posicin de De Sousa Silvaen JosAde-
raldo Castello, un importante investigador del Movimiento Academicista.
En A literatura brasileira, el autor no encara una discusin ms conceptual
-no cuestiona si, de hecho, es posible pensar en una literatura brasilea
anterior al siglo XIX- y admite "como nuestro primer documento literario
la Cartade Pero Vazde Caminha"; escrita en 1500, en el momento del arribo
de la expedicin de Cabral a Baha, pues all se "anuncia el principio de la
interaccin de las influencias externas e internas" (Castello, 2004: 51).
En uno de los ms recientes libros generales sobre la literatura brasi-
lea, su autor, Lus Roncari, torna la precaucin, ya de entrada, de recor-
dar que en 1500 los portugueses "llegaron a las tierras que hoy forman el
98 I HISTORIA DE LOS INTELECTUALES EN AMRICA LATINA
Brasil", y no a un pas. Y a continuacin explica que prefiri que el pri-
mer captulo se titulase "El Brasil en la literatura", y no "La literatura en
el Brasil" -como lo haba hecho Afrnio Coutinho-, porque el Brasil
slo entra "como objeto de la narrativa", de modo tal que la Carta de
Caminha discurre sobre la tierra ysus habitantes a los que toma, por tanto,
como objeto (Roncari, 1995: 19,26).
Intelectuales o letrados?
Por lo visto hasta ahora, puede decirse que el objeto-Ia nueva tierra, su rea-
lidad especfica, la esclavitud, la colonizacin, la naturaleza tropical, la
inmensidad del territorio, la amenidad del clima, etc.- ha bastado para
definir como brasilea la literatura practicada en el Brasil desde la llegada
de los portugueses. Sin embargo, es necesario apreciar que, tanto como
en la relacin establecida con el medio, el problema reside en la sensibili-
dad y en la conciencia de los autores, es decir, de los sujetos. Ystos no se
sentan brasileos, ya que, como observ Roncari, el Brasil no exista: los
letrados de entonces, religiosos o seculares, eran Iusoamericanos, lusobra-
siieos o, como solan autodenominarse,portugueses delaAmrica (Schwartz,
2003; Souza, 2006). Deban obediencia al rey de Portugal, eran sus vasa-
llos y no pensaban en la independencia: plantear la cuestin de manera
diferente es partir del resultado para llegar al origen.
Cuando el historiador tiene como objeto de estudio la literatura, es
mucho lo que le debe al crtico en lo que respecta al anlisis interno de las
obras y a la comprensin de los estilos y de las escuelas. Pero, a la vez,puede
ayudar a entender los aspectos externos: el medio social en el que la lite-
ratura floreci, as como cuestiones relativas a los autores y al contexto his-
trico. En ese sentido, contaminados en todas partes por sentimientos
regionales y por cierto malestar ante la dominacin del reino, los habitan-
tes de la Amrica portuguesa pueden considerarse como lusoamericanos,
pero sobre todo corno lusobrasileos: la primera denominacin parece ade-
cuarse ms a la primera mitad del siglo XVIII, pero no obtuvo mayor reso-
nancia; en cambio, la segunda, que se aplica mejor al ltimo cuarto de aquel
siglo -cuando se fue configurando en el plano poltico la idea de un impe-
riolusobrusleo-, s gan notoriedad (Lyra, 1994;Souza, 2006). y lo mismo
puede decirse acerca de la literatura que se produca: en lugar de hablar
de la literatura brasilea del perodo colonial, o de la literatura colonial
brasilea, es posible referirse a la literatura lusoamericana y,con mayor pre-
cisin, a la literatura lusobrasilea, pues la denominacin da cuenta, de
manera simultnea, de la cronologa y de la problemtica.
BRASIL. LITERATURA E "INTELECTUALES" EN EL PERODO COLONIAL I 99
En elestudio del perodo colonial tambin se plantea la dificultad de con-
siderar como intelectuales a aquellos que desarrollaban actividades vincu-
ladas a las letras. Es sabido que el concepto tiene una historia, que se sita
a fines del siglo XIX y comienzos del xx, ms exactamente en el momento
del caso Dreyfus en Francia ydel surgimiento de la idea del hombre de letras
polticamente comprometido (la clebre carta de mile Zola es de 1898).
Con el propsito de no caer en el anacronismo, es preferible por tanto desig-
nar como letrados a los "intelectuales" del perodo en anlisis: letrados
usobrasieos, hombres de condicin secular o eclesistica; poetas lricos,
picos o satricos; autores de tratados sobre la tierra, sus accidentes, su fauna,
su flora, su poblacin; historiadores de las rdenes religiosas o de la colo-
nizacin portuguesa; moralistas; genealogistas; y, ya hacia el fin del pero-
do, autores de tratados de mineraloga, economa, agricultura.
En Portugal, al menos desde la segunda mitad del siglo xv, se llamaba
letrados a las personas envueltas en diversas actividades: las de la literatura
propiamente dicha -la crnica histrica, la poesa-, pero tambin las de la
jurisprudencia y la administracin del reino (Rebelo, 1998; 113-133). Como
han demostrado algunos estudios recientes, ellos tuvieron un papel cen-
tral en la construccin de la monarqua moderna. Ahora bien, este trabajo
no se ocupa de ellos, ni tampoco de los que llegaron a Amrica en los dos
primeros siglosde la colonizacin, sino de quienes, bajo el impacto del nuevo
medio, produjeron escritos ms volcados a los objetos especficos que ya se
mencionaron, llevaron sus actividades hacia un espaciocada vezms pblico
y contaron con un crculo cada vez ms amplio de lectores; de aquellos
que actuaron dentro de un sistemaliterario, segn la concepcin de Anto-
nio Candido: hombres, por tanto, del siglo XVIII lusobrasileo.
LITERATURA Y VIDA SOCIAL
Limitacionesinstitucionales y sociales
Adems de las consideraciones que implican la caracterizacin y el recorte
del sujeto histrico que luego se llamara "intelectual", es necesario prestar
atencin a ciertas peculiaridades fundamentales, algunas derivadas de la
poltica colonial portuguesa en Amrica, otras inherentes a la situacin peri-
frica del territorio, todas ellas importantes en la configuracin de un con-
texto especfico muy distinto del europeo. Por lo tanto, es necesario consi-
derar al sujeto y el contexto en su dimensin temporal y espacial, histrica
ygeogrfica, a fin de lograr una comprensin lo ms abarcadora posible del
100 I HISTORIA DE LOS INTELECTUALES EN AMRICA LATINA
objeto en estudio: el "intelectual", o, mejor, el letrado lusobrasileo y las
relaciones que estableci con la sociedad a lo largo del siglo XVIII.
En virtud de la condicin colonial, de la situacin perifrica, de la pol-
tica adoptada por el reino y del tipo de sociedad que se fue constituyendo,
el universo cultural de la Amrica portuguesa se organiz a pesar de un
conjunto de carencias: estuvieron ausentes las universidades, las bibliote-
cas pblicas, la prensa peridica y las editoriales, las cortes y la vida pro-
piamente cortesana, la libertad intelectual -pues la censura de ideas y de
libros se mantuvo activa todo el tiempo- y una red urbana uniformemente
distribuida, ya que cada regin -excepto la de Minas- slo contaba con
una ciudad o villa digna de ese nombre, que en la mayor parte de los casos
se situaba en la franja costera.
A diferencia de las colonias espaolas en Amrica, donde se crearon
universidades desde la primera mitad del siglo XVI, en la Amrica por-
tuguesa no hubo instituciones de ese tipo antes del siglo xx. A pesar de
que ha sido poco estudiado en profundidad, el tema fue y contina siendo
objeto de controversias e hiptesis diversas; entre ellas, la teora de que
al obligar a las lites a estudiar en Coimbra la Corona busc moldearlas
de acuerdo con los parmetros portugueses, evitando as la circulacin de
ideas heterodoxas y el desarrollo de un pensamiento crtico, lo cual, en
ltima instancia, podra llevar a la independencia. El papel que deberan
haber desempeado las universidades qued en parte a cargo de los prin-
cipales colegios jesuitas del territorio, como el de Baha -que en ms de
una ocasin reclam que se le concediese la equiparacin con los estu-
dios universitarios-, yde otras instituciones religiosas de enseanza, como
los conventos de franciscanos, benedictinos y carmelitas, donde, adems
de la educacin bsica, se dictaban unos pocos cursos de educacin supe-
rior (Villalta, 1997: 330-385).Tras la expulsin de los jesuitas en 1759, gan
mayor importancia el Seminario de Olinda, en Pernambuco, donde se des-
tacaron los padres oratorianos (Carvalho, 1960: 76-87; Neves, 1984). De
todas maneras, no es posible comparar el impacto social ni la funcin de
esas instituciones con los de las universidades, lo que signific una gran
prdida para el medio cultural de la Amrica portuguesa, que permane-
ci ms limitado, aislado y cerrado sobre s mismo, en contraste notorio
con lo que ocurra en otras regiones americanas, como el Per, Mxico o
Nueva Granada.
Lo mismo sucedi con la impresin de libros y con la prensa peridica:
el Brasil no cont con ellas hasta 1808,cuando la corte de Braganza se tras-
lad a Ro de Ianeiro, huyendo de la invasin francesa de Portugal, y el
prncipe regente, ante la necesidad de hacer pblicos los actos del gobierno,
BRASIL: LITERATURA E "INTELECTUALES" EN EL PERIODO COLONIAL I 101
cre la Imprenta Regia (Moraes, 1993: 17-31). Ms all de ciertos intentos
aislados, como el de Antonio Isidoro da Fonseca, en 1747, -que logr rea-
lizar en Ro de Ianeiro un impreso sobre la entrada del obispo Don Anto-
nio do Desterro en la ciudad-va Imprenta Regia,creada mediante un edicto
el 13de mayo de 1808, fue la primera que existi en el territorio (Mon-
teiro, 1993).As, todos los habitantes de la Amrica portuguesa que desea-
ran ver sus trabajos en letra impresa tendran que hacerlo en el Reino, y
fue all donde se imprimieron las principales obras de la literatura luso-
brasilea del siglo XVIII, como los sonetos de Cludio Manuel da Costa o
la Histriada Amrica Portuguesa, de Sebastio da Rocha Pitta.
Sin embargo, muchos textos manuscritos circularon de mano en mano,
y dieron lugar a lecturas compartidas, propiciaron discusiones, alimenta-
ron nuevas ideas o simplemente popularizaron a ciertos autores en una
tierra de escasos recursos intelectuales y de numerosos iletrados. Fue as
que la Clavis Prophetarum, del padre Antonio Vieira, llega fecundar extem-
porneos sueos milenaristas en el primer cuarto del siglo XVIlI y en un
medio rudo y convulsionado, el de los primeros arrabales yasentamien-
tos urbanos aurferos de la capitana de Minas Gerais (Rorneiro, 2001). Esto
confirma la hiptesis de que se ha otorgado un peso exagerado al papel
que los libros impresos tuvieron en las sociedades tradicionales (Bauza
lvarez, 2002). En Baha, se ha comprobado la existencia de talleres de
copistas, por aquel entonces ya ausentes en Europa, lo que representa una
supervivencia de raz medieval que encontr un suelo frtil en una socie-
dad corno la lusobrasilea, Por ltimo, siempre restaba el subterfugio de
hacer circular los propios libros, socializndolos y permitiendo que un
nmero mayor de lectores sacase provecho de un nico ejemplar, como
sehizo evidente en las inconfidncias [conjuraciones1de fines del siglo XVIII
(Minas Gerais, 1789; Ro de [aneiro, 1794; Salvador de Baha, 1798), en las
que estuvieron presentes la posesin y la circulacin de libros y panfletos
prohibidos y sediciosos.
La circulacin de libros socializaba su propiedad y as se buscaba sor-
tear dos importantes obstculos para la constitucin de un pblico lector
yde relaciones dinmicas entre la produccin letrada ysu consumo: la falta
de bibliotecas y la presencia de la censura. En efecto, antes de 1808no hubo
bibliotecas pblicas en la Amrica portuguesa, y las que de algn modo
cumplieron ese papel fueron las bibliotecas de los conventos y los monas-
terios. Por esta razn, el traslado de la Real Biblioteca, luego de la llegada
de la familia real, fue un hecho extraordinario y constituy un smbolo al
mismo tiempo poderoso y ambivalente. Por un lado, confirma la gran rele-
vancia que la dinasta otorgaba a los libros -acumulados a lo largo de los
102 I HISTORIA DE LOS INTELECTUALES EN AMRICA LATINA
siglos por medio de compras y de donaciones-, lo cual pona de relieve
no slo el inters de los gobernantes por la cultura, sino tambin el pres-
tigio del que gozaban junto a las dems casas reinantes; por otro lado, mani-
fiesta el carcter exclusivista que el gobierno y las lites atribuan al cono-
cimiento, algo que sin duda dej una marca indeleble en la historia del
Brasil (Schwarcz, 2002). Ante la falta de bibliotecas pblicas o de acceso a
las de los conventos, las "libreras" -corno se las llamaba por entonces-e,
aun cuando casi siempre fueran de pequeo tamao, se multiplicaban entre
los particulares, y algunas de ellas llegaron a contar con una cantidad sig-
nificativa de ttulos, corno la del cannigo Lus Vieira da Silva, en Mariana,
Minas Cerais, y la del padre Agostinho Comes, en Salvador, ambas en la
segunda mitad del siglo XVIII. Esas"libreras" solan estar ligadas a un uso
profesional y, entre las que se conocen, las de mayor tamao apenas supe-
raban los mil volmenes (Frieiro, 1981; Villalta, 1997: 330-385; 1999).Apesar
de la censura, existente en Portugal desde el siglo XVI y ejercida en todo el
imperio por tres instancias, dotadas de reglas y principios propios -la In-
quisicin, el Ordinrio (un tribunal de jueces eclesisticos) y la Mesa do
Desembargo do Pa,o (tribunal superior del reino l-, los libros prohibidos
circularon con bastante facilidad entre las lites cultas, que muchas veces
solicitaban licencia para poder leer esas obras -Spinoza, Voltaire, Mon-
tesquieu.-, y que otras tantas lo hacan a escondidas. Apartir de 1768,an
bajo el gobierno del marqus de Pombal, la censura de libros y publica-
ciones qued bajo la jurisdiccin de un nuevo organismo, la Real Mesa
Censoria, pero con don Juan ya establecido en Ro de [aneiro, el Desem-
bargo do Pavo volvi a ocuparse del asunto (Neves, 1984). Sin embargo, las
brechas encontradas para burlar esa vigilancia no impidieron que la mala
fama de la monarqua portuguesa circulase por la Europa culta, que vea
al pas como retrgrado y oscurantista y haca uso de los prejuicios habi-
tuales entre los pueblos del Norte cuando se refieren a los del Sur. Apesar
de que los letrados lusobrasilenos ms importantes solicitasen y obtuvie-
sen la autorizacin para leer obras prohibidas, el hecho de que existieran
instituciones destinadas a combatir el libre pensamiento tuvo un peso inne-
gable en la limitacin del desarrollo de la sociabilidad letrada y del esp-
ritu crtico, que se mantuvieron estrechos, vacilantes y confinados a crcu-
los restringidos y temerosos de represalias y denuncias.
Por ltimo, la transformacin de ese universo estrecho y restringido
tambin se enfrentaba a los obstculos impuestos por las caractersticas
demogrficas de la Amrica portuguesa: una poblacin escasa, disconti-
nua y dispersa; pocas ciudades de cierto porte, y ausencia de algo seme-
jante alas cortes locales, tan comunes en Europa (Novais, 1997). En esecon-
BRASIL: liTERATURA E "INTELECTUALES" EN EL PERIoDO COLONIAL I 103
tinente, el surgimiento en el Medioevo tardo de los letrados estuvo direc-
tamente relacionado con la administracin y la sociabilidad de las cortes
seculares y eclesisticas, y muchos de ellos eran, en el mbito del renac-
miento del derecho romano, hombres de leyes. Laausencia fsicadel Estado
-cuya sede estaba en Lisboa-, as como la inexistencia, debido a las carac-
tersticas de la administracin del imperio portugus, de cortes virreina-
les -como las de Lima o Mxico en la Amrica espaola- o eclesisticas
(durante los dos siglos, en el territorio lusoamericano slo hubo obispa-
dos en Baha y en Olinda), limitaron considerablemente la accin de los
letrados en la Amrica portuguesa. Mientras que Espaa transfiri a sus
territorios conquistados instituciones del reino, y los dot de tribunales
locales del Santo Oficio, de universidades y de administradores agracia-
dos con el ttulo de virreyes y que tenan jurisdiccin sobre circunscrip-
ciones territoriales consideradas como virreinatos, Portugal mantuvo un
orden mucho ms centralizador. Reos, herejes, estudiantes y decisiones,
todo ello quedaba en manos del reino.
Sin embargo, aun cuando en rigor no hubo un estilo de vida cortesano
en la Amrica portuguesa, es posible verificar momentos y aspectos de una
sociabilidad de tipo cortesano en Baha, antes de 1763,y, desde ese momento,
en Ro de Ianeiro.Ias dos ciudades que fueron sede del gobierno general y
cuyos ocupantes, eventualmente, reciban el ttulo de virreyes -cn reali-
dad, ms honorfico que efectivo-o Asimismo, sin dejar de reconocer el
inmenso foso existente entre ambos lados del Atlntico, alguna que otra
cabeza de capitana mostr cierta sensibilidad letrada de tipo cortesano,
como, por ejemplo, Vila Rica entre 1763 y 1789.
Academias
En funcin de los lmites que se han sealado, la sociabilidad letrada y la
prctica literaria del siglo XVIII se llevaron a cabo, en gran medida, en los
espacios privados yen el mbito de las academias. Estasinstituciones, comu-
nes en la Europa culta del siglo XVII, se multiplicaron a lo largo del siglo
XVIII con la propagacin de las Luces.
En el territorio lusoamericano, comenzaron a surgir a comienzos del
siglo XVIII, aunque a veces no llegaban a durar ms que una nica o ape-
nas unas pocas sesiones: en 1711, en Ro de Ianeiro, la Academia Cient-
fica; en los aos 1724 y 1725, en Salvador de Baha, la que fue la primera de
las sociedades literarias, la Braslica dos Esquecidos; tambin en 1725, pero
en Ro de Ianeiro, la de los Secretos, que slo llev a cabo una reunin; en
1736, de nuevo en Ro pero ya durante el gobierno de Gomes Freire de
104 I HISTORIA DE LOS INTELECTUALES EN AMRICA LATINA
Andrade, luego conde de Bobadela, la de los Felizes; en 1752, tambin bajo
el gobierno de Bobadela e incentivada por l, otra academia fluminense: la
de los Seletos; en 1754 y en 1759, dos nuevos intentos en Salvador de Baha:
la de los Renascidos y la Braslica dos Renascidos, respectivamente; por
ltimo, otra vezen Ro de Janeiro -ya sede del Estado del Brasil y con admi-
nistradores que, al menos nominalmente, ostentaban el ttulo de virreyes-,
la Cientfica, en 1771, fundada por mdicos, reorganizada con el nombre de
Sociedad Literaria de Ro de Ianeiro en 1786y que funcion de manera
intermitente hasta 1795 (Castello, 1969, 2004: Candido, 2006b: 107).
En su mayora, esas academias tuvieron una vida efmera y fueron, segn
Antonio Candido, "una especie de colectividad al mismo tiempo autora y
receptora de la subliteratura reinante", tpica de un contexto en el que el
pblico lector yconsumidor de literatura an no se haba constituido (Can-
dido, 2006b: 77-78). Sus integrantes eran magistrados, clrigos, propieta-
rios de tierras y de minas que en las horas libres se dedicaban a las letras.
Por lo tanto, eran instituciones sin especializacin alguna, si bien, ya hacia
fines del siglo, en la Academia Cientfica y luego en la Sociedad Literaria
figuraron mdicos con intereses cientficos y tcnicos. Adems, algunas fue-
ron capaces de crear redes de sociabilidades letradas interregionales, por
medio de socios supernumerarios, como ocurri en la AcademiaBraslica
dos Renascidos, con lo cual se daba un paso en el sentido de cierta auto-
conciencia, o, como afirm Antonio Cndido, se verificaba un "primer
remedo de conciencia literaria comn" (Candido, 2006b: 150; Kantor, 2004).
Tambin sobresalieron las academias de circunstancia, u ocasionales,
organizadas para celebrar nacimientos, casamientos y muertes, reales o
principescos; ingresos de prelados, que llegaban a la sede de sus dicesis,
o de enviados diplomticos provenientes de otros reinos; fiestas religiosas
en general, entre las que se contaban las organizadas por cofradas y her-
mandades (Jancs y Kantor, 2001: 170-195; Lara, 2001: 151-165; vila, 1971:
113-125). Esas academias de circunstancia trascendan el mbito eminen-
temente privado, ms propio de las academias permanentes y temporarias,
y se abran hacia el espacio pblico, poniendo en escena fiestas y repre-
sentaciones, empuando carteles con dsticos, con lo que penetraban en
la sociedad ms amplia y,al mismo tiempo, neutralizaban, invertan y refor-
zaban jerarquas consagradas. De ese modo, ejercan una funcin ritual
capaz de quebrar el ritmo ms lento de la vida cotidiana.
Attulo de ejemplo, fueron varias las Exequiasque dejaron material lite-
rario escrito, como las de don Juan V, en Sao loo del Rei (1750-1751) yen
Vila Rica (1751); las de la infanta doa Mara Francisca Dorotea, en Para-
catu (1771). Todasrepresentaron ocasiones de congraciamiento yde refuerzo
BRASIL: LITERATURA E "INTELECTUAlES" EN EL PERODO COLONiAl I 105
del poder de los reyes, que se encontraban separados de los sbditos por
un ocano pero necesitaban de esos ritos en la medida en que reforzaban
el absolutismo monrquico. Asimismo, teatralizaban la idea bien barroca
del rasero: de que todos somos polvo, yal polvo volveremos. Reconociendo
el dolor del rey don Jos J, que tambin era padre de familia, los versos
fnebres sobre la muerte de la infanta recuerdan ese destino comn de
los hombres:
Que s vivo, e que hs de morrer,
certo, e ningum o ignora
Mas quando h de ser a hora,
Nao o podereis saber (Souza, 2001: 170-180).*
Encomios
Lospoemas en alabanza de lasautoridades no deben verse como mera emu-
lacin, sino tambin como expresiones de un tipo de sociabilidad circuns-
crita a la pequea "corte" que gravitaba en torno de gobernadores de capi-
tanas importantes -como Minas Gerais- o de la ciudad que, al menos
virtualmente, era la cabeza administrativa de la colonia -como Baha y
Rode Ianeiro-. Parte significativade la produccin de los consagrados rea-
des Iusobrasileos -sobre todo Cludio Manuel da Costa, pero tambin
Toms Antonio Gonzaga yAlvarenga Peixoto- est constituida por ese tipo
de poesa, en la que se alababa no slo la figura del gobernante sino tam-
bin la de su familia, en un intento por "exaltar" un patrn "familista'' en
la accin colonizadora de los portugueses de Amrica (Souza, 1999: 175-199).
Por cierto, la alabanza a los reyes y a los poderosos fue una de las expre-
siones del contexto ilustrado en Portugal y en sus conquistas, e incluso en
estas ltimas sirvi como una forma de llegar "a la reflexin sobre pro-
blemas locales" (Candido, 2006b: 110-111). Pero lo que interesa destacar
aqu es el hecho de que la sociabilidad y el encomio se insertaron en un
ambiente que, aun cuando fuese muy limitado, tenia ciertos aires del esp-
ritu cortesano consagrado en Europa desde el Renacimiento, y en el que
la lisonja y el elogio no tenan el tinte peyorativo que a veces se les atribu-
yen desde una visin contaminada por concepciones actuales.
Los poemas laudatorios o encomisticos marcaron la sociabilidad de
por lo menos una de las villas mineras del siglo XVIIl, Vila Rica. Entre
[Que ests vivo y que has de morir,! es cierto, y nadie lo ignora/ mas cundo ha de
ser la hora,/ no lo podrs saber.)
106 I H I ~ 1 0 R I A DE LOS INTELECTUALES EN AMRICA LATINA
1763 Y1791, Cludio Manuel da Costa y Alvarenga Peixoto practicaron el
gnero con cierta regularidad. En ese contexto, tuvo lugar un aconteci-
miento importante, en 1768, cuando Da Costa ofreci una pieza teatral y
poemas encomisticos al Parnaso Obsequioso, academia de circunstancia
que tambin inaugur la Colonia Ultramarina de la Arcadia Romana (Can-
dido, 2006b: uo-nr). En ese momento, el poeta se volc hacia los proble-
mas sociales, ms concretos y palpables que la temtica que lo haba ocu-
pado hasta entonces, sobre todo en los sonetos -las "dulces fatigas del
amor">, e introdujo en la forma laudatoria cierto carcter de resistencia y
de crtica (Candido, 2006b: 11O-IU).
En particular, en torno de uno de los gobernadores de Minas, don
Rodrigo Jos de Meneses, se constituy un tipo peculiar de sociabilidad
asentada en el encomio pero marcada con un fuerte tono afectivo. Clu-
dio Manuel da Costa, Gonzaga y Alvarenga Peixoto dedicaron varios poe-
mas a la familia de don Rodrigo, pero ninguno al propio gobernante, lo
que se aparta de la mayor parte de la literatura del gnero. Esta particula-
ridad parece indicar una re!acin ms estrecha entre el gobierno y las li-
tes locales: Da Costa haba sido secretario de dos gobiernos anteriores y
era abogado; Gonzaga era el oidor de Vila Rica, yAlvarenga, luego de haber
ejercido el mismo cargo en la Comarca de Rio das Mortes, ms al sur, y
donde se destacaba la villa de Sao joao del Rei, pas a dedicarse a la explo-
tacin de sus minas y tierras particulares, y fue uno de los grandes pro-
pietarios de aquella regin (Maxwell, 1977). Ms aun, gobernador y lites
locales buscaban soluciones comunes para el impasse econmico de la capi-
tana, en la que el oro era cada vez ms escaso. Por ltimo, don Rodrigo
fue el primero de los gobernadores de Minas en hacerse acompaar por
la familia: mujer, dos hijos nacidos en Portugal, un tercero en el viaje
hacia la colonia, y ya en Minas fue padre tres veces ms. En ese contexto,
la sociabilidad literaria que se insinuaba en el palacio del gobernador, los
poemas laudatorios y la solidaridad horizontal que englobaba a miembros
de las lites y proyectos del gobierno local son caras de una misma moneda.
Genealogas
Las genealogas -r-O, como se deca en la poca, las nobiliarquias- tuvieron
en la Amrica portuguesa un objetivo social y poltico obvio: el enalteci-
miento de las lites regionales. Al hacer pblico el engrandecimiento de las
familias ms importantes, exaltando su tradicin y sus hazaas, ellas tras-
cendieron el espacio privado. Florecieron en el Nordeste -Pernambuco y
Baha- y en la captana de Sao Paulo desde fines del sglo XVII ya lo largo
BRASIL: LITERATURA E "INlEI.EClUAlE5" EN El PERODO COLONIAL I 107
de! XVIII, Yexpresaron la tensin entre las fuerzas regionales y los prop-
sitos centralizadores y unitarios de la Corona portuguesa. No es casual, por
tanto, que hayan surgido en las capitanas de poblacin ms antigua ydonde
la funcin colonizadora estuvo a la par de las acciones armadas, lo que jus-
tific las eventuales aspiraciones de las lites a atribuirse tintes de nobleza
a la moda europea, conquistadora y guerrera. Tampoco es casual que en
las regiones de poblacin ms reciente, como Minas, surgidas ya bajo el
signo del comercio, nunca haya habido mayor inters por ese tipo de escri-
tos y que e! tema de la "invencin" de sus tradiciones slo se manifestara
en el siglo XIX, cuando la sociedad se hizo rural en mayor escala. Otras
regiones, como Ro de Ianeiro, a pesar de ser antiguas ybelicosas por fuerza
de la codicia internacional que, desde el siglo XVI, haba logrado estable-
cer asentamientos franceses en la baha de Guanabara, prestaron poca aten-
cin a la justificacin escrita de sus glorias. En efecto, no hay noblar-
quias fluminenses que se remonten al perodo colonial, y las lires de all
pronto se dedicaron a las gestiones comerciales, sobre todo las ilcitas, pre-
firiendo actividades lucrativas, como el trfico de esclavos, a los argu-
mentos que fundamentasen una nobleza ms que discutible.
En el Nordeste, la lucha de los habitantes contra los invasores holande-
ses sirvi de argumento para la elaboracin de los ms importantes escri-
tos genealgicos de la Amrica portuguesa. Los colonos fundamentaron sus
demandas de un reconocimiento real-mercedes, hbitos religiosos, ven-
tajas pecuniarias, honores-- en el hecho de haber reconquistado el territo-
rio al costo de su "sangre, vida y haciendas". Como el fenmeno ya fue admi-
rablemente estudiado por Evaldo Cabral de Mello, se prefiri considerar
aqu el ejemplo de Sao Paulo, que adems pone en evidencia los resenti-
mientos de orden poltico y geopoltico, muy tpicos del siglo XVIII, cuando
la antigua regin azucarera se vio amenazada por el ascenso del centro-sur
que produjo la explosin de la actividad mnera (Mello, 1986, 1995).
En la segunda mitad del siglo XVIIT,dos autores paulistas yuno de Minas
Gerais de origen paulista produjeron obras en las que se registra el senti-
miento de orgullo que los habitantes de Sao Paulo sentan por sus races:
Pedro Taques de Almeida Paes Lerne, fray Gaspar da Madre de Deus y Clau-
dia Manuel da Costa, que escribieron la Nobiliarquia Paultstana, la Mem-
riaHistrica da Capitania de sao Pauloy el poema VilaRica,precedido de
un Fundamento Histrico (Candido. 196]: 161-191). Sao Paulo y Minas
eran regiones con una estructura social menos rgida que la del Nordeste,
ya sea por el mestizaje de las lites paulistas, o por la rapidez con que se
produjo el poblamiento de Minas, lo que impidi una estratificacin social
ms sedimentada (Souza, 2(06).
108 I HISTORIA DE LOS INTELECTUALES EN AMRICA LATINA
Con el descubrimiento de las Minas, en gran parte promovido por pau-
listas, los antiguos y arraigados intereses agromercantiles de las zonas
azucareras comenzaron a clamar contra el peligro del sur. El contexto
pernambucano, en el que Loreto Cauto y Borges da Fonseca construye-
ron imgenes edificantes sobre los hroes de la Restauracin, era sustan-
cialmente distinto del contexto de las capitanas centro-meridionales, don-
de los paulistas se empearon en embellecer las andanzas en los sertones
(Castello, 2004: 96-97; Kantor, 2004; Mello, 1986, 1989: 268-269). En efecto,
Pernambuco fue muy pronto una regin neurlgica en la economa y en
la poltica del imperio portugus de Amrica, abierta a las grandes rutas
mercantiles del Atlntico, dotada de una aristocracia consolidada, apor-
tuguesada y, cuando no totalmente blanca, empeada en serlo; en cambio,
Sao Paulo se mantena, si no excntrica, ms cerrada sobre s misma y sobre
su mestizaje, y all se habl, hasta el siglo XIX, la lengua general indgena
(Russell-Wood, 1999: 100-118).
Tras haber perdido la autonoma administrativa por casi dos dcadas,
los letrados paulistas procuraron recrear el pasado, idealizndolo y confi-
gurando ideolgicamente aquello que, sobre todo en el siglo xx, pas a
ser el "paulistanismo" En un intento por mostrar virtudes all donde prc-
ticamente slo se vean vicios, la literatura de los linajistas paulistas tam-
bin era, pero no slo, una respuesta a la mala fama de los aventureros de
los sertones, considerados como brutales cazadores de indios y de negros
prfugos. Si los pernambucanos eran vasallos reconocidos como especia-
les -ya en el siglo XVII tuvieron dicesis, obispo, ciudad, y, al expulsar a
los holandeses, dieron pruebas inequvocas de fidelidad al rey-, los pau-
listas eran casi siempre una piedra en el zapato, y el arte de bien gobernar
consista muchas veces en hacer que el Estado metropolitano lograse sacar
provecho de esos hombres difciles.
Los primos Pedro Taques y Fray Gaspar pertenecan a las lites ban-
deirantes, al grupo de los primeros colonizadores de Sao Paulo y de los
hombres que se internaron en los sertones expandiendo la frontera por-
tuguesa, como Perno Dias Pais. Taques fue un funcionario real en la zona
de la frontera, y su historia se confunde con la de los hombres turbulen-
tos que marcaron los primeros tiempos de la ocupacin de Mato Grosso
y de Gois. Con el tiempo, se vio decepcionado por no haber obtenido
las mercedes y los honores que le haban prometido como pago por sus
servicios (Taques, s/f: 10-13).
El regionalismo y el orgullo paulista, que ya eran muy acentuados en
Taques, crecieron a medida que se arraig en l el resentimiento por la for-
tuna y por las mercedes evaporadas, con lo cual tambin aument su ani-
BRASil: LITERATURA E "INTELECTUALES" EN EL PERODO COLONIAL I 109
mosidad hacia la administracin metropolitana. Mientras se lamentaba de
ver a Sao Paulo subordinada a Ro de Ianeiro y juntaba papeles para, al-
gn da, reivindicar en la corte lo que juzgaba ser su derecho, Pedro Taques
tuvo que ganarse la vida, y como escribiente de la Intendencia, Comissaria
e Guardamoria del distrito del Pilar, vivi en Goias con su mujer -desde
entonces afectada por una malaria incurable- y un hijo pequeo. En 1755,
realiz el viaje soado, pero lleg a Lisboa das antes del terremoto y, a
causa de la catstrofe, perdi una suma considerable de dinero y todos los
documentos con los que pretenda comprobar sus derechos. Pero el mal,
corno en el refrn, trajo algn bien: fue entonces que tuvo la oportunidad
de conocer y convivir con Diogo Barbosa Machado, Antonio Caetano de
Sousa y Monterroyo Mascarenhas, que, sin duda, influyeron sobre sus estu-
dios genealgicos (Taunay, 1953: 28-31). Tambin en la corte obtuvo el cargo
remunerado de tesorero mayor de la Bula de la Cruzada en las capitanas
de Sao Paulo, Gois y Mato Grosso, con lo que logr una situacin finan-
ciera desahogada durante algn tiempo (Taunay, 1953: 30). Pero entonces
acaeci una nueva desgracia. Acusado de desviar el dinero recaudado -lo
que de hecho haca, ya que selo prestaba a sus conocidos, usando los bienes
pblicos como si fuesen propios-, fue suspendido en sus funciones, se le
incautaron sus bienes y una vez ms se vio sumido en la mayor pobreza.
En ese perodo difcil, ya muy enfermo a causa de una parlisis casi gene-
ral, se dedic con ms ahnco a sus obras, buena parte de las cuales -incluida
una historia de la guerra de los emboabas-" no lleg hasta nosotros.
A ese tiempo desdichado pertenece la Nobiliarchia, forma final del tra-
bajo benedictino de una vida tras documentos esparcidos por varios archi-
vos de Amrica y de Portugal, fuente imprescindible para el estudio de la
sociedad paulista del siglo XVIII pero, al mismo tiempo, fruto del resenti-
miento de un aristcrata decadente en la periferia del imperio portugus.
En el marco del delirio grandilocuente caracterstico de los linajistas, que
sitan a todas las familias en el tronco de reyes godos y merovingios, Pedro
Taques se muestra ms comedido (Taunay,1953: 60). Sin embargo, el empeo
por conferir tintes de nobleza a la modesta sociedad de Sao Paulo del siglo
XVIII raya en la ficcin. En efecto,la valoracin de la esclavitud yde los esta-
tutos de la pureza de sangre revela que el linajista provinciano segua el
patrn de la ideologa dominante no slo en Portugal, sino en toda la Penn-
* Entre 1707 y 1709, tuvo lugar la Guerra de los Emboabas, un conflicto entre los
mineros paulistas, por un lado, y los comerciantes portugueses y de otras regiones,
por otro, que pugnaban por acceder a las minas de oro de Minas Gerais. Estos
ltimos recibieron el mote despectivo de emboabas (del tup, aves con plumas
hasta los pies) en alusin a las botas que usaban. [N. de la T.]
110 I HISTORIA DE lOS INTELECTUALES EN AMRICA lATINA
sula Ibrica, y que, en ese aspecto, estaba en perfecta sintona con los jui-
cios de la monarqua y del imperio. Como todos los hombres de su poca,
se vio atrapado por las contradicciones ineludibles de una sociedad que se
construa sobre la base de la inequidad.Ia explotacin, el mestizaje yla exclu-
sin. Conden las uniones de paulistas insignes con negras, cerr los ojos
ante el mestizaje con los indios y sigui adelante con su estima, absurda en
aquel contexto, por la sangre pura (ibid.: 206). Fue el antepasado intelec-
tual de toda una lite paulista habituada a invocar antecedentes indgenas
cuando los rasgos fisonmicos acusan un mestizaje inocultable.
Ms allde los vicios estructurales, laobra de 'laques reflejaladifcilcoyun-
tura de mediados del sigloXVIll yexpresa una reaccin ante los resentimien-
tos de los plantadores de caa por la prdida gradual de su preeminencia
econmica. En efecto, aun cuando formaran parte de una banda de mesti-
zos sanguinarios, rebeldes y alborotadores, los paulistas, as como las minas
que descubran, socavaban la esclavitud de los caaverales y atraan hacia el
Sudeste el centro poltico de la Amrica portuguesa. El linajista fue el pri-
mero en elaborar ideolgicamente la respuesta a los ataques activados por
el resentimiento de la lite azucarera del Nordeste (Taunay, s/f 48). Taques
y tambin su primo fray Gaspar revelan los rasgos inequvocos del regiona-
lismo, una forma de sentimiento que, anterior al nacional, expresaba por
entonces el amor a la tierra y daba indicios de la oposicin a la metrpolis.
Apoyados en un rigor mayor y en la tradicin de la erudicin histrica
del siglo XVII, ste es el sentido ms profundo de la dura crtica que Pedro
Taques y fray Gaspar dirigen a Rocha Pitta, el historiador baianense (de
Baha) de la Amrica portuguesa, quien, segn "laques, era proclive a escri-
bir "sin la leccin de los archivos, y ms por vanidad que por celo", siguiendo
informaciones de personas apasionadas, "llevado por su fantasa y su ere-
dulidad, sin hacer los exmenes necesarios" y, por ello, incurriendo en cra-
sos errores al tratar aspectos de la historia paulista. Fray Gaspar da Madre
de Deus acompaaba el juicio de su pariente: "no se fen del autor de la
Amrica portuguesa, que muchas vecesclaudicaba al salir fuera de su patria",
o sea, de Baha (ibid.: 34).
Desde una perspectiva forzada, si no programtica, Taques sejactaba de
una nobleza anloga a la de cualquier aristcrata europeo, aferrndose a
"nociones de jerarqua social" y al "prestigio de los privilegios de la san-
gre" (ibid.: 45). Si el sustrato histrico y concreto del que poda echar mano
eran las lides predadoras en los sertones de los hombres del Planalto, unas
veces exaltadas, otras detractadas por los dems habitantes de la Amrica
portuguesa as como por los del reino, los aires de nobleza configuraron
en su caso el mito disponible para usos ideolgicos.
BRASIL" lITtRATURA E "INTELECTUAlES" EN EL PERODO COLONIAl I 111
Por ms portugueses y fieles al trono que se sintiesen Pedro Taques y
otros hombres de su tiempo, la visin que tenan de su vida cotidiana y
de la sociedad en las regiones donde vivan sonaba, desde una perspectiva
estrictamente metropolitana, incoherente, extravagante e incluso ridcula.
Aun cuando tuviesen elementos comunes, que a la distancia se tornan ms
claros para el historiador -incluso algunos historiadores pueden ver al con-
junto de los linajistas como expresiones de una incipiente conciencia bra-
silea-, cada una de esas perspectivas resultaba ajena para la otra: la de
Pedro Taques para Rocha Pitta, y viceversa. Era difcil, por entonces, sepa-
rar vicios y virtudes.
Los casos de Sao Paulo y de Minas fueron algo diferentes. Para bien o
para mal, Sao Paulo contagi a Minas. Sin embargo, en Minas el sentido
de exaltacin fue distinto pues la regin apenas llegaba a tener un siglo de
existencia: Cludio Manuel da Costa tuvo que inventar una tradicin, y
para ello acopl la nueva y poco sedimentada capitana a la historia ms
antigua de Sao Paulo. Las hazaas de los bandeirantes y la antigedad del
poblamiento paulista sirvieron de antdoto para el rpido y tormentoso
proceso de ocupacin del territorio de Minas. Al juzgar de manera posi-
tiva a los paulistas, sesoterraban lasdescalificacionesque desde un comienzo
haban incidido sobre los habitantes de Minas.
De esta manera se levantaban las bases del orgullo paulista, que fue la
fuente inspiradora en la construccin de toda una historiografa. El regio-
nalismo ufano fue la respuesta ideolgica a la generalizacin de las desca-
lificaciones o, por lo menos, a las ambigedades. Como buena ideologa,
puli las contradicciones inherentes al papel histrico de los paulistas y
puso de relieve, separndolas, las virtudes que hasta entonces siempre se
haban mostrado junto a los vicios.
LITERATURA Y CONCIENCIA DE LA ESPECIFICIDAD
Durante las guerras contra los holandeses (1642-1654), que fueron decisi-
vas para su expulsin de las tierras del Nordeste, comenz a aflorar entre
los habitantes de la colonia, si bien de manera intermitente, algo semejante
a una conciencia de la diferencia o de la especificidad de la condicin colo-
nial (Mello, 1986; Schwartz, 2003: 217-271). En los dos primeros siglos de
la colonizacin, el territorio tuvo dos denominaciones que se alternaron
segn el contexto: Terra de Santa Cruz y Brasil (Souza, 2002: 61-86). Si bien
termin por imponerse la segunda, surgida en el mbito del comercio de
112 I HISTORIA DE LOS INTELECTUALES EN AMRICA LATINA
larga distancia del siglo XVI, hubo un interregno en el que los letrados per-
tenecientes a las academias de Baha del siglo XVIII fortalecieron, incluso
por medio de recursos historiogrficos, la idea de que el territorio consti-
tua una Amrica portuguesa (Kantor, 2004).
An no se ha estudiado la relacin entre los diferentes nombres del terri-
torio y el porqu acerca del uso de cada uno de ellos, ni cmo surgi paula-
tinamente el sentimiento de pertenecer a una esfera especfica,distinta de la
europea yque, en ellmite, podra tornarse incompatible con ella.Sinembargo,
es posible afirmar que la conciencia de esa especificidad creci a lo largo del
siglo XVIlI, y que ello tambin tuvo sus manifestaciones literarias.
En relacin con esta cuestin, resulta necesario retomar una de las ideas
centrales que Antonio Candido plantea en Formariioda literatura brasileira:
en la segunda mitad del siglo XVIII, el arcadismo constituy un momento
privilegiado porque proporcion el espacio en el que los hombres de letras
pudieron expresar, en un contexto nuevo y especfico, la tensin entre pri-
mitivismo y civilizacin (Candido, 2006b: 41-73). Poetas como Cludio
Manuel da Costa y Toms Antonio Conzaga. nacidos ---como el primero-
o residentes -como el segundo- en la capitana de Minas Gerais, traduje-
ron esa tensin a buena parte de su obra. Cludio Manuel da Costa fue par-
ticularmente sensible a la naturaleza montaosa de su tierra natal, y vivi
dividido entre el deseo de ser europeo y un sentimiento ms profundo que
lo ataba a Minas. En los versos siguientes es posible ver tanto esa sensibili-
dad hacia el paisaje corno su personalidad fraccionada. En el primer caso:
Destes penhascos fez a natureza
O berco cm que nasci! oh quem cuidara,
Que entre penhas tao duras se criara
Urna alma terna, um peito sem dureza! (Costa, 1903: 151).*
y en el segundo:
Torno a ver-vos, montes; o destino
Aqui me torna a por nestes oiteiros;
Onde um tempo os gabes deixei grosseiros
Pelo Traje da Corte rico, e fino (Costa, '903: 133)."
~ [De estos peascos hizo la naturaleza/la cuna en que nac! [Oh, quin cuidara,
que entre rocas tan duras se criara/ un alma tierna, un pecho sin durezal]
** [Vuelvo a veros, oh montes; el destino/ me trae de regreso a estos oteros;! donde
un tiempo los gabanes dej groseros/ por el traje de la Corte rico y fino.]
BRASil: LITERATURA E "INTELECTUALES" EN EL PERODO COLONIAL I 113
Como tambin mostr Antonio Candido, el arcadismo, marcado por el
mito de la edad de oro, hizo que en la colonia el "inters por la armona o
la desarmona de la naturaleza" se sumase -o diese lugar- al "inters por
la armona o la desarmona del universo social" (Candido, 2006b: 67). Hijo
de padre "brasileo", pero nacido en el Reino, Toms Antonio Gonzaga se
mostr ms sensible respecto del tejido social que del medio fsico de la
regin minera. Crtico de la sociedad de arribistas que en muy breve tiempo
se haba formado en la regin -las minas fueron descubiertas en 1694 y,
en el ltimo cuarto del siglo XVIII, este estado ya contaba con casi 380.000
habitantes-, Gonzaga opuso en un poema el clculo mezquino del avaro
y la actividad aleatoria, aventurera, de la minera, a las faenas del espritu,
sugiriendo que stas no podran florecer en aquel suelo:
Beije pois torpe avarento
As arcas de barras cheias;
Eu nao beijo os vis tesauros ... (Gonzaga, s/f: 34-3S).>t
Pero fue en las Cartaschilenas -cuya autora se ha establecido con bastante
seguridad- donde Toms Antonio Gonzaga profundiz la crtica a la socie-
dad minera de su poca, a pesar de que los estudiosos de hoy destaquen
de ellas su carcter conservador (Furtado, 1997), el que de hecho existe,
como puede percibirse en sus consideraciones sobre el supervisor de las
obras de la prisin que se construy en Vila Rica en la dcada de 1780:
Preza-se de fidalgo, e nao se lembra,
Que seu pai foi um pobre, que vivia
De cobrar dos contratos os dinheiros,
De que ficou devendo grandes somas,
Sinal de que ele foi um bom velhaco (Gonzaga, '995: 98)."
Pero Gonzaga tambin fue capaz de indignarse con el sufrimiento de los
desfavorecidos, como manifest en su retrato de los presos:
Passam, prezado amigo, de quinhentos
Os presos, que se ajuntam na cadeia.
~ [Bese, pues, el torpe avaro! las arcas de lingotes llenas;/ no beso yo viles tesoros ... ]
~ ~ [Se precia de hidalgo, y no recuerda! que su padre fue un pobre, que viva! de
cobrar de los contratos los dineros.z que qued debiendo grandes sumas.z seal
de que fuera un buen bellaco.]
114 I HISTORIA DE LOS INTELECTUAlfS EN AMRICA LATINA
Uns dormem encolhidos sobre aterra,
Mal cobertos dos trapos, que molharam
De dia no trabalho: os outros ficam
Ainda mal sentados, e descansam
As pesadas cabecas sobre os bracos
Em cima dos joclhos encruzados (Gonzaga. 1995: 103).*
Nacido en Ro de laneiro, Incio Jos de Alvarenga Peixoto, otro poeta
arcade, pas parte de su vida en Minas, y fue, como Da Costa y Gonzaga,
incriminado en la Inconfidencia mineira (1789). A pesar de que su arte
no alcanz el nivel de los otros dos compaeros, uno de sus poemas posee
grandes cualidades: el Canto Genetiaco, ya mencionado por su carcter
encomistico. pero cuya mayor importancia radica en que revela una com-
prensin rigurosa de los mecanismos de la explotacin colonial, traspa-
sando, en este sentido, los lmites del reformismo ilustrado. Alvarenga ve
la relacin entre el centro y la periferia del sistema en trminos comple-
mentarios: las bellas obras de la cultura europea -"corintios palacios",
"dricos templos", "jnicos altares"> se realizan gracias a los
lenhos duros,
filhos desses sertes feios e escures r... [.**
y el respeto que Europa renda tanto a la monarqua portuguesa como a
su podero econmico se debe sobre todo a las colonias, en particular a
Minas, "tierra brbara, pero bendecida", que hombres de razas diversas se
esfuerzan para hacerlas rendir:
Eles mudam aos rios as eorrentes,
rasgam as scrras, tendo sempre armados
da pesada alavanca e duro malho
os fortes bracos feitos ao trabalho (Lapa, 1960: 33-38).H*
[Pasan, preciado amigo, de a quinientos/ los presos, que se juntan en la circcl.z
Unos duermen encogidos en la ttcrra.z mal cubiertos con los trapos, que
mojaran/ de da en el trabajo; los otros,! todava mal sentados, descansan/ las
pesadas cabezas en los brazos/ sobre sus rodillas cruzadas.]
[leos duros,! hijos de esos sertones feos y oscuros ... ]
Ellos cambian de los ros las corrientes,/ rasgan las sierras, y tienen siempre
armados/ con la pesada palanca y el duro mazo/los fuertes brazos hechos al
trabajo.]
BRASIL: LITERATURA E "INTELECTUALES" EN El PERODD COLONIAL I 115
Durante el siglo XVIII, la literatura fue un vehculo importante para la
expresin de la conciencia de que los habitantes de Amrica se iban tor-
nando sustancialmente diferentes de los del reino, quienes vivan en la
metrpolis de un imperio del que se consideraban sus seores y, por ello,
mejores que todos los dems sbditos. Entre 1789 y 1798,en el contexto
de las revoluciones burguesas que sacudieron a tantos pueblos a ambos
lados del Atlntico, en la Amrica portuguesa se produjeron tres movi-
mientos, considerados entonces como Inconfidencias, en los que el sen-
timiento de la particularidad americana -en este caso, un sentimiento
regionalizado que se expres en Minas Gerais (1789), en Ro de [aneiro
(1794) yen Baha (1798)- gan cuerpo en los escritos, en las discusiones
y, en grados variables, en la rebelda de varios letrados importantes. Si
bien no se va a evaluar aqu la radicalidad de esos movimientos, hay que
sealar que, a la luz de los estudios ms recientes, parecera cada vez
ms evidente que entre aquellos hombres eran pocos -si es que hubo
alguno- los que pensaban verdaderamente en la ruptura con Portugal.
Ms bien, pretendan una participacin mayor y ms efectiva en los
cuadros de la administracin americana, as como en la representacin
-segn el modelo norteamericano- en los organismos que dirigan el
imperio desde Lisboa. Entre 1789 y1808,pensaron, con certeza, que el Bra-
sil debera ser el gran socio de Portugal en la constitucin de un imperio
lusobrasileo.
En 1808, la llegada de la corte provoc grandes cambios. Las naves que
traan a la familia real tambin trajeron los cofres que contenan la mayor
parte de la documentacin burocrtica esencial para el gobierno del impe-
rio, las mquinas para la puesta en marcha de la Imprenta Regia, los libros
que dieron origen a la Biblioteca Nacional, que an hoy contina exis-
tiendo. Los Braganza no trajeron consigo los cursos de enseanza supe-
rior, que slo fueron creados en el siglo XIX, pero, en cuanto al resto, esta-
ban dados todos los elementos para que el espacio pblico se ampliase y
surgiese un nuevo tipo de "intelectual", como el periodista Hiplito Jos
da Costa, que pas buena parte de su vida escribiendo desde Londres
pero cont con el apoyo de sectores de la monarqua: un intelectual ms
activo, ms comprometido, ms radical. Pero si bien fue mucho lo que cam-
bi, no cambi todo, y ello ni siquiera hubiese sido posible. Los hombres
de letras an permanecieron por ms de un siglo aferrados al orden, a las
convenciones, a las lites de las que todos haban salido.
Estas breves consideraciones sobre el letrado lusoamericano, o lusobra-
silco de los tiempos coloniales tambin pretenden constituir un aporte
para profundizar, en una claveeminentemente histrica, la reflexin acerca
116 I KISTORIA OE lOS INTELECTUALES EN AMtRICA LATINA
del complejo papel del intelectual en la sociedad brasilea. Parte de lo
que hoy somos, con nuestras cualidades y con nuestros muchos defectos,
viene, al parecer, de muy lejos.
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11
lites culturales y patriotismo
criollo: prensa y sociedades
intelectuales
El letrado patriota: los hombres
de letras hispanoamericanos
en la encrucijada del colapso
del imperio espaol en Amrica
Jorge Myers
DEFINICIONES HISTRICAS: PATRIOTAS y LETRADOS
Entre la dcada de 1780 -cuando la independencia norteamericana, pri-
mero, y la Revolucin Francesa, luego. conmovieron los cimientos del anti-
guo rgimen europeo y transatlntico- y la de 1820, cuando el derrumbe
definitivo de esa monarqua en suelo americano transform sbitamente
el entorno institucional y poltico en cuyo interior ellos deban actuar, los
escritores pblicos hispanoamericanos, hasta ese momento enmarcados
dentro de las instituciones culturales y acadmicas del imperio espaol, y
constituidos en un estamento colocado al servicio de la monarqua y de
sus representantes en Amrica, experimentaron una transformacin pro-
funda en su situacin y en sus atributos. Esa transformacin dio origen a
una categora particular de escritor pblico: el letrado patriota. Obligados
a pronunciarse acerca del futuro rumbo de sus respectivas tierras de ori-
gen -es decir, de sus patrias- como consecuencia de la profunda crisis gene-
rada en la monarqua espaola por la invasin napolenica y la doble
revolucin que sigui en su estela -la de los constitucionalistas de Cdiz y
la de las insurgencias autonomistas y republicanas en suelo americano-e, los
letrados se vieron arrojados hacia una situacin indita que los oblig a asu-
mir la compleja tarea de actuar con cierta autonoma (relativa ysujeta a dis-
tintas intervenciones represivas) frente a los poderes pblicos y a conver-
tirse en artfices -ms aun que en voceros- de las nuevas identidades
regionales que comenzaban a surgir de las ruinas del imperio cado. El
proceso mediante el cual surgi esta nueva figura de escritor pblico fue
sumamente complejo y atraves al menos tres etapas: la de los primeros
defensores de las cualidades positivas de los americanos frente a la crtica
o el desprecio peninsular -entre los cuales descollaron como grupo los jesui-
tas expulsados del continente americano-, la de los llamados "precursores",
122 I KISTORIA DE LOS INTELECTUALES EN AMRICA LATINA
quienes en el contexto ambivalente y de incierto porvenir que se abri con
los comienzos de la crisis del antiguo rgimen defendieron primero la igual-
dad de los derechos de los sbditos hispanoamericanos del rey frente a los
de sus sbditos peninsulares, para luego convertirse en los primeros voce-
ros -aislados y de escaso impacto poltico- de una posible renegociacin
del pacto de dominacin colonial-cuyas alternativas iban desde una mayor
participacin en las decisiones imperiales hasta la independencia plena-,
hasta desembocar finalmente en la novedosa figura de los letrados al ser-
vicio del nuevo rgimen, cuyo estatuto en relacin con los nuevos poderes
se habra visto sustancialmente modificado en elsentido de una mayor auto-
noma de maniobra (sin que los complejos lazos de subordinacin a los mis-
mos hubieran sido enteramente desatados). El elemento comn a los tres
momentos de este proceso fue la constitucin del escritor letrado en un
"intelectual" cuya tarea se defina primordialmente por su calidad de "vocero"
de lo que perciba como los intereses de su patria natal.
Si se examina cuidadosamente la trayectoria de una seleccin represen-
tativa de estos "patriotas letrados", una conclusin que emerge con gran
fuerza es que fue el cambiante contexto poltico y sociocultural -con sus
amenazas, sus presiones y tambin sus oportunidades- el que determin
su transformacin en patriotas) y no el marco ideolgico especfico con el
que ellos pudieron haberse identificado de antemano. Esta observacin
no implica que las opciones ideolgicas les hayan sido indiferentes ni que
lo hayan sido en relacin con las consecuencias de su accionar -ellas sin
duda ejercieron un papel central-, sino que su condicin de "patriotas" sur-
gi independientemente de aquellas opciones. Ms bien, esas opciones sur-
gieron como parte de la necesidad de negociar su posicionamiento en el
interior de un panorama marcado por cambios vertiginosos y de resulta-
dos inciertos. Cada uno de estos escritores, con los mayores o menores
recursos culturales que pudo haber obtenido de su formacin bajo la colo-
nia, debi definir su identidad ideolgica en el marco de un universo socio-
cultural y poltico cuyos contornos se haban vuelto de pronto imprevisi-
bles y ambiguos. Algunos, como los jesuitas que escribieron las primeras
historias reivindicativas del pasado americano -precolombino y/o colo-
nial-, por ejemplo el novohispano Francisco Javier Clavijero (1731-1787, exi-
liado en Italia en 1767), o el abate chileno luan Malina (1740-1829), articu-
laron una descripcin y la defensa de sus patrias de origen utilizando
exclusivamente las herramientas intelectuales que les ofreca la herencia
intelectual catlica -marcada en el caso de los jesuitas por una fuerte infle-
xin filosfica neoescolstica o suarista, y por una tradicin de estudios
histricos y filolgicos moldeada en los cnones de la temprana moderni-
EL lETRADO PATRIOTA I 123
dad-o Otros. de aquella primera generacin pero cuya obra fue elaborada
en un perodo algo posterior, como el tambin jesuita Juan Pablo Vis-
cardo y Gnzmn (1748-1798) -pernano de origen y autor de la clebre Carta
a los hispanoamericanos publicada por el venezolano Francisco de Miranda
(1750-1816) por primera vez -en francs- en 1799, lo hicieron empleando
un lenguaje y un sistema de referencias intelectuales que hundan sus ra-
ces en la ilustracin, razn por la cual David Brading lo ha apodado "un
patriota criollo y un philosophe". Entre los llamados "precursores", muchos
de los cuales comenzaron su carrera pblica corno parte de la segunda
carnada de letrados patriotas antes mencionada y la concluyeron entre los
iniciadores de la tercera, prim un clima de ideas fuertemente marcado por
la ilustracin y por los debates desencadenados por la Revolucin Francesa
y sus repercusiones europeas: sin embargo, tambin entre este grupo apa-
recen figuras como el mexicano Fray Servando Teresa de Mier (1763-1827),
cuya formacin acadmica inicial no se diferenci demasiado de la que
pudo haber recibido cnalqnier letrado del "Siglo de Oro" o del barroco
maduro hispanoamericano. En el caso de este ltimo letrado, su primer
contacto sistemtico con el cuerpo de ideas emanadas de la ilustracin die-
ciochesca recin tuvo lugar durante su exilio en Filadelfia en la dcada de
1820, cuando ya haca muchos aos que se haba convertido en uno de los
principales defensores letrados de la insurgencia mexicana e hispanoame-
ricana. Finalmente, si las opciones por una u otra filiacin ideolgica.se
volvieron ms complejas luego de 181011812,mientras que la relacin entre
los propsitos perseguidos a priori por los letrados, los escritores pbli-
cos, y su preferencia por uno u otro sistema doctrinario -un republica-
nismo de raz rousseauniana o un liberalismo inspirado en las doctrinas de
Benjamin Constant, una consustanciacin con la tradicin constitucio-
nalista de Cdiz o con el federalismo de raigambre norteamericana- se vol-
va ms directa, ms estrecha, no por ello dejaron de estar en gran medida
determinadas -opciones y relaciones- por su posicin especfica en el marco
del nuevo sistema de alianzas y de enfrentamientos a que la revolucin haba
dado lugar. Si bien hubo algunos letrados -corno regla general una mino-
ra, integrada en muchos casos por aquellos, como Mariano Moreno (1778-
isu), que quedaron excluidos de un rol pblico en un momento tem-
prano de la revolucin- que se mantuvieron "fieles" a los principios que
inicialmente haban sostenido, la tendencia ms general fue hacia cierto
pragmatismo, cierta labilidad doctrinaria. Los cambios bruscos de posi-
cin ideolgica, el eclecticismo conceptual, la ambivalencia discursiva, fue-
ron la marca dominante aun entre los miembros de la tercera camada de
patriotas letrados. Trayectorias como las de Simn Bolvar (1783-1830),
124 I HISTORIA DE LOS INTELECTUALES EN AMRICA LATINA
Andrs Bello (1781-1865), Vicente Rocafuerte (1783-1847), el padre Flix
Varela (1788-1853), o (para tomar el ejemplo de un intelectual cuya trayec-
toria corresponde al cierre del ciclo ms que a su inicio) el padre JosMara
Luis Mora (1794-1850) estuvieron marcadas por constantes virajes ideol-
gico-polticos en funcin de su relacin concreta -en trminos de su posi-
cionamiento en elinterior de un campo de fuerzas en pugna- con la cam-
biante realidad poltica y en funcin tambin de la interpretacin que
ellos hacan de la misma.
Cabe subrayar adems que si no todos los publicistas que contribuye-
ron a redefinir la funcin intelectual del escritor pblico mediante su iden-
tificacin con un ideal "patrio" fueron ilustrados ni emplearon herramien-
tas intelectuales que hoy asociamos con una tradicin "moderna" de
discusin, tampoco todos los intelectuales hispanoamericanos ilustrados
pueden ser considerados ni "precursores" ni "letrados patriotas", como con
frecuencia ha ocurrido, sobre todo en la historiografa previa a los aos
ochenta. Un hombre poltico, un funcionario, fuertemente identificado
con las ideas de la ilustracin, como luan Pablo de Olavide (1725-1803),
aristcrata peruano al servicio del rey, difcilmente puede ser conside-
rado un publicista "patriota", y ello a pesar de su ruptura con la monarqua
y su alineamiento con la Revolucin Francesa luego de haber sido conde-
nado por la Inquisicin espaola como hereje.
Aunque el elenco de "patriotas letrados" es vasto -por slo mencionar
algunos autores, adems de los ya referidos, estn, entre otros, el venezo-
lano Simn Rodrguez (1771-1854), el argentino Manuel Belgrano (1770-
1820), el chileno Juan de Egaa (1768-1836), el peruano/argentino Bernar-
dino Monteagudo (1785-1825), el "oriental" Dmaso de Larraaga (1771-1848,
consejero durante un tiempo del caudillo JosGervasio de Artigas), el alto-
peruano Vicente Pazos "Kanki'' (1779-1851?), el colombiano Francisco de
Paula Santander (1792-1840), los centroamericanos Jos Cecilia del Valle
(1776-1834) y Antonio Jos Irisarri (1786-1868), o los mexicanos Andrs
Quintana Ro (1787-1851), Manuel Crescencio Rejn (1799-1849), Lorenzo
de Zavala (1788-1836), Carlos Mara de Bustamante (1774-1848), entre much-
simos otros-, este trabajo se organiza alrededor de un reducido nmero
de figuras, todas ellas emblemticas de las distintas trayectorias posibles
que pudo haber seguido la carrera de un "letrado" entre 1780 y 1820: Fray
Servando Teresa de Mier, Vicente Rocafuerte, Mariano Moreno, y el "pre-
cursor" neogranadino, Antonio Nario (1760-1823). Han quedado exclu-
dos de esta exposicin los "letrados patriotas" de la primera etapa por el
hecho de que la problemtica que suscitan implicara la necesidad de un
trabajo ms largo y complejo de lo que las dimensiones de este libro per-
EL lETRADO PATRIOTA I 125
mitiran. Tambin han sido excluidos de este texto los tres principales
"patriotas letrados" de Venezuela -Francisco de Miranda, Simn Bolvar
yAndrs Bello- en funcin de consideraciones semejantes: la complejidad
de su trayectoria poltica e intelectual hara demasiado extenso y complejo
un texto que aspira a la sntesis expositiva -y sta es tambin la razn por
la que no aparecen otras importantes figuras rioplatenses, mexicanas o chi-
lenas-o Cada uno de los tres patriotas venezolanos ostenta una carrera
tan amplia y de significados y repercusiones tan complejos que ofrecerles
menos que un libro sera una injusticia pstuma.
UN PRECURSOR: ANTONIO NARIO y LA CAMBIANTE DEFINTCIN
DE LA IDENTIDAD DE LOS ESPAOLES AMERICANOS
Nacido en el seno de una familia de los sectores menos pudientes de la lite
de Nueva Granada, Antonio Nario hizo una carrera meterica en la buro-
cracia colonial de aquel virreinato: en 1789, a los 29 aos, fue nombrado
tesorero real del virreinato por el virrey Ezpeleta (1789-1797), un funcio-
nario vinculado al sector "ilustrado', y con quien en un primer momento
Nario mantuvo una estrecha relacin. Casi al mismo tiempo se le enco-
mend el lucrativo puesto de director del estanco de quinina. Simultne-
amente con sus tareas de funcionario pblico particip activamente en
la incipiente transformacin de los espacios de sociabilidad intelectual. En
un momento en que los mbitos de sociabilidad ms tradicionales, como
la universidad y las academias, comenzaban a perder algo de la centralidad
que haban ostentado en pocas anteriores, Nario ejerci un rol directo
en la creacin de "tertulias ilustradas", es decir, centros de reunin ubica-
dos en casas particulares de miembros de la lite letrada donde se discu-
ta la produccin intelectual europea e hispanoamericana, y sobre todo
aqulla vinculada con el movimiento de la ilustracin. La "tertulia del
Casino", por ejemplo, fundada en su casa en 1789, revisti un carcter
pblico. Otras tertulias pblicas, como aqulla denominada por los con-
temporneos la "tertulia Eutroplica"; en cuyas reuniones particip el cle-
bre botnico Jos Celestino Mutis, llegaron a editar peridicos: uno de los
primeros peridicos neogranadinos, el Papel Peridico, una publicacin
de difusin del pensamiento ilustrado, pas a ser editado por esa tertulia
a partir de su nmero 86 (1793). Junto a las tertulias abiertas al pblico
letrado en general, comenzaron a surgir en esa misma poca -a veces en
relacin con la expansin del movimiento masnico, a veces como centros
126 I HISTORIA DE LOS INTELECTUALES EN AMRICA LATINA
de conspiracin inspirados en las propuestas de las revoluciones nortea-
mericana y francesa- tertulias o asociaciones clandestinas, como la "ter-
tulia del Santuario", formada por el crculo ulico de la tertulia del Casino.
Miembros de ambas tertulias -Ia pblica y la secreta- habran fundado
en algn momento entre 1789 y 1793una agrupacin con fuertes tintes
masnicos, "el Arcano Sublime de la Filantropa". En sus reuniones, ade-
ms de Nario y otros ilustrados neogranadinos, estuvo presente un fran-
cs que ms tarde sera acusado de conspirar contra el rgimen estable-
cido, Luis de Rieux. Fue en el contexto de esta emergencia de nuevos
patrones de sociabilidad intelectual que Nario tom la decisin de publi-
car en 1793 una traduccin al espaol de Losderechos del hombrey del ciu-
dadano promulgados por la Asamblea Nacional Francesa, una iniciativa
que marcara el futuro rumbo del hasta entonces relativamente exitoso
burcrata colonial. Segn ciertas versiones en que se ampar la posterior
acusacin al funcionario, se habran publicado 400 ejemplares. Segn ver-
siones favorables a la defensa de Nario, se habran destruido todos los
ejemplares excepto uno antes de entrar en circulacin, o slo se habra
llegado a imprimir un ejemplar antes de que las autoridades decidieran
intervenir. Nario fue inmediatamente colocado bajo prisin preventiva
mientras avanzaba su proceso, con lo que comenz un peregrinaje por dis-
tintas prisiones y confinamientos, marca comn en la trayectoria vital de
gran parte de los "letrados patriotas" activos en los aos de la crisis y del
derrumbe del imperio espaol. Recin en 1795 pudo presentar su defensa,
un alegato redactado por l, y que constituye el primer escrito poltico
importante del futuro presidente de Cundinamarca.
Ms importante que el gesto -hasta el presente muy debatido en cuanto
a su intencionalidad ltima- de publicar un texto que, aunque mal visto
por las autoridades espaolas, ya haba conocido traducciones pblicas
previas en peridicos de la Pennsula, fue la argumentacin desarrollada
en su defensa. All emerge con toda claridad que la condicin identitaria
que Nario reconoca como propia era la de sbdito del monarca espaol
y por ende de ciudadano del imperio. Acerca de su publicacin, objeto
del proceso a que fuera sometido, aleg lo siguiente (Nario, 1946: 40):
res un] papel que nada contiene, que ya no est impreso y publicado en
esta corte, donde se han impreso y publicado otros infinitamente peo-
res, y todos corren libremente por el espacio inmenso de la monarqua.
Vuestra Alteza se dignar comparar, juzgar y decidir si a la vista de los
papeles que corren en la Nacin, ser un delito la publicacin delos Dere-
ehasdel hombre.Ysi yo, por haberlo slo querido publicar, hab" mere
EL LETRADO PATRIOTA I 127
ciclo la dilatada prisin que ha cerca de once meses que estoy padeciendo,
y los infinitos daos que he sufrido en mis intereses, en mi familia, en
mi salud, mi honor, cuando los autores y redactores de semejantes escri-
tos se hallan libres de tantas calamidades que a m me afligen, quiz con
aceptacin y fortuna por haberlos publicado. Uno es el piadoso Monarca
que a todos nos gobierna; unos mismos somos todos sus vasallos; unas
son sus justas leyes; ellas no distinguen el premio ni el castigo a los que
nacen a los cuatro grados y medio de latitud, de los que nacen en los cua-
renta: abrazan toda la extensin de la monarqua, y su influencia ben-
fica debe comprender igualmente a toda la Nacin l...].
Es decir que en 1795, antes que considerarse a s mismo un precursor de la
independencia -a diferencia de otros autores, corno Miranda o Viscardo,
que por esos mismos aos ya comenzaban a enunciar pblicamente esa
posibilidad-, se vea como un defensor de la igualdad de los derechos de
los sbditos espaoles de ambos lados del Atlntico. La"nacin" a que per-
teneca era la "nacin espaola", es decir el imperio. El otro argumento de
cierta densidad que contena ese escrito, de menor importancia desde la
perspectiva que aqu se desea explorar, aunque sin duda un indicio claro
del punto de partida de su periplo ideolgico de los aos posteriores, fue
su afirmacin de que no haba nada que la Declaracin contuviera que no
estuviera ya consagrado por la "benfica" tradicin legal y constitucional
espaola. Sobre la base de este enunciado, si otro hubiera sido su destino
concreto podra haber desembocado a110s ms tarde en una posicin pr-
xima a la de los constitucionalistas de las Cortes de Cdiz,
Sin embargo, considerando sin fundamento los argumentos que el reo
esgrimiera en su defensa, fue hallado culpable por el tribunal que lo juz-
gaba de sedicin, traicin y rebelda contra el gobierno y sentenciado a la
confiscacin de todos sus bienes, a un exilio perpetuo de Nueva Granada
ya prisin perpetua en un presidio del Viejo Mundo. Su abogado defen-
sor, Ricaurte, tambin fue condenado, por supuesta complicidad con su
defendido, a diez aos de prisin, durante cuyo transcurso falleci. Tras-
ladado en 1796 a Espaa, donde deba purgar su pena en el presidio de
Cdiz -entonces considerado uno de los ms arduos-, Nario logr esca-
par del buque que lo conduca al llegar ste a puerto, y se dirigi a Madrid,
donde peticion directamente al monarca -Carlos IV (1788-1808)- para
que le permitiera ser juzgado por el propio Consejo de Indias. Godoy, el
favorito del rey, desaconsej tal medida por imprudente. Desahuciado de
toda esperanza en Espaa, huy a la Francia republicana, y lleg a Pars
en julio de 1796. Permaneci en Prancia hasta mediados de 1797, con via-
128 I HISTORIA DE LOS INTELECTUAlES EN AMRICA LATINA
jes intermitentes a Gran Bretaa. En Pars mantuvo contactos con un miem-
bro importante del Directorio, Tallien, a travs de la amante de ste, Teresa
Cabarrs, aristcrata espaola. Regres de incgnito a Nueva Granada a
mediados de 1797 con la intencin de fomentar una rebelin -convertido
por la fuerza de su propia circunstancia en "precursor" de la independen-
cia-, pero al poco tiempo perdi toda esperanza de xito -claro indicio del
aislamiento social de los "precursores" en los aos anteriores al colapso
de 1808- y se vio obligado a entregarse a las autoridades el 19 de julio de
ese mismo ao. En prisin en Nueva Granada desde 1797 hasta 1803, fue
puesto en libertad condicional por razones de salud durante ese ltimo
ao. Entre 1803 y 1807 libr una batalla judicial para lograr que al menos
una parte de sus bienes confiscados le fueran restituidos. Sin embargo, en
1809 fue arrestado nuevamente por estar implicado en la creacin en agosto
de ese ao de la Junta de Quito. Condenado a muerte, permaneci en pri-
sin bajo condiciones extremas hasta mayo de 1810. Puesto en libertad una
vez ms por motivo de su salud (aunque en este caso tambin pesara la
creciente acerca de la situacin poltica del virreinato), se
declar partidario abierto de la creacin de la Junta de Gobierno en Santa
Fe de Bogot el 20 de julio de 1810. Durante sus aos en prisin haba
producido varios escritos con propuestas concretas de reformas econ-
micas y polticas (slo publicados ms tarde), y ahora se uni a la emer-
gente falange de periodistas polticos que proliferaron al amparo de una
mayor libertad de prensa.
A partir de 1810 comenzaba la etapa ms activa de su vida como letrado
y como poltico. Dedicado a recuperar su salud y sus bienes entre diciem-
bre de 1810 y julio de 1811, fund entonces La Bagatela, un semanario
que dur 38 nmeros, hasta su cierre en abril de 1812. De tendencia anti-
federalista, utiliz su peridico para colocarse a la cabeza de la oposicin
al primer presidente de Cundinamarca, Jorge Tadeo Lozano. Apartir de su
primer nmero, LaBagatela insisti en la necesidad de una inmediata de-
claracin de la independencia, prdica que contribuy a la realizacin efec-
tiva de la declaracin de independencia del 20 de julio de 1813, cuando ya
el propio Nario era presidente de Cundinamarca -una de las soberanas
polticas que emergieron del colapso del Virreinato de Nueva Granada
(otras fueron, del lado patriota, las Provincias Unidas, la efmera Rep-
blica de Cartagena y la igualmente efimera de Tunja, mientras que del lado
realista otro conjunto importante de provincias se mantuvo leal al virrey,
entre ellas Pasto y Panam)-. En un clima de lucha poltica crecientemente
facciosa y marcada por las tensiones generadas por la emergencia de la gue-
rra entre patriotas" y"leales", por un lado, y entre los propios "patriotas",
EL LETRADO PATRIOTA I 129
por otro lado, su peridico defendi la creacin de un fuerte poder cen-
tral emanado de un sufragio masculino lo ms amplio posible -sostuvo
que uno de los propsitos de la revolucin haba sido que hasta los arte-
sanos y los zapateros pudieran votar como ciudadanos- y apoyado en
una amplia libertad de prensa. Otros peridicos que tambin contribuye-
ron a crear el nuevo espacio sistmico de debate pblico yde lucha de ideas
entre los letrados fueron el Diario Poltico, tambin centralista y editado
en Bogot, cuyos directores fueron Joaqun Camacho y Francisco Jos de
Caldas -otra figura descollante entre la lite ilustrada de los ltimos aos
del virreinato- (46 nmeros aparecieron entre el 27 de agosto de 1810 y el
10de febrero de 1811), y el peridico ElArgos, de tendencia federalista y edi-
tado en Cartagena.
Como resultado de su prdica periodstica, el 19 de septiembre de 1811
Antonio Nario se convirti en el segundo presidente de Cundinarnarca,
puesto que ocup hasta 1814. En 1812 recibi poderes dictatoriales otorga-
dos por la Legislatura para hacer frente a la amenaza simultnea de los sece-
sionistas de la Confederacin de Tunja y de los realistas que an controla-
ban importantes zonas del territorio neogranadino. En 1813, se convirti
en general en jefe del ejrcito de Cundinamarca, a cuya cabeza march con-
tra los realistas. Luego de una larga y desastrosa campaa militar, el ahora
general Nario debi rendirse, Yvolvi a prisin el 14 de mayo de 1814. Luego
de una serie de prisiones en las Amricas fue trasladado a la prisin de Cdiz,
donde permaneci entre 1816 y 1820, cuando el gobierno liberal estable-
cido como consecuencia del pronunciamiento de Riego lo puso en liber-
tad. Retornado a su patria -aureolado por su fama de "precursor" y "fun-
dador" de la patria neogranadina- fue nombrado por Simn Bolvar, quien
vea en l a un poltico poco peligroso como rival pero de gran prestigio,
vicepresidente en ejercicio de la presidencia de Nueva Granada entre 1821
y 1823. Es decir, ante la ausencia de Bolvar. entonces en campaa, se con-
virti en el primer mandatario en ejercicio y en un freno para las ambicio-
nes polticas de un enemigo del Libertador, Francisco de Paula Santander.
En ese carcter, inaugur el Congreso de Ccuta, que en 1821 redact y
promulg la constitucin de la Gran Colombia. En 1823. como consecuen-
cia de una lucha facciosa cuyo sentido ya no atinaba a comprender plena-
mente, debi hacer frente a graves acusaciones acerca de su gestin, que lo
llevaron nuevamente a un juicio, en el que fue absuelto, lo que le permiti
asumir el cargo de senador nacional. Afines de ese ao falleci.
130 I HISTORIA DE LOS INJELECTUiHES EN AM[RICA LATINA
DE FRAILE HEREJE A DEFENSOR DE LA INDEPENDENCIA AMERICANA:
FRAY SERVANDO TERESA DE MIER
Si el entorno ideolgico de! que haba surgido Nario estuvo marcado casi
enteramente por la circulacin de las ideas de la ilustracin y de los revo-
lucionarios franceses, otro fue e! origen intelectual de uno de los princi-
pales letrados patriotas mexicanos, Fray Servando Teresa de Mier. Nacido
en Monterrey, ciudad de provincia de! Virreinato de Nueva Espaa -una
marca que se repetira en e! caso de gran parte de los lderes insurgentes-.
proceda -como ha enfatizado Christopher Domnguez Michael (2O(4) en
su excelente biografa de este prcer- de un linaje emparentado con la lite
ms encumbrada de su ciudad. Su padre, pariente lejano de una familia
del mismo apellido perteneciente a la nobleza espaola, realiz una exi-
tosa carrera burocrtica en la propia provincia natal del futuro Fray Ser-
vando, mientras que su madre, segn el hijo escritor -quien por cierto no
era ajeno al arte de la fabulacin-, habra sido una descendiente directa de!
rey azteca, Cuauhtmoe. A los 16 aos se traslad a la ciudad de Mxico,
y all, en 1779, ingres en la Orden Dominicana, donde recibi una edu-
cacin catlica tradicional. En 1792, luego de completados sus estudios y
de haber entablado relaciones estrechas con algunos crculos de la lite ecle-
sistica y civil, se le concedi la licencia para predicar. Consecuencia de su
vertiginoso ascenso social y profesional, hasta formar parte de los secto-
res eclesisticos ms prximos al virrey y al arzobispo, pronunci en 1794
ante stos y todas las corporaciones eclesisticas y civiles el clebre Ser-
mn que, al igual que el gesto ilustrado de Nario, marcara el comienzo
de sus desgracias personales. All, enfrentado a la ortodoxia reinante en la
iglesia mexicana, y apoyndose por una parte en una extraa mlange de
fuentes donde aparecan desde escritos apcrifos de Santo Toms, apstol
de la India, hasta textos de Athanasius Kircher, y por otra parte en la inter-
pretacin de toda aquella tradicin heterodoxa que haba sido elaborada
por un oscuro personaje -Ios Ignacio Borunda, una suerte de Menocchio
mexicano de clase media-, sostuvo que el propio Santo Toms habra
sido el introductor del culto a la Virgen de Guadalupe en Mxico -una vir-
gen de tez oscura que pocos aos despus de la conquista haba permi-
tido una fusin sincrtica entre el culto indgena a la diosa Tonantzn y e!
catlico a la Virgen Mara-. La reaccin de las autoridades fue contundente.
Se le suspendi la licencia para predicar y fue sometido a un proceso ecle-
sistico. Pocos meses despus, en 1795, fue condenado a pena de prisin,
primero en Mxico y luego en el presidio de San Juan de UJ. De .UI fue
transportado a Cdiz, donde luego de un breve periodo delibertad con-
El lETRADO PATRIOT\, I 131
dicional fue otra vez reducido a prisin, esta vezen la tambin notoria cr-
cel de Las Caldas. Permaneci preso hasta 1800.
Luego de aos sin que se dictara una sentencia clara en su contra, fue
puesto en libertad como consecuencia de una recomendacin de la Real
Academia de la Historia, que consider que si bien sus argumentos podan
ser errneos no podan ser desechados a priori, ni considerados motivo
de prisin. Sin embargo, mientras se le preparaba un nuevo juicio, huy
del convento en la ciudad de Burgos donde en el nterin haba sido confi-
nado, para pasar a residir, al igual que Nario algunos aos antes, en la
Francia napolenica, donde permaneci entre 1800 y 1802. Segn su pro-
pio relato ~ q u e muchas veces es tan poco confiable que roza lo nove-
lesco- habra sostenido all una disputa teolgica en un templo judo, cuyo
xito fue tan fulminante que una bella, joven y muy rica mujer de aquella
colectividad le habra propuesto matrimonio: desenlace que por respeto
a sus votos habra rechazado terminantemente.
En Pars conoci a Simn Rodrguez, el antiguo maestro de Bolvar, y
juntos abrieron una academia para ensear espaol. Su primer contacto
directo con la cultura europea moderna se produjo entonces: hasta esa
fecha haba habitado un universo cultural conformado enteramente por
las creencias y las enseanzas del catolicismo. Para obtener recursos, tra-
dujo el Atala de Chateaubriand, y a partir de ese momento comenz una
serie de viajes, uno de cuyos resultados fue su transformacin en un letrado
defensor de la independencia de los americanos. Para resumir, estuvo en
1802-1803 en Italia, donde fue secularizado. No se conoce bien el motivo de
su regreso ese ao a Espaa, donde fue inmediatamente arrestado y pas
en la crcel los aos 1803-1804. Puesto en libertad, permaneci en Espaa
entre 1804 y 1805. Finalmente, en la etapa final de ese tenso interludio entre
su vida de fraile y su nueva carrera de letrado patriota, entre 1805 y 1808
pas a residir en Lisboa.
Su vida propiamente poltica comenz entre 180S y 1811, cuando en cali-
dad de capelln militar decidi unirse a la guerrilla catalana que luchaba
contra el invasor francs. Fue en ese contexto que, esta vez por brevsimo
tiempo, fue apresado por los franceses (1809). En 1811, crecientemente iden-
tificado con la causa de la insurgencia mexicana y cada vez ms enemis-
tado con la actitud espaola ante el movimiento de creacin de juntas en
las colonias americanas, decidi trasladarse a Inglaterra, donde residi
hasta 1814, y donde particip en una polmica con el liberal espaol Jos
Blanco White acerca de la poltica seguida por los liberales espaoles en
relacin con las Amricas. Durante su temporada inglesa, termin de redac-
tar su primera obra de gran envergadura. publicada en 1813: la Historiade
132 I HISTORIA DE LOS INTELECTUALES EN AMRICA LATINA
la revolucin de Nueva Espaa. En aquel texto -su segunda intervencin
pblica como letrado defensor de la independencia arnericana-, luego de
aludir a la grave crisis por la que atravesaba la lucha americana, procedi
a defenderla con distintos argumentos, entre los cuales el ms enftico -que
retomaba y actualizaba la posicin de un autor muy admirado por l,
Bartolom de Las Casas- fue su sealamiento de la falta de ttulos legti-
mos de la monarqua espaola a la posesin de sus territorios de Am-
rica. Enfatizando que los rebeldes eran los descendientes de los indgenas
despojados de sus derechos soberanos a partir de la conquista, invoc el
clsico argumento humanista segn el cual la conquista no genera dere-
chos de parte del conquistador ni obligacin poltica de parte de los con-
quistados. En 1814, convertido ya en una figura pblica entre los emigra-
dos hispanoamericanos, pas brevemente a Pars, para luego retornar a
Londres. Durante aquellos aos llega aceptar, aunque slo por muy breve
tiempo, los argumentos del abate de Pradt en favor de la monarqua cons-
titucional como mejor forma de gobierno para los nuevos estados ameri-
canos, y adems se declar -posicin consecuente con la anterior- admi-
radar del sistema constitucional britnico.
Sin embargo, a partir de su residencia (entre 1816 y 1817) en los Estados
Unidos, se convirti lentamente -no sin reparos y con cierta vacilacin-
en un republicano fervoroso. Junto con Francisco Javier Mina, uno de los
lderes militares de la insurgencia mexicana (que a partir de 1816 haba
ingresado en una etapa de progresiva derrota), organiz y particip en una
expedicin militar contra el virreinato, cuyo fracaso lo precipit una vez
ms hacia el interior de una celda carcelaria. Su confinamiento durara esta
vez ms de cuatro aos: de 1817 a 1821. Trasladado a La Habana ese ltimo
ao, pudo huir a Filadelfia,donde pas a formar parte de la nutrida comu-
nidad de exiliados hispanoamericanos (que en otro captulo de esta obra
estudia Rafael Rojas) que all haba fijado su residencia. Entregado a una
febril carrera como publicista -en favor de la repblica en principio, acep-
tando el imperio por pragmatismo si resultaba el nico modo de concre-
tar la independencia de Mxico- finalmente regres en libertad a Mxico
como consecuencia del Plan de Iguala, que hizo de ese pas un Estado inde-
pendiente y de su autor, el general Agustn de Iturbide, emperador del
mismo. En su Memoria Poltico-Instructiva, publicada en Filadelfia en 1821,
haba resumido sus argumentos en contra de la monarqua -basndose
ms en la iniquidad moral de los reyes bblicos y su condena divina que
en argumentos ms recientes y laicos (aunque stos, por cierto, no esta-
ban del todo ausentes)-. Ms aun, es en ese texto en el que haba definido
la identidad americana con la frase contundente: "todas nuestras madres
EL LETRADO PATRIOTA I 133
fueron indias", A diferencia del primer Nario, para el Mier tardo la bre-
cha que separaba a la "nacin espaola" de la"nacin americana" era con-
tundentemente clara e irreparable.
Ms por pragmatismo poltico que por sus principios, acept en 1822
reconciliarse con el rgimen imperial, y se convirti en diputado al Con-
greso Constituyente Mexicano. Descubierto por los agentes del empera-
dor en plena actividad conspirativa contra ste -ya que su republica-
nismo no haba cesado de radicalizarse luego del retorno a su patria natal-,
padeci entre 1822 y 1823 su ltima prisin. Como consecuencia de la cada
del efmero Agustn 1,pas de la crcel al segundo Congreso Constituyente,
en calidad de diputado por Nuevo Len (1823-1824).Alejadode la vida poli-
tica activa a partir de esa fecha, fue nombrado -tarda compensacin por
el acontecimiento que haba dado inicio a su accidentada vida de perse-
guido poltico- "historigrafo de la Repblica mexicana" A diferencia de
Nario nunca se cas, ni qued en sus numerosos escritos ningn indicio
de atraccin alguna que haya sentido por alguna mujer. En 1827, conver-
tido en un "prcer" del nuevo rgimen republicano y con un aposento per-
manente en el propio Palacio Presidencial -que le haba sido concedido
como un premio por sus esfuerzos propagandsticos en pro de la inde-
pendencia y de la repblica- falleci en 1827
DE ARISTCRATA ILUSTRADO Y DIPUTADO DE CDIZ
A PATRIOTA HISPANOAMERICANO Y GOBERNANTE ECUATORIANO:
VICENTE ROCAFUERTE
Vicente Rocafuerte naci en 1783 en el seno de uno de los clanes aristo-
crticos ms poderosos de su ciudad natal, Guayaquil. Su padre, espaol
de origen, haba llegado a esa provincia en calidad de capitn del ejrcito
real, donde se cas con Mara Josefa Tecla Rodrguez de Bejerano y Lava-
yn, hija de un capitn espaol y de una criolla emparentada con las fami-
lias aristocrticas de la regin. El hermano de su madre llega ser el gober-
nador colonial de la provincia. La familia de Rocafuerte posea haciendas
productoras de caa de azcar, tabaco y algodn y destileras de aguar-
diente, y adems de estar involucrada en varias empresas comerciales, era
duea de una empresa naviera. Segn su propio relato, Rocafuerte se form
en un ambiente rodeado de esclavos, sirvientes y clientes familiares: una
educacin que, al parecer, senta que lo preparaba para el mando. En 1793,
gracias al apoyo financiero de un to ingres al Colegio de Nobles Ameri-
134 I HISTORIA DE LOS INTELECTUALES EN AMRICA LATINA
canos en la ciudad de Granada, en Espaa. De all, a principios de 1800,
pas al College de Saint-Germain-en-Laye, fundado por Napolen para
la educacin de la nueva nobleza imperial, donde fue condiscpulo de
[rme Bonaparte, hermano del emperador, y de otros miembros de la
nueva lite imperial francesa. Durante su residencia en Pars, conoci ade-
ms a Simn Bolvar, de quien fue un amigo de juventud. En 1805, la derrota
espaola en la batalla de Trafalgar dej a su familia sin medios para enviarle
el dinero que financiaba sus estudios y su estada en Europa, razn por la
cual debi regresar a su Ecuador natal en 1807. Durante el curso de sus estu-
dios, haba recusado la carrera militar, para concentrarse en cambio en los
estudios filosficos, literarios y de lenguas clsicas y modernas.
Heredero de la hacienda paterna "El Naranjito" se mantuvo al margen
del movimiento insurgente que cre la Junta de Quito en 1809. Aunque le
ofreci refugio a uno de los lderes de la misma luego de su supresin, toda
su actividad de aquellos aos indica que sigui formando parte del sector
de la oligarqua criolla leal a las autoridades de Sevilla, primero, y de Cdiz,
luego. Dedicado a sus empresas entre 1811 y 1812, viaj a Europa en ese lti-
mo ao por placer, y durante su estada en Espaa, en 1813, fue nombrado
diputado por la provincia de Guayaquil en las Cortes de Cdiz (en gran
medida porque el Cabildo de Guayaquil consider que ese nombramiento
supona un importante ahorro de recursos del Estado). Sin embargo, como
su itinerario lo haba llevado a visitar Inglaterra -donde financi la publi-
cacin del Discurso sobre lasmitas deAmricade otro patriota letrado ame-
ricano, Jos Joaqun Olmedo (1780-1847), que haba sido pronunciado ante
esas mismas Cortes-, Suecia, Noruega, Finlandia, y finalmente Rusia, hasta
1814 no se enter de su designacin. Se integr a las Cortes -ya traslada-
das a Madrid, como consecuencia de la restauracin del rey Fernando VII.....:
en abril de 1814 y ces en sus funciones un mes despus, como conse-
cuencia de la restauracin del rgimen absolutista. Identificado, aparen-
temente, con el ideal liberal de la Constitucin de 1812, rechaz la invita-
cin a una audiencia con el rey,yeligi en cambio proferir el gesto simblico
de visitar a los diputados presos.
Enterado de que se haba emitido una orden para su captura, huy a
Francia: como an no poda volver ni a Espaa ni a Guayaquil decidi,
tranquilamente, continuar su gira por Europa. Viaj extensamente por el
sur de Francia, pas seis meses en Roma, donde por influencia de sus
contactos familiares el an poco doctrinario liberal acept recibir la Orden
Papal de la Espuela de Oro, lo que lo convirti en el primer hispanoame-
ricano del siglo XIX que alcanz tan alto honor. Npoles era su albergue
turstico cuando se enter de que su gesto "contestatario" haba sido per-
EL LETRADO PATRIOTA I 135
donado y que podra regresar, sin temor a represalias, a Guayaquil. Apro-
vech su viaje de regreso para conocer La Habana yPanam y en 1817arrib
a su ciudad natal. Entre ese ao y 1819 se dedic exclusivamente a la admi-
nistracin de sus negocios particulares, que prosperaron. Cuando se acer-
caba el ejrcito de Bolvar a la Audiencia de Quito, abandon una vez ms
su patria, en esta ocasin para no volver hasta 1833. Como en el caso de epi-
sodios anteriores, existen mltiples evidencias que apuntalan la hiptesis
de que aun en momento tan tardo de la lucha por la independencia per-
maneca leal a la Corona espaola y -liberal muy moderado- prefera un
rgimen monrquico a uno republicano.
Fue recin a partir del estallido del segundo levantamiento liberal en
Espaa, esta vez en contra del propio Rey Deseado, cuando comenz la
verdadera carrera poltica de Rocafuerte. Residente en Cuba en ese rno-
mento, se relacion con una sociedad secreta de patriotas cubanos. Apar-
tir de entonces sus tomas de posicin se volveran ms contundentes, ycon
el tiempo fue deslizndose hacia posiciones cada vez ms reidas con el
liberalismo gaditano que haba constituido su marco poltico-ideolgico
original. La fuerza de las cambiantes circunstancias polticas y las presio-
nes a las que ellas lo sometieron lo obligaron a desplegar sus
recursos culturales, puestos al servicio de la propaganda revolucionaria.
En Cuba, regida ahora segn los trminos de la Constitucin de 1812, que
restableca la libertad de prensa, Rocafuerte emergi por primera vez como
un escritor pblico y particip intensamente en el debate poltico que se
inici entonces. Su posicin en el interior de ese campo de discusin era
la de un defensor acendrado del rgimen constitucional vigente y la de un
enemigo igualmente acrrimo de la independencia. Segn Rocafuerte, la
lucha en Cuba no deba plantearse entre espaoles y americanos, sino entre
los defensores del orden constitucional y los defensores del absolutismo.
Como consecuencia de su actuacin pblica, las sociedades secretas de
La Habana, en comunicacin con sus pares de Caracas, propusieron a
Vicente Rocafuerte cuando Bolvar solicit a sus aliados polticos en Cara-
cas y en La Habana que buscaran a una persona idnea para entablar una
negociacin diplomtica con el nuevo gobierno espaol, con la intencin
de obtener un reconocimiento a la independencia de la Gran Colombia y
un pronto fin de la guerra. En esa decisin tuvo un peso fundamental su
simultnea amistad con Bolvar, por un lado, y con muchos de los diputa-
dos espaoles a las nuevas cortes, por otro lado. Amediados de 1820 public
en la prensa espaola diversos artculos urgiendo un pronto acuerdo: como
consecuencia de la indiferencia o de la hostilidad de los diputados libera-
les y convencido de que -fruto de la lucha facciosa intensa que presen-
136 I HISTORIA DE LOS INTELECTUALES EN AMRICA LATINA
ciara en la capital imperial- el rgimen liberal durara poco, habra aban-
donado antes de finalizado el ao toda esperanza de lograr su cometido.
Desde ese momento se convirti en un defensor sistemtico de la indepen-
dencia de Amrica y en un enemigo de la continuidad del vnculo colo-
nial con Espaa. Luego de su regreso a Cuba en 1821, jams volvera a pisar
suelo espaol. Tras una breve estada en la Gran Colombia motivada ms
por sus intereses econmicos que por sus ideas polticas, acept el encargo
que le ofreciera un grupo de mexicanos, opuestos a la creacin de! rgi-
men imperial en su pas, de hacer campaa en la prensa extranjera en
contra de la monarqua y a favor de la repblica. El contacto con los Esta-
dos Unidos -estuvo en las ciudades de Baltimore yde Filadelfia,donde esta-
bleci lazos con los exiliados hispanoamericanos all residentes- obr sobre
su ideario de un modo tan fulminante como en el caso de Mier: el repu-
blicanismo doctrinario definira desde entonces su pensamiento poltico
(etapa de su vida activaque Rafael Rojasanaliza extensamente en su artculo
incluido en este volumen). En Filadelfia public la primera obra de refle-
xin poltica que revesta cierta envergadura -Ensayo poltico: El sistema
colombiano, popular, electivo y representativo, es el que ms convienea la
Amricandependiente-, tratado en defensa del sistema republicano. Sos-
tena all que la repblica hispanoamericana deba inspirarse en los prin-
cipios norteamericanos sin por ello perder de vista su propio contexto.
Adems de sus referencias norteamericanas, esetexto trasluca cierto cono-
cimiento de las obras de Montesquieu, Rousseau y Pilangieri, entre otros.
Es en esa obra donde tambin aparece explicitada de un modo contun-
dente la posicin acerca de la identidad poltica de las nuevas soberanas
que defini la idiosincrasia de su propio patriotismo letrado: "la patria es
Amrica': Como enfatiz Jaime Rodrguez O. (1975) en su importante estu-
dio sobre este letrado y poltico, el rasgo distintivo del patriotismo de Roca-
fuerte fue su exaltado hispanoamericanismo. En sus escritos, quiz de un
modo ms claro aun que en la obra de Bolvar -la cual debi responder
de un modo ms intensamente directo a los zigzagueasy las contorsiones de
su propia actuacin como poltico y como militar-, apareca enunciada la
nocin de una nica patria hispanoamericana.
En 1823 abandon los Estados Unidos para dirigirse a Maracaibo, en
Venezuela, con la intencin de obtener apoyo grancolombiano para los
partidarios de la independencia de Cuba -gestin que pronto fracas-oDe
regreso ese mismo ao a Mxico, donde se naturaliz como ciudadano,
acept en 1824 el nombramiento como encargado de negocios -el ms alto
cargo en ese momento- de la Legacin Mexicana en Londres. En funcio-
nes diplomticas hasta 1829, negoci el tratado de reconocimiento de la
EL lETRADO PATRIOTA I 137
independencia de Mxico por parte de Gran Bretaa y la concesin de un
prstamo. All mantuvo vnculos con Bernardino Rivadavia, con Andrs
Bello,con e!liberal gaditano exiliado JosCanga Argellesy con otros espa-
oles e hispanoamericanos que entonces se encontraban en Londres. Ade-
ms de sus actividades diplomticas, prosigui all su carrera de publicista,
entregando a la imprenta londinense numerosas obras en defensa de la
independencia, del sistema republicano y del hispanoamericanismo. En
1830 regres a Mxico, pas donde permanecera hasta 1833. Aliado al sec-
tor ms liberal de la lite poltica mexicana, public en 1831un Ensayo sobre
la tolerancia religiosa que gener una importante polmica, y particip en
una discusin pblica muy spera con el entonces ya"conservador" Lucas
Alamn, poltico, periodista y futuro historiador de su pas. Cabe sealar
que al margen de su actividad como escritor poltico, Rocafuerte no des-
cuid sus negocios empresariales: en 1831construy uno de los primeros
edificios de la capital mexicana iluminados a gas, que contaba adems
con un restaurante que se puso de moda. A partir de 1832, en medio de
una intensa lucha facciosa, Rocafuerte comenz a transitar por una serie
de condenas a prisin intermitentes, que lo decidieron a regresar en 1833
a su patria natal.
All fue nombrado de inmediato diputado al Congreso Nacional. Como
consecuencia de su apoyo a una rebelin militar en contra del primer
presidente ecuatoriano, el general Juan Jos Flores, se convirti al poco
tiempo en gobernador rebelde. Luego de numerosas peripecias -entre las
cuales aparecen breves temporadas de exilio, prisiones y aun acuerdos
efmeros con el gobierno de Plores-, Rocafuerte se convirti en el princi-
pallder de la oposicin a ese caudillo. En 1835 alcanz la magistratura
suprema de su repblica natal, al ser nombrado el segundo presidente cons-
titucional (1835-1839). Alejado de la presidencia, fue ungido con el cargo
de gobernador (esta vez constitucional) de su provincia natal (1839-1843).
Durante el transcurso de ese mandato, se cas por primera vez (1842),
con Baltasara Caldern, mujer bella (segn su retrato) de 36 aos, prove-
niente de la aristocracia de Guayaquil y su sobrina en tercer grado. Dipu-
tado al Congreso Constituyente de 1843, su enemistad con Flores provoc
un exilio de dos aos en Lima, donde utiliz su pluma contra el gober-
nante ecuatoriano. Durante sus ltimos aos, luego de la cada de Flores
en 1845 y su muerte en 1847, ocup diversos cargos diplomticos y la pre-
sidencia del Senado.
138 I HISTORIA DE lOS INHlcrUALES EN AMRICA LATINA
DE PROTEGIDO DEL OBISPO DE CHARCAS A TRIBUNO
DE LA REVOLUCiN: MARIANO MORENO
Los principales datos de los que disponemos acerca de la vida de Mariano
Moreno, el primer secretario de la Primera Junta de Gobierno de Buenos
Aires y primer editor del peridico oficial del nuevo rgimen, La Gaceta,
provienen de la biografa publicada en Londres en 1812 por su propio her-
mano, Manuel Moreno. Como fue el caso de numerosos letrados compro-
metidos con la causa patritica en Hispanoamrica, Moreno era hijo de
padre espaol y madre criolla: Manuel Moreno Argumosa, espaol de ori-
gen, y Ana Mara Valle, hija de un importante funcionario criollo, el teso-
rero de las Cajas Reales en Buenos Aires. El padre, segn su hijo, provena
de una familia de la ciudad de Santander, "de pobres recursos", "que sub-
sista de su labranza", razn por la cul emigr a Buenos Aires en 1766.
All, mediante sus contactos santanderinos, obtuvo en 1767el nombra-
miento de "escribiente" en un buque comercial, que lamentablemente nau-
frag en Tierra del Fuego. Luego de meses corno nufrago, pudo ser res-
catado, y jur nunca ms pisar un barco, promesa que habra cumplido.
Obtuvo un empleo subalterno en las Cajas Reales y se cas con la hija de su
superior. El primognito de una familia de catorce hijos fue Mariano Mo-
reno, nacido en 1778. De recursos modestos, el entorno familiar de Moreno
se caracteriz por la gravedad de sus hbitos y por su respeto al estudio y a
las tradiciones establecidas. El joven sobresali como estudiante de prime-
ras letras, y logr atraer desde temprana edad una mirada favorable sobre
su persona por parte de los curas ms ilustrados de la ciudad. Los padres.
muy catlicos, deseaban que su hijo siguiera la carrera eclesistica y su
frecuentacin de los curas locales dio impulso a esa esperanza. Por ello,
cuando el obispo San Alberto de Charcas visit Buenos Aires, los protec-
tores eclesisticos locales de Moreno lograron que ste asistiera a su exa-
men final (pblico y oral) en el Real Colegio de San Carlos -colegio secun-
dario considerado entonces la mxima instancia educativa en la ciudad-o
Como consecuencia, el obispo ofreci a la familia de Moreno convertirse
en su protector, y financiarle los estudios en la distante ciudad universita-
ria de Chuquisaca, a la que se traslad en 1799. Interrumpido el viaje por
una grave enfermedad -a juzgar por los sntomas que describe Manuel
Moreno, quiz se tratara del mal de Chagas-, pudo comenzar sus estu-
dios universitarios recin en 1800, cerca de cumplir los 21 aos de edad.
Recibi alojamiento gratuito en la casa de un amigo del obispo, el can-
nigo Terrazas, y por consejo de stos -que haban advertido la falta de voca-
cin de Mariano Moreno- emprendi un doble curso de estudios, en teo-
EL LETRADO PATRIOTA I 139
logayen derecho (sin informarles a los padres acercade esta ltima carrera).
Moreno obtuvo primero el ttulo de doctor en teologa, y luego se incor-
por a la Academia para el estudio del derecho, donde obtuvo el grado de
bachiller pero no de doctor (pues el costo que esto implicaba era dema-
siado elevado). La noticia de esta decisin provoc, segn su primer bi-
grafo, das de duelo en el hogar paterno, que se intensificaron cuando lleg
la noticia de que el hijo destinado a la sotana se haba casado con la hija
de una viuda residente en aquella ciudad altoperuana. Rasgo de poca, la
esposa de Moreno tena entonces tan slo 14 aos.
Los primeros escritos de Moreno fueron redactados en el contexto de
su profesin de abogado. En ellos se perfilaba ya la marca de sus lecturas
ilustradas (llevadas a cabo en la biblioteca privada del obispo San Alberto,
del cannigo Terrazas y en las de los conventos de la ciudad), entre las cua-
les, adems de referencias a L'Encyclopdie, aparecan otras a obras de
Voltaire, Montesquieu, Filangieri y Rousseau. Al igual que Narino y Roca-
fuerte -y ello a pesar de la diferencia en su respectivo origen social y en el
contexto acadmico en el cual se formaron-,la impronta ilustrada fue deci-
siva en el pensamiento de Moreno. En 1802 redact una disertacin jur-
dica dirigida al rey, "Sobre el servicio personal de los indios en general y
sobre el particular de yanaconas y mitaxios", en cuyas pginas peda la abo-
licin de los servicios forzados. En relacin con el yanaconazgo, declaraba:
"Nada debe estar ms distante de un buen ciudadano que la criminal hol-
gazanera; pero nada debe estar ms lejos de un hombre libre que la coac-
cin y fuerza a unos servicios involuntarios y privados". Su conclusin
-en el latn de rigor en tales escritos- era que la introduccin de ese tipo
de servicio haba sido lcita en su origen, pero que mudados los tiempos
ahora se haca necesaria su abolicin. Llegaba a la misma conclusin en
lo que se refiere a la legitimidad de la mita.
Aunque tal escrito no le vali una persecucin tan severa como la que
padecieran Nario o Mier algunos aos antes, el ataque frontal contra uno
de los principales privilegios de los mineros de Potos, al que se sumaron
una serie de conflictos con los jueces de su jurisdiccin, cre un clima hos-
til en torno suyo, razn por la cual en 1805 decidi regresar a Buenos
Aires. Los prximos seis aos, de cambios vertiginosos en el imperio y en
el Virreinato de Buenos Aires, lo convertiran en uno de los primeros ide-
logos empeados en definir el sentido de la "Revolucin de Mayo" de 1810.
Moreno -Ietrado en ambos sentidos de la palabra- se mantuvo en gran
medida al margen de los acontecimientos provocados por las dos invasio-
nes inglesas y por el derrocamiento de un virrey y el nombramiento de
otro francs -aunque redact un testimonio inconcluso acerca de las inva-
140 I KISTORIA DE LOS INTELECTUALES EN AMRICA LATINA
siones que trasluca su lealtad al imperio espaol-o Fue slo en 1809,Iuego
de la entrada en Buenos Aires del ltimo virrey, Baltasar Hidalgo de Cis-
neros, considerado por muchos un adepto al ideario de la ilustracin,
cuando Moreno se convirti en un escritor pblico, como consecuencia de
su clebre alegato en defensa del gremio de los hacendados y en contra
de las pretensiones monopolistas del Consulado de Cdiz: una defensa que
-cnmarcada por cierto en el contexto de la grave crisis imperial y la inte-
rrupcin de las comunicaciones permanentes con Espaa- incidi sobre
la decisin del virrey de autorizar temporalmente ycomo medida de urgen-
cia el libre comercio. Ese texto, armado sobre la base de fuentes ideolgi-
cas eclcticas, como fue el caso de casi todos los escritos de Moreno, defen-
da -citando a Adam Srnith, a Filangieri y a Iovellanos, entre otros- el
derecho natural al libre comercio, por un lado, y los efectos benficos del
mismo -tanto para Espaa cuanto para el Ro de la Plata-, por otro. Redac-
tado en septiembre de 1809,ese escrito le confiri un lugar de gran visibi-
lidad pblica en el preciso momento en que se intensificaba la actividad
conspirativa en Buenos Aires, como consecuencia del derrumbe cada vez
ms definitivo del gobierno provisorio con sede en Sevilla. Durante 1810
participa en muchas de las reuniones de los distintos grupos que buscaban
definir el rumbo futuro del virreinato, cuyo supremo mandatario perda
da tras da una nueva porcin de su legitimidad. Fue as como, luego de
haber participado de manera destacada en los preparativos para las "jor-
nadas de Mayo" de 1810, fue nombrado secretario de la Primera Junta de
Gobierno, y. ms importante aun desde la perspectiva de su rol como escri-
tor pblico, director y principal redactor del peridico oficial del nuevo
gobierno, La Gaceta de Buenos Aires.
En sntesis, Moreno interpret los hechos de Mayo como una revolu-
cin -en el sentido moderno que comenzaba a adquirir ese trmino-
que pona fin al antiguo rgimen (Halpern Donghi. 1961; Goldman, 1992).
Deba imperar a partir de entonces la libertad de imprenta, deban de-
saparecer los rangos de nobleza y las distinciones entre las castas racia-
les, deban suprimirse los honores al primer magistrado del Estado, pues
ste era simplemente un ciudadano ms en un pueblo de ciudadanos igua-
les entre s. Ms aun, en su fundamental artculo sobre la"Misin del Con-
greso" sostena que el rey cautivo, Fernando VII, nunca aceptara gober-
nar bajo un sistema constitucional, por lo cual las provincias del Ro de
la Plata deban adoptar una constitucin propia, y, aunque no lo deca
explcitamente, sugera que deban buscar la independencia. Finalmente,
en el artculo donde propona la publicacin de una traduccin al caste-
llano del Contrato social de Rousseau, que deba servir como un manual
El lETRADO PATRIOTA I 141
de ciudadana, expresaba a la vez sus convicciones ilustradas y su razo-
nado escepticismo acerca del posible desenlace del movimiento iniciado
unos meses antes:
Si los pueblos no se ilustran, si no se vulgarizan sus derechos, si cada
hombre no conoce lo que vale, lo que puede y lo que se le debe, nuevas
ilusiones sucedern a las antiguas y despus de vacilar algn tiempo
entre mil incertidumbres, ser tal vez nuestra suerte mudar de tiranos,
sin destruir la tirana.
Progresivamente enfrentado con el presidente de la Junta, fue separado
de ella en diciembre de 1810, y, nombrado ministro ante las cortes de Ingla-
terra y Brasil, se le encomend una negociacin con esas dos potencias
en procura de su apoyo al nuevo rgimen rioplatense. Para ello, parti
de Buenos Aires en 1811 y en abril de ese ao muri camino a su destino
londinense.
CONCLUSIONES
El propsito de los perfiles biogrfico-intelectuales presentados en las pgi-
nas anteriores ha sido precisar con mayor nitidez los rasgos especficos de
la figura de lo que aqu hemos denominado el "letrado patriota", figura
decisiva en el proceso de conformacin de una nueva relacin de poder
entre la lite letrada y el poder poltico en Hispanoamrica: una nueva rela-
cin que incidira de un modo decisivo en la futura evolucin de la figura
del "intelectual" en la regin. De los casos examinados se desprenden las
siguientes conclusiones: primero, que el rasgo principal que defini a este
tipo de escritor pblico fue su voluntad -esumida corno regla general de
un modo reticente y slo luego de una constatacin (a veces en carne
propia) de la creciente crisis del orden imperial espaol- de convertirse
en representante de la patria a la que perteneca. Segundo, en tanto se
arrogaba el derecho de representar por escrito a la patria de su pertenen-
cia, asuma tambin la tarea de definir cul era la naturaleza de esa patria.
Lasalternativas eran muchas, como lo demuestran las trayectorias intelec-
tuales esbozadas: desde una identificacin profunda con la monarqua
imperial como patria de todos sus ciudadanos, hasta una defensa acrrima
de la ciudad y la microrregin por ella gobernada como la patria que debe-
ra convertirse en el nuevo sujeto de soberana. Por otra parte, si los escri-
142 I HISTORIA DE LOS INTELECTUALES EN AMRICA LATINA
tares pblicos que adquirieron protagonismo durante los aos transcu-
rridos entre 1780 y la dcada de 1820 pudieron concebir que este rolles
incumba legtimamente, ello se debi precisamente a la crisis y al pro-
gresivo derrumbe de los encuadres institucionales que hasta ese momento
haban servido como marco de "contencin" de la actividad intelectual:
es decir, del sistema general de poder que haba definido un complejo
entramado de espacios de sociabilidad, jerarquas y vnculos de mando y
subordinacin aceptados hasta ese momento como legtimos. En el con-
texto de esa crisis de legitimidad y de la creciente incertidumbre acerca de
la diferencia entre un curso de accin lcito y otro ilcito, los escritores
pblicos pasaron ~ d e manera ardua y de ningn modo lineal, ya que ese
resultado fue la consecuencia enteramente imprevista del proceso hist-
rico general en que debi desenvolverse la intervencin individual de
cada uno de ellos- de ser los agentes y aliados del poder pblico -agentes
muchas veces insumisos y aliados casi siempre incmodos- a ser actores
dotados de cierto grado de autonoma propia. Durante aquel perodo bisa-
gra, cuando el orden antiguo se derrumbaba y los perfiles del orden nuevo
an estaban por definirse, los escritores pblicos pudieron convertirse en
competidores por derecho propio con quienes tradicionalmente haban
sido los encargados del poder en el mundo espaol-el monarca, sus minis-
tros, los funcionarios de las burocracias civil,eclesisticay militar-o Durante
un perodo relativamente acotado, el capital simblico de los especialistas
en el empleo del discurso escrito se convirti -en algunas regiones al menos,
y con variaciones significativas de un momento a otro en cada regin- en
un capital poltico real, al menos en el plano de la lucha por definir los con-
tornos del nuevo orden que tan trabajosamente comenzaba a emerger. Ese
momento del "letrado patriota" no perdur, pero dej una marca profunda
en la representacin que de s mismos construyeron los escritores pbli-
cos, los publicistas, los "intelectuales" de Hispanoamrica. En la dcada
de 1830, los hombres y las (escasas) mujeres de letras de las camadas "romn-
ticas" comenzaban ya a sentirse subordinados nuevamente ~ y a veces de
un modo que les pareca ms brutal que bajo el antiguo rgimen- a los
nuevos poderes fcticos que haban consolidado (aunque ms no fuera por
breve temporada) su dominio en el interior de las nuevas soberanas his-
panoamericanas. Sin embargo, el imaginario del letrado agente de su pro-
pio destino y del destino de su patria forjado en los aos anteriores sigui
ejerciendo una poderosa influencia sobre su modo de concebir el leg-
timo desempeo de la funcin intelectual.
EL LETRADO PATRIOTA I 143
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Redactores, lectores y opinin
pblica en Venezuela a fines
del perodo colonial e inicios de
la independencia (1808-1812]
Paulette Silva Beauregard
La introduccin de la imprenta en Venezuelasuele vincularse con los com-
plejos y contradictorios procesos que llevaron a la declaracin de la inde-
pendencia a principios del siglo XIX. La imagen emblemtica de esa aso-
ciacin es la famosa y fallida expedicin a Coro realizada en 1806 por
Francisco de Miranda (1750-1816). En efecto, una de las naves llevaba a
bordo una imprenta que le haba servido al "Precursor" para la reproduc-
cin de sus proclamas, un arma de muy amplio alcance que, desde fines
del siglo XVIII, no dejar de intervenir de manera decisiva en los procesos
polticos en el hoy territorio venezolano.
Otras capitales coloniales haban tenido imprenta mucho antes de los
movimientos independentistas. En la Capitana General de Venezuela,
sin embargo, la introduccin de la imprenta, de una manera legal y a una
escalaconsiderable, estefectivamente ligada a las luchas que tuvieron lugar
como consecuencia de la invasin napolenica y su repercusin en tie-
rras americanas. Sin embargo, sobre este punto parece indispensable mati-
zar. Por una parte, en estas descripciones no se suele considerar el hecho
de que haba otras maneras de circulacin de la informacin. Yme refiero
no slo a las formas orales, sino tambin a otros modos de reproduccin
de los escritos distintos de la imprenta. Por ejemplo, las cartas, muchas
veces privadas, eran un espacio comn para la difusin de noticias y la
transcripcin de documentos, fragmentos de libros e, incluso, de otras car-
tas que tambin transcriban pasajes de otros textos (con lo que se creaba
una red de circulacin difcil de calibrar en la actualidad). Lacopia manus-
crita de varios ejemplares de un mismo texto tambin serva para estos
fines (a veces se trataba de traducciones de obras no necesariamente pro-
hibidas). El otro matiz se refiere al hecho de que la primera imprenta ofi-
cial, la que publica en 1808 la Gaceta de Caracas (considerada el primer
impreso peridico venezolano), no puede asociarse en el momento de su
146 I HISTORIA OE LOS INTtLECTUALES EN AMRICA LATINA
aparicin con la causa en favor de la independencia. Por el contrario, la
Gaceta de Caracas surge como un esfuerzo desesperado de las autorida-
des coloniales por contar (con) una versin oficial de la delicada y confusa
situacin que se viva en la pennsula, cuando no slo haba que vigilar
posibles movimientos contra la Corona (como la expedicin de Miranda),
sino encauzar la interpretacin de los hechos para mantener unidos a los
sbditos por lazos de fidelidad al rey.
Como puede seguirse en el trabajo de Pedro Crases (1981), el redactor
de esta primera poca de la Gaceta de Caracas fue Andrs Bello (17
81-1
865),
quien se mantuvo en esta funcin hasta su partida a Londres en la misin
que emprendi junto a Bolvar en junio de 1810. De hecho, publica en los
primeros meses de ese mismo ao y en el mismo taller el Calendario Manual
y Gua Universal de Forasteros en Venezuela para el ao de 1810 (conside-
rado el primer libro publicado en Venezuela) y,junto con Francisco Isnardi,
proyecta la edicin de una revista, El Lucero. (Hay muy pocos datos sobre
la vida de Isnardi, se sabe que naci en Piamonte y lleg al oriente vene-
zolano a fines del siglo XVIII; su participacin en el gobierno de la Pri-
mera Repblica produjo su detencin en 1812 y su muerte en Ceuta.) A
partir de estas consideraciones, creo necesario detenerme en el oficio de
redactor que ejercieron Bello y los letrados que lo sucedieron en los pri-
meros aos de la Gaceta de Caracas (1808-1812). Sin embargo. quiero acla-
rar que no me interesar por las "obras" que stos produjeron como "auto-
res", sino por la muy compleja red de intercambios de diversos tipos que
plantea la labor que realizaron como redactores, aspecto que nos permi-
tir comprender su funcin como letrados ms all de las reductoras im-
genes que han prevalecido en los estudios sobre el siglo XIX hispanoame-
ricano. Supongo indispensable una indagacin de este tipo pues en los
estudios sobre el intelectual del siglo XIX se descuida con frecuencia una
etapa que juzgo decisiva: la de la introduccin de la imprenta a una escala
considerable en territorios americanos. que no en vano es casi simultnea
en muchos casos a los movimientos independentistas, tambin asocia-
dos, como se sabe, a una intensa circulacin de escritos (hasta la creacin
de los virreinatos de Nueva Granada y del Ro de la Plata, en el siglo XVIII,
en la Amrica hispnica haba imprentas slo en Per y en Nueva Espaa;
sin embargo. en las primeras dcadas del siglo XIX comienzan a abrirse
talleres de impresin en distintas ciudades y se registra un incremento del
nmero de impresos en los lugares en los que ya las haba, como Buenos
Aires). De qu modo estos hechos modificaron la funcin y e! trabajo del
letrado en un momento de cambio y de fundacin de un nuevo sistema
poltico. son aspectos que aguardan por estudios detenidos.
REDACTORES, LECTORES Y OPINiN PBLICA EN VENEZUELA (lBOB1Bll) I 147
Al menos tres problemas difciles aparecen cuando se intenta realizar
un trabajo de este tipo. El primero se refiere a la escasez de investigacio-
nes sobre la circulacin de impresos a fines del perodo colonial que den
cuenta de las vas de penetracin y de difusin de las ideas y que no se limi-
ten a un pas particular (por lo dems, las reas de influencia y de inter-
cambio durante la colonia no son las mismas que se crearon despus de
la independencia). El segundo se relaciona con la caracterizacin del inte-
lectual del siglo XIX que ha construido la crtica, pues, como ha sealado
Javier Lasarte (2003: 48) sobre el "siglo XIXestrecho", si "algo predomina
en las representaciones acadmicas sobre la post independencia es la figu-
racin de! letrado de! XIXcomo un sujeto uniforme, rpidamente tipifi-
cado". La concepcin que ha prevalecido es aquella que, inspirada por los
estudios de Rama (1984), supone muy pocos cambios entre la colonia y el
perodo inmediatamente posterior, lo que lleva a pensar en un letrado
aislado en una amurallada"ciudad escriturara" al servicio de! nuevo poder
y, sobre todo, desligado de la ciudad "real" y oral. Por ltimo, se encuen-
tra la frecuente interpretacin lineal y maniquea de los sucesos previos a
los movimientos independentistas, que se suelen tener como anteceden-
tes necesariamente vinculados a stos, a partir de una divisin que entiende
a la metrpolis como siempre tradicional, al margen de las nuevas ideas
liberales, y a los americanos desde muy temprano independentistas y des-
lastrados de las concepciones tradicionales y coloniales (Guerra, 1994).
LA CIRCULACIN DE IMPRESOS A FINES DEL PERODO COLONIAL
A pesar del inters que en los ltimos aos han despertado las historias
de la lectura y del libro. son pocas las investigaciones recientes que se detie-
nen en los modos de circulacin de las ideas y los muchos contactos que
efectivamente hubo entre las colonias espaolas y otros territorios a fines
del perodo colonial e inicios de la independencia. En el caso de Venezuela,
contamos con algunos estudios, como los de Pedro Grases, Ildefonso Leal,
Elas Pino Iturrieta y Elena Plaza, que muestran muchas diferencias con
respecto al cuadro que presenta Subercaseaux (2000), por ejemplo, para
el caso de Chile, entre las que se destaca la presencia en la Capitana de
Venezuela de un grupo importante de personas que posean y lean impre-
sos, no pocos de ellos prohibidos por la Inquisicin, y no slo dentro de
la lite (Leal, 1998; Plaza, 1989, 1990). Tal vez la situacin geogrfica de
esta capitana, as como su posicin marginal dentro del sistema colonial
148 1 HISTORIA DE lOS INTElECTUALES EN AMRICA LATINA
sirvan para explicar la diferencia. En efecto, los estudios sobre la lectura y
la circulacin de impresos suelen presentar las zonas marginales de la
Corona espaola como territorios especialmente vulnerables para la pene-
tracin de libros prohibidos y el comercio ilcito de impresos, sin contar
con que, como indica F. Lpez (2003: 346), a "Cdiz llegaban y se vendan,
para Espaa yAmrica, casi todas las obras prohibidas por la Inquisicin,
y esto no era un secreto para nadie".
De hecho, se sabe que los ingleses iniciaron a fines del siglo XVIII una
campaa en favor de la independencia -no hay olvidar el apoyo que die-
ron a Miranda-, arremetida en la que particip muy activamente el gober-
nador de la isla de Trinidad y que levant sospechas e investigaciones por
parte del Santo Oficio de la Inquisicin. Como destaca Pino Iturrieta (1991:
31): "Al decir del propio Capitn General, ya para las postrimerias del
XVIII la Provincia estaba inundada por 'multitud de gacetas, diarios y suple-
mentos' repletos de absurdas proposiciones, muy emparentadas con las
ideas 'diablicas' que desde Pars pregonaban los revolucionarios". Al pare-
cer, ya para 1789 el mal estaba hecho, como lo deja ver el siguiente frag-
mento del edicto que public el Tribunal de la Inquisicin:
Sabed, que teniendo noticia de haberse esparcido, y divulgado, en estos
Reynosvarios Libros, Tratados y Papeles,que [... ] parecian formar como
un codigo teorico-practico de independencia l ...] hemos hallado, que
todos l ...] manifiestan ser producciones de una nueva raza de Filso-
fos (en Plaza, 1989: 331; en sta y las siguientes citas mantengo la orto-
grafa y la puntuacin de la transcripcin consultada).
Elena Plaza muestra, adems, las numerosas dificultades que tuvo la Inqui-
sicin en esta capitana, vinculadas no slo con su ubicacin geogrfica, sino
tambin con algunos obstculos insalvables.como elhecho de que el impor-
tante puerto de La Guaira ofreca muchos peligros para la navegacin y el
desembarque y,por lo tanto, laslabores de vigilanciay revisin de los buques
no poda realizarse segn lo estipulado. Ms aun, Plaza (1989: 350) cita un
documento en el que el vicario de La Guaira confiesa su fracaso al revisar
los buques, debido a "los peligros de! embarque, desembarque i abordages
en tan mal muelle i mala mar". Por esta razn, aade, en las inspecciones
"solo saldr a la luz un ramillete o libro de devocin, quedando as frustrado
tanto trabajo". De hecho, las autoridades intentaron controlar incluso la lle-
gada de algunos objetos que "pasan por de moda" en los que habia imge-
nes a favor de la Revolucin Francesa, como cajas de rap y tabaco, relojes
o brazaletes (Plaza, 1990: 341). Aparte de otros sucesos que involucran la
REDACTORES, LECTORES Y OPINiN PBLICA EN VENEZUELA (1808-1812) 1 149
circulacin de papeles a fines del siglo XVIII, en 1806las autoridades inqui-
sitoriales inician en Caracas una averiguacin pues han tenido "noticia que
muchas personas de ambos sexos de esta ciudad retenian, y leian libros
prohibidos", como seala el propio comisario, pero los resultados al parecer
fueron infructuosos dado el"'desorden' que reinaba en Caracas" (Plaza,1989:
350-351). Entre los libros prohibidos listados en esta pesquisa, se encuen-
tran obras de Rousseau, Voltairey Condillac, ymuy especialmente obras lite-
rarias (como la Julia, la Eloisa o el Eusebio). El examen realizado por Plaza
(ibid.: 350)le permite llegar a esta conclusin: "La lectura de libros prohibi-
dos parece haber sido una ocupacin muy frecuente en Caracas".
Asimismo, el trabajo emprendido por Ildefonso Leal con testamentos
y listas de pasajeros que se embarcaron en Sevilla con rumbo a las Indias
indica que desde muy temprano llegaron al territorio hoy venezolano
muchos libros, prohibidos o no, y que stos pasaron por la va del prs-
tamo a muy distintas manos, no siempre de la lite. Leal (1979: 19) seala,
incluso, que son "pocos, escasos, los testamentos donde no figure aunque
sea una ligera mencin de un libro, bien se trate de un cartulario, un sila-
bario, un breviario, un catecismo o cualquier manual de rezo".Apartir de
estos documentos, Leal afirma que hubo un intenso intercambio de libros
en el perodo colonial que contradice la visin habitual segn la cual las
leyesy las reglamentaciones impidieron la circulacin de impresos en Am-
rica. Segn Leal, la ficcin, prohibida expresamente por las leyes de Indias,
pas casi libremente a la Venezuela colonial, razn por la cual El Quijote
"figura como uno de los libros ms vendidos en Venezuela en el ao 1682"
(ibid.: 59). Sin embargo, son los libros religiosos los que destacan en estas
listas, especialmente aquellos dedicados a las vidas de santos (ibid.: 4
2
) .
Estos estudios permiten llegar a varias conclusiones. La primera es que
desde las ltimas dcadas del siglo XVIII circularon en Venezuela diversos
tipos de impresos relacionados de muy distintas maneras con las ideas ilus-
tradas y/o independentistas. La difusin de estas ideas parece concentrarse
en las lites, pero movimientos como el motn de Jos Leonardo Chirinos
(1795) y la Conspiracin de Gual y Espaa (1797) revelan que tambin
haban circulado en otros sectores, como el de los pardos, los negros libres
y los esclavos. Por otra parte, la tenencia de impresos no indica necesaria-
mente el contacto con nuevos ideales. Como se desprende del trabajo de
Leal, hubo una importante circulacin de impresos pero en su mayora
religiosos. En este sentido, hay que agregar que se trata de textos asociados
a formas de lectura que favorecenla memorizacin para su empleo en ritua-
les religiosos. Leal llama la atencin sobre e! hecho de que esta biblioteca
religiosa (eI70% de los textos inventariados) se compone de libros que
150 I HISTORIA DE LOS INTELECTUALES EN AMRICA LATINA
tuvieron muchas generaciones de lectores, como es el caso del Catecismo
de Ripalda, editado por primera vez en 1616 y que an se lea profusamente
a lo largo del siglo XIX. Quiz lo ms importante que haya que subrayar
sobre esta literatura religiosa sea tanto su "lectura intensiva': que lleva a la
memorizacin, como su permanencia dentro de la cultura por perodos
de muy larga duracin, tal vez como efecto de ese tipo de lectura, aso-
ciada a ritos yprcticas cotidianas. Con esto no quiero desestimar la impor-
tancia de la difusin de libros prohibidos, sino recordar la presencia y el
peso de los textos religiosos que tambin circularon abundantemente en
el territorio hoy venezolano y que se relacionan con modos de pensar y
de sentir muy arraigados en la sociedad de ese entonces y que sern deci-
sivosen los debates que veremos ms adelante. Por otra parte, no debe pen-
sarse que los libros que ofrecan ideas novedosas eran necesariamente per-
seguidos por lasautoridades coloniales, pues como apunta Simn Rodrguez
(177
1-1854)
en 1794, "[ cjada da se dan obras a la prensa por hombres hb-
les sobre los descubrimientos que sucesivamente se hacen en la Agricul-
tura y Artes, y stos circulan en todo el Reino para inteligencia de los que
las profesan" (1979: 375).De hecho, esa divisin que coloca el conocimiento
de las nuevas ideas siempre en el bando de los patriotas y los revoluciona-
rios tampoco se apega a la realidad, pues una institucin tradicional como
la Universidad de Caracas jug un papel importante en la difusin de las
ideas modernas. Bello,por ejemplo, tuvo en esta institucin por profesor a
Rafael Escalona Arguinzonis, quien difundi "las ideas filosficas de auto-
res innovadores", conocidos gracias a "su profesor Baltasar de los Reyes
Manero, quien haba iniciado a partir de 1778, en la universidad caraquea,
la enseanza de la filosofa racionalista de Locke, Condillac, Newton, Spi-
noza, entre otras pensadores" (Cunill Grau, 2006: 21); entre los pocos datos
que brinda Cunill Grau sobre Escalona Arguinzonis se menciona que tuvo
a su cargo la ctedra de filosofa en la Real yPontificia Universidad de Cara-
cas. Launiversidad permite, as, comprender la heterogeneidad, las diferen-
tes mezclas y las apropiaciones de textos que caracterizan el perodo.
LA APERTURA DE LA IMPRENTA
Puede conjeturarse que el aviso que publica la Gaceta deCaracas en su pri-
mera entrega, titulado significativamente "Apertura de la imprenta", sali
de la pluma de Bello, el redactor de esa publicacin en ese entonces. Las
primeras lneas sealan con claridad el inters de las autoridades colonia-
REDACTORES, LECTORES Y OPINiN PBLICA EN VENEZUELA (1808-1812) I 151
les y los elogios que deben recibir por haber logrado una imprenta para
Caracas: "Se debe al espontneo inters del gobierno ya la concurrencia
de otras autoridades el logro de un establecimiento que por muchos aos
ha envidiado Caracas a otras poblaciones de menos consideracin" (Gaceta
de Caracas, 24 de octubre de 1808, p. 1). El gobierno complace as los "jus-
tos deseos" de los caraqueos, quienes necesitaban una imprenta desde
haca mucho tiempo. Laprensa pretende apuntar a una doble funcin: por
un lado, atender necesidades colectivas, como la "instruccin pblica" y
la recreacin (ambas asociadas en un mismo proyecto: ilustrar); ypor otro,
satisfacer algunas demandas privadas. La primera aparece en el aviso del
modo siguiente: "La utilidad de un establecimiento de esta clase, en una
ciudad como Caracas, no puede dejar de ser obvia a cualquiera de sus
ilustrados habitantes, no slo bajo los puntos de vista que ofrecen la Agri-
culturay el Comercio, sino tambin la Poltica y las Letras" (ibid.). Por este
motivo pide a "todos los Sujetos y Seoras que por sus luces e inclinacin
se hallan en estado de contribuir a la instruccin pblica y a la inocente
recreacin que proporciona la literatura amena, ocurran con sus produc-
ciones en Prosa o Verso, a la oficina de la Imprenta" (ibid.).
Llama la atencin que el aviso incluya como posibles autores a las muje-
res; de hecho, supone que entre las personas ilustradas e interesadas en
las letras hay mujeres, pero recordemos que aparecen tambin en las lis-
tas de los poseedores de libros, prohibidos o no. Sobresale la diferencia que
hace entre las materias, entre las cuales distingue la "literatura amena': rela-
cionada con la "instruccin" y la "recreacin". Ilustrar y recrear son as
dos objetivos centrales, incluso por encima de la religin que, significati-
vamente, no aparece entre los temas para los posibles libros que propone
el aviso. El mercado que se vislumbra es el siguiente:
Se imprimir cuanto se pida: Libros de uso comn en lasAulas de la uni-
versidad, escuelas, conventos e Iglesias; estados, circulares, hojas de
servicios y dems que se ofrezca en los tribunales y oficinas pblicas;
esquelas de convite, papeleras y todo cuanto sea necesario a los caba-
lleros particulares (ibid.).
Aparte de los "Sujetos y Seoras" que quieran imprimir sus trabajos, se
encuentra, entonces, un pblico potencial que echaba en falta la imprenta:
los establecimientos de educacin, la Iglesia, las oficinas pblicas y la lite
que hace convites y necesita papelera. Los impresores muestran as la gama
de intereses que pretendan cubrir y que, con seguridad, no surgieron repen-
tinamente con la instalacin de la prensa en Caracas.
152 I HISTORIA DE LOS INTELECTUALES EN AMtRICA LATINA
Las condiciones en las que sern tratados esos temas -creferidos a las
"Ciencias y Artes", y no a la religin- aparecen claramente en el aviso:
Al mismo tiempo que se solicita la asistencia de todas las personas ins-
truidas en las Ciencias y Artes, se da al Pblico la seguridad de que nada
saldr de la Prensa sin la previa inspeccin de las personas que al intento
comisione el Gobierno, y que, por consiguiente, en nada de cuanto se
publique se hallar la menor cosa ofensiva a la Santa Religin Catlica,
a las Leyes que gobiernan el pas, a las buenas costumbres, ni que pueda
turbar el reposo o daar la reputacin de ningn individuo de la socie-
dad, a quien los propietarios de la Prensa tienen en el da el honor de
pertenecer (ibid.).
La pertenencia al grupo de los propietarios es presentada corno garanta de
que no habr excesos y de que nada debe temerse, por tanto, de la nueva
imprenta (aunque en otro plano, podra decirse que lo mismo har la Junta
pocos aos despus cuando decida quines sern los electores para selec-
cionar a los diputados del primer Congreso de Venezuela). En este sentido,
tambin es un aval la censura previa que establece el gobierno. El primer
impreso que se publica, La Gaceta de Caracas, muestra con claridad que se
cumpla meticulosamente con estos requisitos (aunque pronto alterar su
perfil): sus pginas estn dedicadas a copiar documentos, cartas, noticias
de otros peridicos que muestran la condena "general" a Napolen.as como
el valor y el patriotismo de los espaoles que rechazan al invasor. Se trata,
entonces, de una recopilacin de fragmentos tornados de distintas fuentes,
pero todas encaminadas a lograr una posicin unnime frente a los aconte-
cimientos (no debe pensarse que este deseo de unanimidad desaparece con
la colonia, pues incluso en Simn Rodrguez [1990: 17] puede encontrarse
una visin unanimista de la opinin pblica, como por ejemplo cuando dice
"Hasta el ente de la razn de la democracia, tiene que unificarse y decir: La
voz del pueblo... y no lasvoces"). Aesto se agregan algunas noticias locales:
precios de los principales productos, llegada de buques a los puertos; yasun-
tos particulares: avisos de ventas de muebles e inmuebles o sobre la fuga de
esclavos, pero tambin sobre la venta de libros o el anuncio de un maestro
que ofrece sus servicios para la enseanza de las primeras letras.
La Gaceta de Caracas se propone publicar por entregas una "relacin"
de lo acontecido en Espaa a partir de la invasin napolenica, presentando
as una versin oficial de los hechos, elaborada a partir de los papeles ofi-
ciales, con el fin de crear una opinin favorable a las autoridades colonia-
les. Dice el redactor que" [p locos habr sin duda que no hayan leido la mayor
REOACTORES, LECTORES Y OPINiN PBLiCA EN VENEZUELA (1808-1812) I 153
parte de ellos; pero sern muchos los que deseen poseer una coleccin tan
interesante; y no hay un medio tan cmodo, para satisfacer sus deseos, corno
el de presentarla por partes en la gaceta" (Gaceta de Caracas, 24 de octubre
de 1808, pp. 1Y2). Se trata, entonces, de la reproduccin de textos yacono-
cidos por los lectores, pero que merecen coleccionarse y guardarse. Sirven,
as, para reforzar la posicin oficial y construir con cada entrega un relato
que permita poner algn orden en la historia que se est viviendo.
LECTORES, REDACTORES Y OPINiN PBLICA
Estos avisos que acabamos de citar muestran una situacin muy com-
pleja con relacin a la circulacin de los escritos en el momento en que se
establece oficialmente la imprenta en Venezuela. Por una parte, tenemos
la existencia de posibles "autores", hombres y mujeres, que podran estar
interesados en publicar sus textos para un pblico potencial que la imprenta
no tiene dudas en convocar tambin. Por otro lado, la existencia de una
red de escritos que se conocen, se leen o se escuchan y seguramente se inter-
cambian de muy diversos modos (orales y escritos), compuesta segura-
mente por libros, pero sobre todo por peridicos, hojas y cartas que lle-
gan del exterior a travs de los buques (y de cuyo movimiento se informa
en la propia gaceta), o producidos en el mismo territorio. El trabajo del
redactor se relaciona precisamente con esta red tanto escrita como oral
-muchas veces se intenta salir al paso de los rumores que circulan en Cara-
cas- y su tarea se enuncia de la siguiente manera:
Comprender este papel cuanto merezca a la noticia del pblico, resu-
miendo lo mejor y ms interesante de los papeles pblicos nacionales
y extranjeros, y de las cartas o papeles particulares; y se procurar que
las noticias que se inserten tengan el grado posible de autenticidad o
de probabilidad (ibid.).
Aunque predominarn las noticias polticas ligadas a los acontecimientos
que ocurren en Espaa, la Gaceta de Caracas se propone tambin dar otro
tipo de informacin, como es el caso de "los descubrimientos relativos a
la agricultura y a la industria de estas provincias" (ibid.). Estos otros inte-
reses, as como el nfasis dado a los asuntos polticos, son muestras del pro-
ceso de laicizacin y diversificacin de la lectura que se da de un modo
cada vez ms acusado en el mundo hispnico a partir del siglo XVIII. De
154 I HISTORIA DE LOS INTELECTUALES EN AMRICA lATINA
hecho, el peridico mismo nos coloca de plano en un tipo de impreso
"moderno", que favorece la llamada lectura extensiva, que va de un texto
a otro. Yes aun ms interesante que el trabajo del redactor en este caso se
relacione directamente con este tipo de lectura, pues, como seal con ante-
rioridad, es el encargado de recopilar, clasificar, escoger, resumir y poner
orden en los materiales que recibe para formar con ellos un nuevo texto.
Es l mismo un lector "moderno", que toma de varias fuentes, Saca de
aqu y de all, traduce de varias lenguas, calibra el crdito que se le pueda
dar a una informacin segn las fuentes o los intereses en juego, para cons-
truir un nuevo discurso. Ya pesar de que al introducir una imprenta se
buscaba unanimidad, el peridico, as sea una gaceta oficial, puede impli-
car la presencia de varias voces. Incluso, podernos pensar que el peridico
puede borrar las fronteras entre autor y lector, al aceptar las colaboracio-
nes, las cartas y los avisos enviados por los lectores. Inaugura, sin duda,
un nuevo espacio en el que se convoca a participar a los lectores (el aviso
de apertura de la imprenta no deja dudas en este sentido). Esto quiere decir
que se convierte en un terreno en el que se apela a un pblico cada vez
ms amplio, pensado como un grupo annimo y potencialmente en expan-
sin, y no como un grupo cerrado y limitado. Aunque no debe exage-
rarse, pues los ndices de analfabetismo eran efectivamente enormes, no
est de ms insistir tambin en que el peridico busca la ampliacin del
pblico en la medida en que su xito econmico, el poder salir con regu-
laridad, depende de las suscripciones y las ventas. No se puede olvidar
que la suscripcin es un contrato en el que el lector se siente con derecho
a exigir y en cierto modo lo coloca en una situacin en la que puede par-
ticipar, generalmente a travs de cartas al redactor, cuando siente sus dere-
chos vulnerados (hay avisos de este tipo en la Gaceta de Caracas).
Algunos ejemplos pueden servir para explicar mejor lo que indico. En
la entrega del 5de mayo de 1809, encontramos un extracto de las noticias
ms importantes publicadas en los peridicos europeos, realizado por un
"colaborador". Al principio se presentan las noticias tomadas de las gace-
tas del gobierno metropolitano C'copiaremos para satisfacer la curiosi-
dad pblica los extractos de las gacetas del gobierno hasta el 21 de Noviem-
bre, formados por una persona inteligente, que las ha tenido a la vista en
la isla de Puerto Rico, y se ha servido favorecernos con ellos" [Gaceta de
Caracas, 5de mayo de 1809, p. 3]); pero luego se refiere a las que aparecen
en otros peridicos europeos. La situacin de guerra hace que no se pue-
dan tener por ciertas todas lasnoticias publicadas, razn por la cual el colabo-
rador seala: "Los papeles Holandeses, escritos, como se sabe, bajo la frula
de Bonaparte, insisten esparciendo la noticia de la paz entre Francia yAus-
REDACTORES, lECTORES Y OPINiN PBLICA EN VENEZUELA {lBOB-1B12J I 155
tria; pero los peridicos Ingleses ofrecen conjeturas bastante fundadas y
probables para despreciar la asercin de los primeros" (ibid., p. 4) Es una
verdadera guerra de informacin en la que se echa mano de cualquier
tctica para desenmascarar al enemigo. La importancia de la prensa para
la guerra -de la prensa como parte de la guerra misma o de la prensa como
arma de guerra- puede seguirse en la relevancia que se le da a las cartas que
se interceptan y se publican con el fin de mostrar que en otros peridicos se
dan noticias inexactas: "Por una carta interceptada se sabe que es falso
cuanto se ha dicho acerca de la venida de Bernadote a la Pennsula con
refuerzos" (ibid.). As, una forma manuscrita y privada sirve para desen-
mascarar a la prensa, revelacin que se hace a travs de la imprenta. Aun-
que el peridico reclame mayor credibilidad, parece incorporarse al cir-
cuito del rumor en una sociedad en la que este ltimo debe haber tenido
un papel muy importante, y en un momento en el que con seguridad los
rumores proliferaron y tuvieron un rol destacado en la formacin de opi-
niones. Vemos, as, cmo la circulacin de peridicos se inserta dentro de
una compleja red que incluye formas orales y escritas, privadas y pbli-
cas, con autora y annimas, oficiales y clandestinas.
Tambin es necesario examinar la importancia que reviste la fuente de
la informacin en un momento en que una noticia poda cambiar signifi-
cativamente el curso de los acontecimientos, pues promueve el distancia-
miento de la palabra impresa (quin enuncia, en qu circunstancias y con
qu objetivos). De hecho, el peridico alienta una actitud crtica y distan-
ciada que, seguramente, no estaba entre las motivaciones que llevaron a las
autoridades coloniales a introducir una imprenta en Caracas. En otras pala-
bras: al valerse de la imprenta y publicar un peridico para controlar la
interpretacin de los hechos, se estaba introduciendo tambin un caballo
de Troya, pues la lectura de peridicos, as sea de un mismo peridico, pro-
duce semejante distanciamiento en la medida en que el lector puede com-
probar cmo cambia el carcter de una noticia al pasar el tiempo (Briggs
y Burkc. 2002: 87); Yms aun si se vive en una situacin de guerra, cuando
la palabra impresa forma parte del arsenal para combatir al enemigo. La
prensa introduce as una situacin en la que se hace imposible no enten-
derla corno parte de la guerra, como indica el colaborador en el fragmento
antes citado, a pesar de que intente imponerse a los medios tradicionales
de comunicacin (rumores o pasquines). De hecho, lo que se produce de
una manera inmediata es una mezcla de estos medios, razn por la cual
encontramos con mucha frecuencia en la Gaceta de Caracas cartas "priva-
das" o respuestas a rumores que se publican para mantener informados a
los lectores. Pero de este modo se ampla, sin duda, el nmero de los que
156 I HISTORIA DE LOS INTELECTUALES EN AMtRICA LATINA
pueden acceder a esa informacin -la lectura de gacetas en voz alta para
un pblico no alfabetizado era una prctica comn-o La gaceta publicaba,
por ejemplo, informaciones orales de los viajeros que llegaban al Puerto de
La Guaira, como la siguiente: "o. Mariano Campins que vino de pasajero
en la misma lancha, aada decirse en Barcelona que el ejrcito de Iosef
haba sido batido el 15 de Octubre". Einmediatamente se agrega: "El silen-
cio del Sr. Gobernador de la Trinidad, del de Cuman y del Comandante
de Barcelona no permiten todava dar ascenso a esta noticia" (Gaceta de
Caracas, 23 de diciembre de 1808, p. 4). De este modo tenemos la publica-
cin de un rumor, pero, al mismo tiempo, el distanciamiento con respecto
a lo que se indica, as sea debido a que se espera una confirmacin oficial.
Es esta situacin en la que ya la prensa -y no me refiero slo a la Gaceta
de Caracas, sino a los otros impresos que seguramente llegaban en cada vez
mayor abundancia yque precisamente sta trataba de controlar ofreciendo
una versin oficial- haba creado un espacio para el intercambio. el dis-
tanciamiento y la discusin, lo que permiti la acogida de los peridicos
liberales espaoles, con lo que, segn F. X. Guerra (1994), se produce la
"mutacin ideolgica" y la aparicin de voces abiertamente distintas por
medio de la prensa. ste es el caso de la publicacin en febrero de 1810(antes
de los sucesos de abril, conviene destacarlo) de un resumen del prospecto
de El voto de la nacinespaola, peridico de tendencia liberal y que F. X.
Guerra menciona entre los impresos espaoles vinculados a "la mutacin
ideolgica" que favoreci la causa de la independencia. El resumen del pros-
pecto aparece con el significativo ttulo "Literatura patritica", y seala que
en una gaceta anterior:
Dijimos que los peridicos procuraban fijar en Espaa la opinin pblica
de un modo conveniente, y creemos por lo mismo oportuno dar idea de
uno de estos papeles que ha llegado a nuestras manos, con el fin de demos-
trar que ninguna clase de servicio es ajeno del patriotismo (Gaceta de
Caracas, 16 de febrero de 1810, p. 3).
Como queda claro, ya se habla aqu de "opinin pblica"y del trabajo que
se dan los peridicos para fijarla. en este caso con conocimiento de causa,
pues Bello no haca otra cosa como redactor de la gaceta. Poco despus,
la Gaceta de Caracas (27 de abril de 1810, p. 1) abre con estas palabras:
"Cuando las sociedades adquieren la libertad civil que las constituye en
tales es cuando la opinin pblica recobra su imperio". El redactor se
escuda en el hecho de que son los peridicos espaoles los que intentan
fijar la opinin pblica para entregar un resumen de un peridico deten-
REDACTORES, LECTORES Y OPINiN PBliCA EN VENEZUELA (1808-1812) I 157
dencia liberal (no podr detenerme en las discusiones sobre este concepto;
para el perodo que trabajo, conviene revisar el libro de Guerra) Lemp-
riere et al. [19981). De este modo, muestra claramente en qu consista su
labor, lo que podra tenerse como un guio, aunque seguramente no lo
haya sido, en la medida en que parte del reconocimiento de su propio tra-
bajo para fijar la opinin pblica. Un peridico liberal espaol era aco-
gido, entonces, nada menos que por el rgano oficial del gobierno colo-
nial, como el encargado de fijar la"opinin pblica" en Caracas (se contina
la entrega en la edicin del ie de marzo, precisamente con un artculo titu-
lado "La libertad de la Prensa es la base principal de la instruccin pblica").
Algunos meses despus, en octubre de 1810, esto es, cuando Bello ya se
encontraba en Londres, aparece en la gaceta una carta que merece espe-
cial atencin. Me refiero a la "Carta del Protoescritor de Annimos", diri-
gida al redactor del peridico. Comienza as:
Carta del Protoescritor deAnnimos
Seor Redactor: La nueva Aurora que apareci en el horizonte de
Venezuela desde el 19 de abril de este ao, ha causado en m tal furor y
flujo de ensuciar papel y dirigir circulares a todas partes, que ha lle-
gado el caso de variar mi forma natural de letra [... ]. Me falta tiempo
para multiplicar las copias de tantas cartas y papeletas que me dirigen
los amigos, y de los manifiestos y proclamas que yo trabajo con el fin
de sembrar la cizaa en todo el territorio de Venezuela (Gaceta deCara-
cas, 9 de octubre de 1810, p. 2).
Despus de mostrar las posibilidades de circulacin de sus escritos que
abren los sucesos de otras regiones americanas, seala la necesidad que tie-
ne de acceder a los beneficios que brinda la imprenta:
Me es insoportable el gasto de escritorio; yo debo abstenerme de escri-
bientes para evitar el descubrimiento [... J. He credo, pues, oportuno
acudir a V. para que tenga la bondad de ahorrarme tanto trabajo por
medio de su peridico. Olvide V. las injurias con que le hayan lasti-
mado mis manuscritos (ibid., pp. 2-3).
El peridico tambin permite el anonimato, pero adems la carta adopta
a veces un tono tan jocoso y ambiguo que no permite una interpretacin
clara: se trata de una estrategia para conseguir ms lectores? Es la carta
una invencin que busca la proteccin de quien la escribe? Sin duda, pero
quin escribe?: el redactor de la gaceta? Podra ser: la estrategia del dis-
158 I HISTORIA. DE LOS INTELECTUALES EN AMRICA LATINA.
fraz fue comn entre los escritores de! siglo XIX, lo que incluye el uso de
seudnimos y la invencin de supuestos lectores que envan cartas a la
redaccin. Sin embargo, e! "protoescritor de annimos" pide al redactor
que olvide las ofensas que le haba hecho en su peridico manuscrito. Estas
preguntas, entonces, no tienen respuestas precisas. En cualquier caso, la
aparicin de una voz disonante, claramente distinta (incluso, en el supuesto
de que sea la del mismo redactor que se desdobla en esta carta), merece
una revisin. Es la posibilidad de mostrar otras perspectivas con relacin
a los acontecimientos lo que justamente reivindica:
Son tan notorias las utilidades de este nuevo peridico, que parece
superfluo referirlas. Por su defecto ha carecido el pblico de la satisfac-
cin de haber visto entre otros papeles importantes, la carta de la Mar-
quesa de Carballo [... ], la papeleta de la batalla de Ronquillo [... ] y
otras que se ha circulado por Caracas, Valencia y Puerto Cabello.
Se hubiera visto impreso el famoso Treno [... ] que escrib por centu-
plicado a costa de una resma de papel, menos diez cuadernillos, y circu-
l a Barinas y dems lugares dignos de semejante pieza, en cuya compo-
sicin desplegu y apur todos los resortes de la elocuencia (ibid., p. 3).
La censura, como es de suponer, haba limitado la circulacin de escritos
contrarios al gobierno colonial, por lo que se necesitaron estrategias como
sta para burlarla. Propone, cuando ya las circunstancias permiten pensar
en salir de la circulacin manuscrita -aunque no del anonimato-, abrir una
suscripcin aparte para otra serie de la gaceta que saldra con sus produc-
ciones y las que recibe de sus "corresponsales". Como muestra de lo que
podra ofrecer, presenta un "Captulo de Cartas escritas desde Cdiz por un
Europeo vecino de Caracas a una persona de su amistad y confianza" (ibid.).
La carta se refiere a la situacin en Espaa y se detiene al final en los con-
flictos, incluso en los rumores, que han surgido contra e! reconocimiento
de la Regencia como depositaria de la soberana. Dice:"Solo Puerto Rico ha
reconocido hasta hoy la Regencia" (ibid., p. 4). El anonimato permite as la
aparicin de una voz abiertamente a favor de la independencia y la liber-
tad y, lo que es ms importante, que reivindica la rebelda:
Yoescribo verdades desnudas. Tal es la de ser peligroso que los pueblos
apetezcan su libertad, e independencia; esto es, que aborrezcan la tira-
na y el despotismo, atribuyendo a este principio la ruina de los espri-
tus rebeldes, la cada de los hombres sabios, y el trastorno de los ms
poderosos imperios (ibid., p. 3).
REDACTORES, LECTORES Y OPINiN PBLICA EN VENEZUELA (1808-1812) I 159
Podra tratarse, entonces, de la expansin, gracias a la imprenta, de una
comunidad de lectores que se comunicaban a travs de cartas, pero tam-
bin de la utilizacin de un gnero -el epistolar- que se mantiene, tal
vez como estrategia retrica que se refuncionaliza, a pesar de que ha cam-
biado e! medio. Sera, as, otra muestra de las diversas mezclas que se dan
entre sistemas de circulacin diferentes, que se cruzan, conviven y se man-
tienen en tensin durante largos perodos. Tambin de la apropiacin
que hace la imprenta de los sistemas anteriores, lo que permite la amplia-
cin de una comunidad de lectores que comparten textos, as sea de
manera desigual.
EL REDACTOR Y LA "PROPIEDAD LITERARIA"
Lo primero que debe sealarse sobre la "autora" en la Gaceta de Caracas
es que el papel del redactor es annimo. Ahora bien, en el anonimato hay
una dimensin contextual, relacionada con el entorno cultural e histrico,
que reclama atencin, pues es posible que el nombre del redactor fuese
del dominio pblico y por eso mismo innecesario o redundante colo-
carlo en el peridico, lo que no quiere decir, por supuesto, que no sea impor-
tante considerar si el nombre aparece o no en el escrito. El redactor, cuando
firma, siempre emplea esa frmula: "El Redactor". El trabajo de producir
los textos, o, mejor, de escogerlos, resumirlos, traducirlos, compendiar-
los, en fin, el proceso de composicin y produccin de cada una de las
entregas a partir de muy diversos materiales estaba a su cargo. Una disputa
por la propiedad de la Gaceta de Caracas, que seprodujo en 1812entre Fran-
cisco Isnard y Jaime Lamb -crespectivamente, el redactor de la gaceta y el
propietario de la imprenta para eseentonces-, permitir comprender mejor
este problema (se conoce muy poco sobre la vida de Lamb. Se sabe que
lleg a La Guaira junto con el impresor M. Gallagher en 1808). El asunto
interesa porque se trata de una disputa legal por los derechos de propie-
dad intelectual que, para el caso de un peridico que resuma o tomaba de
otros peridicos buena parte del material que publicaba, no resulta fcil
de establecer, pero sobre todo porque el trabajo de redactor se poda con-
fundir con el de impresor. El hecho, asimismo, es revelador de las polmi-
cas que abrieron tanto el nuevo sistema de gobierno como los nuevos
ideales asumidos por sus impulsores (no est de ms subrayar sobre este
asunto que las polmicas sobre los derechos de autor suelen tenerse como
un indicador del proceso de profcsionalizacin de los escritores).
160 I HISTORIA DE LOS INTELECTUHES EN AMRICA LATINA
La disputa comienza por un reclamo hecho por Isnardi debido a que
Lamb seniega a pagarle sus honorarios como redactor del peridico. Lamb,
a su vez, reclama sus derechos como propietario de la gaceta: "Los due-
os solos tienen el derecho y privilegio de emplear un Editor, si el caso lo
requiere; el cual es sola y justamente considerado como los dems emplea-
dos de la Imprenta, y puede ser despedido o detenido, segn se juzga nece-
sario" (Grases, 1981: 191). Grases aclara que Lamb, quien no hablaba espa-
ol, emplea la palabra "editor" en el sentido que tiene en ingls (cercano
a "redactor" en espaol). La palabra "redactor", tambin importante en
esta pesquisa, aparece por primera vez en el diccionario de la Real Aca-
demia en 1817 -lo que no deja de ser significativo- con la siguiente defi-
nicin: "El que redacta" (Real Academia Espaola, 1817: 738). "Redactar"
es definida en el mismo diccionario del siguiente modo: "Poner por orden
y por escrito autos, providencias, noticias, avisos &. Redigere" (ibid.). De
modo que Bello e Isnardi "redactaban" la gaceta, esto es, "ponan orden"
a los muchos textos que, como hemos visto a lo largo de este trabajo,
reciban y escogan -hasta podra decirse que hacan digest-, mientras que
Lamb imprima el producto final de ese trabajo. La controversia, ade-
ms, muestra con claridad que el oficio de redactor deba ser remunerado,
tanto en el perodo colonial como despus.
Las autoridades se inclinan a favor de Isnardi, a quien se le concede la
propiedad de la gaceta, pero Lamb invoca los principios liberales que se
irn adoptando a partir del 19 de abril de 1810 para que se revise esa
decisin y se queja de que el "Gobierno transfiera la propiedad del dueo
a la persona Empleada por l" (Grases, 1981: 192). Ms adelante agrega:
"El derecho de propiedad es la base de la Libertad, y se respeta religio-
samente entre todas las naciones civilizadas" (ibid.). Estos argumentos
no estaban lejos de los ideales republicanos, pero los problemas no slo
se relacionaban con la propiedad intelectual de la gaceta sino tambin
con el hecho de que sta era para ese momento el peridico oficial de la
nueva repblica, razn por la cual pasaba por un proceso de revisin y
de censura. Es por este motivo que Lamb finaliza su exposicin con
estas palabras:
Que se les permite continuar sin molestacin en su derecho de propie-
dad [... J; que si ellos estn obligados a pagar un Editor, que a lo menos
tengan el derecho de escogerlo; que si no se les concede lo que piden,
que tengan la libertad de imprimir su Gaceta como antes, sin la inter-
posicin del Gobierno, bajo las reglas y reglamentos de "La Libertad de
la imprenta" (ibid.: 193).
REDACTORES, LECTORES YOPINiN PBLICA EN VENEZUELA (1808-1812) I 161
"La Libertad de la imprenta" a la que se refiere Lamb fue un decreto que
apareci poco despus del sde julio de 18n-prontitud que revelala impor-
tancia que le daban los independentistas a este asunto- en el que se abo-
la la reglamentacin colonial sobre esta materia (apareci en la Gaceta de
Caracas del 6 de agosto de ese mismo ao). Lamb reclama un derecho
que le da, precisamente, el nuevo sistema poltico, pero que, como aclara
Isnardi en el informe que elabora sobre las peticiones del primero, no
procede para el caso del peridico "oficial" del nuevo gobierno:
El Impresor quiere valerse de los principios de los dems pases libres
donde cada uno hace la Gaceta que quiere [... ]; pero no estamos en caso
porque el Gobierno naciente de Venezuela debe crear, dirigir y soste-
ner la opinin pblica dentro y fuera del pas con un peridico bajo su
direccin, y redactado por persona de su entera confianza. Siel gobierno
quisiera usar de estos principios del Impresor, bien pronto lo arruina-
ra porque privada su Gaceta de los documentos oficiales,discursos, pro-
clamas, providencias y noticias extranjeras que solo el Gobierno recibe
y de la ventaja de ser tomada por los jueces, prrocos y empleados, tal
vez no existira la tal Gaceta, y el Gobierno hara la suya que sera sin
duda la ms acredilada (ibid.: 194).
Aparecen as los lmites que tena la libertad de imprenta en la Primera
Repblica: las exigencias y las restricciones que en esta materia hace el
gobierno al disponer de buena parte de las noticias -tanto porque las recibe
como porque es un productor "natural" de informacin) aun ms en ese
perodo de inestabilidad poltica-, de los recursos econmicos y de los
potenciales lectores o compradores (los empleados del gobierno). Isnardi
seala tambin las condiciones en que fue contratado Lamb bajo el rgi-
men anterior: tena el monopolio de la imprenta en Caracas bajo un con-
trato que, a pesar de no responder a los intereses del nuevo gobierno, ste
respet hasta la fecha de su vencimiento. Lamb pretende, entonces, man-
tener la situacin ventajosa que le haba dado la administracin colonial:
Bajoestosprincipios, quiere el Impresor tener derecho a escogerel Redac-
tor a su arbitrio para que se someta el Gobierno a la eleccin de un
Impresor en materia tan importante l...] fundado en el abuso con que
el Gobierno antiguo lo fund, sometiendo al que tiene el trabajo men-
tal y la responsabilidad al que slo hace lo mecnico o material de la
obra, por cuyo trabajo el Impresor que embolsa sin duda 6000 pesos
anuales por la Gaceta quiere tener a su salario al Redactor de Gobierno,
162 I HISTORIA DE lOS INTELECTUAlES EN AMRICA LATINA
que hace, trabaja y acredita el papel con la mezquina recompensa de 600
pesos anuales ml pagados (ibid., p. 194).
La pretendida injusticia econmica salta a la vista en esta acusacin: el
redactor, quien hace el trabajo "mental" y acredita la publicacin, slo
percibe un pequeo porcentaje de lo que gana el que realiza el trabajo "mec-
nico" (el hecho de que acredite la publicacin hace pensar que su nombre
era conocido entre los lectores y oyentes, a pesar de que no aparezca en las
pginas del peridico). En efecto, Isnardi distingue claramente entre un
trabajo mental y uno mecnico -divisin que traza el lmite entre redac-
tor e impresor-o El abuso en que se sostena el contrato anterior descansa
en una inversin: el que hace el trabajo mecnico quiere someter al que
hace el trabajo mental. Es justamente esta diferencia la que permite dis-
tinguir entre la propiedad inteIectual-de la "edicin literaria", en palabras
de Isnardi- y la propiedad de la imprenta: "Queda en mi concepto demos-
trado que si el Impresor fue propietario indebidamente de la Edicin lite-
raria de la Gaceta hasta el io de abril de 1810 l ...] nada tiene ya que recla-
mar sino el derecho de imprimir la Gaceta" (ibid., P.195). De este modo, el
desconocimiento de la propiedad intelectual a favor de los intereses del
impresor forma parte de los abusos cometidos por el rgimen colonial.
Finaliza Isnardi sealando que el gobierno quiere proteger a los "Artis-
tas" (en el sentido que tena en la poca, esto es, artesanos) extranjeros,
razn por la cual l se someter a la decisin que tome, aunque no deja de
advertir que a Lamb le corresponde slo su derecho "como Artista, y no
como Editor, ni Redactor, que no puede ser quien no sabe ms que impri-
mir" (ibid.). La resolucin de este conflicto estuvo en manos de Juan Ger-
mn Roscio (1769-1821), quien coincide con Isnardi con relacin a la pro-
piedad intelectual de la gaceta, distinta a la propiedad de la imprenta. Los
cambios polticos acarreaban tambin transformaciones en el rgimen de
propiedad de los escritos, entre las cuales quiero destacar el reconocimiento
de la autora "literaria", en oposicin a los privilegios que fundaron el nego-
cio de la imprenta en el perodo colonial.
LA LIBERTAD DE CULTOS Y LA LIBERTAD DE PRENSA
El 19 de febrero de rsu la Gaceta de Caracas publica el artculo "Tolerancia
de cultos", del irlands William Burke (entre los pocos datos biogrficos
que he podido encontrar sobre este autor, destaca el hecho de que se tras-
REDACTORES, LECTORES Y OPINiN PBLICA EN VENEZUELA (1808-)812) I 163
lad a Caracas despus del 19 de abril con cartas de recomendacin firma-
das por Miranda), trabajo que desata la que puede considerarse la pri-
mera gran polmica en el periodismo venezolano. Se trataba, evidente-
mente, de un asunto espinoso que las nuevas autoridades no se atrevieron
a plantear abiertamente, pero que Burkc, escudndose en su procedencia
irlandesa y su religin catlica, puso sobre el tapete. El gobierno, previendo
una reaccin adversa, invita a la"impugnacin pblica del escrito por quien
lo creyese necesario" (Pino, 1991: 135). Las reacciones de los sectores cat-
licos ms tradicionales no se hicieron esperar. En pocos meses aparecie-
ron varias respuestas, especialmente la Apologa delaintolerancia religiosa...
y Laintolerancia poltico-religiosa vindicada... , cuyos ttulos mismos no de-
jan dudas sobre la direccin a la que apuntaron los tiros. El primero fue la
respuesta de los franciscanos de la ciudad de Valencia y el segundo fue un
encargo que hizo el Claustro de la Universidad de Caracas al presbtero Juan
Nepomuceno Quintana (en los estudios sobre esta polmica aparecen muy
pocos datos sobre Quintana. Se sabe que en 1797 obtuvo el ttulo de maes-
tro en Teologa y en 1801el de doctor en Teologa en la Real y Pontificia Uni-
versidad de Caracas [Felice Cardot, 1959: 761). Ahora bien, ms que refe-
rirme a los argumentos que se esgrimieron en esta polmica, me interesa
destacar la mezcla de ideas tradicionales y referencias modernas que se dan
en estas respuestas. La comunidad franciscana, por ejemplo, abunda en
citas bblicas y de autoridades de la Iglesia para refutar a Burke, pero tam-
bin echa mano de Rousseau, Montesquieu y la Enciclopedia:
No ha mucho tiempo que sali a la luz su Contrato Social, piedra angu-
lar del patriotismo y humanismo modernos. [Pues en ella tienen los que-
josos de la intolerancia una sentencia o decisin poltica, que debera tapar-
les la boca para siempre! [... ]. Este crimen de insociable contra las leyes
lo explica en otras partes sobre unas palabras de Montesquieu [... [. Cual-
quiera que haya conocido y practicado los dogmas de la religin del pas
donde naci, y despus se porte como no creyndolos, tiene, por senten-
cia del mismo Rousseau, pena de muerte [... 1tambin en el grande tesoro
de impiedad, a titulo de Enciclopedia, se receta pena capital (les faire prir),
si no hay otro remedio de reprimirlos (Burke. 1959: 224 y 225)
Losargumentos tomados de Rousseau apoyan ciertamente a quienes defien-
den la intolerancia. Adems, al calor de la polmica, emplear las ms caras
armas del enemigo parece la mejor manera de desarmarlo. No otra cosa
hace Roscio, desde el otro bando, con El Patriotismo de Nirgua, y abusode
los reyes, folleto que, a pesar de no hacer referencia a Burke, se inserta
164 I DE LOS EN
dentro de la polmica. Su objetivo principal es mostrar que la repblica no
es un gobierno contrario a la religin catlica, para lo cual acude a muchas
referencias tornadas de los textos religiosos. Destaca que los reyes se han
valido de los sacerdotes para "engaar a los pueblos" y hacerles "creer que
su autoridad vena inmediatamente de los cielos" (Burke, 1959: 389). El
texto parece una versin republicana de las historias sagradas, un verda-
dero catecismo republicano: "Viene al mundo el Mesas prometido, no con
la idea de fundar monarquas, sino una repblica de salud eterna" (ibid.)
Y"La doctrina de Jesucristo era una declaracin de los derechos del hom-
bre y de los pueblos" (ibid.: 394).
A pesar de que el empleo de las armas del contrario parece una acer-
tada estrategia retrica, quiero destacar que la polmica permite consta-
tar la existencia de una plataforma comn compuesta por textos que se
comparten de muy diversas maneras (Rousseau es "piedra angular del
patriotismo y humanismo moderno" segn nada menos que los francis-
canos), lo que produce diversas mezclas, en un momento en el que el
prestigio de los textos religiosos se mantiene en pie y, al mismo tiempo,
las ideas modernas e ilustradas han conquistado mucho terreno. Esta pol-
mica deja ver el esfuerzo realizado por los diferentes sectores para movi-
lizar a la opinin pblica a travs de la imprenta, con lo que se acepta un
espacio comn para la discusin. En este sentido, quiero resaltar la para-
doja que implica esta aceptacin por parte de los sectores opuestos a la
libertad de cultos, pues al atender el llamado del gobierno republicano a
defender sus ideas a travs de la prensa (ocasin que aprovechan para cues-
tionar la libertad de cultos y pedir que se impida la circulacin del artculo
de Burke), se ven reducidos al mismo terreno del contrario. Setrata de una
paradoja inherente al nuevo espacio de confrontacin que crean la prensa
y las medidas democrticas impulsadas por el nuevo gobierno con rela-
cin a la libertad de imprenta, puesto que la prensa es un arma que se puede
emplear para promover ideales contrarios, como la intolerancia y la cen-
sura, pero al mismo tiempo lleva las disidencias al terreno de la confron-
tacin pblica de ideas, permitiendo as la pluralidad de opiniones.
Entre los sectores ms conservadores, la existencia de opiniones diver-
gentes es percibida como un verdadero cisma que pone en jaque los dog-
mas. No de otra manera el obispo de Caracas, Narciso CoIl y Pratt (1754-
1822), interpreta los acontecimientos que tienen lugar en octubre de 1810,
cuando la Junta sofoca una contrarrevolucin urdida en Caracas. Aun-
que en sus Memoriales... Coll y Pratt relata todas lasestrategias que empic
para combatir a la Junta (incluso, pag la impresin de la refutacin a Burke
hecha por los franciscanos), no pierde ocasin para criticar tambin la
REDACTORES, LECTORES Y OPINiN PBLICA EN VENEZUELA (1808-1812) I 165
actuacin de los realistas, como es el caso de esta conjura, pues para l
justific la aparicin de opiniones confrontadas entre americanos y euro-
peos: "Hasta entonces las innovaciones tenan alguna semejanza con las
acaecidas en las instalaciones de las Juntas de diferentes provincias de la
Pennsula" (Coll y Pratt, 1960: 140). Pero la contrarrevolucin abri la divi-
sin, esto es,"las opiniones pblicamente discordantes entre aquellos habi-
tantes nacidos en uno u otro mundo" (ibid.: 139). Las consecuencias de esta
pluralidad tienen que haber sido entendidas de un modo particularmente
negativo por el obispo, dado que se consideraba corno un pastor cuya
funcin era "formar en su rebao una sola opinin religiosa, que favorezca
las costumbres, y una sola opinin poltica y civil que sostenga la depen-
dencia en el Estado" (ibid.: 123). Es ms: al igual que el "Protoescritor de
annimos", el obispo acta corno el "redactor" de otra red clandestina
que se mostrar ms poderosa que la de los independentistas al final de
la Primera Repblica. A ello se refiere cuando seala que, a espaldas de la
Junta, enva cartas a los curas para que combatan a Burke desde el pl-
pito, el confesionario y las conversaciones doctrinarias, pues la toleran-
cia de los cultos era el medio poderoso que el Irlands empleaba para que
atrayendo la poblacin, la fuerza, el comercio y las artes, mantuviesen la
independencia" (ibid.: 154). Incluso, idea un guin casi teatral para que l
y un cura de su confianza Jo interpreten en la Catedral (manda a impri-
mir el texto), de tal modo que se impugnen las ideas de Burke sin siquiera
mencionarlo y burlar as la cercada vigilancia de la Junta (ibid.: 156).
Coll y Pratt emplea el mismo procedimiento clandestino cuando teme
por las posibles consecuencias del alzamiento de los esclavos en Barlovento
en 1812. En efecto, si bien haba logrado a travs de sus cartas, ledas por
otro cura de confianza a las "esclavitudes", que los esclavos se inclinasen a
favor de los realistas -y no de Miranda, que les haba ofrecido liberarlos
como una medida desesperada para salvar la repblica-, no haba conse-
guido que algunos negros y pardos renunciasen a la aspiracin de liber-
tad como recompensa por los servicios prestados. El estandarte de la vir-
gen del Carmen que llevaban las tropas de Monteverde parece que obr
milagros al decir de Coll y Pratt, as como el terremoto del jueves santo de
1812, que permiti a la iglesia "confirmar" que Dios estaba de su parte y
no de los republicanos, como haba querido Roscio.En efecto, para el obispo
el sismo dej "confirmadas en nuestros das las profecas siempre vigen-
tes reveladas por Dios a los hombres sobre las antiguas ciudades impas
y orgullosas: Babilonia, Jerusaln y la Torre de Babel" (ibid.: 56). A pesar
de que para una perspectiva actual resulta fuera de Jugar hacer mencin de
estas intervenciones "divinas", sesabe que muchos compartieron esta inter-
166 I HISTORIA DE lOS INTELECTUALES EN AMtRICA LATINA
pretacin de la "palabra" de Dios por algunas medidas desesperadas que
toma el gobierno para combatirla. El peso de la tradicin haca que los
debates interpretativos no se mantuvieran en el plano "terrenal" de las ideas
expresadas en los peridicos,
Al igual que los redactores de la gaceta, Coll y Pratt no poda mante-
nerse en una atrincherada "ciudad escrituraria", y lidia tambin con dife-
rentes modos de circulacin de las ideas, pero su accin se dirige, a dife-
rencia del "Protoescritor de annimos", a mantener la tradicin e imponer
la unanimidad, y no a promover la disidencia, la rebelda o el distancia-
miento. No podemos subestimar el peso que tuvo la palabra del obispo
(por ms que en sus escritos exagere su poder) dentro de la pluralidad de
opiniones, ni extraar que la balanza se haya movido a favor de la virgen
del Carmen y los mensajes divinos explicados por los "legtimos" intrpre-
tes. Los rboles de la libertad y las alegoras de Venezuela erigidos por los
patriotas a propsito de la instalacin del primer congreso (C. Leal, 1998)
mostraron su debilidad, al igual que el espacio abierto por la prensa, ante
la "llama de nuestra Madre Patria" que se encendi "en este pueblo ate-
rrado por dichos temblores y no menos devoto de la Santsima Virgen"
(Coll y Pratt, 1960: 57). No estaba tan desencaminado el obispo cuando
calific esta primera repblica de "imaginaria" (ibid.: 67)-recordemos que
Bolvar la tild de "area"-, pero en el sentido de que descansaba sobre
un imaginario que no contaba con la fuerza que tena el de la tradicin
religiosa en ambos bandos. Sin embargo, ya el "cisma" creado por la intro-
duccin de la pluralidad de opiniones no tena marcha atrs, ni la quema
de libros sirvi para evitar la propagacin de la "peste", Por muy imagina-
ria que haya sido la repblica, el obispo teme por el curso de los aconteci-
mientos y entre las medidas que toma despus del triunfo de Monteverdc
se encuentra la de remover a muchos eclesisticos"de sus Curatos, porque
podran alterar la tranquilidad pblica en sus Pueblos con sus opiniones
de Independencia a lo Criollo" (ibid.: 75).Ya la pluralidad de opiniones no
estaba slo en los impresos de los redactores republicanos y los dardos del
plpito no apuntaban siempre al mismo objetivo.
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Los juristas como intelectuales
y el nacimiento de los estados
naciones en Amrica Latina
Rogelio Prez Perdomo
En las sociedades del presente vemos a las personas con formacin jur-
dica fundamentalmente como profesionales, es decir, como personas que
tienen determinadas destrezas que les permiten realizar actividades consi-
derablemente especializadas, como elaborar contratos o litigar en los tri-
bunales de justicia. Pueden ser considerados trabajadores intelectuales en
el sentido de que su trabajo no es manual, pero difcilmente los llamara-
mos intelectuales por el hecho de tener una formacin universitaria en dere-
cho. Por lo general, estimamos que las escuelas de derecho proveen una for-
macin considerablemente estrecha y tcnica, que no acredita para entrar
en la categora de intelectual, como tampoco un mdico radilogo lo es.
Entre los juristas, reservaramos la categora de intelectual, o, tal vez, ms
apropiadamente, la de acadmico o scholar, a aquellas personas que pien-
san sobre el derecho y escriben sobre l, que generalmente se desempean
como profesores universitariosy que frecuentemente tambin escriben ensa-
yos o artculos de opinin sobre temas considerablemente generales.
A comienzos del siglo XIX la situacin en Amrica Latina era distinta.
El derecho tambin se estudiaba en las universidades, pero los graduados
no eran concebidos como profesionales o como tcnicos. Por el contra-
rio, eran los letrados por excelencia. En las universidades, los estudios de
grado eran en teologa, medicina y derecho. Los estudios de derecho y
teologa se conectaban a travs del derecho cannico y eran los principa-
lesen las universidades. La decadencia de losestudios en teologa yen dere-
cho cannico, y el surgimiento de la ingeniera como carrera universita-
ria, son parte de la transformacin que se produjo en el siglo XIX. Este
trabajo se propone explicar las transformaciones de los estudios jurdicos
y el lugar de sus graduados en su relacin con el surgimiento de los esta-
dos nacionales en Amrica Latina. Por ahora es importante destacar que
los graduados en derecho se mantuvieron como letrados durante buena
lOS JURISTAS COMO INTElECTUALES I 169
parte del siglo XIX, pero se acentu el carcter poltico, o de ciencias pol-
ticas, en su formacin.
A comienzos del siglo XIX, los bachilleres, los licenciados o los doctores
en derecho podan obtener el ttulo adicional de abogado, otorgado por un
tribunal mediante el cumplimiento de determinados requisitos, pero su ocu-
pacin principal no era el litigioen los tribunales ni la negociaciny la redac-
cin de contratos. Para ello, tanto en la sociedad colonial como en las dca-
das posteriores a la independencia existan procuradores, escribanos y
tinterillos. Esta situacin se mantuvo durante todo el perodo en estudio.
La formacin de los estados nacionales en Amrica Latina fue un pro-
ceso lento. Puede afirmarse que antes de la independencia, especialmente
en las dcadas finalesdel perodo colonial, haba una cierta conciencia nacio-
nal, y que la independencia impuls el proceso. Sin embargo, sera un
error considerar que el Estado nacional qued construido cuando sepublic
la primera constitucin nacional. Como todo proceso histrico, ste fue
mucho ms lento. Las autoridades nacionales tardaron en tomar el con-
trol del territorio nacional, y lo que podramos llamar la construccin ideo-
lgica, es decir, el surgimiento de una conciencia nacional y de ciudadana
se demor aun ms. Los procesos pueden haber tenido velocidades distin-
tas. A los efectos de este trabajo, podemos considerar que la construccin
de los estados nacionales es particularmente intensa en siglo X I ~ .
Durante este siglo, los graduados en derecho podan calificar como inte-
lectuales en el sentido de que se los consideraba en posesin de un saber
superior que es general, o poco especializado, y que tenan habilidades
como la de hablar y escribir bien. Nuestro inters es explicar cmo adqui-
ran esas habilidades y conocimientos y la relacin de los juristas con la
poltica y, en particular, con la tarea de construccin de la nacin. Entre
los juristas, prestaremos especial atencin a aquellas personas reconocidas
por tener en grado sumo el conocimiento y las destrezas que aporta el estu-
dio del derecho -como aquellos que escribieron libros de derecho y pol-
tica o se desempearon como profesores en las universidades-o
En la primera parte del trabajo analizaremos la formacin jurdica
durante la colonia y su relacin con el proceso de independencia. En la
segunda, los cambios que aport la independencia a la educacin jurdica
y el papel poltico de los abogados en la construccin de los nuevos esta-
dos nacionales. Por ltimo, destacaremos en particular a aquellos juristas
que formaban la cima intelectual del grupo y caracterizaremos el conoci-
miento que producan o difundan. Las dos primeras partes del trabajo se
apoyan en Prez Perdomo (2004, 2006a). La tercera parte recoge resulta-
dos preliminares de una investigacin en curso.
170 I rllSTORIA OE LOS INTELECTUALES EN AMRICA lATINA
LA FORMACIN JURDICA EN LA COLONIA
Y LA CRISIS DE LA INDEPENDENCIA
El anlisis del currculo formal de los estudios jurdicos en las dcadas
finales del rgimen colonial contiene muchos elementos de sorpresa para
las personas familiarizadas con los estudios universitarios en la Amrica
Latina de hoy. Curiosamente, comparte ciertos rasgos con la educacin jur-
dica de los Estados Unidos. El derecho era un estudio mayor, que hoy lla-
maramos de grado o de posgrado. Para comenzar los estudios jurdicos,
se requera de los estudiantes el ttulo de bachiller en filosofa, que era el
primer ttulo universitario. Estos estudios consistan en latn, gramtica,
retrica y matemticas. Bsicamente, los estudios jurdicos consistan en
derecho romano y derecho cannico (Prez Pcrdomo, 2006a, 1981).
Conforme a la tradicin que vena de la Edad Media, el estudio consis-
ta en entender y manejar ciertos libros fundamentales. El derecho romano
se supona contenido en la gran obra de lustiniano, el Corpus Iuris Civlis.
Dentro de ese corpus, haba dos obras fundamentales, el Digesto y las Insti-
tuciones. El Digesto era la compilacin ordenada de las opiniones de los lla-
mados jurisconsultos clsicos, es decir, de los grandes juristas de la Roma
de la poca de Augusto y de los tres siglos posteriores. que en el siglo VI
[ustiniano (o su ministro Triboniano) haban considerado las ms rele-
vantes. Las Institucionesera un libro mucho ms breve, concebido espe-
cialmente para la enseanza y con el cual se comenzaban los estudios jur-
dicos. Ntese que el derecho estudiado en las universidades no era el
formalmente vigente. Los reyes de la poca se cuidaban de ordenar la apli-
cacin de sus propias compilaciones legislativas y no daban ningn lugar
al derecho romano, pero ste era el derecho estudiado en las universidades.
El derecho cannico sesupona contenido fundamentalmente en la com-
pilacin de cnones o reglas realizada por Graciano en el siglo XII, llamada
el Decreto. Por supuesto, haba obras posteriores generalmente ordenadas
o autorizadas por los papas. El derecho cannico era algo ms parecdo a
un derecho vigente y concerna fundamentalmente a la organizacin de
la Iglesia y lo que hoy llamamos el derecho de familia y de sucesiones.
Las monarquas espaola y portuguesa siguieron polticas educativas
distintas. Los reyes espaoles establecieron universidades y estudios jur-
dicos en Amrica desde el mismo siglo XVI. En cambio, los reyes de Por-
tugal no aceptaron crear universidades en el Brasil, razn por la cual los
brasileos que queran estudiar derecho deban hacerlo en Coimbra. Unas
cuatrocientas personas lo hicieron antes de la independencia, mientras que
los graduados en la Amrica espaola superaban largamente el millar. Esas
LOS JURISTAS COMO INTELECTUALES I 171
diferencias en la poltica educativa no son relevantes para el contenido y
los mtodos educativos, pues ellos eran fundamentalmente similares en
Coimbra y en las universidades de la Amrica espaola.
Durante el siglo XVIII, la educacin jurdica sufri grandes modifica-
ciones. Las Instituciones se convirti en un libro mucho ms importante,
mientras que el Digesto, concomitantemente, perdi importancia. Larazn
seguramente residi en la difusin de las ideas del racionalismo. Las Ins-
titucionesde Justiniano era un libro sucinto bastante bien organizado, en
buena parte porque estaba destinado a la enseanza introductoria. En
el siglo XVII, Vinnius hizo una edicin con comentarios que incorpora
mucho del esfuerzo sistematizador de la jurisprudencia humanista, y en
el siglo XVIlI Hcinneccius, un conocido representante de la llamada Escuela
del derecho natural y degentes, incorpor nuevos comentarios que acen-
tuaban la racionalidad del derecho. El Digesto, ms casuista y menos orga-
nizado, perdi prestigio e importancia. Ambos -Ias Instituciones y el Digesto-
estaban escritos en latn y se estudiaban en latn.
La segunda novedad importante a fines del siglo XVIII fue la incorpo-
racin del estudio del llamado derecho real o derecho patrio, sobre todo
gracias a la obra de Juan de Salas (Ilustraciones de Derecho Espaol), que
segua el plan de las Instituciones y citaba las compilaciones, especialmente
Las sietepartidas, obra jurdica del siglo XIII que tomaba mucho de las
reglas del derecho romano.
Ms importante que el contenido de lo que se estudiaba era cmo se
estudiaba. En primer lugar, se lo haca en latn, el lenguaje culto por exce-
lencia. En una sociedad largamente analfabeta, quienes estudiaban dere-
cho no slo saban leer y escribir, sino que podan hacerlo en latn. En
segundo lugar, el mtodo educativo o escolstico utilizaba intensamente
las disputas, por lo cual los estudiantes se entrenaban para la discusin. El
entrenamiento jurdico era un entrenamiento para la distincin de con-
ceptos y para argumentar de manera persuasiva.
Los juristas eran hombres de lecturas y de libros. Entre sus lecturas figu-
raban tambin los libros prohibidos, aunque, como personas conscientes
de los peligros de los enfrentamientos directos con la Inquisicin o con
las autoridades eclesisticas, hicieron gala de discrecin.
El origen social de estos hombres (las mujeres estaban excluidas de los
estudios jurdicos y tenan prohibido el ejercicio de la abogaca) era muy
elevado: por lo general, se trataba de familias criollas acomodadas. Para
ingresar a la universidad se requera un certificado de pureza de sangre y
ser cristiano viejo, con lo cual se exclua a las personas de origen ind-
gena, africano, moro o judo. En la prctica, un nmero de mestizos pudo
172 I HISTORIA DE lOS INTELECTUALES EN AMRICA lATINA
ingresar, fundamentalmente porque la definicin racial dependa de deter-
minadas reglas legales y no necesariamente del color de la piel. Los estu-
dios universitarios y el ttulo de abogado podan elevar la posicin social,
lo que le permita al graduado posicionarse mejor para un buen matrimo-
nio que incrementara su fortuna personal.
En resumen, se trataba de hombres de los estratos elevados de la socie-
dad colonial y que por su educacin adquiran un nivel cultural superior.
Sin embargo, las reglas de la dinasta borbnica excluan a estos hombres
bien educados del ejercicio de los cargos pblicos en sus pases de origen.
Los "hijos del pas", por ejemplo, no podan ser oidores en las audiencias
ni desempear ningn otro alto cargo poltico. En la prctica, las reglas, y
sobre todo las redes informales dentro de la corte espaola, operaban a
favor de los peninsulares. Cuando la monarqua espaola se vio sacudida
por la invasin napolenica y las altas autoridades del Consejo de Indias
prestaron obediencia a Jos Bonaparte, el movimiento autonomista y luego
independentista cobr gran fuerza.
Varios trabajos han destacado el importante lugar que tuvieron los juris-
tas en el proceso de independencia. En el pasado, se haba visto que los lde-
res de la independencia fueron criollos y que las ideas de la ilustracin
(Grocio, Heineccius, Locke, Monstesquieu, Mably, Filangieri, Rousseau)
haban sido muy influyentes. Sin embargo, las ideas no se mueven por s mis-
mas, hay personas que son sus portadoras. Entre los criollos, fueron cierta-
mente los ms educados quienes tomaron elliderazgo. Es as que un nmero
elevado entre los lderes civiles de la independencia eran graduados en
derecho. Por ejemplo, en el Cabildo Abierto del 22de mayo de 1810 en Bue-
nos Aires, los 22 abogados presentes votaron por la expulsin del virrey y
ninguno por su continuacin. Fue el de los abogados el grupo ms deci-
dido en favor de la independencia (Levene, 1959: 11-12). De los 35miembros
que integraban la Junta de Gobierno de Bogot, establecida el 27 de junio
de 1810, 14eran abogados (Uribe Uran, 2000: 47). En Mxico, el liderazgo del
proceso de independencia cont con 12abogados, el tercer grupo ocupa-
cional despus del de los eclesisticos y los militares (Domnguez. 1980). En
Venezuela, 14de los 42 firmantes del acta de la independencia del 5de julio
de 1811 eran abogados (Lpez Bohrquez, 1984: 148-149). Como estos nme-
ros no incluyen a los juristas que no eran abogados, es bueno tener en cuenta
que aunque frecuentemente los eclesisticos tenan formacin en derecho,
no podan ser abogados, y es por eso que muchos de quienes aparecen en la
numerosa lista de los eclesisticos tambin eran juristas.
Estas observaciones no pretenden sealar que todos los juristas abra-
zaron la causa de la independencia. Como en todo grupo social, hubo
lOS JURISTAS (OMO INTElECTUAlES I 173
una variedad de posiciones: hubo juristas que permanecieron leales a la
monarqua, otros con cambios importantes de bandera, incluyendo aalgu-
nos claramente oportunistas, y hubo un nmero importante que mantuvo
su lealtad al movimiento independentista a costa de persecuciones o incluso
de la vida. No es el juicio moral individual lo que interesa ahora. El hecho
es que entre los lderes civiles importantes -como miembros de congre-
sos constituyentes y redactores de proclamas, actas y constituciones- esta-
ban los juristas.
Estos sealamientos no son de poca importancia. En la independencia
de la Amrica espaola con frecuencia se destacan los aspectos militares,
los intereses econmicos en juego y la coyuntura poltica e internacional.
Se seala tambin las ideas de libertad, de soberana popular y los dere-
chos del hombre como causa de la independencia. A nuestro juicio, el
aspecto ideolgico no se ha destacado en toda su dimensin. Lo que se
puso entonces en juego fue un cambio de legitimidad. La monarqua espa-
ola era un rgimen teocrtico. La legitimidad del poder poltico resida
en el orden divino. La Iglesia catlica tena un papel fundamental, ya sea
como aparato ideolgico o tambin como parte del aparato represivo (Prez
Perdomo, 2006b). La independencia no slo signific la separacin res-
pecto de Espaa sino la bsqueda de un nuevo tipo de legitimidad, jur-
dico-democrtica. De all la enorme importancia de la instrumentacin
jurdica de la independencia, de los congresos, las constituciones y las leyes
que acompaaron el proceso. Esto es lo que confiere importancia a los
juristas en el proceso de la independencia. Fueron los grandes idelogos
del nuevo rgimen y tambin los organizadores de los nuevos estados.
Citaremos un solo ejemplo del papel de los juristas como idelogos:
Juan Germn Roscio (1763-1821). Jurista distinguido, profesor de derecho
romano en la Universidad de Caracas a fines del siglo XV1I1 y comienzos
del XIX, lleg a obtener altas posiciones, incluyendo la de fiscal de la Audien-
cia, cargo generalmente reservado para peninsulares. En 1810, cuando en
Caracas se desconoci la autoridad del Consejo de Regencia, Roscio actu
primero como diputado del pueblo en el Cabildo de Caracas, y luego, cuan-
do se constituy la Junta Conservadora de los Derechos de Fernando VII,
corno secretario de la Junta, un cargo con enorme poder. Es sta la Junta
que design a Bolvar como parte de la misin a Londres en busca del reco-
nocimiento de Inglaterra para la causa independentista o autonomista. En
esa poca, Roscio no se carteaba con Bolvar sino con Andrs Bello, jefe
de la misin. En los aos posteriores, Roscio sufri prisiones, huidas y
exilios, y produjo la obra capital de critica a la legitimidad teocrtica de la
monarqua espaola -El triunfo de la libertad sobre el despotismo (1817)-.
174 I HiSTORIA DE LOS INTELECTUALES EN AMERICA LATINA
En 1819Y1821fue un miembro prominente de los congresos constituyen-
tes de Angostura (1821) y Ccuta (1821). Por supuesto, Roscio reconoci el
liderazgo de Bolvar, pero se cont entre los lderes parlamentarios que
lograron eliminar del proyecto bolivariano de Angostura los aspectos
ms conservadores y autoritarios (como el senado vitalicio y el poder
moral). Es claro que no estamos hablando de un personaje secundario en
el proceso de la independencia.
El papel de los juristas en la independencia es tan importante que, cer-
teramente, Carvalho (1980) les atribuye la creacin de distintos estados
en la Amrica espaola y slo uno en la portuguesa. En la primera haba
un nmero de universidades con estudios jurdicos, generalmente ubica-
das en las sedes de lasaudiencias -importantes centros gubernativos durante
el perodo colonial-, lo que tuvo como consecuencia que las elites regio-
nales tuvieran escasa comunicacin entre s. Es decir que los abogados
del Per se formaban en Lima -y cuando se cre la nueva repblica fue-
ron ellos los llamados a hacerlo y a constituirse en sus cuadros-, los abo-
gados de Venezuela se formaban en Caracas y los de Chile en Santiago, de
manera tal que el mapa de los nuevos estados corresponde a las jurisdic-
ciones de las audiencias con escuelas de derecho. Bolvar trata de crear
Colombia con las actuales repblicas de Colombia, Ecuador y Venezuela,
pero como haba audiencias y estudios jurdicos en Bogot, Quito y Cara-
cas, la ilusin ilustrada de Bolvar fenece (Castro Leiva, 1985). No haba
estudios jurdicos en la Audiencia de Guadalajara y no se forma un Estado
independiente. En el Brasil, la lite poltica estaba constituida por brasile-
os formados en Coimbra. Era una lite cohcsionada. con muchos vncu-
los entre s. Cuando naci el imperio no hubo dificultad en mantener unido
a un pas que por su tamao y su diversidad geogrfica habra podido dar
lugar a varios estados. No se trata de algo mecnico. En la Argentina, la
audiencia estaba en Buenos Aires y los estudios jurdicos en Crdoba. En
el territorio de la Audiencia de Guatemala, donde tambin estaba la Uni-
versidad de San Carlos de Guatemala, se form la Confederacin Centro-
americana, pero pronto se dividi en cuatro estados nacionales.
CAMBIOS EN LA EDUCACiN JURDICA y EN EL PAPEL DE LOS JURISTAS
Dada la importancia de los juristas en el perodo de la independencia y la
concepcin de los nuevos estados, el papel de los abogados y de la educa-
cin jurdica pas a ser un tema de enorme inters en la discusin pblica.
LOS J U R I ~ T A S COMO INTELECTUALES I 175
Una vez percibido el carcter polmico del tema, los juristas y los actores
polticos principales fueron llamados a tomar importantes decisiones en
la materia. Nos proponemos aqu destacar cul fue la discusin y las razo-
nes de que el tema fuera considerado tan polmico.
Al plantearse la cuestin de la construccin de estados nacionales sobre
las ruinas de una monarqua teocrtica, uno de los temas centrales fue el
de la formacin del personal de los nuevos estados o, dicho de otra manera,
el de la formacin de la lite poltica. Los estudios jurdicos fueron consi-
derados la escuela para formar esa lite.
La discusin ms clara se produjo en el Brasil, pues careca de univer-
sidades y de estudios jurdicos como consecuencia de la poltica expresa
de la monarqua de concentrar la educacin universitaria en Coimbra.
Cuando se opt por la independencia, fue claro que Coimbra no poda
continuar siendo el lugar de formacin de la lite poltica brasilea. Por
esa razn se resolvi crear escuelas de derecho y, dado el tamao del pas,
se decidi muy pronto que las escuelas deberan estar situadas en Sao Paulo
yen Recife,ciudades muy importantes del Sur y del Nordeste. Obviamente,
fue una decisin pensada, pues lo esperable era la eleccin de Ro de Ianeiro.
capital del nuevo imperio.
La decisin de crear las escuelas de derecho y sobre todo de confeccio-
nar su plan de estudios se convirti en un tema de la mayor importancia.
En 1823, el congreso que tuvo como tarea la redaccin de la primera Cons-
titucin brasilea tambin se encarg de discutir el plan de estudios del
derecho y de determinar cules seran los textos que usaran profesores y
estudiantes. Era un tema de enorme importancia, pues estaba claro que
una educacin basada en los derechos romano y cannico era insuficiente.
Pero entonces, qu deba ensearse y cules seran los textos de enseanza?
La formacin de la lite poltica no era un tema a ser dejado a autorida-
des universitarias y a profesores. Era algo de la mayor importancia pol-
tica y gener debates apasionados (Bastos, 2000).
No se trataba de un problema sencillo. La educacin jurdica deba ser
modernizada, pero eran apropiadas las obras hasta ese momento conside-
radas subversivasy herticas? stees el planteamiento del vizconde de Cair:
Puede un gobierno tolerar que en sus salones de clase se ensee, por
ejemplo, las doctrinas del Contrato Social del filsofo de Ginebra, o El
Sistema de las Naciones o la Filosofa Natural de escritores ateos que
corromperan la juventud que son la esperanza de la nacin para que
sean sus legisladores, maestros y magistrados en la Iglesia y el Estado?
(citado por Bastos, 2000; 30-31).
176 I HISTORIA DE LOS INTELECTUAlES EN AMRICA lATINA
En definitiva, lo que result de la discusin es que conforme al primer plan
de estudios brasileo (1827) se incluy derecho natural, derecho interna-
cional, derecho civil nacional, derecho criminal nacional, derecho comer-
cial, derecho pblico eclesistico, derecho pblico, constitucin imperial y
procedimiento terico y prctico (Bastos, 2000; Prez Perdomo, 2006a: 71).
Como se ve, estamos lejos de una enseanza que slo contemplara el dere-
cho romano y el derecho cannico.
En ]826se estableci en Colombia un plan de estudios que incluy legis-
lacin universal, derecho constitucional, ciencia administrativa y estads-
tica, derecho civil romano y nacional, economa poltica y estadsticas
colombianas, y derecho internacional. En Mxico, en ]834, las asignaturas
fueron derecho natural, derecho pblico, principios de legislacin, dere-
cho romano, derecho civil, derecho criminal, derecho cannico y"acade-
mia", una denominacin para el derecho nacional y prctico (Mendieta y
Nez, ]956). Como puede apreciarse, las distintas reformas del plan de
estudios se realizaron siguiendo la misma tendencia, aunque es probable
que en esa poca no hubiera mucha comunicacin entre los pases de Am-
rica Latina.
Los libros de texto adoptados fueron aproximadamente los mismos en
toda Amrica Latina, pues se trataba de los autores modernos portadores
de la nueva ciencia. Para legislacin universal, inicialmente se adopt Prin-
cipiosde legislacin universal, de Iererny Bentham; para derecho constitu-
cional, el Curso de derecho poltico,de Benjamin Constant; para economa
poltica, la obra de Jean-Baptiste Say;para derecho espaol y nacional.Iuan
de Sala; para derecho cannico, Berardi y Murillo. Muy pronto, asignatu-
ras y textos se convirtieron en temas polmicos. Bentham, en particular,
fue satanizado y prohibido en varios pases. La asignatura, que cambi de
nombre y de texto, est en el origen de lo que hoy se denomina introduc-
cin al derecho. Las asignaturas derecho constitucional y economa pol-
tica fueron consideradas subversivas por los conservadores ms radicales,
pero defendidas por los liberales y por conservadores moderados como
Andrs Bello (Prez Perdomo, 2006a). En definitiva, estas asignaturas logra-
ron sobrevivir y los de Constant y Say se convirtieron en textos utilizados
por largos aos para derecho constitucional y economa poltica.
Estas nuevas asignaturas y estos nuevos textos eran necesarios porque
el propsito de los estudios jurdicos era la formacin de los funcionarios
para los nuevos estados. Advirtase que los estudios jurdicos no estaban
repletos de temas y de obras estrictamente jurdicos, como en la actualidad,
sino que se quiso la formacin amplia que se requera para aquellas perso-
nas que formaran las huestes del Estado, como lo indica el mismo titulo
LOS JURISlAS COMO INTELECTUALES I 177
de la excelente obra de Gaitn Bohrquez (2002). Pero los mismos prop-
sitos fueron cuestionados por las implicaciones que tena el esfuerzo de for-
mar una lite poltica. Bsicamente, la crtica apuntaba en dos direcciones
cercanas: en primer lugar, la idea de que cuando las personas formadas para
desempearse como funcionarios de Estado no encontraran colocacin
en ste, para mejorar su situacin personal se convertiran en factores de
revoluciones". En segundo lugar, las universidades produciran personas
llenas de verbosidad, ociosidad ydemagogia y no ciudadanos realmente ti-
les. Por ello, segn los crticos, las escuelas tcnicas deban tener la priori-
dad en la formacin de los jvenes (Prez Perdomo, 2006a: 79).
Quienes dirigieron los estudios jurdicos a la formacin de la lite pol-
tica no se equivocaron. En la prctica, las escuelas de derecho fueron los
centros de formacin de quienes luego se desempearan como funcio-
narios del Estado y, en segundo lugar, no fueron realmente abogados en
el sentido ocupacional sino mucho ms tarde, en el siglo XIX y en el xx.
Barman y Barman (1976) estudiaron la lite poltica del Brasil impe-
rial. Segn las pocas, entre el 47 Yel 83 por ciento de los ministros del
gabinete ejecutivo tenan formacin jurdica. En lo que respecta a los sena-
dores, las cifras variaban del 52 al 81 por dento. Los militares figuran en
segundo lugar, pero muy distantes respecto de los abogados. Carvalho
(1980) distingue entre abogados y jueces (en realidad "desembargado-
res" o jueces superiores) en la ocupacin previa a formar parte del Senado
o de los gabinetes ministeriales. Aunque era posible pasar de la ocupacin
de abogado al ejercicio de los altos cargos del Estado, la carrera ms orto-
doxa inclua la judicatura como un momento intermedio. Lo que resulta
claro es que el ejercicio de la ocupacin de abogado no era una actividad
demasiado lucrativa y ms bien se era abogado en las etapas de receso en
el ejercicio de cargos pblicos (Coelho, 1999; Prez Perdomo, 2006a: 92).
En esas etapas, estos hombrespblicosno pasaban enteramente a la acti-
vidad privada, sino que dedicaban tiempo al periodismo y a otras for-
mas de actividad poltica.
En el Mxico del siglo XIX el atractivo de la abogaca no resida en el
ingreso conforme a una Vindicacin de la abogaca, de Rodrguez de San
Miguel, pero el ejercicio de cargos pblicos ofreca una alternativa conve-
niente. Camp (1996),que estudi a la lite poltica, mostr fehacientemente
que los estudios jurdicos, an en el siglo xx, especialmente en la Univer-
sidad Nacional Autnoma de Mxico, eran la puerta ms obvia. Por ejem-
plo, en 1905 el 81 por ciento de los integrantes del gabinete de Porfirio
Daz eran abogados. Moreno (1979) estudi a los abogados activos en el
siglo XIXY concluye que relatar la historia de los abogados en Mxico es
178 I HISTORIA DE LOS INTELECTUALES EN AMRICA LATINA
en gran medida relatar la historia de la nacin, en virtud del papel promi-
nente que tuvieron en la vida pblica.
Historias muy similares pueden contarse para Colombia (Uribe Uran,
2000; Gaitn Bohrquez, 2002), Chile (Serrano, 1994; de la Maza, 2001),
Costa Rica (Arias Sanchez, 1976),Argentina (Bag, 1961; Imaz, 1964), Vene-
zuela (Prez Perdomo, 1981; 2006a). El hecho de que las personas con for-
macin jurdica integraron la lite poltica de Amrica Latina desde la inde-
pendencia hasta la segunda mitad del siglo xx no parece sujeto a discusin.
El punto es saber por qu.
Una respuesta obvia es que los estudios universitarios provean una for-
macin que la sociedad apreciaba y que era considerada valiosa para la par-
ticipacin en poltica. La teologa y el derecho cannico perdieron impor-
tancia porque la organizacin poltica dej de ser teocrtica y la Iglesia
catlica perdi poder en el siglo XIX. El derecho pas a ser la disciplina
poltica por excelencia y el derecho poltico (luego llamado derecho cons-
titucional), una disciplina nueva, pas a tener un lugar central. El dere-
cho romano y el cannico perdieron importancia frente al estudio de las
distintas ramas del derecho nacional.
Esto sigue siendo vlido para las sociedades del presente: una forma-
cin en derecho puede ser til para la participacin poltica y, de hecho,
muchos polticos del presente la tienen. Pero la comparacin con el pre-
sente nos indica que tal vez la formacin en economa, en gerencia, en
polticas pblicas, puede ser tan apreciada, si no ms, para el desempeo
poltico. Por supuesto, las universidades no ofrecan esa formacin en el
siglo XIX Ylo ms cercano a un grado en ciencias sociales, incluyendo la
economa, era el derecho.
El derecho no era un campo demasiado especializado. Los libros de dere-
cho poltico o constitucional se dirigan al pblico en general y no slo a
los estudiantes de derecho. Una persona educada tena una educacin jur-
dica y de hecho hubo juristas importantes que no estudiaron derecho en
ninguna universidad. El caso ms notorio es el de Andrs Bello (1781-1865),
uno de los juristas ms distinguidos del perodo que analizamos a pesar de
que nunca obtuvo ningn ttulo universitario en derecho. Su trabajo como
redactor principal del Cdigo Civil de Chile, con enorme influencia en
los dems pases de Amrica Latina, ya sera una credencial suficiente, pero
no puede olvidarse que tambin escribi una obra didctica muy influ-
yente en derecho internacional pblico y una en derecho romano, que
fue una adaptacin de Heineccius. Bello no fue slo un jurista. Su Gra-
mticade lalengua castellana es un hito en la historia de la gramtica y ade-
ms se aprecia su obra sobre literatura y lingstica.
LOS JURISHS COMO INTELECTUALES I 179
El caso de Bello no es nico. Una buena formacin general deba incluir
el derecho. Pero en general los autores de obras jurdicas que no se haban
graduado antes en derecho fueron la excepcin. La universidad o escuela
de derecho tena la importante funcin de reunir a las personas interesa-
das en derecho y en las dems ciencias sociales de la poca. La clave tal vez
no sea la enseanza misma, sino la reunin de un grupo de personas que
lean los libros pertinentes y discutan los temas que preocupaban en el
momento. Por ello los estudiantes y los graduados en derecho hacan tam-
bin periodismo, literatura, historia y participaban en reuniones polticas
yen sociedades secretas (Venancio Filho, 1977: 136; Adorno, 1988; Bravo
Lira, 1998: 644). Las biografias de los abogados de la poca generalmente
destacan que hablaban muy bien o que escriban para el pblico. Eran,
pues, letrados, hombres pblicos, intelectuales.
LOS GRANDES JURISTAS
Cuando sealamos que los juristas eran letrados o intelectuales hacemos
una afirmacin muy general. Seguramente los hubo annimos, sin mayor
inters por la poltica o por la literatura y sin nada que hoy permita recor-
darlos. Lo que afirmamos como hiptesis es que casi todos los intelectua-
les tenan formacin jurdica, generalmente un grado en derecho. Probar
tal hiptesis requerira hacer un listado de los intelectuales e investigar cul
era su formacin intelectual, algo que est fuera de nuestro alcance reali-
zar en este momento. Pero existen algunos estudios que pueden ser tiles
para fundar la hiptesis. Por ejemplo, Stockhausen (1982) estudi a los perio-
distas venezolanos del siglo XIX y confirm que la presencia de los aboga-
dos en esa actividad fue muy importante.
Lo notable de la significativa presencia de los juristas en el rango de los
intelectuales y los polticos al que nos hemos referido es que el nmero de
juristas no era grande. En Colombia de 1839eran 331; en Venezuela de 1840,
120; en el Brasil de 1850, 1.383; en Chile de 1854, 282; en la Argentina de
1869,439. En cifras relativas, esto representaba aproximadamente entre 10
y 20 por 100.000 habitantes, lo que indica que un buen porcentaje de ellos
hacan periodismo, poltica, literatura.
Si de la cima de los juristas observamos a aquellos que tuvieron una carrera
especialmente distinguida, podemos evaluar la calidad de su contribucin
politica. Ya hemos mencionado dos excelentes ejemplos, Juan Germn
Roscio y Andrs Bello.Otras figuras de primera magnitud son los argentinos
180 I HISTORIA DE LOS INTELECTUALES EN AMRICA LATINA
Juan Bautista Alberdi (1810-1884) y Domingo Faustino Sarmiento (18n-
1888). Alberdi se opuso a la dictadura de Rosas, lo que lo llev al exilio en
e! Uruguay, y luego a Chile. En 1852 public Bases y puntos de partidapara
La organizacin poLtica deArgentinacon un proyecto que se configur corno
la influencia fundamental en la Constitucin argentina de 1853.Fue un jurista
y diplomtico de gran prestigio cuyas obras completas, que ocupan muchos
volmenes, conciernen a las ciencias sociales y a la poltica en general. Sar-
miento no tuvo una educacin jurdica formal y su obra generalmente est
clasificada dentro del rea de la poltica, las ciencias sociales y la educacin,
pero sus Comentarios a La Constitucin de la Confederacin Argentina (18S3)
tuvieron un enorme impacto y se convirti en uno de los clsicos del dere-
cho constitucional argentino. A ella respondi Alberdi polmicamente con
sus Estudios de La Constitucin argentina de 1853 (18S3), obra de rico anli-
sis sociojurdico. Sarmiento tuvo una destacada actuacin pblica que lo
llev a ocupar la presidencia de la repblica.
Las grandes obras polticas del siglo XIX, escritas fundamentalmente
por juristas o por intelectuales que tenan una buena formacin jurdica y
prestaban atencin al derecho, pueden considerarse obras de derecho cons-
titucional-o de derecho poltico, para usar la denominacin de la poca-o
No debe pensarse que son obras acadmicas o de investigacin en el sen-
tido que hoy les damos a estos trminos, sino que estn dirigidas a un pblico
no especializado con la intencin de tener un impacto poltico. Tambin
hubo obras ms dirigidas a la enseanza universitaria, cuya misin era adap-
tar las obras cannicas europeas a las necesidades de los nuevos estados de
Amrica Latina yal carcter catlico de las nuevas naciones. Un buen ejem-
plo de obra didctica es el derecho internacional pblico (Principios dedere-
chodegentes, 1832) de Andrs Bello. Si bien su intencin fue hacer una adap-
tacin de Heineccius, logra ms que eso y la obra se convierte ella misma
en canon para la enseanza del derecho internacional pblico en varios pa-
ses de Amrica Latina. Entre las obras dirigidas al gran pblico la variedad
es considerable: desde los catecismos polticos, que se proponan la ense-
anza ms elemental, hasta obras que hoy nos sorprenden por su vigor y
por la profundidad y la claridad de sus planteamientos. Entre ellas est e!
Manual poltico delvenezolano (1839), de Francisco Javier Yanes(1777-1842),
jurista muy importante -uno de los iniciadores de la historia de Venezuela
como disciplina- que tuvo una destacada carrera poltica.
El hecho es que estas grandes obras jurdico-polticas latinoamerica-
nas del siglo XIX pueden considerarse constitutivas de nuestra tradicin
republicana liberal, lo cual es perfectamente consistente con la misma
tradicin de! derecho constitucional (Botana, 1984).Si bien e! derecho cons-
lOS JURISTAS COMO INTELECTUALES I 181
titucional se ocupa especficamente de la distribucin del poder dentro del
Estado y de los derechos de los ciudadanos, ello no implica que todos los
juristas hayan sido republicanos liberales. Los hubo que tuvieron reservas
respecto a la va que tornaban los nuevos estados y, en algunos casos, puede
que esto los haya llevado a guardar un silencio prudente. Felipe Fermn
Pal (I774-1843) es un buen ejemplo por su gran importancia poltica y
acadmica. Doctorado tanto en teologa corno en derecho cannico, ense-
aba latn en la Universidad de Caracas y le correspondi ser el primer
profesor de economa poltica despus de la independencia. Fue uno de
los firmantes del acta de la independencia y de la primera constitucin.
Luego cambi de bando y fue asesor de! general Morillo, jefe de! ejrcito
expedicionario espaol. En 1820 fue diputado a las cortes espaolas. Des-
pus de la independencia regres a Venezuela, se reincorpor a la Univer-
sidad de Caracas y fue su rector durante el perodo 1823-1825. Bolvar lo
design su abogado para que atendiera sus intereses personales. Hacia el
fin de su vida, en 1837, fue ministro de Interior y Justicia.
Pal fue pues un jurista acadmico muy distinguido, pero claramente
era un conservador muy vinculado a la Iglesia catlica. Aunque su con-
servatismo lo llev a tornar partido por la monarqua espaola, se adapt
a la nueva situacin del pas. Lo notable es que no haya dejado obra escrita,
con excepcin de un discurso en honor del obispo Mndez en 1828. El ejem-
plo de Pal muestra no slo que haba juristas que no eran republicanos
liberales, sino que el prestigio como jurista y como acadmico no se fun-
daba necesariamente en la escritura. El profesor no tena necesariamente
que escribir artculos o tratados, pues realmente se esperaba de l que expli-
cara la obra en la que estaba contenida la verdad.
Con el paso del siglo XIX puede apreciarse que algunos juristas hacen
explcitas sus reservas respecto de la tradicin republicana liberal. El pen-
samiento positivista europeo fue de ayuda en el replanteamiento de los
temas juridicos. El chileno Valentn Lete!ier (1852-1919) fue profesor de
derecho y rector de la Universidad de Chile, donde inici cambios educa-
tivos muy importantes. Tambin fue parlamentario y uno de los funda-
dores e idelogos del Partido Radical, cuya tendencia hoy llamaramos
socialdemcrata. Entre sus obras jurdicas estn Gnesis del Estado y desus
institucionesfundamentales (I917) y Gnesis del derecho y de Las institucio-
nesciviles fundamentales; estudiode lasocioLoga jurdica (1919), que ya en
su ttulo muestran las nuevas influencias y la ambicin de repensar el dere-
cho y e! Estado.
Otros juristas que repensaron la poltica y la historia valindose de la
aproximacin positivista fueron partidarios de la dictadura. Fue el caso
182 I HISTORIA DE LOS INTELECTUALES EN AMtRICA LATINA
de Emilio Rabasa (1856-1930), quien colabor con Porfirio Daz y luego,
cuando ste ya no estaba en el poder, justific su dictadura en una obra
fundamental, La Constitucin y la dictadura (1912). Aunque ms tarde se
opuso a los revolucionarios mexicanos, su gran prestigio como constitu-
cionalista lo llev a tener una influencia importante en la Constitucin
mexicana de 1917. Tambin fue autor de cuatro novelas. Un caso similar
es el de JosGil Fortoul (1861-1943), historiador, literato, autor, entre muchos
otros libros, de un tratado de esgrima, de una conocidsima Historia cons-
titucional de Venezuela y de una Filosofa constitucional (1890), que lidia
con la tensin entre la constitucin y las realidades polticas en Venezuela.
Posteriormente, fue uno de los ms importantes colaboradores de Juan
Vicente Gmez, bajo quien fue presidente del Congreso, ministro y presi-
dente encargado de la repblica.
El apoyo que estos grandes juristas constitucionalistas dieron a dicta-
dores plantea una disonancia cognitiva importante. Lasconstituciones son
fundamentalmente instrumentos de distribucin y limitacin del poder
poltico. Que los juristas hayan asumido colaborar con dictaduras y hasta
justificarlas plantea un problema de investigacin de la mayor importan-
cia. No es la tarea de este trabajo dilucidarlo. La conjetura con la que con-
cluimos es que a comienzos del siglo XIX los juristas se tomaron en serio
su tarea de guardianes de la legalidad y se propusieron construir los esta-
dos conforme al modelo de cuo poltico liberal, si bien en pases como
Mxico yVenezuela, donde el Estado se implant sobre una base no libe-
ralo autoritaria, el positivismo dio instrumentos para repensar la rela-
cin entre poltica y derecho. No fue necesariamente as para todos los
autores: otros juristas positivistas se opusieron a las dictaduras en esos mis-
mos pases. La recuperacin del drama intelectual de los grandes juristas
de la poca es una tarea que an est por hacerse. Tal vez porque en Am-
rica Latina sta sigue siendo una herida abierta: el Estado de derecho toda-
va encuentra dificultades para realizarse. Es difcil considerar sin pasin
la vivencia de nuestros antepasados.
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"Ala altura de las luces
del siglo": el surgimiento de un
clima intelectual en la Buenos
Aires posrevolucionaria
Klaus Gallo
La actuacin de Bernardino Rivadavia (1780-1845) como ministro de
Gobierno de Buenos Aires entre 1821 y 1824 es especialmente recordada por
las variadas reformas que su gobierno promulg en las esferas poltica, eco-
nmica, social y cultural de esa ciudad. Su proyecto reformista dio lugar
al surgimiento de un denominado "grupo rivadaviano", integrado por pol-
ticos, publicistas y profesores universitarios cercanos al ministro, cuyo prin-
cipal propsito era dar coherencia a las mencionadas reformas a partir de
la difusin de algunas de las ideas centrales de ciertos pensadores euro-
peos. Consideraban que este objetivo era primordial para lograr afianzar
un orden republicano estable luego de los avatares polticos sufridos en el
Ro de la Plata durante la dcada anterior. Por tal motivo, tanto la actua-
cin de los diputados del llamado "Partido del Orden" -que, funcionales
a los intereses del gobierno, operaban en la nueva Legislatura de Buenos
Aires-, como las notas y los artculos de publicistas rivadavianos apareci-
dos en diarios "oficialistas", como El Centinelay El Argos, y las enseanzas
impartidas por algunos profesores leales al gobierno en la recientemente
creada Universidad de Buenos Aires fueron los principales medios de difu-
sin del ideario poltico-cultural del grupo rivadaviano.
El objetivo de este trabajo es poner de manifiesto la manera en que
fueron irradindose los postulados de algunas de las corrientes filosficas
europeas ligadas a la tradicin iluminista del siglo XVIII, consideradas fun-
cionales a las reformas y que contribuyeron a generar un clima de debate
poltico-acadmico de mayor altura que el prevaleciente durante la dcada
anterior en el mbito porteo. Uno de los propsitos del "Partido del Orden"
fue promover una armoniosa convivencia en el seno de la nueva Legisla-
tura portea con el fin de establecer el "antagonismo de opiniones', y as
erradicar los traumticos faccionalismos propiciados en el antiguo Cabildo,
que haban derivado en innumerables actos de violencia poltica. Esteobjc-
EL (LIMA INTELECTUAL EN LA BUENOS AIRES POSREVOlUCIONARIA I
18
5
tivo estaba en sintona con el intento de los publicistas rivadavianos de pro-
mover una nueva "cultura literaria" (Myers, 1998: 31-48) a partir de la intro-
duccin de la Leyde Prensa sancionada por el gobierno, que permitira la
emergencia de un mayor nmero de diarios considerados indispensables
a la hora de anunciar las nuevas reformas y otras medidas significativas
sancionadas por el gobierno, as como la difusin de las nuevas ideas liga-
das a corrientes europeas, como el sensualismo, el utilitarismo y la ldolo-
gie, que seran el sustento terico de algunas de las reformas. El otro mbito
en el que tambin deban difundirse los principios ligados a estas corrien-
tes era la Universidad de Buenos Aires, donde buena parte de los profesores
aliados con el gobierno tenan el firme propsito de impartir este tipo de
enseanzas con el fin de relegar la difusin de la teologa en el nuevo cen-
tro de altos estudios de la ciudad.
Corno se ha sugerido ms arriba, en buena medida el promotor de estas
innovaciones en el mbito poltico-cultural de Buenos Aires fue Rivada-
via, a quien sus viajes por Espaa, Francia y Gran Bretaa durante 1814-
1820 le haban permitido acceder a ciertos crculos acadmicos y cultura-
les, especialmente en Londres y en Pars, que lo llevaron a "aggiornarse"
de las corrientes filosficas en boga en los ms elevados mbitos educa-
cionales de esos pases y a establecer contactos directos con algunos de los
principales referentes de estas corrientes, como certifican sus encuentros
personales con pensadores de la talla de Ieremy Bentham (1748-18J2), James
Mili (1773-1836), Destutt de Tracy (1754-1836) y Dominique de Pradt (1759-
1837), tambin conocidos por sus escritos polticos, caracterizados, en
general, por sus fuertes crticas al "establishment" poltico de sus respec-
tivos pases.
El anlisis de la relacin epistolar que mantuvo Rivadavia con algunos
de los mencionados permite observar en qu medida estos hombres pro-
curaron inculcarle la creencia de que el Ro de la Plata, ms all de las vici-
situdes polticas experimentadas all durante la primera dcada de convi-
vencia independiente,era una regin en la que estaban dadas las condiciones
para promover la expansin de ideales poltico-filosficos que permitiran
ir configurando el por ellos tan ansiado modelo de la "repblica ilustrada':
A su regreso a Buenos Aires para incorporarse al nuevo gobierno, Rivada-
via pareca convencido de la necesidad de impulsar reformas que estuvie-
ran en consonancia con los principios sostenidos por estos pensadores, para
ser aplicadas en los mbitos poltico, social y cultural de la ciudad con el fin
de plasmar aquel ideal. Si se considera el nfasis con el que se procuraba
dar definitivamente por tierra con cualquier vestigio del legado colonial an
presente en algunas instituciones politicas y culturales rioplatenses, puede
186 I HISTORIA DE LOS INTELECTUALES EN AMRICA LATINA
afirmarse que el impulso reformista supona, de alguna manera, la puesta
en marcha de un ideario regeneracionista.
El efecto suscitado en Buenos Aires por estas reformas dio lugar a un
"debate" en torno de los objetivos regeneracionistas impulsados por el
gobierno, lo que se vislumbra especialmente en aquellos que se desarro-
lIaron en la Legislatura y en los principales diarios como consecuencia de
la controvertida reforma de la Iglesia, en 1821, y tambin en las disputas
entre algunos profesores y la mxima autoridad de la Universidad de Bue-
nos Aires en torno del contenido de los nuevos cursos que comenzaron a
dictarse, discusiones todas que permiten apreciar el surgimiento de fuer-
tes clivajes entre las esferas clerical y secular durante el efmero perodo
de 1821-1827, comnmente llamado "la feliz experiencia".
Sin embargo, es importante destacar que durante los aos previos a la
instalacin del gobierno de Buenos Aires se perciba ya un clima de fric-
cin cada vez ms apreciable entre ambas esferas, especialmente a partir
de la creacin del Colegio de la Unin del Sud, en 1819, y del dictado de
un curso de filosofa por Juan Crisstomo Lafinur (1797-1824).
Al promover en su curso los principales lineamientos tericos del sen-
sualismo y de la Tdologie, este joven profesor proveniente de la provincia
de San Luis fue quien en buena medida desat un clima de "debate inte-
lectual" que se potenciara con las reformas impulsadas por el "Partido del
Orden" y la creacin de la Universidad de Buenos Aires en la dcada
siguiente. Ms all del hecho de que durante el transcurso de "la feliz expe-
riencia" no se asistira an al desarrollo de reas cientficas, fue en la dcada
de 1820 cuando se establecieron los cimientos que casi diez aos despus
permitieron propiciar la emergencia de una "intelectualidad" criolla.
"LA FINURA DEL SIGLO DIEZ Y NUEVE":
DIFUSIN DE LA FILOSOFA EN BUENOS AIRES
La ausencia de un clima de debate universitario en Buenos Aires, ms all
de que la fundacin de su Universidad ya haba sido aprobada por el Direc-
torio de Juan Martn de Pueyrredn (1777-1850), pona de relieve las limi-
taciones del panorama acadmico porteo en aquellos tiempos. Impul-
sada por Bernardino Rivadavia, la fundacin de la Universidad de Buenos
Aires un ao despus se debi esencialmente a la necesidad de paliar este
dficit. Paradjicamente, para aquel entonces Lafinur ya no formaba parte
de la nueva institucin universitaria.
EL CLIMA INTELECTUAL EN lA BUENOS AIRES POSREVOLUCIONARIA I 187
Como es sabido, los nicos centros universitarios existentes en el Ro de
la Plata antes de 1820 eran los de Chuquisaca y Crdoba. Esta ltima ciu-
dad, en la que Lafinur haba comenzado a cursar sus estudios poco tiempo
despus de declarada la Revolucin del 25 de Mayo, atravesaba en aque-
llos tiempos un momento de inflexin, debido a los planes de reforma
introducidos por el den Gregario Funcs (1749-1829), que permitieron
advertir, por ejemplo, de qu manera la enseanza de la filosofa iba a estar
cada vez ms marcada por la incorporacin de nociones vinculadas con
las ciencias modernas, lo que motivara una progresiva declinacin en la
enseanza de la teologa. fue en este particular mbito que Lafinur cono-
ci al poeta Juan Cruz Varela y a Salvador Mara del Carril
(1799-1833), futuro gobernador de San Juan, quienes durante la dcada de
1820 se vincularon muy estrechamente con los gobiernos de Rivadavia.
El clima de reforma universitaria en Crdoba, sumado al proceso revo-
lucionario iniciado en el Ro de la Plata en 1810, contribuy sin duda a
que los estudiantes del exiguo mbito universitario rioplatense de esos aos
tomaran contacto con diversos autores de las corrientes filosficas euro-
peas. Apesar de ello, Lafinur -segn Delfina varela Domingucz de Ghioldi-
sera expulsado de esa universidad en 1814"por sus costumbres liberales"
(Lafinur, 1938: 46), acontecimiento que la mencionada autora vincula impl-
citamente con la salida de Funes -quien para aquel entonces se haba con-
vertido ya en un referente de la poltica revolucionaria en Buenos Aires-
de la Universidad de Crdoba y el consecuente deterioro en la calidad de
los estudios (Varela Dominguez de Ghioldi, 1938: 96).
Pocos aos despus, Lafinur lleg a Buenos Aires, donde gracias a su
amistad con Juan Cruz Varela torn contacto con personajes vinculados a
los crculos literarios y teatrales porteos, como el poeta Esteban de Luca
yel actor Ambrosio Morante y form parte de la
Sociedad para el Fomento del Buen Gusto en el Teatro integrada por el
propio De Luca, Camilo Henriquez Valentin Gmez
1833) YManuel Moreno (1790-1857), entre otros. Acomienzos de 1819, Lafi-
nur gan el concurso para dictar el curso de filosofa en el Colegio de la
Unin del Sud, lo que lo oblig a postergar sus actividades periodsticas y
teatrales. Como refleja el siguiente testimonio de Juan Mara Gutirrez
Lafinur intent promover un audaz giro en las modalidades
de enseanza dentro del mbito educativo porteo:
Lafinur no se propona en su curso formar filsofos meditativos ni psi-
clogos que pasasen la vida leyendo. como faquires de la ciencia, los
fenmenos ntimos del yo. Quera formar ciudadanos de accin, por-
188 I HISTORIA OE LOS INTELECTUALES EN AMRICA LATINA
que senta la necesidad de levantar diques al torrente de los extravos
sociales que presenciaba y de preparar obreros para la reconstruccin
moral que exiga la Colonia emancipada (Gutirrez, 1998: 99).
Aunque apreciaban los esfuerzos de Lafinur por ampliar el arco de cono-
cimientos a impartir en sus cursos de filosofa, algunos de sus colegas aca-
dmicos tambin dejaban entrever que ello no necesariamente deba ir en
detrimento de las enseanzas religiosas. En este sentido, Cosme Argerich
(17
84-1846)
-profesor y fundador de la Escuelade Medicina de BuenosAires--
le hara saber a travs de un artculo publicado en un diario de la poca:
Estoy bien persuadido, que los sentimientos y principios del Sr. Cate-
drtico Lafinur, a quien aprecio infinito por su literatura y buen gusto,
son los mismos que yo sigo, y que nada de lo que llevo insinuando le
puede tocar ni remotamente; pero, si es permitido a un hombre de honor
y alguna edad proponerse a s mismo por modelo, podra hacerle pre-
sente, que enseando a mis discpulos la fisiologa, ya ha once aos, en
la discusin del anlisis del entendimiento les expliqu estas mismas
opiniones perfeccionadas con la continua lectura de Cabanis yde Des-
tutt Tracy, pero proponindolas siempre con el correctivo insinuado
de prescribir exactamente los lmites hasta donde puede llegar la filo-
sofa, debiendo esperar de la ciencia sagrada los restantes conocimien-
tos (El Americano, 1 de octubre de 1819).
Por otro lado, su amigo Juan Cruz Varelaconsideraba un ejercicio algo ftil
la persistencia con la que Lafinur buscaba imponer algunos principios filo-
sficos en las aulas, como quedara reflejado en una poesa dedicada a l
(cf. Korn, 1983: 162):
Oh Lafinur, t pierdes
Sensiblemente el tiempo
Revolviendo los libros
De autores mil diversos,
Yen pos de intil ciencia
Afanoso corriendo.
Porque, dime, querido,
Qu te importa en efecto,
Que el hombre slo piense
A fuer del sentimiento,
O que piense, movido
De principio diverso?
EL CLIMA INTELECTUAL EN LA BUENOS AIRES POSREVOLUCIONARIA I 189
Gutirrez (1998: 98) ha sealado que "antes de l [Lafinur] los profesores
de Filosofa vestan sotana: l con el traje de simple particular y de hom-
bre de mundo, seculariz el aula primero y enseguida los fundamentos de
la enseanza".
En el transcurso de 1820, los cambios de usos y costumbres introduci-
dos por Lafinur en aquella casa de estudios generaron una fuerte tensin
en el mbito acadmico eclesistico, que coincidi con el clima cada vez
ms lgido de tensin poltica que se viva en ese momento en el amplio
contexto territorial rioplatense, pero sobre todo en Buenos Aires. La situa-
cin de creciente ebullicin poltico-social se puso especialmente de mani-
fiesto en esa ciudad en el transcurso del mes de agosto, momento en el que
la llamada "anarqua del ao 20" entr en una etapa de definiciones. Fue
precisamente durante ese mes cuando se llev a cabo el evento organizado
por Lafinur que registra Gutirrez (1998: 99-100) en el siguiente relato:
El 31 de Agosto de 1820 se convoc al pblico de Buenos Aires a asistir
a una funcin literaria en el templo de San Ignacio. All se llev a cabo
un examen de oratoria entre los ms destacados estudiantes del curso
de filosofa del Colego de la Unin del Sud dictado por Juan Crss-
tomo Lafinur. El acto fue cerrado por un discurso pronunciado por el
mismo Lafinur quien "improvis una refutacin a la famosa tesis sos-
tenida ante la Academia de Dijon por Juan J. Rousseau, en el cual pre-
tendi demostrar este filsofo que las ciencias han corrompido al hom-
bre y empeorado sus costumbres".
Durante las semanas previas a la mencionada funcin literaria, se palpaba
un clima de tensin, que quedara reflejado en la publicacin de textos
en los que algunos clrigos de renombre pusieron de manifiesto su indig-
nacin por el modo en que en sus clases de filosofa Lafinur abusaba de
un espritu que consideraban extremadamente laicista y proenciclope-
dista, con el agravante de que en sus llamadas "funciones" el mencio-
nado profesor trasladaba sus enseanzas a una dimensin de la esfera
pblica mucho ms amplia. Las crticas a Lafinur, publicadas sobre todo
en diarios y en panfletos editados por el controvertido cura Francisco de
Paula Castaeda (1776-1832), se caracterizaban por sus ingeniosas e ir-
nicas diatribas, especialmente dirigidas contra ciertos miembros de la lite
poltico-intelectual portea que simpatizaban con ese tipo de orientacin
filosfica. Ya en mayo de ese ao, en su DespertadorTeofilantrpico Mis-
ticopolitico, Castaeda haba dedicado a Lafinur un sarcstico poema (cf.
Lafinur, 1938: 178):
190 I HISTORIA DE LOS INTELECTUALES EN AMRICA LATINA
La finura del siglo diez y nueve
Es la finura del mejor quivcve:
Diga yo novedades
Aunque pronuncie mil barbaridades:
Dale que dale
La pura novedad es la que vale:
Dele que dele
Dios, si hubiere remedio, lo revele:
Dile que dile
Si le crece la lana que se trasquile;
Correr bien la vola
Con maz morocho, y con zapallo angola:
y en caso de que no corra
Mezclen el piquilln con mazamorra:
A dios seores
El dianche somos ya los escritores.
El siglo diez y nueve
Al cumplir los veinte aos mucho hiede:
Hiede como guanaco
Porque el que no es filsofo, es chacuaco;
Por no ser teocrtico
Se ha vuelto macarrnico y manitico;
Los padresaborrece
Por quedarse en sus quince, y en sus trece,
y aunque ya peine canas
Se muere por voleras y tiranas;
Que salga con la suya
Pero yo no le enbidio su aleluya.
Por otro lado, a principios del mes de agosto Castaeda manifest de manera
ms explcita su enorme fastidio por lo que consideraba una excesiva
influencia de las enseanzas de filsofos franceses e ingleses, en detrimento
de los tradicionales valores hispanos (en Desengaador Gauchi-Politico,
4 de agosto de 1820):
Hgase una hoguera en medio de la plaza, y entre en ella Voltaire con
sus setenta tomos, que para nada los necesitarnos; despus que siga cha-
muscndose Juan Santiago en compaa de Volney, de Payne, del cita-
dor, y cuantos libros embrollones han transformado vuestro juicio. Refr-
mese Buenos Ayres sacrificando los das de fiesta, convirtiendo los cafs
EL CLIMA INTELECTUAL EN LA BUENOS AIRES POSREVOlUCIONARIA I 191
en escuelas, y las baraias en cartillas y catones, que si seriamente trata-
mos de nuestro remedio seguramente quedaremos remediados en todo
el decurso de la dcada venidera. De no hacerlo as no queda ms recurso
que el del hijo prdigo; s seores, la Espaa, de quien nos han separado
no la rebelin ni la perfidia, sino las circunstancias, y la desercin escan-
dalosa de sus reyes; la Espaa de quien jams hemos estado tan quejo-
sos como de nosotros mismos; la Espaa y su regazo ser el nico asilo
donde podremos acogernos cuando por nuestra inmoralidad el hijo per-
siga al padre con un pual, las hijas a la madre y cuando un husped no
est seguro de otro husped a causa de ser todos ladrones.
El mismo grado de fastidio era perceptible en el Cancelario de Estudios del
Colegio de la Unin del Sud, el arceden Andrs Florencia Ramrez (1781-
1827), quien pocos das antes de llevarse a cabo el concurso literario en
San Ignacio envi una nota de queja al gobierno por lo que consideraba
una inaceptable conducta y una falta de respeto hacia su persona por parte
de Lafinur, cuando ste reaccion a la amenaza de Ramrez de denunciarlo
por haber tocado el piano y cantado en su cuarto en horas de clase, y por
ende haber dejado abandonados a sus estudiantes en el aula (en Lafinur,
1938: 184-185):
En vez de disculparse [Lafinur] con la moderacin debida, me replic
lleno de elacin que el voto pblico le hara justicia; que su reputa-
cin estaba mejor parada que la ma, y que con el sufragio de los alum-
nos, y de los hombres de bien me desmentira, si pensaba desairarlo o
envolverlo en aquella nota: que mirase lo que haca, que mejor estara
volverle sus estudiantes, y evitar con l todo rompimiento en un tiempo
en que ya haba caducado la aristocracia cimpluxo de los pulsillos. Yodi
al desprecio con no poca mortificacin la pedantera de su parlado, y
procur despedirlo, dicindole, que el era quien le estara mejor no ser
atrevido, y ensear a sus discpulos mximas de moralidad, y respeto
a nuestra religin: que era un escndalo, que no los hubiera presentado
una sola vez a comunin de regla en los dos aos de curso que llevaba:
que si los presentaba, me dara por satisfecho; y quedara todo tran-
zado. Aqu solt una carcajada: lament la pobreza de mi moralidad,
y tratndome de fantico, visionario, se mand a mudar dejndome
con la palabra.
Laancdota refleja hasta qu punto a Lafinur no parecan hacerle mella los
enfticos reclamos que en contra de su comportamiento manifestaba la auto-
192 I HISTORIA DE lOS INTELECTUALES EN AMRICA LATINA
ridad de ese establecimiento educativo. Por el contrario, el hecho de que
ese hombre proviniera del mbito eclesistico pareca incentivar aun ms
su actitud de marcada irreverencia y desprecio hacia su autoridad. Lafuerte
conviccin en los fundamentos filosficos que difunda entre sus alumnos
y el sistemtico rechazo por cualquier enseanza vinculada con la teologa
hacan de Lafinur un smbolo en el seno de una sociedad en la que, como
la portea de aquel entonces, seharan sentir cada vezms las quejas de algu-
nos clrigos contra las actitudes irrespetuosas de un creciente nmero de
jvenes provenientes de los sectores ms cultivados de la lite portea.
Con frecuencia Lafinur ha sido vinculado a corrientes del pensamiento
francs surgidas de su tradicin enciclopedista, e incluso se ha sostenido
que l fue el introductor en el Ro de la Plata de la ldeologie, cuyos princi-
pales referentes eran Destutt de Tracy, Pierre Cabanis (1757-1808), Pierre
Daunou (1761-1840) yVolney (1757-1820), entre otros. Esta asociacin un
tanto esquemtica se debe en parte a afirmaciones vertidas en trabajos
como los de Varela Dominguez de Ghioldi (1938: 95-100), quien ha expre-
sado, por ejemplo, que "con lecturas de Destutt de Tracy y Cabanis, plane
[Lafinur1las exposiciones de su ctedra. Auna acentuada informacin filo-
sfica sobre Descartes, Locke y Condillac agrega una personalsima agita-
cin tica que no pas inadvertida entre las generaciones de jvenes que
lo tuvieron como maestro". Yluego agrega que "a Lafinur se le debe el pri-
mer empeo por abandonar la expresin escolstica. El vino a romper [... ]
una trama filosfica asentada sobre bases religiosas" (ibid.). Unas dcadas
antes, en su estudio sobre los orgenes de la enseanza superior en Bue-
nos Aires, tambin Gutirrez haba subrayado la utilizacin por parte de
Lafinur de algunos conceptos de la Idologie.
Poco tiempo despus del fin del dramtico perodo conocido como la
"anarqua del ao 20", Lafinur se vio forzado a abandonar Buenos Aires,
en buena medida debido a su permanente confrontacin con las autori-
dades educativas provenientes del clero porteo. Resulta casi paradjico
que mientras el profesor "puntano" se alejaba de la capital hacia la regin
de Cuyo, Rivadavia llegaba a Buenos Aires, para incorporarse al nuevo
gobierno creado en esa ciudad como consecuencia de la estructura confe-
derada que se haba dispuesto para el Rio de la Plata.
El nuevo ministro retornaba despus de casi cinco aos de estada en
Europa, donde, ms all del fracaso de la misin diplomtica que se le enco-
mendara, haba establecido contactos con algunos referentes de corrien-
tes filosficasfrancesas, como la Idologie. cuyos principios, como ya hemos
dicho, durante esos mismos aos eran difundidos por Lafinur en el prin-
cipal centro de educacin portea.
El (lIMA INTELECTUAL EN LA BUENOS AIRES POS REVOLUCIONARIA I 193
UTILITARISMO E IDOI.OGIE, NUEVOS REFERENTES PARA
LA CONFIGURACiN DE UNA "REPBLICA nUSTRADA"
Durante sus aos de desventuras diplomticas en Europa, Rivadavia pudo
establecer relaciones personales con algunos destacados referentes de la
intelectualidad parisina y londinense. En la capital francesa, ciudad en la que
residi durante la mayor parte de su misin en Europa, trab amistad con
intelectuales franceses de la talla de De Pradt y Destutt de Tracy, mientras
que en la ciudad de Londres, que visit en tres ocasiones, hizo lo propio
con Bentham y James Mili, cuyo Principies of politiealeconorny l mismo
tradujo- ms tarde. Los contactos establecidos en Europa adquirieron visi-
ble importancia en Buenos Aires a partir de 1821, una vez puesto en mar-
cha el itinerario reformista del Partido del Orden.
Ms all de las enseanzas impartidas por Lafinur, la creciente presen-
cia de la ldologie y del utilitarismo en el Ro de la Plata en los aos pos-
teriores se debi en gran medida a los contactos personales establecidos
por Rivadavia. La posterior adopcin de ciertas pautas ligadas a estas dos
corrientes filosficas, tanto en el mbito poltico como en el de la Univer-
sidad de Buenos Aires, es significativa, pues permite apreciar en qu medida
algunos miembros de la clase poltica y de la incipiente "intelectualidad
portea" parecan inclinarse en favor de principios ms deudores del con-
cepto de "utilidad" que de aquellas nociones tericas vinculadas con las
ideas rousseaunianas y con los principios basados en los derechos natu-
rales, que haban tenido un lugar destacado en la cultura poltica riopla-
tense durante la dcada independentista.
El trmino "utilitarismo" sevincula con aquella tradicin de teora tica
que establece, directa o indirectamente, la validez del conjunto de nuestras
acciones y decisiones segn el grado de bienestar que proporcionen a los
individuos que se ven afectados por ellas. La filosofa de Bentham plantea
esencialmente dos postulados: uno de carcter fctico y otro de carcter
normativo. El primero establece que los individuos persiguen su propio
bienestar; el segundo, usualmente relacionado con el principio de utilidad,
determina que las acciones humanas deben ser juzgadas segn el grado de
dao o placer que proporcionan a la comunidad. Bentham define el dao
como "toda sensacin que un hombre preferira no sentir" y el placer como
"toda sensacin que un hombre preferira sentir".
El principio utilitario o del mayor bienestar de la mayora est espec-
ficamente destinado a los legisladores, a quienes Bentham considera res-
ponsables de la administracin de la sociedad. Las personas deben perse-
guir su propia felicidad siempre y cuando esta bsqueda no afecte a otras
194 I HISTORIA DE LOS INTELECTUALES EN AMRICA LATINA
personas y al bien comn. Para posibilitar la concrecin de ese objetivo,
sostiene Bentham, los medios ms idneos que el legislador tiene a su
alcance son los premios y los castigos.
Rivadavia conoci a Bentham por mediacin de Antonio Alvarcz[onte
agente chileno radicado hacia un tiempo en Londres (Willi-
fcrd, 1980: 20). Por aquel entonces, Bentham se hallaba sumamente inte-
resado en la situacin de las antiguas colonias espaolas en Amrica. Haba
trabado amistad con numerosos diplomticos y comerciantes sudameri-
canos e incluso haba escrito acerca de lo impracticable y perjudicial que
resultara para Espaa mantener las colonias americanas que an posea,
y, lo que sera para l ms incomprensible aun, que intentara recuperar
aquellas que ya se haban emancipado. Por otro lado, textos de Bentham
como el Tratado de legislacin, publicado en 1802, y las Tcticas de lasAsam-
bleasLegislativas, de 1817-en sus versiones francesas, traducidas del ingls
y editadas por elpublicista ginebrino Etienne Dumont (1759-1829)-, haban
sido divulgados ya en algunos crculos polticos yliterarios de Sudamrica,
razn por la cual es probable que para aquel entonces ms de un publicista
o poltico rioplatense hubiese entrado en contacto con alguno de esos
trabajos. Ciertamente, por esos aos el filsofo ingls disfrutaha de un
importante prestigio en Amrica Latina, a tal punto que en 1824 el afamado
escritor ingls WilIiam Hazlitt (1778-1830) sostena irnicamente que a
Bcntham se lo conoca ms en las minas de Mxico y de Chile que en la
propia Gran Bretaa (Dinwiddy, '992: 294).
Ya en ese entonces Bentham abogaba con insistencia en favor del sis-
tema republicano de gobierno, que deba consistir de una estructura uni-
cameral democrticamente elegida, en detrimento de sistemas monr-
quicos o aristocrticos que, en su opinin, atentaban contra los intereses
de las mayoras. Este afianzamiento de su postura republicana lo acercar
cada vez ms al grupo de radicals ms atemperados, como Francis Place
(1771-1854), afamado viajero y ensayista ingls, pionero del movimiento
cartista, por aquellos aos uno de los principales referentes de los crcu-
los frecuentados por miembros de la intelectualidad radical inglesa. Era
precisamente la librera del subsuelo de una sastrera de su propiedad, ubi-
cada en Charing Cross Road, cercana a la zona de Westminster, el lugar de
reunin de algunos de los ms renombrados reformistas ingleses durante
los aos de estada de Rivadavia en Londres.
Sin embargo, los escritos de Bentham tambin eran objeto de un sinfn
de crticas provenientes de ciertos crculos whig, e incluso de los radica/s.
Entre stos, algunos eran ms extremistas, como WilIiam Cobbett (1763-
1835), que despreciaba las ideas utilitaristas, y en el Pub/ir Register de 1818
EL CLIMA INTELECTUAL EN LA BUENOS AIRES POSREVOLUCIONARIA I 195
sostuvo que los escritos de su principal mentor eran "puzzling, tediousand
beyond mortal endurance", en una clara alusin al estilo por dems denso
y confuso que segn no pocos predominaba en los escritos de Bentham
(Dinwiddy, 1992: 8I). Por otro lado, importantes referentes whig como
Samuel Romilly le reprochaban a Bentham su republicanismo
apenas encubierto, que se trasluca en sus ataques al gobierno ingls, mien-
tras que James Mackintosh el clebre historiador y politico de
esafaccin, publicaba una fuerte crtica del proyecto de reforma parlamen-
taria de Bentham en un nmero de la Edinburgh Review publicado en
1818(cf. Dinwiddy.rcsz: 124-125; Fontana, 1985: 150). En ese artculo, anti-
cipndose a los resquemores que aos ms tarde aquejaran a Iohn Stuart
Mili y aAlexis de Tocqueville Mackintosh alertaba
sobre el hecho de que la instauracin del sufragio universal impulsada
por Bentham poda generar una tirana de la mayora (cf. Dinwiddy, 1982:
125). Otros colaboradores de la Edinburgh Review -que gradualmente se
transform en el principal rgano de difusin de las ideas whigy de las sos-
tenidas por los liberales- tampoco tuvieron reparos en catalogar a James
Mili como un "jacobino", ni en atacar a Bentham por sus ideas que -sos-
tenan- carecan de sentido comn (cf. Fontana, 1985: 92-93). Esta mirada
crtica dirigida a los principales referentes del utilitarismo fue compar-
tida por algunos de los asiduos concurrentes a aquel bastin de la "inteli-
gencia whig" denominado Holland House. A diferencia de Bentham, el
anfitrin de esta clebre casa de debate poltico y literario -lord Holland
(1773-1840)- no era proclive a invitar a su saln a agentes sudamericanos,
pero s a liberales espaoles exiliados en Londres, como JosMara Blanco
Wbite editor del diario El Espaol, que segua muy de cerca la
evolucin de la poltica en los pases sudamericanos y que en la capital
inglesa se haba vinculado con varios agentes diplomticos y con hom-
bres de letras sudamericanos, como fue el caso de Andrs Bello(1781-1865).
Sin embargo, el venezolano slo tuvo contactos muy superficiales con
Holland House. No hay evidencias de posibles contactos en Londres entre
Rivadavia y Bello, ni tampoco entre Rivadavia y Blanco White, y es muy
probable que dada la escasa propensin de la Holland House a recibir a
agentes sudamericanos, el rioplatense no haya tenido oportunidad de
frecuentar ese crculo.
En el plano acadmico, a fines de la dcada de 1820 Benthamsevio invo-
lucrado en la creacin de la Universidad de Londres, pues fue uno de los
principales accionistas ligadosa esteemprendimiento. Tambin tuvo alguna
participacin en la creacin del University College de esa nueva universi-
dad, aunque no fue su fundador, como comnmente se cree. Por otra parte,
196 I HISTORIA DE LOS INTELECTUALES EN AMRICA LATINA
era notorio el desdn de Bentham por los dos ms jerarquizados estable-
cimientos acadmicos de Inglaterra -Oxford y Cambridge-o En una carta
dirigida a Simn Bolvar (1783-1830) en agosto de 1825, Bentham los defi-
ni como "two great nuisances" que eran "storehouses and nurseries ofpoli-
tical corruption", poniendo de relieve su rechazo por cualquier tipo de
institucin educativa de carcter elitista (Fuller, 1998: 5-7).
No cabe duda de que el contacto, por va directa o indirecta, de Rivadavia
con crculos poltico-intelectuales durante su estada en Londres fue clave
para su posterior intento de promover un entorno cultural semejante en
Buenos Aires poco tiempo despus de su retorno. La aparicin en Londres
de journals -como Edinburgh Review, Quarterly Review o Westminster
Review- era un fenmeno novedoso en la esfera cultural britnica de en-
tonces. Esasrevistas de carcter acadmico-literario publicaban fundamen-
talmente reviews escritos por autores annimos -aunque, como ya hemos
dicho, generalmente muy prestigiosos- acerca de textos correspondientes
a los gneros literario, poltico, filosfico, relatos de viajes, etctera.
Yapara la dcada de 1820 era posible consultar algunos de estos jour-
nals en las asociaciones de residentes britnicos en Buenos Aires, y aun-
que an no haba all versiones locales, la "crtica" como gnero asomara
de manera cada vez ms visible en El Argos, La Abeja, El Centinela, entre
otros diarios editados por conspicuos miembros del crculo rivadaviano.
En sintona con la aparicin de la incipiente esfera universitaria en Bue-
nos Aires, el objetivo de estos publicistas fue promover un clima de debate
cultural ms elevado, semejante al que presenci Rivadavia en Londres y
en Pars, ciudad en la que tambin residi durante bastante tiempo.
En los primeros cinco aos de la Restauracin borbnica en Francia,
iniciada en 1814, Rivadavia tuvo oportunidad de observar cmo se confi-
guraba el nuevo escenario poltico. Eran los inicios del gran dbat, que ten-
dra a Prancois Guizot (1787-1874) como una de las figuras polticas ms
destacadas del doctrinarismo liberal, faccin que en la nueva Asamblea
ejerca una fuerte oposicin al gobierno. Asimismo, en su calidad de pro-
fesor de historia en la ancienne Sorbonne, Guizot tambin fue un encum-
brado referente del estimulante clima acadmico que se viva entonces en
Pars, donde se asista al avance del socialismo utpico ya la emergencia
de la "fisiologa social" propiciados por Saint-Simon (1760-1825).
El epistolario que mantuvo Rivadavia con importantes personalida-
des de la esfera poltico-intelectual de ese pas nos permite apreciar su acer-
camiento a referentes del republicanismo, como el marqus de Lafayette
(1757-1834), De Pradt, Traey y Pierre Daunou, entre otros. Como ya se ha
mencionado, fue con Tracy con quien el rioplatense mantuvo el con-
EL CLIMA INTELECTUAL EN LA BUENOS AIRES POSREVOLUCIONARIA I 197
tacto ms estrecho en Francia. Probablemente fue en su afamado Salan
donde Rivadavia tom contacto con destacadas figurasde la intelectua-
lidad parisina, y donde se fue nutriendo de primera mano de los princi-
pios esenciales de la Idalogie, que haba surgido como corriente de opi-
nin poltica en la dcada de 1790, durante el perodo del Directorio, en
el entorno literario de Madame Helvtius (1722-1800), Condorcet (1743-
1794)YMirabeau (1749-1791), yque desde aquel momento cont con Traey
como uno de sus principales referentes. Durante los aos de la Restaura-
cin, los miembros de este grupo se dedicaron a elaborar teoras que
desafiaban la retrica poltica dominante. Dada la histrica relacin entre
la monarqua y el privilegio en Francia, vean con gran resquemor el res-
tablecimiento del principio monrquico hereditario, motivo por el cual
buscaron reafirmar su republicanismo, as como los medios ms eficaces
para impulsar una variante poltica ms radical que pudiera conciliarse
a su vez con las nociones de "utilidad" y de "bienestar general". Ms all
de su fuerte afinidad con la tradicin revolucionaria francesa, Traey y otros
eminentes idologues, como Pierre Cabanis y Daunou, pretendan esta-
blecer un quiebre con esa retrica y promover en cambio un ideal republi-
cano ms moderado. En definitiva, la mencionada corriente filosfica
francesa, con muy marcadas reminiscencias del utilitarismo ingls, favo-
recia la idea de promover el bienestar y la utilidad bajo un sistema repu-
blicano, y sustentaba sus principios tericos en un fuerte rechazo a la
tradicin de los derechos naturales, sobre la base de que los derechos son
consecuencia de sistemas de leyes confeccionados por los hombres, y no
de leyes preexistentes de la naturaleza.
Como sostiene Cheryl Welch, en su muy sugerente estudio sobre la
Idologie, el objetivo de Traey y de su principal aliado intelectual-Caba-
nis- era desarrollar un mtodo til para el estudio de las ciencias sociales,
una metaciencia: "la thorie des thories". Al igual que los utilitaristas ingle-
ses, los idologues intentaron proyectar la filosofa del sensualismo y de la
asociacin de ideas del siglo XVIll con el fin de crear una ciencia del hom-
bre. Por lo tanto, procuraban seguir el ejemplo de los fsicos de la ciencia
del lnstitut national-ereado en reemplazo de las academias por la Con-
vencin Nacional en 1795, durante los aos de agitadas turbulencias pol-
ticas ysociales en Francia-, quienes prestaban particular atencin al deta-
lle y a la investigacin emprica, tendiente a cumplir con el objetivo de
esta nueva institucin acadmica: unir la amplia gama del conocimiento
humano, una encyclopdie viviente. All, Tracy y Cabanis dictaron clases y
elaboraron sus teoras acerca de las sensaciones y las ideas, y tambin fue
alli donde, con el fin de evitar las connotaciones un tanto limitadas de pala-
198 I HISTORIA DE LOS INTELECTUALES EN AMRICA lATINA
bras como "fisiologa" y "metafsica", Tracy sugiri el neologismo idolo-
gie para designar a la ciencia derivada del anlisis de las sensaciones y las
ideas (Welch, 1984: 33-36).
En materia poltica, y en clara sintona con los lineamientos del utilita-
rismo de Bentham, los idologues hicieron particular hincapi en la nece-
sidad de ampliar los niveles de libertad de expresin, que segn ellos deba
ser el ingrediente esencial de un gobierno democrtico yel vehculo apro-
piado para la consolidacin del ideal de la "repblica ilustrada" (ibid.:
107-116), que se plasmara bajo la gua conductora de un Estado que tam-
bin deba fomentar el progreso y la difusin de las artes y la ciencia. El
impacto que sobre Rivadavia tuvieron los principios del utilitarismo y de
la Idologie se percibi con nitidez poco tiempo despus de su regreso a
Buenos Aires, cuando, integrante ya del nuevo gobierno porteo, puso en
marcha una vasta agenda de reformas.
Segn Welch (ibid.: 2), tal como ocurra con las teoras de Jeremy Ben-
tham y de James MilI en Inglaterra, las perspectivas polticas y sociales con-
tenidas en los escritos de Tracy y de Daunou fueron adoptadas y adapta-
das por diversos grupos de seguidores para disear una argumentacin
racional en favor de la democracia. Una afirmacin parecida hace Varela
Dominguez de Ghioldi (1938: 47-64) cuando dice que esta escuela poli-
tica haca de la ciencia un instrumento de la democracia, concepto que
fue especialmente tomado en cuenta por los reformistas y los publicistas
rivadavianos durante la dcada de 1820.
LE MOMENT RIVADAVIA. BUENOS AIRES Y LA "FELIZ EXPERIENCIA"
Con la incorporacin de Rivadavia como ministro de Gobierno de Buenos
Aires -cargo que desempe durante el perodo 1821-1824- se puso en mar-
cha un intenso programa de reformas que abarc las esferas poltica, ecle-
sistica, militar ycultural. Entre otros objetivos, aqullas apuntaban a ampliar
el marco de participacin poltica (a travs de la implementacin del sufra-
gio universal masculino) y de la opinin pblica (a partir de la introduc-
cin de una ley de libertad de expresin), adems de acotar las funciones
de la Iglesia y del Ejrcito y ampliar la dimensin de las actividades cultu-
rales en la ciudad -en este caso, a partir de la creacin de la nueva univer-
sidad y del impulso de ciertas actividades artsticas y culturales, como se evi-
dencia en la creacin de la Asociacin Literaria, la Escuela de Dibujo y de
Arquitectos y tambin por las innovaciones introducidas en el teatro-.
EL CLIMA INTELECTUAL EN LA BUENOS AIRES POSREVDLUCIONARIA I 199
Tras los objetivos de esta inocultable tendencia reformista del gobierno
se apreciaba el ferviente deseo de muchos de sus miembros -especialmente
de aquellos civiles y clrigos asociados al crculo rivadaviano, como [ulin
Segundo de Agero (1776-1851), Valentin Gmez, Manuel Garcia (1784-
1848), Juan Cruz Varela, Ignacio Nez (1792-1846) y Juan Fernndez de
Agero (1772-1840), entre otros- de erradicar todo vestigio de remanen-
tes hispnicos de las instituciones, de las prcticas culturales y de la dimen-
sin esttico-urbana de la ciudad. El objetivo regeneracionista de este grupo
poda apreciarse, por ejemplo, en medidas tales como la supresin del
Cabildo, la prohibicin de las corridas de toros y la emergencia de ciertas
innovaciones urbansticas.
De todas las reformas impulsadas por el gobierno de Buenos Aires pro-
bablemente sea la eclesistica la que gener ms debates y polmicas. El
espritu de esta reforma cuadraba plenamente con el latiguillo de raigam-
bre neoclsica, al que hacan alusin frecuente algunos de los ms conspi-
cuos integrantes del entorno rivadaviano, que exhortaba a "estar a la altura
de las luces del siglo",y en el que estaba implcita la firme voluntad de este
grupo de constreir a la Iglesia a sus funciones especficas. Esto quedara
reflejado en ciertas restricciones impuestas a la Iglesia catlica por el
gobierno de Buenos Aires, como la supresin de casi todas las rdenes reli-
giosas, la Ley de Reforma del Clero de noviembre de 1822, que entre otras
cosas estableca la abolicin de los tributos eclesisticos, y, dos aos ms
tarde, la introduccin de una ley que garantizaba la libertad de cultos.
La reforma eclesistica dio lugar a innumerables discusiones, tanto en
el seno de la Legislatura portea, donde los clrigos del entorno rivada-
viano como Agero y Gmez se "trenzaban" con acrrimos opositores a
la medida -es el caso del obispo provisor Mariano Medrana (1766-1851)-
como en las confrontaciones "mediticas" que enfrentaron a publicistas
"rivadavianos", como Ignacio Nez y Juan Cruz Varela, con el padre
Castaeda, panfletista yenconado enemigo del gobierno. Esteltimo denun-
ciaba en los siguientes trminos el modo en que, a su criterio, el Partido
del Orden se propona "impregnar" en la sociedad portea valores y ense-
anzas asociados con la ilustracin europea en lugar de los tradicionales
valores hispanos y clericales:
Afuerza de golpes desengamosnos, y confesemos que carecamos de
sabios antes de la revolucin, y que en el discurso de ella solo hemos
logrado proveernos de sabios al revs, o ms bien dir, de sabios monos
de los extranjeros, esto es de sabios que nos quieren hacer andar a la
francesa, a la inglesa, ya la diabla, solo porque fueron bales, y vinie-
200 I HISTORIA DE lOS INTELECTUALES EN AMRICA LATINA
ron bales de Francia, o de Inglaterra: desengamosnos, y confese-
mos lo que dijo Beresfor cuando conquist esta plaza, a saber, que la
ilustracin de Sud-Amrica estaba en el clero: y yo aado que en el clero
est tambin la prudencia, y el concepto pblico que los patriotas jams
tuvieron, y que an cuando lo hubiesen tenido antes de la revolucin,
seguramente lo hubieran perdido en los diez aos de ir y venir, hacer y
deshacer, caer y levantar, robar, e intrigar (Weinberg, 2001: 219-220).
La defensa de los valores asociados a la reforma eclesistica oblig a "los
rivadavanos" a elaborar una serie de argumentaciones, tomadas en gran
medida de los textos de diversos filsofos europeos, con el doble fin de
difundir estos ideales entre un pblico ms amplio a travs de los diarios,
y de responder a la necesidad de contar con las "herramientas tericas" que
les permitieran enfrentar los duros embates provenientes de los sectores
opositores. Es a la construccin de esta suerte de discurso oficialista por
parte de los publicistas cercanos al gobierno a lo que Myers (1998: 31-48)
llama cultura literaria" del ncleo rivadaviano.
Aunque centrado en un tpico especfico -la reforma de la Iglesia-, el
debate que se gener en torno de este asunto trajo aparejada la difusin
cada vez mayor, tanto en los diarios como en los panfletos, de teoras abs-
tractas y principios filosficos estrechamente vinculados con el "debate
intelectual" europeo. En este sentido, tanto diarios como panfletos de alguna
manera cumplan el rol de los journalsingleses dentro del espacio de debate
poltico-terico en Buenos Aires y, pese a que sin duda su nivel era apre-
ciablemente inferior, contribuyeron sin embargo a poner en conocimiento
de un pblico cada vez mayor las distintas corrientes de pensamiento y
las diversas escuelas de interpretacin filosfica entonces en boga en Europa.
A Castaeda le preocupaba especialmente cmo estas ideas, contenidas en
los "libros con pasta dorada", circulaban entre jvenes de "botas lustro-
sas") algunos de los cuales ya se haban incorporado al nuevo mbito de
educacin superior portea. Eran aquellos irreverentes jvenes quienes
desplegaban una serie de actitudes que tambin atraan la atencin de algu-
nos viajeros ingleses, como se lee en Un Ingls, donde se las define como
"completamente voltairianas', en alusin al clima de creciente seculariza-
cin que el autor perciba en la ciudad durante esos aos.
En su Historiade la Universidad de BuenosAiresTulio Halperin Donghi
defini a la recientemente creada institucin como "imprecisamente dibu-
jada", pese a lo cual concluye que su fundacin fue "una de las piezas maes-
tras de la reconstruccin del Estado que comienza precisamente en 1820",
debido al hecho de quc la nueva universidad vena a suplir el "hueco
El CLIMA INTELECTUAL EN lA BUENOS AIRES POSREVOLUCIONARIA I 201
inmenso" generado por la desintegracin de algunas instituciones de la
vieja estructura colonial, claves para la difusin de la enseanza, tales como
el Cabildo y el Consulado de Comercio. A su vez, la laicizacin de la vida
pblica, reforzada por la reforma eclesistica y por el hecho de que el Estado
de Buenos Aires se haca cargo de un cada vez ms variado conjunto de
actividades sociales, restringa considerablemente la influencia de la Igle-
sia sobre la educacin (Halperin Donghi, 2002: 27-31).
Ms all del hecho de que durante sus primeros aos de vida la estruc-
tura de la universidad fue bastante esculida -sobre todo debido al escaso
nmero de alumnos que ingresaban a ella-, la creacin de ctedras como
Derecho Civil y Filosofa traera aparejada la inclusin de distintas varian-
tes del pensamiento utilitarista en su plan de estudios. Pedro Somellera
(1774-1854), profesor del primero de los citados cursos, basaba sus clases
en un texto de su autora titulado Principios dederecho civil-practicamente
una rplica del Traitde lgislation de Bentham-. Asimismo, el texto del
curso dictado por Fernndez de Agero -Principios de ideologa, elemen-
tal, abstractivay oratoria- se fundamentaba en las premisas bsicas estable-
cidas por el sensualismo y la Idologie, inspiradas en las ideas de Condillac
y Tracy, entre otros. El diario oficialista El Argos celebr la creacin de la
ctedra de Filosofa afirmando que dicho curso permitira a los jvenes
estudiantes desprenderse "de aquella multitud de principios ominosos, que
nos haba consignado el fanatismo de los tiempos de las tinieblas y a los
que se nos crea vulgarmente obligados a prestar ascenso como verdades
emanadas del cielo y dictadas por la sana razn" (Romero, 1976: 223-224).
Sin embargo, es importante aclarar, como ya lo han hecho numerosos
autores, que la emergencia de la nueva universidad no dio lugar a un inme-
diato surgimiento de corrientes de pensamiento original autctono o de
nuevas escuelas cientficas locales. Es claro que, al igual que la difusin
de ideas y de debates acerca del entorno poltico-intelectual europeo pro-
movida por algunos editores y publicistas en diarios y panfletos porteos,
tambin los cursos dictados en la nueva universidad se nutran de una serie
de aseveraciones tericas tornadas de pensadores forneos (Chiaramonte,
'997: 179-183).
De todas maneras, el curso de Filosofa, cuyo dictado comenz en 1822,
enseguida gener toda suerte de controversias. El rector de la Universidad,
el tambin clrigo Antonio Senz (1782-1862) -segn el cual las ensean-
zas impartidas por Fernndez de Agero se correspondan con las doctri-
nas impas y contrarias a la Religin Santa del estado que ensea"- decidi
separarlo de su ctedra (cf. Fernndez de Agero, 1940: 28-29; Gutirrez,
1998: 103).Sin embargo, ella le fue restituida poco despus por el gobierno
202 I HISTORIA DE lOS INTELECTUALES EN AMtRICA lATINA
bonaerense, seguramente debido a su cercana con el crculo rivadaviano,
como evidencia el hecho de que en 1823, cuando fue elegido diputado, Fer-
nndez de Agero se pleg a dicha faccin en la Legislaturaportea. Latras-
cendencia que tuvo este asunto en la incipiente "opinin pblica" portea
se vera reflejada en los comentarios de ElArgos(4 de agosto de
182
4):
El rector ha usado de una autoridad que no le compete, y la verdad
que nosotros lo que esperbamos era si el gobierno lo consenta defi-
nitivamente para ocuparnos de ello, y no de las doctrinas, cuyo examen,
aprobacin o desaprobacin en la universidad sabemos que nada im-
porta cuando es tan cierto que cada literato en Buenos Aires tiene en
sus estantes erigida una ctedra de la misma o peor naturaleza. Respecto
de las doctrinas repetimos, lo nico que hemos admirado es, que an
se insista en este tiempo en adoptar el medio de proscribirlo para sos-
tener intacta la religin de Jesucristo, sin considerar que esa intoleran-
cia infernal ha sido su mayor azote. Por lo dems en medio de la satis-
faccin con que advertimos la nueva posicin que el gobierno ha
ocupado en este negocio, nos lisonjea la esperanza de que continuar
dando pruebas prcticas de que sabe que l est all para mandar y no
para obedecer, sino a la ley.
Este episodio puso claramente de manifiesto las tensiones existentes en el
incipiente mbito acadmico porteo, debido a la introduccin de cursos
cuyos contenidos eran considerados por las autoridades de la universidad
vinculadas con el clero como excesivamente nocivos y contradictorios con
las orientaciones ms tradicionales de la enseanza. Tal como haba ocu-
rrido unos aos antes con las clases de filosofa impartidas por Lafinur en
el Colegio de la Unin del Sud, denotaban un profundo grado de males-
tar y desconfianza entre aquellos miembros del clero porteo ms cerca-
nos allegado hispnico y muy crticos de las ideas y las enseanzas prove-
nientes de las nuevas vertientes filosficas llegadas fundamentalmente de
Gran Bretaa y Francia.
En su primer nmero de 1823, ElArgosfelicitaba al gobierno de Buenos
Aires por su desempeo durante el ao anterior, que con las numerosas
reformas sancionadas le haba permitido imponer los valores de la ilustra-
cin europea, y lo alentaba a seguir por el mismo camino:
[Epocaventurosa! en que empez a cumplirse la mxima del clebre Pla-
tn: los pueblos son felices cuando gobiernan los filsofos, o filosofan
los que gobiernan. Ciudadanos, no defraudemos nuestros dcscendien-
El CLIMA INTELECTUAL EN LA BUENOS AIRES POSREVOLUCIONARIA I 203
tes de tan gloriosas esperanzas. La ilustracin y la firmeza han distin-
guido vuestros pasos en la brillante carrera del 22. La ilustracin y la
firmeza deben ser nuestra divisa en el 23. Habis colocado ya las pri-
meras piedras del suntuoso edificio social: que el ao 23 vea el comple-
mento (El Argos, 1de enero de 1823).
El sentimiento de estar siendo "gobernados por filsofos" que el peri-
dico se propuso transmitir reflejaba de algn modo el ferviente deseo de
la claseletrada portea y de los crculos rivadavianos de que, efectivamente,
en la Buenos Aires de la"feliz experiencia" se asistiera a un clima de expan-
sin cultural impulsado por el Estado y por el nuevo gobierno. Yaunque
tal expectativa no tardara demasiados aos en desvanecerse, lo cierto es
que esa suerte de "clima intelectual" que emergi en la ciudad durante esa
dcada -ms allde los avatares polticos que el Ro de la Plata experiment
durante las dcadas siguientes- signific, de alguna manera, el inicio de
una tradicin acadmico-intelectual en la Argentina.
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Traductores de la libertad:
el americanismo de los
primeros republicanos
Rafael Rojas
El destino de Amrica era seguir la tendencia democrtica
del siglo y ser republicana; nos importaba uniformar
el sistema gubernativo en todo el continente, para formar
entre todas las nuevas naciones independientes una comunidad
de principios, de intereses, de paz, de orden, de economa
y de prosperidad.
Vicente Rocaluerte, 1843
La historia de los intelectuales en Hispanoamrica, regin poscolonial
por excelencia, no sera concebible sin una reconstruccin de los despla-
zamientos migratorios y polticos, de los viajes y los exilios de las lites
(Un estudio similar, aunque en sentido inverso, sobre las repre-
sentaciones del mundo hispnico en la historia intelectual de los Estados
Unidos se encuentra en Ivn laksic, 2007: 15-27.) Desde sus orgenes, a prin-
cipios del siglo XIX, el movimiento independentista del continente estuvo
encabezado por intelectuales (Francisco de Miranda [1750-1816], Simn
Bolvar [1783-1830], Mariano Moreno [1778-1811], Bernardo O'Higgins
[1778-1842], Jos Maria Morelos [1765-1815]) que, provenientes del clero, el
ejrcito o la jurisprudencia, defendieron la separacin de la metrpoli para
conformar nuevas soberanas nacionales sobre la base del gobierno repre-
sentativo. La independencia, adems de una guerra, era una revolucin
intelectual, un asunto de ideas y de lenguajes polticos: era preciso aban-
donar el modo antiguo de pensar la comunidad para organizarla republi-
canamente (Palti, 2007: 245-258). Corno se observa en los casos de Miranda,
Bolvar y O'Higgins. el viaje, la traduccin y el contacto directo con las
monarquas parlamentarias de Europa, adems de la lectura de clsicos
de la ilustracin, fueron experiencias formativas.
206 I HISTORIA DE LOS INTELECTUALES EN AMRICA LATINA
En las pginas que siguen, intentaremos reconstruir un momento sin-
gular de los primeros exilios hispanoamericanos: la colonia de intelectua-
les y polticos, conformada en Filadelfia, durante la tercera dcada del siglo
XIX. Los aos en que el mexicano Fray Servando Teresade Micr (1765-1827),
elperuano Manuel Lorenzo de Vidaurre (1773-1841), el ecuatoriano Vicente
Rocafuerte (1783-1847) y el cubano Flix Varela (1787-1853) coinciden en
Filadelfia son, tambin, los de la campaa del Per, la transicin del impe-
rio de Iturbide a la Repblica Federal en Mxico, la posibilidad de una inva-
sin separatista a Cuba yPuerto Rico yla formulacin de la Doctrina Mon-
roe, en los Estados Unidos. Se trata, pues, del momento en que se decide la
propagacin regional de la forma republicana de gobierno, exceptuando las
Antillas y el Brasil,yse produce un discurso de la arncricanidad, hasta enton-
ces indito, y que a partir de 1830 ser rebasado por los nacionalismos his-
panoamericanos y lasestrategias hegemnicas de las nuevas potencias atln-
ticas (vanse Granados y Marichal, 2004: 11-38; Seplveda. 2()QS: 59-62).
El papel de aquellos intelectuales en la difusin del americanismo repu-
blicano fue decisivo. Desde Filadelfia, Rocafuerte, Mier, Vidaurre y Varela
escribieron textos en favor de la idea republicana y comentaron o tradu-
jeron documentos bsicos de esa tradicin, como los textos de Thomas
Paine, la Declaracin de Independencia de las Trece Colonias, la Consti-
tucin de los Estados Unidos, el Manual deprctica parlamentariade Tho-
mas Iefferson o los discursos de [ohn Quincy Adams.los folletos, los libros
y las publicaciones editados por aquellos intelectuales se embarcaron rumbo
a las ms importantes capitales de Hispanoamrica, concitando rechazos,
desatando polmicas y provocando adhesiones. De aquella pedagoga repu-
blicana, que propag nuevas prcticas y nuevos discursos polticos en la
regin, emergieron las primeras estrategias de construccin del Estado
nacional y los primeros intentos de constitucin de una ciudadana moderna
(vase, por ejemplo, la difusin del discurso republicano-americanista en
la Argentina, en Myers, 2002: 277-285).
LA AMERICANlDAD BOLIVARIANA
Entre 1810 Y1830, es decir, durante las dos dcadas que abarcan las guerras
de independencia y el establecimiento de las nuevas repblicas en Am-
rica Latina, las modernas identidades nacionales de la regin an no esta-
ban plenamente configuradas. A mediados del siglo XIX, pases como la
Argentina, el Uruguay y el Paraguay surgieron de l. fragmentacin del
EL AMERICANISMO DE LOS PRIMEROS REPUBLICANOS I 207
Virreinato del Ro de la Plata. El Per, Colombia y Mxico preservaron en
buena medida el territorio primordial de sus antiguos virreinatos -Per,
Nueva Granada y Nueva Espaa-, aunque algunas jurisdicciones subor-
dinadas a los mismos, como Centroamrica, Panam y Quito, dieran lugar
a nuevas entidades polticas. Chile, Venezuela yGuatemala nacieron de vic-
jas capitanas generales y un pas como Bolivia fue resultado, como ha visto
Robert Harvey (2002: 523-530), de la reorganizacin administrativa y jur-
dica del Alto Per virreinal (vanse tambin, Kaplan, 1969: 199-229; Hal-
perin Donghi, 1978: 184-223; Lynch, 1989: 9-43 y 336-350; Bethell, 1991: vol.
VI, 42-104; Rodriguez O., 1996: 256-282; Chevalier, 1999: 55
0-55 8).
La creacin de identidades polticas nacionales en Amrica Latina
durante la primera mitad del siglo XIX fue un proceso sumamente com-
plejo que, en efecto, demand de las nuevas lites un esfuerzo de ingenie-
ra simblica para "imaginar" e, incluso, "inventar" las nuevas naciones
(Anderson, 1983: 47-64; O'Gorman, 1958: 134-136). Algunos historiadores
-como Anthony Pagden (1990: 133-153), Francois-Xavier Guerra (1999: 43-
68) YAntonio Annino (1994: 229-253), entre otros- han insistido en que
la independencia produjo un vaco en el imaginario borbnico de la sobe-
rana imperial que intentaron llenar las viejas identidades regionales y
locales de los pueblos, las ciudades y las provincias. La fuerza de una o
varias ciudades en un territorio ex virreinal determin, en buena medida,
el trnsito hacia regmenes unitarios, como en Colombia y Venezuela, o
federalistas, como en la Argentina y Mxico, que asumieron el pacto repu-
blicano ms como una distribucin de competencias polticas y admi-
nistrativas entre el centro y la periferia que como un contrato entre el ciu-
dadano y la nacin o entre el individuo y el Estado.
Las naciones latinoamericanas, tal y como se conocen desde mediados
del siglo XIX, eran, por tanto, entidades simblicas inexistentes en los
aos previos y posteriores a la independencia. Los proyectos de integra-
cin poltica promovidos por estadistas, como Simn Bolvar y Lucas
Alamn (1792-1853), y por instituciones continentales, como los Congre-
sos de Panam (1826) y de Tacubaya (T827), se inspiraron, por un lado, en
esta ausencia de soberanas nacionales y, por otro lado, en la localizacin
de enemigos (Fernando VII y la Santa Alianza) y de aliados (Gran Bre-
taa y los Estados Unidos) comunes. Aquellos proyectos de unin fraca-
saron, sin embargo, porque apelaban a una institucionalidad federal, ajena
a Hispanoamrica, como reconoci Bolvar, y a un sentimiento de perte-
nencia continental tambin inexistente.
Lasvoces"Amrica" y"americanos" fueron usadas por los primeros pol-
ticos de Hispanoamrica con singular polisemia. En Mxico, por ejemplo,
208 I HISTORIA DE LOS INTELECTUALES EN AMRICA LATINA
los insurgentes Miguel Hidalgo (1753-1811), Ignacio Lpez Rayn (1773-1832)
y Jos Mara Morelos se referan a la "nacin americana", a la "indepen-
dencia y libertad de Amrica" o a la "ciudadana de la Amrica Septentrio-
nal" como localizaciones histricas de un sujeto ambiguo: el "americano"
(Tena Ramrez, 1964: 21, 23, 29 Y31). Unas veces, el significado del gentilicio
slo inclua a los criollos de la Nueva Espaa y sus regiones aledaas, es
decir, a los nacidos en ese inmenso territorio que la Constitucin de Cdiz
llamaba Amrica Septentrional: "Nueva Espaa con la Nueva Galiciay Penn-
sula de Yucatn, Guatemala, provincias internas de Oriente, provincias inter-
nas de Occidente, isla de Cuba con las dos Floridas, la parte espaola de la
isla de Santo Domingo y la isla de Puerto Rico [... ]" (ibid.: 61). Otras veces,
se extenda a todos los espaoles residentes en la parte ms orgnica de esa
Amrica, esto es, a los peninsulares ya los criollos de la Nueva Espaa, Nueva
Galicia, provincias internas de Oriente yOccidente yYucatn,
La nocin de lo americano, contrapuesta a lo europeo, remita, en una
zona del discurso separatista, a una entidad simblica mayor, que compren-
da toda Hispanoamrica, desde la Patagonia hasta Nuevo Mxico. Esta
implicacin es notable, sobre todo, en el imaginario plenamente republi-
cano del separatismo que compartieron caudillos como Jos Mara More-
los y Simn Bolvar. En los Sentimientos de la nacin(1813) de Morelos se
establecaque "laAmrica es libre e independiente de Espaa yde otra nacin,
gobierno o monarqua", a diferencia del Acta solemnede la declaracin de
independencia, de ese mismo ao, que hablaba de la "Amrica Septentrio-
nal" o de la Constitucin de Apatzingan, del ao siguiente, en la cual ya apa-
reca el nombre ms especfico de ''Amrica Mexicana" (ibid.: 29-32). En el
caso de Marcias, esa tendencia a referirse a la ''Amrica'', sin adjetivos, coin-
cida con el nativismo antiespaol-"que los empleos los obtengan slo los
arnericanos"-, motivado, en parte, por un recelo ante posibles amenazas a
la seguridad de la nueva repblica -"que no se admitan extranjeros, si no
son artesanos capaces de instruir, y libres de toda sospecha"- (ibid.: 30).
La americanidad de Bolvar, en cambio, se perfil en la Contestacin de
un americano meridional a un caballero de esta isla (1815) yen el Discurso
ante el Congreso deAngostura (1819) como un concepto de identidad que
englobaba a toda la regin latinoamericana, esto es, Hispanoamrica ms
Brasil, Hait, Jamaica o cualquier otra pequea nacin del Caribe francs,
holands y britnico. Aunque en el Discurso Bolvar se diriga a un pblico
integrado por "ciudadanos de Venezuela") su mensaje intentaba presentar
la constitucin de la repblica venezolana como un paso previo a la inte-
gracin confederal de aquella Amrica. De ah que al eshozar la posible
"unin" justificara la misma con el argumento de que Amrica Latina era
EL AMERICANISMO DE LOS PRIMEROS REPUBLICANOS I 209
una regin culturalmente discernible dentro de Occidente y, como reco-
mendaba Montesquieu en el libro XIX del Espritude lasleyes, una nacin
en estado de naturaleza que deba ser constituida polticamente de acuerdo
con sus tradiciones y costumbres. Dice Bolvar (1999: 124):
Tengamos presente que nuestro pueblo no es el europeo, ni el americano
del norte, que ms bien es un compuesto de frica y de Amrica, que una
emanacin de Europa, pues que hasta Espaa misma deja de ser Europa
por su sangre africana, por sus instituciones y por su carcter. Es impo-
sible asignar con propiedad a qu familia humana pertenecemos.
La ambigedad de la civilizacin latinoamericana, segn Bolvar, prove-
na de ese tejido cultural heterogneo que la identificaba. Esta certidum-
bre bolivariana de que Amrica Latina era un sujeto cultural en busca de
una morfologa poltica ya se haba plasmado cuatro aos antes en la
Contestacin de un americano meridionalo CartadeJamaica. Slo que aqu
la idea de institucionalizar polticamente la comunidad latinoamericana
apareca como un imposible o una utopa, debido a la constatacin, tal
vez demasiado exhaustiva, de las diferencias entre los miembros virtuales
de ese nuevo organismo histrico. La"Amrica Meridional" de Bolvar, que
abarcaba desde Panam hasta el Per, as como la "Amrica del Sur" de San
Martn o la "Septentrional" de Iturbide, eran fragmentos geogrficos de
un todo poltico americano ms que entidades culturales contrapuestas a un
otro (los Estados Unidos) o entre s. Pero si se leen con cuidado algunos
pasajes de aquel texto se tiene la impresin de que Bolvar (ibid.:88) usaba
una retrica utopista con el fin de tantear histricamente la posibilidad
de la integracin:
Es una idea grandiosa pretender formar de todo el Mundo Nuevo una
sola nacin con un solo vnculo que ligue sus partes entre s y con el
todo. Yaque tiene un origen, una lengua, unas costumbres y una reli-
gin, debera, por consiguiente, tener un solo gobierno que confederase
los diferentes estados que hayan de formarse; mas no es posible, por-
que climas remotos, situaciones diversas, intereses opuestos, caracteres
desemejantes, dividen a la Amrica. Qu bello sera que el istmo de
Panam fuese para nosotros lo que el de Corinto para los griegos! Ojal
que algn da tengamos la fortuna de instalar all un augusto congreso
de los representantes de las repblicas, reinos e imperios a tratar y dis-
cutir sobre los altos intereses de la paz y de la guerra, con las naciones
de las otras tres partes del mundo.
210 I HISTORIA DE LOS INTELECTUALES EN AMRICA LATINA
Es curioso, sin embargo, que Bolvar vislumbre un parlamento latinoame-
ricano con "representantes de repblicas, reinos e imperios". Esto signi-
fica que en su proyecto de integracin no quedaran excluidos los gobier-
nos monrquicos que se formaran en el continente. En ese mismo texto,
Bolvar (1999:84) recomendaba, en contra de la opcin monrquica defen-
dida por el publicista francs Dominique de Pradt en su obra Descolonies
et la rvolutionactuelle d'Amrique (1817), la creacin de un conjunto de
repblicas unitarias, ya que, a su juicio, no eran aconsejables ni el "sis-
tema federal", por "ser demasiado perfecto y exigir virtudes y talentos pol-
ticos muy superiores", ni la "monarqua mixta de aristocracia y democra-
cia': El primero, naturalmente, remita al modelo norteamericano y, el
segundo, al britnico. Aunque Bolvar sugera un tipo de repblica cen-
tralista que sintetizara lo mejor de ambas formas de gobierno, es evidente
que su visin de los nuevos estados nacionales era flexible y que, tal vez,
con el Brasil de don Juan en mente, no descartaba la alianza confederal de
monarquas y repblicas.
Bolvar puso a prueba esta flexibilidad en octubre de 1821 al enterarse
de la entrada triunfal del Ejrcito Trigarante en la ciudad de Mxico, tras
la firma de los Tratados de Crdoba por el virrey de la Nueva Espaa,
Juan O'Donoj, y el general Agustn de Iturbide. Entonces, Bolvar se apre-
sur a felicitar a Iturbide por la "independencia del pueblo mejicano" y a
reconocer el "Gobierno Supremo del Imperio Mexicano",acreditando como
ministro extraordinario y plenipotenciario de Colombia en Mxico al vera-
cruzano Miguel Santa Mara, quien propondra un "tratado definitivo que
asegure la libertad e independencia de ambos pases y les restituya a la faz
del mundo la importancia poltica a que son acreedores por su poblacin
y riquezas" (Valle, 1993: 29Y32-33). Sin embargo, mientras propiciaba estos
primeros contactos diplomticos, Bolvar (ibid.: 31)transmita a San Mar-
tn su preocupacin ante la posibilidad de que Fernando VII aceptara el
Plan de Iguala y los Tratados de Crdoba y se trasladara a Mxico, con el fin
de encabezar el nuevo imperio:
Este nuevo orden de cosas me hace creer, con fundamento, que si el gabi-
nete espaol acepta el tratado hecho en Mxico entre los generales
Iturbide y O'Donoj, y se traslada all Fernando VII u otro prncipe
europeo, se tendrn iguales pretensiones sobre todos los dems gobier-
nos libres de Amrica, deseando terminar sus diferencias con ellos,
bajo los mismos principios que en Mxico. Trasladados al Nuevo Mundo
estos prncipes europeos, y sostenidos por los reyes del antiguo, podrn
causar alteraciones muy sensibles en los intereses y en el sistema adop-
El AMERICANISMO DE LOS PRIMEROS REPUBLICANOS I 211
tado por los gobiernos de Amrica. As es que yo creo que ahora ms
que nunca es indispensable terminar la expulsin de los espaoles de
todo el continente, estrecharnos y garantirnos mutuamente, para arros-
trar los nuevos enemigos y los nuevos medios que pueden emplear.
En carta al general Carlos Soublette, Bolvar (1999:35) reiteraba sus temo-
res ante la instauracin de un gobierno monrquico en Mxico: "el trono
de Mxico tendr constantemente pretensiones sobre su limtrofe Colom-
bia, cuyo sistema debe alarmarlo': Yagregaba: "son innumerables los medios
y recursos de un gobierno fuerte y enrgico, como el monrquico, para ata-
car a un vecino que no lo es tanto". Aun as, Bolvar persisti en su defensa
del rgimen republicano centralista para Sudamrica y, a la vez, intent
promover una alianza diplomtica con el imperio de Iturbide, Para ello
design al poltico veracruzano, Miguel Santa Mara, un republicano con-
vencido, como ministro plenipotenciario de Colombia. Santa Mara fue
recibido por el secretario de Relaciones Exteriores del imperio, Jos Manuel
Herrera, en marzo de 1822, y durante los dos primeros meses de su ges-
tin intent promover una diplomacia cuidadosa, capaz de sobreponerse
a las diferencias de ambos pases en cuanto a la forma de gobierno y de
avanzar en un proyecto de "liga de paz y perpetua amistad entre la Rep-
blica de Colombia y el Imperio de Mxico" (ibid.: 38).
En sus primeras comunicaciones al secretario Herrera, Santa Mara insis-
ta en presentar la alianza entre Colombia y Mxico como un paso deci-
sivo hacia la creacin de "un nuevo orden de relaciones que necesariamente
debe subsistir en lo sucesivo, entre pases antes incomunicados por el rgi-
men de un sistema colonial" (ibid.: 39). A pesar de que el mayor temor de
Bolvar resida en que el rgimen monrquico establecido favoreciera la ins-
talacin de un prncipe borbnico en Mxico, la coronacin de Iturbide,
en mayo de 1822, enturbi estos primeros acercamientos diplomticos. Ya en
septiembre de ese ao, el secretario Herrera se quejaba, ante su homlogo
colombiano Pedro Gual, de la actitud de Santa Mara, quien rechaz la inves-
tidura imperial de Irurbide, "mostr absoluta denegacin en presentarse a
ciertos actos de pura urbanidad"y, sobre todo, estuvo implicado en la cons-
piracin republicana del verano, que culmin con la disolucin del Congre-
so (ibid.: 45;vanse tambin Arma, 1991: 112-114; vila Rueda, 2001: 196-203).
En una nota diplomtica, el secretario general de Gobierno de Colom-
bia, Sr. J. G. Prez, lament que Santa Mara se hubiera "complicado en los
papeles pblicos en negocios ajenos a su misin y aun ajenos al espritu de
justicia que rige al Gobierno de Colombia" y anunciaba su repatriacin a
Colombia (Valle, 1993: 47). Sin embargo, el gobierno colombiano no lleg
212 I HISTORIA DE LOS INTELECTUALES EN AMRICA LATINA
a verificar el regreso del diplomtico, ya que en diciembre de 1822Santa Ma-
ra se uni al Plan de Veracruz, encabezado por Antonio Lpez de Santa
Anna (1794-1876), que proclam la forma republicana de gobierno, en con-
tra de Iturbide, y unos meses despus, tras la cada del imperio, fue reinsta-
lado corno ministro plenipotenciario de Colombia en Mxico. La historio-
grafa no ha esclarecido an cun ajustada a las directrices diplomticas de
Colombia fue aquella actuacin francamente opositora de Santa Mara
durante el imperio de Iturbide. Lo cierto es que al instalarse el triunvirato
provisional de Mariano Michelena, Miguel Domnguez yVicente Guerrero,
en julio de 1823, Bolvar se apresur a felicitar a los mexicanos por el"triunfo
de las leyes contra los hombres, de la repblica contra el emperador":
El pueblo mexicano se ha cubierto de gloria en la lucha desesperada que
sostuvo contra la Espaa en doce aos de sangreyde suplicios. El galar-
dn de estos heroicos servicios era la libertad absoluta, bajo las leyes
inexorables de una sabia repblica, y as la ha obtenido con gloria de
toda laAmrica independiente que vea manchado su suelo con las tablas
de un trouo de usurpacin (en Valle,1993: 49).
A partir de 1823 las relaciones diplomticas entre Colombia y Mxico se
afianzaron sobre esta identidad republicana, que era asumida por Bolvar
como un principio de defensa geopoltico frente a Espaa y la Santa Alianza.
En el artculo segundo del Tratado de Unin, Liga y Confederacin Per-
petua entre Mxico y Colombia, firmado en octubre de aquel ao por
Miguel Santa Mara y Lucas Alamn, ambos pases suscribieron un "pacto
perpetuo de alianza ntima y amistad firme y constante para su defensa
comn, obligndose a socorrerse mutuamente y a rechazar en comn todo
ataque o invasin que pueda de alguna manera amenazar la seguridad de
su independencia y libertad" (ibid.: 51). Yen los ltimos artculos, ambas
naciones anunciaban su propsito de extender dicho pacto a los "dems
estados de la Amrica antes espaola" y a convocar a una Asamblea Gene-
ral de Estados Americanos, con representantes plenipotenciarios de cada
pas, que debera reunirse, primero, en el istmo de Panam y, luego, en
Mxico, por su posicin central entre los Estados del Norte y del Medio-
da de esta Amrica antes espaola" (ibid.: 54).
Aunque en el texto de aquel Tratado, los firmantes se cuidaban de refe-
rirse a Mxico como nacin y no como repblica, ya que en ese momento
an no se haba aprobado la nueva constitucin federal, es evidente que
el pacto con Colombia reforzaba la idea de una americanidad republicana.
Desde un inicio, sin embargo, esa identidad qued circunscrita a la"Am-
El AMERICANISMO DE lOS PRIMEROS REPUBLICANOS I 213
rica antes espaola", es decir, a Hispanoamrica. En nombre de ese repu-
blicanismo hispanoamericano, Bolvar, a travs de Santa Mara, solicit al
gobierno de Guadalupe Victoria auxilios pecuniarios para la campaa del
Per, en 1824, y el Congreso federal de Mxico, a peticin de Fray Servando
Teresade Mier, concedi al Libertador la ciudadana honoraria, ya que "por
sus tratados de ntima alianza entre todas las Repblicas de Amrica, es y
merece serlo ciudadano de todas" (ibid.: 58-60).
En diciembre de 1824, semanas antes de la victoria de Ayacucho, desde
su condicin de Dictador Supremo del Per, Bolvar redact una invita-
cin formal al Congreso de Panam dirigida a los gobiernos de las rep-
blicas de Colombia, Mxico, Ro de la Plata, Chile y Guatemala.Alli hablaba
de un "sistema de garantas que, en paz y guerra, sea el escudo de nuestro
destino", el cual deba "consolidar el poder de este gran cuerpo poltico"
por medio del "ejercicio de una autoridad sublime (una asamblea de ple-
nipotenciarios, nombrados por cada una de nuestras repblicas) que dirija
la poltica de nuestros gobiernos" (ibid.: 63). Qu significaba ese "cuerpo
poltico" en trminos geogrficos y administrativos? La respuesta de Bol-
var era ambigua: una asamblea de los gobiernos confederados del "mundo
de Coln" (ibid.: 64).
FILADELFIA Y LA RADICALIZACIN REPUBLICANA
En la historia intelectual y poltica de Hispanoamrica es discernible un
primer momento republicano, entre 1814y 1830, que arranca con la restau-
racin del absolutismo borbnico y el fracaso del liberalismo gaditano y
culmina con el nacimiento de las soberanas nacionales y la frustracin del
proyecto bolivariano. En aquellos aos, la consumacin de la independen-
cia en casi todos los pases de la regin se dio acompaada por intentos
constitucionales de inspiracin republicana que convergan en cuatro prin-
cipios bsicos: la soberana popular, el gobierno representativo, la electi-
vidad de la primera magistratura y los derechos ciudadanos. En la Cons-
titucin venezolana de 1819, en las de las Provincias Unidas argentinas de
1819,1825 Y1826, en las chilenas de 1822, 1823 Y1828, en la peruana de 1823
yen la mexicana de 1824 se estableca claramente que el tipo de rgimen
adoptado era republicano.
Adems de una concepcin republicana de los derechos y deberes de la
ciudadana, plasmada en los ttulos primero, segundo y tercero del texto
deAngostura, aquellas constituciones tenan un perfil antimonrquico,
214 I HISTORIA OE LOS INTELECTUALES EN AMRICA LATINA
que se manifestaba en la afirmacin de que las nuevas naciones, indepen-
dizadas de Espaa, "no eran patrimonio de una familia o persona". En el
discurso de presentacin de la Constitucin de 1828, el vicepresidente
chileno Francisco Antonio Pinto expresaba la naturaleza perfectible de
aquel texto constitucional con un argumento tpicamente republicano, que
tena como fuente DeIespritudelasleyes de Montesquieu (1987: 7-25; vase
tambin Manin, 2002: 13-56): "los congresos futuros darn sin duda cdi-
gos anlogos a las instituciones polticas de nuestro pas. Veremos enton-
ces desaparecer esa monstruosa disparidad que se observa entre las nece-
sidades de una Repblica y las leyes anticuadas de una Monarqua".
Un componente fundamental del imaginario republicano fue la visin
entusiasta de los Estados Unidos, en tanto nueva nacin americana, sur-
gida a partir de un pacto republicano y federal. Laconocida frase de Lorenzo
de Zavala, Manuel de Viya y Coso y Epigmenio de la Piedra en el men-
saje del Congreso General Constituyente a los "habitantes de la federacin",
que sirvi de prembulo a la Constitucin federal de 1824, en el sentido
de que la representacin mexicana "felizmente tuvo un pueblo dcil a la
voz del deber, y un modelo que imitar en la Repblica floreciente de nues-
tros vecinos del Norte", no fue una declaracin aislada en el contexto his-
panoamericano (Tena Ramrez, 1964: 163). Ms adelante, los congresistas
mexicanos incorporaban esa admiracin por los Estados Unidos a una
clara defensa de la homologacin del gobierno republicano en el conti-
nente americano, "con exclusin de todo rgimen real":
Un pacto implcito y eternamente obligatorio liga a los pueblos de la
Amrica independiente para no permitir en su seno otra forma de
gobierno, cuya tendencia a propagarse es para l irresistible y para aqu-
llos peligrosa. El Nuevo Mundo en sus instituciones ofrece un orden
desconocido y nuevo, como l mismo, en la historia de los sucesos gran-
des que alteran la marcha ordinaria de las cosas; y como la cada de los
Csares afirm en Europa el gobierno monrquico, despus de las san-
grientas revoluciones polticas y peligrosas que le precedieron, as en el
continente de Coln deba necesariamente dominar al fin el democr-
tico, resucitado con mejora de las repblicas antiguas, a fuerza de las
inspiraciones vivificadoras de los genios modernos (ibid.: 165).
Esta idea monrosta fue compartida por la mayora de los intelectuales y
los polticos de la primera generacin hispanoamericana. En sus memo-
rias-Un americanolibre(1843)-, escritas para defenderse de los ataques de
la prensa quitea, favorable al dictador Juan Jos Flores, el ecuatoriano
EL AMERICANISMO DE LOS PRIMEROS REPUBLICANOS 1 215
Vicente Rocafuerte narr la biografa intelectual de aquella generacin,
en la que figuran el mexicano Fray Servando Teresa de Mier, el peruano
Manuel Lorenzo de Vidaurre, el venezolano Andrs Bello (1781-1865) y los
cubanos Flix Varela y Jos Mara Heredia (1803-1839). Se trata, como
describe Rocafuerte (1947: 30-41), de un grupo de intelectuales y politicos
del primer tercio del siglo XIX hispanoamericano que sigue un itinerario
similar: autonomismo criollo, liberalismo gaditano, separatismo, masone-
ra, republicanismo. Letrados que empiezan leyendo a Surez y Vitoria, a
Grocio y Filangieri yterminan leyendo a Montesquieu y Rousseau, a Paine
ya los federalistas norteamericanos.
El propio Rocafuerte, como es sabido, no slo jug un papel decisivo
en la cada de Iturbide y en la transicin a la repblica federal en Mxico
por sus fuertes vnculos con conspiradores republicanos como Miguel
Santa Mara, Miguel Ramos Arizpe y Lallave, sino por su intensa obra de
difusin ideolgica del republicanismo, la cual consisti, por una parte,
en traducciones de la Historia de la independencia de Norte Amrica del
abate Raynal, del Espritude las leyes de Montesquieu, del Contrato social
de Rousseau, de la Declaracin de Independencia de 1776, de la Consti-
tucin de los Estados Unidos de 1787, de discursos de Washington, Ief-
ferson y John Quincy Adams y, por la otra, en la escritura de varios ensa-
yos en defensa de esa forma de gobierno, como Ideas necesarias a todo
pueblo que quiere ser libre (1821), Bosquejoligersimo de la revolucin de
Mxico, desdeel grita de Iguala hasta la proclamacin imperial (1822) y El
sistemacolombiano, popular, electivo y representativo eselque ms conviene
a la Amrica independiente (l823) (ibid.: 32-36).
Para Rocafuerte, "la gran cuestin de Amrica bajo su verdadero punto
de vista" era la homologacin poltica continental bajo la forma republi-
cana de gobierno. Laindependencia hispanoamericana era, ni ms ni menos,
la oportunidad histrica de abandonar el "axioma del divino origen de la
soberana de los reyes" y constituir nuevos estados nacionales de acuerdo
con "los principios ms extensos de las teoras del liberalismo, descubier-
tas, explicadas y desarrolladas por Montesquieu, Mably, Filangieri, Cons-
tant, Franklin y Madison" (Rocafuerte, 1821; 1822; 1962: 15; vase tambin
Rodrguez O., 1980: 10-32). Esta idea de la construccin de una nueva comu-
nidad republicana en Hispanoamrica supeditaba las identidades nacio-
nales a la identidad americana continental y, a la vez, afirmaba a los Esta-
dos Unidos como modelo ideolgico e institucional de los nuevos estados.
Dicha condicin modlica o paradigmtica haca de los Estados Unidos
una entidad histrica ambivalente: cercana y distante, propia y ajena. De
ahi que Rocafuerte terminara su genealoga del liberalismo con dos repu-
216 I HISTORIA DE lOS INTELECTUALES EN AMRICA LATINA
blicanos norteamericanos, Franklin y Madison, y ms adelante researa
con estas palabras su exilio en Washington durante el imperio de Iturbide:
No soy, ni pretendo ser un literato, soy un simple patriota lleno de entu-
siasmo por la libertad, la gloria y prosperidad de Amrica, mi patria. Por
no presenciar la tirana que va a oprimir a la deliciosa ciudad de Mxico,
he abandonado las risueas vistas del precioso valle de Tenochtitln por
las mrgenes del Potomac, en cuyas cercanas est el sagrado sepulcro
del hroe de los siglos, el grande, el inmortal Washington. Venid aqu
oh valientes mexicanos', a consultar sus venerandas cenizas y a su aspecto
volveris a templar vuestras almas. Este es el orculo verdadero de la vir-
tud y la libertad (Roeafuerte, 1962: 17).
En un texto menos conocido, Ensayo sobre tolerancia religiosa, Rocafuerte
desarroll aun ms esta visin entusiasta de los Estados Unidos que com-
partieron los primeros republicanos de Hispanoamrica. All el liberal ecua-
toriano estableca una distincin entre el "viejo" y el "nuevo" mundo, entre
Europa y Amrica, a partir de la contraposicin de dos historias de la liber-
tad. En una curiosa inversin de los tpicos antiamericanos de la ilustra-
cin y el romanticismo europeos, Rocafuerte pensaba que la diferencia
entre ambos mundos, a cada lado del Atlntico, era fsica y moral. Mien-
tras la historia cultural europea haba producido, desde el Renacimiento
y la Reforma, la idea de que"la libertad de conciencia" conduca a la "liber-
tad poltica", en Amrica se haba producido la secuencia contraria: "hemos
establecido la libertad poltica, la que envuelve en sus consecuencias la tole-
rancia religiosa, y as por diversos caminos que los europeos llegaremos al
mismo resultado de civilizacin" (ibid.: 159).
La libertad religiosa, que en Mxico y en otras nuevas repblicas his-
panoamericanas se vea, a su juicio, limitada por el legado de la Constitu-
cin de Cdiz, no era, segn Rocafuerte, una consecuencia del avance del
saber o de la falibilidad de la fe. Su aproximacin al tema dificilmente podria
asimilarse a Kant, Locke o Voltaire, sino que provena directamente de los
republicanos y los federalistas norteamericanos: "toda religin dominante
es opresora", pensaba Rocafuerte, cuando obstruye el funcionamiento de
otras esferas de la civilizacin, como la industrial, la poltica o la artstica
(ibid.: 162-168). De ahi que la libertad religiosa debera agregarse a las liber-
tades "poltica" y'tmercantil" corno uno de "los tres elementos de la moderna
civilizacin, que forman la base de la columna que sostiene al Genio de la
gloria nacional, bajo cuyos auspicios gozan los pueblos de paz, virtud,
industria, comercio y prosperidad" (ibid.: 161).
EL AMERICANISMO DE LOS PRIMEROS REPUBLICANOS I 217
Ese "genio de la gloria nacional", segn Rocafuerte, slo se haba mani-
festado plenamente en los Estados Unidos, y las nuevas naciones hispano-
americanas deban ser fundadas a partir de la misma articulacin de liber-
tades religiosas, polticas y econmicas. Casi todos los republicanos de la
Amrica hispana que pasaron temporadas en Nueva York, Washington o
Filadelfia durante la primera dcada poscolonial, llegaron a ideas simila-
res a las de Rocafuerte, aun cuando algunos de ellos, como Mier y Varela,
fueran sacerdotes catlicos. La experiencia migratoria en esas ciudades de
los Estados Unidos, en un momento en que todava se escuchaban los
ecos de la epopeya fundadora, a fines del siglo XVIII, y de la ltima guerra
contra Gran Bretaa, en 1812, adems de las amistades polticas y los vncu-
los masnicos con funcionarios norteamericanos y diplomticos hispano-
americanos, afianzaron el republicanismo de aquellos intelectuales.
Aunque muchos de ellos vivieron la mayor parte del tiempo en Nueva
York, la ciudad donde publicaron y conspiraron fue, sobre todo, Filadelfia.
Este puerto, que fuera la primera capital de la nueva federacin, todava en
las primeras dcadas del siglo XIX era el ms importante de la costa nor-
deste de los Estados Unidos. Con una poblacin de ms 60.000 habitan-
tes, Filadelfia haba sido el centro legislativo de la revolucin de las trece
colonias durante casi dos dcadas, y la ciudad principal de Pennsylvania,
el estado con ms representantes ante la Unin. All se haban reunido el
primero (1774) yel segundo (1775) Congreso Continental, se haban deba-
tido y firmado la Declaracin de Independencia (1776), los Artculos de la
Confederacin (1777),la Constitucin de 1787y se haba experimentado un
tpico proceso de ilustracin, con nuevas formas de sociabilidad y una esfera
pblica impresa, conformada por folletos, libros, peridicos y revistas (Remer,
1996: 23-45; vase tambin Weigley, 1982: 312-330). Filadelfia fue la ciudad
donde Benjamin Franklin edit la Pennsylvania Gazettey el Poor Richard's
Almanack,dos de las publicaciones precursoras de la ilustracin americana,
y donde a fines del siglo XVII! fue fundada la Franklin Society, una frater-
nidad masnica de impresores que an exista en la dcada de 1820 (Cons-
titution of the Franklin Society, 1792: 1-15; Fohlen, 2000: 277-290).
En las citadas memorias -Un americanolibre-, Rocafuerte cont la lle-
gada a Filadelfia de los republicanos de su generacin. Hasta 1822, su bio-
grafa era muy parecida a las de Mier, Varela y Vidaurre: juntista en 1808,
diputado ante las Cortes de Cdiz por la provincia de Guayaquil, peregri-
nacin por Europa tras la restauracin del absolutismo en Espaa, inicia-
cin en la masonera. exilio bolivariano en Filadelfia y Nueva York (Roca-
fuerte, 1947: 19-31). Pero la instalacin en aquellas ciudades norteamericanas
haba sido fraguada en La Habana, un ao antes, donde coincidieron, por
218 I HISTORIA OE LOS INTELECTUALES EN AMRICA LATINA
lo menos, tres de ellos, Mier, Vareta y Heredia, y donde, a travs del poeta
argentino Jos Antonio Miralla y el poltico colombiano Jos Fernndez
Madrid, se haban relacionado con una sociedad secreta que conspiraba a
favor de Bolvar y la independencia hispanoamericana (Domnguez Michael,
2004: 593-596). Como ha escrito este autor, durante la dcada de 1820 "el
corredor Habana-Filadelfia sustituy al eje Londres-Cdiz" en aquellas
redes de conspiracin intelectual, poltica y masnica (ibid.: 594). Hasta
el peruano Vidaurre tuvo su experiencia cubana, ya que entre 1821y 1822
vivi en Puerto Prncipe, Camagey, donde se desempe corno oidor de
la Audiencia (Prez Bonany, 1964: 20-40).
Entre 1821y 1822, la figura central de la colonia hispanoamericana en
Filadelfia era Manuel Torres, ministro y "purchasing agent" de la Gran
Colombia en los Estados Unidos, quien resida en aquella ciudad desde
fines del XVIII. Torres no slo tena contactos diplomticos regulares con
Monroe y Adams sino que haba hecho amistad con importantes persona-
lidades de aquella ciudad, como e! banquero Nicholas Biddle, e! magnate
naviero Stephen Gerard, el comerciante Richard Meade y el editor de The
Aurore, el principal peridico de Filadelfia (Domnguez Michael.aooa: 593-
396; vanse tambin Rodrguez O., 1980: 17-18;y Bowman [r., 1968: 234--'246).
Torres, corno es sabido, aloj y ayud a Rocafuerte y a Mier y los intro-
dujo en crculos masnicos, polticos y periodsticos de la ciudad. Las
cartas entre Torres y Mier, recogidas por Yael Bitrn Goren (1992: 267-287),
dan una buena idea de la relacin de aquellos intelectuales con los impre-
sores de Filadelfia y de la prioridad que Torres conceda a la edicin y el
embarque de libros y folletos hacia Hispanoamrica.A la muerte de Torres,
en 1822, Rocafuerte hered aquella red y la puso a disposicin de otros
hispanoamericanos que llegaran a Filadelfia a fines de ese ao y en 1823,
corno el peruano Manuel Lorenzo de Vidaurre y los cubanos Flix Varela
y Jos Mara Heredia.
Uno de los impresores que, a instancias de Torres y Rocafuerte, respald
a los hispanoamericanos fue [can Francois Hurtel, conocido como Iohn
F.Hurtel o Juan Francisco Hurtel, descendiente de una familia de colonos
de Alabama, quien editaba traducciones de libros franceses y espaoles
en Filadelfia desde la segunda dcada del siglo XIX. En 1817, por ejemplo,
Hurtel public el popular manual de la poca del imperio napolenico,
Art of dancing, Rulesof deportment and descriptions of manners ofcivility,
de J. H. Gourdoux-Daux, y comenz a interesarse en la cuestin hispa-
noamericana con tres impresos: El triunfo de la libertad sobreel despo-
tismo. Rplica de loshebreos despus del cautiveriode Babilonia, la Homi-
ladel CardenalChiaramonti, del caraqueo Juan Germn Roscio, y Reply
El AMERICANISMO DE LOS PRIMEROS REPUBLICANOS I 219
to the Author of the Letter on South America and Mexico, un folleto diri-
gido al presidente Monroe y atribuido al propio Manuel Torres (Roscio,
1996: 264-271; Henry, 2006: 1-8).
Adems de una reedicin de la Brevsimarelacin de ladestruccin de las
Indias de Las Casas, Hurte! public tres textos bsicos del primer republi-
canismo hispanoamericano: la Memoriapoltico-instructiva (1821), de Mier,
y las Cartas americanas, politicas y morales (1823a) yel Plandel Per (,823b),
de Vidaurre. La plataforma doctrinal de estas obras, como es sabido, era
la misma que la de Rocafuerte en Ideas necesarias (1821) -a la que el ecua-
toriano haba agregado como apndices traducciones de Paine, del dis-
curso de Adams del 4 de julio de 1821,de la Declaracin de Independencia,
de los Artculos de la Confederacin y de la Constitucin de 1787- y tam-
bin coincida con la estrategia bolivariana y monrosta: la defensa de la
forma republicana de gobierno para Hispanoamrica. Ms explcito que
Rocafuerte y Mier en cuanto a sus lecturas filosficas, Vidaurre dejaba ver
su entusiasmo por textos clsicos de la independencia norteamericana,
como Common Sense (1776)y RightsofMan (1791), de Thomas Paine, y por
la reciente crtica a la monarqua catlica espaola lanzada por Jos Blanco
White en sus Letters from Spain (1822).
Vidaurre, quien al igual que Vare1a todava era fernandista en 1821, radi-
caliz su republicanismo durante la breve estancia en Filadelfia, que coinci-
di con el fin del "trienio liberal" y e! avance de la gesta separatista (Peralta
Ruiz, 2007: 1-23). Esto es notable en la factura del texto del Plande Per, ini-
cialmente escrito en 1810, en Espaa, cuando era diputado a las Cortes de
Cdiz, y titulado PlandelasAmricas. En la versin original de aquel escrito,
el peruano se apoyaba en la tradicin ilustrada del monarquismo represen-
tativo (Montesquieu, Beccaria y Pilangieri. sobre todo) para defender elauto-
gobierno de los reinos de ultramar y para identificar el absolutismo con una
forma desptica de gobierno. Sin embargo, ya en la edicin de 1823y, sobre
todo, en Lascartas americanas, sin abandonar aquellas referencias ilustra-
das, incorpora el enfoque republicano, citando a Maquiavelo, Bentham y
Paine, y proponiendo, incluso, una abolicin del fuero eclesistico, muy a
tono con la "denuncia de la cruel tirana de las leyes clericales" sostenida
por Blanco White (,972: 88-94; cf. tambin Vidaurre, 1823a: 40-4
'
y 74).
La edicin de! Plandel Per de Filadelfia, en 1823, no dejaba dudas sobre
el giro republicano que daba el intelectual peruano: el libro apareca dedi-
cado a Bolvar y en el mismo se insertaba, adems de su "renuncia" como
funcionario de la Audiencia de Puerto Prncipe, una exposicin de "los
motivos polticos que obligan a la isla de Cuba a declarar inmediatamente
su independencia" (Vidaurre, t823b:197-225). La rpida radicalizacin repu-
220 I HISTORIA DE lOS INTELECTUALES EN AMRICA LATINA
blicana de Vidaurre. as como la de Rocafuerte, Mier y Varela, debe enten-
derse, como ha sealado Roberto Brea, no slo como un efecto de la
restauracin absolutista en Espaa, del triunfo militar de la causa inde-
pendentista o del respaldo de los Estados Unidos a la misma, sino tam-
bin como consecuencia de la traductibilidad doctrinaria y constitucio-
nal que aquellos letrados establecieron entre sus lecturas ilustradas y sus
lecturas republicanas. El liberalismo antiabsolutista era una plataforma
giratoria, que lo mismo poda desembocar en la abierta defensa de la rep-
blica que en lo que Vidaurre llamaba un "acomodo de ideas republicanas
a una monarqua moderada" (Peralta Ruiz, 2007: 21; Brea, 2006: 456-490).
Otro de los impresores de Filadelfia que se interes en el tema hispano-
americano fue el catlico irlands William Stavely, dueo, primero, de la
editorial Stavely & Bringhurst y luego de Stavely & Ca. Durante dcadas,
Stavely public, en su imprenta del nmero 70 de Third Street, mltiples
libros catlicos, como los "reportes pastorales" de la Iglesia de la Epifana
(Pastoral Reports of the Churchof Epiphany, 1840-1857), y varios textos de
historia natural. Cuando el padre Flix Varela llega a los Estados Unidos,
en diciembre de 1823, establece contacto muy pronto con Stave1y, proba-
blemente no por la va de Rocafuerte, sino por la de sus conocidos en la
comunidad catlica de Nueva Yorky por el respaldo del obispo de La Habana,
Juan Jos Diaz de Espada y Landa, y del recin nombrado obispo de Nueva
York, el francs lean Dubois, quien intentaba relacionarse con la cada vez
ms creciente colonia irlandesa (Obispo Espada, 1990: 122-143; Estvez, 1998:
55-64). Al ao siguiente, residiendo ya en Filadelfia, Varela publica en la edi-
torial de Stavely la segunda edicin de sus Lecciones defilosofa (1824), en las
que defenda una idea del "entendimiento humano" a partir de Lockey Con-
dillac, y los tres primeros nmeros de ElHabanero, una revista poltica, cien-
tfica y literaria, redactada ntegramente por el sacerdote cubano (Varela,
1991: vol. 1, 177-246; Y1997: IX-XXXIV).
As como en sus Cartas americanas Vidaurre haba seguido el modelo
de las Letters from Spain, inspiradas, a su vez, en las Cartas persas de Mon-
tesquieu, Varela aprovechara la experiencia de El Espaol, la revista edi-
tada por Blanco White en Londres, para la concepcin de El Habanero. A
pesar de lo que anunciaba elprospecto de la revista, el contenido de la misma
apenas estuvo dedicado a la ciencia y la literatura. En el primer nmero apa-
recieron breves artculos sobre la "temperatura del agua del mar a conside-
rables profundidades", la "accin del magnetismo en el titanio", la "propa-
gacin del sonido" y sobre los experimentos del "profesor Silliman en el
Chryoforo de Wollaston", unas pruebas de globos aerostticos bajo la nieve
(Varela, 1997: 35-46). A partir del nmero siguiente, la seccin de "ciencia y
EL AMERICANISMO DE LOS PRIMERDS REPUBLICANOS I 221
literatura" prcticamente desapareci -slo en el tercer nmero se public
una vieta firmada por Mr.]. Newman, dando la noticia de una mquina
inventada para medir con la corredera lo que anda un buque"- y la publi-
cacin se concentr en los temas de Cuba, la consumacin de las indepen-
dencias en Hispanoamrica y la posibilidad sobre el auxilio de Mxico y
Colombia a la descolonizacin de las islas caribeas (ibid.: 1 3 4 ~ 1 3 5 ) .
Adiferencia de lo que la tradicin nacionalista de la historiografa cubana
ha establecido, la posicin de El Habanero sobre este ltimo terna fue fle-
xible. Luego del resuelto apoyo a una separacin republicana de Espaa,
que dejaba atrs visiones fernandistas y autonomistas -en diciembre de 1818,
Varcla habia leido un elogio de Fernando VII en la Sociedad Patritica de La
Habana y todava, en febrero de 1823, haba presentado un proyecto de go-
bierno autonmico para las provincias de ultramar, en las Cortes de Madrid-,
el sacerdote y filsofo cubano se opuso a una invasin de Mxico y Colom-
bia en favor de la independencia antillana (Varela, 1977: 247-258 y 277-281).
En los primeros nmeros de ElHabanero, Varela argument que una "revo-
lucin interviniendo una fuerza extranjera" sera "funestsima" porque la
"nacin invasora" demandara una "recompensa ms all de los lmites de
la obligacin" y se manifestaba"contra la unin de Cuba a ningn gobierno':
ya que "deseaba verla tan Isla en poltica como lo es en la naturaleza". Sin
embargo, en los nmeros quinto y sexto de aquella publicacin, VareIa(1997:
91-95) pareca aceptar esa solucin, por considerarla mayoritaria: "es nece-
sario, para un cambio poltico en la isla de Cuba, esperar las tropas de Co-
lombia o Mxico? En mi opinin no, en la de muchos s; y como en casos
semejantes conviene operar con la opinin ms generalizada, si sta lo fuese,
yo contra la mia me conformo a ella" (ibid.: 168).
El dilema de Varela termin a principios de 1826, cuando el gobierno
de lohn Quincy Adams, en vsperas del Congreso de Panam donde Bol-
var pensaba tratar el asunto, estableci una posicin contraria al auxilio
de la independencia de Cuba y Puerto Rico. En el ltimo nmero de El
Habanero, Varela reprodujo un discurso del presidente Adarns, con el que
concordaba, en el que se arga el peligro de que la invasin provocara
que las islas cayeran en las manos de otra potencia europea, que no fuera
Espaa (ibid.: 224). En el momento en que Varela concluy su publicacin,
ElHabanero se haba convertido en una lectura de referencia entre los sepa-
ratistas cubanos. Varios alcaldes, regidores y sndicos de Puerto Prncipe
impugnaron la revista desde la isla y el cnsul espaol en Filadelfia, Hila-
rio de Rivas Salmn, y el ministro de Espaa en Washington, Francisco
Tacn, redactaron informes contra el sacerdote, que enviaron a Madrid y
a Roma (Varela, 1977: 282-2H8). En la primavera de 1825, Fernando VII emi-
222 I HISTORIA DE LOS INTELECTUALES EN AMRICA LATINA
ti un decreto para "impedir la introduccin en la pennsula e islas adya-
centes del indicado folleto, que no contento con excitar a los fieles vasa-
llos de S. M. a la rebelin, lleva la osada al punto de querer vulnerar el
sagrado carcter de su legtimo Soberano" (Varela, ]997: 178).
Los ltimos nmeros de El Habanero aparecieron cuando Varela se
haba trasladado de Filadelfia a Nueva York. Sin embargo, el sacerdote
cubano mantuvo por algn tiempo la colaboracin con Stavely,ya que la
novela histrica Jicotncatl, la primera del gnero en Hispanoamrica, fue
editada, a instancias de Varela, en esa imprenta en 1826. La novela, cuya
autora ha sido atribuida al propio Varela y, sobre todo, al poeta cubano
Jos Mara Heredia, quien tambin se haba exiliado por su implicacin
en la conjura masnica "Soles y Rayos de Bolvar': narraba la historia del
hroe de Tlaxcala, que decide abandonar la alianza con los conquistado-
res y unirse a la resistencia que encabeza Cuitlhuac, pero es descubierto
por Corts y ahorcado en Texcoco (Gonzlez Acosta, 1997: 119-196). Por
su pica anticolonial, el texto se inscribi cmodamente en el corpus biblio-
grfico republicano, conformado en Filadelfia y difundido en las nuevas
capitales hispanoamericanas.
Las redes afectivas y polticas de Rocafuerte y Varela son perceptibles
en la articulacin de aquel centro difusor de ideas republicanas. El joven
Heredia, autor de la Oda al Nigara yel Himno del desterrado, amigo de
ambos, pas todo 1824 y la primera mitad de 1825en Nueva Yorky realiz,
por lo menos, una visita a Varela en Filadelfia en abril del 24. En sus car-
tas familiares, Heredia cont el viaje de Nueva York a Filadelfia, a travs
de! ro Delaware, admirado siempre por el orden y la tranquilidad de los
pueblos de la costa este. Al llegar a la confluencia de Crosswicks Creek,
Heredia divis Bordentown, el lugar donde Jos Bonaparte haba levan-
tado su mansin Point Breezey donde vivira hasta 1832. Lavisin de Here-
dia sobre el ex rey de Espaa estaba muy lejos, ya, de aquel odio a Pepe
Botella, el usurpador de 1808. Como otros republicanos de Filadelfia, Here-
dia saba que Bonaparte era aceptado en los crculos masnicos de los Esta-
dos Unidos, que era amigo personal de Henry Clay, Daniel Webster y el
presidente Adarns, que reciba visitas del general Lafayette y que, en 1817,
haba rechazado el ofrecimiento del trono de Mxico que le hizo Francisco
Javier Mina antes de embarcarse, fatdicamente, en Galveston rumbo a
las costas de Tamaulipas (Hcredia, '939: vol. JI, 54-62; Connelley, 1968: 70-
87; Levasseur, 1829:137-139).
Desde NuevaYork, Varelacontinu aquella labor de promocin del rcpu-
blicanismo hispanoamericano. La primera edicin de las poesas de Here-
dia fue gestionada por el presbtero cubano, en 1825, en la casa editora Behr
EL AMERICANISMO DE LOS PRIMEROS REPUBLICANOS I 223
y KahI,de esa ciudad (Heredia, 1825: 4 ~ 1 O ) . El volumen, as como la novela
histrica Jicontncatl, fue elogiosamente reseado por el poeta norteame-
ricano William Cullen Bryant, quien tradujo, adems, la Oda al Nigara
al ingls (Moore, 1950: 41-46). Junto a su misin pastoral y su trabajo con
la comunidad de inmigrantes irlandeses. a pesar del fracaso del Congreso
de Panam y de la persistencia del orden colonial en la isla, Varela conti-
nu editando y traduciendo textos republicanos. En 1826 tradujo el Manual
of Parliamentary Practice de Thomas lefferson (1826) y entre 1828 y 1831,
con su discpulo y amigo Jos Antonio Saco, tambin exiliado en Nueva
York, emprendi la edicin de El Mensajero Semanal, otra publicacin que,
aunque crtica del rgimen colonial espaol, se acercaba ms a una posi-
cin reformista que separatista (Hernndez Travieso, 1949: 140-173).
Hacia comienzos de la dcada de 1830, casi todos los exiliados menos
los cubanos se haban repatriado, involucrndose fuertemente en la vida
pblica de sus pases. Mier fue diputado por Nuevo Len al Congreso
Constituyente de 1823-1824, donde defendi una frmula intermedia entre
el federalismo norteamericano y el centralismo bolivariano. Vidaurre lleg
a ser presidente de la Corte Suprema del Per y, tal vez, e! escritor pol-
tico ms reconocido de su poca. Rocafuerte fue gobernador de Guaya-
quil y presidente de Ecuador, entre 1835y 1839. En sus memorias, escritas
al final de una carrera poltica de medio siglo, evoc con nostalgia los aos
de Filadelfia:
En aquella felizpoca todos los americanos nos tratbamos con la mayor
fraternidad; todos ramos amigos, paisanos y aliados en la causa comn
de la independencia; no existan esas diferencias de peruano, chileno,
boliviano, ecuatoriano o granadino que tanto han contribuido a debi-
litar la fuerza de nuestras mutuas simpatas (Rocafuerte, 1947: 29).
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Tres etapas de la prensa
poltica mexicana del siglo XIX:
el publicista y los orgenes
del intelectual moderno'
Elas J. Palti
Se trata, por lo tanto, de una historia
que tiene por funcin restituir problemas
ms que describir modelos.
Pierre Rosanvallon, Por una historia conceptual de lo poltico
Jos Joaqun Fernndez de Lizardi (1776-1827), Jos Mara Luis Mora (1794-
1850) e Ignacio Ramrez (1818-1879) encarnan, respectivamente, tres tipos
diversos de periodismo poltico. El paso de uno a otro gnero periods-
tico que ellos representan resulta indicativo de cambios ms amplios en los
modos en que se ejerca la prctica poltica, que derivarn, a su vez, en for-
mas muy distintas de concebir la idea de un sistema republicano de gobier-
no fundado en la "opinin pblica", los modos de su constitucin ysu din-
mica. El estudio de las transformaciones en la prensa peridica nos permitir
descubrir el tipo de interaccin particularmente activo que se estableci
en el siglo XIX entre prcticas y discursos polticos. Esto se ligacon -y resulta
ilustrativo de-la naturaleza de una figura particular de intelectual, que
de alguna manera engloba a los tres tipos aqu analizados, y que llamare-
mos, retomando la terminologa de la poca, el publicista. Ynos revelar
tambin la ambigedad que define su espacio social, la cual hace mani-
fiesta menos alguna supuesta "hibridez" local resultante de un proceso de
modernizacin incompleto que un problema inherente a ese mismo pro-
ceso de modernizacin.
~ Agradezco los comentarios de Carlos Altamirano a una versin preliminar
del presente trabajo.
228 I HISTORIA DE lOS INHlECTUALES EN AMRICA LATINA
EL PUBLICISTA Y SUS FORMAS
Como seal Rafael Rojas (1991: 35-67) en un trabajo reciente, Fernndcz
de Lizardi personifica una figura nueva que surge a fines del rgimen colo-
nial y desaparece al poco tiempo de instaurado el nuevo orden: el panjle-
tista poltico. Se trataba de un personaje complejo y siempre conflictivo,
situado entre el pueblo y la lite, con dbiles sustentos sociales y polticos,
por lo general de escasa educacin y caprichosa cultura (Fernndez de
Lizardi, poseedor de cierta ilustracin, era ms bien excepcional en este
aspecto, lo que lo situara por encima del promedio, aunque sin apartarse
de las pautas propias de este gnero periodstico). Los panfletistas solan
escribir, imprimir y vocear sus propios peridicos, que tenan tirada, for-
mato, temtica y circulacin variadas e irregulares. Su caracterstico estilo
(uso de la jerga vulgar, giros grotescos, parbolas, dilogos, apelacin a per-
sonajes populares tpicos, ete.) serva para establecer una suerte de com-
plicidad tcita con sus lectores (las alegoras rara vez se hacan explcitas,
lo que revela la existencia de ciertos cdigos compartidos, hoy en gran
medida irrecuperables).
Su reinado sobre la opinin sera, sin embargo, efmero. Dicho gnero
sirvi durante los aos de crisis del orden colonial para aglutinar infor-
malmente, sobre todo, a los sectores radicales de la opinin pblica popu-
lar, hasta que, luego del saqueo del Parin (1828), la lite, preocupada por
el cariz que comenzaba a adquirir el debate poltico, decidi limitar su
accionar. Su perseguidor ms implacable fue Francisco Molinos del Campo
(miembro desde 1822 de la logia escocesa y ms tarde colaborador de
Mora en El Observador), quien, como presidente de la Junta de Protec-
cin de la Libertad de Imprenta, prohibi en 1823 el voceo de los panfle-
tos. Y este hecho resulta ya revelador de cmo comienza a imponerse
un nuevo gnero de periodismo poltico con el desarrollo de un sistema
de prensa que acompaar, a su vez, la afirmacin de un conjunto de
nuevas prcticas polticas.
Mora, en efecto, es ya un tpico representante de una primera genera-
cin de escritores posteriores a la independencia, compuesta bsicamente
por abogados, que formaban una especie de clase profesional flotante
destinada, en un principio, a ocupar una posicin en el aparato adminis-
trativo colonial y que se vera sbitamente arrojada por una revolucin a
la arena poltica. Esta generacin se dedicara, entonces, a tratar de apli-
car en ellalas habilidades propias de su oficio-la abogaca-, tal como haban
aprendido en las universidades. Las proclamas de Mora en favor de ltur-
bide, por ejemplo, son claros ejemplos de ejercicio de tcnica oratoria, con
TRES ETAPAS DE LA PRENSA pOLTICA MEXICANA DEL SIGLO XIX I 229
sus partes (exordium, digesis, narratio,peroratia) perfectamente diferen-
ciadas, y siguiendo, en sus usos de los topoi, los patrones del gnero forense
(el primero de los tres en que estaba tradicionalmente dividida la ret-
rica, junto con el deliberativo y el epidectico o laudatorio).
La elaboracin de estos escritos est as menos rgidamente determi-
nada por sus contenidos ideolgicos que por las demandas internas del
gnero. De hecho, era comn en los albores de la independencia que estos
abogados recibieran un pago por sus servicios, e incluso que defendieran
con la misma elocuencia causas polticas diversas y hasta opuestas entre
s, lo que era, por otra parte, su deber como profesionales: el punto culmi-
nante de la enseanza retrica lo constitua, precisamente, la argumenta-
cin in utramque partem, esto es, demostrar la capacidad de alegar con
igual contundencia en favor de ambos bandos en litigio.
Esta caracterstica formal se relaciona con eltipo especficode lgica que
preside esta modalidad particular de discurso. Los abogados, tpicamente,
trataban de (y aun deban, segn era su obligacin) concentrar su aten-
cin en el punto particular en cuestin" (amphisbetesis). De hecho, a nin-
gn abogado puede cuestionrsele que en su alegato actual contradiga algo
que l mismo argument en algn juicio anterior: para ste, cada caso es
particular; los argumentos no son relevantes, ni pueden ser evaluados des-
prendidos del contexto litigioso especfico en que fueron esgrimidos. El
rgimen veritativo aqu en funcionamiento no es el de episteme, sino el de
phrnesis: el conocimiento prctico de las circunstancias relevantes para
el tema en cuestin y las condiciones particulares de contencin.
Dicho gnero de discurso se rearticulara entonces en funcin de un
objetivo poltico preciso. Esta primera generacin de pensadores buscar,
bsicamente, conformar una clasegobernante. Los medios de prensa deban
servir de mbito para que un dispar elencoahora en el poder pudiera comu-
nicarse y relacionarse ms all de sus diferencias en cuanto a filiaciones
polticas, origen regional u orientacin profesional. Pero esta empresa se
desplegar en diversos terrenos, que aparecern estrechamente asociados
entre s. A diferencia del panfletista, para quien el periodismo era su acti-
vidad poltica casi exclusiva (raramente poda aspirar a acceder a puestos
oficiales), lo que sola darles una imagen algo exagerada de su importan-
cia y su papel como voceros de la opinin pblica -Pemndez de Lizardi
(1991: 477) llega a afirmar que la sola publicacin de su Sueo de 1825 sir-
vi para desbaratar los planes restauracionistas que entonces se trama-
ban-, el tipo de periodismo poltico que encarna Mora constituye slo una
pieza dentro un juego poltico ms vasto. Particularmente, la confluencia
de este nuevo gnero con laslogiassupondra un modo radicalmente diverso
230 1 HISTORIA DE lOS INTELECTUALES EN AMRICA LATINA
de intervencin poltica que, al mismo tiempo que limita la independen-
cia del periodista, confiere otra proyeccin a su prdica.
Lalogia escocesade la cual los rganos de prensa que funda Mora seran
sus voceros cumpli en un primer momento acabadamente su funcin,
lo que se expresa en la llamada "poltica de amalgamacin" ensayada por
el primer presidente Guadalupe Victoria, cuyo mandato va de 1824 a 1830.
Sin embargo, el solo surgimiento en 1825de la logia yorkina resultara ya
demoledor para su mismo objeto. Apesar de su rechazo inherente a la lucha
faccional, la lite mexicana terminar, en los hechos, escindindose en
dos bandos mortalmente enfrentados. Elantagonismo que entonces se ins-
tala, y que no dejar de profundizarse, terminar alterando drsticamente
los modos de concebir la prctica poltica, lo que obligar tambin a refor-
mular el sentido y el objeto de los rganos de prensa, dando lugar a un
nuevo tipo de periodismo poltico.
Ignacio Ramrez es un ejemplo caracterstico de una segunda genera-
cin de figuras intelectuales en el Mxico decimonnico, surgida ya al calor
de las luchas facciosas. se es tambin el perodo de auge de la prensa
poltica peridica -que luego ceder su lugar a un nuevo gnero de perio-
dismo: la prensa de noticias- (Lombardo, 1992). En dicho contexto, esta
nueva generacin de escritores desarrollar un nuevo tipo de expertise, que
en esos aos se volver algo muy valorado (de hecho, los periodistas sern
muy solicitados, y son frecuentes y reiteradas las quejas de los editores
por la escasez de mano de obra calificada en este rubro). Lo cierto es que
el valor de los escritores se medir ahora en trminos, ya no tanto o sola-
mente de su capacidad para componer textos doctrinarios que sirvan para
dar una orientacin al accionar poltico o legitimar los proyectos en pugna,
sino, fundamentalmente, de su habilidad para, a travs de su prctica perio-
dstica, construir o desarticular redes polticas, tramando intrigas, orques-
tando campaas, cte. En fin, los rganos de prensa ocuparn entonces un
lugar central en la escena partidaria bsicamente como instrumentos para
operar polticamente e intervenir materialmente sobre ella.
En efecto,los llamados "trabajos electorales"a que seencontrarn mayor-
mente abocados consistirn, bsicamente, en disear y llevar a cabo per-
manentes estrategias y contraestrategias (ycontra-contraestrategias ), arti-
culando alianzas, y tambin desarticulndolas, dando as lugar a
constelaciones polticas y a redes partidarias sumamente complejas (y
tambin precarias y fugaces) que atraviesan y comunican las diversas
instancias de poder (el Ejecutivo, el Congreso, los estados, los clubes, etc.).
Una reconstruccin ms precisa de los diversos (y complejos) modos
por los cuales dichos medios operaron escapa al alcance del presente tra-
TRES ETAPAS DE LA PRENSA PDLTICA MEXICANA DEL SIGLO XIX I 231
bajo (vase Palti, 2003: 941-978). Lo que importa sealar aqu es cmo
estos profesionales de la palabra escrita abrazarn, por intermedio de la
prensa peridica, una serie de funciones que van mas all de la mera difu-
sin de ideas. Por otra parte, la lite mexicana del perodo cobrar per-
fecta conciencia de esta variedad de funciones, adems de la exclusiva-
mente referencial, adheridas a los usos pblicos del lenguaje. Yello dar
lugar, a su vez, a una particularmente estrecha vinculacin entre prcti-
cas y discursos polticos. En fin, desde el momento en que los textos dejan
de ser concebidos corno meros vehculos para la transmisin de ideas y
pasan a ser percibidos como constituyendo ellos mismos hechos polticos,
la accin periodstica instalar un nuevo orden de prcticas que atrave-
sar la oposicin entre la accin material y la accin simblica. El valor
de un escrito no se medir ya slo por su contenido veritativo, sino por
su eficacia material para generar acciones. Yello, como veremos, recon-
figurar la dinmica del espacio pblico mexicano, modificando en con-
sonancia los conceptos relativos al lugar de las ideas (y sus portadores)
los publicistas) en la articulacin de un sistema de gobierno republicano
fundado en la "opinin pblica".
"OPININ PBLICA" Y GOBIERNO REPUBLICANO
Los diversos gneros periodsticos aludidos, que se expresan, respectiva-
mente, en tres figuras caractersticas de "intelectuales" en el siglo XIX, se
traducirn, a su vez, como sealamos, en tres modos igualmente diver-
sos de concebir la esfera pblica y el sentido mismo de un sistema republi-
cano de gobierno (aspectos ambos que se encontraban ntimamente aso-
ciados en el pensamiento de la poca).
En un artculo incluido en Los espacios pblicos enlberoamrica Annick
Lempriere (1998) ofrece un relato del origen del concepto "moderno" de
opinin pblica que nos ayuda a comprender cmo ste se desprende y
en qu se distingue de sus antecedentes clsicos. Ciertamente, las ideas de
opininy publicidadno surgen a fines de siglo XVIII; ellas formaban parte
fundamental del discurso poltico precedente. "Idealmente", dice Lemp-
riere (ibid.: 63), en el antiguo rgimen "cualquier conducta deba estar en
el caso de ser 'pblica' porque la publicidad garantizaba su rectitud moral':
La"opinin pblica" funga as al modo de un "tribunal", censurando o
aprobando pblicamente las conductas individuales, fijando, en fin, una
"opinin social" o reputacin, ste es tambin el concepto al que apelan
232 I HISTORIA DE LOS INTELECTUALES EN AMRICA LATINA
los primeros patriotas. Los escritos de Fernndez de Lizardi ilustran cmo
se produce esa torsin por la que dicho concepto se convertira en la base
para minar el rgimen colonial.
Siguiendo una pauta tradicional, en los escritos de El Pensador Mexicano
(tambin su seudnimo preferido) la "opinin pblica" aparece como una
suerte de reservorio de mximas consuetudinarias transmitidas de gene-
racin en generacin mediante el ejemplo, en fin, como una doxa o saber
social compartido en que se encarna el conjunto de principios y valores
morales sobre los que descansa la convivencia social. En ellos se conden-
sa, a su vez, una inclinacin al bien innata en el hombre y se hace mani-
fiesta su naturaleza racional. El error, por el contrario, expresa una des-
viacin de las sanas costumbres, producto o bien de una mala apreciacin
de las normas sociales, o bien de alguna perversin congnita (como el
egosmo, la codicia, ete.). Pero ste slo puede afectar a los hombres indi-
vidualmente considerados; nunca puede convertirse en principios de con-
ducta socialmente compartidos. Los escritos de Fernndez de Lizardi reve-
lan una confianza, si no en la probidad de los ciudadanos en tanto que
individuos, s en el sistema de los controles sociales que protegen y pre-
servan a los sujetos de las pasiones -Ias cuales en privado pueden desple-
garse libremente (de all el consejo de "el coronel" a su hija, Prudenciana,
en La Quijotitay suprima, de que evite el contacto con los hombres en pri-
vado, dado que, "cuando no tenemos testigos de nuestras debilidades", "las
pasiones no se pueden sujetar a la razn") (Fernndez de Lizardi, 1990:
211)-. Como seala Lempriere, slo la publicidad de las acciones hara
posible distioguir e! bien de! mal-la falsavirtud, decia Fernndez de Lizardi
(1990: 206), "no puede ser constante" y, al final, siempre se descubre-o
Sin embargo, Fernndez de Lizardi introduce un giro fundamental en
esteconcepto desde el momento en que en nombre de esta"opinin pblica"
interpela a las propias autoridades coloniales. De este modo, las coloca en
un pie de igualdad con el resto de los mortales ("todos los que nos gobier-
nan y han gobernado -dice- son hombres, receptculos de vicios y virtu-
des") (1991: 664). Al error de los individuos, que es ahora tambin el de
un poder despojado ya de sus misterios y su dignidad, Fernndez de Lizardi
opone aqu las verdades colectivas (sociales), en cuyo representante se erige.
La"opinin pblica" se instituye as como un reino de transparencia enfren-
tado al mbito de la oscuridad de los sujetos particulares (en el que se
incluye a los funcionarios reales). Ysta raramente erraba:
Laopinin pblica, por lo comn, siempre es certada [sic], porque como
al hombre le es innato apetecer el bien y huir del mal, se sigue que,
TRES ETAPAS DE LA PRENSA POLITICA MEXICANA DEL SIGLO XIX I 233
queriendo el bien de todos, los ms lo saben distinguir y casi siempre
es buena la opinin pblica (Fernndez de Lizardi, 1973: 64)
Surga as la nocin del "tribunal de la opinin" como juez supremo de
las acciones del poder y al mismo tiempo fuente de su legitimidad. El escri-
tor pblico podra entonces erigirse en su vocero. sa sera, en fin, la misin
que le haba sido conferida:
Seor Pensador: [... ] Con el derecho que cada uno tenernos de repre-
sentar, unan con ustedes sus justsimos clamores con los mos ycon los
de la voz de! pueblo y e!venlos al gobierno. [... 1Tomen ustedes sobre
s la representacin de los sndicos, si acaso los nuestros duermen (Fer-
nndez de Lizardi, 1968: 129).
Sin embargo, el concepto lizardianc de opinin pblica guardaba an un
supuesto de matriz claramente "premoderna" Slo tras la independencia
habra de quebrarse tambin este supuesto, dando verdaderamente lugar
a la emergencia de lo que podemos llamar el concepto jurdicoC'moderno'')
de opinin pblica.
Para Fernndez de Lizardi, el pueblo portaba colectivamente una suerte
de saber intuitivo, tena un acceso inmediato a la Verdad, la cual resulta-
ra manifiesta, al menos para aquellos cuyo entendimiento no se encon-
traba ofuscado por las tinieblas de las pasiones personales. "La Verdad es
Seora, pero muy familiar con todo el mundo", le confiaba sta, sin el menor
pudor, a El Pensador; "yo bien deseo que todos me vean, me conozcan, me
traten y me amen; para esto me hago demasiado visible" (ibid.: 464). La
visibilidad de las normas sociales de conducta derivaba, en ltima instan-
cia, de su apriorismo. La Verdad, las mximas fundamentales de moralidad
en que descansa la comunidad, se impona a sus miembros, al igual que los
dogmas de la religin a los creyentes, corno algo dado; su establecimiento
no supona eleccin alguna ni reflexin, ya que sta se mostraba a s misma
a quien quisiera verla. No caba aqu diversidad de pareceres: slo existan
quienes conocan laverdad yquienes la ignoraban. En definitiva, para dicho
autor el universo tico se encontraba en la misma relacin de trascenden-
cia respecto de la sociedad que tena el poder en el antiguo rgimen.
Roto el vnculo colonial, este presupuesto se torn insostenible. La socie-
dad civil se convirti entonces, de mbito de la unidad moral, en espacio
de disenso. Yesto quebraba la idea de la transparencia de la Verdad. La
oscuridad abandonaba as su reducto en el mbito privado para abrazar
tambin el espacio pblico, frustrando toda posibilidad de un orden pol-
234 I HISTORIA DE LOS INTELECTUALES EN AMRICA LATINA
tico estable. La reformulacin del concepto de opinin pblica que rea-
liza la generacin subsiguiente de pensadores toma ya como su punto de
partida esta idea de la relativa oscuridad de la Verdad. Para pensadores
como Mora, sta, sin embargo, lejos de aparecer como destructiva de toda
posibilidad de funcionamiento estable del ordenamiento institucional secu-
lar, ser justamente la que abra las puertas al progreso humano:
Si fuese tan fcil aprender como ver, el estudio perdera todo su valor.
Esnecesario que una especie de oscuridad y de barreras fuertes nos hagan
sentir el gozo y el honor de disipar la una y allanar las otras. La virtud
dejara de excitar nuestro inters, nuestra veneracin, nuestro entu-
siasmo, si no tuviese que vencer a las pasiones, y luchar contra la des-
gracia (Mora, 1830: 42).
Encontramos aqu un primer punto de inflexin a partir del cual habra
de desplegarse un nuevo lenguaje poltico. La Verdad ya no resulta inme-
diatamente visible, ni la virtud un mero dato, sino algo que debe lograrse
esforzadamente, en su lucha permanente contra las certidumbres acepta-
das atvicamente. Laopinin pblica deja, en fin, de aparecer como la pre-
misa para convertirse en un resultado de la politikii(entendida corno publi-
cidad): es sta la que eleva la opinin puramente subjetiva (doxa) a
conviccin racionalmente fundada (ratio), convierte la mera opinin en
opinin pblica ("la opinin pblica -deca El Obscrvador- eslavozgene-
raldetodoun puebloconvencido de una verdad, quehaexaminadopor medio
de ladiscusin") (Mora, 1828: 370).
Se incorpora de este modo un nuevo mbito a la poltica. Son los pro-
pios sujetos los que deben dictarse a s mismos, por medio de delibera-
ciones colectivas, las normas que habrn de regir su vida comunal. lle-
gamos as a la segunda redefinicin fundamental que se produce en el
concepto liaardiano, y que seala su verdadero punto de fisura. La idea
de la inmanencia de las normas (la inexistencia de Dios o de autoridad
superior alguna que pueda conferirlas), que abre las puertas a la politiza-
cin de la propia esfera pblica (en el concepto lizardiano la poltica, como
vimos, se vea reducida a una cuestin, en ltima instancia, puramente
tica), condensa el ncleo problemtico inherente a todo sistema de
gobierno postradicional (y que, en definitiva, ninguna teora poltica habr
de resolver).
En efecto, el aspecto crucial que la crisis abierta tras la independencia
plantea es que sta resultara demoledora no slo del supuesto de la trans-
parencia de las normas que gobiernan la sociedad, sino tambin de la idea
TRES ETAPAS DE LA PRENSA pOLTICA MEXICANA DEL 51GLO XIX I 235
de su trascendencia (obietividad). El Plan de la Constitucinpoliticade la
Nacin Mexicanaexpresa esto claramente:
A la poca en que una nacin destruye el gobierno que la regia, y esta-
blece otro que la subrogue, los pueblos, viendo que son obra suya las
creaciones polticas, comienzan sentir sus fuerzas, se exaltan y vuel-
ven dificilessu administracion. Lasvoluntades adquieren un grado asom-
broso de energa. cada uno quiere lo que juzga mas til: todo tiende
la divisin, todo amenaza destruir la unidad (Briseo Senosiain, Sola-
res Robles y Surez de la Torre, 1985: 87).
El modelo jurdico (t'moderno") de la opinin pblica nace, en fin, de la
crisis de aquel doble supuesto en que descansaba el concepto que Pcr-
nndez de Lizardi tena de la misma: la transparencia y la trascendencia
de los valores y las normas. No obstante, el mismo contendr una ambi-
gedad inherente. Presupone todava, de hecho, la idea de una Verdad (la
"verdad del caso"), que no es otra que aquel conjunto de principios y
valores fundantes de la comunidad dada, su nomos constitutivo. ste,
como deca Aristteles en su Retrica(I354a-b), no puede l mismo vol-
verse materia de controversia sin que la comunidad dada se destruya
como tal; se encuentra, pues, en una relacin de trascendencia respecto
del campo de la "opinin pblica". En efecto, privados de una Verdad, el
juego de las interpretaciones se prolongara de manera indefinida sin
un anclaje de objetividad que permitiera asirlas y alcanzar eventualmente
un consenso asumido de manera voluntaria. Sin embargo, una vez que
se instala el antagonismo en su seno, escindido el campo de lo social en
facciones mortalmente enfrentadas, el Estado ya no podr asumir la tarea
de articular la totalidad comunal sin traicionar su imagen de neutralidad
(es decir, sin convertirse en gobiernode partido), pero tampoco esta Ver-
dad podr arrojarse al mbito de la publicidad sin convertirse en su
contrario, es decir, sin volverse de fundamento comunal en fuente ella
misma de controversias; en fin, sin politizarse. Su institucin supondr,
pues, la delimitacin de un cierto campo de saber que se recorte del resto
de la sociedad, conformando un mbito social paradjico, que no es,
sin embargo, una instancia suya, que se encuentra en una relacin de plie-
gue: inmanente y trascendente a lavez a losocial(al reino de la "opinin").
De all la naturaleza ambigua y problemtica de la figura del intelectual
pblico (el publicista). ste designa un lugar paradjico; es, en ltima
instancia, el ndice de su propia imposibilidad, que no es sino expresin
de otra imposibilidad aun I11i.s radical: la de toda comunidad postradicio-
236 I HISTORIA DE lOS INTELECTUALES EN AMRICA LATINA
nal, privada ya de toda garanta trascendente, de constituirse plenamente
como tal.
El modelo de publicista que encarna Ignacio Ramrez surge, precisa-
mente, del socavamiento del conjunto de idealizaciones en que este con-
cepto "jurdico" de la opinin pblica se sostena (que determinar, a su
vez, la quiebra de la idea de totalidad social articulada en torno de una Ver-
dad). Loque se pondra entonces en cuestin es la existencia misma de una
opinin pblica. Para Ramrez, lo que se observa en la prctica es una diver-
sidad de opiniones particulares, ninguna de las cuales puede reclamar para
s la representacin legtima de la voluntad general:
Podemos tambin asegurar que hay opiniones pblicas diversas, que las
hay contrarias, y finalmente, que algunas de ellas no tienen eco mas
lejano que la voz de un pollino del rancho donde suena ... Siendo esto
as: sedeber respetar la opinin pblica? Cul de tantas, deber res-
petarse? (Ramrez, 1984-1989: 277-278).
Llegada a este punto) la cuestin resultara indecidible; determinar cul
de todas era la que verdaderamente representaba la opinin pblica sevol-
vera ella misma tambin una cuestin de opinin:
Mientras el rgano oficial se esfuerza en persuadir a la opinin pblica,
que la opinin pblica est por el gobierno, nosotros daremos sobre la
opinin pblica en general nuestra opinin privada, dejando a cada uno
en particular, que opine sobre la misma opinin y sobre el gobierno,
como se le antoje (ibid.: 277).
El espacio social entonces se desgarra, albergando pluralidad de opiniones
yde interesesparticularesque no pueden reducirsea una racionalidadcomn.
y ello replantea la cuestin relativa a los modos de articulacin de lo social.
La totalidad comunal no se organizar ya, pues, a partir de una Verdad
unificada, sino de un biencomnque surge de la mutua compatibilizacin
de pluralidad de interesesyvoluntades. Suprincipio de unidad ya no secons-
tituye discursivarnente, sino estratgicamente) supone una accin material
operada sobre el cuerpo social. El mbito pblico seconvierte de este modo,
de un foro para el debate de ideas, en una suerte de campo de intervencin
para la definicin de las identidades subjetivas colectivas. El uso pblico de
las palabras asumir, en fin, la forma de una accin proselistista.
Esto supondr un desplazamiento conceptual de fundamental impor-
tancia. En efecto, lo que se descubre entonces es que para que surja una
TRES ETAPAS DE LA PRENSA pOLTICA MEXICANA DEL SIGLO XIX I 237
opinin pblica es necesario conformar antes el sujetode la misma, cons-
tituir una sociedad civil. El desplazamiento del foco de la opinin hacia la
sociedad civil redefinir de manera radical la funcin del escritor pblico
y los modos de ejercerla. Esta reformulacin puede definirse, en trminos
de gneros retricos, como un trnsito que lleva de una idea de la esfera
pblica que la imagina a partir de las pautas de la modalidad retrica
deliberativa-forense, a otra articulada en funcin de un concepto orato-
rio de matriz epidectica.
El gnero epidectico (la tercera de las formas en que tradicionalmente
se divida la oratoria) se asocia, en efecto, con un concepto de la accin
poltica como orientada a la conformacin de las identidades subjetivas,
dentro de un sistema que ofrece -yconfronta-distintas definiciones alter-
nativas posibles de las mismas, mediante procesos en los cuales la apela-
cin a factores no racionales -tales como alentar el orgullo, provocar ver-
genza, etc.- resulta aun ms decisiva que la argumentacin racional (vase
Kennedy, 1963: 153 y ss.). En la tradicin clsica, ste se convertira en un
gnero "sospechoso", en la medida en que se orientaba a movilizar a la
audiencia despertando sus instintos y sus emociones, antes que dirigirse
a sus facultades intelectuales, en fin, que se encontraba ms estrechamente
conectada con el pathos que con el lagos. Sin embargo) como sealan hoy
los estudiosos de la tradicin retrica clsica (vase Beale, 1978: 225), los
discursos epidecticos cumpliran un papel crucial en la identificacin y
la transmisin de los valores -nomos- que, supuestamente, constituan a
una comunidad dada. En los discursos fnebres (que es el tipo ms carac-
terstico de este gnero), los individuos se convierten en tipos que encar-
nan valores que la sociedad particular aprecia como tales. sta puede verse
a s misma reflejada en ellos e identificarse entonces como tal. De all la
funcin constitutiva de sentidos de comunidad de dichos discursos. El ora-
dor fnebre no se dirige, pues) a una audiencia preconstituida, sino que le
toca a l mismo conformarla como tal en la propia accin oratoria.
El tipo de accin periodstica que entonces surge, entendida como ins-
trumento de intervencin prctica, puede tambin ser inscrita dentro de
esa lgica que podemos llamar proselitista -como deca Francisco Zarco
(1829-1869), la misin del periodista) por ms pretencioso que pueda sonar,
es no slo la de expresar las opiniones [sino la de1conducir a la opinin
pblica"- (Zarco) 1857: 1). Esto supona ya cierta conciencia por parte de
la lite local respecto de 10 que nosotros llamaramos la"performatividad"
de la palabra, esto es, de que las palabras son acciones, inciden material-
mente en la realidad. El periodismo aparecer as corno un modo de dis-
cutir y al.mismo tiempo de hacerpoltica. La analoga que en esos aos se
238 I HISTORIA DE LOS INTELECTUALES EN AMRICA. LATINA
populariza y que asocia los medios de prensa con las banderas en los cam-
pos de batalla ilustra esto. Las banderas, se seala, no tienen meramente
la funcin de representar las fuerzas en pugna, sino que renen material-
mente a los ejrcitos en los combates. Lo mismo ocurra con la prensa en
el terreno de las batallas polticas. sta no "representa" a una "opinin
pblica" preconstituida, sino que cumple un papel fundamental en la defi-
nicin de las identidadescolectivos, permitiendo a los sujetos
como miembros de una determinada comunidad de intereses y valores.
Sin embargo, esta accin poltica no se pensaba como emanando de una
instancia colocada por fuera de la propia sociedad. En ltima instancia, la
prensa encarnara el modo bsico de autoconstitucin de lo social, el tra-
bajode la sociedad sobre s misma:
La prensa -deca hacia esos mismo aos el argentino Bartolom Mitre
(1943: es el primer instrumento de civilizacin en nuestros das, y
ha dejado de ser un derecho poltico, para convertirse en una facultad,
en un nuevo sentido, en una nueva fuerza orgnica del gnero humano,
su nica palanca para obrar sobre s mismo.
Se consolida as un nuevo rgimen de la palabra escrita que atraviesa la dis-
tincin entre accin material y accin simblica. La figura del escritor pblico
deja de aparecer meramente como la del portador de un saber y pasa a aso-
ciarse estrechamente a un conjunto de dispositivos intrasocietales, que exce-
den el plano estrictamente deliberativo de conformacin de una "opinin
pblica", por los cuales la sociedad toma su consistencia. Y esto nos con-
duce a una ltima consideracin respecto de la naturaleza de la figura del
publicista, a cierta ambigedad que define y atraviesa su espacio social.
EL PUBLICISTA, LOS ORGENES DEL ESPACIO PBUf:O MODERNO
y sus AMBIGEDADES
Siguiendo cierto modelo estndar que concibe la modernizacin como un
proceso de autonomizacin creciente de esferas de sociabilidad, esta con-
fusin de mbitos de realidad, la colusin entre poltica y saber que se
encarna en la figura del escritor pblico suele ser interpretada como reve-
ladora de un proceso an incipiente de modernizacin social. Constitui-
ra una formacin hbrida o transicional respecto de un tipo ideal de inte-
lectual que slo se impondr ms tarde. Esto coincide con cierta visin que
TRES ETAPAS DE LA PRENSA pOLTICA MEXICANA DlL XIX I 239
los propios contemporneos tenan de s. Un observador agudo de la socie-
dad y la cultura mexicanas de mediados del siglo XIX observaba ya este
dficit. Segn sen alaba el espaol Jos Zorrilla (1955: 68)
De las dos clases de ingenios que producen las carreras literarias, es decir:
los hombres de fe y de independencia que hacen su profesin de las letras,
y los de talento literario positivo, pero que aplicndole a la poltica, ganan
honrosamente por l merecida consideracin y acomodada posicin
social, Mxico solo ha producido de los segundos. Prieto, Lafragua, Car-
pio, Payno, Pesado y otros, han debido a su reputacin literaria el haber
llegado a ser ministros, diputados, embajadores, etc., pero dnde est
el poeta mexicano, que cantando con fe a la hermosura, la gloria, la nacio-
nalidad de su patria, se ha hecho con ella popular, y ha obligado con ella
a aplaudirlo, a los editores a comprarle sus manuscritos, a los teatros a
franquearle la escena y a los gobiernos a respetar su independencia, como
Bretn y Larra en Espaa, como Victor Hugo y Dumas en Francia?
Ignacio Altamirano (1834-1893) destac, a su vez, cmo esta confusin de
esferas, la introduccin de consideraciones extraas a su mbito, frustrara
su proyecto de articular una repblica de lasletras, esto es, de recortar una
especie de campo neutral en el que los intelectuales mexicanos pudieran
reunirse y valorar mutuamente su dotes de tales con independencia de sus
diferencias sociales, ideolgicas, ete. "Aqul grupo de entusiastas obreros
-seal luego con desazn- fue dispersado por el huracn de la poltica"
(Altamirano, 1986: 29). Esa perspectiva coexistir, sin embargo, con una
visin opuesta. A lo largo del siglo XIX, la modernidad va a concebirse, de
hecho, como inescindiblemcnte asociada con la emergencia de un conjunto
de nuevos medios de interlocucin entre el escritor y su pblico, que per-
mitirn a las ideas abandonar el claustro o el gabinete del estudioso y con-
vertirse en una fuerza social activa, impregnando as los ms diversos mbi-
tos de la vida pblica. La figura del publicista encarnara, precisamente,
este nuevo rgimen de la palabra. Desde esta otra perspectiva, la confusin
de esferas antes sealada no significara ningn defecto o falla en el pro-
ceso de modernizacin social sino, por el contrario, sealara su rasgo ms
caracterstico. Dicha figura, en fin, no representara meramente un estadio
transicional en la realizacin de otro modelo de intelectual moderno que
luego emerger, sino que constituira su expresin ms pura y acabada.
Esta ambigedad puede verse incluso en el propio Altamirano. Con la
modernidad, dice, la literatura de ficcin, convertida en novela, cobra
una dimensin desconocida para los antiguos:
240 I HISTORIA OE lOS INTELECTUAlES EN AMRICA LATINA
La novela hoy ocupa un rango superior, y aunque revestida con las galas
y atractivos de la fantasa, es necesario no confundirla con la leyenda
antigua, es necesario apartar sus disfraces y buscar en el fondo de ella
el hecho histrico, el estudio moral, la doctrina poltica, el estudio social,
la predicacin de un partido o de una secta religiosa: en fin, una inten-
cin profundamente filosfica y trascendental en las sociedades moder-
nas. La novela hoy suele ocultar la biblia de un nuevo apstolo el pro-
grama de un audaz revolucionario (Altamirano, 1986:39).
Es que ella abre hoy campos inmensos a las indagaciones histricas, y
es la liza en que se combaten todos los das las escuelas filosficas, los
partidos polticos, las sectas religiosas; es el apstol que difunde el amor
a lo bello, el entusiasmo por las artes, y aun sustituye ventajosamente a
la tribuna para predicar el amor a la patria, a la poesa pica para eter-
nizar los hechos gloriosos de los hroes, y a la poesa satrica para ata-
car los vicios y defender la moral (ibid.: 48).
Su surgimiento, por otra parte, est estrechamente ligado al del periodismo.
Ambos gneros son, en definitiva, consustanciales al desarrollo de medios
masivos de edicin:
Ciertamente -deca-la imprenta ha sido la verdadera madre del perio-
dismo y de la novela. [... ] Los otros gneros de literatura pudieron vivir
fcilmente sin la imprenta. [... ] Solamente la novela no poda vivir as,
y necesitaba de la imprenta para su desarrollo (ibid.: 40-41).
En todo caso, esta ambigedad -la coexistencia de dos ideales, en princi-
pio, opuestos de modernizacin social y poltica- no puede atribuirse sim-
plemente a una falta de madurez del medio local o a una incomprensin
del ideal de modernidad. Considerarla as conduce a velar aquel aspecto
-crucial, a mi entender- que la misma hace manifiesto: hasta qu punto
la emergencia del intelectual moderno, si bien conlleva la delimitacin
del mbito del saber respecto de la poltica, supone tambin un fen-
meno previo (y, en un sentido, contradictorio con aqul) por el cual ste
va a cobrar una capacidad nueva de dirigirse a la sociedad y as su prdica
ganar una dimensin poltica desconocida hasta entonces y sencillamente
impensable en elantiguo rgimen (yque lo distingue, a su vez,del "experto").
Cabra as ms bien decir que el espacio de surgimiento del intelectual
pblico se abre a partir de la arista formada por la interseccin entre estas
dos tendencias contradictorias. De all las dificultades para definirlo, pues
TRES ETAPAS DE lA PRENSA pOLTICA MEXICANA DEL SIGLO XIX I 241
no referira a ninguna sustancia, no lo identifica ningn conjunto de ras-
gas que puedan fijarse conceptualmente, sino que indica, bsicamente,
un problema (la articulacin de un determinado modo de accionar pol-
tico que, para ser efectivo, debe, al igual que otros, negarse como tal e ins-
cribirse en el horizonte de una razn objetiva e impersonal; la delimita-
cin de una esfera de publicidad inmanente y trascendente a la vezal mbito
de la opinin); seala, en fin, una inflexin local de una aportica gen-
rica moderna (inherente a todo orden postradicional), en cuyos orgenes
la figura del publicistapermite internarnos e indagarla.
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Los hombres de letras
hispanoamericanos y el proceso
de secularizacin [l800-1850)
Annick Lernpriere
INTRODUCCIN
Entre las cuestiones clave planteadas por las mutaciones culturales que
acompaaron la revolucin poltica de la primera mitad del siglo XIX en
Hispanoamrica, la del papel desempeado por la religin y la Iglesia en
la vida poltica, social y cultural de los regmenes republicanos ocupa un
lugar destacado. En este artculo nos interesa elucidar cmo los hombres
de letras protagonizaron y pensaron el proceso de secularizacin en fun-
cin de su especificidad como grupo social.
Ahora bien, en qu consista la especificidad de los hombres de letras
como grupo social? Dicho muy sencillamente, eran los poseedores y/o los
creadores de los conocimientos cultos y de los artefactos literarios pro-
pios de su tiempo y de las sociedades en que vivan. Dedicaban una parte
o la totalidad de su actividad a adquirirlos y a discutirlos (fuera o na en
un sentido crtico), y, en la medida de lo posible, buscaban transmitirlos
a las nuevas generaciones, difundirlos en el pblico y conferirles una uti-
lidad social o poltica. Como grupo social, no se distinguan slo por su
rango o por sus rentas, sino tambin por su funcionalidad y sus conoci-
mientos, as como por las instituciones en las que se desempeaban. Las
variables a travs de las cuales examinaremos el modo en que se plante
en su caso especfico la secularizacin, entendida como proceso y como
problema, sern, por lo tanto, sus prcticas de sociabilidad, los espacios y
las instituciones de que disponan para transmitir y difundir sus produc-
ciones culturales (que no se limitaban a las ideas), y su actividad reflexiva
sobre s mismos y sobre su entorno social y cultural.
Sin embargo, hay que considerar una variable adicional que envuelve
todas las dems: la variable temporal. En efecto, entre fines del siglo XVIII
y mediados del XIX, Hispanoamrica sufri mutaciones objetivas de tal
HOMBRES OE LETRAS HISPANOAMERICANOS Y SECULARIZACiN (1800-1850) I 243
amplitud que ningn grupo social pudo pretender atribuirse la responsa-
bilidad o el origen de su advenimiento. Setrata del derrumbe de la monar-
qua espaola, de la revolucin poltica y de las luchas independentistas,
acontecimientos que, entre 1808 y 1825,desembocaron en la creacin de las
naciones hispanoamericanas. Se trata, pues, de un antes y un despus:
una ruptura poltica innegable e irreversible, que separa el tiempo de la
monarqua de la era republicana (Guerra, 1992).
Dnde y cmo interviene la variable temporal? En primer lugar, en la
poca de la revolucin la bsqueda de argumentos capaces de proporcio-
nar legitimidad a la emancipacin de la metrpoli implic una ruptura
simblica con el tiempo anterior a la propia revolucin. Este pasado fue
definido como monrquico, inquisitorial y colonial, o sea como una tri-
ple sujecin que, una vez lograda la independencia, se volvi una heren-
cia indeseable por esos tres motivos. Sin embargo, en la medida en que
los regmenes republicanos se fundaron en el principio de la soberana
del pueblo, se confiri al catolicismo, en calidad de religin del pueblo, el
privilegio constitucional de ser la religin exclusivade la nacin cuyo culto
era protegido por el Estado. Ello cre una tensin, que fue creciendo a lo
largo del tiempo, con la idea de que la emancipacin haba sido el comienzo
de una nueva era. En segundo lugar y con respecto a los hombres de letras,
la revolucin poltica afect profundamente a su perfil sociolgico y a sus
prcticas culturales. Adems, en el lapso de este medio siglo se sucedieron
y convivieron ms o menos tres generaciones de hombres de letras que
tuvieron percepciones muy diferentes entre s del alcance y de la significa-
cin de la ruptura con el pasado. Ahora bien, a diferencia de lo que ocurre
con la mayora de los grupos sociales, nuestros conocimientos sobre su his-
toria como grupo social, sobre su actuacin en la historia de su tiempo,
sobre su relacin con el pasado, el presente y el futuro derivan en gran parte
de lo que ellos mismos escribieron acerca de sus percepciones e interpre-
taciones de los acontecimientos y de los cambios. Aello se aade el hecho
de que los historigrafos de fines del siglo XIX y numerosos historiadores
profesionales del siglo xx se consideraron a s mismos como sus herede-
ros espirituales y, a menudo, escribieron sobre ellos con el afn de afian-
zar su propia genealoga intelectual y cultural, progresista y secularizada.
En suma) la variable temporal remite al hecho de que los grupos socia-
les, o sus individuos, no slo viven en el tiempo, sino que tambin cons-
truyen una relacin con el tiempo -el pasado, el presente y el futuro-,
una relacin que, por cierto, cambia constantemente de signo y de signi-
ficado. Los hombres de letras que nos ocupan no escapan de este fen-
meno. Ms aun, en aquella poca la construccin de su relacin con el
244 I HiSTORIA OE LOS INTELECTUALES EN AMtRICA LATINA
pasado y con el futuro fue una dimensin clave e ntima de su protago-
nismo en el proceso de secularizacin. Y, probablemente, ste es el mayor
desafo al que se enfrentaron los hombres de letras de la primera mitad
del siglo XIX: secularizar su propia relacin con el pasado, condenndolo
hasta donde fuera necesario para volver plausible la invencin de una genea-
loga cultural que les permitiera arraigarse en las "luces del siglo" y en la
"civilizacin moderna".
SECULARIZACIN, CIVILIZACiN Y SOCIABILIDAD
El concepto de secularizacin cubre un elenco de hechos y de procesos his-
tricos de gran complejidad, que revisten mltiples dimensiones -sociales,
polticas, culturales y, obviamente, religiosas-o La definicin de la secula-
rizacin como "desencantamiento del mundo" (Gauchet, 2005) remite a
sus rasgos propiamente filosficos, tiles aqu en cuanto dibujan, a gran
escala, lo que est en juego desde el siglo XVIII cuando se habla de la reli-
gin y de las creencias en trminos de una cosmovisin culta, de desafos
polticos yde imaginarios colectivos.En este sentido, "secularizacin" abarca
desde la desvinculacin entre la poltica y la religin (la soberana del
pueblo en lugar del origen divino del poder) hasta el afianzamiento de la
cosmovisin que imagina la sociedad como el producto artificial de una
asociacin contractual entre los individuos que la componen, en lugar de
ser el reflejo de la creacin o de un orden natural; desde la afirmacin de la
preeminencia de la razn sobre la autoridad y la tradicin, por consagra-
das que stas sean, hasta la creencia en la perfectibilidad del hombre; desde
la reivindicacin de la felicidad en este mundo antes que en el ms all
hasta la aceptacin del pluralismo religioso y la privatizacin e indivi-
dualizacin de las prcticas del culto.
Ahora bien, los hombres de letras no tenan a su disposicin la pala-
bra "secularizacin", ya que sta an perteneca ex oficio al vocabulario
de las instituciones eclesisticas (un fraile, por ejemplo, se secularizaba
cuando abandonaba su orden religiosa para volverse miembro del clero
secular). Sin embargo, plasmaron el concepto mediante el uso muy difuso
de otros dos: "civilizacin" y "sociabilidad". Durante siglos, la civilidad"
o "polica cristiana" ocup el lugar del concepto de civilizacin en la mente
de las lites cultas. Fue a partir del siglo XVIII cuando la palabra "civiliza-
cin" se impuso para significar un variado abanico de concepciones acerca
del devenir terrenal de las sociedades humanas. Era "civilizacin" el de-
HOMBRES DE LETRAS HISPANOAMERICANOS Y SECULARIZACiN (18DO-18S0) I 245
sarrollo de las artes, de las manufacturas, del comercio y del lujo; el cre-
cimiento y el refinamiento de las prcticas de sociabilidad; la conciencia
histrica de vivir un presente cada vez ms alejado de las preocupacio-
nes del pasado y disponible para un porvenir de progresos infinitos apo-
yados en la razn, la voluntad y el avance de los conocimientos cientfi-
cos. Como corolario de ese conjunto de representaciones, originariamente
propias de los europeos cultos sobre s mismos, vino la jerarquizacin de
los pueblos y de las naciones en una suerte de escalafn en cuya cima un
puado de pases europeos ocupaba el primer rango.
Si bien desde fines de la poca colonial se actualizaron todas estas sig-
nificaciones en el pensamiento de los hombres de letras hispanoamerica-
nos, se entabl una relacin privilegiada entre "civilizacin" y"sociabili-
dad". La sociabilidad, o sea la propensin supuestamente natural de los
hombres a juntarse para vivir y actuar, asume formas histricas muy di-
versas segn las pocas. Desde diversos ngulos tericos de ndole liberal,
ya sea a partir de Tocqueville o de Habermas, los historiadores de las mu-
taciones polticas y culturales propias de la modernidad euroamericana
(Agulhon, 1984; Forrnent, 2003; Furet, 1976; Gonzlez Bernaldo, 2000;
Guerra, 1992; Guerra y Lernpriere, 1998) han historizado el concepto de
sociabilidad identificando el surgimiento, durante los siglos XVIII y XIX,
de nuevos tipos de asociaciones y de reuniones que descansaban, al menos
idealmente, en principios inditos de convivenciasocial. Laadhesin volun-
taria de los socios, la igualdad del trato entre los mismos independiente-
mente del origen y de la posicin social de cada uno, el uso de la razn
mediante la discusin sobre las producciones culturales ylos asuntos pol-
ticos, la publicidad y la diversidad de las opiniones, incluso religiosas, todos
estos comportamientos contrastaban con la organizacin social, las cos-
tumbres y la religiosidad propias del antiguo rgimen.
Principales protagonistas de los cambios en las formas de sociabilidad
durante este medio siglo, los hombres de letras hispanoamericanos las
consideraron como los puestos avanzados de la "civilizacin" en medio
de la barbarie, y corno otros tantos espacios de aprendizaje y difusin de
las "luces"."Civilizacin", "luces" y "sociabilidad" formaron as parte nte-
grante del ideario y del imaginario liberales. Designaban de manera sin-
ttica un abanico de proyectos y voluntarismos progresistas, pero tam-
bin de realizaciones y creaciones en el campo del asociacionismo, de la
prensa, de la educacin, todos ellos orientados hacia una meta: alcanzar
el nivel de cultura atribuido a las supuestas "naciones civilizadas'; es decir,
Francia e Inglaterra. Junto con la educacin, la sociabilidad fue un dis-
positivo clave de la estrategia de "reforma social" o de "reforma de las cos-
246 I HISTORIA DE LOS INTELECTUALES EN AMRICA LATINA
tumbres" que permitira llegar al estado civilizado (Forment, 2003). Por
lo mismo, su presencia o ausencia se volvi un criterio para evaluar el
grado de civilizacin alcanzado. Como trasfondo del xito de estos con-
ceptos yaca la conviccin de que, en Hispanoamrica, la cultura de las
lites sociales y las costumbres del pueblo delataban su "atraso" en com-
paracin con las naciones civilizadas. La modernizacin de la enseanza
superior, la expansin de la educacin popular, e! saneamiento y la racio-
nalizacin de las creencias y del culto y, segn los idelogos ms radica-
les, el confinamiento del clero dentro de los estrictos lmites de sus tem-
plos, fueron considerados como condiciones imprescindibles para alcanzar
la civilizacin moderna.
GENERACIONES INTELECTUALES Y GENEALOGA CULTURAL
DE LAS REPBLICAS HISPANOAMERICANAS
En un artculo donde examinaba las condiciones del surgimiento del "inte-
lectual moderno", el historiador argentino Tulio Halperin Donghi (1982) dis-
tingui, para el caso hispanoamericano, varios tipos transitorios e hbri-
dos de hombres de letras: el rioplatense Den Funes (1749-1829), "letrado
entre dos mundos", y su homlogo novohispano Fray Servando Teresa de
Mier (1765-1827), quien "nace del letrado colonia!"; Manuel Belgrano (1770-
1820), "ya el intelectual de un mundo nuevo"; por fin aparecera, "slo a
mediados del siglo",con Sarmiento (1811-1888) y sus compaeros de gene-
racin, "el nuevo tipo de intelectual, que 10es ya ms plenamente de lo que
lo haba sido el letrado colonial". Halperin Donghi dejaba entender que, del
letrado del antiguo rgimen al intelectual moderno, se trataba de una
evolucin globalmente lineal y unidimensional en la que, sin embargo, des-
tacaban fuertes personalidades: Belgrano, o Sarmiento, habran encarnado
hitos cualitativos en la progresiva conformacin del "intelectual moderno".
De esta propuesta retornaremos aqu la identificacin intuitiva de tres gene-
raciones de hombres de letras que llamaremos, respectivamente, por las
fechas de nacimiento de sus componentes: la generacin de las Luces, ya
madura en 1810; la generacin de la Revolucin, que en algunos casos indi-
viduales particip en ella pero que se distingui sobre todo por su contri-
bucin a la organizacin institucional y cultural de las nuevas naciones;
la generacin de Jos aos J840, o de! momento democrtico, que sin haber
conocido el antiguo rgimen o siquiera la revolucin y las guerras de los
aos 1810, se encontr en la situacin de fijar un ojo crtico sobre dos dca-
HOMBRES DE LETRAS HISPANOAMERICANOS Y SECULARIZACiN (1800-1850) I 247
das de gobierno independiente mientras tena el otro clavado en los "pro-
gresos" de las naciones civilizadas de ultramar.
Los letrados de fines de la poca colonial y los publicistas de la era
independiente compartieron por 10menos un rasgo comn: el monopo-
lio de la palabra escrita e impresa fue a lo largo del perodo el sustrato
imprescindible de su pretensin a ejercer un magisterio sobre la socie-
dad. No obstante, los hombres de letras sufrieron notables mutaciones
sociolgicas a la par que cambios trascendentales en sus prcticas de socia-
bilidad. Bajo la monarqua, los letrados clsicos eran "doctores", "licen-
ciados" y "bachilleres" en teologa, en jurisprudencia o en "ambos dere-
chos", civil y cannico. No pocos de ellos eran clrigos seculares o regulares,
y todos estaban vinculados profesional y culturalmente a un conjunto de
instituciones corporativas: universidades y colegios, cofradas y congre-
gaciones devotas, cabildos civiles y eclesisticos. Ahora bien, el proceso de
transicin, iniciado antes de la revolucin, se expres por medio de un
nuevo lxico. A fines del siglo XVIII, los hombres de letras que se involu-
craron en actividades novedosas en aquel entonces -la publicacin de gace-
tas, la creacin de academias o de sociedades econmicas- empezaron a
autodcnominarse "sabios", "ilustrados", "publicistas", "escritores pblicos"
o "polticos". A estas denominaciones correspondan no slo modos dis-
tintos de oficiar y de insertarse en la sociedad circundante, sino tambin
concepciones inditas sobre cules eran los conocimientos ms tiles al
Estado y a la sociedad, cmo se deban jerarquizar los valores de autoridad,
fe y razn, cules eran los criterios del accionar social civilizado. Llegada
la era republicana, los sabios ilustrados, todos publicistas pero ya no todos
"doctores", se congregaban en los institutos pblicos de enseanza y en
los gabinetes de lectura, en las imprentas de los peridicos y en las tertu-
lias de los cafs, en las sociedades literarias o cientficas y, a veces,en los salo-
nes literarios, otras tantas instituciones que ellos mismos haban creado,
con o sin el apoyo de los gobiernos pero dentro del marco constitucional y
legal que estipulaba las condiciones de libertad de imprenta y de asociacin.
Con el cambio de "doctores" a "sabios ilustrados", pasaron a pensarse,
de manera distintiva, como vanguardistas en su modo de concebir los Vncu-
los sociales, y librados de las "preocupaciones" del vulgo ignorante y de la
plebe sometida a los dictmenes de la ms rancia supersticin. Conside-
raron que su vocacin propia era elejercicio de un magisterio sobre el pue-
blo con el propsito de reformar sus costumbres y civilizarlo. El chocante
e!itismo de estas convicciones era, por cierto, plenamente asumido, y se
mantuvo como un rasgo sobresaliente de las lites culturales hasta bien
entrado el siglo xx.
248 I HISTORIA DE LOS INTELECTUALES EN AMRICA LATINA
Por lo general, los historiadores del siglo xx asumieron -pues as lo plan-
tearon sus antecesores de fines del siglo XIX- que hacia 1830, 1840 1850,
los jvenes hombres de letras nacidos durante la revolucin o un poco des-
pus se ubicaban a s mismos dentro de una genealoga intelectual y cul-
tural bien definida, orientada por el progreso continuo de las "luces" den-
tro de su propia categora social. As, identificaron claramente a sus
"precursores" como los grmenes y los promotores de la emancipacin cul-
tural y poltica que sobrevendra a raz de la revolucin y de las luchas inde-
pendentistas. Pero, en realidad, no sucedi as. Aunque las tres generacio-
nes identificadas ms arriba llegaron, a travs de no pocos de sus integrantes,
a coexistir fsicamente durante dos o tres dcadas despus de las indepen-
dencias, nunca formaron un conjunto homogneo. Ni siquiera encarna-
ron una sucesin armoniosa en la que los ms jvenes habran ostentado
una respetuosa devocin hacia sus mayores inmediatos. Los hombres de
letras de las distintas generaciones diferan entre s en cuanto a su sensi-
bilidad poltica y, tambin, a su percepcin de los vnculos que los unan
al pasado. Yasea que se trate de sus sentimientos de filiacin intelectual, o
de su respectiva relacin vital e ideolgica con la poca anterior a la revo-
lucin, o simplemente de su conocimiento prctico de esa poca, existan
brechas que slo fueron colmadas dcadas ms tarde por los hombres de
la tercera generacin, ya en su madurez, o bien por las generaciones siguien-
tes. Esa reanudacin del vnculo simblico entre el antes y el despus de
la revolucin, que trasform la era republicana en porvenir del pasado
colonial, coincidi con el triunfo hegemnico de la historiografa elabo-
rada por los liberales vencedores en las luchas polticas postindependen-
tistas. Ellos fueron quienes construyeron la narracin ya del todo secula-
rizada, de corte whigy progresista, que en su tratamiento del pasado colonial
enfatizaba cualquier seal cultural o social que se supusiese anunciadora
y portadora de progresos y adelantos ulteriores, y quienes por tanto iden-
tificaron a todos los precursores necesarios para la construccin de una
genealoga cultural de las naciones republicanas.
Hasta mediados del siglo XIX, la percepcin del pasado por parte de los
hombres de letras fue, por el contrario, muy heterognea. La generacin
de las Luces y la siguiente haban sido educadas y haban iniciado su vida
adulta y sus actividades de hombres de letras en el pasado monrquico-
catlico. Vivieron tambin la experiencia de la ruptura poltica con la monar-
qua, y muchos de sus componentes participaron en los acontecimientos
revolucionarios y blicos. Los que sobrevivieron pudieron percibir con bas-
tante claridad, llegada la era independiente, el alcance de los cambios a la
vez que la amplitud de las continuidades. Aunque lo lamentaran, saban
flOMBRES DE LETRAS fllSPANOAMERICANOS y SECULARIZACIN (1800-1850) I 249
que la incompletitud de la revolucin, desde el punto de vista social y
cultural, era un hecho contra el cual era intil rebelarse. Por lo tanto, opta-
ron por una actitud al mismo tiempo crtica y prudente con respecto a las
costumbres antiguas, cuya vigorosa persistencia justificaba el lento gra-
dualismo de las reformas y el carcter sociolgicamente restrictivo de la
participacin poltica en los nuevos regmenes republicanos.
No fue as para quienes, como el ya citado Sarmiento u otros ms jve-
nes como los integrantes de la "Generacin del 42" en Santiago de Chile,
llegaron a la edad adulta en las dcadas de 1830 y 1840. Ellos presenciaron
un mundo que les resultaba incoherente e ininteligible: el mundo de las
repblicas catlicas, en las que el legado del pasado se estaba fragmentando,
estaba perdiendo su coherencia pero sin dejar de estar presente y, segn
ellos, de estorbar la marcha hacia el porvenir y la civilizacin. Esta gene-
racin fue la que, sea en Chile, en el Ro de la Plata o en la Nueva Gra-
nada, entabl ms radicalmente la lucha cultural e ideolgica en contra del
pasado, ei "coloniaje cultural" y sus secuelas. En calidad de causa inmediata
de! atraso cultural en el presente, e! pasado encarn la nefasta asociacin
entre el despotismo monrquico y el catolicismo. En efecto, el pasado
gravitaba sobre el presente bajo la forma de costumbres y hbitos que
enajenaban la capacidad del "pueblo" para volverse el sujeto poltico de
repblicas autnticamente modernas y el protagonista de su progreso mate-
rial y cultural.
La invencin del "coloniaje cultural" (la expresiva frmula fue forjada
por un joven liberal chileno en los aos 1840), concepto que se volvi obse-
sivo en la nueva generacin de la dcada de los cuarenta, fue una manera
de rebasar la inevitable decepcin ocurrida al constatar que la emancipa-
cin poltica no haba sido suficiente para cambiar las costumbres del pue-
blo y volverlo acreedor del uso de sus derechos polticos. "Costumbres", o
sea: falta de instruccin, ignorancia de la ley civil y deferencia hacia la auto-
ridad clerical, confusin entre moral pblica y moral religiosa, adiccin a
las devociones ostentosas y al fanatismo intolerante, falta de inters por las
escasas propuestas educativas existentes. El pueblo soberano se exhiba tan
catlico como ignorante. Este estado de cosas se asimilaba, sin muchas cir-
cunlocuciones, al "feudalismo" y a la "barbarie". Slo la "filantropa" pro-
pia de la ilustracin, y ms tarde el "amor por el pueblo" bajo el influjo
del romanticismo social y poltico, muy presente en el contexto chileno
(Stuven, 1991), templaban el sentimiento de profundo gap cultural exis-
tente entre lites cultas y clases populares.
250 I HISTORIA DE lOS INTELECTUALES EN AMtRICA LATINA
EL LABORATORIO CHILENO
Tales fueron los rasgos comunes y muy generales de los planteamientos
que comparti el conjunto de los hombres de letras hispanoamericanos
durante la primera mitad del siglo XIX. Ahora bien, las distintas provincias
americanas del imperio espaol y luego las jvenes entidades nacionales
desarrollaron, respecto de estos procesos, idiosincrasias singulares y espe-
cficas. Mientras el Per y Nueva Espaa, en calidad de virreinatos ms
antiguos, ms poblados y ms ricos, llegaron a fines de la poca espaola
dotados de instituciones culturales del antiguo rgimen altamente desarro-
lladas, los territorios ms tardamente integrados en la ecmene impe-
rial, como el Nuevo Reino de Granada o el Ro de la Plata, empezaron a
estructurarlas slo a partir de la segunda mitad del siglo XVIII. Debido a
que esa organizacin coincidi con los inicios del movimiento de refor-
mas culturales impulsadas por los dos ltimos Barbones, Carlos III y
Carlos IV, estos territorios llegaron a figurar con alguna altanera en la ge-
nealoga de la ilustracin hispanoamericana, y en ese marco se distin-
guieron la Expedicin cientfica y el Jardn Botnico en Santa Fede Bogot
(Silva, 2002), o las "Luces catlicas" bonaerenses (Chiaramonte, 1989, 1994).
Sin embargo, tempranos o tardos, esos desarrollos culturales anteriores a
la revolucin no condicionaron de manera alguna la naturaleza de los avan-
ces ulteriores en trminos de institucionalizacin cultural y de seculari-
zacin del espacio pblico. Mientras la repblica mexicana segua mos-
trando un dinamismo especialmente pujante en materia de prcticas
modernas de sociabilidad y de debates ideolgicos, el Per se sumerga en
el letargo cultural (Forment, 2003). El Ro de la Plata, bajo la tutela de Rosas
en Buenos Aires (Gonzlez Bernaldo, 2000) Yde los caudillos en las pro-
vincias interiores, vea apagarse provisionalmente la chispa ilustrada y revo-
lucionaria bajo un conservadurismo autoritario.
La capitana general y luego repblica de Chile ofrece un cuadro cuya
excentricidad lo hace precisamente muy adecuado para analizar estos pro-
cesos sin prejuicios deterministas y teleolgicos. No se trata de que el caso
de los hombres de letras que se desempearon en Chile sea ms ilustrativo
que otros con respecto a las variables de nuestro planteamiento, pero ese
pas, o mejor dicho su capital poltica, Santiago, junto con su puerto Valpa-
raso, puede ser considerado corno un laboratorio, en el sentido verdade-
ramente experimental de la palabra, respecto de cmo los hombres de letras
hispanoamericanos fueron llevados, mediante sus actuaciones en el campo
cultural, a pensar su relacin imaginaria e ideolgica con el "coloniaje cul-
tural" y, por lo tanto, su genealogia intelectual y la de la repblica.
HOMBRES DE LETRAS HISPANOAMERICANOS Y SECULARIZACiN (1800-1850) I 25]
La excentricidad chilena se basa en el hecho de que este territorio apc-
nas poblado por un milln y medio de habitantes y geogrficamente muy
alejado de todos los centros culturales importantes de la poca, fuesen ame-
ricanos o europeos, vio llegar a sus orillas, desde fines de los aos 1820, una
plyade de hombres de letras venidos de otros rumbos del mundo hisp-
nico, as como un nmero relativamente importante de comerciantes, sabios
y aventureros europeos no hispnicos y no todos catlicos, que de pronto
confirieron a esa lejana comarca un fragor de cosmopolitismo y un empuje
cultural sin par en el resto de Hispanoamrica. El contraste con la situacin
de fines de la poca espaola no poda ser mayor. Al respecto baste sealar,
por el momento, que Santiago fue la ltima capital americana en llegar a
tener imprenta y peridico, ya iniciada la revolucin, all por 1812.
En 1844, un estudiante llamado Francisco Bilbao (1823-1865) fue con-
denado, en medio de un escndalo pblico y de un alboroto juvenil, a pagar
una multa de mil pesos bajo los cargos de "blasfemia" e "inmoralidad", y
luego expulsado de la universidad, debido a la publicacin de un artculo
suyo que llevaba por ttulo Sociabilidad chilena(Iaksic, 2007: 246; Stuven,
1991; Iobet, 1955; Subercaseaux, 1981). Lo que en la repblica mexicana
probablemente habra sido, por las mismas fechas, un incidente insignifi-
cante entre decenas de escndalos y polmicas de la misma ndole, ha lle-
nado centenares de pginas en la historiografa y en la ensaystica chi-
lenas desde el siglo XIX hasta nuestros das. Lo mismo ocurri con las
asociaciones creadas por Bilbao y sus compaeros de generacin, la"Socie-
dad Literaria" en 1842 y la "Sociedad de la Igualdad" en 1850 (Gazmuri,
1998). Tales hazaas llevaron a que Bilbao fuese considerado por la poste-
ridad como un icono de la "lucha por la democracia" y un "apstol de la
libertad". Sin embargo, no tuvo carrera poltica sino que llev la vida aza-
rosa de un proscrito poltico: vivi en Europa entre 1844 y 1849, y, a partir
de 1851,definitivamente en un exilio que lo llev del Per a Europa ya Bue-
nos Aires y durante el cual no dej de escribir y publicar sobre los temas
polticos candentes de la poca. La intransigencia radical de Bilbao con-
trasta con la acomodacin lograda por su compaero de la Sociedad lite-
raria, Jos Victorino Lastarria (1817-1888), dentro del establishment libe-
ral chileno de la segunda mitad del siglo XIX. Como diputado de muchas
legislaturas, Lastarria se hizo defensor de las reformas polticas que libe-
ralizaron el Estado y la sociedad, sin renunciar nunca a su vocacin de
hombre de letras dedicado a la promocin de la"literatura nacional". Ahora
bien, la paradoja del caso es que Sociabilidad chilena, un panfleto mal escrito
pero mucho mejor pensado de lo que se le suele reconocer, analizaba y
denunciaba la supervivencia de la sociabilidad tradicional, catlica y auto-
252 I HISTORIA DE LOS INTELECTUALES EN AMtRICA LATINA
ritaria, en un perodo de auge de las prcticas modernas de sociabilidad,
de las que el mismo autor era un protagonista particularmente activo.
Al ao siguiente Domingo Faustino Sarmiento, en aquel entonces exi-
liado en Santiago por su decidida oposicin al rgimen de Rosas, public
el libro que iba a ser el primer gran clsico, internacionalmente aplaudido,
de la literatura hispanoamericana decimonnica: Facundo. Civilizacin y
barbarie, cuyo sptimo captulo llevaba por ttulo "Sociabilidad': Ahora bien,
y haciendo caso omiso de sus respectivas cualidades literarias, la proximi-
dad temporal y temtica de Sociabilidad chilena y Civilizacin y barbarie no
resulta casual. En los mismos aos Jos Vicrorino Lastarria transitaba los
mismos senderos en su Discurso de inauguracin de la Sociedad Literaria, y
en su menos afortunada pochade.El manuscrito deldiablo, publicada en
18
49.
En el an escueto mundo letrado de Santiago de Chile, estos temas eran
ampliamente difundidos y compartidos: no era otra cosa que la vertiente
reflexiva de las prcticas de sociabilidad entonces nacientes. As lo recuerda
Jacinto Chacn, contemporneo y amigo del autor de Sociabilidad chilena,
de quien dijo que "no haba hecho otra cosa que expresar y dar forma a las
:,deasmismas de los miembros avanzados de la 'Sociedad Literaria''', ideas
que eran el tema constante de [sus] discusiones" (Chacn, 1924: 197).
Sociabilidades santiaguinasen la dcada de 1840: retratodegrupo
La Sociedad Literaria no naci en medio de un completo desierto en tr-
minos de sociabilidades culturales. Incluso los ms jvenes ya haban empe-
zado a desarrollar sus propias prcticas, como lo recordaba el ya citado J.
Chacn. Hacia 1838-1839, l Ysus amigos, de 18 o 19 aos de edad, se reu-
nan "en la chacra de [su] padre"y fundaban "un peridico poltico-lite-
rario, quese reparta manuscrito en la ciudad" (Chacn, 1924: 194). El hecho
de que la "Generacin del 42" pueda ser identificada como la primera pro-
mocin intelectual ms o menos homognea posterior a 1810" (Suberca-
seaux, 1981: 56) se debe ante todo a la educacin recibida en las institucio-
nes de enseanza pblica que haban ido consolidndose a lo largo de la
dcada de 1830. Lastarria, despus de ser alumno del Liceo de Chile -fun-
dado en 1828 por un sabio espaol de ideas liberales exiliado en Chile, y
que fue cerrado poco despus por razones polticas-, curs la carrera de
Leyes en el Instituto Nacional cuando ste empez a beneficiarse de las
reformas institucionales y de la influencia intelectual de Andrs Bello (1781-
1865) (Serrano, 1993). Nativo de Caracas, donde haba cursado brillantes
estudios de filosofa y leyes y desempeado cargos administrativos de alto
nivel, Belloes sin duda uno de los representantes ms destacados de la gene-
HOMBRES DE LETRAS HISPANOAMERICANOS Y SECUlARIZACiN (1800-t850) I 253
racin de la revolucin en toda Hispanoamrica. En 1810 la junta revolu-
cionaria caraquea lo envi a Londres con un cargo diplomtico, y durante
su estada en Inglaterra adquiri un conocimiento tan profundo como exten-
dido de todo lo que se produca entonces en Europa en materia de dere-
cho y legislacin, economa poltica y filosofa social. Llegado a Chile en
1829, puso su inteligencia, su cultura y su capacidad de trabajo al servicio
de la organizacin administrativa y jurdica del rgimen de Portales, expo-
niendo sus talentos de publicista en el peridico ElAraucano(Iaksic, 2007).
Se dedic asimismo a la modernizacin de los estudios superiores y secun-
darios, especialmente en el Instituto Nacional, donde promovi los cursos
de economa poltica, derecho de gentes y legislacin. Con estas reformas
quedaron desplazados tanto los docentes eclesisticos como los cursos de
teologa y derecho cannico que dispensaban a los alumnos. Fuera del recinto
acadmico, BeUo dedic tiempo a los estudiantes ms brillantes (entre ellos,
Lastarria) a quienes acoga en su casa para leer y comentar a Locke y a
Benjamn Constant, a Bentham y a Stuart Mili (Subercaseaux, 1981).
Por lo tanto, el "Vosotros que sin gua, sin amparo) sacndolo todo de
vuestro solo valor, os congregis para ilustraros e ilustrar con vuestros
trabajos", lanzado por Lastarria a los socios fundadores de la Sociedad Lite-
raria, no era ms que una muestra de presuncin generacional y una fal-
sedad. El Instituto Nacional, que fue incorporado a la Universidad de Chile
creada en 1843 bajo los auspicios intelectuales de Bello (Serrano, 1993),
haba contribuido a fomentar nuevos usos de convivencia de los que se
beneficiaron los jvenes literatos. La Sociedad tena los rasgos tpicos de
una asociacin cultural de corte moderno y liberal. Contaba con unos cua-
renta socios (entre ellos, dos de los hijos de Bello), de 20 a 23 aos de
edad. Los socios se reunieron con regularidad entre marzo de 1842 y agosto
de 1843, y dejaron constancia de sus sesiones en unas actas que muestran
la variedad de las materias puestas en discusin (Subercaseaux, 1981: 56).
Asimismo, la creacin de la Sociedad coincidi con la publicidad dada
a una serie de discusiones y polmicas en la prensa capitalina (Stuven, 1991).
La multiplicacin de los peridicos permita el desahogo pblico de los
temas de discusin que constituan el objeto de las conversaciones priva-
das en las tertulias y los salones que Chacn, otra vez, recuerda muy vivi-
damente y que, una vez ms, involucran a Bello:
El seor Bello, amigo entusiasta de la juventud estudiosa, reuna en su
casa a los miembros ms distinguidos de la "Sociedad Literaria", y all
pasaban las noches reunidos en familia, discurriendo sobre los ltimos
adelantosde la ciencia, o improvisando charadas) que aguzaban el inge-
254 I HISTORIA DE lOS INTELECTUALES EN AMRICA lATINA
nioy hacan amena la sociedad,o leyendo,en fin, poesasde Byron,Lamar-
tine y Vctor Hugo, poetas en boga en esa poca (Chacn, 1924: 196).
En contraste con la amenidad del trato dentro de los espacios de sociabi-
lidad privados o asociativos, las polmicas pblicas en torno de temas
literarios, histricos y polticos que se sucedieron en Santiago a lo largo
de la dcada (Stuven, 1991; Iaksic, 2007) involucraron constantemente, por
una parte, a Bello,y, por otra parte, a contendientes ms jvenes que el ilus-
tre venezolano: Sarmiento y sus compaeros de exilio rioplatenses, y luego
Lastarria, Bilbao y dems representantes de la "generacin del 42", que
mediante las polmicas entraron en franca rebelda contra su maestro y
mentor intelectual, particularmente sobre el tema de la historia ----del pasado
colonial- en el caso de Lastarria (Jaksic, 2007) y sobre el tema de la socia-
bilidad en el de Bilbao. Sociabilidad chilenaprovoc incluso un distancia-
miento entre Sarmiento y Bilbao, cuya diferencia de edad era menor, pues
el primero se vio ofuscado por la radicalidad ideolgica del segundo. Es
decir que, aun en el contexto educativo favorable y abierto creado por
Andrs Belloen el Instituto y en la Universidad, era difcil sostener la com-
prensin mutua entre las percepciones diversas del presente y del pasado.
La rebelin de los jvenes en contra del magisterio cultural de sus mayo-
res no dej de acentuarse hasta principios de la dcada siguiente. Pero
ello constitua, despus de todo, una forma de relacin, por antagnica que
fuera. Con respecto a lo que haba sido la escasa generacin de la ilustra-
cin en Chile, la ruptura era mucho ms grave.
Manuel de Salas, sabioilustrado sin herederos
Al fallecer en 1841el anciano e ilustre chileno Manuel de Salas, que haba
nacido en 1754, Andrs Bello y Domingo Faustino Sarmiento escribieron
sendas necrolgicas que revelan profundas diferencias de sensibilidad pol-
tico-cultural entre ambos autores: mejor dicho, entre dos estratos tempo-
rales del liberalismo decimonnico. Desde laspginas de ElAraucano, Bello
retrat a Salascomo a un ilustrado catlico, sin mencionar siquiera su larga
actuacin como poltico desde el inicio de la revolucin. Record al "hom-
bre benfico" y su "puro amor al gnero humano"; al hombre "ilustrado"
que "propendi siempre a la difusin de los conocimientos tiles" y que
dedic "la influencia de su ejemplo y de sus consejos al sostenimiento de
la causa del orden"; al "cmulo de virtudes domsticas" del jefe de una
numerosa familia. En El Mercurio, Sarmiento fue mucho ms prolijo. Si
bien insisti, como Bello, sobre la personalidad amena y "ejemplar" de
HOMBRES DE lETRAS HISPANOAMERICANDS y SECULARIZACiN (1800-1B50) I 255
Salas, record explcitamente cmo "se ech con todo su corazn en la glo-
riosa lucha de la revolucin, en que prest eminentes e importantes ser-
vicios". Mientras Bello habl de Salas como de un bienhechor caritativo
cuya vida "fue especialmente consagrada al alivio de los menesterosos, al
socorro de la clase indigente y desvalida", Sarmiento elogi una "prenda"
-que suena ms romntica que ilustrada- que "an no es muy comn entre
nosotros, ese amor entraable por el pueblo que le distingui siempre [... ]
era un filntropo, un patriota".
Al terminar su artculo, Bello haca una breve pero explcita alusin "al
cultivo de la piedad religiosa, que en su COrazn estuvo siempre asociada
a la beneficencia y el patriotismo". Por el contrario, Sarmiento describi
prolijamente las ocupaciones altamente profanas y seculares a las que Salas
dedicaba su tiempo durante los ltimos das de su vida: "Rodeado de sus
amigos, se haca leer los peridicos"; "Dos cosas fijaban profundamente su
atencin en sus ltimos momentos. La una era el cultivo de la morera y la
cra de gusanos de seda [... ]. La otra eran las desgracias de la Repblica
Argentina, que le afligan profundamente". Para Sarmiento, a la hora de la
muerte la cuestin del ms all no era asunto de piedad y de fe, sino de
reflexin y conocimiento:
Liberal en sus ideas y principios, y quizs un poco dominado de la incre-
dulidad del siglo XVIII [ ... ], no ha querido salir de este mundo sin
saber a qu atenerse con respecto al otro. Atribuimos a este motivo su
predileccin por la lectura del Evangelio en triunfo, que se haca leer dia-
riamente, y cuyos raciocinios filosficos sobre las creencias religiosas y
las discusiones a que ellas dan origen le preocupaban profundamente.
A pesar de sus diferencias, ambos textos sorprenden por la misma razn:
su indefinible vacuidad respecto de la actuacin de Salasantes de y durante
la revolucin y, ms aun, por su silencio sobre la obra escrita del difunto.
Asimismo, llama la atencin el hecho de que fueron dos publicistas de
origen extranjero quienes escribieron sobre uno de los patriotas funda-
dores de la repblica chilena. Ambos confesaban que no tenan a su alcance
los datos yJosdocumentos que les hubieran permitido escribir una necro-
lgica ms nutrida. Pero aqu se observa otra diferencia entre Bello y Sar-
miento. El primero haca un llamamiento a los lectores para que comuni-
caran cualquier informacin en su posesin, mientras que el segundo
interpelaba a"los jvenes que gozan hoy de los inestimables beneficios que
los esfuerzos y sacrificios de patriotas como el que nos ocupa les han pro-
porcionado': para que "empleasen sus nacientes talentos ...] en reunir
256 I HISTORIA OE LOS INTELECTUALES EN AMRICA LATINA
cuantos datos puedan obtenerse sobre la vida de este ciudadano eminente,
interrogando para ello las actas pblicas, las reminiscencias de sus amigos,
las tradiciones populares': En otras palabras, los invitaba a volverse los his-
toriadores de uno de los grandes hombres de la patria.
Estos datos dicen mucho acerca de lo que fue, al contrario de lo que da
a entender la historiografa producida a partir de la segunda mitad del siglo
XIX, la precariedad de la transmisin cultural entre la generacin de las
Luces hispanoamericanas y las dos inmediatamente posteriores a las que
pertenecieron respectivamente Belloy Sarmiento. Cuando la Universidad
de Chile public en '9'4 Losescritos de Don Manuel de Salas, estos pape-
les llenaron tres tomos y cerca de mil cuatrocientas pginas. Muchos de los
documentos haban sido ya utilizados y citados, muy tardamente, por
Miguel Luis Amuntegui en la mediocre biografa que dedic a Salas en
dos tomos publicados en 1895,y por el gran historiador Diego Barros Arana
quien, con el profesionalismo que lo caracterizaba, reconstituy en varios
tomos de su HistoriaGeneral de Chile(1884-1902) las actuaciones de Salas
como innovador ilustrado antes de 1808 y como actor poltico durante la
revolucin y despus. De estas dos obras, Salasemerga, por fin yconforme
a los votos de Sarmiento, como un verdadero "precursor" intelectual de la
emancipacin de Chile. Cabe subrayar que, mientras vivi, el mismo Salas
no contribuy a su propia entronizacin simblica como "fundador de la
repblica", ya que no dej memorias y se content con llevar la carrera de
un perfecto servidorpblico. A partir de 1810 se puso del lado del proceso
autonomista y luego independentista, y fue representante en varios con-
gresos. Tras la independencia, ya anciano, fue diputado en el congreso de
18
2
3 y luego se dedic sobre todo al fomento de la beneficencia pblica.
El anlisis del contexto cultural en el que Manuel de Salas se desempe
como sabio ilustrado a fines de la poca colonial proporciona sobradas
razones para entender por qu era muy difcil que los jvenes de la gene-
racin de los aos 1840 lo reconocieran como un eslabn destacado en la
genealoga cultural del Chile independiente. Tambin esclarece la rela-
cin existente entre este contexto, la reflexin colectiva en torno a la "socia-
bilidad chilena" y el proceso de secularizacin.
LA SOCIABILIDAD DEL ANTIGUO RGIMEN Y LA ILUSTRACIN
Debido a que cierto nmero de los ilustrados -como es el caso de Manuel
de Salas en Chile, o de Manuel Belgrano (1770-1820) en Buenos Aires- fue-
HOMBRES DE LETRAS HISPANOAMERICANOS Y SECULARIZACiN (lBOO-1850) I 257
ron protagonistas relevantes de la revolucin de los aos 1810,se les ha con-
ferido la calidad de precursores, trasformndolos a menudo en revolu-
cionarios, independentistas yliberales avant lalettre. No obstante, la seduc-
tora perspectiva progresista de fines del siglo XIX pierde mucho de su validez
si se toma en cuenta la especificidad de las condiciones sociolgicas y del
contexto cultural en los que los ilustrados desarrollaron su labor intelec-
tual antes de la revolucin. Por 10tanto, la suerte de Manuel de Salas y de
sus escritos, desconocidos por los sabios chilenos de los aos 1840, no es
ms que un ejemplo que vale la pena ubicar en una perspectiva ms amplia,
comparndolo con otros casos de supuestos precursores, en particular con
Belgrano, con quien comparte ms de un rasgo, y comparando el con-
texto cultural sureo de fines del siglo XVIII con otros de la misma poca.
En primer lugar, recordemos que la imprenta hizo su primera aparicin
en Buenos Aires en 1780, y en Santiago en 1811. De este solo dato se des-
prende toda la distancia cultural que separaba los territorios meridiona-
les de Amrica de, por ejemplo, Nueva Espaa. Este virreinato tena uni-
versidad e imprenta desde mediados del siglo XVI y se caracterizaba, a fines
de la poca colonial, por la variedad y la calidad de sus colegios y semina-
rios, presentes en todas las capitales de provincia, as como por el nmero
de sus imprentas (por lo menos una media docena en la capital virreinal
y otras tantas en otras ciudades). La ciudad de Mxico haba tenido su
primera gaceta impresa entre las dcadas de 1720 y 1730, mientras que El
Telgrafo Mercantil, el primer peridico bonaerense, apareci en 1800, y La
AuroradeChile, en 1812. En Nueva Espaa, los peridicos de corte ilustrado
hicieron su aparicin a fines de los aos 1760. Sus promotores, Jos Anto-
nio Alzate y Ramirez (1737-1799) y Jos Ignacio Bartolache (1739-1790) se
adelantaron mucho a la generacin de los ilustrados sureos, y fallecie-
ron en el momento en que el movimiento ilustrado novohispano empez
a institucionalizarse slidamente en torno de nuevos establecimientos de
enseanza, el Colegio de Minera y la Academia de San Carlos (Lemp-
riere, 2004), cuya calidad y recursos suscitaron la admiracin del viajero
cientfico alemn Alexander von Humboldt.
En contraste con la situacin novohispana, en Buenos Aires y en San-
tiago de Chile las prcticas y las producciones ilustradas encontraron
un nico espacio donde desplegarse: los consulados de comerciantes, crea-
dos en 1795en Santiago y Buenos Aires, donde Salas desempeaba el cargo
de sndico y Be1granooficiaba como secretario, respectivamente. En torno
de estas instituciones gremiales y de sus empleados letrados se forma-
ron los muy pequeos grupos de hombres versados en los nuevos cono-
cimientos, en particular la economa poltica (Collier, 1967: 40; Chiara-
258 I HISTORIA DE lOS INTELECTUAlES EN AMRICA LATINA
monte, 1989: 106 y ss.}. De all surgieron algunas iniciativas para renovar
los estudios, como la de Manuel de Salas, que cre, con fondos propor-
cionados por varias corporaciones civiles de Santiago, la Academia de
San Luis donde se enseaba dibujo y algo de geometra, y tambin las
memorias en las que se proponan medidas para fomentar la agricultura,
la industria yel comercio. En Buenos Aires, se logr dar alguna publici-
dad a las nuevas ideas mediante la edicin de peridicos, por lo dems de
corta duracin (Bonardi, 2006). Pero en Santiago, tras su lectura en lasesin
pblica, las memorias redactadas por Manue! de Salas o por los sucesivos
secretarios del Consulado quedaron sepultadas entre los archivos del gre-
mio y los papeles privados de sus autores. Hasta bien entrada la era de la
revolucin, no hubo en Santiago escritos impresos de los contemporneos
de Salas, tambin considerados representantes de la "ilustracin chilena",
Juan de Egaa (1768-1836) o Camilo Henrquez (1769-1825), fundador de
LaAurora de Chile. No obstante, esto no impeda que circularan noticias
e ideas manuscritas, o que hubiera intercambios entre los ilustrados de dis-
tintas comarcas, como lo descubri Barros Arana (1886: 417):
Salas tena la costumbre invariable de enviar copia de todas esas memo-
rias a don Manuel Belgrano, secretario entonces del consulado de HA
r...] cuya inteligencia y cuyo inters por todo lo que se relacionaba con
e! progreso industrial de ese pas, ofrecen no pocas semejanzas con el
carcter de su corresponsal de Chile.
Segn una paradoja slo aparente, fue el molde corporativo de viejo cuo
el que ofreci espacio a las primeras formas de sociabilidad moderna en
Amrica del Sur. Los consulados de mercaderes fundados en diversas capi-
tales americanas perifricas alrededor de 1795 fueron autorizados por la
Corona, que, al responder favorablemente a antiguas demandas de los
comerciantes locales, aprovech la oportunidad para ampliar las funcio-
nes de estos gremios ms all de lo judicial y les encarg que procurasen
por todos los medios posibles el adelantamiento de la agricultura, la
mejora en el cultivo y beneficio de los frutos, la introduccin de las mqui-
nas y herramientas ms ventajosas, la facilidad y la circulacin interior,
y, en suma, cuanto parezca conducente al mejor aumento y extensin
de todos los ramos de cultivo y trfico (Barros Arana, 1886: 84).
Asimismo, la formacin acadmica de los miembros de esos grupos fue
la de los letrados tradicionales: Manuel de Salas era bachiller en sagra-
HOMBRES DE LETRAS HISPANOAMERICANOS Y SECULARIZACIN (1800-1850) I 259
dos cnones de la Universidad de Lima, donde recibi el ttulo de abo-
gado en 1774; su compatriota Juan de Egana curs derecho en la Univer-
sidad de San Felipe en Santiago; Belgrano comenz sus estudios en el con-
vento de Santo Domingo y los sigui en el Real Colegio de San Carlos en
Buenos Aires, al igual que Luis Hiplito Vieytes (1762-1815), otro ilustrado
rioplatense. En el sur de Amrica, la generacin siguiente, la de los pr-
ceres de la revolucin <por ejemplo, en Buenos Aires, Mariano Moreno
o Castel1i-, se benefici de la creacin de la Academia Carolina de Char-
cas, en el Alto Per, donde se renovaron los estudios de derecho y donde
se forjaron redes personales que fueron decisivas a la hora de la revolu-
cin. En cambio, Belgrano se gradu de bachiller en derecho en la Uni-
versidad de Salamanca y permaneci durante siete aos en Espaa, donde
tambin haba residido Salas entre 1777 y 1782. Tanto para Belgrano como
para Salas el viaje a Espaa fue la primera circunstancia que los convir-
ti de letrados clsicos en figuras sociales hbridas (Bclgrano cuenta en
su autobiografa que en Espaa se dedic"al estudio de los idiomas vivos,
de la economa poltica y del derecho pblico"). En efecto, en la penn-
sula y fuera de los recintos universitarios ambos pudieron familiarizarse
con las nuevas corrientes de pensamiento mediante lecturas autodidac-
ras, un rasgo comn a todos los sabios de aquella poca. Y aun cuando
quedasen enmarcados por el orden corporativo (Salas se desempe ade-
ms como regidor de! ayuntamiento) pudieron llegar a ser tambin empre-
sarios culturales gracias a las posibilidades abiertas por los recin crea-
dos consulados.
Ahora bien, fueron empresarios culturales, pero dotados de muy poca
autonoma a causa de los lentos mecanismos jurdicos de decisin (como,
por ejemplo, cuando quisieron crear nuevos institutos de enseanza), de
la etiqueta corporativa -las memorias se lean cada ao en los consula-
dos durante una sesin solemne presenciada no slo por los comercian-
tes sino tambin por el virrey o el capitn general- yde la escasez de recur-
sos. Adems, tambin participaron de los prejuicios sociales de su poca.
Lalista de los papeles de Salas es esclarecedora al respecto: "Defensa", "Soli-
citud", "Representacin" eran algunos de los alegatos que tena que redac-
tar para defender el honor de su padre o su actuacin como administra-
dor, o bien para mantener la Academia de San Luis a salvo de las antipatas
de otras corporaciones.
En otras palabras, cuando brotaron las Luces en distintos puntos de la
Amrica espaola, el rgimen vigente de publicidad y de sociabilidad no
slo era el producto del absolutismo monrquico, sino tambin de un sis-
terna cultural profundamente arraigado que estructuraba de manera espe-
260 I HISTORIA DE LOS INTELECTUALES EN AMRICA lATINA
dfica las relaciones sociales. El orden corporativo, jerarquizado por su
secuela de estatutos y privilegios y siempre envuelto en ritos religiosos
(juramentos, misas del Espritu Santo, culto a los santos patronos ... ), expre-
saba una cosmovisin catlica ya que haba sido concebido para repro-
ducir en forma terrenal el orden de la divina creacin, que consagraba la
desigualdad de las condiciones y de los mritos (Lcmpriere, 2004). Segn
la cultura escolstica imperante, en tanto parte del orden sagrado de la
naturaleza, la sociedad humana y el mundo terrenal eran datos intangibles
e inalcanzables para la accin transformadora de los hombres (Gauchet,
2005). Por lo tanto, las formas corporativas de sociabilidad no constituan
espacios en los que se pudiera discutir el orden imperante, sino que, por
el contrario, tenan la vocacin de conservarlo y de reproducirlo. Concre-
tamente, el rgimen antiguo de sociabilidad descansaba en un ordena-
miento teolgico-jurdico formado por la acumulacin multisecular de
cdigos, glosas, sumas, recopilaciones ... , y otras tantas autoridades con-
sagradas que constituan el conjunto de los conocimientos propios de los
letrados. Estaba sostenido, adems, por un rgimen de publicidad cuyos
fundamentos eran al mismo tiempo teolgicos y jurdico-polticos. Segn
los primeros, la publicidad ms deseable era la del culto y de la devocin:
la de la catolicidad. Segn los segundos, los "papeles pblicos" y los impre-
sos estaban puestos bajo la estricta vigilancia de las autoridades civiles y
eclesisticas, que en Amrica dispensaron siempre con sumo cuidado las
licencias y los privilegios necesarios para dar a luz a cualquier publicacin.
Se consideraba imprescindible garantizar en las publicaciones impresas
el carcter de ejemplaridad y edificacin que presida tambin a la publi-
cidad del culto (Lempriere. 2004: cap. VI), ysin lugar a dudas ste fue uno
de los campos en los que la soberana absoluta del monarca espaol, con
la ayuda de las autoridades eclesisticas, se ejerci de la manera ms eficaz.
Tras la revolucin, esto dio lugar a las recriminaciones torrenciales en con-
tra del "oscurantismo't ydel "fanatismo"que habran caracterizado al "des-
potismo espaol".
En los aos 1830 y 1840, en Chile, donde la ilustracin no haba dejado
ninguna huella impresa o institucional, los jvenes cultos se aferraron a
la idea de que la herencia espaola se limitaba efectivamente a la antigua
cuItura monrquica-corporativa-catlica. Sin embargo, no era as. La
Corona, desde arriba pero apoyndose en los letrados ms jvenes y en
los actores econmicos ms dinmicos (mineros y comerciantes), haba
dado el primer impulso al proceso de secularizacin dentro del reino del
catolicismo absoluto. Ese impulso consisti en favorecer -mediante la
reforma de instituciones tradicionales, como los consulados comerciales,
HOMBRES DE LETRAS HISPANOAMERICANOS Y SECULARIZACIN (1800-1850) I 261
las asociaciones de nuevo tipo, como las sociedades econmicas de ami-
gos del pas, y las reformas la circulacin de ideas que enfati-
zaban los intereses temporales de la monarqua y de sus vasallos -lo que
se llamaba genricamente la "economa poltica"-. El Prospecto que anun-
ciaba en 1800 la prxima publicacin de El Telgrafo Mercantil en Buenos
Aires rozaba la blasfemia y la hereja ya desde su primera frase: "ste es el
clamor de todos los filsofos: el deseo de ser feliz es el primero y nico
mvil de los hombres". Pero la "utilidad temporal" y la felicidad en este
mundo se haban vuelto el nuevo credo de los altos funcionarios madri-
leos y de los ilustrados hispanoamericanos.
El estallido de la crisis monrquica en 1808 y la consiguiente revolucin
cort de raz los desarrollos que sin duda este movimiento podra haber
conocido. Pero el alcance social extremadamente restringido que tuvo en
su momento de auge, debido entre otras cosas a las trabas impuestas a la
amplia difusin de los impresos y al control estrecho de todas las formas
de sociabilidad, explica tambin que predominara en la generacin de 1840
el sentimiento de que la monarqua no haba dejado nada que valiera la
pena recordar. Como deca Lastarria en 1842: ''Apenas ha amanecido para
nosotros e118de septiembre de 1810, estamos en la alborada de nuestra vida
social, y no hay un recuerdo tan slo que nos halague, ni un lazo que nos
una al pasado antes de aquel da. Durante el coloniaje no ray jams la luz
de la civilizacin en nuestro suelo", En Mxico, donde el movimiento ilus-
trado se haba institucionalizado slidamente, el hito cultural fue mucho
menos contundente despus de la independencia. No fue as en Chile, donde
las vegetativas instituciones educativas de fines de la poca espaola de-
saparecieron por decreto del Congreso revolucionario sin poder dar lugar
de inmediato a instituciones republicanas duraderas.
SOCIABILIDAD CHILENA: LA CATOLICIDAD COMO SISTEMA CULTURAL
La publicidad dada a las discusiones sobre la sociabilidad en el Chile de
principios de los aos 1840 era tanto una manera de justificar las noveda-
des que se estaban consolidando en el campo cultural, corno una ofensiva
ideolgica. En palabras de Lastarria de 1842, se trataba de "un plan de ata-
que contra los vicios sociales, a fin de hacerse dignos de la independencia':
El alcance crtico de los textos se diferenci en funcin del punto de vista
adoptado respecto de la existencia, no, de formas tradicionales de so-
ciabilidad durante el antiguo rgimen yen el presente. Por un lado estaba
262 I HISTDRIA DE lDS INTELECTUALES EN AMRICA lATINA
Lastarria, quien, en su Discurso de 1842 y con el propsito de resaltar la osa-
da de los jvenes literatos, lamentaba la ausencia de cualquier forma de
sociabilidad en Chile, tanto en el pasado como en el presente. Esa manera
de ver lo haca partcipe de una corriente muy mayoritaria del pensamiento
liberal, que consideraba que la "sociedad': en el sentido de libre asocia-
cin de individuos, haba aparecido en Hispanoamrica slo a raz de la
revolucin y de la emancipacin. Por otro lado, estaba Bilbao, quien en su
panfleto de 1844 deploraba la persistencia en la sociedad chilena contem-
pornea de las prcticas socioculturales arcaicas heredadas de la Edad
Media y fundadas en la cultura catlica: "La edad media era una verdadera
sociedad, porque tena una unidad de creencias l...J. As vemos la unidad
de fe, de tradicin, de autoridad, dominar y formar el verdadero carcter
de nuestra sociedad".
Bilbao entendi y escribi, ms claramente que nadie a pesar de su
deplorable estilo literario, que la sociabilidad no era un rasgo propio de
la modernidad poltica y cultural, y que exista una sociabilidad espec-
fica de la cultura catlica (que l llamaba la "sntesis catlica"). La socia-
bilidad de corte catlico se mantena viva en el nivel ms profundo de la
sociedad chilena: el de la familia. Yen esto resida precisamente la auda-
cia crtica de Bilbao. En primer lugar, haba identificado perfectamente,
aunque fuera de manera intuitiva, lo que quedaba en pie de la concep-
cin, o mejor de la mentalidad catlico-escolstica de la sociabilidad: la
conviccin de que exista una sociabilidad natural, no slo la del "animal
poltico" de Aristteles, sino la de la familia, la unidad orgnica origina-
ria. "Empezaremos por la familia",escriba con clarividencia: en la medida
en que "la autoridad y la tradicin se debilitan por las novedades", la fami-
lia se cerraba en torno a un "aislamiento misantrpico [.. ,] la visita, la
comunicacin debe desecharse a no ser con personas muy conocidas: no
hay sociabilidad, no se admite gente nueva ni extranjera", La jerarqua
interna propia de cualquier agrupacin orgnica afectaba a las relacio-
nes entre padres e hijos, entre hombres y mujeres, caracterizadas por su
desigualdad ysu autoritarismo. Sociabilidadchilenaapuntaba a la incom-
patibilidad y el antagonismo entre dos sistemas antropolgicos, el anti-
guo basado en los grupos primarios, supuestamente naturales, como la
familia o la pequea comunidad de habitantes, y el "sistema individual"
en el que el individuo "procura apoyar el vnculo social en otra base y bajo
otro sistema de relaciones que admitiese los hechos que la sntesis cat-
lica apartaba", es decir, la libertad de cada uno de escoger sus vnculos
sociales. En segundo lugar, segn Bilbao el autoritarismo en los grupos
familiares afectaba tambin a la esfera poltica, puesto que "como horn-
HOMBRES DE LETRAS HISPANOAMERICANOS Y SECULARIZACiN (1800-1850) I
26
3
bres de la familia poltica llamada sociedad, son lo que son en la familia.
La autoridad es la fuerza, y la fuerza es la autoridad". Yen tercer lugar, al
no ubicar la vigencia de la antigua sociabilidad catlica en algn grupo
social en particular, sino en las familias, y al hacer referencias explcitas
al "feudalismo" que, segn l, rega las relaciones de propiedad y de tra-
bajo, Bilbao exima al "pueblo" de la responsabilidad del arcasmo de las
costumbres y del atraso cultural, para hacerla recaer en las lites sociales.
Atribua al atraso gencral de la comunicacin y del intercambio de todo
tipo, incluso econmico, la ausencia en Chile de una bourgeoisie (voca-
blo de Bilbao) que, como en Europa, "preludie la libertad".
Sarmiento describi en el sptimo captulo de Facundo, con una pluma
infinitamente ms talentosa que la de Bilbao, la sociabilidad tradicional en
una ciudad de la provincia rioplatense, Crdoba, a fines de los aos 1820,
y cules eran sus fundamentos corporativos y escolsticos. Sin embargo,
la Defensa, que redact en 1843 para responder a las insinuaciones que le
prodigaba un rabioso publicista chileno sobre la humildad de sus orgenes
sociales (Halperin Donghi, 1982), resulta mucho ms interesante para nues-
tro propsito, en tanto deja ver claramente cmo su concepcin seculari-
zada de la naturaleza de las relaciones sociales afectaba ntimamente a la
representacin del sentido de su propia vida. En el curso de su Defensa,
Sarmiento contrasta sistemticamente lo que llama su "aislamiento" con
su aficin a los estudios:
No son muchos los jvenes de mi edad que puedan vivir solos, meses
enteros encerrados en un pobre gabinete; [... 1en la infancia, en los via-
jes, en el destierro, en los ejrcitos, en medio de las luchas de los par-
tidos, en la emigracin en fin, no he conocido ms amigos que los libros
y los peridicos; no he frecuentado ms tertulias que las de hombres
de instruccin.
Como Bilbao, Sarmiento est convencido de que s haba sociedad y socia-
bilidad en el mundo tradicional, y son precisamente las modalidades de
esta sociabilidad de las que huye a lo largo de sus andanzas: Son pocos
los jvenes que sin mendigar la proteccin de nadie, ni andar prodigando
visitas, y sin fortuna, puedan bastar a sus cortas necesidades, y tengan el
valor de despreciar las exigencias de la sociedad", o sea la bsqueda del favor
y del patronato que limitan la libertad individual. En el momento de hablar
de s mismo en un tono ms ntimo, parece adherirse a la concepcin
ms tradicional, al asumir no haber tenido "ms vnculos que me liguen a
la sociedad que los de hijo, hermano y amigo, y creo haber desempeado
264 I HISTORIA DE LOS INTELECTUALES EN AMRICA lATINA
mis obligaciones de un modo aceptable a Dios y a los hombres': Pero en
lo que sigue: "Desde la temprana edad de quince aos he sido el jefe de mi
familia. Padre, madre, hermanas, sirvientes, todo me ha estado subordi-
nado, y esta dislocacin de las relaciones naturales, ha ejercido una influen-
cia fatal en mi carcter. Jams he reconocido otra autoridad que la ma",
encarna la subversin de la jerarqua interna del grupo primario, cuyas
implicaciones en cuanto a la democratizacin social y poltica Bilbaohaba,
por su parte, entendido perfectamente.
CONCLUSIN
Loque se jugaba en los debates sobre la sociabilidad entre los jvenes libe-
rales chilenos de los aos 1840 era la definicin de las condiciones que
haran posble la ampliacin de los derechos polticos del pueblo ciuda-
dano y la instauracin de una verdadera democracia. sa fue la priori-
dad en la agenda de los jvenes adultos liberales que en Nueva Granada,
en Mxico o en Buenos Aires se encontraron a mediados del siglo XIX en
la situacin de relevar en el mando a los representantes de la generacin
que haba hecho la revolucin. En los contextos nacionales en que cris-
talizaron estas coyunturas poltico-culturales, el tema de la democratiza-
cin fue asociado con otros, tales como la separacin entre la Iglesia y el
Estado, la expropiacin de los bienes de la Iglesia y el derrumbamiento de
los vestigios del viejo orden corporativo. La contribucin de los hom-
bres de letras a este proceso no fue en modo alguno homognea. La gene-
racin que hemos llamado de los aos 1840 o "del momento democr-
tico" encarn la corriente radical del liberalismo de mediados de siglo.
Desde el punto de vista cultural, se apoy en la bsqueda de la emanci-
pacin intelectual respecto de los maestros de las generaciones anterio-
res y en una condena del pasado prerrevolucionario mucho ms radical
de la que haba sido corriente hasta entonces. He ah cuando fueron
derrumbados en la ciudad de Mxico algunos conventos que haban sido
joyas de la arquitectura barroca, dndole a la reforma liberal los rasgos
de una revolucin cultural. Sin llegar a estos extremos, los liberales chi-
lenos de la generacin de Lastarria y de Bilbao encarnaron una de las
dimensiones del proceso de secularizacin: la reduccin de las relacio-
nes sociales a las interacciones entre individuos libres y soberanos. lle-
gar a ello supuso, entre los hombres de letras, no slo el desarrollo de prc-
ticas de sociabilidad que descansaban en el mismo principio, sino tambin
HDMBRES DE LE1RAS HISPANOAMERICANOS y SECULARIZACiN (lBOO-1850) I 265
una extrema simplificacin ideolgica de lo que haba sido el pasado espa-
ol. Desde este punto de vista, el proceso de secularizacin se complet
con la asuncin de la historiografa liberal que, en la segunda mitad del
siglo, construy la genealoga cultural de la repblica, escogiendo entre
los hombres de letras del pasado colonial a quienes pudieran encarnar
mejor los albores del progreso en Hispanoamrica.
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III
La manha de las ideas
La construccin del relato
de los orgenes en Argentina,
Brasil y Uruguay: las historias
nacionales de Varnhagen,
Mitre y Bauz
Fernando J. Devoto
La construccin de relatos del pasado que exploraban las races y las sin-
gularidades de distintos grupos humanos, ya sea organizados bajo una forma
estatal o bien que se esperaba lo fuesen en el futuro, es una caracterstica del
siglo XIX en Europa o en Amrica. Generados por letrados, en ocasiones al
servicio del Estado, en otras opuestos a l, espejan la emergencia de distin-
tos nacionalismos a la bsqueda de alcanzar o reforzar la cohesin, ahora
juzgada deseable y necesaria, de ciertos grupos humanos. En ese marco, la
historiografa poda brindar instrumentos cohesivos e identificatorios bajo
la forma de un relato de los orgenes, entendido como una especie de "auto-
biografa" de la nacin, esa palabra que los nuevos tiempos ponan de moda
(Febvre, 1996: 156-157). As, las curvas de los nacionalismos y de las histo-
rias nacionales se desplegaron a menudo en forma paralela. Las necesida-
des de los primeros fortalecieron el rol de las segundas, dndoles un reco-
nocimiento, una influencia y una utilidad" mayores que en el pasado.
Marc Bloch y Arnaldo Momigliano observaron, de manera semejante
aunque con desarrollos diferentes, que la historiografa moderna habra
nacido de la confluencia entre las tcnicas eruditas de los monjes de Saint
Maur (Mabillon) o de Port Royal (Tillernont} y los esquemas provistos por
la ilustracin (Voltaire, Montesquieu), confluencia que para el segundo
se habria realizado en la obra de Gibbon (Bloch, 1970; Momigliano, 1950:
285-315) aunque se han propuesto cronologas ms antiguas (Ginzburg,
2006: 14-38). Si esa operacin a su vez implicaba un giro en el papel de la
historia, de la erudicin anticuara a la utilidad pragmtica, ahora esta
ltima iba a aplicarse al culto de la "nacin': Desde luego que la historia
decimonnica no puede subsumirse totalmente en ese papel ni tampoco
debe atribursele a ella un rol exclusivo, y ni siquiera dominante, entre el
conjunto de instrumentos homogeneizadores que lites estatales o lites
alternativas empicaban para lograr sus objetivos.
270 I HISTORIA OE LOS INTELECTUALES EN AMRICA LATINA
En dichos contextos, el presente trabajo confrontar tres historias nacio-
nales: la Historia geral do Brasil (la ed.: 1854-1857; 2
a
ed.: 1877), de Fran-
cisco Varnhagen (1816-1878); la Historia de Belgrano y de la independencia
argentina (la ed.: 1858; 2
a
cd.. 1859; Y ed.: 1877; 4
a
ed.: 1887), de Bartolom
Mitre (1821-1906), y la Historia de la dominacin espaola en el Uruguay
(1" ed.: 1880-1882; 2" ed.: 1895-1897). de Francisco Bauz (1849-1899).
La eleccin de esos autores y de esas obras responde a ciertos criterios
que deben ser explicitados desde el comienzo, ya que es posible sostener
razonablemente que podran haberse elegido otros y otras. Los criterios de
seleccin son problemticos, ya sea en relacin con el problema de qu
debe entenderse por "historias", ya sea con respecto a la representatividad
de cada autor en el contexto de la respectiva historiografa nacional. En
cuanto a lo primero, es visible que en buena parte del siglo XIX no exis-
tan (y tampoco existen hoy) consensos unnimes acerca de los deslindes
entre la historia y otros gneros. Por poner un solo ejemplo, cmo con-
siderar el imaginativo Facundo de Sarmiento, que contiene una inteligente
lectura del pasado (adems de muy influyente en la Argentina posterior)
yque, sin embargo, no reposa sobre una investigacin original y elude com-
pletamente la operacin erudita? La mayora de los contemporneos no
vieron all un libro de historia yesecriterio se extendi y se consolid luego
entre los historiadores posteriores a medida que la historiografa defina
con claridad creciente su territorio y sus diferencias con otros gneros,
como la "crnica", el "ensayo" o la literatura. Sin embargo, esa obra sirvi
de excusa para que el Instituto Histrico de Pars incluyese a Sarmiento
como miembro correspondiente o para que el mismo Mitre considerase
conveniente proponerle al autor del facundo que escribiese un "Corola-
rio" a la segunda edicin de su Belgrano (Sarmiento, 1859). Entre criterios
amplios o restringidos nos hemos inclinado por los segundos, sin conver-
tirlos en un dogma de fe y admitiendo que otras alternativas eran posibles.
El mejor argumento a nuestro favor es la comparabilidad de las obras
escogidas. Desde Marc Bloch en adelante se admite entre los historiado-
res que los estudios comparativos -un juego de semejanzas y diferencias-
requieren una cierta similitud y contemporaneidad de los objetos a obser-
var que hagan lcita la comparacin, y, sin duda, tambin una cierta de-
semejanza de los mbitos en que se desenvuelven que la haga ilumina-
dora (Bloch, 1963: 17-18). Similitud es entendido aqu, en primer lugar, en
lo que respecta al gnero. Como sus mismos ttulos lo indican, se trata de
"historias", en el sentido convencionalmente admitido en el siglo XIX, es
decir, de narraciones desplegadas cronolgicamente que intentan expli-
car el presente por el pasado y que lo hacen a travs de la presentacin de
LA CONSTRUCCiN OEL RELATO DE LOS ORGENES I 271
una abundante serie de hechos "comprobados", segn los criterios erudi-
tos de verificacin entonces imperantes. En cuanto al mtodo, las tres pue-
den enmarcarse en la tradicin abierta por aquella confluencia a la que alu-
dan Bloch y Momigliano. En segundo lugar, ellas son "nacionales" por el
propsito (justificar y/o exaltar el propio Estado o la propia nacin, en-
contrando en el pasado los elementos que lo legitiman ante otros) y por
el objeto: el desarrollo del relato se despliega en un espacio que engloba el
territorio bajo dominacin del Estado respectivo, en el momento con-
temporneo a la produccin de la obra, y aquellas reas vecinas que fue-
ron contenciosas. Sin embargo, es necesario apuntar una distincin en rela-
cin con el ltimo punto: mientras las obras de Bauz y de Varnhagen
pertenecen plenamente al gnero de las historias nacionales, la de Mitre
bascula entre dos modelos que a menudo eran considerados diferentes
tambin en el siglo XIX: la "biografa", historia de un hombre, y el prece-
dente, historia de un pueblo (Enders, 2000). Con todo, y ms all del eclec-
ticismo de origen, el carcter de "historia nacional" ser crecientemente
dominante en Mitre a medida que aparezcan las sucesivasediciones amplia-
das de la obra. Asimismo, en buena medida, sus autores tambin compar-
ten una preocupacin por un "estilo", entendido como el pertinente para
una obra de historia que la distingue de otros gneros: lahistoria como ramo
de la crtica, no de la elocuencia y por ello necesariamente lacnica, en el de-
cir de Varnhagen (]906: XII). Finalmente, las tres, aunque no estrictamente
coetneas, se despliegan en un cuadro cronolgico breve (menos de treinta
aos separan sus primeras ediciones): el tercer cuarto del siglo XIX, que les
brinda suficientes elementos de homogeneidad en relacin con climas cul-
turales e historiogrficos ms generales en el mundo euroatlntico.
Una segunda cuestin remite, como sealamos, a la representatividad.
Aun partiendo del recorte que hemos escogido, pueden presentarse varias
alternativas. En el caso brasileo, es posible sealar la obra precedente de
Robert Southey o la de Ioo Francisco Lisboa, uno de los mayores pole-
mistas de Varnhagen. La primera puede descartarse por diferentes razo-
nes. No tanto porque su autor fuese un poeta ingls, sino porque la misma
(escrita a partir de 1806 y publicada en Londres desde 1810 y en el Brasil
en 1862), que culmina su narracin en ]808, con el arribo de Juan VI a
Portugal, fue ideada y publicada no slo antes de la independencia, sino
antes de la transicin a ella, con lo cual es una historia del Brasil colonial
y no el estudio del surgimiento de un nuevo Estado. En el caso de la obra
de Lisboa, sta es fragmentaria o est centrada en dimensiones regionales
o individuales y difcilmente pueda englobarse bajo la etiqueta "historia
nacional". En el caso argentino, la alternativa ms visible es la que repre-
272 I HISIORIA DE LOS INTELECTUALES EN AMtRICA LATINA
sentaron los trabajos ms tardos de Vicente Fidel Lpez. Aunque la obra
de ste goz de una considerable fortuna, igualo tal vez aun mayor que
la de Mitre en el perodo comprendido entre 1880 y 1910, los aos poste-
riores decantaran el balance claramente en favor a Mitre, no slo por el
juicio de la historiografa acadmica, sino porque ella pareca presentar un
retrato del pasado que congeniaba ms con el imaginario de la Argentina
moderna. En el caso uruguayo, la obra de Bauz emerge casi sin rivales en
el gnero "historia nacional". Aquello que Carlos Real de Aza propuso
como la"lnea crtica disidente" (el "Bosquejo Histrico" de FranciscoBerra
y sobre todo, a principios del siglo xx, los "Anales"de Eduardo Acevedo),
no dej de ser algo claramente diferente como operacin historiogrfica
y notoriamente minoritario en cuanto a su difusin (Real de Aza, 1990:
222-225). As, no parece arbitrario afirmar que las convenciones admiti-
das por las lites culturales de los tres pases tendieron a considerar a nues-
tros tres autores elegidos como fundadores o "padres" de la historia en sen-
tido moderno (como Capistrano de Abreu dijo de Varnhagen, Blanco
Acevedo y luego Juan Pivel Devoto de Bauz, o Rmulo Carbia, y sus con-
gneres de la Nueva Escuela, de Mitre) y que esas obras constituan el pri-
mer esfuerzo erudito de pensar el pasado de sus respectivos pases y ori-
ginaban la reflexin sistemtica acerca de sus orgenes.
Desde luego que los relatos escogidos no pueden considerarse como
un punto cero, ni tampoco corno perspectivas que no tuviesen contradic-
tores entre sus contemporneos y entre los historiadores posteriores, y su
fortuna no fue uniforme a lo largo del tiempo. Una larga serie de crticas
enfrent la obra de Varnhagen ya durante el imperio o la"Repblica Vieja"
(de Ioao Francisco Lisboa a Manoel Bonfim), o la de Mitre an antes de
la aparicin del revisionismo histrico (de Alberdi a V. F. Lpez y a L. A.
de Herrera). As, su lugar fundador no deriva de que ellas no sufrieran
embates y discusiones, sino de que les correspondi la precedencia tem-
poral en el gnero erudito, y tambin porque de ellas deriv por un tiempo
mayor o menor la construccin del relato cannico de los orgenes de las
respectivas naciones, y ello puede justificar la eleccin.
TRES HISTORIADORES Y SUS CONTEXTOS
El contexto sudamericano, en los tres casos (Argentina, Brasil y Uruguay)
que analizaremos, presenta algunas singularidades en relacin con el euro-
peo que es preciso sealar desde ya. Una reside en que, esquemticamen-
LA CONSTRUCCiN DEL RELATO DE LOS ORGENES I 273
te, en Europa puede distinguirse entre los relatos que surgen en el mbito
de estados territoriales antiguos en vas de pasaje hacia el nuevo "Estado-
nacin" y aquellos que emergen entre letrados que representan, o se arro-
gan la representacin de, a minoras tnicas o lingsticas y, en general,
se articulan con movimientos polticos opositores que luchan por lograr
la construccin de una entidad poltica independiente. En cambio, y con
las debidas diferencias que remarcaremos entre el Brasil y los dos pases
platenses, en los casos analizados en este trabajo la situacin es ms ambi-
gua. Se trata de relatos surgidos en estados recientes, no consolidados o
poco consolidados, pero en el seno de las lites de poder y no entre otras
alternativas a l. La segunda diferencia es que esos mismos lmites de los
estados sudamericanos influa en las debilidades (Brasil) o en la ausencia
(Argentina y Uruguay) de aquellas instituciones inherentes y necesarias
para la labor erudita, esto es: mbitos acadmicos de enseanza superior
en los que hubiese una acumulacin de saberes, archivos que reflejasen una
slida tradicin estatal y una articulada burocracia, bibliotecas o colec-
ciones documentales que exhibiesen una rica yarticulada sociabilidad inte-
lectual e incluso tradiciones intelectuales consolidadas.
En ese cuadro de conjunto y en esos planos, la situacin del Brasil era
bastante mejor que la de los dos pases sudamericanos. La naturaleza de
la transicin del antiguo rgimen al Estado independiente permiti la con-
tinuidad de las estructuras estatales, a la vez que evit la completa desor-
ganizacin de la administracin colonial, que s se produjo en el mbito
del antiguo Virreinato del Ro de la Plata. A su vez, el papel de la corte,
que directa o indirectamente promova la actividad intelectual (dentro de
una concepcin tradicional). Un modo de observar el problema es pre-
sentar el itinerario del Instituto Histrico y Geogrfico Brasileo creado
en Ro de [aneiro en 1838 y del cual Francisco Varnhagen formar parte
desde 1840.Surgi por iniciativa de la "Sociedade Auxiliadora da Inds-
tria Nacional", en el momento en que proliferaban las revueltas sepa-
ratistas, como una clara afirmacin de principios centralistas, monr-
quicos y moderados. Se trataba de una tpica "socit des savants", que
recordaba a las academias ilustradas del siglo XVIII, aunque entre sus
modelos estuviese tambin el Instituto Histrico de Pars nacido en 1834
(Salgado Guimares, 1988: 5-27). Sin embargo, pronto los miembros del
nuevo Instituto buscaran la proteccin y el patrocinio del poder real. As,
en la primera sesin ordinaria se nombr protector de la misma al empe-
rador, cuya influencia desde entonces sera creciente, como lo exhibirn
los nuevos estatutos aprobados en 1851. El Instituto termin funcionando
en una sala del Palacio Imperial, en la que el mismo Pedro JI presidi las
274 I HISTORIA DE lOS INTELECTUALES EN AMRICA LATINA
reuniones. Asimismo, el emperador financi la mayor parte de su presu-
puesto, a la vez que brindaba otros apoyos extraordinarios vinculados a
las necesidades de los investigadores. Estos apoyos no estuvieron despro-
vistos de consecuencias, en tanto ayudaron a perfilar otro tipo de hom-
bre de letras, anlogamente a lo que ha sealado Roger Chartier (1996)
para el siglo XVIII europeo: aquel que no necesita para vivir del xito mayor
o menor de sus obras (es decir, del mercado de editoriales y libros), sino
que puede apelar al mecenazgo del poder. Es el caso, efectivamente, de
Varnhagen. De este modo, buena parte de la investigacin histrica pasaba
a estar integrada en las lgicas de una sociedad cortesana y de la estruc-
tura de poder imperial.
El Instituto tena como propsitos promover el estudio del pasado bra-
sileo, recopilar y editar documentos y publicar una revista (tareas todas
que llevaradelante con regularidad). Laeficaciayla continuidad con las que
logr desarrollar su cometido reposaron tanto en el mecenazgo real como
en la legitimidad exclusiva que le brindaba el Estado imperial como mbito
exclusivo para producir la historia nacional. Con todo, es difcil conside-
rar de manera optimista (como lo haca Voltaire) las ventajas del mece-
nazgo real por sobre las del mercado editorial, y ms aun en un contexto
como el brasileo. Las expresiones que utiliz Varnhagen en la dedicato-
ria al emperador de su Historia ("chego aos ps do Throno da VossaMajes-
tade") son suficientemente reveladoras.
El caso rioplatense es muy diferente. Ciertamente, en 1843, detrs del
modelo del Instituto de Ro de laneiro, Andrs Lamas emprende la crea-
cin en Montevideo de un efmero Instituto Histrico y Geogrfico del
Ro de la Plata. Los ocho miembros fundadores fueron designados por el
Gobierno de la Defensa, y ellos eligieron a cuatro ms (entre los cuales se
contaba Bartolom Mitre). Sin embargo, las dificultades derivadas de la
guerra y del sitio a la ciudad provocaron que el Instituto cesara prctica-
mente toda actividad ya en 1844.Con la cada de Rosas, el peso de las ini-
ciativas se traslada a Buenos Aires, donde en 1854 Bartolom Mitre promo-
ver la fundacin de otra entidad, el Instituto Histrico y Geogrfico del
Ro de la Plata en el contexto de la multiplicidad de iniciativas asociativas
que caracterizan a esos aos. Sin embargo, la nueva creacin, que slo
comenzar a funcionar en 1856 y que se distingua de las precedentes por
ser una libre "asociacin de setenta y un hombres de letras, ciencias y artes':
tambin tendr vida efmera. Toda actividad parece haber cesado en 1859.
Aunque esta entidad se distingue de las precedentes en que est desligada
de todo vnculo formal con el estado de Buenos Aires, no puede ignorarse
que su promotor era una figura poltica de primer plano en l.
LA CONSTRUCCiN DEL RELATO DE LOS ORiGENES I 275
Espacios semejantes al Instituto brasileo, con continuidad en el tiempo,
deben esperarse en la Argentina hasta la creacin de la Junta de Historia y
Numismtica en 1898, entidad que funcionaba nuevamente como una aso-
ciacin libre de estudios con alguna semejanza con el saln dieciochesco
europeo, ya que las reuniones se hacan en la casa de su promotor: Barto-
lom Mitre. Empero, si a ello agregarnos el reconocimiento y la financia-
cin estatal, en la Argentina habr que esperar an hasta principios del
siglo xx, con el patrocinio que recibir la Junta de Historia y Numism-
tica gracias al ministro del Interior, Joaqun V.Gonzlez, durante la segunda
presidencia de Roca, y en el Uruguay hasta 1915, con la recreacin del Ins-
tituto Histrico yGeogrfico del Uruguay, subsidiado desde el ao siguiente
por el Estado (Zubillaga, 2002: 87-89).
Emblemtico, quiz, de las caractersticas de la situacin en el Ro de
la Plata es el itinerario de la primera coleccin de documentos surgida
all, por iniciativa del napolitano Pedro de Angelis (1784-1859). Ideada en
1830 (seguramente bajo el modelo de las Antiquitates ltalicae de Ludo-
vico Antonio Muratori), comenzar a publicarse cinco aos despus. De
Angelis, que diseo la coleccin y actu, a la vez, como editor e impresor,
logr financiarla, no a travs del gobierno de Rosas, a cuyo servicio estaba
ya quien se la dedic con muy elogiosas palabras de "su ms obsecuente y
obediente servidor" (que si recuerdan las de Varnhagen no llegan hasta
las de ste), sino a travs de la venta de suscripciones. A cambio de ellas,
los abonados reciban peridicamente fascculos de treinta pginas que
luego se agrupaban en volmenes. La obra ces en ]837por la escasez de
papel (Sabor, 1995). Los papeles que le sirvieron a De Angelis para su colec-
cin y para su biblioteca terminaron vendidos al gobierno del Brasil. Los
remanentes de la primera edicin de la Coleccin fueron vendidos al peso
corno papel para envolver. Un destino no menos irregular tuvo la colec-
cin rival, la Biblioteca del "Comercio del Plata", publicada inicialmente
por Florencia Varela en Montevideo a partir de 1845, que, completada
ms tarde por Valentn Alsina y Vicente Fidel Lpez, no tendra una vida
menos fragmentaria y episdica que la anterior.
Si los breves cuadros presentados enfatizan las diferencias entre la situa-
cin en los pases platenses y la del Brasil, la cuestin puede tambin mirarse
desde otro ngulo si volvemos a las premisas anotadas al comienzo de
este apartado. Si se varan los trminos de la comparacin, debe sealarse
que la vida acadmica entendida como vida universitaria que potencial-
mente poda enmarcar y a la vez brindar un lugar de enunciacin para el
discurso historiogrfico, tal cual ocurrira crecientemente en varios pa-
ses europeos a lo largo del siglo XIX, estaba en los tres casos sudarnerica-
276 I HISTORIA DE lOS INTELECTUALES EN AMRICA lATINA
nos casi totalmente ausente. El mismo mundo universitario brasileo pre-
sentaba notables dficit e incluso no han faltado las comparaciones des-
favorables entre ste y el de otras realidades hispanoamericanas, aunque
no con los casos rioplatenses. stos presentaban un panorama quiz ms
desolador (en el mejor de los casos equivalente) que el existente en el
Brasil. La decadencia en que se encontraba la Universidad ms antigua
(Crdoba) era complementada por la precariedad y el carcter reciente
de las universidades de Buenos Aires y de la Repblica en Montevideo. En
el Brasil, adems, debe sealarse que las limitaciones de las instituciones
eran en parte compensadas por el papel que desempeaba la Universidad
de Coimbra. Con todo, debe recordarse que los tres historiadores aqu ana-
lizados fueron excntricos a esos ambientes universitarios. Varnhagen cier-
tamente tena una formacin ms sistemtica adquirida en Portugal (en
el Real Colegio Da Luz y en la Academia de Marina) pero no en Coimbra.
Mitre, por su parte, careca de toda formacin regular (lo que le fue repro-
chado muchas veces) y luego sigui mantenindose ajeno a los claustros
universitarios. Bauz, por su parte, que haba comenzado estudios de juris-
prudencia en el Uruguay, pronto los abandon y sus relaciones con los
ambientes universitarios montevideanos (en especial con el Club Uni-
versitario), tras una fugaz participacin inicial, fueron siempre distantes
y aun tensas.
Ms all del nivel de las instituciones formales, de su perdurabilidad o
del papel que el Estado jug en ellas, debe prestarse atencin a otros mbi-
tos informales que ocupaban un lugar no menos importante en la cons-
truccin de un campo erudito. Finalmente, las instituciones partan de
espacios de sociabilidad preexistentes y subsistentes. En ellos, las diferen-
cias entre la situacin platense y la brasilea eran menos marcadas. En
todos los casos, esos espacios reposaban en criterios de afinidades socia-
les y amicales mucho ms amplios de los que podran presuponerse a un
comn inters por el pasado, y como resultado el nivel de especificidad o
de "profesionalidad" era bastante bajo y la heterogeneidad intelectual muy
grande. Ciertamente, eso llevaba a que fuesen mbitos visibles de presti-
gio ms que reuniones de sabios interesados en un objetivo comn, carac-
terstica que perdurara durante mucho tiempo en los tres pases. Con todo,
de ello poda extraerse una ventaja para los estudios histricos: dado que
las fuentes o la bibliografa que necesitaban los aspirantes a ocuparse del
pasado se encontraban mucho ms en mbitos privados que en reposito-
rios pblicos, los lugares de sociabilidad formales o informales facilitaban
los prstamos y losintercambios. Por otra parte, debe recordarse que esepro-
cesode recopilacin de documentos y otros restos del pasado que en forma
LA CONSTRUCCIN DEL RElA10 DE LOS ORIGtNES I 277
pblica o privada sellevaba a cabo tena por objeto producir historias, pero
tambin consagrar, a travs de su conservacin, en el objeto mismo, la
memoria nacional.
Las tramas sumariamente presentadas son apenas una parte de vncu-
los mucho ms extendidos que no requeran de la interaccin interperso-
na! sino que reposaban en los lazos epistolares a la distancia. En este plano
una vasta red internacional de relaciones se estableci entre aquellos que
s tenan inters en la historia conformando, como le escriba Bartolom
Mitre a Francisco Bauz, en diciembre de 1884, una imaginaria Repbli-
ca Literaria de! Ro de la Plata" (Archivo Francisco Bauz [AFB]: c. 116,13)
A travs de ellos circulaban prstamos, donaciones, intercambios o ven-
tas de libros, manuscritos y los tan apreciados catlogos. Ms aun, ellas
constituan captulos interesantes en el ejercicio de la crtica a travs de la
cual se construan consensos y se fortalecan o se debilitaban reputacio-
nes. Ejemplar en este sentido esla correspondencia entre Mitre y dos corres-
ponsales chilenos, Diego Barros Arana y Benjamn Vicua Mackenna
(Archivo del General Mitre, 1912: xx, 9-92; XXI, 9-62).
La posicin que los tres historiadores ocuparon en los mbitos de las li-
tes letradas fue muy diferente, y ello deriva tanto de su colocacin dentro
de las mismas como del tipo de actividades que desarrollaron. Varnhagen
es quien presenta un perfil ms "profesional" (a la medida de entonces),
no slo porque participaba como miembro pleno (aunque en un lugar no
central) de los mbitos de socablidad letrada en e! Brasil y en Portugal,
sino porque, adems, reforzaba y ampliaba sus vnculos gracias a su labor
como funcionario diplomtico del imperio, o a los apoyos que de ste reci-
bi para sus viajes de investigacin, que facilitaron sus desplazamientos
por los pases europeos y sudamericanos. Todo ello le permita el estable-
cimiento de vnculos interpersonales con acadmicos de los dos continen-
tes y pareca dar a su sociabilidad un perfil a la vez burocrtico y erudito.
Mitre, en cambio, que proceda de una familia relativamente marginal a
las lites porteas, fue un constructor de s mismo tanto como de los mbi-
tos de sociabilidad letrada rioplatenses, formales e informales, de los cua-
les fue el principal impulsor y animador. Ese papel puede vincularse con
la clara percepcin de Mitre de la necesidad de lograr a partir de ellas espa-
cios de legitimidad para su propia obra historiogrfica, en un contexto tan
hurfano de estructuras estatales como lo sugiere el hecho de que inclu-
yese, al menos desde las primeras ediciones, debajo de su nombre, la per-
tenencia a los Institutos del Ro de la Plata y de Montevideo junto a la Socie-
dad de Anticuarios del Norte de Copenhague y la Sociedad Geogrfica de
Berln. El hecho, por lu dems, no pas inadvertido para Juan Bautista
278 I HISTORIA DE LOS INTELECTUALES EN AMRICA LATINA
Alberdi (1996: v) que lo seal maliciosamente en su panfleto contra el
historiador de Belgrano. Desde luego) la centralidad de Mitre no derivaba
sustancialmente de esas membresas, sino de su lugar preeminente en el
periodismo y de su papel de figura poltica de primer nivel en la poltica
argentina y aun regional. Ciertamente, esa asociacin entre historiador y
poltico eminente no dej de tener efectos negativos sobre la percepcin
de la historia de Mitre cuando sus acciones bajaron en la poltica a r g e n ~
tina. No casualmente, en la dcada de 1880 los intelectuales y los polticos
emergentes apoyaron financieramente la publicacin y la difusin de la
historia de su mayor rival, V. F. Lpez.
Bauza, por su parte, aunque perteneciente a una familia mejor ubicada
en el mbito del patriciado uruguayo, fue permanentemente una figura
marginal dentro del mismo. Su colocacin en la galaxia del Partido Colo-
rada, dominante desde 1865 en la poltica uruguaya, era balanceada por
su condicin de catlico militante, que 10colocaba en pugna con los cli-
mas dominantes en el pas. As, su carrera poltica -diputado, senador,
ministro de Gobierno y diplomtico de su repblica- no alcanz nunca
hasta los niveles mayores de decisin y lo mismo ocurri con su carrera
acadmica, ya que su aspiracin a ocupar la ctedra de Historia Americana
y Nacional en la Universidad, en 1885, fue vetada por Carlos Mara Ram-
rez, entre otros (Pivel Devoto) 1967: 226-227). De mayor importancia aun
es que esa colocacin obstaculiz los vnculos de Bauz con los mbitos
eruditos cuyo perno rioplatense era la relacin entre Mitre yAndrs Lamas.
La relacin con ambos fue formalmente cordial pero distante y, ms all
de facilitaciones ocasionales (en especial por parte de Mitre), Bauza no
pudo acceder al enorme archivo reunido por Lamas, del que una breve
parte haba sido publicada en Montevideo en 1849. Sinembargo, debe recor-
darse que, aunque en los mrgenes, es claro que Bauza formaba parte de
las lites dirigentes uruguayas.
Las obras fundadoras del relato de los orgenes pueden a su vez rela-
cionarse con contextos y climas polticos en el seno de las lites letradas
contemporneas al momento de su produccin. Aunque aqu sera nece-
sario hacer algunas distinciones entre las diferentes ediciones y sus respec-
tivos momentos, nos detendremos slo superficialmente en el tiempo de
produccin de las primeras. La obra de Varnhagen ha sido colocada por
Amo Wehling (1999: 32-39) en el clima del segundo reinado, conocido como
"regresso" Es decir, en el contexto del giro centralizador, conservador y
autoritario que coincide con el fin de la regencia y el comienzo del rei-
nado de Pedro 11 (1840). La observacin es justa e incluso podra enfati-
zarse, sealando que aun dentro del Instituto Histrico y Geogrfico Bra-
LA CONSTRUCCiN DEL RELATO DE lOS ORGENES I 279
sileo Varnhagen representaba la lectura ms conservadora y exaltadora
de la Casa de Braganza. La obra de Mitre -lo hizo ya Jos Luis Romero-
ha sido ubicada en la crisis abierta entre 1852 y 1860, cuando dos estados
independientes, Buenos Aires y la Confederacin Argentina, conviven ten-
samente (Romero, 1943). Que en ese marco el lder de la faccin poltica
"nacionalista" de Buenos Aires escribiera un libro que historiaba los or-
genes comunes de la Argentina y que fundamentaba la necesidad de un
futuro compartido (tema que Mitre, asimismo, haba defendido en la
Asamblea General Constituyente del estado de Buenos Aires en 1854) no
puede considerarse casual. La de Bauza, por su parte, ha sido relacio-
nada, a la vez, con la situacin interna -Ios intentos de "modernizacin",
la guerra civil y los esfuerzos por superarla-, expresada por los gobier-
nos autoritarios primero de Latorre y luego de Santos, y con la situacin
externa -la viabilidad del Uruguay, puesta en entredicho por otros inte-
lectuales uruguayos como Juan Carlos Gmez, o argentinos, como Miguel
Can- (Caetano, 1992: 82-84).
Sin embargo, ms all de la innegable persuasividad de esos argumen-
tos, es necesario recordar que las obras son producto de un proceso de
reflexin ms largo que el momento en que son editadas y, a la vez, pue-
den reflejar horizontes ideolgicos e historiogrficos de los autores ms
perdurables. En ese sentido, los esquemas interpretativos pueden venir de
antes (Mitre) o perdurar despus (Varnhagen). Por ejemplo, en el caso
de este ltimo, el espritu de su obra puede remitir a la vez al clima pol-
tico del momento de su gestacin y a una tendencia de ms largo plazo
presente en un autor cuyas simpatas oscilaban, antes y despus, entre los
"liberales doctrinarios" y los reaccionarios del tipo del "inimitable" De
Maistre o, luego) de Donoso Corts (Varnhagen, 1906: LIV; Wehling, 1999:
100-104). Inversamente, en el Mitre pensador la matriz romntico-repu-
blicana y democrtica de su formacin -en la que conflua la influencia de
sus lecturas francesas (Lamartine, entre otros) yde sus intercambios mon-
tevideanos con la tradicin de Mazzini y sus discpulos-lo orientaban hacia
otro lugar. En Bauz, las cosas son ms ambiguas pues se combinan, en
tensin, la necesidad de orden y jerarquas socialesprocedentes de su matriz
catlica con los motivos igualitarios, liberales y democrticos procedentes
de su ambiente formativo y de la cultura poltica uruguaya. Esa heteroge-
neidad se refleja en el catlogo fragmentario suprstite de su Biblioteca, en
el que junto a los clsicos de la tradicin liberal emergen los estudiosos
catlicos, de Balmes a Le Play (AFB: c. 15, 2).
280 1 HISTORIA DE LOS INTELECTUALES EN AMRICA LATINA
TRES LECTURAS
Las tres obras tenan una unidad de propsito: destacar la singularidad del
proceso histrico de su propia "comunidad': y podran ser consideradas
historicistas en la medida en que partan de perspectivas individualizado-
ras que, por sobre la bsqueda de tipos universales, enfatizaban las dimen-
siones singulares e irreductibles del propio caso estudiado. En este sentido,
tambin, las tres obras proponan resaltar la homogeneidad de las expe-
riencias desarrolladas en el decurso temporal en el mbito de un espacio
coincidente con las dimensiones de una unidad poltico-territorial, ya alcan-
zada o pronta a alcanzarse. Lanacin presente, vista como resultado de esa
unidad de experiencias, era proyectada hacia sus mismos orgenes.
Las tres obras tenan asimismo un propsito "pragmtico": cimentar la
unidad por el conocimiento de ese pasado y a partir de all favorecer el
"patriotismo", lo que aparece claramente explicitado en las declaraciones
de los tres autores acerca de sus obras y no slo en la mirada de los con-
temporneos -Mitre (1864: 145): "fue escrito para despertar el sentimiento
de la nacionalidad argentina, amortiguado entonces [1858] por la divi-
sin de los pueblos"; Varnhagen (1906): "Ern geral busquei inspiraces de
patriotismo [... ] e procurei ir disciplinando produtivamente certas idias
saltas de nacionalidade"; Bauz (1967: 1, segunda parte, 160): "si me he atre-
vido a emprender la tarea es por <instinto patritico'">. Todo ello acom-
paado de argumentos en favor de la verdad histrica, del conocimiento
progresivo del pasado y de la imparcialidad del historiador, cuya tarea era
comparada a la del juez que dicta sentencia y no a la del abogado quere-
llante. El nfasis puesto en los documentos originales a los que se alude o
que se incluyen en forma de "Documentos de prueba" va en el mismo
sentido, adems de en el de proveer otro principio de legitimidad al relato.
Nada hay de singular aqu. Ese propsito de servir, a la vez, a la verdad
y a la patria est presente en la gran mayora de las historias nacionales en
el siglo XIX y en (al menos) la primera mitad del siglo xx. Como seala-
mos al comienzo, las necesidades instrumentales de los estados naciona-
les explican en gran medida la voluntad de escribir esas historias a la vez
que garantizan su xito. Varnhagen, Mitre y Bauz conocen y divulgan los
hechos del pasado nacional y a la vez lo construyen como "lugar de me-
moria" por medio de sus obras que, en este sentido, cumplen el papel de
"monumentos" que las consagra. Sin embargo, no deberan enfatizarse
exclusivamente los elementos comunes. La obra de Varnhagen ensambla
perfectamente con las necesidades y los requerimientos del imperio y en
tanto tal puede considerarse una forma de "historia oficial". La de Mitre,
LA CDNSTRUCClN DEL RELATO DE LOS OR(GENES I 281
a la que tantas veces luego le fuera atribuido el mismo carcter, tiene, sin
embargo, una colocacin ms ambigua. Seguramente es funcional a las
necesidades polticas que l mismo encarna (Alberdi sealaba que Mitre
escriba la historia y a la vez lahaca). Pensar en una escisin completa entre
el historiador y el poltico es imaginar pobremente el rol del segundo. Sin
embargo, es difcil admitir que en los distintos grupos dirigentes argenti-
nos existiesen consensos uniformes y la posicin de Mitre en el sistema
poltico slo fue hegemnica en un perodo relativamente breve. Por otra
parte, en el campo historiogrfico Mitre pareca inclinarse a un ecume-
nismo mayor que el de su faccin poltica. Por su parte, la obra de Bauz,
que no es producida por iniciativa oficial, puede ser considerada la ms
autnoma de las tres (si bien tuvo un apoyo financiero ms bien modesto
del Estado uruguayo para la segunda edicin). Sin embargo, y ms all de
la indiferencia mayor o menor que acompa la aparicin de la obra, no
puede no sealarse que ella refleja nuevos consensos existentes en los
grupos dirigentes acerca de hechos y figuras del pasado, como es el caso
de la reivindicacin de Artigas (Pivel Devoto, 1967: 222-225).
Otra diferencia no menor procede del pblico al que est destinado la
obra y ello implica una idea de Estado y de sociedad. Mitre imagina su
pblico no slo entre los eruditos, sino en un espacio ms popular, que
incluye los mbitos escolares. En las palabras que a modo de "Prefacio"
coloc en 1859: "un libro popular, que se lea en las escuelas, que ande en
todas las manos, y forme con su ejemplo varones animosos" (Mitre, 1859:
12). Del mismo modo opinaba Bauz en agosto de 1876, pocos aos antes
de dar a luz a su historia, en una carta a Florencia Escard: "Nuestros debe-
res de ciudadanos nos imponen la obligacin de ensear a nuestros nios
con nuestros libros", ensear, ante todo, "la primera condicin de progreso
social y poltico para los pueblos [que] es el conocimiento de la historia"
(RevistaHistrica, 1972: 356-357). Evaluar en qu medida esos objetivos se
cumplan requerira conocer tanto las tiradas de los libros como la circu-
lacin de las obras. El nico dato que poseemos al respecto es el referido
a la primera edicin de Bauza, provisto por la Memoria de A. Barreiro y
Ramos presentada en la testamentaria: de los 643 ejemplares entregados
al librero encargado de la venta, ste haba vendido 377 y entregado 200
gratuitamente al gobierno nacional para su distribucin (AFB: c. 125, e. 3).
Por poner un trmino de comparacin, la segunda edicin de la Historia
de Beigrano, de Mitre, reuni 329 suscriptores. En cualquier caso, el espa-
cio entre las distintas ediciones sugiere que el pblico de las mismas no fue
extenso. Varnhagen, por su parte, excluye aquellos mbitos pedaggicos e
imagina en camhio que su historia est destinada -adems de a Pedro JI y
282 I HISTORIA DE LOS INTELECTUALES EN AMRICA LATINA
a exaltar la gloria nacional-, a "suministrar datos aproveitaveis na admi-
nistracao do Estado", ya sea el administrador, el jurisconsulto o el diplo-
mtico (Varnhagen, 1906: xx).
Desde luego que en ninguno de los tres casos puede subsumirse la obra
en la funcionalidad de la misma, ni el patriota absorber plenamente al his-
toriador. Exaltar a la nacin no requiere el ingente esfuerzo de recopila-
cin de fuentes y el acopio de datos que ellos hicieron. Ms all de cual-
quier otra consideracin, la historia era algo que les interesaba en s mismo,
yen ella vean tanto un lugar en el campo de las letras como una voca-
cin. Los denodados esfuerzos destinados a reunir los dispersos restos
documentales o el tiempo que dedicaban a la labor historiogrfica son
claramente reveladores de que consideraban la labor historiogrfica, en
buena medida, un fin en s mismo.
La forma de construccin del relato por parte de los tres autores pre-
senta diferencias en lo que respecta a sus condiciones de produccin y ellas
pueden relacionarse con su posicionamiento profesional. Varnhagen es
quien desarrolla, acorde con aquellas diferencias de contexto de insercin
antes aludidas, la estrategia ms "profesional". Su obra reposa no slo sobre
los materiales disponibles en el Brasil, sino tambin sobre una consulta
bastante sistemtica de bibliotecas y archivos pblicos europeos (Lisboa,
Simancas, Sevilla, El Escorial, Biblioteca Colombiana, entre otros), finan-
ciada directa o indirectamente por la monarqua brasilea. l mismo, ade-
ms, nunca aspir a ser otra cosa que un estudioso y un funcionario. Bar-
tolom Mitre y Bauz, carentes de instituciones de soporte efectivas,
debieron recopilar como pudieron los documentos a partir de redes pri-
vadas (en este plano, Mitre tena muchos ms vnculos con estudiosos
argentinos, uruguayos y chilenos que Bauza) yapelando secundariamente
a los caticos archivos pblicos existentes en sus respectivos pases. Asi-
mismo, ambos eran, aunque con distinto relieve, figuras polifacticas,
que otorgaban un lugar relevante a la poltica activa y al periodismo. Esas
diferencias, sin embargo, iluminan limitadamente el producto. Desde
una mirada posterior, la diferencia entre sus relatos en cuanto a la erudi-
cin y a los usos que de ella puede hacerse no es tan evidente. Aqu el con-
texto temporal compartido y las posibles influencias recprocas pueden
colaborar para explicar homogeneidades. Mitre y Bauz intercambiaron
correspondencia, pero no consta que lo hubieran hecho con Varnhagen
(AFB, Correspondencia; Catlogo del Archivo Privado de Bartolom Mitre,
2007). Empero, desde luego Mitre conoca su obra y segua atentamente
las actividades del Instituto brasileo. En los vnculos originales desem-
pe un papel importante Andrs Lamas, miembro correspondiente de
LA CONSTRUCCiN DEL RELATO DE LOS ORIGEN ES I 283
ese Instituto, que actuaba como mediador entre ste y otros estudiosos
-como surge de la correspondencia entre Mitre y Diego Barros Arana en
los aos 1864y 1865 (Archivo del General Mitre, '912: xx, 26, 39)-. Asi-
mismo, en ocasin de una visita privada de Mitre a Ro de Ianeiro, a fines
de 1871,el Instituto Histrico yGeogrfico lo design socio honorario. Por
su parte, no es claro si Bauza haba ledo la obra de Varnhagen cuando escri-
bi el primer tomo de la primera edicin de su obra. Al menos, la refe-
rencia conocida es que la habra recibido recin en 1882 (junto con la de
Southey) aunque es probable que ya hubiera tomado contacto con ella, al
menos en su misin diplomtica a Ro de [aneiro del ao anterior. En cual-
quier caso, en la "Resea preliminar" agregada a la segunda edicin, en la
que evala crticamentecrnicas e historiografa, concede un lugar impor-
tante al libro "notable" de Varnhagen, si bien lo considera sumamente par-
cial en favor de Portugal. En cuanto a prstamos intelectuales, si es posi-
ble realizar analogas con la obra de Varnhagen (como ha sealado Pivel),
su referencia mayor se encuentra en Mitre, no slo porque comparten
una problemtica en buena parte comn sino, a la vez, porque aqul pro-
vee un modelo historiogrfico conocido de interlocucin y un esquema
interpretativo con el que debatir. Sin embargo, todo ello no suprime los
factores individuales, sea en cuanto a la formacin intelectual, sea de carc-
ter idiosincrsico. Por poner un solo ejemplo, Varnhagen, el ms "profe-
sional", tena, sin embargo, un sesgo polmico mayor que los rioplatenses.
En cualquier caso, las obras tienen, superficialmente, un aire de fami-
lia. El eje vertebrador es la dimensin poltica e institucional (aunque
con mayores aperturas a la geografa en Varnhagcn y Bauza). Aunque todos
ellos tuviesen clara la distincin entre cronologa e historia y todos consi-
deraban que se ocupaban de la segunda, no de la primera, sta brindaba
el soporte del relato (por otra parte, no se trataba en ningn caso de una
historia slo ni principalmente de "grandes hombres"). Operaban asimismo
con una dualidad argumentativa: por un lado, los hombres hacan la his-
toria con sus aciertos ysus errores, pero por otro lado exista algo parecido
a leyes ineluctables que convertan el presente en un resultado inevitable
del pasado y la voluntad de los hombres en vana si chocaba con esas ten-
dencias profundas. stas se hacen ms visibles en la segunda edicin de
Varnhagen, en cuyo nuevo prlogo crey conveniente incluir una frase
de Tocqueville segn la cual "Los pueblos resienten eternamente de su ori-
gen. Las circunstancias que los acompaaron al nacer y que los ayudaron
a desarrollarse influyen sobre toda su existencia", o criticar a Ioo Lisboa
por ignorar el mtodo de la "sociologa" (Varnhagen, 1906:507). Esos moti-
vos son asimismo l11<lS visibles en las sucesivas ediciones de Mitre, en con-
284 I HISTORIA DE LOS INTELECTUALES EN AMRICA LATINA
sonancia con los cambios de clima intelectual e historiogrfico europeo
del tercer cuarto del siglo XIX. La presentacin de "leyes" de la evolucin
social aparece con claridad en la introduccin sobre la sociabilidad argen-
tina, agregada ala edicin de 1876-1877, yen los captulos adicionales a par-
tir del captulo xxx. En cualquier caso, ya en las primeras parece estar pre-
sente esa tensin entre acontecimiento e historia profunda, y en este punto
la afinidad con la concepcin de Guizot, que operaba con esa dualidad
(Rosanvallon, 1988: 881-887),ya ha sido sealada para el caso de Varnhagen
yprobablemente debera indicarse tambin para el caso de Mitre. En Bauz,
la fecha comparativamente tarda de su publicacin hace que los motivos
"sociolgicos" estn presentes desde las primeras obras, en especial en los
"Apndices crticos" que acompaan la culminacin de cada perodo. Ellos
reflejan, adems, un inters por los estudios sociales presente desde antes
yen los que puede ser visible la influencia de ensayistas europeos deci-
monnicos de la tradicin del catolicismo social, como Le Play (Bauza,
1876). Lasegunda edicin, a su vez, no introduce innovaciones conceptua-
les sino que agrega nuevos hechos y modifica las interpretaciones sobre
algunos sucesos y personajes.
Lastres historias tienen cuadros cronolgicos diferentes y es bien sabido
que la eleccin de los mismos contiene ya una interpretacin. En la pri-
mera edicin Varnhagen comienza su relato con el descubrimiento, y el
perodo colonial ocupa toda su extensin, ya que termina en 1820, es decir,
inmediatamente antes de la proclamacin de la independencia formal del
Brasil. Como ha sido sealado, en la primera edicin los pueblos origina-
rios aparecen recin en el octavo captulo. Luego, a partir de los debates
acerca de la cuestin y de su opcin inicial, Varnhagen alter el orden de
los primeros captulos para incluirlos en el captulo segundo (Csar, 2006:
30-31). Bauz comienza con los "habitantes primitivos del Uruguay", y el
perodo colonial ocupa la mayor parte de la obra, que culmina en 1821.
Mitre, a excepcin de! ensayo introductorio incluido en la edicin de 1877,
que brinda un panorama de conjunto sobre el perodo colonial, arranca a
fines del siglo XVIII y finaliza, en la segunda edicin de 1859, en 1816,
momento de la declaracin de la independencia. En las sucesivas edicio-
nes ampliar el cuadro cronolgico hasta 1821, para hacerlo coincidir con
la muerte de Belgrano, el fin de la guerra de independencia y la disolu-
cin del poder central. El grueso de su relato se concentra en la primera
dcada independiente. Muchas pueden ser las razones de esas opciones
diferentes. EnVarnhagen estn ligadas a la narracin de un proceso de con-
tinuidad lineal y sin rupturas desde los mismos orgenes hasta la inde-
pendencia, vista en clave de continuidad con la poca anterior. En Bauza,
LA CONSTRUCCiN DEL RELATO DE LOS ORGENES I 285
se vinculan con la bsqueda de la irreducible especificidad uruguaya en
causas ms profundas que los avatares del proceso de independencia rio-
platense. En Mitre, finalmente, es necesario recordar, a la vez, que en su
origen era una biografa de Bclgrano delimitada cronolgicamente por el
ciclo vital de su hroe y que lo que trata de narrar es el proceso de la revo-
lucin independentista ledo en clave de ruptura con el pasado colonial.
En este punto reproduce bastante bien el esquema cronolgico propuesto
por la historia de Mignet, que fue uno de sus modelos (Mignet, 1892).
De todos modos, en aquellos perodos en los que se solapan existen
coincidencias en relacin con la mirada acerca del mundo colonial, en el
que todos buscan la singularidad de la propia nacin (esto es visible tam-
bin en el Mitre de la introduccin de 1877). Esa mirada es tendencial-
mente favorable a esa poca, aunque lo sea por distintas razones. En los
tres, el proceso de conquista es un proceso civilizatorio que proyecta a la
ms avanzada Europa sobre el ms atrasado mundo americano preibrico.
Ese mundo es mirado sin ninguna simpata por Varnhagen (no suscepti-
ble de historia sino de etnografa). En ese contexto, los indgenas son
claramente excluidos de la construccin nacional en Varnhagen, en opo-
sicin con otros relatos ("romnticos") que buscaban dar de ellos una
imagen positiva, no en tanto pueblos primitivos sino "decados", lecturas
presentes incluso en e! seno del Instituto Histrico y Geogrfico (Turin,
2006: 95-97). Asimismo, y a los efectos de negar cualquier derecho a los
indgenas del Brasil derivado de su condicin de originarios, Varnhagen
imagin a los tup como ocupantes tambin procedentes de movimien-
tos ultramarinos, y propuso para ellos una genealoga (apoyada en biza-
rros argumentos etnolingsticos que fueran criticados por Mitre) que los
emparentaba con los antiguos egipcios. Una mirada igualmente hostil a
los pueblos originarios se encuentra en Mitre, quien, a los efectos de resal-
tar las ventajas rioplatenses en relacin con otros contextos sudamerica-
nos, enfatiza la caracterstica dominante de la poblacin blanca que, a tra-
vs de la mezcla con los indgenas, pronto fue capaz de absorber, tnica y
cultural mente, a aqullos, dando como resultado una nueva raza con
rasgos tpicamente europeos. Por otra parte, de su hostilidad a los ind-
genas considerados en estado de barbarie y a la posibilidad de incluirlos
en cualquier imaginario fundador de la Argentina dej numerosos testi-
monios, como por ejemplo en cartas a Juan Mara Gutirrez y a Joaqun
v. Gonzlez (Archivo de General Mitre, 1912: XXI,208-220; Gonzlez, 1912:
1,9-11). En ambos planos, ms all de matices, Mitre yVarnhagen estaban
bastante cerca en este punto. Para los dos autores e! proceso civilizatorio
es posible en tanto la civilizacin blanca europea es capaz de absorber y
286 I HISTORIA DE LOS INTELECTUALES EN AMRICA LATINA
diluir a los "salvajes". Ms matizado aparece el terna en Bauz, por las razo-
nes aludidas en e! prrafo anterior. La bsqueda de la especificidad uru-
guaya requera incorporar a ella a los indgenas de la banda oriental y junto
al carcter primitivo atribuirles tambin innegables virtudes positivas
(raza varonil, indmita, leal, de "buenas costumbres", de buenos senti-
mientos como el "amor a la familia y la generosidad con los vencidos", y
aptos para ser redimidos por los misioneros jesuticos). Ms aun, ello lo
llevaba, en otra forma del tema de la "excepcionalidad" positiva caracte-
rstica de los relatos nacionales, a contraponer sus virtudes con los defec-
tos de otros pueblos indgenas que poblaban el territorio brasileo ("antro-
pofagos, gefagos y pederastas... falsos, hipcritas, traidores y desleales"
[Bauza, 1967: 1, segunda parte, 206-2471). Por otro lado, la "fealdad" de
estos ltimos contrastaba con la relativa belleza de los primeros. As, a
diferencia de los otros dos autores, Bauz contribuir signif1cativamente
(en paralelo con Zorrilla de San Martn) a la introduccin de! perdura-
ble mito "charra" en el imaginario histrico uruguayo.
Las miradas son, en cambio, fuertemente divergentes en el perodo
post 1810, y la comparacin sistemtica de ellas puede brindar elementos
de inters. Baste aqu con sugerir que ellas parecen operar con ideas de
nacin diferentes. Si en Varnhagen laconcepcin del Brasil remite a lacapa-
cidad del Estado brasileo, es decir de la monarqua lusitana, de ejercer el
poder en un territorio, y la justificacin de sus fronteras deriva de una apli-
cacin estricta de la razn de Estado (vase la lectura de la cuestin gua-
rantica), el argumento de Bauz reposa antes en una supuesta identidad
cultural que precede, justifica y delimita la nacin posterior. En Mitre, final-
mente, las cosas se plantean en un terreno ms ambiguo, entre los argu-
mentos presentados en la versin de 1877, abundantes ya en referencias
acerca de leyes histricas ("del tiempo y del espacio", "orgnicas") yaque-
llos ms visibles en la primera edicin, cercanos a la idea francesa de nacin
poltica derivada de la voluntad de los actores.
Las miradas divergentes reposan tambin en otros elementos. En pri-
mer lugar, debe recordarse que Mitrey Bauz intentan explicar un proceso
revolucionario que implica una ruptura con el pasado colonial. En espe-
cial para Mitre, esa revolucin es a la vez dos revoluciones -una poltica y
otra social-, que con el tiempo encontrarn su conjuncin y su equilibrio
en una sociedad democrtica. Esa idea lo aleja de una comparacin con
los ejemplos provistos por las revoluciones inglesa y norteamericana, y lo
acerca a los modelos provistos por las historias "terrnidorianas" de la Revo-
lucin Francesa. Nuevamente, aqu es central el esquema de Mignet de dos
revoluciones en una revolucin que, sin embargo, era un proceso unita-
LA CONSTRUCCIN DEL RELATO DE LOS ORGENES I 287
rio juzgado en conjunto positivamente. Para Bauza, tambin se trata de
una revolucin producida por fuerzas sociales que una vez en movimiento
son difciles de controlar y tambin est dispuesto a contraponer el igua-
litarismo plebeyo de la revolucin oriental al aristocratismo de la de Bue-
nos Aires. Empero, ms conservador y preocupado por el problema del
orden, ese conflicto es organizado mucho ms en torno de dos tendencias
antagnicas que no son sociales sino polticas (o, mejor, que son ledas en
clave poltica antes que social): aquella republicana (y el trmino es ante-
puesto al de federal), encarnada en Artigas y el movimiento uruguayo, y
la monrquica, encarnada en Buenos Aires. En Varnhagen, finalmente,
no se trata de explicar ninguna revolucin sino de condenarlas (ejemplo:
su mirada de la "calamidad" de la revolucin pernambucana) y alabar la
continuidad sin rupturas del proceso histrico brasileo (Mitre, 1945:
681-715; Bauz, 1967: v, 228-234; Varnhagen, 1906: cap. LTI). Ms aun, el pro-
ceso revolucionario constituye parte de ese antimodelo que para l son
las repblicas sudamericanas. Cunto debe ese proceso a la mirada sobre
el modelo ingls es un tema a profundizar, lo que parece fuera de discu-
sin es la antipata por el ejemplo francs.
Una reflexin final remite a la recepcin de las obras en las pocas pos-
teriores y a la perdurabilidad de sus relatos en los imaginarios sociales y
en las tradiciones historiogrficas respectivas. El primer problema es exce-
sivamente complejo y quizs irresoluble, ms all de la conjetura. En rela-
cin con el segundo, una mirada general sugiere que la interpretacin de
Bauz vertebra de manera perdurable las lecturas hegemnicas de la his-
toriografa uruguaya en el siglo xx (en un contexto tan dividido por tra-
diciones polticas opuestas, su autor tena una envidiable ambigedad en
tanto colorado pero catlico, y, adems, el artiguismo del que fue uno de
los precursores pareca cuhrirlo todo). La obra de Mitre resiste firme al
menos hasta la dcada de 1960. La opcin a su favor de la Nueva Escuela
Histrica y posteriormente de los nuevos historiadores sociales no puede
subestimarse en este plano. Menos perdurabilidad en el largo plazo parece
presentar la lectura de Varnhagen, confrontada ya desde fines del siglo
con el republicanismo de la "Republica Vieja" y luego con las transforma-
ciones de la historiografa desde la dcada de 1930, alejadas de la estadola-
tra de Varnhagen, y con nuevos imaginarios sociales que, discursivamentc
almenas, introducan en la sntesis originaria a los indgenas americanos
y a los pobladores de origen africano.
288 I HISTORIA OE LOS INTELECTUALES EN AMtRICA LATINA
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El erudito coleccionista
y los orgenes del americanismo
Horacio Crespo
Recientemente ha comenzado a interesar la constitucin en Europa, a
mediados del siglo XIX, del "americanismo" como campo cientfico nove-
doso dedicado principalmente, al menos en sus comienzos, al estudio
de las antiguas culturas del Nuevo Mundo (Lpez-Ocn, Chaumeil y
Verde Casanova, 2005; un importante antecedente es Comas, 1974). Nues-
tro trabajo est dirigido a explorar caminos de ese proceso en Amrica
Latina y a sealar <por medio de algunos e j e m p l o s ~ la presencia de un
tipo particular de intelectual erudito que ocup un espacio medular en
ese montaje, as como en la fundacin de la historiografa de los nuevos
pases iberoamericanos en el siglo XIX. SUS antecedentes se confunden
con la propia "invencin" de Amrica, para utilizar la feliz frmula de
Edmundo O'Gonuan, y sus prolongaciones recorren toda la pasada cen-
turia, con su herencia presente en el reconocimiento, la valoracin y la
preservacin del patrimonio documental y bibliogrfico. Estos estudio-
sos hicieron de esa actividad uno de los ejes centrales de su trabajo,
aunque la dimensin erudita y coleccionista que protagonizaron no los
apart en la mayora de los casos de la participacin poltica y el com-
promiso ideolgico, tan caractersticos de los actores intelectuales deci-
monnicos.
Aquellos momentos iniciales de la actividad americanista se caracteri-
zaron por un tono de marcada hibridez disciplinaria -se entrecruzaban
conocimientos histricos. antropolgicos, arqueolgicos y filolgicos-, por
las metodologas heterodoxas y por temticas cuyos asuntos y tratamien-
tos llegaban a ser improcedentes o anacrnicos vistos desde las recientes
perspectivas positivistas que sistematizaban las nuevas ciencias de la socie-
dad. La mayora de los trabajos realizados no poda ocultar la falta de anclaje
disciplinario especfico de la "americanstica"; como se la denominaba en
el momento, lo que constitua un problema creciente en la medida en que
El ERUDITO CDlEC(lDi'lISTA y lOS DRIGEi'lES DEL AMERICANISMO I 291
cada una de las ciencias sociales particulares lograba destacarse ntida-
mente y alcanzar plena legitimidad.
A la persistencia de antiguos temas, algunos de ellos acuados en el
debate ilustrado del siglo XVIII acerca de la naturaleza y del hombre ame-
ricano (Gerbi, 1960), se agreg la particularidad de ser formulados sin
respetar las reglas bsicas de rigor acadmico legitimadas por el nuevo para-
digma cientfico. As, en las primeras reuniones del Congreso Internacio-
nal de Americanistas se discuti sin ninguna inhibicin acerca tanto de
las manifestaciones de budismo en Amrica en el siglo v ylas posibles com-
paraciones filolgicas entre el chino y el otom, como de la evangeliza-
cin del Nuevo Mundo por santo Toms, la problemtica existencia de la
Atlntida, la presencia de fenicios, hebreos, fineses y etruscos en la Am-
rica precolombina, o de pigmeos, africanos o surnerios, el Diluvio uni-
versal y su manifestacin americana, el origen del hombre en las Amri-
cas y sus relaciones con otros continentes, los viajes precolombinos, y
conjeturas diversas acerca del proyecto y las travesas de Coln, su perso-
nalidad, iconografa, procedencia y otros aspectos menudos. Heterogenei-
dad y tentacin por "las tesis ms arriesgadas", como dira medio siglo des-
pus Paul Rivet, que sin embargo ocasionaron fuertes reacciones favorables
a la delimitacin del objeto, a la rigurosidad metodolgica ya la aplicacin
de juicios cientficos que ms o menos lentamente se fueron abriendo paso,
especialmente hacia la arqueologa, la lingstica y la etnografa, y final-
mente hacia la mayora de las ciencias sociales y humansticas (Comas,
1974: '5-20, e ndice de trabajos presentados 1875-1972: 137 y ss.).
Lacomunidad cientfica que protagoniz estos primeros intentos -carac-
terizada por elya citado Rivet en 1949 como una conjuncin de "entusiasmo,
juventud e inexperiencia"~ se fue consolidando paulatinamente mediante
la formacin de asociaciones (Socit Amricainede Frunce; SocttdesAm-
ricanistes dePatis, 1895; Ibero-Amerikamsches Forchungsinstitut, Bonn; Ibero-
Amerikanisches tnstitut, Berln, 1930; Escuela de Estudios Hispanoamerica-
nos, Sevilla, 1944), la publicacin de revistas especializadas (Revueorientale
et amricaine; Archives de la Socit AmricainedeFranco. 1875; Archives du
Comit d'archologie amricane, 1893; Ioumol de laSocit desAmricanis-
tes de Pars, 1896; Ibero-Amerikanisches Archiv, 1924; Anuario de Estudios
Hispanoamericanos, Sevilla, 1944) y la realizacin de una reunin bianual,
el Congreso Internacional de Americanistas, que sesion por primera vez
en Nancy en 1875 y que desde entonces ha mantenido su regularidad (en
2006 tuvo lugar en Sevilla la versin quincuagsima segunda). Sobre la base
de antiguos intercambios, tambin comenzaron a anudarse redes intelec-
tuales transatlnticas cada vez ms sofisticadas entre Europa, los Estados
292 I HISTORIA OE LOS INTELECTUALES EN AMRICA LATINA
Unidos y los pases de Iberoarnrica, que sin embargo no estuvieron exen-
tas de conflictos. Entre stos, el ms notable gir en torno de la realizacin
de congresos de americanistas en el Nuevo Mundo, pretensin a la que se
opusieron tenazmente muchos ncleos de estudiosos europeos, y que slo
se logr en 1895 con la celebracin del congreso en Mxico y con la apro-
bacin de los nuevos estatutos en 1900 (Comas, 1974: 13-44).
LA REVELACIN DEL NUEVO MUNDO
La actividad en torno al estudio del Nuevo Mundo tiene antecedentes leja-
nos, cuyo examen orgnico hasta hoy apenas se ha esbozado. Atentos a
las repercusiones inmediatas de la expedicin colombina, diversos centros
de saber convocaron a los primeros ncleos de estudiosos y, a partir de all,
poco a poco se fue aclarando la confusin cosmolgica y los problemas
humansticos generados por las crecientes novedades que traan las suce-
sivas exploraciones. En primer lugar, el trabajo se organiz en torno a la
identificacin geogrfica de los nuevos territorios y su representacin
cartogrfica, lo que tuvo vitales consecuencias estratgicas y diplomti-
cas, cuyas repercusiones polmicas han llegado hasta el americanismo del
siglo xx (Levillier, 1948;O'Gorman, 1951).
Los cartgrafos de la corte portuguesa -usufructuando la tradicin de
los portulanoscatalanes e italianos, confeccionados desde el siglo XIV sobre
la base de la experiencia de reconocimientos y navegaciones. y no de creen-
cias y fbulas, y la renovacin cartogrfica superadora de Ptolomeo reali-
zada a partir de mediados del siglo xv especialmente en Alemania- fueron
los primeros, por razones evidentes, en dedicarse a la interpretacin de datos
velozmente cambiantes y audazmente renovados por los exploradores. Ro-
deados de secreto, intrigas y espionaje, su actividad form parte de la"pol-
tica del sigilo" inaugurada por Enrique el Navegante, tal como adecuada-
mente la defini el historiador Jaime Cortesao. Luego, fueron emulados por
los pilotos de Indias y de la Casa de Contratacin de Sevilla.
En este proceso de adquisicin de conocimientos destacan Juan de la
Cosa, con su carta del mundo confeccionada en Cdiz en 1500, Juan Ves-
pucci -el sobrino de Amrico-, los cartgrafos portugueses, genoveses, flo-
rentinos yvenecianos, y la fundamental escuela de Sto Di, el Gimnasio Vosa-
gense, bajo la tutela del cardenal-duque Renato II de Lorena (Corteso, 1935;
Nebenzhal, 1990: 26-71). Esta clebre institucin, cuyos integrantes seguan
con gran inters las noticias de los descubrimientos de ultramar, cont
EL ERUDITO COLECCIONISTA Y LOS ORGENES DEL AMERICANISMO I 293
con el concurso de Martn Waldseemller, alemn de Friburgo (1474-1520),
autor de los mapas ms notables de la poca: la serie llamada hoy por los
eruditos Lusitana-Germnica e inaugurada por el Universales Cosmogra-
phiaeSecundumPtholomei Traditionem et AmericiVespucii AliorumqueLus-
trationem, impreso en Estrasburgo en 1507, en el que se bautiz a Amrica,
un acto equvoco que lanz una polmica de cuatro siglos (Waldseemller,
2007; del Carril, 1991: 18-46). Deben tambin agregarse los centros cosmo-
lgicos de Nuremberg y Viena, e inclusive el inters que este movimiento
despert en Estambul -el otro polo fundamental de poder en la poca-
donde se confeccion el tambin clebre mapa de Piri Re'is, en 1513, apa-
rentemente sobre la base de dibujos efectuados por el mismo Coln.
Estos estudiosos de gran nivel cientfico configuraron as la primera red
de investigadores acerca de Amrica, cuya sntesis puede verse proyectada
en una primera etapa, entre otros, en los mapamundis de Pedro Apiano de
1520 y en el de! portugus Diego Ribero, piloto mayor de Indias, publi-
cado en Sevilla en 1529 yen 1538por e! clebre cartgrafo flamenco Gerardo
Mercator (1512-1594). Por ltimo, su hijo Miguel Mercator dibuj en 1630
el mapa de Amrica, "el ms importante de la poca moderna" (del Carril,
1991: 58). Cosmlogos, gegrafos, humanistas y ciertamente los mismos
exploradores deben inscribirse entre los actores ms interesantes de esta
primera etapa de acercamiento europeo a lo americano. Adems, el ansia
de conocimiento y el impacto de la novedad, desatados por la enorme
circulacin de crnicas y opiniones, junto a la cada vez ms enconada
disputa en torno a los habitantes, las tierras y los derechos a sojuzgarlos y
a ocuparlas, atraparon a telogos y juristas y motivaron tratados, parece-
res y dictmenes. El cargo de cronista de Indias se asoci muy rpidamente
a las preocupaciones por la historia y la etnografa del Nuevo Mundo (Barros
Arana, 1910; Gerbi, 1978).
Todas estas elaboraciones que resultaron de las actividades inaugurales
del estudio de Amrica pasaron luego a ser norte de afanosas bsquedas
de coleccionistas y eruditos que dieron cuerpo a la tradicin, fueron dise-
ando una disciplina cientfica e inauguraron en el siglo XIX la america-
nistica moderna. La figura del erudito, coleccionista apasionado de libros
y documentos, muy pronto se asoci con lo americano, ya que el hijo del
Almirante, Hernando Coln (Crdoba, 1488-Sevilla, 1539), fue uno de los
mayores biblifilos de su tiempo, a punto tal que en su testamento leg a
su sobrino Luis, con claras indicaciones sobre su destino y conservacin,
15.370 libros, una cantidad enorme para la poca. Su objetivo era reunir
todas las obras editadas en cualquier lengua, y para ello realiz viajes, se
conect.con mercaderes genoveses yestableci una red de agentes en Roma,
294 I HISTORIA DE lOS INTELECTUALES EN AMRICA LATINA
Nuremberg, Venecia, Amberes, Lyon y Pars, adems de hacer cuantiosas
inversiones e, inclusive, lograr el apoyo real de Carlos V. Ide tambin un
sistema de catalogacin, referencia e informacin bibliogrfica que anti-
cipaba de manera notable los sistemas modernos. Pese a los descuidos, las
prdidas y el abandono, dos terceras partes de los importantes fondos de
Hernando Coln an se mantienen en Sevilla (Torre Revello, 1945: 19-34).
Su saber, inaugurando una prctica extendida en el siglo XIX yen la
que entre otros se inscribiran De Angelis, Barros Arana, el perito Moreno,
Manuel Ricardo Trelles y Estanislao Zeballos, fue utilizado en las contien-
das diplomticas de su poca por cuestiones de lmites. As,junto con Sebas-
tin Gaboto y Juan Vespucci, don Hernando asisti en 1524 a una confe-
rencia lusitano-castellana, realizada en Badajoz y Yelves, en la que se
discutieron las consecuencias del tratado de Tordesillas respecto de la juris-
diccin de las islas Molucas. A causa de sus vastos conocimientos cosmo-
grficos, desde 1527 cooper, por orden real, con la Casa de Contratacin
de Sevilla en el perfeccionamiento de las cartas de navegacin hacia las
Indias Occidentales y en la elaboracin de un mapamundi en el que figu-
rasen las tierras del Nuevo Mundo. Aunque la empresa no lleg a su tr-
mino, Coln aprovech la ocasin para recabar de la Casa gran cantidad
de cartas de navegacin, derroteros, relaciones y otros documentos que
agreg a su biblioteca, y que fueron reclamados en 1569, muchos aos
despus de su muerte, por Felipe 11. Tambin en esto fue un adelantado
de las prcticas non sanctas de muchos de los coleccionistas que le sucedie-
ron en sus afanes en el transcurso de las centurias siguientes. Su contro-
vertida obra Vida del Almirante don Cristbal Coln configur luego un
momento decisivo en la historia de la revelacin americana al mundo occi-
dental (Torre Revello, 1945:35-51; O'Gorman, 1951: 93-127).
BOTURINI y su MUSEO AMERICANO
Dos siglos despus, la ilustracin trajo consigo una larga y enconada pol-
mica de mltiples actores que despert nueva atencin sobre Amrica, su
naturaleza, sus habitantes originales, su cultura. El exilio jesutico, tras la
expulsin de 1767, cumpli una funcin principalsima en esta etapa, esen-
cial para la construccin de una identidad diferenciada, fundada en buena
medida en la valoracin de las grandes culturas precolombinas. La preo-
cupacin cientfica y las nuevas grandes exploraciones y sus resultados -La
Condamine (Pars, 1701-1774), Antonio de Ulloa (Sevilla, 1716-Len, 1795),
El ERUDITO COLECCIONISTA YLOS ORiGEN ES OEL AMERICANI5MO I 295
Jos Celestino Mutis (Cdiz, 1732-Bogot, 1808), Alejandro Malaspina
(Palermo, 1754-Pontremoli, 1809), Humboldt (Berln, 1769-1859), entre
otros- fueron adems un componente esencial de la nueva fisonoma posi-
tiva de Amrica luego de las deprimentes elucubraciones de De Paw y sus
seguidores (Gerbi, 1960).
En los prolegmenos de este renovado marco de inters apareci una
decisiva figura inaugural en la historia del coleccionismo americanstico
ilustrado y moderno: el caballero lombardo Lorenzo Boturini Benaduci
(Sondrio, c. 1695-Madrid-c. 1755), autor de la Historia General de la Am-
rica Septentrional(Torre Revello, 1926,1933; Ballesteros Gaibrois, 1990). Los
azares de un destino desventurado asociado a fervores piadosos y cientfi-
cos lo llevaron, en palabras de su bigrafo Ballesteros Gaibrois, desde "los
salones imperiales de Viena a los calabozos de Mxico, y de all a la sentina
de un buque o a una casa modesta madrilea", donde lo alcanz la muerte.
Jos Imbelloni lo reconoce, con justicia, como "el infortunado fundador de
la arqueologa mexicana". De origen lombardo, educado en Miln, eximio
latinista, lleg a Espaa en 1735, y de inmediato realiz una peregrinacin
a la Baslica del Pilar en Zaragoza. El conocimiento del cannigo novohis-
pano Joaqun Codillos aliment pronto en l una encendida devocin a la
virgen de Guadalupe. y, comisionado por una dama de origen mexicano
para cobrar rentas en su pas, embarc sin permiso y arrib ese mismo
ao a Veracruz. Sorprendido por la intensidad y la extensin del culto
guadalupano en la Nueva Espaa -elemenro clave en el desarrollo secular
y cultural de la identidad criolla que culminara cincuenta aos ms tarde
con el sermn catedralicio del "heterodoxo guadalupano" Fray Servando
Teresa de Mier (O'Gorman, 1981)-, Boturini concibi el proyecto de coro-
nacin de la Virgen, a la vez que abord el estudio del nhuatl y de los sabe-
res matemticos y astronmicos de los antiguos mesoamericanos. Simul-
tneamente inici su gran coleccin de manuscritos, cdices, copias de
cantares, tradiciones y otros muchos objetos vinculados a las culturas ind-
genas que constituiran su clebre Museo, segn Chavero (1984: 1, LIV), "el
archivo ms importante que ha existido sobre nuestras antigedades".
En su empeo guadalupano y ayudado por sacerdotes jesuitas en Roma,
consigui un breve pontificio que autorizaba su proyecto y -sin el visto
bueno del Consejo de Indias exigido por el real patronato espaol- comenz
a recibir donativos para la realizacin de la corona virginal. En conoci-
miento de estos hechos, el conde de Fuenclara, nuevo virrey de Mxico,
orden su aprehensin en 1743, y aqu comenzaron las penurias sin cuento
de Boturini. Su llamado "Museo" o sea la excepcional coleccin de anti-
gedades, fue secuestrada. La preocupacin por sus papeles -nunca ya
296 I HISTORIA DE LOS INTELECTUALES EN AMRICA lATINA
recuperados- pas a convertirse en "obsesin", como lo dice su bigrafo
Ballesteros. Despus de un penoso encarcelamiento fue enviado a Espaa,
donde fue capturado por ingleses y confinado en Gibraltar. Finalmente lle-
gado a Madrid, public en 1746 su Ideade una nueva Historia GeneraL de
laAmricaSeptentrional; fue reivindicado y nombrado cronista en Indias,
en el mismo ao, para redactar su proyectada Historia General de la que
elabor el tomo primero, la cronologa, que se imprimi recin en 1949.
A pesar de sus intentos, no logr regresar a Amrica y recuperar sus teso-
ros, y muri pobre y endeudado en Madrid, probablemente en 1755.
La obra cientfica de Boturini se desglosa en dos tipos de actividades
relacionadas pero especficas: coleccionista e historiador, y en esto se mues-
tra como un claro precursor de los americanistas del siglo XIX. l mismo
coment su esfuerzo a Fernando VI; "tantos desvelos, tantas peregrina-
ciones, tantos gastos empleados en juntar un Archivo prodigioso de Monu-
mentos celebrrimos" (citado por Ballesteros Gaibrois, 1990: un). Presi-
dida por la arquitectura filosfica de Vico, su historia, aunque inconclusa
y afectada por algunas elucubraciones caprichosas, es valiosa por el rigu-
roso mtodo comparativo de fuentes empleado, por la valoracin de tes-
timonios mesoamericanos y el uso crtico de fuentes coloniales indgenas
e hispnicas, y por la erudicin clsica que exhibe. Boturini ignor la excep-
cional obra de Fray Bernardino de Sahagn (Sahagn, Len, c. 1499-Mxico,
1590),cuyos primeros manuscritos fueron encontrados a fines del siglo XVIII
por Juan Bautista Muoz (Valencia, 1745-Madrid, 1799) y slo fueron edi-
tados en Madrid en 1906 por Francisco del Paso y Troncoso (Veracruz,
iaaz-Plorencia, 1916) -gran protagonista del americanismo moderno, maes-
tro de la recuperacin cientfica de fuentes documentales y equivalente
mexicano de Jos Toribio Medina (Santiago, 1852-1930) y Jos Torre Reve-
llo (Buenos Aires, 1893-1964)-. Sin embargo, s supo utilizar, y a menudo
con un claro sentido crtico, las obras de Fray Juan de Torquemada (Cas-
tilla laVieja, 1557?-Mxico, 1624),Domingo Francisco de San Antn Mun
Chimalpahin, (Amecameca/Chalco?, 1579-Mxico, 1660), Fernando de Alva
Corts Ixtlilxchitl (Texcoco, 1568?-Ciudad de Mxico, 1648), Carlos de
Sigenza y Gngora (Ciudad de Mxico, 1645-1700).
Lacoleccin del caballero Boturini finalmente nunca regres a sus manos.
Confiscada por el virrey Pedro de Cebrin y Agustn en el momento de su
arresto en 1743, fue depositada en la oficina de la secretara del virreinato.
Los documentos quedaron abandonados por aos y fueron objeto de robos
y despojos. Aunque en 1747 fue autorizado a recogerla, las dificultades pecu-
niarias le impidieron regresar a Amrica a recuperar su archivo. El virrey
siguiente, Juan Francisco de Gemes y Horcasitas, cedi al anticuario
EL ERUDITO CD[fCCIONISTA y LOS ORGENES DEL AMERICANISMO I 297
Pcrnndez de Echeverra y Veytia (el amigo de Boturini que lo asisti en
Madrid) los documentos que haba solicitado para sus propios estudios.
A su muerte, stos pasaron a manos de Antonio de Len y Gama quien, a
su vez, al fallecer en 1802los transmiti a sus herederos. Poco antes de ese
episodio, Alejxander van Humboldt haba adquirido diecisis documen-
tos durante su visita a Mxico entre 1802y 1803. Humboldt, cuyo inters
se haba despertado a partir de informaciones de Clavijero, encontr algu-
nos materiales supervivientes en muy malas condiciones en el palacio virrei-
nal y, ms tarde, los public en Vues des cordiires et monuments des peu-
pLes indignes d'Amrique. Los originales de estas piezas se encuentran en
la actualidad en la Biblioteca Nacional de Alemania, en Berln. Otra parte
de la coleccin pas luego a manos del padre Jos Pichardo, un anticua-
rio aficionado. Poco antes de la independencia, el resto de la coleccin fue
transferido a la Universidad de Mxico, y desde entonces hasta 1823 pasa-
ron al Conservatorio de Antigedades.
An en relacin con la coleccin Boturini, otro personaje relevante entra-
ra en escena un par de dcadas ms tarde: loseph MariusAlexis Aubin (Tou-
rettes-lcs-Paences, 1802-Pars, 1891). Aubin estudi matemticas y dibujo,
yen 1830particip activamente en las luchas revolucionarias parisinas.
Ese mismo ao, tomando distancia de los acontecimientos polticos, desem-
barc en Mxico con el propsito de emprender investigaciones fsicas y
astronmicas por cuenta de la secretara francesa de instruccin pblica.
Apasionado l tambin -como el caballero italiano- por las antigedades
mesoamericanas, empez por aprender el nhuatl. Luego, abri un cole-
gio en Mxico siguiendo el modelo del liceo francs, comenz a reunir todos
los documentos pictogrficos y fuentes originales posibles sobre la histo-
ria del Mxico antiguo y, sobre todo, adquiri poco a poco buena parte de
los remanentes de la enorme coIcccin Boturini. En 1840, tras eludir la
aduana mexicana, regres a Francia con su cuantiosa coleccin. Aunque
criticado por su excesiva reserva y su celo respecto de sus materiales y por
las pocas publicaciones que realiz, Aubin estudi progresivamente el acervo
que haba reunido y fue un precursor de los estudios de escritura prehis-
pnica. Su obra -Mmoires sur lapeinture didactiqueet L'criture figurative
des AnciensMexicains, publicada parcialmente en Pars entre 1849y 1851, Y
por entero en 1884- fue la primera investigacin slida sobre pictografa
mexicana (Giasson, 2002: VII-XIV). La coleccin de Aubin fue vendida a
Eugene Goupil, personaje de ascendencia franco-mexicana, quien la don
a la Biblioteca Nacional de Francia, en Pars; bajo el nombre de Coleccin
Aubin-Goupil constituye hoy uno de los mayores acervos de cdices mexi-
canos prehispnicos y coloniales conservados (Cohen, 1998).
298 I HISTORIA OE LOS INTELECTUALES EN AMRICA lATINA
El ao de la llegada de Aubin a Mxico se corresponde con el inicio del
proyecto de lord Kingsborough (1795-1837), quien por su propia cuenta iba
a dar a conocer, en Londres, nueve volmenes de facsmiles de cdices. Por
cierto, este noble irlands rene en su persona los atributos ms destaca-
dos del curioso tipo de intelectual americanista de la poca: excentricidad
temtica y pasin coleccionista. Convencido de que los antiguos mexica-
nos descendan de una de las tribus perdidas de Israel, adquiri importan-
tes manuscritos y cdices para lograr demostrar su hiptesis, y los edit
eruditamente en una coleccin fastuosa de nueve volmenes -dos de ellos
pstumos-, Antiquities of Mexico. La edicin fue tan costosa que sus pro-
veedores de papel lo denunciaron por deudas impagas, y Kingsborough
finalmente fue a dar a la crcel, donde muri a la temprana edad de 42 aos.
Gracias a l, por primera vez se reprodujeron y se dieron a conocer joyas
tan importantes como el Cdice Dresdc.
Muchos otros estudiosos fueron articulando el mundo de objetos y
manuscritos, de cdices y formas artsticas exhumadas por la incipiente
arqueologa para enriquecer los nuevos repositorios que el racionalismo
unido al experimentalisrno diseaba en un americanismo naciente. Aun
cuando el americanismo espaol, tan importante y todava poco explo-
rado en su desarrollo, excede los lmites de este trabajo, debemos sealar
que la obra histrica y la coleccin de Boturini pusieron sobre el tapete la
necesidad de estudiar la historia antigua de Mxico. As, en 1784 el rey
orden el envo de esos materiales histricos a Espaa justamente en el
momento en que el ltimo cronista de Indias, Juan Bautista Muoz, reci-
ba la encomienda de redactar una historia de Amrica. El legado funda-
mental de Muoz fue la enorme coleccin de materiales etnogrficos e his-
tricos americanos que lleva su nombre, junto con la fundacin del Archivo
de Indias de Sevillaen 1785. Cada uno de los importantes repositorios espa-
oles concita en s mismo una cargada relacin de colecciones e investi-
gadores que deberan ser objeto de estudios particulares.
PEDRO DE ANGELlS y El. COLECClONISMO EN EL PLATA
Acorde con la importancia adquirida por Buenos Aires en el ltimo ter-
cio del siglo XVIII, traducida en trminos culturales en la instalacin de
una imprenta en 1780y en la fundacin del Real Colegio de San Carlos en
1783, comenzaron a reunirse algunas buenas bibliotecas cuya descripcin
e historia realiz Torre Reveno en una obra imprescindible (Torre Reve-
EL ERUDITO COLECCIONISTA Y LOS ORGENES DEl AMERICANISMO I 299
110,1965). La ms apreciable fue la de Juan Baltasar Maziel (Santa Fe, 1727-
Montevideo, 1788), de quien se dice que su pasin por los libros "era tal
que, no obstante el elevado precio de los mismos y las dificultades para
las compras, muchas veces arriesg todo su crdito y no titube a recurrir
a prstamos para pagar las cuentas de libreros espaoles" (Buonocore, 1959:
285). Tambin aparecen, segn este ltimo erudito citado, incipientes anti-
cuarios dedicados a agenciarse "antiguallas" tales como papeles, objetos y
libros, que formaron las primeras colecciones del gnero en la regin. Iulin
de Leyva (1749-1818) no slo obtuvo algunos documentos esenciales como
los manuscritos de la Historiade la Compaa deJess en la Provincia del
Paraguay de Lozano y de LaArgentina de Ruy Daz, sino que tambin rea-
liz anotaciones a este ltimo. Prest libros a Flixde Azara yal Den Funes
para sus respectivos trabajos y facilit algunas fuentes para las ediciones
de De Angelis. Jos Ioaqun de Arauja (Buenos Aires, 1762-1834) reuni
papeles originales, copias de documentos, cdices, piezas de historia natu-
ral ymonedas americanas. Gaspar de Santa Coloma (Espaa, 1742-Buenos
Aires, 1815) inici tambin una valiosa coleccin documental acerca de la
historia martima, comercial, religiosa, social y poltica del Plata. Pero de
todos ellos, el ms importante fue el cannigo Saturnino Segurola (Bue-
nos Aires, 1776-1854), clebre introductor de la vacuna contra la viruela.
Segn Buonocore, su archivo y su museo fueron los ms notables de su
poca, provenientes en buena medida de las colecciones jesuticas, y en sus
fondos investigaron el Den Gregorio Funes, Pedro deAngelis y Bartolom
Mitre. Tras su muerte, los documentos se donaron a la Biblioteca Nacio-
nal, y los libros se remataron en 1854,muchos de los cuales fueron com-
prados por Andrs Lamas (Montevideo, 1817-BuenosAires, 1891) y Manuel
Ricardo TreIles (Buenos Aires, 1821-1893) -de quien se dice que "su gran
amor, casi fetichismo, era el de los documentos", "apasionado coleccionista
de papeles, libros, cuadros, reliquias histricas, medallas, monedas, gra-
bados, muebles"-, dos biblifilos fundamentales, junto con Mitre, de la
siguiente generacin (Buonocore, 1959: 286-287; 298-299, 328-329).
Yde inmediato aparece en el Plata la figura ms importante de la poca
temprana del americanismo en elsur del continente: Pedro de Angelis(Npo-
les, 1784-Buenos Aires, 1859), coleccionista, anticuario, bibligrafo, histo-
riador y periodista, cuya actuacin sigue envuelta en la polmica y cuya
valoracin contina siendo, por lo menos, cuestionada, en buena medida
por las pasiones polticas en las que se vio envuelto, a menudo a su pesar.
Perteneci a una familia liberal, masnica y bonapartista y l mismo lo fue.
Republicano, se vio forzado al exilio a causa de la restauracin borbnica
a partir de 1814 y vivi en esa condicin en Ginebra y en Pars, y luego
300 I HISTORIA DE LOS INTELECTUALES EN AMRICA LATINA
todos su aos restantes en el lejano Ro de la Plata. Hizo sus primeros ensa-
yos de erudicin en Pars en algunos de los diccionarios biogrficos monu-
mentales tan de moda en la poca, lo que le valdra luego un hiriente escar-
nio de Esteban Echeverrfa, uno de sus enconados enemigos ideolgicos.
Contratado por orden de Rivadavia como redactor del peridico oficial
de su presidencia, Crnica Poltica y Literaria del Plata, al llegar a Buenos
Aires en 1827 se encontr rpidamente sin trabajo como consecuencia de la
desaparicin del poder central. Las circunstancias lo empujaron a dedi-
carsea tareas periodsticas diversas, en ElLucero, ElMonitory LaGaceta Mer-
cantil, en las que defendi con pluma fcil y polmica -pane lucrando- dis-
tintos proyectos polticos del momento, lo que le ha acarreado hasta hoy
fama de oportunista. Fue administrador y propietario de la Imprenta de la
Independencia y desde 1832 arrend la Imprenta del Estado. De Angelis
lamentara amargamente durante el an largo resto de sus das la decisin
de viajar a Buenos Aires. En esto seasemeja a Paul Groussac (Toulouse, 1848-
Buenos Aires, 1929) -agresivo, como muchos, con De Angelis-, otro intelec-
tual europeo afincado en e! Plata. Pero a diferencia del caso del napolitano,
el traslado de! francs -que llega ser director de la Biblioteca Nacional yen
su momento una autoridad intelectual indiscutible- se produjo sin que me-
diara persecucin alguna en su pas, lo que impregna a sus jeremiadas y sus
hostilidades contra el medio de adopcin de un dejo paradojal y ambiguo.
A partir de 1834, liberado en parte de sus trabajos periodsticos de tema
poltico, De Ange!is dedic ms tiempo a sus propias tareas de investiga-
dor y todo su inters y actividad se centraron en lo que ser su principal
obra yla de mayor trascendencia de su vida intelectual: la Coleccin deobras
y documentos relativos a la historiaantiguay moderna de lasprovinciasdel
Ro de la Plata, publicada en 1836-1837 en fascculos reunidos en seis vol-
menes y un sptimo no concluido, para la que comenz a compilar mate-
riales desde 1829. La recopilacin consta de 70 libros y documentos, de los
cuales 57 eran inditos, a los que debe agregarse un conjunto de proe-
mios, discursos preliminares y advertencias introductorias, noticias bio-
grficas, relaciones geogrficas e histricas, vocabularios, bibliografas,
tablas corogrficas, adems de prolijos ndices y materiales auxiliares, todos
de su autora. La calidad tipogrfica y de diagramacin es excelente, lo
que ha llevado a sealarlo como el verdadero artfice inicial del arte tipo-
grfico rioplatense. De Angelis recurri para integrar su material a las colec-
ciones de Segurola, Toms Manuel de Anchorena, Baldomero Garca y Luis
de la Cruz, a la Biblioteca Pblica, as como a los archivos del Fuerte de
Buenos Aires (residencia oficial de gobernadores y virreyes, de los pode-
res nacionales cuando los hubo, y del gobernador de Buenos Aires), el
EL ERUDITO COLECCIONISTA Y LOS ORGENES DEL AMERICANISMO I 301
Archivo General de la Provincia de Buenos Aires y el del Departamento
Topogrfico. Pero bsicamente utiliz los materiales de su propia biblio-
teca, basada en adquisiciones a las familias de Cervio, Cabrer y Zizur, pro-
minentes exploradores y demarcadores de lmites con los dominios por-
tugueses en los ltimos aos de la dominacin hispnica.
La indole del trabajo de De Angelis est perfectamente descrita por l
mismo a su corresponsal y amigo uruguayo Floro Castellanos:
Ud. debe creer que no he tenido un solo instante mi disposicin para
contestarle hasta ahora. Hay condiciones en la vida muy desgraciadas,
y las que me han cabido en suerte no son de las peores, pero tampoco
muy holgadas. La obra que he emprendido [la Coleccin... ] me tiene
ocupado incesantemente, porque, mas de mi intervencin como edi-
tor, o impresor, tengo que decir algo por mi cuenta, y hacer mis recher-
ches, para acertar con lo que tengo que decir. Agregue Ud. la escasez de
obras de consultas, de hombres versados en esta clase de disquisicio-
nes; y por fin la brega que tengo con los amanuenses, los impresores,
los lenguaraces, los vocabularios imperfectsimos de idiomas indios, y
decida Ud. si sobran motivos para enloquecer a un viviente.
Por fin, ya no hay ms que hacer que ir adelante. Lo que me anima
es la proteccin del pblico, que esta vez se ha mostrado generoso con-
migo. Es verdad que, sin atribuirme otro mrito, puedo creerme con el
de sacar del olvido, y preservar de la destruccin a una porcin de docu-
mentos importantes que yacan sepultados, hace siglos, en los rincones
ms retirados del mundo. Su publicacin derramar una gran luz sobre
la historia del pas, y los que quieran ocuparse de ella, no sentirn la falta
de materiales y noticias, como ha sucedido hasta ahora.
Mis nicos deseos son conservar mi salud y mis suscriptores; por-
que cualquiera de los dos que me abandonase, ya estara del otro lado.
Los gastos y los trabajos son inmensos, y si no me ayudan con eficacia,
perezco de necesidades.
De Montevideo y su gobierno tengo infinitos motivos de gratitud y
agradecimiento. Amigos y desconocidos han acogido con bondad mis
splicas, y, en proporcin de la poblacin, los suscriptores de Montevi-
deo son ms que los de aqu. Sin embargo, procure Ud., entre sus rela-
ciones, de hacer reclutas para ponerme en estado de agregar a mi colec-
cin los planos y mapas, que por falta de recursos, no me es posible
costear por ahora. Lo que haga en este ramo, es un ataque a mi propia
bolsa, y no es justo que trabaje y que se gaste (carta sin fecha, de fines
de 1835, citada en Bec y Torre Revello, 1941: XI.JV-XLV).
302 I KISTORIA DE LOS INTELECTUALES EN AMERICA LATINA
Junto con este trabajo de investigacin y reunin de materiales, el estu-
dioso napolitano inaugur todo un campo de estudios, que luego ocu-
par un lugar importante en el desarrollo del americanismo: la lexico-
grafa indgena y el estudio de sus lenguas. El trabajo de De Angelis en
este rubro se concreta en fichas sobre el vocabulario abipn y toba, el arte
yel vocabulario de la lengua toba, el vocabulario pampa, las lenguas tama-
naca, quichua y aymara. as como las lenguas del Orinoco: mapipure y
saliva. Todos estos originales se encuentran en la Coleccin Juan ngel
Farini en el Archivo General de la Nacin, en Buenos Aires. Tambin
redact un Diccionario espaol-guaran, que se ha perdido (Sabor, 1995:
57, nota 55). Hasta esa fecha nadie se haba interesado en el pas por esos
temas, y es por ello que Luis Mara Torres (1909: 1, VII) dice en el "Pr-
logo" al Catlogo de lenguas indgenas de Bartolom Mitre: "Se conti-
nuar, pues, la obra iniciada por Pedro de Angelis en nuestro pas hace
dos tercios de siglo".
De Angelis es autor, adems, de una Bibliografa del Ro de la Plata, un
manuscrito indito tambin conservado en el Archivo General de la Nacin
en la capital argentina. En este trabajo intent reunir la referencia de todo
lo publicado sobre el territorio del antiguo virreinato, logrndolo especial-
mente en relacin con la Argentina y el Uruguay, y en menor grado en
cuanto a Bolivia y el Paraguay.
Labiblioteca de De Angelis -"sueo y orgullo de su propietario" "pasin,
coleccin y prdida" como deseo y trayectoria de su vida intelectual (Sabor,
1995: 159)- fue la ms importante coleccin de obras y documentos reu-
nida en el Plata, destacada por su valor respecto de cuestiones de lmites
y de la historia de las misiones jesuticas, y, dadas sus caractersticas, impo-
sible de volver a reunir. Derrotado Rosas, el biblifilo se vio acosado por
dificultades econmicas y debi venderla, lo que logr finalmente hacer a
la Biblioteca de Ro de [aneiro, no sin largas tratativas anteriores con el
general Urquiza para que las adquiriera el Colegio de Concepcin del Uru-
guay, en las que se interpuso infelizmente Vicente Lpez y Planes hasta
frustrarlas. Un historiador brasileo, Jaime Corteso, especialista en la
coleccin De Angelis, comenta que la obtencin de la biblioteca de De Ange-
lis por parte del Brasil fue
un magnfico trofeo de la batalla de Caseros. Basta lanzar una mirada
sobre la lista de obras, redactada por De Angelis, para comprender su
enorme importancia. Hasta causa cierto espanto que un archivo como
aquel, que en su mayor parte perteneci a la Provincia Jesutica del Para-
guay, pudiera haber sido adquirido por un particular, hubiera salido del
El ERUDITO COlECCIONISTA YlOS ORGENES DEL AMERICANISMO I joj
territorio argentino y fuese vendido tan fcilmente a un pas extran-
jero (citado en Sabor, 1995: 160).
La historia de la formacin de la biblioteca de De Angelis es tan compleja
y oscura como la de todos los grandes fondos y colecciones particulares,
aunque se ventil mucho ms debido a la pasin poltica desatada en el
Plata en los aos de la actuacin del napolitano y a su papel sobresaliente
como "el ms importante de los escritores del rosismo"; "el propagandista
culto ms eficaz con el que podia contar el rgimen" (Myers, 1995: 37-38).
Aun cuando el propio De Angelis argument abundantemente para defen-
derse de las mltiples acusaciones de dolo que haba recibido, existen inda-
gaciones muy documentadas acerca del proceso de adquisiciones que mues-
tran a las claras los variados mtodos utilizados para conseguir las obras
deseadas: compra a libreros -el ingls [ohn Russell Smith era su mayor pro-
veedor, aunque no el nico- y a particulares, encargos a corresponsales
europeos, trueques con instituciones oficiales, copias de documentos, rega-
los recibidos, transacciones dudosas y sustracciones a los archivos pbli-
cos, en particular respecto del tesoro de manuscritos reunidos. Por esto
recibi muchas acusaciones de parte de los exiliados en Montevideo: "bri-
bn", "mal italiano", "ladrn", son algunos de los eptetos referidos a l en
la pluma de Florencio Varela y de Rivera Indarre, sus acrrimos enemigos
polticos. Pese a ello, Varela no se priv de utilizar hasta el hartazgo sus tra-
bajos sin citarlo, algo que luego se volvi casi costumbre entre los erudi-
tos y los historiadores liberales, que constantemente lo descalificaron inte-
lectual y ticamente (Sabor, 1995; Bec y 'torre Revello, 1941). Mitre, sin
embargo, lleg a considerarlo respetuosamente luego de la cada de Rosas,
y la Junta de Historia y Numismtica Americana fundada por l y conver-
tida en 1938 en Academia Nacional de la Historia acu una medalla con
la efigie de De Angelis al cumplirse el centenario del inicio de la publica-
cin de la Coleccin... en 1936.
Sin embargo, los defensores del biblimano no llegan a ser lo suficien-
temente convincentes y es, por tanto, completamente fundada la opinin
final de Sabor en cuanto a que el proceso de reunin de su biblioteca no
es claro y a que en muchas ocasiones es evidente la apropiacin indebida
de materiales valiosos. Incluso Rosas manifest su desconfianza acerca de
la honestidad de su publicista preferido respecto del manejo de las obras
y los documentos que le prestaban en los repositorios oficiales.
304 I HISTORIA DE LOS INTELECTUALES EN AMRICA LATINA
JOS FERNANDO RAMREZ
El erudito mexicano Joaqun Garda Icazbalceta (Mxico, 1825-1894) escri-
ba en 1850 a su no menos calificado corresponsal Jos Fernando Ramrez
(Parral, isoaBonn, lS71):
Haceya algunos aos que comenc a mirar con inters todo lo que tocaba
a nuestra historia, antigua o moderna, y a recoger todos los documen-
tos relativosa ellaque poda haber a las manos, fuesenimpresos o manus-
critos. El transcurso del tiempo en vez de disminuirla fue aumentando
esta aficin que ha llegado a ser en m casi una mana. Mas corno estoy
persuadido que la mayor desgracia que puede sucedcrle a un hombre
es errar su vocacin, procur acertar con la ma, yhall que no era escri-
bir nada nuevo, sino acopiar materiales para que otros lo hicieran; es
decir allanar el camino para que marche con ms rapidez y con menos
estorbo el ingenio a quien est reservada la gloria de escribir la historia
de nuestro pas (carta a Jos Fernando Ramrez del 22 de enero 1850,
citada en Martnez, 1950: 35).
Tanto Garca Icazbalceta como Ramrez llegaron a ser grandes coleccionis-
tas de libros y manuscritos. Ahora bien, e! programa de trabajo descrito
por Carda IcazbaIceta reposa sobre la idea de la historia como una cons-
truccin progresiva, acumulativa, cuya funcin primordial en aquel
momento era reunir la infraestructura documental. Su aseveracin resulta
sugerente porque, ms all de las importantes obras histricas que tanto
l como Ramrez realizaron, refiere a una pasin -iel espritu del biblifi-
lo coleccionista- y a una forma de relacionarla con la tarea historiogr-
fica especfica, modelo que con matices aparece en muchos de los mayo-
res historiadores americanistas decimonnicos. Recordemos aqu, por
ejemplo, a Mitre, a Vicua Mackenna y a Barros Arana, en el extremo sur
del continente. Me detendr en e! corresponsal de don Joaqun, teniendo
en cuenta que representa a muchos de sus colegas mexicanos en el para-
digma definido por Garca Ieazbalceta: los Maria Lafragua (Puebla, IS13-
Mxico, 1875, que reuni la ms importante coleccin de folletera del siglo
XIX, hoy en la Biblioteca Nacional y en Puebla), Manuel Orozco y Berra
(Mxico, 1818-1881, su aportacin fundamental fue la coleccin de mapas),
Juan Evaristo Hernndez y Dvalos (Aguascalientes, 1827-Mxico, 1893,
reuni documentacin acerca de la independencia mexicana), Alfredo Cha-
vero (Mxico, 1841-1906), entre otros, y en buena medida al coleccionista
por antonomasia: el librero, historiador y biblimano estadounidense
EL ERUDITO COLECCIONISTA Y LOS ORGENES DEL AMERICANISMO I 305
Hubert Howe Bancroft (lS32-191S), cuya biblioteca lleg a la cifra de un
cuarto de milln de volmenes y fue vendida a la Universidad de Califor-
nia en 1905, dando origen a la Bancroft Library. Una cita de su Autobio-
grafa compendia su deseo: "El apetito era voraz, combinado por e! gusto
del alimento. Libros! Libros! Me intoxicaba con los libros. Despus de
comprarlos y venderlos, despus de haberlos surtido a otros durante toda
mi vida, ahora los gozaba" (Bancroft, 1890: 172).
Jos Fernando Ramrez naci en Parral en 1804y se radic desde nio
en Durango, donde se gradu de abogado y se dedic a la poltica y los
negocios. Dueo de fortuna y de ndole ciertamente aristocrtica y ten-
dencias liberales moderadas, periodista, jurista, preocupado por cuestio-
nes de educacin, hizo una nutrida carrera como funcionario: secretario
de Gobierno de Durango (1S35), presidente del Tribunal Mercantil en su
ciudad (lS41), director del Peridico Oficial de Durango(lS44), diputado
en el Congreso Federal (1833y IS42), rector del Colegio de Abogados de
Durango (lS37 y 1849), miembro de la Junta de Notables (1843), senador
de la Repblca (lS45 y lS47), presidente de la Junta de Industria, conse-
jero de Estado (1846), ministro de Relaciones Exteriores en dos ocasiones
(lS46-1S47 y lS51-IS52), ministro de la Suprema Corte de Justicia (IS51),
ministro de Relaciones y presidente de! Consejo bajo e! imperio (1864-
1866).Su cursum honorum se complet con cargos acadmicos importan-
tes: presidente de la Junta de Instruccin Pblica (1842), conservador y
director del Museo Nacional de Antigedades (IS52), director de la Biblio-
teca Nacional (I857-1862). En su ciudad, form una importante biblioteca
que sirvi de base a la que despus sera la Bibloteca Pblica del Estado.
Su inters por la historia y la arqueologa fue cada vez mayor, y public
importantes estudios sobre e! calendario azteca y sobre el cronista Moto-
lina. Durante el gobierno del presidente Mariano Arista, fue nuevamente
secretario de Relaciones y, corno liberal moderado, se uni al Plan de
Ayuda. Entre IS57 y IS62 fue director de la Biblioteca Nacional, y se preo-
cup por disear un proyecto institucional que reuniese los fondos de los
antiguos colegios y conventos desamortizados, muchos de los cuales cono-
ca bien pues en ellos haba obtenido copias de materiales importantes o
logr adquirir buena parte de su propio acervo bibliogrfico en el momento
de su disolucin y dispersin.
Ramrez se vio conmocionado por el crecimiento de la anarqua y la
"ingobernabilidad. y, a pesar de sus convicciones republicanas -expresa-
das claramente en 1846 y 1847- Yliberales -manifiestas en su apoyo al
plan de Ayutlaen 1854, lo que motiv su primer exilio desterrado por Santa
Anna en 1855-,acept finalmente la presencia de Maximiliano con la idea
306 I HISTORIA DE LOS INTELECTUALES EN AMRICA LATINA
de que lograra una administracin ordenada y un futuro estable para
Mxico. Presa de la adulacin y tentado por el oropel del imperio, acept
finalmente ser ministro de Relaciones Exteriores del archiduque austraco.
Sin embargo, anticipando el desastre, en 1867 aconsej a Maxirniliano
que abdicara ymarchase al extranjero, lo que l mismo hizo: tras un breve
viaje a Francia y a Espaa, se radic en Bonn, donde falleci en 1871. Asu
muerte, se remat en Londres su magnfica biblioteca.
Ramrez perteneci a numerosas sociedades cientficas extranjeras. En
1852 fue nombrado acadmico honorario de la Academia de la Historia
de Madrid, dos aos despus The NewYorkHistorical Societylo hizo miem-
bro correspondiente, en 1856 la Academia Romana de Arqueologa lo eli-
gi tambin miembro correspondiente y 10mismo hizo en 1860 la Ame-
rican Ethnological Society; en 1862 la Sociedad Humboldt lo sum a sus
miembros distinguidos. Todos estas distinciones muestran la variedad de
contactos de Ramrez y la difusin de sus trabajos historiogrficos entre
una extensa red de corresponsales. Culminando esta carrera de distincio-
nes acadmicas, en 1863 fue nombrado conservador del Museo y director
de la Biblioteca Nacional.
Alfredo Chavero, destacado historiador, que adquiri buena parte de
la biblioteca de Rarnrez cuando ste march a su segundo ydefinitivo exi-
lio, escribi que Ramfrez fue, junto con Orozco y Berra, el responsable de
la renovacin de la historiografa mexicana. En efecto, luego de la genera-
cin de los grandes historiadores polticos de la ruptura colonial y el sur-
gimiento de la vida nacional-Mier, Alamn, Zavala, Mora y Bustamante-,
la nueva historiografa se dirigi bsicamente a apoyar la investigacin y
la exposicin del pasado sobre fuentes documentales. Y Ramrez, como
afirma su bigrafo Ernesto de la Torre Villar (2001: 1,15), fue presa de un
"insaciable deseo de encontrar documentos y libros". Vase al respecto el
testimonio inmediato de Chavero (1981: 1, LIX):
Dedicse desde luego el seor Ramrez a acopiar cuanto libro se refi-
riese a nuestra historia, a juntar cuanto manuscrito importante hubiese
sobre ella y a estudiarlos todos; al grado que a pesar de las graves ocu-
paciones que lo agobiaron en los altos puestos que constantemente de-
sempe, en su biblioteca que despus fue nuestra, no encontramos
un libro interesante que no estuviese anotado de su mano, y muchos
manuscritos estaban copiados de su puo y letra.
En el transcurso de su vida Ramrez form dos importantes bibliotecas.
Entre 1830 y 1850, en Durango, con compras casi simblicas logr adqui-
EL ERUDITO COLECCIONISTA Y LOS ORGENES DEL AMERICANISMO I 307
rir parte muy selecta de los fondos del antiguo colegio de la Compaa de
Jessde esa ciudad -cerrado desde 1767-, que haban sido alojados en bode-
gas insalubres. Ramrez salv as de una destruccin casi segura verdade-
ras joyas bibliogrficas acerca de religin y teologa, derecho pblico, legis-
lacin y economa, derecho romano, civil y cannico, historia universal,
cronologa, geografa y viajes, historia y documentos americanos, historia
eclesistica, logrando reunir cerca de ocho mil volmenes, entre ellos un
par de valiosos incunables. Vendida al gobierno del estado de Durango
cuando Ramrez se traslad a la capital del pas en 1851, an permanece
reunida, cuidada y muy bien catalogada.
Ramrez tambin conserv una buena cantidad de libros sobre histo-
ria de Mxico ylos manuscritos, y sobre esta base fue reuniendo su segunda
gran biblioteca. Para 1858, posea nueve mil obras muy especializadas,
crnicas religiosas, folletos rarsimos, cdices mexicanos, incunables y
numerosos manuscritos; "la biblioteca se haba transformado en la mejor
biblioteca histrica de Mxico, equiparable a la de su amigo Garda Jcaz-
balceta" (De la Torre Villar, 2001: IV, 19). Ramirez, como vimos, se com-
prometi gravemente con el gobierno de Maximiliano, march a su
segundo exilio antes de ser arrastrado en la cada de la aventura impe-
rial, y su biblioteca termin dividida entre lo que logr llevar consigo y
10 que qued en la capital mexicana. Libros, manuscritos, documentos
copiados, catlogos, apuntes sobre numerosas obras se distribuyeron
entre Alfredo Chavero, Jos Mara Andradc, Jos Mara de greda y Sn-
chez, Manuel Orozco y Berra y el gabinete de manuscritos del Museo
Nacional. El primero de ellos adquiri la mayor parte, y utiliz algunas
de las notas de Ramrez en sus propios trabajos. Finalmente vendi la
biblioteca a un biblifilo, Manuel Fernndez del Castillo, quien no cum-
pli con la clusula estipulada de no traspasarla al extranjero, y mal acon-
sejado por un ex imperialista, el padre Agustn Pisher, llev una buena
parte a Londres, donde fue rematada, conservndose un catlogo elabo-
rado por el librero Bernard Quaritch (Alemania, rsic-Londres, 1899; el
mismo citado por Borges en Tlon, Uqbar, Orbis Tertius) de 524 valiosos
ttulos, el verdadero ncleo de la coleccin de Ramrez. La oportunidad
de la venta fue aprovechada, como ya dijimos, por algunos coleccionis-
tas e instituciones relevantes, tales como Bancroft, la Biblioteca del Museo
Britnico, los libreros Quaritch y Trubner, el conde de Heredia y unos
pocos ms.
308 I HISTORIA OE lOS INTElECTUALES EN AMRICA LATINA
COLECCIONES, BIBLIOTECAS E HISTORIOGRAFA
EN AMRICA LATINA EN EL SIGLO XIX
La mayor parte de los historiadores latinoamericanos del siglo XIX fueron
eruditos que reconocieron, en consonancia con las corrientes historiogr-
ficas europeas ms novedosas, la importancia de la documentacin y la
crtica de fuentes para construir sus obras. Sin embargo, la dificultad para
cumplir con este mandato del oficio fue grande, ya que las condiciones en
que surgieron las nuevas repblicas no permitan a sus gobiernos prestar
atencin alguna a los repositorios documentales. La asignacin de recur-
sos a archivos y bibliotecas pblicas, donde los hubo, fue escasa. La mayor
parte de la documentacin segua en manos privadas o de conventos ycole-
gios bajo tutela eclesistica. Las reformas liberales que afectaron a las rde-
nes religiosas en varios pases ocasionaron a veces una importante disper-
sin y la prdida de materiales, aunque tambin fue una oportunidad para
la adquisicin de libros y otros materiales de gran valor por parte de par-
ticulares interesados en la historia o en la cultura antigua de Amrica.
Asu vez, los avatares biogrficos -generalmente exilios u otras desven-
turas polticas-, golpes adversos de fortuna, o simplemente la muerte, hicie-
ron que muchas de estas grandes colecciones bibliogrficas y muchos de
esos archivos se dispersaran, y en numerosos casos fueran adquiridos por
extranjeros, especialmente europeos, aunque con el correr de las dcadas
tambin se hicieron presentes cada vez ms los coleccionistas y biblifilos
estadounidenses (Thomas, 1974). De esta manera, y en una historia com-
pleja que an debe ser conocida con mayor amplitud, tambin se fueron
construyendo -en Pars, Londres, Berln, Austin, Nueva York,Berkeley-Ias
grandes instituciones externas a Amrica Latina, colectoras del naprecia-
ble material documental del americanismo, que junto con las bibliotecas
y los archivos espaoles y portugueses -Archivo de Indias, de Sirnancas,
Biblioteca del Palacio Real, Depsito Hidrogrfico de Madrid, Real Acade-
mia de la Historia, Torre de Tambo en Lisboa, entre los ms importan-
tes- son insustituibles para la historiografa, la etnografa, la geografa, la
arqueologa y las ciencias naturales americanas.
Con diferencias, especialmente respecto de la proyeccin de la propia
labor como historiador y de su sentido en relacin con la consolidacin
de la identidad nacional, el coleccionismo es una actitud que podemos
encontrar en casi todos los eruditos americanos del siglo XIX. Mitre y
Barros Arana fueron, entre muchos otros ejemplos, no slo los autores
de sendos monumentos historiogrficos, sino tambin eminentes bibli-
filos, lo que pone de manifiesto la estrecha vinculacin existente entre el
El ERUDITO COLECCiONISTA Y LOS ORGENES DEL AMERICANISMO I 309
oficio del historiador y la pasin del coleccionista. Inclusive, al analizar
la obra y la trayectoria de este sector de intelectuales latinoamericanos,
el acento debe ponerse en el deseo, como disparador de la obra intelec-
tual e historiogrfica, algo que muy atinadamente observ Georges Duby.
y este deseo no fue otro -como lo dice en su carta citada el sabio mexi-
cano Garca Icazbalceta- que el del coleccionista depapeles viejos. As defi-
nieron muchos de ellos mismos el objeto de sus desvelos, que, en la com-
petencia por la adquisicin de los documentos o impresos, los llevara a
la intriga, a difciles estrategias y aun a gastos desmedidos que en algu-
nos casos, como el de Estanislao S. Zeballos, los arruinaron econmica-
mente. Garca Icazbalceta vuelve a proporcionarnos un ejemplo intere-
sante: el ansia de acercamiento, o lo que hoy podramos llamar el ansia
de participar en una red intelectual, que permita el acceso a colecciones
documentales consideradas decisivas en la conformacin de la propia, lo
llev a traducir la Historiade laconquistadel Per de Prescott con la nica
finalidad de tener un pretexto para acercarse al escritor estadounidense,
trabar conocimiento y lograr la oportunidad de copiar algunos de los
documentos en su poder.
De all que una de las principales tareas que se fijaron fuese la forma-
cin de catlogos, repertorios, descripciones de fuentes, puntillosas ver-
siones crticas, bibliografas. Y, por supuesto, la formacin de enormes
bibliotecas y colecciones de documentos inditos, en originales o copias,
que estn an hoy entre los fundamentales repositorios para la investiga-
cin, como instituciones singulareso integrados a lasbibliotecas ms impor-
tantes. Lahistoria de estos intelectuales coleccionistas, todava por hacerse
en el sentido esbozado en este texto, contribuir a conocer mejor no slo
esta curiosa y exquisita prctica erudita, sino tambin la construccin del
americanisrno como disciplina cientfica y sus grandes resultados institu-
cionales en museos, bibliotecas y archivos que contribuyeron a dar cuerpo
a las nacientes identidades culturales de los pases latinoamericanos.
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