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Bndiction

ou

Maldiction
" vous de choisir!!"

Derek Prince
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ISBN 978-2-911537-02-5 Originally published in English under the title "Blessing or Curse: you can choose!!" Traduit avec permission de Derek Prince Ministries International USA, P.O. Box 19501, Charlotte, North Carolina 28219-9501, USA. Droits d'auteur: Derek Prince. Tous droits rservs. Droits d'auteur traduction janvier 1996: DPM International. Tous droits rservs. Traduit de l'Anglais par Franoise Mermod. Nous remercions tout particulirement Lydia van Hemelrijk, notre soeur en Christ, qui a troitement collabor la traduction du texte et sa correction. Aucun extrait de cette publication ne peut tre reproduit ou transmis sous une forme quelconque, que ce soit par des moyens lectroniques ou mcaniques, y compris la photocopie, l'enregistrement ou tout stockage ou report de donnes sans la permission crite de l'diteur. Sauf autre indication, les citations bibliques de cette publication sont tires de la traduction Louis Segond rvise "Nouvelle Edition de Genve" dite par la Socit Biblique en 1979. Pour protger de toute indiscrtion certaines des personnes dont il est fait mention dans ce livre, leurs noms, des noms de lieux et certains autres dtails ont t changs dans plusieurs des cas. Publi par Derek Prince Ministries France, anne 1996. Dpt lgal deuxime impression: 1-ire trimestre 1997. Dpt lgal troisime impression: 1-ire trimestre 1998. Dpt lgal quatrime impression: 2-ime trimestre 1999. Dpt lgal cinquime impression: 4-ime trimestre 2000. Dpt lgal sixime impression: 3-ime trimestre 2003. Dpt lgal septime impression: 4-ime trimestre 2004. Dpt lgal huitime impression: 2-ime trimestre 2007. Dpt lgal neuvime impression: 3-ime trimestre 2010. Imprim en France Couverture faite par Damien Basl, www.damienbasle.com

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Du mme auteur: Parcourir le pays des promesses de Dieu Cours d'tude Autodidactique de la Bible Appels conqurir La parole de Dieu gurit Ils chasseront les dmons Le chemin dans le saint des saints Faire face nos ennemis: la sorcellerie, ennemi public n 1 Le remde de Dieu contre le rejet Prier pour le gouvernement Les actions de grces, la louange et l'adoration Votre langue a-t-elle besoin de gurison? Le flacon de mdicament de Dieu Le mariage: une alliance Dieu est un Faiseur de mariages Le plan de Dieu pour votre argent La srie des fondements de la foi, vol. 1, 2 et 3 Le Saint-Esprit, oui! Mais... La destine d'Isral et de l'Eglise La sorcellerie, expose et vaincue Rclamer notre hritage Comment trouver le plan de Dieu pour votre vie Comment opre la grce? Le baptme dans le Saint-Esprit La terre promise, la parole de Dieu et la nation d'Isral Et autres A commander chez l'diteur, ou chez votre diffuseur habituel.
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TABLE DES MATIERES Prface de Ruth Prince PREMIERE PARTIE: BENEDICTIONS ET MALEDICTIONS 1 Le combat avec des ombres 2 Des barrires invisibles 3 Comment oprent les bndictions et les maldictions 4 Liste des bndictions et des maldictions Mosaques 5 Sept signes des maldictions 7 9 11 17 25 33 41

DEUXIEME PARTIE: PAS DE MALEDICTION SANS CAUSE 55 6 Faux dieux 56 7 Diffrents pchs d'ordre moral et thique 69 8 L'antismitisme 75 9 Le lgalisme, la marche selon la chair, l'apostasie 81 10 Le vol, le parjure, voler Dieu 91 11 Les figures d'autorit 97 12 Maldictions auto-imposes 113 13 Les serviteurs de Satan 127 14 Paroles psychiques 137 15 Prires psychiques 147 16 Rsum de la deuxime partie 157 TROISIEME PARTIE: DE LA MALEDICTION A LA BENEDICTION 17 L'Echange Divin 18 Sept pas vers la dlivrance 19 Des zones d'ombre la lumire du soleil 20 Les violents s'en emparent 21 Au del de la confession: la proclamation, l'action de grces, la louange 22 Des proclamations pour continuer dans la victoire IMPORTANT EPILOGUE 23 Les maldictions non encore rvoques 24 Bnir ou maudire? 5 160 161 175 189 201 211 221 233 235 243

"J'en prends aujourd'hui tmoin contre vous le ciel et la terre: j'ai mis devant toi la vie et la mort, la bndiction et la maldiction. Choisis la vie, afin que tu vives, toi et ta postrit..." (Deutronome 30:19)

PREFACE En 1978, peu avant notre mariage, Derek et moi tions allongs sur la plage de Fort Lauderdale en Floride. Je dis alors Derek: "Voudrais-tu prier pour mes jambes?, elles me font si mal!" Aussitt, il s'agenouilla, plaa ses mains sur mes mollets et commena leur parler: "Merci, chres jambes, je veux que vous sachiez que je vous apprcie. Vous avez port Ruth efficacement partout o elle devait aller, et maintenant, vous l'avez porte vers moi. Merci chres jambes!" J'ai pens que c'tait l une manire bien extraordinaire pour un docteur de la Bible srieux de prier pour sa fiance! Mais la douleur diminua. Plus tard, Derek me dit qu'il pensait avoir dfait par ses paroles quelque chose que j'avais pu avoir dit au sujet de mes jambes. Je me rappelai une scne qui s'tait passe dans la chambre des filles de l'internat secondaire que je frquentais alors que j'avais 15 ou 16 ans. Une autre fille tait entre et se tenait l, en train de se peigner. Je regardai ses jolies jambes puis ensuite mes jambes et mes chevilles paisses et je dis: "Je dteste mes jambes!" En fait, j'avais jet une maldiction sur mes propres jambes! Derek et moi brismes alors la maldiction que j'avais prononce sur mes jambes plus de trente ans auparavant. Je pensais que l s'arrtait cette histoire. Neuf ans plus tard, on m'emmenait d'urgence en ambulance l'hpital de Jrusalem parce que j'avais dclar une trombose (des caillots de sang) dans chaque jambe. Une embolie pulmonaire (un caillot de sang qui se dplace vers les poumons) faillit m'emporter. Il semblait qu'il y avait toujours une plusieurs maldictions sur mes jambes, et peut-tre sur ma personne elle-mme. Depuis lors, et cela fait maintenant presque trois ans, j'ai lutt pour ma sant et pour ma vie. Malheureusement, il nous semblait vident tous deux que des forces surnaturelles taient l'oeuvre dans mon corps physique. Alors que nous tions en train d'laborer ce livre ensemble, nous ralisions que tous les signes de maldiction mentionns au chapitre 5 pouvaient se rapporter moi ou ma famille. Le fait de me dlier de la maldiction que je
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m'tais jete moi-mme n'avait t que le dbut du processus. Le Saint-Esprit rvlait des maldictions ancestrales ainsi que des maldictions produites au contact de l'occultisme, des maldictions produites par des pchs spcifiques et bien d'autres choses encore. Il a fallu passer par un long processus jusqu' ce que j'aie pu renoncer chacune et toutes ces maldictions; mais le SaintEsprit s'est montr merveilleusement patient et radical. Il nous a souvent dirigs de manire surnaturelle par des paroles de connaissance et des paroles de sagesse. Nous avons mobilis le soutien de milliers d'intercesseurs chrtiens du monde entier. Notre conception des choses sur la puissance des Ecritures et sur nousmmes a chang d'une manire remarquable. J'ai souvent pos Dieu la question suivante: "Pourquoi as-tu donn Derek Prince une femme ayant autant de problmes physiques et autant de maldictions sur sa vie?" (Ceux qui auront lu "God Is a Matchmaker" ("Dieu est un Faiseur de mariages") se souviendront que Dieu m'a choisie bien spcifiquement pour devenir la femme de Derek). Je n'ai pas reu de rponse directe cette question, mais je suis si reconnaissante Dieu de m'avoir prise juste comme j'tais, de sorte qu'Il puisse recevoir toute la gloire mesure qu'Il me libre et qu'Il me gurit. De plus, cela nous permet, Derek et moi, d'affirmer que nous avons pu vrifier les vrits contenues dans ce livre dans notre propre exprience! Ma sant n'est pas encore en parfait tat, mais je sais en ralit que la bndiction promise Abraham m'appartient. Et, comme pour Abraham, cela a t un plerinage. Notre prire est que BENEDICTION OU MALEDICTION, vous de choisir!! vous apporte - vous ainsi qu' ceux que vous cherchez aider - la dlivrance, de sorte que vous entriez dans la pleine libert qui constitue votre hritage en Jsus-Christ! Ruth Prince

PREMIERE PARTIE BENEDICTIONS ET MALEDICTIONS Il pourrait s'agir de vous et de votre famille, ou de la famille de vos voisins, ou encore de votre collgue de travail - peu importe leur vie consiste en une succession de dceptions, de frustrations et mme de tragdies qui semblent ne jamais en finir. A l'inverse, nous connaissons des familles qui sont similaires dans leur arrire-plan et leur rang social mais qui ne semblent jamais tre touches par les malheurs. Elles paraissent presque "aller trop bien pour que cela soit vrai". Dans les deux cas, il y a des forces invisibles en action qui dterminent le destin de chaque personne, que ce soit pour le meilleur ou pour le pire. La Bible identifie ces forces comme tant respectivement des "bndictions" et des "maldictions". De plus, elle nous montre quels rapports nous devons avoir avec ces forces de manire pouvoir jouir des bienfaits des unes et nous protger des effets ngatifs des autres. En acqurant une nouvelle comprhension de ce que sont la fois les bndictions et les maldictions, et quels sont leurs effets, vous recevrez une vue totalement nouvelle sur votre propre vie et une rponse des problmes qui, jusqu'ici, vous avaient laiss dans la frustration et jet dans la perplexit.

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CHAPITRE UN LE COMBAT AVEC DES OMBRES

Aux yeux d'un observateur superficiel, la vie humaine est constitue d'un mlange confus de lumire et d'ombre qui s'organise d'une manire inexplicable, dirig par des lois que l'on ne saurait discerner. Dans cette perspective, on pourra observer deux hommes qui prennent leur dpart cte cte dans la vie. Ils ont le mme bagage par leur arrire-plan et leurs capacits et se dirigent dans la mme direction. Toutefois, l'un d'entre eux marche presque toujours dans la lumire du succs et de la ralisation de soi. L'autre, prs de lui, voit peine la lumire. Il est constamment assombri par les checs et la frustration, et sa vie s'teint un ge prmatur. Aucun de ces hommes ne discerne quelles forces sont en jeu dans leurs vies. Les sources de lumire et d'ombre leur sont tous deux caches. Ils n'ont probablement jamais entrevu la possibilit de ce qu' la fois lumire et ombre aient pu avoir leur source dans les gnrations prcdentes. La Bible parle clairement de ces forces; elle a mme beaucoup de choses dire leur sujet et les appelle respectivement des "bndictions" et des "maldictions". Considrons pendant un instant l'homme qui se trouve sous des ombres. Il fait tout ce qu'il convient de faire: change de travail ou de lieu de rsidence; ajoute d'autres atouts sa vocation; tudie toute la littrature la plus rcente parlant de pense positive. Il prend peut-tre un cours o l'on apprend comment librer quelque "potentiel" cach que l'on a en soi. Toutefois, le succs lui chappe toujours. Ses enfants sont rebelles, son mariage sous tension, et il est habitu aux frquents accidents et aux maladies qui l'atteignent. Ses buts les plus caresss lui filent entre les doigts comme de l'eau entre les doigts d'un
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homme en train de se noyer. Il est "hant" par un sentiment d'chec incontrlable, qu'il arrive peut-tre ajourner, mais jamais vaincre. Toute sa vie, il lui semble lutter contre quelque chose qu'il ne parvient pas identifier, quelque chose d'amorphe et de vague. Parfois, il lui semble lutter avec une ombre. Mme s'il combat de toutes ses forces, il n'arrive pas dceler la cause de son problme ni mettre la main dessus. Bien souvent, il aurait envie de tout abandonner. "A quoi bon ?" s'exclame-t-il; "il n'y a jamais rien qui marche avec moi! Mon pre avait les mmes problmes, lui aussi tait un rat!" La personne se trouvant sous ces ombres pourrait tout aussi bien tre une femme, naturellement. Elle s'est marie jeune et a dbut sa vie en faisant toutes sortes de plans pour avoir un mariage russi et une famille heureuse. Toutefois, la voil qui se trouve comme sur une chaise bascule invisible avec le moral en haut un jour, et en bas le jour suivant. Physiquement, elle passe d'un problme l'autre, tant toujours la lisire d'une bonne sant, mais jamais compltement en forme. Son fils commence se droguer et ensuite son mari la quitte. Un jour, elle se rveille devant la nouvelle choquante qu'elle-mme est devenue alcoolique. Tout comme l'homme plac sous ces ombres, cette femme a fait tout ce qu'elle devait faire. Elle a tudi les livres sur la dittique et sur la psychologie de l'enfant. Dans sa poursuite du succs, elle s'est pousse elle-mme faire un effort aprs l'autre - chacun rclamant toutes les forces qu'elle parvenait rassembler. Et pourtant, elle voit d'autres femmes, ayant moins de motivations et de qualifications qu'elle atteindre les buts qu'elle-mme ne parvient jamais atteindre. Alors mme que vous tes en train de regarder de plus prs la personne qui se trouve sous ces ombres, vous y voyez peut-tre quelque chose qui vous rappelle votre personne. Il vous semble que vous tes en train de contempler votre propre vie - mais depuis un point de vue extrieur. Choqu, vous commencez vous demander si la cause de vos problmes pourrait tre la mme, soit: "une maldiction qui remonte aux gnrations prcdentes".
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Ou encore, il se peut que ce ne soit pas vous-mme que vous voyiez, mais quelqu'un de proche de vous - un conjoint, un membre de votre famille ou un ami intime. Vous avez souvent soupir en pensant cette personne et lui avez souhait quelque rayon d'esprance, mais en vain. Maintenant, vous tes confront une explication possible sur la raison d'existence de ces ombres, et cette ide est nouvelle pour vous. Est-ce que vraiment la racine du problme pourrait consister en une maldiction ? Vous repassez dans votre mmoire des vnements et des situations de votre vie ou de votre famille qui ne vous ont jamais parus plausibles. Vous avez souvent tent de chasser ces souvenirs, mais vous n'y tes jamais vraiment parvenu. Vous ralisez qu'il vous faut en savoir davantage. Supposons que je sois victime d'une maldiction, vous dites-vous, que puis-je faire ? Et quelle pourrait en tre la raison? Une maldiction pourrait tre compare un long bras malfique tendu partir de notre pass. Il repose sur vous avec une force sombre et oppressante qui inhibe la pleine expression de votre personnalit. Vous ne vous sentez jamais compltement libre d'tre vous-mme. Vous ralisez intuitivement que vous avez en vous un potentiel qui ne se dveloppe jamais compltement. Vous vous attendez toujours parvenir de plus grandes performances dans votre vie que celles que vous tes capable d'accomplir. Ou encore, il se peut que ce long bras malfique vous fasse tomber pendant que vous marchez. Votre chemin vous parat trac clairement devant vous, mais vous trbuchez de temps en temps sans savoir quel est l'obstacle qui vous a fait tomber. Pour une raison mystrieuse, vous tombez juste au moment o vous arrivez la porte d'un but, suite une longue randonne. Or, voil que le but vous chappe. En ralit, le mot "mystrieux" pourrait vous servir de feu rouge signalant un danger. Vous exprimentez des vnements ou des situations qui n'ont pas d'explication naturelle ni logique. Il semble qu'une force soit en action qui, elle mme, n'est pas soumise compltement aux lois normales de la nature ou du hasard. Il y a un mot qui rsume les effets d'une maldiction: la frustration. Vous atteignez un certain niveau de ralisation dans
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votre vie, et tout prsage un brillant avenir. Vous avez toutes les qualifications ncessaires, et pourtant, quelque chose va de travers! Alors, vous recommencez le tout depuis le commencement et vous atteignez le mme niveau que prcdemment; mais, nouveau, les choses vont de travers. Aprs que cela vous est arriv plusieurs fois, vous ralisez que tel est le schma de votre vie. Vous ne pouvez toutefois pas trouver de raison logique cela. Beaucoup de gens m'ont partag l'histoire de vies qui avaient un schma semblable. Les dtails pouvaient diffrer, mais on y retrouvait le mme schma. Souvent, les gens s'expriment dans ce sens: "Il arrivait toujours la mme chose mon pre. C'est comme si je revivais ses frustrations", ou "J'entends mon grand-pre rpter sans cesse: "Rien ne marche jamais correctement avec moi." Ce schma peut s'appliquer diffrents domaines de la vie des gens: leurs affaires, leur carrire, leur sant ou leurs finances. Presque toujours, il y a des retombes ngatives sur les relations personnelles, tout particulirement maritales et familiales. Frquemment aussi, il affecte, non seulement un individu isol, mais un groupe social plus grand. La plupart du temps, il s'agira d'une famille, mais cette influence peut s'tendre un cercle plus large de gens, tel qu'une communaut ou une nation. Il serait cependant erron de prtendre qu'une maldiction provoque toujours des checs dans la vie d'une personne. Celle-ci pourra parvenir ce qui semble tre un rel succs, et toutefois tre tourmente par de la frustration, ne pouvant jamais jouir des fruits du succs. Lors de mon ministre, je voyageais en Asie du sud-est, lorsque je rencontrai une femme juge ayant fait de bonnes tudes et qui descendait d'une ligne royale. Elle connaissait Jsus personnellement comme son Sauveur et n'tait consciente d'aucun pch non confess qui aurait subsist dans sa vie. Toutefois, elle me confia qu'elle n'tait pas vraiment satisfaite. Sa carrire pleine de succs et sa haute position sociale ne lui avaient pas apport de sentiment d'panouissement. Je lui ai parl, et j'ai dcouvert quelle descendait de plusieurs gnrations d'adorateurs d'idoles. Je lui expliquai que, selon Exode
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20:3-5, Dieu avait dcrt une maldiction sur les adorateurs d'idoles jusqu' la troisime et la quatrime gnrations. Ensuite, je lui montrai comment tre libre de cette maldiction travers Jsus, son Sauveur. Il se peut, parfois, que les maldictions ne viennent pas des gnrations prcdentes. Elles peuvent provenir d'actes ou d'vnements qui se sont passs dans votre propre vie. On trouve encore le cas o une maldiction provenant de gnrations prcdentes s'est ajout des choses que vous-mme avez faites. Quelle que soit la source de votre problme, il en demeure qu'une chose est certaine: vous luttez avec quelque chose que vous n'tes pas capable d'identifier ni de comprendre. Comme ce juge, vous aussi avez joui de certains succs. Vous en connaissez le got agrable, mais cela ne dure jamais! Tout coup, sans raison apparente, vous tes insatisfait. La dpression s'installe sur vous comme un nuage. Tout ce que vous avez accompli vous parat si dpourvu de substance. Vous observez les autres qui semblent contents dans des circonstances similaires et vous vous demandez: "Qu'est-ce qui ne va pas chez moi? Pourquoi est-ce que je n'arrive jamais me raliser?" Arriv ce point de votre lecture, vous vous dites peut-tre: Certaines de ces descriptions me correspondent rellement. Est-ce que cela signifie qu'il n'y a point d'espoir pour moi? Est-ce que je vais devoir continuer ainsi jusqu' la fin de ma vie ? Non, il y a de l'esprance pour vous! Ne soyez pas dcourag. En lisant la suite de ce livre, vous allez dcouvrir que Dieu a pourvu un remde et vous recevrez des instructions simples et pratiques vous montrant comment appliquer le remde votre propre vie. En attendant, vous serez encourag la lecture des lettres cidessous que je reus de deux personnes qui coutrent mon enseignement biblique sur ondes radio, sur le thme "De la maldiction la bndiction". La premire vient d'un homme et la deuxime d'une femme. "J'ai cout vos messages au sujet de la maldiction et j'ai dcouvert que j'avais t victime de l'une d'elles pendant des annes sans le savoir. Je n'ai jamais pu russir dans la vie, et j'ai
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souffert constamment de tendances homosexuelles, bien que je n'aie jamais aliment ces sentiments pour les mettre en action. Cela fait maintenant dix ans que je suis chrtien, mais cause de cette maldiction, je n'ai jamais pu tre aussi prs de Dieu que je l'aurais dsir. Je suis entr dans une srieuse dpression. Depuis que j'ai t dlivr de cette maldiction, je ne me suis jamais senti aussi libre en Jsus et plein de vie en Lui. Je ne me suis jamais senti si prs de Dieu!" "Merci pour vos rcentes missions au sujet des maldictions et pour votre brochure intitule De la maldiction la bndiction. Ma vie a bnfici d'un grand changement grce elles. Durant la majeure partie de ma vie, j'ai t trouble par des priodes rptes de dpression, et au total, j'ai t suivie pendant cinq ans par un psychiatre. Ce printemps, une dame pria avec moi et pour moi et je renonai toute implication dans les choses occultes comme les cartes de Tarot et les feuilles de th. Lou soit le Seigneur, ce fut le dbut de la vraie libert! Ensuite, j'entendis vos missions de radio sur le fait d'tre sous une maldiction sans rellement le savoir, et j'ai pri avec vous alors que vous prononciez la prire de libration des maldictions. Maintenant, je suis libre! C'est comme si un barrage avait saut et Dieu peut se mouvoir dans mon esprit. Le blocage s'en est all et j'ai tant grandi spirituellement en l'espace de quelques semaines, que je ne puis que Le louer pour Sa bndiction. Parfois, je pleure en pensant tout ce qu'Il a fait et tout ce qu'Il est en train de faire pour moi, et c'est si soulageant de pouvoir tre capable de se relaxer. Vraiment, nous adorons un Dieu si merveilleux!" * * * * *
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CHAPITRE DEUX DES BARRIERES INVISIBLES Durant les annes passes, je passai beaucoup de temps conseiller des gens ressemblant ceux qui sont dcrits dans les chapitres prcdents. Mais ce fut souvent une tche frustrante pour moi. Certaines de ces personnes progressaient spirituellement jusqu' un certain point, et ensuite, il semblait qu'elles rencontraient une barrire invisible. Ce n'est pas qu'elles aient manqu de sincrit ou de conscration. En fait, elles paraissaient souvent plus sincres et plus consacres que d'autres qui, elles, faisaient davantage de progrs. Gnralement, elles acceptaient les conseils que je leur donnais et essayaient de les mettre en pratique, mais les rsultats taient pour le moins dcevants, la fois pour elles et pour moi. Aprs avoir eu faire de tels cas, je me suis retrouv en train de prier ainsi: "Seigneur, pourquoi est-ce que je ne parviens pas mieux aider cette personne? Y a-t-il quelque chose que je ne comprenne pas - quelque chose d'autre que je devrais savoir?" Peu de temps aprs, je ralisai que Dieu tait en train de rpondre ma prire. Il commena retirer un voile et rvler l'existence d'un monde de forces puissantes qui n'oprent pas selon des lois naturelles. La rvlation ne vint pas d'un coup, mais pas aprs pas, alors que je discernais un fil conducteur qui passait au travers d'incidents apparemment disparates. L'un de ces incidents-clefs arriva alors que j'tais invit parler dans une glise presbytrienne. J'tais arriv la fin du message que j'avais prpar, et je me trouvai dans l'incertitude sur la manire de procder ensuite. Alors que je restais en place derrire la chaire, je remarquai une famille compose du pre, de la mre et de leur fille adolescente qui taient au premier rang ma gauche. La pense suivante me vint l'esprit: "Il y a une maldiction sur
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cette famille." Cela n'avait pas de rapport avec le thme de mon message ni avec aucune pense prsente en moi ce moment-l. Toutefois cette impression ne me lchait pas: "Il y a une maldiction sur cette famille." Finalement, aprs quelques instants d'hsitation, je sortis de derrire la chaire et m'avanai vers le pre. Je lui expliquai ce que je ressentais et lui demandai s'il serait d'accord que je brise la maldiction et que j'en libre sa famille au nom de Jsus. Il rpondit immdiatement que oui. C'tait la premire fois que je faisais quelque chose de semblable, et je fus trs surpris que cet homme accepte si facilement ma dclaration. Ce n'est que plus tard que je vins comprendre pourquoi. Je retournai derrire la chaire et de l, je dis une brve prire haute voix, en brisant la maldiction sur la famille. Je ne touchai personne de cette famille pendant que je priai, mais lorsque je conclus par les mots "au nom de Jsus", il y eut une raction prcise, visible et physique dans toute la famille. Un frissonnement momentan sembla traverser chacun d'entre eux l'un aprs l'autre. A cet instant, je remarquai que la fille, qui avait environ dix-huit ans, avait la jambe gauche dans le pltre, de la hanche jusqu' l'extrmit du pied. Je me dplaai nouveau vers le pre et lui demandai s'il serait heureux que je prie pour la gurison de la jambe de sa fille. Il rpondit nouveau trs positivement, puis il ajouta: "Mais il vous faut savoir qu'elle s'est cass trois fois la mme jambe en dix-huit mois, et que les mdecins disent qu'elle ne va pas gurir." Si aujourd'hui j'entendais dire une telle chose, soit que quelqu'un s'tait cass la mme jambe trois fois en dix-huit mois, cela dclencherait une sonnette d'alarme en moi, m'avertissant qu'ici une maldiction est l'oeuvre. A l'poque, toutefois, je ne voyais pas de relation entre une maldiction et une telle suite si peu naturelle d'accidents. Je saisis simplement la jambe dans son pltre, la tins entre mes mains, et je fis une simple prire de gurison. Quelques semaines plus tard, je reus une lettre du pre qui me remercia de ce qui tait arriv. Il raconta que lorsqu'ils retournrent la clinique avec leur fille, les nouvelles radios montrrent que sa jambe avait guri. Peu de temps aprs, le pltre fut t.
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Il mentionna aussi, brivement, une succession d'incidents tranges et malheureux qui avaient affect la vie de sa famille, ce qui expliquait pourquoi il fut si prompt reconnatre que la famille entire avait besoin d'tre libre d'une maldiction. Durant les mois qui suivirent, mes penses ne cessaient de revenir cet incident. Je percevais que ce n'tait pas par hasard que le Saint-Esprit m'avait conduit dans un tel ordre d'vnements. Tout d'abord, Il avait rvl la maldiction qui reposait sur cette famille et il m'avait pouss la rvoquer. Ce n'est qu'ensuite qu'Il m'envoya prier pour la gurison de la jambe de leur fille. Si j'avais pri pour la gurison avant de rvoquer d'abord la maldiction, estce que la jambe aurait t gurie? Plus j'y rflchissais, plus j'tais convaincu qu'il avait t essentiel de rvoquer d'abord la maldiction avant d'intervenir pour la gurison de la jambe de la jeune fille. Il s'agissait-l d'une barrire invisible qui aurait empch la gurison que Dieu voulait qu'elle reoive. Tout cela ressemblait d'une certaine manire un incident qui eut lieu dans ma propre vie. En 1904, mon grand-pre maternel avait command une force expditionnaire britannique envoye pour supprimer la rbellion des Boxers en Chine. Il en tait revenu avec diffrents objets d'art chinois qui constiturent une partie du patrimoine familial. En 1970, la mort de ma mre, certains de ces objets m'churent par hritage. Parmi ces objets, l'un des plus intressants tait un ensemble de quatre dragons brods qui trouvrent une place d'honneur sur les parois de notre salon. Le mlange des couleurs, principalement de la pourpre et de l'carlate, tait typiquement oriental. Les dragons avaient cinq griffes chaque patte, ce qui indiquait - selon les informations d'un expert - qu'il s'agissait de dragons "impriaux". Et comme mon grand-pre m'avait t trs proche, ils me rappelaient des souvenirs de ma petite enfance passe chez eux. Environ cette poque, je commenai noter une certaine opposition au succs de mon ministre, que je n'tais pas capable de dfinir ou d'identifier. Elle se manifestait par diffrentes sortes de frustrations qui n'avaient apparemment pas de relation entre elles, mais qui produisaient une pression cumule contre moi. Je
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rencontrai des barrires de communication qui n'avaient jamais t l auparavant avec des proches. D'autres personnes sur lesquelles j'avais compt manqurent leurs engagements. Un legs important venant de l'hritage de ma mre tait retenu interminablement par l'inefficacit d'un avocat. Finalement, je m'isolai afin de me consacrer un temps de prire et de jene intensifs. Trs vite, je notai un changement dans mon attitude vis--vis des dragons. De temps en temps, alors que je les regardais, une question surgissait dans ma pense: "Qui, dans la Bible, est reprsent par un dragon?" Je n'eus aucun doute au sujet de la rponse: Satan. 1 Cette question fut suivie d'une deuxime: "Est-il convenable que toi, en tant que serviteur de Christ, tu dploies dans ta maison des objets qui symbolisent le grand adversaire de Christ, Satan?" A nouveau, la rponse tait claire: Non! Ma lutte intrieure continua encore pendant un certain temps, mais finalement, je me dbarrassai des dragons. Je fis cela comme un simple acte d'obissance, sans autre mobile. A cette poque, je servais le Seigneur en tant qu'enseignant de la Bible pour l'Eglise dans son ensemble, et je parlais diffrents groupes de gens dans tous les Etats-Unis. Mon revenu, qui provenait des honoraires que je recevais, tait juste suffisant pour couvrir les besoins vitaux de ma famille. Toutefois, peu aprs que je me sois dbarrass des dragons, l'tat de mes finances jouit d'une amlioration spectaculaire. Sans que je fasse aucune planification particulire ni qu'intervienne aucun changement dans la nature ou l'orientation de mon ministre, mon revenu fit plus que doubler. De plus, ce legs qui avait t longuement retenu finit par me parvenir. Je commenai me demander s'il n'y avait pas un principe non dcouvert qui reliait cette amlioration inattendue de mes finances personnelles la gurison de la jeune fille qui avait une jambe casse. Dans le cas de la jeune fille, une maldiction sur la famille avait jou le rle de barrire invisible empchant la gurison. Lorsque la barrire fut te, la gurison suivit. Dans mon cas
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Voir Apocalypse 12:1-2. 20

galement, il y avait peut-tre aussi eu une barrire invisible n'empchant pas une gurison physique, mais la prosprit de ma situation conomique - celle-ci se rvlant tre un lment important dans le plan de Dieu pour ma vie. Plus j'y rflchis, plus je fus convaincu que ces dragons brods avaient amen une maldiction dans ma maison. En m'en dbarrassant, je m'tais dli moi-mme de la maldiction et je m'tais ouvert la bndiction que Dieu avait planifie pour moi. Ces changements me permirent de m'acheter une maison, ce qui allait jouer un rle dcisif dans le dveloppement que mon ministre allait avoir. Neuf ans plus tard, je vendis cette maison un prix s'levant plus de trois fois sa valeur d'achat! Cet argent arriva exactement un moment o Dieu me mettait au dfi de faire de nouveaux engagements financiers. Cette exprience des dragons me donna une nouvelle comprhension du passage du Deutronome 7:25-26 o Mose avertit Isral contre toute association avec les nations idoltres de Canaan: "Vous brlerez au feu les images tailles de leurs dieux. Tu ne convoiteras point et tu ne prendras point pour toi l'argent et l'or qui sont sur elles, de peur que ces choses ne te deviennent un pige; car elles sont en abomination l'Eternel, ton Dieu. Tu n'introduiras point une chose abominable dans ta maison, afin que tu ne sois pas, comme cette chose, dvou par interdit (angl: condamn la destruction); tu l'auras en horreur, tu l'auras en abomination, car c'est une chose dvoue par interdit." Mes dragons brods n'taient pas des images tailles, mais ils taient certainement les images d'un faux dieu qui avait t ador pendant des millnaires en Chine. En les amenant dans ma maison, je m'tais, sans le savoir, expos - et ma famille avec moi- une maldiction. Combien je fus reconnaissant au Saint-Esprit de m'avoir ouvert les yeux sur ce qui se tramait! Ceci me conduisit faire une tude systmatique de l'enseignement de la Bible sur les bndictions et sur les
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maldictions. Je fus surpris de voir combien la Bible avait dire leur sujet. Les mots "bnir" ou "bndiction" surgissent environ 410 fois - en excluant les fois o le mot dans le texte original a simplement la signification d'"heureux" ou de "fortun" (comme par exemple dans les Batitudes). Le mot "maldiction" sous des formes varies, est cit environ 230 fois. Cela me fit raliser quel point l'enseignement que j'avais reu sur ce point avait t restreint durant toutes les annes de mon exprience chrtienne. En fait, je ne pus pas me rappeler avoir entendu mme un seul message traitant systmatiquement de tout ce sujet. Suite l'tude que j'en fis, je me mis enseigner au sujet des maldictions dans mon ministre public. Chaque fois que je le fis, je fus impressionn la fois par le puissant retentissement que cet enseignement avait et par le nombre de gens qui manifestement avaient besoin de l'entendre. Les cassettes de certaines de ces runions circulrent vers d'autres groupes de gens, et il m'en revint des nouvelles tonnantes. Souvent, il semblait que le message ait non seulement touch la vie de certains individus, mais encore celle d'assembles tout entires. Finalement, je mis en circulation trois cassettes intitules "Maldictions - causes et remde" (Angl."Curses: Cause and Cure"). Par la suite, lors d'un voyage en Afrique du Sud, je rencontrai une dame juive qui en tait venue reconnatre Jsus comme son Messie. Cette dame, que nous appellerons Miriam, nous dcrivit personnellement, ma femme et moi, le miracle qu'elle avait expriment au travers de l'coute de ces trois cassettes. Miriam avait travaill comme secrtaire de direction auprs d'un homme d'affaires qui tait prsident de sa propre compagnie. Elle avait dcouvert que son employeur ainsi que tous les employs de la compagnie taient pris dans une sorte de culte trange dirig par une femme "gourou". Un jour, l'employeur de Miriam lui tendit une cassette et lui dit: "Voici quelques bndictions que notre gourou a prononces sur nous. Veuillez les taper la machine." Alors qu'elle commenait dactylographier la cassette, Miriam ralisa que les "bndictions" consistaient en fait en divination avec de forts accents occultes.
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Elle expliqua son employeur que de telles choses taient contraires sa foi dans le Seigneur Jsus et dans la Bible, et elle lui demanda de l'excuser de devoir s'abstenir. Gracieusement, son employeur s'excusa de lui avoir demand de faire quelque chose qui allait l'encontre de sa conscience. Presque immdiatement aprs, Miriam commena prouver des douleurs intenses aux deux mains. Ses doigts se crisprent et devinrent tout fait raides. Elle ne fut plus capable de remplir sa charge de secrtaire. La douleur tait si intense qu'elle ne pouvait pas dormir dans le mme lit que son mari, parce que chaque fois qu'il se retournait, les mouvements du lit lui provoquaient des douleurs insupportables aux doigts. Les radios rvlrent qu'elle souffrait d'arthrite rhumatode. Une amie de Miriam entendit parler de sa dtresse et lui apporta mes cassettes au sujet des "Maldictions" pour qu'elle les entende. Miriam tait une dame plutt sophistique et sceptique au sujet de choses telles que des maldictions qu'elle associait au moyen ge. Elle s'tait toutefois demand s'il n'y avait aucune relation entre le fait qu'elle ait refus de taper les "bndictions" et le problme apparu ensuite ses mains. Serait-il possible que le gourou ait prononc sur elle une maldiction? Elle consentit donc couter les cassettes en se sentant - selon un proverbe - comme le noy qui "s'accrochait une paille". Quand elles arrivrent au point o, dans la troisime cassette je conduis les gens faire une prire de dlivrance de toute maldiction qui serait sur leur vie, la cassette se bloqua. Elle ne voulait plus ni avancer ni reculer, ni sortir! - Alors, je ne peux videmment pas prier cette prire! s'exclama Miriam, suite l'incident. Toutefois, l'amie de Miriam avait d'avance dactylographi la prire finale de dlivrance et elle en avait une copie avec elle. Elle insista pour que Miriam lise cette prire haute voix. Une fois de plus, le scepticisme de Miriam s'exprima. Elle ne voyait pas comment le fait de lire des mots partir d'une feuille imprime pourrait avoir un effet sur l'tat de ses mains. Pourtant, finalement, Miriam cda l'insistance de son amie et elle commena lire la prire haute voix. Pendant qu'elle le
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faisait, ses doigts se droulrent et se dlirent. La douleur cessa et arrive la fin de la lecture de la prire, elle tait compltement gurie. Tout l'pisode n'avait dur que quelques minutes. Plus tard, Miriam retourna chez le docteur qui lui avait fait les premires radios. Une deuxime srie de radios rvla qu'il n'y avait plus trace d'arthrite. Dans cet incident, il nous faut noter un trait particulirement significatif: La prire de dlivrance que Miriam lut ne faisait aucune mention de la gurison divine. Ses mains furent guries uniquement suite la prire faite pour la librer d'une maldiction. Nous avons l une dmonstration frappante supplmentaire montrant qu'une maldiction peut tre une barrire qui empche les gens de recevoir la gurison. Il en avait t de mme pour la jeune fille la jambe casse. Dans mon propre cas, d'autre part, une maldiction insouponne m'avait empch d'atteindre le niveau de prosprit que Dieu avait l'intention de me donner. Si une maldiction pouvait tre une barrire des bndictions telles que la gurison ou la prosprit, ne serait-il pas possible - ou mme probable - que beaucoup d'autres sortes de bndictions fussent retenues pour la mme raison? C'est sur cette base que je m'appliquai rechercher la rponse aux trois questions corrlatives: Premirement, comment pouvons-nous reconnatre qu'une maldiction est oprante dans notre vie? Deuximement, que devons-nous faire pour briser une maldiction et pour nous librer de ses consquences? Troisimement, comment pouvons-nous entrer dans la bndiction de Dieu? Les rsultats de mes recherches sont prsents dans les pages qui suivent. * * * * * *

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CHAPITRE TROIS COMMENT OPERENT LES BENEDICTIONS ET LES MALEDICTIONS Il existe deux sortes de forces qui dterminent le cours de l'histoire : les visibles et les invisibles. C'est le jeu rciproque de ces deux forces qui dessinera l'histoire. Tant que nous confinons notre attention des choses qui sont visibles et matrielles, nous serons de temps en temps confronts des vnements et des situations que nous ne pouvons pas pleinement expliquer ni contrler. Le monde visible comprend tous les objets et les vnements normaux de l'univers matriel. Nous sommes familiariss avec ce monde et nous y sommes l'aise, mme si, souvent, les vnements ne suivent pas le cours que nous aurions voulu. La conscience des choses, chez beaucoup de personnes, ne s'tend pas au-del. Pourtant la Bible nous ouvre la porte un autre domaine invisible - qui n'est pas matriel, mais spirituel. Les forces en action dans ce monde exercent une influence permanente et dcisive sur des vnements du monde visible. Dans II Corinthiens 4:17-18, Paul nous dpeint ces deux mondes : "Car nos lgres afflictions du moment prsent produisent pour nous, au-del de toute mesure, un poids ternel de gloire, parce que nous regardons, non point aux choses visibles, mais celles qui sont invisibles; car les choses visibles sont passagres, et les invisibles sont ternelles." Les choses qui appartiennent au monde visible sont transitoires et passagres. Ce n'est que dans le monde invisible que nous pouvons trouver une ralit vritable et permanente. C'est dans ce monde aussi que nous trouvons les forces qui vont finalement modeler notre destine, mme dans le monde visible. Paul dit clairement
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que la russite dans la vie dpend de la capacit de la personne apprhender et tre en relation avec ce qui est invisible et spirituel. Les bndictions comme les maldictions appartiennent au monde spirituel invisible. Elles sont les vhicules de la puissance spirituelle et surnaturelle. Les bndictions produisent des effets positifs et bnfiques tandis que les maldictions produisent des effets ngatifs et nocifs. Toutes deux constituent des thmes majeurs dans les Ecritures. Comme je l'ai dj indiqu, ces deux mots sont mentionns plus de 640 fois dans la Bible. Deux caractres importants s'appliquent ces deux termes. Tout d'abord, leurs effets sont rarement limits un seul individu. Ils peuvent s'tendre des familles, des tribus, des communauts ou des nations tout entires. Deuximement, une fois qu'elles sont lches, elles tendent continuer leurs effets de gnration en gnration jusqu' ce que quelque chose vienne les stopper. Nombre de bndictions comme de maldictions mentionnes dans la Bible, en relation avec les patriarches, ont poursuivi leurs effets pendant presque quatre mille ans et sont encore actives aujourd'hui. Cette deuxime caractristique des bndictions et des maldictions a d'importantes implications pratiques. Il peut y avoir des forces en activit dans nos vies qui ont leur origine dans les gnrations prcdentes. Nous pouvons, par consquent, tre confronts des situations ou des schmas rptitifs de comportements qui ne peuvent pas s'expliquer uniquement d'aprs les vnements ou les expriences personnelles qui ont eu lieu dans notre vie. Il se peut que la cause initiale remonte longtemps auparavant, mme jusqu' des milliers d'annes. Ce qui principalement vhicule des bndictions et des maldictions ce sont les "paroles". Celles-ci peuvent tre dites ou crites ou mme simplement prononces intrieurement. Les Ecritures ont beaucoup dire sur la puissance des paroles. Le livre des Proverbes en particulier, contient beaucoup d'avertissements qui nous disent comment les paroles peuvent tre utilises pour le bien ou pour le mal. En voici juste quelques exemples :
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"Par sa bouche l'impie perd son prochain, Mais les justes sont dlivrs par la science." (Prov. 11:9) "Tel qui parle lgrement, blesse comme un glaive; Mais la langue des sages apporte la gurison." (Prov. 12:18) "La langue douce est un arbre de vie. Mais la langue perverse brise l'me." (Prov. 15:4) "La mort et la vie sont au pouvoir de la langue; Quiconque l'aime en mangera les fruits." (Prov. 18:21) L'aptre Jacques a beaucoup dire sur l'usage des paroles. Il montre bien que la langue est un petit membre du corps mais qu'il est le plus difficile de tous matriser. "De mme, la langue est un petit membre, et elle se vante de grandes choses. Voici, comme un petit feu peut embraser une grande fort! La langue aussi est un feu; c'est le monde de l'iniquit. La langue est place parmi nos membres, souillant tout le corps, et enflammant le cours de la vie, tant elle-mme enflamme par la ghenne. Par elle nous bnissons le Seigneur notre Pre, et par elle nous maudissons les hommes faits l'image de Dieu. De la mme bouche sortent la bndiction et la maldiction. Il ne faut pas, mes frres, qu'il en soit ainsi." (Jacques 3:5-6, 9-10) Jacques utilise un langage trs imag pour faire ressortir quelle formidable puissance les paroles ont comme effet sur les gens et les situations, que ce soit en bien ou en mal. Notons bien qu'il met en vidence la fois des bndictions et des maldictions consistant en paroles pouvant tre charges de cette sorte de puissance presque infinie. Les paroles ne sont toutefois pas les seuls canaux par lesquels la puissance spirituelle des bndictions ou des maldictions peut tre transmise. On voit diffrentes manires selon lesquelles, parfois, des objets physiques peuvent devenir les vhicules de cette sorte de
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puissance. Dans Exode 30:22-33, le Seigneur donna des instructions Mose sur la fabrication d'une huile d'onction spciale qui devait tre utilise uniquement et exclusivement pour oindre le Tabernacle et son mobilier ainsi que les sacrificateurs qui devaient servir dans le Tabernacle. Dans Lvitique 8:1-12, nous voyons comment cette huile tait applique. Dans les versets 10-12, nous avons la conclusion de cette description: "Mose prit l'huile d'onction, il oignit le sanctuaire et toutes les choses qui y taient, et le sanctifia. Il en fit sept fois l'aspersion sur l'autel, et il oignit l'autel et tous ses ustensiles, et la cuve avec sa base, afin de les sanctifier. Il rpandit de l'huile d'onction sur la tte d'Aaron et l'oignit, afin de le sanctifier." Le mot "sanctifier" dans ce passage signifie "mettre part pour Dieu, rendre saint". Ainsi, l'onction d'huile devint un moyen de transmettre la bndiction de la saintet la fois au Tabernacle, son mobilier ainsi qu'aux sacrificateurs qui y servaient. Plus tard dans l'histoire d'Isral, l'huile d'olive tait utilise pour transmettre la bndiction approprie aux rois qui allaient diriger le peuple de la part de Dieu. I Samuel 16:13 nous rapporte comment le prophte Samuel mit David part en tant que roi choisi par Dieu: "Samuel prit la corne d'huile, et l'oignit au milieu de ses frres. L'Esprit de l'Eternel saisit David, partir de ce jour et dans la suite." L'huile verse sur la tte de David par Samuel devint un vhicule au travers duquel la bndiction du Saint-Esprit fut libre et transmise dans sa vie afin de l'quiper dans sa tche de roi. Dans le Nouveau Testament, les ingrdients utiliss au repas du Seigneur deviennent, de mme, les vhicules de la bndiction de Dieu pour ceux qui y participent. Dans I Corinthiens 10:16, Paul dit:
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"La coupe de bndiction que nous bnissons, n'est-elle pas la communion au sang de Christ? Le pain que nous rompons, n'est-il pas la communion au corps de Christ?" A ceux qui participent ce repas dans une foi scripturaire, ces ingrdients transmettent la bndiction de Dieu. Paul parle spcifiquement de la "coupe de bndiction" soit, de la coupe qui transmet les bndictions de la nouvelle alliance ceux qui en boivent. Il faut toutefois bien dire que dans les ordonnances dcrites cidessus, il n'y a point de place pour de la "magie". Les bndictions ne sont pas inhrentes aux objets physiques en tant que tels. Elles ne sont imparties qu' ceux qui se saisissent de la volont de Dieu telle qu'elle est rvle dans les Ecritures, et qui, par leur foi personnelle et leur obissance, reoivent ce qui leur est offert au travers des objets matriels. Il ne survient aucune bndiction sans la foi et sans l'obissance. Au contraire, dans I Corinthiens 11:29, Paul dit au sujet des ingrdients du repas du Seigneur: "Car celui qui mange et boit sans discerner le corps du Seigneur, mange et boit un jugement contre lui-mme." Telle est donc l'alternative. La foi et l'obissance reoivent la bndiction de Dieu au travers des ingrdients; l'incrdulit et la dsobissance provoquent le jugement de Dieu. Dans les deux cas, c'est au travers des objets matriels utiliss au repas du Seigneur que la puissance spirituelle est transmise, que ce soit pour la bndiction ou pour le jugement. On trouve dans Nombres 5:11-31 la description d'une ordonnance qui tait utilise pour dterminer si l'pouse d'un homme lui avait t infidle ou pas. Il fallait faire des prires et des sacrifices appropris, mais le point central de l'ordonnance consistait en une coupe d'eau dans laquelle le sacrificateur mlangeait de la poussire venant du sol du tabernacle et de l'encre qui tait gratte partir d'une maldiction crite. On obligeait la femme boire
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cette eau. Si elle tait coupable, les effets de la maldiction crite allaient se manifester dans son corps physique: "son ventre s'enflera, sa cuisse se desschera, et cette femme sera en maldiction au milieu de son peuple" (Nombres 5:27) Telle sera la punition de son pch. Dans ce cas, la coupe d'eau est le vhicule par lequel la maldiction est transmise. Mais si la femme est innocente, elle n'exprimentera aucun effet ngatif. C'est ainsi que Dieu aura dfendu sa droiture et le mari ne sera plus autoris prsenter d'autre accusation contre elle. Son innocence l'aura protge de la maldiction. Les diffrents cas cits ci-dessus permettent d'tablir une vrit scripturaire importante: dans certaines circonstances, les bndictions comme les maldictions peuvent tre transmises au travers d'objets matriels. D'autre part, si nous tournons notre attention ailleurs, loin des pratiques bibliques, vers toutes les formes varies de fausses religions et vers l'occultisme, il n'y a, de fait, pas de limite aux faons selon lesquelles des objets matriels peuvent devenir les vhicules de maldictions. Dans Exode 20:4-5, dans le deuxime des dix commandements, Dieu interdit explicitement l'homme de se fabriquer aucune sorte d'idole ou d'image pour des buts religieux, et Il avertit ceux qui transgressent ce commandement qu'ils attirent un jugement, non seulement sur eux-mmes, mais encore sur au moins les trois gnrations qui suivent: "Tu ne te feras point d'image taille, ni de reprsentation quelconque des choses qui sont en haut dans les cieux, qui sont en bas sur la terre, et qui sont dans les eaux plus bas que la terre. Tu ne te prosterneras point devant elles et tu ne les serviras point; car moi, l'Eternel, ton Dieu, je suis un Dieu jaloux, qui punis l'iniquit des pres sur les enfants jusqu' la troisime et la quatrime gnration de ceux qui me hassent..."
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Un grand nombre d'objets tombent sous cet interdit. Dans mon propre cas, dcrit plus haut, les dragons chinois brods m'exposaient l'influence invisible d'une maldiction. Il est vrai que je n'avais aucune intention de les adorer. Toutefois, ils reprsentaient quelque chose qui avait t un objet d'adoration idoltre pendant de nombreux sicles. Ils ouvraient, dans ma maison, un canal aux puissances mauvaises de l'adoration paenne qui avait t pratique pendant des millnaires. Rtrospectivement, je remarquai un effet particulier que ces dragons avaient eu sur moi. Non seulement formaient-ils une barrire qui m'empchait de m'avancer vers la bndiction de la prosprit, mais ils m'empchaient mme de voir que la bndiction tait rellement l. Ce n'est qu'aprs avoir t libr de leur influence que je pus discerner par la foi ce que Dieu avait prpar pour moi. Depuis lors, j'ai observ le mme effet dans les vies de beaucoup de gens qui sont sous une maldiction. La maldiction, non seulement les empche de recevoir la bndiction que Dieu leur offre, mais elle les empche aussi de raliser que la bndiction est leur porte afin qu'ils la reoivent. Ce n'est que lorsque le SaintEsprit fait briller la lumire des Ecritures dans nos vies que nous commenons comprendre comment le diable nous trompait et nous roulait jusqu'ici. * * * * * *

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CHAPITRE QUATRE LISTE DES BENEDICTIONS ET DES MALEDICTIONS MOSAQUES Certaines personnes reconnaissent volontiers que les bndictions sont relles, mais elles sont sceptiques au sujet des maldictions qu'elles associent aux pratiques superstitieuses de l'obscurantisme. Une telle manire de penser n'est pas raliste. Nous ne pouvons pas nous centrer exclusivement sur une seule alternative parmi deux ralits contraires parce qu'elle nous semble acceptable, et ignorer simplement l'autre parce qu'elle nous serait inacceptable. Le contraire de chaud, c'est froid; tous deux sont rels. Le contraire de bon, c'est mauvais; tous deux sont rels. Parfaitement de mme, les bndictions sont relles comme le sont aussi les maldictions. Mon ministre me met en contact avec des chrtiens d'arrireplans trs varis dans bien des pays diffrents. Je ralise que la majeure partie du peuple de Dieu ne sait pas comment discerner les bndictions des maldictions. Beaucoup de chrtiens qui devraient jouir de bndictions sont en ralit en train d'endurer des maldictions. Il y a deux raisons principales cela: tout d'abord, ils ne savent pas reconnatre ce qu'est une bndiction ou une maldiction ni les distinguer entre elles; deuximement, s'ils sont sous une maldiction, ils ne comprennent pas sur quelle base ils peuvent tre librs. Dieu est l'unique et suprme source de toute bndiction bien que celles-ci puissent nous atteindre au travers de nombreux canaux. Les maldictions galement viennent souvent de Dieu, mais Il n'en est pas l'unique source. Nous traiterons plus loin le sujet des autres sources de maldictions. Les maldictions venant de Dieu constituent l'une des principales manires selon lesquelles Il amne le jugement sur les rebelles, les incrdules et les impies. L'histoire de la race humaine nous fournit un long et triste rcit de l'excution des maldictions que Dieu pronona sur de telles personnes.
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Avec les annes, il est devenu la mode de suggrer qu'il y a une dichotomie entre l'Ancien et le Nouveau Testaments. Selon cette interprtation, l'Ancien Testament nous dpeindrait un Dieu de colre et de jugement, tandis que le Nouveau, nous Le dcrirait comme un Dieu d'amour et de misricorde. Cependant, en fait, les deux Testaments concordent l'un avec l'autre. Chacun nous dpeint Dieu comme tant en mme temps un Dieu de misricorde aussi bien que de jugement. L'histoire de Jricho, raconte dans Josu 6, runit ces deux facettes des agissements de Dieu d'une manire aussi vivante et dramatique que tout autre passage du Nouveau Testament. Alors que la cit de Jricho prit sous un jugement unique et comprhensible de Dieu, la prostitue Rahab, ainsi que toute sa famille, sortirent de l indemnes. Le rcit nous informe en outre que, plus tard, Rahab pousa Salmon, l'un des princes de Juda et qu'elle prit sa place dans la ligne gnalogique de laquelle le Messie d'Isral, Jsus, devait venir! (cf. Matthieu 1:5). Dans Romains 1:17-18, Paul explique que l'Evangile contient la rvlation suprme de ces deux aspects de Dieu: Sa misricorde et Son jugement: "parce qu'en lui (l'Evangile) est rvle la justice de Dieu par la foi et pour la foi;... La colre de Dieu se rvle du ciel contre toute impit et toute injustice des hommes..." D'une part, dans Sa misricorde, Dieu offre Sa justice qu'Il attribue ceux qui reoivent par la foi le bnfice du sacrifice substitutif de Jsus pour eux. D'autre part, simultanment, ce sacrifice est aussi la rvlation extrme de la colre de Dieu dverse sur Jsus lorsqu'Il fut identifi au pch de l'homme. Les chrtiens qui s'interrogent sur la ralit du jugement de Dieu sur le pch devraient mditer nouveau sur la signification de la crucifixion. Mme Jsus n'a pas pu rendre le pch acceptable Dieu mais Il dut endurer la coupe pleine de Sa colre. De plus, dans Romains 11:22, Paul prsente nouveau cte cte ces deux aspects des agissements de Dieu:
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"Considre donc la bont et la svrit de Dieu..." Pour nous faire une image exacte de Dieu, nous devons toujours conserver les deux aspects de Son caractre devant nos yeux. Ses bndictions viennent de Sa bont, mais Ses jugements viennent de Sa svrit. Tous deux sont aussi rels l'un que l'autre. Dans Proverbes 26:2, Salomon dit clairement qu'il y a toujours une cause chaque maldiction: "Comme l'oiseau s'chappe, comme l'hirondelle s'envole, ainsi la maldiction sans cause n'a point d'effet." Ce principe a une double application. D'une part, une maldiction ne peut avoir d'effet si elle n'a pas de cause l'ayant provoque. D'autre part, l'inverse est galement vrai. Chaque fois qu'une maldiction opre, elle possde une cause. En cherchant aider les gens trouver la libration d'une maldiction, j'ai appris par l'exprience qu'il est souvent utile d'en dcouvrir d'abord la cause. Les soixante-huit versets du chapitre 28 du Deutronome, qui sont uniquement consacrs au thme des bndictions et des maldictions, rvlent la cause initiale de chacune d'entre elles. Dans les deux premiers versets Mose traite d'abord la cause des bndictions: "Si tu obis la voix de l'Eternel, ton Dieu, en observant et en mettant en pratique tous ses commandements... Voici toutes les bndictions qui se rpandront sur toi et qui seront ton partage lorsque tu obiras la voix de l'Eternel, ton Dieu:" Plus littralement, on pourrait traduire la premire partie ainsi: "Si tu voulais couter en coutant la voix du Seigneur, ton Dieu..." La rptition du verbe "couter" lui donne une importance accrue. En bref, les conditions requises pour jouir des bndictions sont les suivantes: d'abord couter la voix de Dieu; deuximement faire ce qu'Il dit. Au travers de toutes les dispensations, telles ont t les conditions
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inchanges permettant de vivre dans une relation d'alliance avec Dieu. Dans Exode 19:5 quand Dieu se prparait entrer dans Sa premire alliance avec Isral au Sina, Il leur dit ceci: "Maintenant, si vous coutez ma voix, et si vous gardez mon alliance, vous m'appartiendrez entre tous les peuples (angl.: vous serez mon trsor particulier, prfr entre tous les peuples.)" Les conditions requises taient d'couter la voix de Dieu et d'obir aux termes de Son alliance. Sous la nouvelle alliance, dans Jean 10:27, Jsus dcrit de manire similaire ceux qu'Il reconnaissait comme "Ses brebis", soit comme Ses vrais disciples: "Mes brebis entendent ma voix...et elles me suivent." Les principales conditions sont toujours les mmes: soit d'entendre la voix du Seigneur et de Le suivre dans l'obissance. Le fait d'entendre la voix du Seigneur nous entrane au-del d'une simple profession de foi religieuse ou d'observances formelles. Rien n'est plus unique et distinct que la voix d'une personne. Le fait d'entendre la voix du Seigneur implique une relation intime avec Lui dans laquelle Il peut parler chacun d'entre nous personnellement. Ce n'est pas nos oreilles physiques ni notre intelligence naturelle que le Seigneur parle de cette manire. Il se communique d'Esprit esprit, c'est--dire par Son Esprit notre esprit. Oriente de cette manire, Sa voix pntre jusqu'au fin fond de notre tre intrieur, et de l, ses accents se font sentir dans tous les domaines de notre personnalit. Le Seigneur peut ainsi nous parler au travers de la Bible ou nous transmettre une parole par rvlation directe. La simple lecture de la Bible, toutefois, ne suffit pas en elle-mme; moins que les paroles de ses pages ne soient transformes par le Saint-Esprit en une voix vivante. Seule une relation de ce type avec Dieu peut
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vraiment nous qualifier pour recevoir les bndictions qu'Il a promises ceux qui entendent Sa voix et qui y obissent! Plus loin, dans Deutronome 28:15, Mose mentionne la premire cause de toute maldiction: "Mais si tu n'obis point la voix de l'Eternel, ton Dieu, si tu n'observes pas et ne mets pas en pratique tous ses commandements et toutes ses lois que je te prescris aujourd'hui, voici toutes les maldictions qui viendront sur toi et qui seront ton partage..." La cause des maldictions est exactement contraire celle des bndictions. Les bndictions proviennent du fait d'couter la voix de Dieu et de faire ce qu'Il dit. Les maldictions proviennent du fait de ne pas couter la voix de Dieu et de ne pas faire ce qu'Il dit. Ce refus d'couter et d'obir la voix de Dieu peut se rsumer en un seul mot: la rbellion non pas contre l'homme, mais contre Dieu. Dans le chapitre 28 du Deutronome, Mose donne aussi une liste tendue des formes varies que prennent la fois les bndictions et les maldictions. Les bndictions sont numres dans les versets 3 13, et les maldictions dans les versets 16 68. Tous ceux qui cherchent comprendre la totalit de ce sujet devraient attentivement tudier ce chapitre dans son entier. A partir de mes tudes personnelles, j'ai tent de dresser deux listes qui rsument les bndictions et les maldictions dans l'ordre selon lequel elles sont mentionnes. Voici la liste des bndictions que je vous propose: Elvation Sant Reproductivit Prosprit Victoire Faveur de Dieu

"La reproductivit" n'est pas un mot commun de la langue franaise (ni anglaise), mais il est destin dcrire une condition dans laquelle tous les domaines de la vie d'une personne sont fertiles et reproductifs. Cela devrait inclure la famille, le btail, les
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rcoltes, les affaires et l'exercice des talents crateurs. Tous ces domaines devraient reflter la bndiction de Dieu de manire convenable. Dans la liste des maldictions allant des versets 16 68, Mose donne beaucoup plus de dtails qu'avec les bndictions. Dans l'essentiel, cependant, les maldictions sont le contraire des bndictions. Voici le rsum que je vous en suggre: Humiliation Strilit (absence de fruits) Maladie mentale et physique Echec (vie rate) Pauvret Dfaite Oppression Foyer bris Dfaveur de Dieu

Plus haut, au verset 13, Mose avait termin sa liste de bndictions par deux descriptions images verbales frappantes. Chacun d'entre nous ferait bien de considrer dans quelle mesure ces images pourraient s'appliquer nos propres vies. Tout d'abord, Mose dclare: "L'Eternel fera de toi la tte et non la queue..." J'ai un jour demand au Seigneur de me montrer comment cette parole pouvait s'appliquer ma vie. J'ai senti qu'Il me donnait la rponse suivante: la tte prend les dcisions et la queue ne fait que se mouvoir de ct et d'autre. Il me restait maintenant dterminer lequel de ces deux rles je jouais. Est-ce que j'agissais comme une tte qui domine sur toutes les situations et qui prend les dcisions adquates pour en voir l'heureuse application? Ou bien n'tais-je qu'en train de jouer le rle d'une queue, en tant manipul par des forces et des circonstances que je ne comprenais pas et que je ne pouvais pas contrler? Pour complter le sens de cette sentence, Mose utilise une deuxime phrase: "Tu seras toujours en haut et tu ne seras jamais en bas."
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On pourrait illustrer cela par la rencontre de deux chrtiens qui se connaissent: "Comment vas-tu?" demande le premier. "Soumis de telles circonstances", rpond le deuxime, "je ne vais pas si mal." "J'en suis bien heureux", rpond le premier. "Mais que fais-tu pour tre soumis ces circonstances?" Ces illustrations de Mose nous donnent l'occasion de faire notre valuation personnelle en nous confrontant elles. Suis-je en train de vivre en tant que la tte ou en tant que la queue? Est-ce que je suis soumis mes circonstances ou est-ce que je les domine? Les rponses que nous donnerons nous aideront voir dans quelle mesure nous jouissons de la bndiction de Dieu dans notre vie. * * * * * *

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CHAPITRE CINQ SEPT SIGNES DES MALEDICTIONS Au travers de l'observation et de l'exprience personnelles, j'ai compos la liste rsume suivante de sept problmes indiquant qu'une maldiction est agissante. Lorsque je comparai ma liste celle de Mose se trouvant dans Deutronome 28 je fus impressionn par leur troite correspondance. 1.Effondrement de la raison et/ou des motions (maladies mentales) 2.Maladies rptes ou chroniques (spcialement si elles sont hrditaires) 3.Strilit, tendance aux fausses-couches ou problmes gyncologiques 4.Mariages briss et alination de la famille 5.Insuffisance continuelle dans les ressources financires 6.Etre sujet aux accidents 7.Un historique de suicides et de morts non naturelles et prmatures. La seule prsence d'un ou de deux de ces problmes ne suffirait pas tablir avec certitude qu' une maldiction soit l'oeuvre. Mais quand plusieurs de ces problmes sont l ou quand l'un ou l'autre d'entre eux a tendance se rpter plusieurs fois, la probabilit qu'une maldiction soit oprante augmente en proportion. Toutefois, en dernire instance, ce n'est que le SaintEsprit qui peut nous fournir un diagnostic parfaitement exact. 1.Dpression mentale ou motionnelle Voici les termes correspondant au texte de Deutronome 28: la
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folie, l'garement d'esprit (28,34); la confusion du coeur ou de la pense (20,28); un coeur tremblant ou une pense inquite (65); angoisse de l'me ou un coeur dsespr (65). Les domaines affects dcrits sont le coeur, l'me ou les penses. En d'autres termes, la citadelle intrieure de la personnalit humaine a t force par des forces envahissantes hostiles. De telles personnes n'ont plus la pleine matrise de leurs propres penses, de leurs sentiments ni de leurs ractions. Il se peut qu'elles soient visites par un spectre intrieur qui les tourmente constamment en leur disant: "Tu perds la matrise de toi... il n'y a plus d'espoir pour toi...Ta mre a fini dans un asile d'alins et tu vas la suivre!" J'ai t tonn de dcouvrir combien de chrtiens passent par de telles luttes intrieures. Ils prouvent une certaine rticence reconnatre leur problme devant les autres - ou le reconnatre eux-mmes - de peur que cela ne signifie un reniement de leur foi. Nous devons retenir deux mots-clefs: "la confusion" et la "dpression". Elles ont presque toujours leurs racines dans quelque forme d'implication dans l'occultisme. Souvent, il y a une activit dmoniaque. Dans la plupart des cas, toutefois, il est ncessaire de traiter l'implication dans l'occultisme et de rvoquer la maldiction subsquente, avant de pouvoir chasser les dmons. 2. Maladies rptes ou chroniques (en particulier si elles sont hrditaires) Les termes s'y rfrant sont nombreux dans le chapitre 28 du Deutronome: peste qui te consume (21); maladies qui te poursuivent et te dtruisent (22); fivre, inflammation, chaleur brlante (22); ulcre malin (27,35); tumeurs (27); gale, plaies dont tu ne pourras gurir (27); teigne incurable (27); ccit (28); plaies extraordinaires, effrayantes et de longue dure (59); maladies srieuses et prolonges ou maladies graves et opinitres (59); et toutes sortes de maladies et de plaies (61). Cette liste n'indique pas ncessairement que toute forme de maladie soit la consquence directe d'une maldiction. On retrouve cependant certains mots-clefs comme: plaie, incurable,
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extraordinaire, effrayant, prolong, opinitre, qui nous servent de signaux avertisseurs. Ils crent ce que l'on pourrait appeler "l'atmosphre d'une maldiction". Ils suggrent que des forces mauvaises et malveillantes sont l'oeuvre. Il y a un autre terme mdical commun qui n'est pas utilis explicitement dans Deutronome 28, mais qui a une connotation identique. C'est le terme de "malin" ou de "malignit". La premire dfinition du mot "malin"(adjectif) dans le dictionnaire anglais Collins, c'est "avoir ou montrer le dsir de faire du mal d'autres." Il est vident que cela dcrit une personne plutt qu'une simple condition physique. Au-del des mots de cette dfinition, cela suggre qu'une intelligence maligne et malveillante est l'oeuvre. Le fait que nous utilisions un tel terme montre que nous reconnaissons inconsciemment avoir affaire des facteurs qui ne sont pas simplement physiques. Il y a un autre terme trs significatif qu'on utilise propos de certains types de maladies, c'est le mot "hrditaire". Il dcrit un tat qui passe d'une gnration l'autre. C'est l'une des marques les plus communes et les plus typiques signalant qu'une maldiction est l'oeuvre. C'est pour cette raison que chaque fois qu'on me demande de prier pour quelqu'un qui a un problme physique hrditaire, je suis toujours ouvert l'ventualit de me trouver devant les effets d'une maldiction. Vers l'ge de soixante ans, l'un de mes amis, qui est pasteur, dveloppa une maladie qui fut diagnostique comme tant de l'hmochromatose, o le patient produit trop de fer dans le sang, qui se fixe dans les organes vitaux, en particulier dans le foie et dans le coeur. Son pre tait mort de cette mme maladie l'ge de soixante-sept ans. Les mdecins avaient dnonc cette maladie comme tant hrditaire, incurable et mortelle. Chaque semaine, il tait oblig de subir une phlbotomie (l'ancienne pratique de la saigne). Aprs beaucoup de prire, exerce en particulier par un groupe de prire, mon ami se tint devant son assemble, au culte un certain dimanche matin, et il fit au culte une simple affirmation dpourvue de toute motion: "Au nom de Jsus, je me libre moi-mme de
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toute hrdit satanique venant de mon pre." Il fut immdiatement et compltement guri. Cinq ans ont pass depuis; il n'a plus suivi aucun traitement et il n'a pas fait de rechute. Dans mes commentaires prcdents, j'ai volontairement vit de suggrer que toute maladie spcifique serait toujours et ncessairement attribuable une maldiction. Dans nombre des maladies mentionnes, il serait trs probable qu'une maldiction soit l'oeuvre, mais en l'absence d'autres preuves, il serait faux d'affirmer qu'il en est absolument ainsi. Il n'y a qu'un seul "expert" dont le diagnostic soit sans appel, et c'est le Saint-Esprit. Nous devons toujours tre conscients que nous dpendons de Lui. 3. Strilit, tendance aux fausses-couches ou problmes gyncologiques s'y rapportant La phrase-clef ici, se trouvant dans le chapitre 28 du Deutronome, est la suivante: "Maudit soit le fruit de ton corps" ou "de tes entrailles"(18). Cette maldiction peut affecter n'importe lequel des organes divers ou des fonctions impliqus dans la procration. Ruth et moi-mme avons pri avec des centaines de femmes dont les infirmits tombaient sous le chapitre des "problmes gyncologiques". Cela comprenait l'incapacit de concevoir, une tendance aux fausses-couches, des absences de menstruation, des irrgularits dans la menstruation, des crampes menstruelles dbilitantes, la frigidit, des kystes, des tumeurs ou d'autres grosseurs ou dfauts de structure affectant l'un ou l'autre des diffrents organes relis aux processus de reproduction. Souvent, cette sorte de maldiction affecte des familles entires avec la consquence que toutes ou presque toutes les femmes d'une famille sont touches par des problmes de ce type. Ruth et moi-mme avons le principe de ne pas nous occuper de telles personnes avant de les instruire d'abord sur la nature et sur les causes des maldictions, et ensuite de prier pour leur dlivrance. Cela produit, dans beaucoup de cas, la gurison et la gurison totale des domaines ou des fonctions touches. Parfois, il aura t suffisant de simplement briser la maldiction sans faire de
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prire spcifique de gurison. La lettre qui suit illustre quels rsultats peuvent tre atteints lorsque la maldiction de la strilit est rvoque: Mon mari et moi tions maris depuis douze ans et n'avions pas pu avoir d'enfant. Les tests mdicaux rvlrent que nous n'avions aucun dfaut physique pouvant expliquer la strilit. Le 7 juillet 1985, nous assistions une runion Amsterdam dont vous tiez l'orateur. Vous avez enseign sur la gurison et aussi sur les raisons pour lesquelles les gens n'taient pas guris. Quand vous avez commenc parler des maldictions qu'il y avait sur les familles, le Seigneur parla mon coeur et me dit que ce problme existait dans ma famille. Lorsque vous avez conduit chacun dans une prire collective de dlivrance de toute maldiction sur sa vie, j'ai vraiment ressenti une libration chez moi d'un tat d'asservissement. Quand je suis arrive vers l'estrade, vous m'avez demand d'aller chercher mon mari avec moi pour la prire. Puis, lorsque vous avez pri sur nous, vous avez dclar que la maldiction sur ma vie avait t brise, et quand Ruth posa ses mains sur mon ventre, elle dclara que je ne serai "ni prive d'enfant ni strile". On demanda toute l'assemble de se lever et de se joindre l'intercession en notre faveur. Dans les jours qui suivirent cette runion, mon mari et moi avons tous deux fortement ressenti que le Seigneur avait entendu nos prires. Environ deux ans et demi plus tard une autre runion publique ayant lieu en Angleterre, ce couple s'avana sur le podium pour nous montrer le magnifique petit garon qui tait la manifestation de la bndiction qui avait remplac la maldiction de la strilit dans leur vie. La relation existant entre des problmes de menstruation et une maldiction apparat dans une deuxime lettre date du 22 dcembre 1987 et venant d'une jeune femme chrtienne dans la trentaine qui sert le Seigneur dans le sud-est asiatique. En 1985, j'empruntai une srie de cassettes qui avaient t
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enregistres Singapour et parmi lesquelles se trouvait le message de Derek Prince sur "Les bndictions et les maldictions" ("Blessings and Cursings"). Aprs avoir cout ce message, une nuit, dans ma chambre, je me levai dans l'obscurit et je prononai la prire dite la fin de la cassette mme sans ressentir rien de particulier. Je me dis simplement que s'il y avait l quelque chose, je voulais en tre libre. Je ne fus pas tout de suite consciente d'un changement, bien que quelque chose se soit pass, mais je ne m'en rendis compte que plus tard. Peu aprs cela, le Seigneur me poussa marquer dans mon agenda la date de mes rgles. C'est quelque chose que je n'avais jamais fait auparavant, tant donn que je n'avais jamais eu de rgles rgulires depuis qu'elles commencrent l'ge de treize ans. Cela n'avait donc pas beaucoup de sens d'en marquer les dates. Mes rgles taient en fait si irrgulires qu'il m'tait arriv de passer huit ou dix mois d'affile sans en avoir. J'avais consult des mdecins ce sujet quand j'avais vingt ans et l'on m'avait prescrit des mdicaments (sans succs) et donn beaucoup de conseils peu aviss et peu respectueux de la pit. J'avais pri au sujet de mon tat, mais pas trop srieusement peut-tre parce que j'tais clibataire - mais on m'avait dit que j'exprimenterais encore des malaises et des irrgularits dans mon mtabolisme causs par un dsquilibre hormonal, ceci tant que celui-ci ne serait pas encore corrig. En coutant une nouvelle fois la cassette quelques mois plus tard, je fus frappe par l'affirmation de Derek Prince que "sinon tous, presque tous les dsordres menstruels proviennent d'une maldiction". Je ralisai, en prenant mon agenda et en le consultant, que j'avais t parfaitement rgulire (des cycles de 28 jours) depuis le jour o j'avais pri la prire de libration en aot 1985. Je fus merveille de raliser que j'tais gurie et que c'tait le Seigneur qui m'avait pousse noter les dates de mes rgles. En rflchissant ma vie, et en me demandant d'o "la maldiction" pouvait tre venue - puisque aucune maldiction ne peut exister sans avoir de cause - je me souvins comment
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durant mes annes d'cole secondaire (de 13 17 ans), les rgles taient gnralement considres comme tant la "maldiction" par mes camarades et moi-mme. Cela confirme certainement que "la mort et la vie sont au pouvoir de la langue" (Prov. 18:21). Depuis cette date d'aot 1985, j'ai rgulirement not les dates et constat que mon cycle tait vritablement de 27-29 jours. Depuis lors galement, mon poids, qui auparavant fluctuait, est demeur stable. Il est important de noter que - comme pour Myriam au chapitre 2 - cette femme ne pria pas pour obtenir une gurison physique. Elle se libra simplement d'une maldiction, et la gurison suivit comme une consquence. Dans le domaine des fonctions procratrices, il existe un autre signe commun de maldiction en oeuvre: c'est lorsqu'un enfant nat avec le cordon ombilical enroul autour du cou - et parfois plus d'une fois. Naturellement, cela peut souvent provoquer la venue d'un enfant mort-n - et ainsi causer la mort l o il devrait y avoir une vie nouvelle. 4. Brisement du mariage et alination de la famille L'un des effets de la maldiction dans ce domaine est dcrit dans Deutronome 28:41: "Tu engendreras des fils et des filles; et ils ne seront pas toi car ils iront en captivit." D'innombrables parents de la prsente gnration ont expriment cette maldiction. Ils ont vu leurs enfants tre capturs et asservis une culture marginale rebelle abandonne aux drogues, au sexe, la musique satanique et toutes les formes d'occultisme. Dans Malachie 4:5-6, le prophte nous dpeint un tableau peu engageant de l'tat de ce monde juste avant la fin de notre poque: "Voici, je vous enverrai Elie, le prophte,
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Avant que le jour de l'Eternel arrive, ce jour grand et redoutable. Il ramnera le coeur des pres leurs enfants, et le coeur des enfants leurs pres, de peur que je ne vienne frapper le pays d'interdit". Malachie dpeint une force mauvaise l'oeuvre qui aline les parents de leurs enfants et qui produit le brisement des relations familiales. A moins que Dieu n'intervienne, nous avertit-il, cette maldiction qui dtruit la vie de famille s'tendra la terre entire, entranant le dsastre sa suite. Malachie a mis le doigt sur le problme social le plus urgent existant dans notre culture contemporaine. Nous devons le considrer comme l'excution d'une maldiction qui est responsable des agonies de foyers dchirs par des mariages briss et des foyers dsintgrs. Le mot le plus adquat pour dcrire la force responsable de ces effets est sans doute celui d'"alination". Celle-ci s'introduit entre maris et femmes, parents et enfants, frres et soeurs, et entre tous ceux qui devraient tre unis par les liens de la famille. Son but est la destruction des foyers. Toutefois, pour ceux qui accepteront le conseil de Dieu, la situation n'est pas sans espoir. Il y a un remde. Nous devons tout d'abord reconnatre qu'une maldiction est l'oeuvre; ensuite faire les pas indiqus dans les Ecritures pour rvoquer la maldiction et pour en dlivrer les captifs. J'ai vu des familles tre transformes et restaures par ces moyens. 5. Insuffisance financire continuelle Nous trouvons deux phrases apparentes dans le chapitre 28 du Deutronome qui sont les suivantes: "Ta corbeille et ta huche (ou ton ptrin) seront maudites"(17); et: "tu n'auras point de succs dans tes entreprises" ou: "tu choueras dans tout ce que tu feras"(29). Toutefois, le plein dveloppement de cette maldiction est prsent de la manire la plus "reprsentative" aux versets 47-48: "Pour n'avoir pas, au milieu de l'abondance de toutes
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choses, servi l'Eternel, ton Dieu, avec joie et de bon coeur, tu serviras, au milieu de la faim, de la soif, de la nudit et de la disette de toutes choses, tes ennemis que l'Eternel enverra contre toi." Mose nous prsente ici deux alternatives opposes. Le verset 47 dcrit quelle est la volont de Dieu pour son peuple obissant: soit, de "servir l'Eternel, ton Dieu, avec joie et de bon coeur au milieu de l'abondance de toutes choses." La version anglaise NIV dit:"servir le Seigneur, ton Dieu, joyeusement et de bon coeur dans le temps de la prosprit." Le verset 48 dcrit la maldiction qui viendra sur le peuple de Dieu s'il est dsobissant: "Tu serviras, au milieu de la faim, de la soif, de la nudit et de la disette de toutes choses, tes ennemis que l'Eternel enverra contre toi." Voyons de prs ce qui est dcrit dans ce verset: la faim, la soif, la nudit et la disette de toutes choses. Combinons ces quatre lments en une seule situation, et cela produira ce qui peut tre dfini en deux mots par une totale pauvret. Pris ensemble, les versets 47 et 48 nous amnent une conclusion bien simple: la prosprit est une bndiction, et la pauvret est une maldiction. Au fil des sicles, cependant, une tradition s'est dveloppe dans l'Eglise chrtienne qui considre la pauvret comme une bndiction. Il est vrai que Dieu a certainement une grande compassion pour les pauvres, et que les chrtiens devraient avoir la mme attitude et tre prts faire de grands sacrifices personnels en leur faveur. Mais les Ecritures ne suggrent jamais que Dieu inflige la pauvret comme une bndiction au peuple des croyants. A ce sujet, la rvlation donne par le Nouveau Testament s'harmonise avec celle de l'Ancien. Dans II Corinthiens 9:8, Paul rsume en une phrase quelle est l'abondance de l'approvisionnement de Dieu pour les chrtiens:
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"Et Dieu peut vous combler de toutes ses grces, afin que, possdant toujours en toutes choses de quoi satisfaire tous vos besoins, vous ayez encore en abondance pour toute bonne oeuvre." Dans cette phrase faite de trois propositions, Paul rpte plusieurs fois ces mots pour mettre en vidence la gnrosit de l'approvisionnement de Dieu pour Son peuple. On y trouve deux fois l'ide "d'abondance" dans le verbe "combler" et le nom "abondance". Le mot "tout" ou ses quivalents se trouve l cinq fois: toutes ses grces... toujours... en toutes choses... tous vos besoins... et toute bonne oeuvre. Telle est la mesure de la provision de Dieu. Elle dpasse la mesure de simple suffisance et nous lve un niveau d'abondance o il nous reste toujours quelque chose, aprs avoir satisfait nos besoins, que nous pouvons donner pour combler le besoin des autres. Il serait toutefois non scripturaire d'interprter la pauvret et l'abondance d'aprs les standards matriels de la civilisation occidentale contemporaine. Dans Jean 6:38, Jsus nous rvle le mobile de Sa vie terrestre: "car je suis descendu du ciel pour faire, non ma volont, mais la volont de celui qui m'a envoy." Il faut que la motivation du disciple soit la mme que celle de son Matre, soit de faire la volont de Dieu. C'est de ce point de vue que "la pauvret" et "l'abondance" doivent tre dfinies. Etre pauvre, c'est avoir moins que ce dont vous avez besoin pour faire la volont de Dieu dans votre vie. Plus le foss est grand entre ce dont vous avez besoin et ce que vous avez, plus le degr de pauvret est grand. Par contre, tre dans l'abondance, c'est avoir tout ce dont vous avez besoin pour faire la volont de Dieu - et mme quelque chose en supplment donner d'autres. L'abondance de Dieu ne nous est pas fournie pour pouvoir la gaspiller dans un laisser-aller charnel, mais pour toute bonne oeuvre, soit, pour pouvoir partager avec d'autres les
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bndictions de la grce qui ont enrichi nos propres vies. Quand on interprte la pauvret et l'abondance de cette manire, il s'ensuit qu'aucun standard absolu ne peut tre systmatiquement appliqu tous les chrtiens. Le standard correspondant chaque croyant doit tre dtermin en relation avec la volont de Dieu pour sa vie. Ces conclusions au sujet de la pauvret et de l'abondance doivent encore tre spcifies de deux manires. Tout d'abord, nous devons reconnatre que Dieu testera certainement notre capacit de foi nous approprier Son abondance. Il pourra y avoir des priodes durant lesquelles nous devrons nous contenter d'avoir le minimum ncessaire le plus strict. De telles priodes devraient, pourtant, n'tre que temporaires. Une fois que nos mobiles auront t purifis et que notre foi aura pass positivement le test, Dieu librera Son abondance dans la mesure o Il saura que nous allons l'utiliser pour Sa gloire. Deuximement, nous devons reconnatre aussi qu'il existe un niveau de richesse suprieur juste le niveau matriel. Quand Mose tourna le dos la richesse et au luxe de l'Egypte, et qu'il s'installa dans le coin retir d'un dsert, l'auteur de l'ptre aux Hbreux nous dit qu'il "regarda l'opprobre de Christ comme une richesse plus grande que les trsors de l'Egypte" (Hbreux 11:26). Mose ne choisit pas d'tre pauvre. Il changea les richesses matrielles contre des richesses d'un ordre suprieur. Dans cet ordre d'ides, on trouve aujourd'hui une sorte de chrtiens qui renoncent dlibrment aux richesses matrielles dans le but de servir Dieu dans une situation vitant que les richesses ne les encombrent. Un tel choix est souvent une condition ncessaire pour pouvoir s'identifier aux pauvres et aux opprims de la terre. Dans Proverbes 13:7, Salomon met en contraste une telle personne avec une autre dont la seule richesse n'est que matrielle. "Tel se rend riche et n'a rien du tout, Tel se rend pauvre et a de grands biens." (trad. de l'angl.) Il y a aussi aujourd'hui de nombreux chrtiens qui supportent des
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preuves et des perscutions cause de Christ. Il se peut qu'ils soient dpourvus de tout ce qui peut tre dcrit comme des richesses matrielles, mais en change, ils sont hritiers d'une richesse d'un niveau plus lev. En attendant, cela ne change en rien la nature d'une pauvret matrielle persistante. Lorsqu'une telle situation n'est pas directement produite par une conscration Jsus-Christ, elle dnote normalement une maldiction, affectant soit un individu, une famille ou un groupe plus large. 6. Etre sujet aux accidents Cette expression dcrit quelqu'un qui a une tendance non naturelle aux accidents. Deutronome 28 ne fait pas mention de cela spcifiquement, bien qu'une allusion y soit faite dans l'expression disant: "tu ttonneras en plein midi comme l'aveugle dans l'obscurit" (29). L'un des effets caractristiques de cette maldiction peut se voir dans ce que l'on appelle les accidents "bizarres". La jeune fille dcrite au chapitre 2, qui s'tait cass la jambe trois fois en dix-huit mois en serait un exemple vident. Pour prendre un autre exemple, on trouve des gens qui sont de bons conducteurs d'automobile, toutefois, il leur arrive un nombre anormalement lev d'accidents. Il se peut que dans la plupart des cas, la faute vienne de "l'autre conducteur". Toutefois, les accidents arrivent quand mme. On pourrait dfinir une telle personne par le commentaire typique suivant: "Pourquoi est-ce toujours moi que cela arrive?" Voici encore d'autres exemples, choisis plus ou moins au hasard, de types d'accidents qui pourraient indiquer l'opration d'une maldiction: se casser une cheville en manquant un bord de trottoir; se casser une dent sur un fruit tendre; refermer la portire de la voiture sur un doigt (ici, encore, cela peut tre "la faute de l'autre"); glisser sur une marche d' escalier et tomber de tout son long jusqu'en bas des marches avec de multiples contusions; avaler une arrte de poisson de sorte qu'elle vous touffe; faire une rare infection partir d'un insecte venant dans votre oeil; recevoir sur la
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figure une pierre projete par le passage d'une voiture; subir une infirmit suite une erreur du chirurgien sur la table d'opration... la liste pourrait tre interminable. On pourrait presque croire qu'il y a une force maligne invisible qui travaille contre de telles personnes. A certains moments critiques, elle les fait tomber ou trbucher, ou les force faire un mouvement prcipit imprvisible. Il est typique d'entendre une telle personne s'exclamer: "Je ne sais pas ce qui m'a pris de faire cela!" Une telle remarque est trs rvlatrice. Elle indique que la personne est consciente de ne pas possder la pleine matrise de ses actes, mais qu'elle est affecte par une influence anonyme qu'elle ne peut pas identifier et contre laquelle elle n'a aucun moyen de se protger. La reconnaissance de ce type de problmes n'est pas purement subjective. Elle peut tre dtermine par une analyse statistique. Certaines compagnies d'assurances utilisent cette sorte d'analyse pour identifier des gens qui auraient un taux inhabituellement grand de risque aux accidents et ils adaptent leurs primes en consquence. 7. Un historique de suicides et de morts non naturelles ou prmatures. Les rfrences des morts non naturelles ou prmatures sont trop nombreuses dans Deutronome 28 pour les voir en dtails. Une maldiction prenant cette forme touche non seulement un individu isol, mais aussi des groupes sociaux plus larges comme une famille ou une tribu. Normalement aussi, elle se poursuit d'une gnration l'autre. De nombreuses cultures ont reconnu l'existence d'une force agissant dans l'histoire humaine, qui poursuivait les membres d'une famille ou d'un clan de manire impitoyable, jusqu' ce qu'elle ait russi finalement les dtruire. Les Grecs de l'antiquit lui avaient donn le statut de "desse" nomme "Nemesis". D'autres cultures utilisrent diffrentes terminologies. Une ralit objective existe derrire ces commentaires paens. Trs souvent, les personnes qui sont affectes par ce type de
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maldiction exprimentent un fort pressentiment. Elles ont conscience de quelque chose de mauvais et de sombre qui les attend sur leur route, mais elles ne savent pas comment l'viter. L'un des commentaires typiques pourrait tre: "Bien, c'est arriv mon pre et je suppose que je suis le suivant sur la liste". On dnote communment ce genre de maldiction par le fait que les gens mettent des dates leur propre mort. "Je sais que je ne vivrai pas au-del de quarante-cinq ans", diront-ils peut-tre; ou bien: "Tous les hommes de ma famille meurent jeunes." S'ils ne le disent pas explicitement, ils impliquent que ce sera l aussi leur sort. Ils ont une sorte de foi ngative qui accepte la mort, mais qui refuse la vie. La liste ci-dessus de sept signes de maldiction n'est en tout cas pas exhaustive; on pourrait en ajouter d'autres. Nanmoins, vous tes probablement assez avanc dans votre lecture pour faire le point de votre situation. Vous pouvez avoir diffrentes ractions. Par exemple, il se peut que vous n'ayez plus de doute sur la nature de votre problme. Vous avez identifi clairement un ou plusieurs signes de maldiction s'appliquant votre vie ou celle de votre famille. De temps en temps, il se peut que vous ayez la sensation inconfortable qu'une maldiction est l'oeuvre sans toutefois pouvoir en dterminer la forme prcise. Vous vous sentez comme la personne du premier chapitre. Vous avez ressenti l'ombre paisse du pass, mais vous n'en connaissez pas la source. Ou alors, vous avez vu ce long bras malfique l'oeuvre dans diverses situations, mais qui oprait derrire un voile que vous n'avez pas pu retirer. Dans chacun de ces cas, vous tes en train de vous demander: "Comment une pareille chose a-t-elle pu m'arriver? Quelle est la source de mon problme?" Cela signifie qu'il est temps que vous vous acheminiez vers la deuxime partie de ce livre. Celle-ci met en lumire la plupart des causes les plus communes d'une maldiction. Si vous parvenez dcouvrir la cause de votre problme particulier, vous serez en bien meilleure posture pour y faire face efficacement. * * * * * *
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DEUXIEME PARTIE PAS DE MALEDICTION SANS CAUSE

Les bndictions et les maldictions n'oprent pas dans nos vies par hasard sans qu'on puisse les prdire. Tout au contraire, les unes comme les autres agissent selon des lois ternelles qui ne changent pas. Une fois de plus, c'est la Bible que nous devons regarder pour y trouver une explication correcte de ces lois. Dans Proverbes 26:2, Salomon tablit ce principe concernant les maldictions: "la maldiction sans cause n'a point d'effet". Il y a une cause derrire toute maldiction qui survient sur nous. S'il parat vident que nous sommes sous une maldiction, nous devrions chercher en dterminer la cause et ensuite, nous serons mme d'agir contre elle de manire approprie. Une telle dmarche fera taire galement la question agaante suivante: "Pourquoi estce toujours moi que de telles choses arrivent?" Cette deuxime partie met dcouvert les causes des principales maldictions qui communment affligent nos vies. Aprs l'avoir lue, vous serez mieux mme de comprendre, et d'appliquer les solutions de Dieu qui sont dveloppes dans la troisime partie de ce livre. * * * * * *

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CHAPITRE SIX FAUX DIEUX Dans les chapitres prdcents, nous avons tabli deux faits importants concernant les maldictions qui viennent de Dieu. Tout d'abord, c'est de cette manire principalement que Dieu amne un jugement sur les rebelles et les impies. Deuximement, la cause principale de telles maldictions vient de ne pas avoir cout la voix de Dieu et de n'avoir pas fait ce qu'Il dit - ou en un mot - de la dsobissance. La dsobissance peut prendre de nombreuses formes, c'est pourquoi il est naturel de se demander: quelles sont les principales formes de dsobissance qui provoquent plus particulirement la maldiction de Dieu? La Bible ne laisse plner aucun doute sur la rponse. La forme de dsobissance qui, le plus assurment et de faon invitable, provoque la maldiction de Dieu est celle qui consiste briser les deux premiers des Dix commandements que nous trouvons rapports dans Exode 20:1-5: "Alors Dieu pronona toutes ces paroles, en disant: Je suis l'Eternel, ton Dieu, qui t'ai fait sortir du pays d'Egypte, de la maison de servitude. Tu n'auras pas d'autres dieux devant ma face. Tu ne te feras point d'image taille, ni de reprsentation quelconque des choses qui sont en haut dans les cieux, qui sont en bas sur la terre, et qui sont dans les eaux plus bas que la terre. Tu ne te prosterneras point devant elles, et tu ne les serviras point; car moi, l'Eternel, ton Dieu, je suis un Dieu jaloux, qui punis l'iniquit des pres sur les enfants jusqu' la troisime et la quatrime gnration de ceux qui me hassent..."
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Quels sont les deux pchs que Dieu spcifie ici? Le premier, c'est de reconnatre tout dieu - avant ou ct - du Seigneur. Il ne suffit pas de reconnatre le Seigneur comme tant le premier ou le plus grand de tous les dieux. Il faut aussi que nous reconnaissions qu'Il est le seul vrai Dieu et qu' part Lui, il n'y en a point d'autre. Dans Esae 45:21, le Seigneur dclare avec beaucoup d'emphase: "Il n'y a point d'autre Dieu que moi, Je suis le seul Dieu juste et qui sauve" Le deuxime pch, dcrit dans le commandement suivant, est celui qui consiste se fabriquer une quelconque reprsentation de Dieu et offrir un culte celle-ci. Dans Romains 1:20-23, Paul analyse ce qui est impliqu dans l'infraction de ces deux commandements: "En effet, les perfections invisibles de Dieu, sa puissance ternelle et sa divinit, se voient comme l'oeil nu, depuis la cration du monde, quand on les considre dans ses ouvrages. Ils sont donc inexcusables, car ayant connu Dieu, ils ne l'ont point glorifi comme Dieu, et ne lui ont point rendu grces; mais ils se sont gars dans leurs penses, et leur coeur sans intelligence a t plong dans les tnbres. Se vantant d'tre sages, ils sont devenus fous; et ils ont chang la gloire du Dieu incorruptible en images reprsentant l'homme corruptible, des oiseaux, des quadrupdes, et des reptiles." Ceux qui reconnaissent de faux dieux et qui pratiquent l'adoration des idoles ont dlibrment rejet la claire rvlation de Dieu qui leur est accessible au travers de la cration. Au lieu d'adorer Dieu, ils ont choisi d'adorer des idoles dont la valeur s'avilit progressivement. Elles prennent tout d'abord une forme humaine, mais de l, elles descendent des figures d'oiseaux, ensuite d'animaux et finalement de reptiles. Cela dcrit exactement les pratiques de l'ancienne Egypte. Trois de leurs dieux principaux taient le vautour, le chacal et le cobra.
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Nos intelligences humaines sont lentes comprendre combien l'adoration des idoles est mchante et grave. Le vrai Dieu, qui est rvl premirement dans la cration et ensuite plus compltement dans les Ecritures, est saint, terrible, glorieux et tout-puissant. Le fait de Le reprsenter dans la ressemblance d'une quelconque crature - qu'elle soit humaine ou animale - c'est Lui faire une insulte dlibre. C'est une manire calcule de provoquer Sa colre. Permettez-moi d'illustrer cela par un exemple un peu criant. Supposons que quelqu'un ait trouv un cafard tranant par terre, qu'il le photographie et qu'ensuite il prsente la photographie avec le titre de "Derek Prince". J'interprterais srement cela comme une insulte dirige dlibrment contre moi. Combien est incomparablement pire l'insulte prsente Dieu par ceux qui donnent Son nom, non seulement aux plus nobles de Ses cratures, mais mme certaines des plus viles! Le jugement de Dieu sur la transgression de ces deux premiers commandements porte la marque caractristique d'une maldiction: celle-ci se poursuit de gnration en gnration, au moins jusqu' la quatrime d'entre elles. Dans certaines nations et certaines cultures, la pratique consistant adorer de faux dieux remonte des centaines et mme des milliers d'annes, ce qui cumule cet effet autant de fois. Une personne venant d'un tel arrire-plan est hritire d'une maldiction qui pourrait tre compare une mauvaise herbe plante dans sa vie et qui la relie des forces sataniques extrieures. Cette mauvaise herbe a deux sortes de racines: une longue racine pivotante qui descend directement vers le fond et d'autres racines latrales moins fortes qui s'tendent dans diverses directions. La racine pivotante reprsente l'influence d'anctres qui ont ador de faux dieux. Les racines latrales reprsentent d'autres influences auxquelles la personne a t expose durant sa propre existence, que ce soit au travers de pchs qu'elle a commis, au travers de son propre attachement de faux dieux, ou au travers d'autres influences varies. Avant que nous puissions jouir d'une vraie libert et de la
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plnitude de la nouvelle cration en Christ, cette mauvaise herbe doit tre compltement arrache avec toutes ses radicelles. La racine la plus importante et la plus difficile arracher est la racine pivotante qui relie la personne plusieurs gnrations ayant ador de faux dieux. Il n'y a que la grce et la puissance surnaturelles de Dieu qui peuvent efficacement ter toutes ces racines. Mais, grce Dieu, nous trouvons de l'esprance dans la promesse de Jsus dans Matthieu 15:13: "Toute plante que n'a pas plante mon Pre cleste sera dracine." Toutefois, les pchs qui amnent la maldiction de gnration en gnration ne s'arrtent pas aux formes les plus videntes de l'idoltrie. Ils comprennent une deuxime srie plus vaste de pratiques qui ne sont pas ncessairement ouvertement idoltres ou mme religieuses. Etant donn que leur vritable nature est camoufle par une terminologie trompeuse, on les dcrit trs justement comme tant occultes (terme driv d'un mot latin signifiant "cach" ou "couvert"). Ces pratiques occultes ont toujours exerc une puissante fascination sur l'homme dchu, et jamais autant que durant la gnration prsente. Deux des plus grandes aspirations de la nature humaine sont le dsir de connaissance, et le dsir de puissance. L'homme est capable de satisfaire jusqu' un certain point ces dsirs par des sources et des moyens naturels. S'il n'est pas totalement satisfait de ce qu'il obtient de cette faon, il se tournera invitablement vers des sources surnaturelles. Mais arriv ce point, il se laisse souvent piger par l'occultisme. La raison en est qu'il n'y a en ralit que deux sources accessibles de connaissance et de puissance surnaturelles dans l'univers: Dieu ou Satan. Par consquent, toute forme de connaissance ou de puissance surnaturelle ne venant pas de Dieu vient ncessairement de Satan. Si elle vient de Dieu, elle est lgitime, mais si elle vient de Satan, elle est illgitime. Comme le royaume de Dieu est le royaume de la lumire, Ses serviteurs savent Qui ils servent et ce qu'ils font. En revanche,
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comme le royaume de Satan est un royaume de tnbres, la plupart de ceux qui sont dans son royaume ne connaissent pas la vraie identit de celui qu'ils servent ni la vritable nature de ce qu'ils font. Ce fut ce dsir imprieux de connaissance illgitime qui poussa l'homme dans sa premire transgression dans le jardin d'Eden. Dieu avait mis une barrire invisible entre l'homme et l'arbre de la connaissance du bien et du mal. Quand l'homme passa cette barrire, il se trouva dans le territoire de Satan et devint captif de ce dernier. Depuis lors, le mme dsir imprieux de connaissance ou de puissance illgitime a continuellement pig l'homme pour l'entraner dans un domaine o Satan peut le rendre captif de sa volont (cf. II Tim.2:26). Comme nous l'avons dj dit, le nom gnrique de ce domaine s'appelle "l'occultisme". Ceux qui pchent dans ce domaine cherchent obtenir de Satan la connaissance ou la puissance surnaturelle que Dieu ne permet pas l'homme de rechercher partir d'une autre source que de Luimme. En agissant ainsi, ils reconnaissent en fait Satan comme un dieu existant ct du seul vrai Dieu, et ils transgressent de ce fait le premier des Dix commandements. De la sorte, ils s'exposent la maldiction que Dieu a prononce sur tous ceux qui transgressent ce commandement - une maldiction qui s'tend jusqu' la quatrime gnration. Cette conclusion est si importante qu'il est ncessaire de la souligner: Tous ceux qui sont impliqus dans l'occultisme s'exposent la maldiction prononce contre tous ceux qui transgressent le premier commandement. Dans plusieurs passages, la Bible qualifie l'action de se tourner vers de faux dieux comme tant de "l'adultre spirituel" et elle le condamne comme tant mme un pch plus grave que l'adultre physique. Compris sous cet angle, les avertissements donns dans le livre des Proverbes contre toute implication avec une "femme de mauvaise vie" - ou une adultre - s'appliquent toute implication dans l'occultisme. Dans Proverbes 5:3-6, cette femme de mauvaise vie est dpeinte comme attrayante et fascinante dans son approche initiale, alors que finalement elle cause la ruine de ceux qu'elle sduit:
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"Car les lvres de l'trangre distillent le miel, et son palais est plus doux que l'huile; mais la fin elle est amre comme l'absinthe, aigu comme un glaive deux tranchants. ses pieds descendent vers la mort, ses pas atteignent le sjour des morts. Afin de ne pas considrer le chemin de la vie, elle est errante dans ses voies, elle ne sait o elle va." L'affirmation finale nous claire particulirement: "Elle est errante dans ses voies, elle ne sait o elle va." Il n'y a pas de limite aux formes de tromperie qui sont pratiques dans l'occultisme. Aussitt qu'on en expose une, il en merge une autre sa place. Il est par consquent impossible de donner une liste complte ou arrte des diffrentes formes de pratiques occultes. Cependant, il est possible d'identifier et d'en dcrire brivement les trois branches principales suivantes: la sorcellerie, la divination et la magie. La sorcellerie est la branche de puissance de l'occultisme. Sa racine est dnonce par une brve constatation dans I Samuel 15:23: "Car la rbellion est comme le pch de la sorcellerie" (angl.).La sorcellerie est une expression de la rbellion de l'homme contre Dieu. C'est la tentative de l'homme d'arriver ses fins sans se soumettre la loi de Dieu. Sa force motrice est le dsir d'exercer un contrle sur les gens et les circonstances. Pour arriver ce but, elle pourra utiliser des pressions psychologiques, des techniques psychiques ou une combinaison des deux. Il y a trois mots-clefs qui dnoncent l'activit de la sorcellerie: manipuler, intimider, dominer. La domination est son but final. La manipulation et l'intimidation sont des moyens alternatifs permettant d'atteindre ce but. Chaque fois que des gens utilisent des tactiques verbales ou non verbales pour manipuler, intimider et dominer leur entourage, la sorcellerie est l'oeuvre. Dans sa forme la plus simple, la sorcellerie n'est que l'expression de la nature corrompue et rebelle de l'humanit dchue. Dans Galates 5:20, elle est mentionne avec l'idoltrie, parmi "les oeuvres de la chair". Il y a probablement peu de gens qui n'ont jamais un moment ou un autre eu recours la sorcellerie sous
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cette forme. Toutefois, ce n'est encore que "le sommet de l'iceberg". Il est caractristique de la part de Satan d'exploiter cette "oeuvre de la chair" comme ouverture la puissance surnaturelle dmoniaque qui vient du royaume des tnbres. Grce cette ouverture, il pntre et domine des hommes et des femmes en faisant d'eux des jouets de ses desseins malveillants et des esclaves de son royaume. La consquence est la sorcellerie pratique comme art occulte et qui opre principalement au travers de sorts et de maldictions. Les deux autres formes d'occultisme, la divination et la magie, sont motives par le mme dsir de base: celui de contrler les gens et les circonstances. La divination est la branche de connaissance de l'occultisme, offrant de nombreuses formes de connaissance qui ne peuvent s'obtenir par des moyens purement naturels. Dans sa forme la plus commune, qui consiste dire la bonne aventure, elle offre une connaissance surnaturelle de l'avenir. Elle comprend aussi toutes les fausses formes de rvlation religieuse qui prtendent avoir une source surnaturelle. La magie opre au travers d'objets matriels ou d'autres manires d'influencer les sens physiques, comme les drogues ou la musique. Dans Apocalypse 9:21, le mot traduit par "enchantements" vient directement du mot grec signifiant "les drogues". Dans II Timothe 3:13, Paul nous avertit que dans les derniers jours, "les hommes mchants et imposteurs avanceront toujours plus dans le mal, garant les autres et gars eux-mmes." Le mot qui est traduit par "imposteurs" veut en fait dire littralement "enchanteurs". L'enchantement - ou les incantations - ont toujours t une technique de magie. La culture de la drogue contemporaine, avec son accompagnement de musique rock "dure", est un exemple vivant de deux formes de magie travaillant ensemble. Voici plus bas une brve liste des diverses catgories dans lesquelles on peut classer les "outils" de magie: * Tout objet associ l'adoration idoltre, qu'elle soit paenne ou prtendue chrtienne. * Tous les objets reprsentant toute sorte de fausse religion,
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secte ou pratique satanique. * Tout objet sur lequel un praticien de l'occultisme a invoqu une puissance surnaturelle. (Mme si cette puissance est ostensiblement dirige vers un but "bnfique", comme la gurison. Sa source en fait le canal d'une maldiction.) * Tout objet qui est l'expression d'une superstition comme les "fers cheval", les pices "porte-bonheur", les images des "saints" etc. Voici dcrites plus bas, certaines formes spcifiques d'occultisme qui prvalent dans notre socit contemporaine: 1. La branche de l'occultisme concernant la puissance L'acupressure, l'acupuncture, la projection astrale, l'hypnose, la lvitation, les arts martiaux (ceux qui invoquent des puissances spirituelles surnaturelles), le contrle des penses, la dynamique des penses, la parakinsie, les tables tournantes, la tlkinsie, la gurison par le toucher, la magie. 2. La branche de l'occultisme concernant la connaissance L'astrologie, l'criture automatique, "les transmissions", la clairaudience (fait d'entendre des "voix"), la clairvoyance, les boules de cristal, les diagnostiques au travers de la thrapie par la couleur, au travers du pendule; la divination, la perception extrasensorielle, la graphologie, les horoscopes, l'iridologie, la kabbale, les mdiums, la lecture des penses, la numrologie, les augures, la chiromancie, la phrnologie, les sances, les cartes de tarot, la lecture des feuilles de th, la tlpathie, l'enchantement. Cela inclut tous les livres qui enseignent des pratiques occultes. Sous ce titre, vont aussi toutes les fausses religions ou cultes qui prtendent avoir des rvlations surnaturelles mais qui contredisent la Bible. Dans ce domaine, la distinction entre le vrai et le faux ressemble discerner entre ce qui est droit et ce qui est tordu dans le domaine naturel. Une fois qu'on a tabli le standard de ce qui est
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droit, nous savons que tout ce qui s'en carte est tordu. Peu importe si cela varie d'un degr ou de quatre-vingt-dix degrs, c'est tordu. Dans le domaine spirituel, la Bible est le standard de ce qui est droit - c'est--dire vrai. Tout ce qui s'carte de la Bible est faux. Le fait qu'une chose s'carte de peu ou de beaucoup est relativement insignifiant. Les erreurs les plus subtiles sont celles qui semblent ne diffrer qu'un peu de la Bible. Les religions particulirement dangereuses sont celles qui dforment la Personne, la nature ou l'oeuvre rdemptrice de JsusChrist. Le Nouveau Testament, par exemple, prsente Jsus en tant que "Dieu manifest dans la chair", mais les Tmoins de Jhovah enseignent qu'Il tait un tre cr. A son tour, l'islam rejette l'affirmation que Jsus soit le Fils de Dieu, et il nie qu'Il soit jamais rellement mort sur la croix. Pourtant, la mort rdemptrice de Jsus est la seule base sur laquelle l'homme puisse prtendre au pardon de ses pchs. Voici encore certaines des nombreuses fausses religions ou sectes qui sont actives aujourd'hui: L'anthroposophie, les messes noires, les Enfants de Dieu, les Christadelphiens, la Science Chrtienne, la Franc-Maonnerie, le Mouvement de la Paix Intrieure, les Tmoins de Jhovah (les tudiants de la Bible de Dawn), les Mormons (L'Eglise de Jsus-Christ des Saints des derniers jours), le Nouvel Age, la Science Religieuse, les Rosicruciens, la Scientologie, la Fraternit des Frontires Spirituelles ("Spiritual Frontiers Fellowship"), le Spiritualisme, la Thosophie, l'Eglise de l'Unification (Moon, One World Crusade), l'Eglise Unitarienne, l'Eglise Mondiale de Dieu (fonde par Herbert W. Armstrong). Il y a aussi les religions et sectes orientales comme les Baha, le bouddhisme, le confucianisme, la Mission de la Lumire divine, des gourous, le Hare Krishna, l'hindouisme, l'islam, le shintosme, la mditation transcendantale, le yoga. 3. La branche de l'occultisme oprant au travers d'objets physiques, etc. Amulettes, croix anses (une croix anse est une croix avec un anneau au sommet), les pierres de naissance, les porte-bonheurs
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(par exemple pour ter les verrues), les cristaux utiliss pour la gurison, les drogues hallucinognes, les disques ou cassettes de "hard-rock", les signes magiques, les symboles "porte-bonheur" (par exemple les fers cheval inverss), les tables de ouija, les ftiches paens, les objets religieux, les planchettes, les talismans, les signes du zodiac. L'opinion de Dieu au sujet de ceux qui sont impliqus dans les sortes de pratiques mentionnes ci-dessus est clairement dfinie dans Deutronome 18:10-13: "Qu'on ne trouve chez toi personne qui fasse passer son fils ou sa fille par le feu, personne qui exerce le mtier de devin, d'astrologue, d'augure, de magicien, d'enchanteur, personne qui consulte ceux qui voquent les esprits ou disent la bonne aventure, personne qui interroge les morts. Car quiconque fait ces choses est en abomination l'Eternel; et c'est cause de ces abominations que l'Eternel, ton Dieu, va chasser ces nations devant toi. Tu seras entirement l'Eternel, ton Dieu. (angl.: Tu seras irrprochable devant l'Eternel, ton Dieu)." Remarquez que ceux qui sont impliqus dans ces pratiques occultes sont classs dans la mme catgorie que ceux qui sacrifient par le feu leurs enfants en les offrant des idoles paennes. Sous la loi de Mose, le chtiment requis pour de telles pratiques tait la mort. Il est important de reconnatre que des livres peuvent tre le canal d'une puissance occulte. Quand les chrtiens professants d'Ephse furent confronts, au travers du ministre de Paul, la ralit de la puissance de Satan, leur raction fut radicale: "Plusieurs de ceux qui avaient cru venaient confesser et dclarer ce qu'ils avaient fait. Et un certain nombre de ceux qui avaient exerc les arts magiques, ayant apport leurs livres, les brlrent devant tout le monde: on en estima la valeur cinquante mille pices d'argent
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(drachmes)."2 (Actes 19:18-19) La seule manire adquate d'aborder un tel matriel occulte, c'est de le dtruire compltement - que ce soit par le feu ou d'une quelconque manire juge la plus adquate - ceci mme si la valeur du matriel dtruit devait tre trs grande. Nous avons dj dit en passant que l'occultisme, comme la "femme dbauche", est constamment en train de changer ses voies. C'est pourquoi, on ne pourra jamais prsenter une liste dfinitive ni exhaustive des pratiques occultes. Pendant plusieurs annes, j'ai tent d'aider des gens qui avaient des problmes qui n'avaient pas t rsolus par le type de cure d'me ou de ministre qui sont gnralement offerts par la majorit des Eglises d'aujourd'hui. Autant que j'en puisse juger, les problmes de ces personnes n'taient pas d un manque de sincrit ou de srieux. En fait, ils paraissaient souvent plus srieux et sincres que beaucoup de chrtiens qui allaient rgulirement l'Eglise et ne semblaient pas avoir de problmes. Dans les cas o j'ai russi aider de telles personnes, j'ai presque toujours dcouvert quelque racine d'implication dans l'occultisme dans leur arrire-plan. Souvent, ils ne voyaient pas cela comme une cause potentielle de leurs problmes. Toutefois, lorsqu'on avait dtect et trait la racine occulte, il tait en gnral relativement facile de rsoudre les autres problmes plus vidents. Il me revient l'esprit un exemple simple mais vivant. Dans une runion de maison, je me trouvais assis ct d'un jeune homme d'environ vingt-deux ans. Nous ne nous tions jamais rencontrs auparavant, mais je fus conduit lui demander ceci: "As-tu reu le Saint-Esprit?" "Oui", rpondit-il, mais il ajouta alors avec un certain regret, "mais je ne parle pas en langues." Il tait clairement conscient qu'il manquait quelque chose son exprience. Sans poursuivre le sujet du parler en langues, je lui demandai: "As-tu jamais consult une diseuse de bonne aventure?"
Une drachme valait environ le salaire d'une journe. Au taux actuel, cela correspondrait, aux Etats-Unis, un total quivalent 200.000 dollars.
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Aprs une courte rlexion, il dit: "Oui, une fois, quand j'avais environ quinze ans; mais je ne l'ai fait que pour plaisanter, je n'y croyais pas rellement." "Cependant", insistai-je, "elle t'a quand mme dit la bonne aventure?" "Oui", reconnut-il plutt avec rticence, et il ajouta pour se dfendre: "mais cela ne signifiait rien pour moi." "Serais-tu d'accord de confesser cela comme un pch", lui dis-je, "et de demander Dieu de te le pardonner et de te librer de ses consquences?" Lorsqu'il fut d'accord, je le conduisis dans une simple prire dans laquelle il confessait comme pch sa visite la diseuse de bonne aventure, et o il demandait Dieu de le lui pardonner et de l'en librer. Ensuite, sans autre commentaire, je mis ma main sur son paule et demandai Dieu de librer le Saint-Esprit en lui. Instantanment, sans hsitation ni bgaiement, il se mit parler clairement et couramment une langue inconnue. Quelques instants plus tard, il tait perdu dans la prsence de Dieu, en oubliant tout ce qui l'entourait. La barrire invisible existant dans sa vie avait t te! Depuis lors, j'ai souvent rflchi ma courte rencontre avec ce jeune homme. Son problme n'tait pas de manquer de srieux ou de sincrit, mais c'tait de n'avoir pas reconnu la nature de son acte consistant rendre visite une diseuse de bonne aventure. Il n'avait pas compris qu'aux yeux de Dieu, il avait t coupable d'adultre spirituel. Si je lui avais demand: "N'as-tu jamais commis l'adultre avec une femme marie?", il n'aurait jamais rpondu: "Oui, mais ce n'tait qu'une blague... je n'ai pas pris la chose au srieux." Actuellement, une infinie quantit de gens sont dans une situation identique. Nombre d'entre eux vont rgulirement l'glise; mais dans leur ignorance, ils ont pch dans le domaine de l'occultisme et se sont laisss impliquer dans un pch qui est pire que l'adultre physique. Tant qu'ils n'ont pas reconnu la vraie nature de ce qu'ils ont fait, ils sont condamns rester sous l'ombre de la maldiction que Dieu a dcrte sur tous ceux qui se dtournent de Lui pour aller vers de faux dieux. De plus, il faut compter avec le fait que la
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mme ombre risque de continuer reposer sur les vies des quatre prochaines gnrations de leurs descendants. Lorsqu'on met les chrtiens en prsence de ces consquences, ils rpondent parfois: "Mais je ne savais pas que je faisais quelque chose de mal." J'ai l'habitude de leur rpondre que dans I Timothe 1:13-15, Paul se dcrit lui-mme comme "le premier des pcheurs" pour des pchs qu'il commit "par ignorance, dans l'incrdulit". L'ignorance ne nous absout pas de la culpabilit de nos pchs, mais elle peut disposer Dieu nous faire misricorde si nous nous repentons et si nous nous tournons vers Lui. Chacun de nous, sans exception, doit attentivement considrer comment ces principes pourraient s'appliquer dans sa vie. Dans les deux premiers des Dix Commandements, Dieu a dcrt Son jugement sur deux pchs spcifiques: celui de se dtourner du seul vrai Dieu en faveur d'un faux dieu quelconque; et celui de se fabriquer et d'adorer une reprsentation quelconque de Dieu. Ces deux pchs comprennent tout le domaine de l'occultisme. Et nous avons vu que le jugement de Dieu sur ceux qui le pratiquent s'tend jusqu' la quatrime gnration de leurs enfants. Il en rsulte que quiconque, parmi les quatre gnrations qui nous ont prcdes, pourrait tre la cause d'une maldiction reposant sur nous, dans notre gnration, s'il a commis de tels pchs. Chacun d'entre nous possde deux parents, quatre grands-parents, huit arrire-grands-parents, et seize arrire-arrire-grands-parents. Cela fait un total de trente personnes, dont chacune pourrait tre la cause d'une maldiction sur notre vie. Combien d'entre nous pourraient garantir qu'aucun de ses trente anctres immdiats n'ait jamais t impliqu dans aucune forme d'idoltrie ou d'occultisme? Lou soit Dieu de ce qu'Il nous a donn le moyen d'tre librs de toute maldiction qui aurait pu venir sur nous de cette source! Lou soit Dieu de ce que nous pourrions nous emparer de Sa provision! Au dernier jour, au jour de rendre comptes, Dieu ne nous reprochera pas le fait que nos anctres aient amen une maldiction sur nous, mais Il nous tiendra pour coupables si nous refusons de nous approprier l'hritage qu'Il nous a fait afin d'tre librs d'une telle maldiction. * * * * * *
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CHAPITRE SEPT DIFFERENTS PECHES D'ORDRE MORAL ET ETHIQUE La premire forme de dsobissance qui provoque la maldiction de Dieu nous est rapporte dans Exode 20:3-5: elle consiste reconnatre et adorer de faux dieux. De plus, l'Ancien Testament nous rvle aussi un grand nombre de formes secondaires de dsobissance au sujet desquelles Dieu a prononc une maldiction. Dans cette catgorie, dans Deutronome 27:15-26, Mose cite douze pchs d'ordre moral et thique faisant partie de cette catgorie, et qui, tous, provoquent la maldiction de Dieu. Auparavant dans ce chapitre, Mose avait instruit Isral de clbrer une crmonie solennelle aprs leur entre dans le pays de Canaan. Sur les deux montagnes voisines du Mont Ebal et du Mont Garizim, les enfants d'Isral devraient offrir des sacrifices et dresser de grandes pierres sur lesquelles toutes les paroles de la loi seraient crites. Avec ces paroles bien en vue, une moiti des tribus devait d'abord invoquer une bndiction sur tous les Isralites qui taient obissants. Puis les autres six tribus devaient invoquer une maldiction sur tous ceux qui taient dsobissants. A la fois la bndiction et la maldiction, le peuple entier devait rpondre "Amen!"1 De la sorte, Dieu tablit le fait que l'occupation de Canaan par Isral mette ce dernier en prsence de deux alternatives diamtralement opposes: celle de la bndiction suite l'obissance, ou celle de la maldiction suite la dsobissance. Il n'y avait aucun espace intermdiaire entre ces deux positions. Il ne
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On trouve dans Josu 8:32-35 le passage montrant comment cette crmonie fut conduite aprs qu'Isral soit entr dans le pays de Canaan. 69

leur tait laiss aucun autre choix. A partir de ce moment-l, tout Isralite entrant dans Canaan allait, soit jouir de la bndiction de Dieu, soit endurer Sa maldiction. Ces deux alternatives sont prsentes ici avec une entire clart dans l'histoire d'Isral, et ce qui sera dit par la suite confirme leur opration. Toutefois, ces deux alternatives ne se limitent pas Isral. Elles s'appliquent de mme tous ceux qui voudraient entrer dans une relation d'alliance avec Dieu. Sous la Nouvelle Alliance tout comme sous l'Ancienne Alliance, Dieu offre les mmes deux alternatives: soit la bndiction pour l'obissance, soit la maldiction pour la dsobissance. L'une des grandes sductions existant parmi les chrtiens est que Satan promait de faire croire qu'il existe une troisime possibilit, qui ne serait ni l'obissance, accompagne de ses bndictions, ni la dsobissance accompagne de ses maldictions. Une telle possibilit n'est offerte ni dans l'Ancien, ni dans le Nouveau Testament. Les douze maldictions prononces sur les Isralites depuis le Mont Garizim taient spcifiques et dtailles. Nous vous proposons un rsum des principales sortes de conduites impliques dans cette liste: * Reconnatre et adorer de faux dieux. * Le manque de respect envers les parents. * Toutes les formes d'oppression et d'injustice, spcialement celles qui sont diriges contre ceux qui sont faibles et sans dfense. * Toutes les formes d'actes sexuels illicites ou contre nature. La dernire maldiction suivait toutes sortes de dsobissances la Loi. Comme toujours, la premire cause attirant la maldiction de Dieu, c'est toute implication avec l'adoration de faux dieux. Vient ensuite le manque de respect l'gard des parents. L'obligation de
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respecter nos parents est nouveau mentionne et raffirme dans le Nouveau Testament. Dans Ephsiens 6:1-3, Paul confirme le cinquime des Dix Commandements: "Enfants, obissez vos parents, selon le Seigneur, car cela est juste. Honore ton pre et ta mre (c'est le premier commandement avec une promesse), afin que tu sois heureux et que tu vives longtemps sur la terre." Une quantit innombrable de personnes, y compris de nombreux chrtiens, ne sont pas conscients de ce que le manque de respect l'gard des parents amne la maldiction de Dieu. Je ne peux plus estimer le nombre de personnes avec qui j'ai trait ce problme de manire personnelle. Dieu soit lou de ce que j'aie pu constater un changement merveilleux dans les vies de ceux qui ont reconnu ce pch, qui s'en sont repentis et qui ont chang d'attitude envers leurs parents! A ce sujet, il convient que je vous cite un passage de mon livre sur le mariage intitul God is a Matchmaker (Dieu est un Faiseur de mariages). Paul fait remarquer qu'il n'y avait pas de promesse attache au respect des quatre premiers commandements, mais qu'avec le cinquime, relatif aux parents, Dieu a ajout une promesse particulire: Afin que tu sois heureux... Du mme coup, la promesse implique une condition: si tu veux tre heureux, il faut que tu fasses attention d'honorer tes parents. A l'inverse, si tu n'honores pas tes parents, tu ne peux pas t'attendre tre heureux. Souvenez-vous qu'il est possible d'honorer vos parents sans toutefois tre d'accord avec eux en tout point ni endosser tout ce qu'ils font. Il se peut que vous soyez fortement en dsaccord avec eux dans certains domaines, et pourtant que vous mainteniez une attitude respectueuse leur gard. Honorer vos parents de cette manire, c'est aussi honorer Dieu Lui-mme, qui a donn ce commandement.
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Je suis convaincu qu'une attitude correcte envers les parents est une condition essentielle pour qu'une personne ait la bndiction de Dieu dans sa vie. Au long de toutes les annes durant lesquelles j'ai eu affaire des chrtiens par l'enseignement, le ministre pastoral, le conseil de cure d'me et d'autres relations, je n'ai jamais rencontr quelqu'un qui ait eu une mauvaise attitude envers ses parents et qui jouissait de la bndiction de Dieu. Une telle personne peut tre zle dans bien des domaines de la vie chrtienne, tant active dans l'Eglise et nergique dans le ministre. Il se peut qu'une place l'attende au ciel; toutefois, il manque toujours quelque chose dans sa vie: la bndiction et la faveur de Dieu. Par contre j'ai vu de nombreux chrtiens dont les vies ont t rvolutionnes quand ils ont reconnu qu'ils avaient eu une mauvaise attitude envers leurs parents, qu'ils s'en sont repentis et qu'ils ont fait les changements ncessaires. Je me souviens d'un homme qui fut convaincu d'avoir eu une vie entire remplie d'amertume et de haine contre son pre. Bien que son pre soit dj mort, cet homme fit des centaines de kilomtres jusqu'au cimetire o son pre tait enterr. S'agenouillant ct de sa tombe, il vida son coeur devant Dieu dans une profonde contrition et repentance. Il ne s'est pas relev avant d'avoir eu l'assurance que son pch tait pardonn et qu'il tait libr de ses mauvais effets. A partir de ce moment-l, tout le cours de sa vie changea en passant de la frustration et de la dfaite la victoire et la plnitude. La deuxime forme de comportement mentionne dans la liste de Deutronome 27 est celle qui mentionne l'oppression et l'injustice; spcialement l'encontre des faibles et de ceux qui sont sans dfense. Il existe certainement de nombreux exemples d'un tel comportement dans notre socit contemporaine, mais aucun n'est aussi prompt provoquer la maldiction de Dieu que celui qui consiste avorter d'un enfant. Qui est davantage sans dfense et incapable de se dfendre qu'un bb dans le sein de sa mre si ses propres parents ne le protgent pas? Comme il est trange que des gens qui sont actifs dans la lutte
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contre les prjudices et les injustices raciales - avec raison excusent en fait et promeuvent la pratique de l'avortement! Il est de mme tonnant que des gens qui n'auraient jamais song lever la main de manire violente contre un petit enfant, n'prouvent aucune compassion l'gard d'un enfant encore plus petit qui se trouve dans le sein de sa mre. D'une certaine faon, l'change du mot "enfant" contre celui de "foetus" a terni la conscience des gens. Toutefois, le changement de terminologie n'affecte en aucune manire la relle nature d'un tel acte. Quelqu'un a pos la question suivante: "Quelle esprance reste-til une socit dans laquelle les mres tuent leurs propres enfants?" L'attitude de Dieu devant l'avortement n'est pas affecte par un changement de terminologie; Il le classe tout simplement dans la catgorie des "meurtres" et le traite comme tel. Aujourd'hui dans le monde, dans une nation aprs l'autre, des millions de vies sont en train d'tre dtruites par la maldiction qui suit cet acte. Le dernier type de comportement provoquant la maldiction et qui est compris dans la liste de Deutronome 27, est l'abus et la perversion des relations sexuelles. Malheureusement, certains chrtiens se sont forgs l'impression que la vie sexuelle est d'une certaine manire impure, ce quoi on ne pourrait chapper, mais qui pourtant demanderait nos excuses. Ce que nous dpeignent les Ecritures est pourtant tout fait l'oppos. La vie sexuelle fait partie du plan originel du Crateur pour l'homme et elle est quelque chose de sacr et de merveilleux. C'est pourquoi Dieu a mis de strictes limites l'acte sexuel pour le protger de l'abus et de la perversion. Ces limites sont dfinies par les maldictions qui sont prononces dans les versets 20 23 de Deutronome 27. Les actes dfendus dont il est fait ici la liste couvrent les relations sexuelles pratiques entre personnes apparentes soit par les liens du sang, soit par alliance, et toute forme de vie sexuelle pratique avec des animaux. Les actes sexuels interdits dans la Bible incluent galement toute expression d'homosexualit. Dans Lvitique 18:22, Dieu dclare: "Tu ne coucheras point avec un homme comme on couche avec une femme. C'est une abomination."
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Ce mme mot ("abomination") traduit aussi par "dtestable", est utilis dans Deutronome 18:12 pour dcrire diffrentes formes de pratiques occultes. Aujourd'hui, nombre de ces limites tablies pour protger la saintet de la vie sexuelle sont dlibrment mises de ct - parfois mme au nom du christianisme. Toutefois, aucun argument bas sur la morale situationnelle ou sur la nouvelle morale (qui n'est en aucun cas nouvelle) ne peut affecter ou changer les lois de Dieu qui gouvernent le comportement humain. Tous ceux qui se laissent aller des perversions sexuelles s'exposent eux-mmes la maldiction de Dieu. Il est significatif que cette liste d'actes qui provoquent la maldiction de Dieu dans Deutronome 27 est suivie immdiatement dans Deutronome 28 par la liste complte des bndictions accompagnant l'obissance et des maldictions accompagnant la dsobissance. C'est comme si Dieu disait: "Avant de dcider si tu vas obir ou non, tu ferais bien d'examiner attentivement quelles seront les consquences. Alors, les voici!" * * * * * *

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CHAPITRE HUIT L'ANTISEMITISME Il y a environ 4000 ans, Dieu fit un choix qui influena toute l'histoire venir. Il recherchait un homme qui puisse remplir Ses conditions de sorte qu'il puisse finalement devenir un canal de la bndiction de Dieu pour toutes les nations. L'homme qu'Il choisit s'appelait Abram (renomm plus tard Abraham). Le dessein que Dieu avait en choisissant Abraham est expos dans Gense 12:2-3. Prcisment, la bndiction et la maldiction s'y rapportent troitement. Dieu pronona quatre promesses de bndiction sur Abraham: "Je te bnirai." "Tu seras une source de bndiction." "Je bnirai ceux qui te bniront." "Toutes les familles de la terre seront bnies en toi." On trouve pourtant une maldiction intercale au milieu de ces bndictions: "Je maudirai quiconque te maudira.1" L'adjonction de cette maldiction est l pour un but pratique trs important. Toute personne sur laquelle Dieu prononce Sa bndiction se trouve par l mme automatiquement expose la haine et l'opposition du grand ennemi de Dieu et de Son peuple: Satan. Aussi paradoxal que cela puisse paratre, la bndiction de Dieu provoque la maldiction de Satan, par le canal des lvres de ceux que Satan domine. C'est pourquoi, lorsque Dieu bnit
Ce deuxime verbe ici, traduit par "maudire", signifie aussi "injurier", "dire du mal de". 75
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Abraham, Il ajouta Sa maldiction sur tous ceux qui maudiraient Abraham. Cela signifie que personne ne maudirait Abraham sans subir en retour la maldiction de Dieu. Dans Gense 27:29, lorsqu'Isaac bnit son fils Jacob, il tendit aussi sur lui la mme protection que Dieu avait donne Abraham au commencement: "Maudit soit quiconque te maudira." Plus tard, sous l'impulsion divine, Balaam pronona une rvlation prophtique sur la destine d'Isral qui tait juste oppose son intention originelle de maudire Isral. Une partie de cette rvlation, rapporte dans Nombres 24:9, fait cho aux paroles dj prononces au sujet d'Abraham et de Jacob: "Bni soit celui qui te bnira, Et maudit soit celui qui te maudira." Considrs dans leur ensemble, ces passages montrent clairement qu' la fois la bndiction et la maldiction prononces au commencement sur Abraham, s'tendaient ses descendants Isaac et Jacob, et ensuite aux gnrations qui leur ont succd, et qui sont dfinies collectivement aujourd'hui comme tant le peuple juif. Dieu n'a pas rendu impossible le fait que Ses ennemis maudissent Abraham, Isaac et Jacob ainsi que leurs descendants, mais Il a assur que personne ne pt le faire impunment. A partir de ce jour, personne n'a jamais maudit le peuple juif sans appeler sur lui une maldiction bien plus grave encore: celle du Dieu Toutpuissant. Dans le langage courant, l'attitude qui provoque cette maldiction de Dieu se rsume en un seul mot: l'antismitisme. Il faudrait un livre entier pour dcrire les effets de cette maldiction dans l'histoire d'individus et de nations partir des temps des patriarches jusqu' aujourd'hui. Il suffit de dire que durant environ 4000 ans, aucun individu ni aucune nation n'a jamais maudit le peuple juif sans provoquer en retour sur lui la maldiction destructrice de Dieu.
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L'histoire de Nabil Haddad nous procure une illustration contemporaine vivante des deux aspects de la promesse de Dieu Abraham: d'un ct la maldiction sur ceux qui insultent le peuple juif; et d'autre part, la bndiction qui suit ceux qui le bnissent. Nabil est un arabe palestinien, n Hafa, dans une famille arabe bien connue. Par la suite, il migra aux Etats-Unis o il russit dans les affaires. Il eut aussi une rencontre personnelle puissante avec le Seigneur Jsus-Christ. Voici son histoire dans ses propres termes: Je m'appelle Nabil Haddad. Je suis un arabe palestinien n Hafa en 1938 de parents arabes chrtiens. Je me souviens que, ds ma plus petite enfance, j'allais toujours au lit en tant dprim. Je rsolus de trouver le moyen de devenir heureux. Je savais que mes parents m'aimaient, mais cela n'ta pas mon tat malheureux. Je finis par me convaincre que si je devenais riche et que si j'atteignais le succs, je serais heureux. Et cela devint mon but. En 1948, la lutte entre les arabes et les juifs commena, et notre famille entire dmnagea au Liban. Vers la fin des annes 1950, je vins au collge aux Etats-Unis. En Amrique donc, je me mis l'oeuvre pour atteindre mon but de devenir riche et d'atteindre le succs au moyen des tudes et des affaires. Durant les quelques annes qui suivirent, je me mariai, devins citoyen amricain, fondai un foyer, je devins grant indpendant de restaurants McDonald. A l'ge de trente ans, j'tais millionnaire. Toutefois, la dpression ne m'avait toujours pas lch. Je commenai rechercher les biens matriels: des voitures, des voyages, des divertissements, tout ce que l'argent peut acheter pour me rendre heureux. Rien n'y fit. Finalement, je commenai me poser des questions: "Qui est cet Homme Jsus? Qui est Celui dont les gens parlent encore deux mille ans aprs sa mort? Qui est Celui que mme certains adorent?" J'ouvris la Bible dans le dsir de voir ce que ce Jsus avait dire sur Lui-mme, et une Prsence remplit la pice. Je sus en
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quelque sorte que Jsus tait le Fils de Dieu. Je passai durant l'anne suivante la majeure partie de mon temps lire la Bible et parler de Jsus mes amis. Mais j'tais toujours dans la dprime. Durant cette poque, je vendis mes neuf restaurants McDonald pour quelques millions de dollars et je dmarrai une nouvelle affaire. Les choses commencrent se gter. Ma dpression empira et je recommenai interroger Dieu. "Pourquoi, Seigneur? Avant que je sache que Jsus tait ton Fils, tout allait bien pour moi. Mais maintenant, tout va de travers!" Dieu rpondit: "Qu'as-tu fait de la rvlation reue disant que Jsus est mon Fils? Rien n'a chang dans ta vie. Mme Satan sait que Jsus est mon Fils." "Seigneur, que veux-tu que je fasse?" "Repens-toi et reois-Le dans ta vie." Je trouvai quelqu'un qui put me montrer comment prier. Je me repentis et invitai Jsus entrer dans mon coeur. Quelques mois plus tard, je fus baptis dans le Saint-Esprit. Maintenant, j'avais la rponse. Je n'allais plus me coucher en tant dprim. Mais ma vie n'tait pas encore comme il fallait. Mon entreprise continuait pricliter et nouveau je provoquai le Seigneur: "Seigneur!" dis-je. "Tu m'as tromp. Avant que je ne connaisse rien de ton Fils Jsus, tout allait bien pour moi. Puis tu m'as montr qu'Il tait ton Fils, et les choses commencrent aller de travers. Ensuite, je L'ai reu dans ma vie et voil que maintenant, je suis en train de tout perdre!" "Je suis un Dieu jaloux," rpondit-Il. "Ton entreprise est ton dieu, ta Rolls Royce est ton dieu, ta position est ton dieu. Je vais ter tous ces faux dieux de toi pour te montrer qui est le vrai Dieu vivant. Mais Je vais te restaurer." Dix mois aprs, j'tais en faillite. Un peu plus tard, je vins Fort Lauderdale un sminaire appel "Maldictions, leur cause et leur remde" donn par Derek Prince. J'y appris que de nombreux domaines de ma vie se trouvaient sous une maldiction: mes fonds, ma sant, le fait de ne pas jouir de mes enfants, etc. Cela m'a rappel qu'il y avait la mme sorte de problmes dans la vie de mon pre et dans celle d'autres membres de ma famille.
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Le troisime jour, lorsque Derek conduisit les quelques centaines de personnes dans une prire qui devait les librer des maldictions, je me levai. Des gens devant moi, mes cts et derrire moi avaient des manifestations physiques de libration; mais ma dlivrance n'eut pas lieu la runion. Le jour suivant, durant huit heures d'affile, je fus libr de maldictions avec de pnibles vomissements raclant des choses qui taient profondment attaches mon corps. Quand je demandai au Seigneur de quoi j'tais dlivr, Il me montra la sorcellerie et plusieurs autres problmes spcifiques. Durant des mois, le Seigneur continua me montrer d'autres domaines de maldiction touchant ma vie. Chaque fois, je me repentais et proclamais ma dlivrance sur la base du fait que Jsus devint maldiction pour moi. Une fois, alors que je L'adorais, je dis: "Comme tu es grand! Tu as cr l'univers et tout ce qui s'y trouve!" Le Seigneur me demanda si je croyais rellement cela. Je rpondis: "Oui, Seigneur!" Il dit: "Qu'en est-il du peuple juif? Tu gardes encore des ressentiments contre eux." Je me souvins comment ma famille entire avait toujours maudit les juifs. J'tais entran les har ds mon plus jeune ge. Maintenant, tant dans la prsence du Seigneur, je dis: "Je renonce tout ressentiment dans mon coeur contre les juifs. Je leur pardonne!" A l'instant mme, quelque chose changea l'intrieur de moi. Sitt aprs cela, je vis que Dieu, dans Sa Parole, avait dit ceci Abraham, le pre des juifs: "Je bnirai ceux qui te bniront et je maudirai ceux qui te maudiront." (Gense 12:3) Ensuite, je ralisai que mes fonds n'avaient pas t sous une bndiction mais sous une maldiction - une maldiction d'insuffisance. Je n'avais jamais russi produire assez d'argent pour satisfaire mes besoins. Mme quand je gagnais $250.000, j'en avais encore besoin de 300.000. Plus tard, quand j'en gagnais $500.000, j'avais encore besoin de $700.000 pour couvrir mes dpenses.
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Depuis 1982, l'anne o je fus libr de la maldiction de l'antismitisme et de celle de l'insuffisance qui l'accompagnait, mon revenu a toujours t suprieur mes dpenses et mes besoins. De plus, je parviens donner avec largesse l'oeuvre du royaume de Dieu. Dieu a aussi guri mon corps et mes sentiments. Je suis compltement dlivr de la dpression. Je peux rellement dire que je marche dans la victoire. Mon tmoignage a aid beaucoup d'autres personnes tre dlivres de la maldiction et vivre sous la bndiction de Dieu. La leon de la vie de Nabil est claire. Personne ne peut impunment dtester ou maudire les juifs. Cette leon n'a jamais t autant ncessaire qu'elle l'est aujourd'hui. Socialement et politiquement, l'antismitisme est l'une des forces les plus puissantes l'oeuvre dans notre monde contemporain; et pourtant elle jette le dsastre sur tous ceux qui se permettent d'tre domins par lui. Malheureusement, durant bien des sicles, l'Eglise qui se dit chrtienne s'est souvent rendue coupable de propager un antismitisme flagrant. Pourtant, l'Eglise est redevable ceux qui ont t ses victimes, c'est--dire les Juifs, de toutes les bndictions spirituelles dont elle se rclame. Sans les Juifs, l'Eglise n'aurait eu ni aptres, ni Bible, ni Sauveur. C'est l l'une des majeures raisons expliquant l'tat de tideur, de manque de puissance de la majorit de la chrtient, spcialement en Europe et au Moyen-Orient, o l'antismitisme est le plus profondment ancr. L'histoire de Nabil Haddad nous montre la solution qui est de reconnatre ouvertement l'antismitisme comme un pch et ensuite de s'en repentir et d'y renoncer. Un tel acte produira un profond changement intrieur du coeur l'gard des Juifs et une prise de conscience des bndictions infinies que l'Eglise chrtienne a reues travers eux. C'est sur une telle base que nous pouvons supplier Dieu d'ter le nuage noir de la maldiction - qui, jusqu' prsent, a repos sur la majeure partie de l'Eglise - et de le remplacer par Sa bndiction. * * * * * *
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CHAPITRE NEUF LE LEGALISME, LA MARCHE SELON LA CHAIR, L'APOSTASIE Dans Jrmie 17:5, Dieu prononce Sa maldiction sur une autre sorte de pch qui, comme l'antismitisme, est l'oeuvre dans bien des parties de l'Eglise: "Ainsi parle l'Eternel: Maudit soit l'homme qui se confie dans l'homme, qui prend la chair pour appui, et qui dtourne son coeur de l'Eternel!" Dans le contexte - comme dans de nombreux autres passages des Ecritures - le mot "chair" ne signifie pas le corps physique mais il dsigne plutt la nature que chacun d'entre nous a hrite de notre anctre commun Adam. Adam n'eut pas d'enfant avant d'avoir luimme transgress le commandement de Dieu. Le principal mobile de sa transgression ne fut pas tant le dsir de faire le mal que celui d'tre indpendant de Dieu. Ce dsir est l'oeuvre dans chacun des descendants d'Adam. Il est la marque distinctive de la "chair". Dans le domaine de la religion, il cherche accomplir des actes justes sans dpendre de la grce surnaturelle de Dieu. Peu importe combien ses intentions sont louables, le produit final sera toujours un "Ismal" et non pas un "Isaac". Le qualificatif que les Ecritures emploient rgulirement pour la chair est celui de "corrompue". Bien qu'elle soit capable de produire beaucoup de choses propres impressionner l'intelligence et les sens, elle est tout entire entache de corruption. Le produit de tous ses efforts nous est dcrit dans Hbreux 6:1 sous les termes d'"oeuvres mortes", dont Dieu nous demande de nous repentir. Le genre de personne dcrite dans Jrmie 17:5 n'est pas quelqu'un d'tranger la grce de Dieu. Cela nous est indiqu par la phrase finale disant:
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"Et qui dtourne son coeur de l'Eternel." S'il n'avait jamais connu le Seigneur, on ne pourrait pas dire de lui qu'il s'en "dtourne". Il s'agit d'une personne qui a expriment la grce et la puissance surnaturelles de Dieu, mais qui, par la suite, s'en dtourne pour s'appuyer sur ses propres capacits naturelles. Son comportement rvle qu'elle a davantage confiance en ce qu'elle peut accomplir par elle-mme qu'en ce que Dieu peut faire pour elle. En fait, elle a "snob" Dieu. C'est une telle attitude qui fait venir la maldiction de Dieu. Le verset suivant dcrit les effets de la maldiction qu'une telle personne amne sur elle-mme: "Il est comme un misrable dans le dsert, et il ne voit point arriver le bonheur; il habite les lieux brls du dsert, une terre sale et sans habitants." Quelle image vivante d'une personne se trouvant sous la maldiction de Dieu! Elle se trouve en train de vivre dans des "lieux brls" et dans "une terre sale". Tout ce qui l'entoure est dsert et triste. Le rafrachissement atteindra peut-tre les autres tout autour d'elle, mais d'une manire mystrieuse, elle y chappera toujours. Elle est condamne la strilit et la frustration. La maldiction de Jrmie 17:5-6 est l'oeuvre dans les vies de nombreux individus, mais elle s'applique aussi un domaine bien plus large. C'est une cause relle mais invisible de la strilit et de l'inefficacit de bien des formations de l'Eglise chrtienne contemporaine. Presque chaque mouvement ayant eu une quelconque importance peut faire remonter ses origines une opration puissante et surnaturelle de la grce de Dieu et de Son Esprit. C'est elle, plus qu' toute autre chose, qu'il doit l'impact qu'il a eu sur l'histoire. Toutefois, aujourd'hui, de nombreux - peut-tre la plupart - de ces mouvements ne donnent pas beaucoup d'importance la grce de Dieu ni la puissance de Son Esprit. Ils se sont dtourns pour s'appuyer sur ce qu'ils peuvent accomplir de meilleur par leurs propres efforts. Ils "se confient dans l'homme" - soit en eux-mmes - et "ils prennent la chair pour appui". Imperceptiblement, mais
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srement, "leur coeur s'est loign du Seigneur". Ils ont peut-tre atteint une certaine "respectabilit" religieuse et intellectuelle, mais en ce faisant, ils ont perdu la faveur de Dieu. A sa place, ils ont amen sur eux le sombre nuage de la maldiction prononce dans Jrmie 17:5. Le fait de mettre les capacits humaines la place de la grce divine, c'est placer le charnel au-dessus du spirituel. Cela produira des effets dans de nombreux autres domaines comme, par exemple, ceux o: la thologie sera place au-dessus de la rvlation; l'ducation intellectuelle au-dessus de l'dification du caractre; la psychologie au-dessus du discernement; un programme au-dessus de la direction du Saint-Esprit; l'loquence au-dessus de la puissance surnaturelle; les raisonnements au-dessus de la marche par la foi; les lois au-dessus de l'amour. Toutes ces erreurs sont les manifestations d'une grande erreur de base: celle de mettre l'homme la place que Dieu a exclusivement rserve au Seigneur Jsus-Christ. Ce fut cette sorte de situation que Paul tcha de rsoudre dans les Eglises de Galatie. Dans Galates 3:1-10, il retrace le problme de sa source son ultime aboutissement. Nous vous en prsentons un bref rsum dans les lignes qui suivent. Au verset 1, Paul identifie la source comme tant une influence satanique trompeuse qu'il appelle de la "sorcellerie": " Galates dpourvus de sens ("fous" en anglais)! Qui vous a ensorcels (angl.), vous, aux yeux de qui Jsus-Christ a t clairement dpeint (angl.) comme crucifi?" Une autre version (anglaise) traduit la question de Paul ainsi: "Qui vous a jet un sort?" Cette influence satanique a obscurci la seule source de la grce
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toute suffisante de Dieu: Jsus-Christ crucifi. Etant ainsi coups de la grce de Dieu, Ses enfants se tournent invitablement vers la seule alternative possible: un systme de lois religieuses. Cela nous amne la question suivante de Paul au verset 2: "Est-ce par les oeuvres de la loi que vous avez reu l'Esprit, ou par la prdication de la foi?" Le terme employ normalement pour dcrire ce phnomne est "le lgalisme". Mais comme ce terme est souvent utilis de manire imprcise, il est important de le dfinir plus exactement. Le lgalisme peut tre dfini sous deux angles diffrents. Tout d'abord, c'est la tentative d'accomplir la justice de Dieu par l'observance d'une srie de rgles. Dans Romains 3:20, Paul dnonce cela d'une manire tout fait catgorique: "Car personne ne sera justifi devant lui par les oeuvres de la loi, puisque c'est par la loi que vient la connaissance du pch." L'article "la" devant le mot "loi" est ajout par le traducteur. Ce que Paul dit en ralit c'est: Par les oeuvres de loi aucune chair ne sera justifie. Il est premirement fait rfrence ici la loi de Mose, mais l'affirmation ne s'applique pas moins toute srie de rgles religieuses. La loi peut nous montrer que nous sommes pcheurs, mais elle n'a pas la puissance de nous changer. Par ailleurs, le lgalisme peut tre dfini comme la tentative d'imposer n'importe quelle condition supplmentaire ce que Dieu a Lui-mme tabli, pour accomplir la justice. La condition que Dieu a dfinie est relate dans Romains 4:24-25: "c'est encore cause de nous, qui cela sera imput ( justice), nous qui croyons en celui qui a ressuscit des morts Jsus notre Seigneur, qui a t livr pour nos offenses, et est ressuscit pour notre justification (afin que nous puissions tre justifis par Dieu)". Voici la simple et toute suffisante condition de Dieu pour que
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nous puissions atteindre la justice: que nous nous confions en Lui, en croyant qu'Il a accompli deux choses pour nous: Tout d'abord, Il livra Jsus la mort pour nos pchs; deuximement, Il ressuscita Jsus d'entre les morts pour que nous puissions tre justifis. Dieu ne demande rien de plus que cela, et personne n'a jamais t autoris ajouter quoi que ce soit aux exigences de Dieu. Ensuite, une fois que nous avons reu la justice de cette manire par la foi, les actes de justice qui conviennent dcouleront de notre foi. Mais si nous ajoutons une quelconque condition pour atteindre la justice, Dieu ne nous rencontrera pas sur cette base, et les actes de justice ne suivront pas. Nous ne parviendrons jamais dpasser tout ce que nous arrivons accomplir par nos efforts charnels. Cela explique pourquoi Paul pose ensuite la question de Gal. 3.3: "Aprs avoir commenc par maintenant finir par la chair?" l'Esprit, voulez-vous

Le terme qui convient pour cela est "la marche dans la chair" soit, de nous appuyer sur notre nature charnelle. Plus loin, dans Galates 5:19-21, Paul nomme une liste d'au moins quinze "oeuvres de la chair". Pas une seule d'entre elles n'est bonne ni acceptable Dieu, parce que la chair n'est pas capable de produire quoi que ce soit d'acceptable Dieu. Paul rsume cela dans Romains 8:8 de la manire suivante: "Or ceux qui vivent selon la chair ne sauraient (angl. peuvent) plaire Dieu." Finalement, dans Galates 3:10, Paul dfini le point culminant de ce processus descendant qui consiste en une maldiction. "Car tous ceux qui s'attachent aux oeuvres de la loi sont sous la maldiction..." Ainsi, par la logique du Saint-Esprit, Paul analyse le problme des Eglises de Galatie, qui est galement le problme de nombreuses Eglises contemporaines. La source en est une influence satanique
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qui s'infiltre dans l'Eglise et qui dtourne l'attention du peuple de Dieu de la seule source de Sa grce: Jsus-Christ crucifi. Paul assimile cette influence de la sorcellerie ou au fait de jeter un sort. Etant ainsi coups de la source de la grce, les chrtiens tombent invitablement dans une marche selon la chair et dans le lgalisme. La consquence finale de cette navrante tendance est une maldiction. Nous avons dj montr - dans le chapitre 6 - que les sorts et les maldictions sont les principaux instruments de la sorcellerie. C'est ainsi que la vrit de Jrmie 17:5-6 se transpose dans le Nouveau Testament et qu'elle trouve son expression dans Galates 3.1-10. "S'attacher aux oeuvres de la loi (lgalisme)" et "faire de la chair notre force (marche selon la chair)" aboutit une maldiction. C'est pourquoi le peuple de Dieu se retrouve finalement en train de vivre "dans les lieux brls du dsert" et "dans une terre sale". Une marche selon la chair peut revtir diverses formes. Souvent celles-ci sont videntes et peu attrayantes des gens ayant une apparence religieuse. Quelques exemples typiques en seront: l'impuret sexuelle ou l'immoralit, le langage vulgaire, s'adonner de manire dbride manger et boire, suivre des ambitions personnelles, la colre non contrle et d'autres mauvaises passions. Ce qui rend le lgalisme spcialement dangereux, c'est qu'il attire les hommes et les femmes srieux et dvous qui ne se laisseraient pas facilement piger par ces pchs plus flagrants de la chair. Toutefois, dans ses consquences finales, le lgalisme est aussi mortel que d'autres pchs moins "respectables". Satan l'utilise comme son arme favorite pour dtourner des chrtiens qui, sinon, pourraient reprsenter une menace srieuse pour son royaume. Je dois dire que, pour moi, l'analyse du problme des Galates ne constitue pas un simple exercice de thologie abstraite. Tout au contraire, je touche quelque chose de trs rel, et de trs douloureux. En 1970, Fort Lauderdale, je me trouvai runi de manire souveraine et surnaturelle avec un petit groupe de pasteurs venant de divers arrire-plans. Personne ne se doutait de ce qui
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allait nous arriver et personne ne comprit ce que Dieu avait en rserve pour nous. Il est certain que si nous avions continu nous confier dans le Saint-Esprit qui avait initi notre relation, Il nous aurait progressivement dvoil Son plan notre gard, mais ce ne fut pas le chemin que nous allions suivre. Malheureusement, bien trop tt, et sans que nous discernions ce qui arrivait, les diverses caractristiques du "syndrome" de Galates 3, commencrent se manifester. Nos dcisions et nos actes ne furent plus initis par le Saint-Esprit, mais ils s'appuyaient sur un systme labor de rgles et de concepts prfabriqus. Nous continumes reconnatre le Saint-Esprit toutefois, de la mme manire que les clients d'un restaurant pourraient reconnatre le garon qui les sert. Lorsque nous prenions conscience que nous avions besoin de quelque chose, nous L'appelions intempestivement. Mais pour la majeure partie des choses, nous nous appuyions sur des mthodes et des plans conus par nousmmes. Rtrospectivement, je ralise maintenant que l'oeuvre que le Saint-Esprit avait commence parmi nous constituait une srieuse menace pour Satan. Il eut donc recours aux tactiques qui avaient russi en Galatie, et dans d'innombrables autres situations tout au long de l'histoire de l'Eglise. Cette tactique se caractrisait par deux tapes dcisives: Tout d'abord, il dplaa la croix de sa position centrale dans nos vies et dans nos ministres. Deuximement, il dplaa Jsus de Sa position de "Tte sur toutes choses" dans nos pratiques et dans nos relations1. Par un processus invitable, nous avons dgnr dans le type commun de toute organisation religieuse, en oprant partir de notre raisonnement naturel et de nos capacits. Paradoxalement, la principale cause de nos problmes fut que, justement, nous avions eu un dpart de type surnaturel. Comme les Galates, nous avions "commenc par l'Esprit". A partir de ce commencement, il n'y avait point de chemin facile ou sans douleur qui nous aurait simplement amens tre une organisation religieuse de plus, fonctionnant d'une manire naturelle et prenant
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Voir Ephesiens 1:22-23

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sa place au ct d'innombrables groupes similaires parmi toute la chrtient. Comme Paul l'a montr aux Galates, ce qui a t initi par le Saint-Esprit ne peut jamais tre accompli par la chair de l'homme. Il ne nous fallut pas attendre longtemps avant d'tre confronts l'opration de la maldiction que nous avions ainsi amene sur nous-mmes. Ses manifestations furent caractristiques, l'exemple de dveloppements similaires constats tout au long de l'histoire de l'Eglise. Les relations personnelles furent brises, les assembles furent divises et disperses; des ministres prometteurs furent avorts ou alors dvis du plan de Dieu; des chrtiens autrefois enthousiastes furent fltris par la frustration et la dsillusion. Nombreux furent ceux qui abandonnrent la foi. Si on nous avait obligs donner un nom tout cela, nous l'aurions appel: "I-Kabod", en disant: La gloire est bannie"(I Samuel 4:21). Le produit de toute activit religieuse qui n'a pas t initie ni dirige par le Saint-Esprit se rsume, dans Hbreux 6:1, par les termes d'"oeuvres mortes". Le remde cela est mentionn dans le mme verset: la repentance. Cette conviction devint pressante pour moi personnellement. Je ne pus pas condamner les autres; il fallait que j'accepte ma responsabilit dans les choses que j'avais touches. Avant tout, je ralisai que j'avais bless et mpris le Saint-Esprit. Je vis que je devais confesser mes pchs Dieu et Lui faire confiance pour qu'Il m'accorde Son pardon et qu'Il me restaure. Ce n'est que moi seul qui pouvais prendre cette dcision. Il s'agissait d'une dcision personnelle que moi seul pouvais prendre. Je ne pouvais pas la prendre pour d'autres, mais en trouvant moi-mme un sentier qui conduisait la restauration, d'autres, voyant leur besoin, pourraient suivre le mme chemin. En 1983, je me repentis et me sparai. Dans Sa grce, Dieu me montra, pas aprs pas, le chemin que je cherchais. Je dcouvris qu'il existait un moyen de sortir de la maldiction pour entrer une fois de plus dans la bndiction. Si je n'avais pas fait cette dcouverte, ce livre n'aurait jamais t crit. A ceux qui pourraient se trouver dans une situation semblable, j'offre une complte exposition des tapes qu'ils doivent suivre dans la
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troisime partie de ce livre. Dans Galates 1:6-9, Paul nous prsente une autre faon par laquelle une maldiction peut venir sur le peuple de Dieu: l'apostasie. "Je m'tonne que vous vous dtourniez si promptement de celui qui vous a appels par la grce de Christ, pour passer un autre vangile. Non pas qu'il y ait un autre vangile, mais il y a des gens qui vous troublent, et qui veulent altrer l'Evangile de Christ. Mais, si nous-mmes, si un ange du ciel annonait un vangile s'cartant de celui que nous vous avons prch, qu'il soit anathme! (angl. qu'il soit maudit!) Nous l'avons dit prcdemment, et je le rpte cette heure: si quelqu'un vous annonce un vangile s'cartant de celui que vous avez reu, qu'il soit anathme! (maudit!)" Le genre de personne dcrite ici est quelqu'un qui se prsente comme serviteur de Christ, mais qui pervertit la vrit centrale de l'Evangile. Paul nous dclare qu'une telle personne amne une maldiction sur elle-mme. Le terme grec traduit par "maudit" est anathme. Il dnote quelque chose qui provoque la colre de Dieu et qui appelle Sa condamnation et Son rejet irrvocables. L'Evangile contient un noyau central de vrits rvles qui ont t acceptes et maintenues par l'Eglise en gnral au travers de toutes les gnrations. On peut les rsumer comme suit: Jsus-Christ est le Fils de Dieu, de nature divine et ternelle, qui devint un membre de la race humaine par naissance virginale. Il mena une vie sans pch, mourut la croix comme sacrifice propitiatoire pour les pchs de l'humanit, fut enseveli et ressuscita sous forme corporelle de la tombe le troisime jour. Il monta au ciel, d'o Il reviendra sur la terre en personne, pour juger les vivants et les morts. Tous ceux qui se repentent de leurs pchs et qui comptent sur la valeur du sacrifice de Jsus, reoivent le pardon des pchs et le don de la vie ternelle.
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Il est important de mettre en vidence que l'Evangile est centr sur la mort et la rsurrection de Jsus. Dans I Corinthiens 15:3-4, Paul rsume son message en trois faits historiques: "Christ est mort pour nos pchs, selon les Ecritures, il a t enseveli, et il est ressuscit le troisime jour, selon les Ecritures." La premire autorit que Paul cite pour soutenir ces faits sont "Les Ecritures" - ce qui, cette poque, signifiait les Ecritures de l'Ancien Testament. Comme autre confirmation de la rsurrection, Paul cite encore diffrents tmoins qui virent Jsus aprs Sa rsurrection d'entre les morts. Leur tmoignage est cependant secondaire devant celui des Ecritures de l'Ancien Testament. Dans deux affirmations successives, Paul insiste ensuite sur le fait que la foi dans la rsurrection corporelle de Jsus est essentielle au salut: "Et si Christ n'est pas ressuscit, notre prdication est donc vaine, et votre foi aussi est vaine...Et si Christ n'est pas ressuscit, votre foi est vaine, vous tes encore dans vos pchs..." (I Corinthiens 15:14,17) Dans II Thessaloniciens 2:3, Paul nous avertit qu' la fin de notre poque, l'apostasie de la foi chrtienne serait vastement tendue. Il y a de srieuses raisons de croire que nous sommes dj maintenant dans cette priode prdite d'apostasie. Dans quelquesunes des principales dnominations de l'Eglise chrtienne, de nombreux chefs ont publiquement reni leur foi dans les Ecritures et - en particulier - dans celles attestant la rsurrection corporelle de Christ. Ils ne ralisent probablement pas que leur dclaration d'incrdulit constitue en elle-mme l'accomplissement des Ecritures qu'ils rejettent! Il y a cependant un fait qu'ils ne peuvent changer: moins qu'ils ne se repentent, ceux qui, de cette manire, pervertissent l'Evangile, amnent sur eux-mmes la colre et la maldiction de Dieu. * * * * * *
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CHAPITRE DIX LE VOL, LE PARJURE, VOLER DIEU Les trois derniers prophtes de l'Ancien Testament: Agge, Zacharie et Malachie ont tous eu affaire diffrents domaines dans lesquels Isral exprimenta l'excution de la maldiction de Dieu. C'est comme si ces prophtes avaient reu la tche de rsumer l'histoire des enfants d'Isral depuis le temps o ils avaient t soumis la loi de Mose, et de les confronter avec les causes ayant amen des maldictions spcifiques de la loi dans leur vie. Dans Zacharie 5:1-4, le prophte dcrit une vision qu'il reut de la maldiction de Dieu venant sur les maisons de Son peuple: "Je levai de nouveau les yeux et je regardai, et voici, il y avait un rouleau de manuscrits qui volait. Il me dit: Que vois-tu? Je rpondis: je vois un rouleau qui vole; il a vingt coudes de longueur, et dix coudes de largeur. Et il me dit: C'est la maldiction qui se rpand sur tout le pays; car selon elle tout voleur sera chass d'ici, et selon elle tout parjure sera chass d'ici. Je la rpands, dit l'Eternel des armes, afin qu'elle entre dans la maison du voleur et de celui qui jure faussement en mon nom afin qu'elle y tablisse sa demeure, et qu'elle la consume avec le bois et les pierres." La maldiction que Zacharie dpeint entre dans la maison de tous ceux qui ont commis deux pchs spcifiques: le vol et le faux serment. (Le terme actuel correspondant est le parjure). Une fois entre dans la maison, la maldiction y reste jusqu' ce qu'elle ait dtruit toute la maison - bois de charpente, pierres et tout le reste. Voici l'image vivante de la manire dont une maldiction opre, si un jour nous la laissons pntrer dans notre vie. Nous ne
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pouvons pas lui octroyer des limites de notre choix l'intrieur desquelles elle agira. A moins que nous ne nous repentions et que nous ne recherchions la misricorde de Dieu pour nous en dlivrer, elle finira par dtruire la maison tout entire. La manire dont ces deux pchs de vol et de parjure prvalent dans notre socit contemporaine peut se mesurer par quelques statistiques simples. Le vol est tellement rpandu aujourd'hui aux Etats-Unis que presque 10% du prix des marchandises dans les magasins est d au cot de l'assurance contre le vol. C'est ici une cause peu connue de l'inflation! D'autre part, le parjure est la cause aux Etats Unis de fraudes fiscales de milliards de dollars chaque anne au travers de dclarations d'impts malhonntes. Une totale honntet dans ce domaine pourrait peut-tre ponger totalement le dficit budgtaire! Selon la vision de Zacharie, la maldiction qui suit ces deux pchs de vol et de parjure n'affecte pas seulement l'individu, mais aussi la maison tout entire. En hbreu biblique, le terme de "maison" ne comprend pas seulement le btiment, mais aussi les gens qui y vivent, c'est--dire une famille. Bien plus qu'il n'y paratrait au premier abord, ces deux pchs, et la maldiction qui les suit, ont contribu la destruction de la vie de la famille, ce qui est une caractristique singulire de notre poque. Leur effet final sera pareil ce qui arriva au rouleau que Zacharie vit dans sa vision: l'rosion de nations entires; et mme de toute une civilisation. Auparavant, Agge avait donn une image tout aussi vivante de la fltrissure qui affectait la vie de son peuple: "Est-ce le temps pour vous d'habiter vos demeures lambrisses, quand cette maison est dtruite? Ainsi parle maintenant l'Eternel des armes: Considrez attentivement vos voies! Vous semez beaucoup, et vous recueillez peu, Vous mangez, et vous n'tes pas rassasis, Vous buvez, et vous n'tes pas dsaltrs, Vous tes vtus, et vous n'avez pas chaud; Le salaire de celui qui est gages
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tombe dans un sac perc."

(Agge 1:4-6)

La maldiction qu'Agge dcrit peut tre rsume en un seul mot: insuffisance. Selon toutes les apparences extrieures, les enfants d'Isral avaient tout ce qu'il fallait pour satisfaire leurs besoins matriels essentiels. Toutefois, pour une raison inexplicable, ils souffraient toujours d'un manque. Dieu dut leur envoyer un prophte pour leur montrer que la force invisible qui rongeait leurs provisions tait une maldiction qu'ils avaient amene sur euxmmes en mettant leurs propres intrts gostes en priorit sur les besoins de la maison de Dieu. De nombreuses nations riches du monde font aujourd'hui face une situation similaire. La plupart des gens gagnent bien plus que leurs parents ou que leurs grands-parents n'ont jamais gagn. Pourtant, alors que les gnrations prcdentes jouissaient d'un sentiment de contentement et de scurit, la gnration prsente souffre d'une convoitise fbrile jamais satisfaite. Dans certaines de ces nations le taux d'endettement est plus lev que jamais. Malachie, le dernier des trois prophtes, cumule les accusations que ses prdcesseurs avaient dj prononces contre Isral. Il accuse son peuple, non seulement d'avoir une mauvaise attitude envers Dieu, mais encore de vol dans sa forme la plus grave: le vol non seulement des hommes, mais celui de Dieu Lui-mme. "Un homme trompe-t-il Dieu? Car vous me trompez, Et vous dites: En quoi t'avons-nous tromp? Dans les dmes et les offrandes. Vous tes frapps par la maldiction, Et vous me trompez, la nation tout entire!" (Malachie 3:8-9) Ce passage nous montre un principe qui gouverne la manire dont Dieu traite ses enfants chaque poque et chaque alliance. Il tient un registre de ce que Son peuple Lui offre. Plus de mille ans auparavant, Dieu avait command Isral de mettre part pour Lui les prmices de son revenu total du montant d'un dixime, en espces ou en nature. C'tait une marque importante de leur
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relation d'alliance avec Dieu. La dsobissance dans ce domaine quivalait une rupture de cette alliance. Maintenant, travers Malachie, Dieu prsente Son livre de comptes. Face tout ce que Son peuple a illgalement retenu de ses offrandes, Il les accuse de "vol". Il leur montre que cela a amen une maldiction fltrissant la nation tout entire et ceci dans tous les domaines de leur vie. Mais Dieu ne s'arrte pas cette note ngative. Au verset suivant, Il montre Son peuple comment sortir des effets de la maldiction pour entrer dans Sa bndiction: "Apportez la maison du trsor toutes les dmes, Afin qu'il y ait de la nourriture dans ma maison; Mettez-moi de la sorte l'preuve, Dit l'Eternel des armes. Et vous verrez si je n'ouvre pas pour vous les cluses des cieux, Si je ne rpands pas sur vous la bndiction en abondance." (Malachie 3:10) Pour pouvoir passer de la maldiction la bndiction, Dieu attend deux choses de Son peuple: la repentance et la restitution. Dans chaque cas de vol, ces conditions ne varient jamais, que ce soit Dieu ou les hommes qui aient t vols. Dans le Nouveau Testament, Dieu n'tablit jamais de loi spcifique comme dans l'Ancien Testament, en exigeant que les chrtiens mettent part pour Lui un dixime de leur revenu total. L'alliance de la grce n'opre pas au travers de lois dictes de l'extrieur, mais au travers de lois crites par le Saint-Esprit sur les coeurs des croyants. Dans II Corinthiens 9:7, Paul instruit les chrtiens en disant: "Que chacun donne comme il l'a rsolu en son coeur, sans tristesse ni contrainte." Une chose toutefois est certaine: Le Saint-Esprit ne rendra jamais un croyant avare. Dans le Psaume 51:12, David prie en disant:
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"Renouvelle en moi un esprit gnreux (angl.). L'une des caractristiques du Saint-Esprit est la gnrosit. Dieu Lui-mme est le plus grand des donateurs. Lorsque Son Esprit se meut dans le coeur de Son peuple, Il les rendra tels qu'Il est Lui-mme en en faisant de gnreux donateurs. Dans Hbreux 8:6, l'auteur compare l'ancienne et la nouvelle alliances et il rappelle aux chrtiens qu'ils sont entrs dans "une alliance plus excellente, qui a t tablie sur de meilleures promesses." Il est inconcevable que des personnes qui jouissent de cette alliance plus excellente puissent tre moins gnreuses dans leurs dons Dieu que celles qui taient sous une alliance infrieure. Si le peuple de Dieu qui tait sous la loi donnait sa dme, et bien davantage, comment des chrtiens qui sont sous la grce pourraient-ils justifier de faire moins que cela? Les standards de la grce sont plus levs et non pas moins que ceux de la loi. Un principe de base reste inchang au travers de toutes les dispensations: l'avarice l'gard de Dieu provoque Sa maldiction, mais la gnrosit libre Sa bndiction. * * * * * *

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CHAPITRE ONZE LES FIGURES D'AUTORITE Les bndictions comme les maldictions font partie d'un vaste domaine spirituel invisible qui affecte les vies de chacun d'entre nous. Dans ce dernier, il existe un facteur central et dcisif: l'autorit. Il est impossible, sans la comprhension des principes d'autorit, de comprendre le domaine des choses spirituelles ou d'y oprer de manire effective. Nous avons assist, durant ce vingtime sicle, une rvolte quasi mondiale contre des formes d'autorit qui avaient gnralement t reconnues durant des millnaires par la race humaine. On trouve, parmi les principales structures sociales qui furent affectes, celles de la famille, de l'Eglise, et les diffrentes branches du gouvernement sculier. Les gens supposent gnralement que cette rvolte a chang ou aboli ces formes d'autorit. Mais il n'en est pas ainsi. Les principes qui gouvernent l'exercice de l'autorit sont aussi objectifs et universels que la loi de la gravitation. On pourrait imaginer qu'une personne en tat de rvolte dcide de rejeter la loi de la gravitation et qu'elle saute de la fentre du dixime tage. Ce n'est pas parce qu'elle rejette cette loi, cependant, que celle-ci n'existera plus! Elle va tout de mme se tuer en tombant par terre sur le trottoir. Il en est de mme des lois qui gouvernent l'exercice de l'autorit. Les gens peuvent les ignorer ou les rejeter, mais le cours de leur vie sera nanmoins toujours dtermin par elles, qu'ils le reconnaissent ou non. Dans tout l'univers, il existe une, et seulement une source suprme d'autorit: Dieu le Crateur. Normalement, Dieu n'exerce pas directement Son autorit, mais Il la dlgue d'autres personnes de Son choix. Aprs Sa rsurrection d'entre les morts, Jsus dclara ceci Ses disciples: "Tout pouvoir m'a t donn dans le ciel et sur la terre." (Matthieu 28:18)
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Ds ce temps-l, Dieu a plac toute autorit entre les mains de Jsus. Mais Jsus, Son tour, dlgue d'autres l'autorit qu'Il a reue du Pre. Ainsi l'autorit, dans tout l'univers, peut tre reprsente par un cble extrmement fort qui descend de Dieu le Pre Jsus. Dans les mains de Jsus, le cble se spare en d'innombrables cbles plus petits qui atteignent des personnages qu'Il a dsigns - la fois angliques et humains - dans des points diffrents de l'univers. L'un des termes utiliss dans la Bible pour dsigner une personne qui exerce l'autorit est "tte". Dans I Corinthiens 11:3, par exemple, Paul dit ceci: "Je veux cependant que vous sachiez que Christ est le chef (grec: la tte) de tout homme, que l'homme est le chef (grec: la tte) de la femme, et que Dieu est le chef (grec: la tte) de Christ." Par cette analogie de soumission la tte, Paul nous dpeint un "cble" d'autorit qui prend sa source en Dieu le Pre, descend Christ et qui, de Christ, va l'homme qui remplit le rle de mari et de pre dans une famille. En vertu de cette relation, l'homme est l'autorit tablie de son foyer. Dans les relations humaines sociales, le mari/pre est le premier exemple de personne tablie pour exercer l'autorit. Il y a toutefois de nombreuses autres figures d'autorit reconnues communment: un souverain tabli sur son peuple, un commandant tabli sur ses soldats, un matre sur ses lves, un pasteur sur son assemble. Dieu seul a une autorit absolue. Toutes les autres formes d'autorit sont sujettes des limitations diverses. Une autorit dlgue n'est valable qu' l'intrieur d'une sphre donne. L'autorit d'un souverain, par exemple, est normalement limite par les lois de sa nation et ne s'tend pas aux domaines "privs" de la vie de ses sujets. L'autorit d'un pre sur sa famille ne l'autorise pas enfreindre les lois du gouvernement sculier. Un enseignant a autorit sur ses lves uniquement dans le cadre de la vie scolaire. Un pasteur n'a d'autorit dans son assemble que sur les sujets qui sont gouverns
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par la forme de religion que l'assemble a accepte. Tous les exemples ci-dessus sont des gnralits. Pour tre tout fait exact, il serait ncessaire d'ajouter de nombreuses autres qualifications et restrictions. Il pourrait galement y avoir des cas o deux formes d'autorit se chevauchent, ce qui provoquerait des conflits. Les exemples donns suffisent toutefois tablir les principes de base qui gouvernent l'exercice de l'autorit. On prsume souvent que chaque fois qu'on abuse d'une autorit, celle-ci est automatiquement annule. Cela peut arriver dans des cas extrmes, mais ce n'est pas normalement le cas. L'autorit sous une forme ou sous une autre est une ncessit de base pour toute vie sociale. Lorsqu'on abuse d'une autorit, cela peut crer beaucoup d'preuves, mais mme ainsi, il vaut mieux cette situation que l'autre possibilit qui est l'anarchie.1 Aujourd'hui, dans de nombreux centres urbains, l'air que les gens respirent est devenu si pollu qu'il est dangereux pour la sant. Dieu, cependant, n'te pas tout l'air de cette zone de la surface du globe pour cette raison. Mme l'air pollu est prfrable point d'air du tout. De mme, l'abus d'autorit est prfrable l'anarchie. Une manire importante par laquelle une personne peut exercer l'autorit, est de bnir ceux qui sont sous son autorit. Le chapitre 27 de la Gense nous rapporte l'extrme importance qu'Esa comme Jacob attachrent la bndiction de leur pre Isaac. Et ceci avec raison, puisque l'histoire de leurs descendants fut dtermine par la suite, par les paroles qu'Isaac pronona sur chacun d'entre eux ce moment-l. Par surcrot l'exemple d'Isaac n'est pas une exception. Au contraire, tout au long de la Bible, on voit que la bndiction d'un pre passe en second en importance aprs celle de Dieu Lui-mme. L'autorit de pouvoir aussi maudire est implicite dans celle de bnir. Le fait de bnir et celui de maudire ne peuvent jamais tre spars l'un de l'autre, comme non plus on ne peut sparer la chaleur du
Le dictionnaire Webster (angl.) dfinit l'anarchie comme : 1. Une complte absence de gouvernement : 2. Dsordre politique et violence; licence : 3. Dsordre dans n'importe quelle sphre d'activit.
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froid ou le jour de la nuit. Cela signifie que les personnes ayant autorit peuvent exercer celle-ci d'une manire ou de l'autre: en bnissant ou en maudissant. La mme autorit qui rend une bndiction efficace rend une maldiction tout aussi efficace. Nous trouvons un exemple dramatique de cette vrit dans la vie de famille de Jacob. Le chapitre 31 de Gense nous raconte comment Jacob, avec ses deux femmes, deux concubines et onze enfants, partit la drobe de chez son oncle Laban en Msopotamie pour s'en retourner dans le pays de Canaan. Toutefois, Laban, avec quelques parents, s'en alla la poursuite de Jacob et l'atteignit dans les montagnes de Galaad. Les deux hommes s'affrontrent et Laban accusa Jacob de lui avoir vol ses thraphim(ses images familires, ou ses "dieux", qui servaient la divination et taient senss "protger" une maison des forces mauvaises). Ce que Jacob ne savait pas, c'tait que Rachel, la femme qu'il chrissait le plus, avait secrtement pris ces images. Il ragit donc avec indignation l'accusation de Laban. Il mit Laban au dfi de faire des recherches parmi les possessions de la famille; puis ensuite, pour protester de son innocence, il ajouta ce qui en fait tait une maldiction: "Mais prisse celui auprs duquel tu trouveras tes dieux!" (Gense 31:32) Laban fit des recherches parmi les possessions de la famille de Jacob, mais Rachel parvint drober le theraphim ses yeux. Toutefois, les paroles de maldiction de Jacob taient charges de l'autorit d'un mari. Elles quivalaient une sentence de mort pour la personne qui avait drob les images. Le fait que Jacob n'ait pas ralis que ses paroles taient diriges contre Rachel n'empcha pas la maldiction d'avoir lieu. Peu aprs, alors qu'elle donnait le jour son second fils, Rachel mourut en couches. (Voir Gense 35:16-19). Telle est l'autorit d'un mari, pour bnir ou pour maudire! Il faut ajouter qu'en prenant possession de faux "dieux", Rachel pcha dans le domaine de l'idoltrie et de l'occultisme. Ainsi, par
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sa propre action, elle avait dj perdu la protection de Dieu et s'tait expose la maldiction qui invitablement suit l'implication dans l'occultisme. Nous avons ici un clair exemple du fait que les lois gouvernant les bndictions et les maldictions sont - dans leur propre domaine - aussi relles et objectives que la loi de la gravitation. Elles oprent, que les gens les reconnaissent ou non. Dans le plan de Dieu concernant le mariage, mari et femme deviennent "une seule chair", unissant ainsi leurs identits spares en une unit nouvelle. Sur cette base, le mari inclut naturellement sa femme dans l'autorit qu'ils exercent conjointement sur leurs enfants. S'il ne le fait pas, il se peut que le mari adopte un comportement arbitraire et despotique. De nos jours, toutefois, il est plus courant de voir le mari aller dans l'extrme contraire en renonant ses responsabilits la faveur de sa femme et de ses enfants, et en les abandonnant mme compltement. Dans de telles circonstances, la femme est rduite devoir porter seule un fardeau qui aurait d tre partag par les deux conjoints. Cela produit frquemment une destruction complte de la structure familiale tout entire. On peut fliciter les femmes chrtiennes qui se trouvent dans cette situation et qui par la foi, la prire et la grce de Dieu parviennent porter le fardeau supplmentaire qui leur incombe. Dans le cas de Jacob, il ne ralisa pas que les paroles qu'il avait prononces se dirigeaient contre Rachel. Dans notre culture contemporaine, il arrive toutefois souvent qu'un mari adresse dlibrment contre sa femme des paroles amres et destructrices. Permettez-moi de vous en donner un exemple typique. Marie, qui sa mre n'a jamais appris faire le mnage la maison, pouse Jacques, un homme d'affaires responsable qui a un caractre vif. Marie n'arrive jamais servir des plats qui soient bons ou bien prsents. Pendant un certain temps, Jacques se retient de montrer son impatience. Finalement, son vrai sentiment clate et il s'exclame: "Cela me rend malade de voir comment tu sers nos repas!". Tu n'arriveras jamais apprendre faire la cuisine!" Il rpte cela - avec des variantes - plusieurs occasions successives.
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Depuis ce jour-l, les mains de Marie tremblent chaque fois qu'elle amne de la nourriture sur la table. Faire des repas devient une corve pour elle laquelle elle aimerait bien chapper. Quelques annes plus tard, le mariage est rompu. Mais la maldiction prononce par Jacques suit Marie tout le reste de sa vie. Bien qu'elle soit doue et russisse bien dans d'autres domaines, elle n'apprend jamais faire bien la cuisine. Chaque fois qu'elle se trouve dans une cuisine, quelque chose de sombre vient sur elle qui inhibe ses capacits naturelles. Il n'y a qu'une solution pour elle: c'est--dire reconnatre le fait que son mari a mis une maldiction sur elle et rechercher la dlivrance que Dieu a en rserve pour elle. Il ressort d'autre part aussi, que Jacques a prononc une maldiction sur lui-mme, sans le savoir. En effet, depuis le jour o il dit "Cela me rend malade de voir comment tu sers nos repas!", il commena dvelopper des indigestions chroniques auxquelles les mdecins ne trouvaient aucune cause ni aucun remde. De mme que Marie fut poursuivie par son incapacit faire la cuisine, Jacques le fut par ses indigestions jusqu' la fin de ses jours. (Le chapitre 12 couvrira ce domaine important des maldictions auto-imposes.) Il est vident qu'il pourrait y avoir de nombreuses variations l'histoire de Jacques et de Marie. Dans le cas o la situation de Marie serait pire, le commentaire de Jacques aurait pu tre celui-ci: "Tu n'as simplement pas la force de volont ncessaire pour perdre du poids. Tu resteras grosse tout le reste de ta vie." On pourrait encore imaginer que Marie soit l'une de ces personnes qui ne sait pas grer son argent. Avant la fin de la semaine, elle a dj dpass son budget et elle ne russit jamais quilibrer son compte de chques. Jacques pourrait alors donner cours son impatience en disant: "Un enfant de dix ans saurait mieux grer l'argent que toi. Tu ne mrites pas une vie prospre. Tu vas lutter pour avoir assez jusqu' la fin de ta vie." Imaginons encore un autre couple: Jean et Jeanne. Les paroles de Jean sont encore plus brutales que celles de Jacques. Il clt souvent de pnibles disputes avec sa femme par les paroles suivantes: "je te
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dteste!"2 Au cours des annes qui suivent le divorce invitable, Jeanne doit passer par une intervention chirurgicale abdominale pour trois problmes successifs dont aucun n'a de relation avec les autres. Le vrai diagnostic correspondant aux trois problmes de Jeanne est nonc dans Proverbes 12:18: "Tel, qui parle lgrement, blesse comme un glaive..." Il fallut l'adresse du bistouri du chirurgien pour traiter les blessures invisibles que Jean avait infliges par ses paroles amres. Des paroles telles que Jacques utilisa contre Marie - ou Jean contre Jeanne - proviennent d'tats d'humeur que l'on peut classer de l'impatience la colre ou mme la rage. Il y a habituellement une pression dmoniaque derrire elles. Elles sont comme des flches crans infectes de poison. Une fois qu'elles pntrent dans la chair, les crans font qu'il est difficile de les retirer. Toutefois, si on les laisse plantes, le poison se rpand l'intrieur. Au-dessus de l'autorit d'un homme sur sa femme, on trouve celle d'un pre sur ses enfants. C'est la relation d'autorit la plus fondamentale qui soit. C'est en fait l l'extension de la relation ternelle du Pre au Fils que l'on trouve dans la Trinit. De mme que la bndiction d'un pre contient un potentiel infini pour faire du bien, la maldiction d'un pre possde une puissance potentielle correspondante pour faire du mal. Certaines fois, une telle maldiction peut tre prononce de propos dlibr. Mais le plus souvent, peut-tre - comme dans une relation entre conjoints un pre peut dire son enfant des paroles qui ne sont pas dites volontairement comme une maldiction mais qui, cependant, ont exactement le mme effet. Chacun des exemples qui suivent est compos d'lments que j'ai rencontrs dans des situations relles de la vie. Un pre a trois fils. Le premier est le bienvenu juste par le fait qu'il est le premier-n. Le plus jeune est particulirement dou et
Note traducteur: anglais: "I hate your guts!" Littralement: "Je dteste tes entrailles!"
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possde une personnalit remarquable. Toutefois le second fils n'a aucun de ces facteurs en sa faveur. Il rumine sur les malentendus mais a tendance garder ses sentiments pour lui-mme. De plus, le pre voit dans ce fils du milieu des aspects de son propre caractre qu'il n'aime pas et qu'il n'a jamais eu envie d'affronter dans sa propre vie. Il trouve moins douloureux de les condamner dans son fils qu'en lui-mme. Cela fait que le second fils n'a jamais le sentiment que son pre l'approuve. A la fin, il ne tente plus d'y arriver. Son pre interprte cela comme de l'enttement. De plus en plus souvent, il exprime sa dsapprobation dans des paroles telles que: "Tu n'essaies mme pas! Tu es paresseux! Tu n'arriveras jamais rien!" Il est loin de se douter qu'il est en train de prononcer un mauvais destin qui pourrait facilement suivre son fils tout le reste de sa vie. Je ne pourrais pas compter le nombre d'hommes que j'ai rencontrs personnellement et dont les vies ont t fltries par des paroles ngatives, critiques et destructrices prononces par leur pre. J'ai appris, par ces rencontres, que de telles paroles sont en ralit des maldictions. Le passage du temps ne diminue pas leur effet. Des hommes ayant dpass la quarantaine peuvent toujours trouver leur vie fltrie par des paroles que leur pre leur a dites dans leur enfance. La seule solution efficace est de les affronter spcifiquement en tant que maldictions et de leur appliquer le remde auquel Dieu a pourvu. Comme dans le cas de Jacques et de Marie ou de Jean et de Jeanne, il existe de nombreuses variations de telles situations. Par exemple, un pre qui est habile de ses mains peut avoir un fils qui est inhabituellement lent dvelopper une dextrit manuelle. Aprs que le fils ait chou dans plusieurs tches pratiques qui lui avaient t confies, son pre lui lance: "Tes doigts sont tous des pouces!" ou bien "Tu possdes deux mains gauches!" Il se peut que le pre ait dit ces paroles en plaisantant, et pas en tant en colre. Toutefois, elles ont un impact permanent sur le fils. Trente ans plus tard, il est toujours embarrass et peu sr de lui chaque fois qu'il se trouve confront une tche pratique mme simple. Cela continue tre un domaine de sa vie dans lequel il ne russit jamais. Toutefois, son problme de base peut bien tre
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davantage un manque de confiance plutt qu'un manque d'adresse. Il n'a jamais pu rebtir la confiance que son pre a dtruite chez lui dans l'enfance, sans le vouloir. Les filles aussi, comme les garons, peuvent souffrir des effets des paroles ngatives de leur pre. Une adolescente, par exemple, hyperconsciente de l'existence de son acn, passe chaque matin des heures devant son miroir, en s'efforant de couvrir ses boutons par toutes sortes de crmes pour la peau. Son pre, qui l'attend pour la conduire en voiture au collge, s'irrite toujours plus de ce qu'elle n'arrive pas tre prte l'heure. Un jour, alors que sa fille est plus en retard que d'habitude, il explose: "Tu gaspilles ton temps devant ce miroir" lui aboie-t-il. "Tu n'arriveras jamais te dbarrasser de tes boutons!" Vingt ans plus tard, la fille - qui est maintenant une femme marie ayant ses propres enfants - lutte toujours en vain pour couvrir son acn. Les paroles amres et de colre - qu'elles soient dites par un mari sa femme ou par un pre son enfant - sont en gnral l'aboutissement d'une priode de tension intrieure grandissante. C'est comme une bouilloire sifflet que l'on place sur une plaque chauffante jusqu' bullition. Tout d'abord, la tension se forme l'intrieur sans signe extrieur visible. Mais quand l'eau qui est l'intrieur arrive bullition, la vapeur sort et le sifflet fonctionne. Aprs cela, il n'y a pas moyen d'arrter ce sifflet, sinon en enlevant la bouilloire du feu et en laissant l'eau refroidir. Pour un chrtien, cela signifie de se tourner vers Dieu dans une urgente prire intrieure: "Seigneur, je commence perdre le contrle de mes ractions, mais je Te soumets mon esprit. S'il te plat, viens prendre le contrle de ma personne!" Sinon, quand l'irritation et la colre s'lvent continuellement dans une personne, elles finissent par s'exprimer, comme de la vapeur, dans des paroles blessantes qui font du tort. La maldiction qui les accompagne est comme le sifflet de la bouilloire. Une fois qu'il commence siffler, il n'y a plus moyen de l'arrter. La seule solution qui reste, c'est de reconnatre qu'une maldiction a t prononce, et de rechercher l'aide de Dieu pour la rvoquer. Une mre a galement autorit sur ses enfants, par une autorit partage avec son mari ou dlgue par lui. Parfois, la mre ne se
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contente pas de l'exercice de son autorit lgitime, mais elle exploite l'affection et la loyaut de ses enfants pour gagner un contrle illgitime sur eux et pour diriger le cours de leur vie. Voici un autre exemple de "sorcellerie"! Cela devient particulirement vident quand les enfants en sont choisir leurs partenaires. Si la mre approuve leur choix, elle est toute douceur. Mais si elle le dsapprouve, elle laissera apparatre un aspect totalement diffrent de son caractre. Dans le passage qui suit, un homme et sa femme racontent tous deux leur exprience suite une maldiction prononce par la mre de l'pouse l'poque de leur mariage. Ils dcrivent, tout d'abord, les effets que la maldiction eut sur chacun d'eux; ensuite comment ils sont devenus conscients de celle-ci et comment ils ont suivi les tapes indiques dans les Ecritures pour en tre dlivrs. Le mari Vivre sous une maldiction, c'est comme si l'on vivait dans les brumes. On peut en voir les effets, toutefois sans qu'ils aient une forme ou une substance claire. Bien que vous puissiez faire l'exprience d'avoir du succs, vous ne ressentez que de la frustration et du dsespoir. Pour moi, les bndictions de Dieu paraissaient toujours quelque peu loignes et inaccessibles. J'avais souvent conscience de la prsence du Seigneur et j'exerais les dons spirituels, toutefois la satisfaction dans mon ministre et dans ma vie semblaient toujours rester juste hors d'atteinte. Ma femme et mes enfants avaient des problmes de sant agaants et mes revenus taient toujours insuffisants (bien que nous donnions la dme, que nous fissions des dons rguliers et que nous vivions de manire frugale). Tout en ayant une vision claire du ministre auquel Dieu m'avait appel, je ne parvenais pas y entrer. La majeure partie de mon travail semblait ne porter que peu de fruit. Je pouvais commencer les choses, mais je ne pouvais pas les terminer. Il semble que je me heurtais une sorte de rsistance invisible. Cette lutte dura pendant des annes. Puis un jour, je me
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trouvai en train d'expliquer la situation un groupe de collgues pasteurs dont Derek Prince. Ils discernrent une maldiction reposant sur ma famille et venant de ma bellemre. Je vais laisser ma femme l'expliquer: La femme Au dbut de mon mariage, je passai deux jours dans le jene et la prire. Il me sembla que le Seigneur me montrait qu'il y avait une maldiction dans ma famille. Mon mari et moi tions nouvellement baptiss du Saint-Esprit et nous n'avions jamais entendu parler d'une chose telle que la maldiction. La suite de notre exprience, alors que nous avons recherch la libration, peut tre compare au travail d'pluchage d'un oignon. Cette maldiction gravita autour d'un esprit de sorcellerie qui avait opr dans ma famille au travers des femmes, spcialement au travers de ma mre. Les membres de ma famille taient des gens qui allaient l'glise, de bonne moralit et tout fait "normaux"; mais la sorcellerie travaillait subtilement pour miner l'autorit des hommes tout en manipulant les autres membres de la famille. Je ne fus pas consciente de l'tendue du contrle de ma mre avant le temps de mes fianailles. Alors que ma loyaut commenait passer mon futur mari, je pus ressentir son ressentiment croissant jusqu'au jour o elle me dit: "Il ne gagnera jamais d'argent et il te faudra travailler toute ta vie." Durant toutes les annes de notre mariage, j'ai fait tous mes efforts pour vaincre cette "maldiction". J'tais dtermine "lui faire voir" en ne travaillant pas l'extrieur... mais j'tais en fait contrle par cela parce que je n'tais pas libre d'avoir un travail! Par-dessus le march, mon mari et moi n'arrivions pas nous visualiser comme des gens prospres et nous avons continuellement eu des problmes conomiques. Puis, peu aprs mon mariage, ma mre me dit ceci: "Tu sais, tu n'es pas une personne forte physiquement." Ce fut comme si quelqu'un m'avait donn un coup sur la tte! Ce qu'elle dit l me fit un tel choc parce que je ne m'tais jamais vue comme une
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personne faible ou maladive. Au contraire, j'avais toujours t en bonne sant et sportive. Alors, j'ai commenc penser que peut-tre je m'tais trompe, et qu'en ralit, je n'tais pas forte physiquement... Par la suite, je me suis battue avec beaucoup de malaises physiques dont certains durrent longtemps. Je luttai aussi parce que je ragissais mon propre mari et mes enfants en partie de la mme manire que ma mre. Cela me remplit d'un sentiment de dsespoir. Comment pouvais-je me librer compltement de cette maldiction? La sorcellerie avait domin plusieurs gnrations de ma famille. Il semblait que l'esprit qui lui tait associ pensait rellement qu'il avait le droit de me dominer et mme il pensait qu'il me possdait! Chaque fois que je sollicitais le ministre de dlivrance, cet esprit me soufflait que je ne pouvais tre compltement libre. Je blmais ma mre... Aprs un lent processus de rvlation et de dlivrance s'effectuant "couche aprs couche", j'en vins voir que mon ennemi n'tait pas ma mre. Je lui ai pardonn et j'ai reconnu la maldiction de la sorcellerie qui nous avait influences toutes les deux. Aprs avoir reu un ministre s'occupant spcifiquement de briser ces maldictions, j'ai d apprendre combattre les vieilles penses et les schmas que forment les habitudes. Maintenant, je confesse chaque jour avec confiance: "Par l'offrande du sacrifice de Christ la croix, j'ai t rachete de la maldiction et je suis entre dans la bndiction d'Abraham que Dieu bnit en toutes choses" (Galates 3:13-14). Christ m'a rachete de la maldiction! Le mari Aprs que nous ayons reu la prire qui brise les maldictions, "l'air fut nettement purifi" au-dessus de notre tte. Les changements n'ont pas t spectaculaires ni immdiats, mais ils ont t rels. Maintenant, j'ai conscience d'une direction dans ma vie. Il y a des progrs. Je sens que selon le modle biblique, je suis parvenu exercer un certain degr de domination sur ma vie et
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que je peux prendre ma place lgitime dans ma famille. Je peux aussi voir la productivit et les fruits dus mes efforts. Ce qui est le plus important pour moi, c'est qu'il y a de l'espoir. Les sombres nuages couvrant l'avenir ont t remplacs par de l'enthousiasme et de la joie devant ce que Dieu fait. Le brouillard se dissipe! Il est important de voir que la mre de cette pouse n'tait pas consciente de tous les effets que ses paroles avaient sur sa fille et sur son gendre. Elle tait elle-mme prisonnire d'une force spirituelle qui venait de son propre arrire-plan familial. Il est probable que cette puissance avait affect cette famille depuis des gnrations. La misricorde de Dieu pourvut un moyen de libration pour que ce contrle soit bris. L'cole est un autre domaine dans lequel les relations d'autorit sont importantes; bien que l'autorit d'un instituteur sur ses lves ne soit pas aussi tranche que celle des parents. Les paroles ngatives d'un instituteur son lve peuvent avoir les mmes effets blessants que si elles avaient t prononces par un parent. Par exemple, un instituteur peut en arriver tre exaspr par un lve qui n'est pas attentif et qui est lent apprendre, et il peut laisser chapper des paroles telles que: "Tu n'arriveras jamais lire correctement!" ou, "Tu fais toujours les choses de travers, tu ne russiras jamais rien!" Trs probablement, l'instituteur n'est pas conscient du danger de telles paroles, et il ne verra jamais ce qu'elles produisent sur les lves plus tard dans leur vie. Il n'en reste pas moins que j'ai vu des adultes hommes et femmes, qui ont lutt toute leur vie contre les effets de paroles qu'un instituteur leur a dites l'cole. Je me souviens d'une femme chrtienne consacre qui avait t hante pendant quarante ans par un sentiment d'infriorit qui remontait une remarque d'une institutrice qui lui avait dit: "Tu es mdiocre!" En fait, il aurait t difficile de trouver quelqu'un qui cette parole convenait plus mal. Nous avons ci-dessus donn des exemples de l'effet potentiel destructeur de paroles prononces par des gens qui ont une autorit qui leur vient de leur position relationnelle. Les relations
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spcifiques - choisies seulement comme exemples - taient celles de mari, de pre, de mre et de matre d'cole. Nous retrouvons une marque caractristique imprime dans toutes les manires de s'exprimer de ces figures d'autorit. Elle peut tre rsume en une brve apostrophe: "Tu ne prospreras pas" - ou "tu ne russiras pas!" Il est certainement significatif que Mose, en dcrivant Isral les effets de la "maldiction de la loi", utilist prcisment les mmes paroles: "'Tu n'auras point de succs dans tes entreprises" (ou angl."tu ne prospreras pas dans tes voies") (Deutronome 28:29) Pour ma part, chaque fois que j'entends une personne utiliser de telles paroles, je suis toujours sur mes gardes devant la possibilit qu'une maldiction soit en train d'tre prononce. La religion est un autre vaste domaine o des gens ayant certaines charges sont investis d'autorit. Il s'ensuit que leurs paroles ont en elles un potentiel de bndiction ou de maldiction correspondant l'autorit de leur office. Pendant bien des sicles, en Europe, l'une des principales armes utilises par les papes de l'Eglise catholique romaine tait leur "ban" papal (soit leur maldiction), qu'ils mettaient sur tous ceux qu'ils dclaraient comme hrtiques. Il serait impossible d'crire une histoire de l'Europe exacte sans prendre en compte les effets de ces bans papaux. Mme les souverains de nations les craignaient plus qu'une relle dclaration de guerre. Dans la section protestante de l'Eglise, personne n'a jamais atteint une autorit gale celle du pape. Toutefois, chaque fois qu'il existe une autorit ecclsiastique, il y a toujours conjointement la possibilit d'abus. Mme le pasteur d'une petite Eglise "indpendante", n'ayant qu'une poigne de membres, peut prononcer des paroles qui, en fait, sont une maldiction. Je me rappelle qu'un jour un homme ayant d'excellentes qualifications professionnelles - appelons-le Frank - vint prendre conseil vers moi. Il avait pass dix annes frustrantes durant lesquelles rien n'tait all bien pour lui et il tait juste capable
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d'entretenir sa femme et sa famille. Je demandai Frank si quelque chose de particulier s'tait pass dans sa vie partir du moment o les choses commencrent aller mal pour lui. Il se souvint d'une poque o lui et sa famille taient alls dans une petite Eglise indpendante. Aprs plusieurs msententes avec le pasteur, ils avaient quitt l'assemble. Comme cette famille reprsentait l'une des principales sources de revenus de l'Eglise, le pasteur ragit par crainte et inscurit. La dernire conversation entre Frank et le pasteur fut aigre et hargneuse des deux cts. Finalement, le pasteur conclut en disant: "Dieu vous a placs dans cette Eglise, si vous la quittez, vous serez hors de Sa volont. Plus rien n'ira bien pour vous l'avenir!" Incontestablement, partir de cette poque, plus rien n'alla bien pour Frank. Par bonheur, lorsqu'il comprit quelle tait la cause de ses frustrations, il fut capable de se librer lui-mme de cette maldiction pastorale. Mais avant cela, il dut pardonner au pasteur et mettre les choses en ordre avec lui. Aprs cela, le cours de la vie de Frank alla en s'amliorant. Le cas de Frank n'est pas exceptionnel. J'ai rencontr un nombre tonnemment lev de gens qui ont pass par des expriences semblables. Presque toujours, le pasteur a prononc la mme sentence: "Dieu vous a plac dans cette assemble. Si vous la quittez, rien ne vous russira!" (Notez ces paroles familires!) Mais, lou soit Dieu de ce qu'Il a pourvu une solution pour les deux partis engags dans le conflit. En 1985, alors que je servais dans le ministre en Australie, je fus mis en prsence des effets d'une maldiction ecclsiastique qui avait dur pendant plus de trois sicles. Une dame - que nous appellerons Margareth - m'entendit prcher sur le thme des bndictions et des maldictions. A la fin de mon message, ayant reconnu de toute vidence l'opration d'une maldiction sur sa famille, Margareth se leva, avec de nombreuses autres personnes, et elle rpta la prire de libration. Elle m'crivit plus tard une lettre o elle me racontait son arrire-plan familial. Ses anctres venaient d'Ecosse, d'un clan appel Nyxon. Au dixseptime sicle, ce clan avait t impliqu dans des guerres frontalires entre Ecossais et Anglais. Par consquent, l'Evque
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d'Ecosse (qui tait nomm par les Anglais) avait prononc une maldiction sur le clan Nyxon tout entier. Margareth joignit sa lettre une copie de la maldiction qui dcrtait, parmi d'autres choses, que les membres du clan soient pendus, eviscrs et cartels3, et que leurs entrailles fassent la pture des chiens et des porcs. Aprs que le clan avait subi une dfaite dans une bataille, cette sentence tait consciencieusement excute sur les membres du clan qui avaient t capturs vivants. Deux ans plus tard, lors de mon retour en Australie, je rencontrai brivement Margareth. Plus tard, elle crivit la lettre suivante: "Merci mille fois d'avoir pri pour moi et pour ma famille, et de nous avoir donn la parole prophtique de Dieu pendant notre sjour Melbourne. Vous m'avez demand si notre famille avait chang depuis sa libration de la maldiction. Je n'ai pas eu le temps de vous le dire quand nous nous sommes vus, mais oui, toute ma famille - mon mari, mes deux filles ges de 24 et de 23 ans et mon fils, g de 21 ans - sont tous venus au Seigneur durant ces deux dernires annes et maintenant, nous faisons partie d'une Eglise du plein Evangile, ici, Melbourne." Quel tmoignage tonnant de la puissance d'une maldiction! Elle avait suivi le clan de Margareth durant trois sicles et la branche du clan de Margareth au travers du monde, de l'Angleterre l'Australie. Une fois que la maldiction fut identifie et rvoque, la barrire invisible qui retenait la bndiction loin de la famille de Margareth fut te, et sa famille entire entra dans le salut. Cela suscite naturellement en nous la question suivante: Combien d'autres familles sont-elles tenues l'cart du salut cause de maldictions non reconnues? * * * * * *

Ils taient d'abord pendus, puis leurs cadavres taient trans le long des rues par un cheval ou un autre animal, et finalement coups en quatre morceaux.

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CHAPITRE DOUZE LES MALEDICTIONS AUTO-IMPOSEES Dans l'un des exemples donns dans le chapitre prcdent, Jacques dit ceci sa femme: "Cela me rend malade de voir comment tu sers nos repas." Par ces paroles, il amena involontairement une maldiction d'indigestion sur lui-mme, qui continua l'affliger pour le restant de ses jours. Ayant cet exemple en tte, le moment est venu pour nous d'examiner plus fond tout ce domaine des maldictions autoimposes. C'est d'une importance vitale pour tous ceux qui sont proccups par leur bien-tre personnel. Cela met en lumire de manire unique quelle est la puissance pouvantable des paroles que nous prononons sur nous-mmes. Elles sont souvent comme des boomerangs, qui reviennent leur point de dpart pour frapper celui qui les a prononces. Dans Matthieu 12:36-37, Jsus donne un avertissement solennel sur le danger qu'amnent des paroles prononces la lgre: "Je vous le dis: au jour du jugement, les hommes rendront compte de toute parole vaine qu'ils auront profre. Car par tes paroles tu seras justifi, et par tes paroles tu seras condamn." Ici, Jsus met l'accent sur "les paroles vaines" - soit, des paroles dites en l'air, sans prmditation. Souvent, lorsqu'une personne dit quelque chose d'insens ou de ngatif sur elle-mme, elle s'excuse ensuite en disant: "Mais ce n'est pas ce que je veux dire en ralit." Toutefois, c'est prcisment contre des paroles de cette sorte, que les gens "ne pensent pas en ralit", que Jsus nous met en garde. Le fait que celui qui les prononce "ne veut pas vraiment dire cela" ne les minimise ni n'te en aucun cas leur pouvoir ; et cela ne le
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libre pas de la responsabilit de les avoir prononces. Dans Proverbes 6:2, Salomon avertit une personne qui a imprudemment cautionn son prochain: "Si tu es enlac par les paroles de ta bouche, si tu es pris par les paroles de ta bouche..." Ce n'est que l'une des mille manires par lesquelles les gens sont "pigs par les paroles de leur bouche". Nous pouvons facilement tre pris dans un pige tel que celui-ci sans le raliser; mais pour s'en librer, il est ncessaire d'appliquer consciemment certains principes bibliques. Nous devons nous souvenir que Dieu prend nos paroles au srieux mme si nous ne le faisons pas. Le passage de Marc 14:66-72 nous rapporte comment, dans la cour du souverain sacrificateur, Pierre a ni par trois fois tre un disciple de Jsus. En fait, pour renforcer son troisime reniement, "il commena faire des imprcations et jurer". En d'autres termes, il appela une maldiction sur lui-mme. Pierre fut bientt frapp de remords, mais mme ainsi, on peut douter qu'il ait compris tout ce que ses propres paroles impliquaient. Trois jours plus tard, au tombeau vide, les anges dirent aux femmes: "allez dire ses disciples et Pierre qu'il vous prcde en Galile" (Marc 16:7). Pierre n'tait plus compt comme l'un des disciples. Par ses propres paroles, il avait t dchu de sa position de disciple de Jsus. Plus tard, dans Jean 21:15-17, il nous est racont comment, au bord du Lac de Galile, Jsus dans Sa misricorde, ouvrit la voie pour que Pierre recouvre sa position de disciple. Il lui demanda par trois fois: "Pierre m'aimes-tu?" Pierre rpondit chaque fois par l'affirmative mais il fut attrist de ce que Jsus lui pose trois fois la question. Il ne ralisait pas que Jsus le conduisait de cette manire dans la rvocation de ses reniements prcdents. Pour chaque fois o il avait fait une mauvaise confession, il faisait maintenant une confession correcte. C'est sur cette base qu'il fut rtabli dans sa position de disciple. La manire dont Jsus traita le cas de Pierre tablit un schma pour tous ceux qui ont besoin d'tre librs du pige d'une
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mauvaise confession. Il y a trois tapes successives: se repentir, rvoquer (renoncer) et remplacer. Tout d'abord, nous devons reconnatre que nous avons fait une mauvaise confession et nous devons nous en repentir. Deuximement, nous devons la rvoquer - c'est dire, nous devons nous ddire ou annuler tout ce que nous avons dit de mauvais. Troisimement, nous devons remplacer notre premire confession errone par celle qui est juste. Ces trois tapes, faites dans la foi, peuvent nous librer du pige. Gense 27:12-13 nous donne un autre exemple d'une maldiction impose soi-mme. Rebecca persuada son fils Jacob de tromper Isaac, son pre, afin d'obtenir sa bndiction (qu'Isaac avait l'intention de prononcer sur son autre fils Esa). Jacob dsirait ardemment la bndiction, mais il craignait les consquences au cas o Isaac aurait dcouvert son subterfuge. "Peut-tre mon pre me touchera-t-il" dit-il "et je passerai ses yeux pour un menteur, et je ferai venir sur moi la maldiction, et non la bndiction." Rebecca lui rpondit aussitt: "Que cette maldiction, mon fils, retombe sur moi!" Le plan de Rebecca pour obtenir la bndiction en faveur de Jacob russit, mais ses propres paroles l'exposrent une maldiction qui l'empcha de jouir des fruits de son succs. Son caractre s'assombrit rapidement pour devenir pessimiste et cynique. Peu aprs nous la voyons en train de dire Isaac: "Je suis dgote de la vie, cause des filles de Heth. Si Jacob prend une femme, comme celles-ci, parmi les filles de Heth... quoi me sert la vie?" (Gen. 27:46) Presque immdiatement aussi, Jacob dut partir de la maison pour chapper la vengeance de son frre, Esa, et il fut absent pendant environ vingt ans. La Bible ne nous dit rien du reste de la vie de Rebecca ni de l'poque ou de la faon dont elle mourut. Il semble cependant qu'elle n'et jamais la satisfaction de voir Jacob jouir de la bndiction que son projet trompeur lui avait fait obtenir. Au fil des annes, j'ai entendu beaucoup de personnes parler d'elles-mmes de la mme manire que Rebecca, disant: "J'en ai
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assez de vivre... Rien ne va jamais comme cela doit... A quoi bon?... J'abandonne!... Il vaudrait mieux que je sois mort(e)..." J'ai appris par l'exprience que des expressions telles que celles-ci indiquent le plus souvent qu'une maldiction auto-impose est l'oeuvre dans la vie de la personne qui les prononce. Nous trouvons un autre exemple, bien plus tragique et d'une plus grande porte, d'une maldiction auto-impose dans Matthieu 27:20-26. Contre son propre jugement, le gouverneur romain, Pilate, consent librer la foule un meurtrier nomm Barabbas et imposer la place, une sentence de mort sur Jsus. Toutefois, pour se dissocier de cet acte, il se lave les mains devant la foule et dit: "Je suis innocent du sang de ce juste". A ceci, la foule rpond: "Que son sang soit sur nous et sur nos enfants." Ces paroles combinent deux formes de maldictions: une maldiction auto-impose qu'ils lancrent contre eux-mmes; et une maldiction de parent qu'ils lancrent contre leurs descendants. Les rcits objectifs de l'histoire confirment l'opration de ces deux sortes de maldictions. Dans l'intervalle d'une seule gnration, les armes romaines avaient dtruit Jrusalem, et soit tu ou vendu en captivit toute la population. Depuis lors, durant dix-neuf sicles, une sombre ligne de carnage et de tragdie a suivi la destine du peuple juif. Fois aprs fois, pogrome aprs pogrome, on voit que des chefs de nations ont dchan contre des juifs sans dfense des hommes violents et dpravs du calibre de Barabbas - celui qu'ils avaient choisi. Mais Dieu soit lou, ce n'est pas le dernier mot de l'histoire! Dieu a prvu un moyen d'amener la rconciliation et la restauration. Au travers de Sa sagesse insondable et de Sa merveilleuse misricorde, la mort de Celui qui fut excut en tant que criminel a pourvu un moyen permettant d'chapper aux consquences de la maldiction. C'est le chapitre 17 qui expliquera cela en dtails. Nous avons vu prcdemment, au chapitre 8, que lorsque Dieu appela Abraham, au commencement et qu'Il le bnit, Il pronona galement une maldiction sur tous ceux qui le maudiraient. Plus tard, cette maldiction fut raffirme quand Isaac bnit Jacob, et une fois encore lorsque Balaam pronona une bndiction
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prophtique sur Isral en tant que nation. C'est ainsi que Dieu pourvut la protection de Jacob et de ses descendants - le peuple juif - contre tous ceux qui tenteraient de mettre une maldiction sur eux. Toutefois, l'histoire rvla plus tard qu'il y avait une sorte de maldiction contre laquelle Dieu Lui-mme ne pouvait pas protger Son peuple: la maldiction qu'il prononait sur lui-mme. La mme vrit s'applique aux chrtiens des nations qui sont devenus hritiers de la bndiction d'Abraham au travers de la nouvelle alliance inaugure par Jsus. Dans les clauses de cette alliance existe le droit d'invoquer la protection de Dieu contre des maldictions qui proviennent d'une source extrieure quelconque. Il existe cependant une sorte de maldiction contre laquelle mme Dieu ne peut donner de protection: ce sont les maldictions que les chrtiens prononcent sur eux-mmes. C'est ici l'une des manires selon lesquelles les chrtiens amnent trs souvent diffrentes sortes de troubles sur eux-mmes dont ils ne comprennent pas la source. En prononant des paroles ngatives contre eux-mmes, ils se coupent des bndictions et s'exposent eux-mmes des maldictions. A ce propos, l'histoire d'Isral nous fournit un exemple vivant. Les chapitres 13 et 14 des Nombres nous relatent comment Mose envoya douze chefs de tribus pour espionner le pays de Canaan que Dieu avait promis de donner en hritage Isral. Deux d'entre eux - Josu et Caleb - revinrent en faisant un rapport positif: "Montons, emparons-nous du pays, nous y serons vainqueurs!" Les dix autres espions firent un rapport ngatif qui insistait sur les gants et sur les cits fortifies. Leur conclusion tait: "Nous ne sommes pas capables de monter contre les habitants du pays car ils sont plus forts que nous." En temps voulu, le Seigneur pronona Son jugement. A tous les Isralites qui donnrent crdit au rapport ngatif Il dit: "Je vous ferai comme vous l'avez prononc Mes oreilles: vous qui avez murmur contre Moi, vos cadavres tomberont dans ce dsert." Les espions incrdules furent les premiers dont les cadavres tombrent dans le dsert. Par contre, Josu et Caleb, Dieu promit qu'ils prendraient possession du pays au sujet duquel ils avaient fait un rapport positif.
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Tous ces espions - les crdules comme les incrdules dterminrent leur propre destine par les paroles qu'ils prononcrent sur eux-mmes. Ceux qui dirent "Nous sommes capables de monter dans le pays" y entrrent. Ceux qui dirent "Nous n'en sommes pas capables" n'y montrent pas. Dieu les prit leur propre parole. Il n'a pas chang! Aux chrtiens, comme aux Isralites, Dieu dit toujours: "Je vous ferai comme vous avez prononc mes oreilles". Prcdemment, au chapitre 5, nous avons fait la liste de sept tats caractristiques qui peuvent tre le signe d'une maldiction. C'est souvent la manire dont les gens parlent d'eux-mmes qui les expose ces tats. Sans s'en rendre compte, de telles personnes sont en fait en train de prononcer des maldictions sur ellesmmes. Pour se garder de cela elles doivent reconnatre les mauvaises expressions qu'elles ont utilises et elles doivent cultiver de nouveaux modles de discours leur place. La liste donne plus bas rpte quels sont les septs tats qui peuvent tre l'indice d'une maldiction, mais elle ajoute sous chaque titre des formes typiques de discours qui, d'ordinaire, ouvrent les gens l'tat qui est dcrit. Ces quelques exemples devraient suffire pour nous indiquer le genre d'expressions qui sont dangereuses et les domaines dans lesquels il serait peut-tre ncessaire de changer. Quant nous, Ruth et moi avons appris surveiller constamment et faire preuve de retenue en ce qui concerne la manire dont nous parlons de nous-mmes. 1. La dpression mentale ou motionnelle "Cela me rend fou (folle)!" "Je n'en peux simplement plus." "Cela me rend fou(folle) de penser que..." 2. Maladies rptes ou chroniques (spcialement si elles sont hrditaires) "Chaque fois qu'il y a un microbe, je l'attrape." "Je suis malade et fatigue..." "Cela court dans la famille, donc je suppose que je serai le (la) suivant(e)."
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3. Strilit, une tendance aux fausses-couches ou problmes gyncologiques "Je ne crois pas que je serai jamais enceinte!" "C'est de nouveau sur moi que tombe la poisse". "Je sais simplement que je vais encore perdre celui-l comme toujours!" 4. Mariage bris et alination de la famille "La voyante a dit que mon mari me quitterait." "En quelque sorte, j'ai toujours su que mon mari trouverait une autre femme." "Dans notre famille, on s'est toujours disputs comme chien et chat." 5. Insuffisance financire continuelle "Je n'arrive jamais joindre les deux bouts - mon pre tait pareil." "Je ne peux me permettre de donner la dme." "Je dteste ces coqs en pte qui ont toujours tout ce qu'ils veulent - moi, cela n'arrive jamais!" 6. Avoir une tendance aux accidents "C'est toujours moi que cela arrive!" "Je pressentais qu'un malheur allait arriver..." "Je ne suis qu'une personne maladroite." 7. Un historique de suicides et de morts non naturelles ou prmatures. "A quoi bon vivre?" "Il faudra qu'il enjambe mon cadavre!" "Je prfrerais mourir plutt que de continuer suivre le chemin o je me trouve." Les gens qui utilisent cette sorte de langage ngatif invitent inconsciemment de mauvais esprits les dominer. Le type de mauvais esprit qui rpond est dtermin par le langage utilis. Il y
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a des groupes d'esprits qui correspondent chacune des sept catgories mentionnes plus haut. Une sorte d'esprit qui est particulirement commune est l'esprit de "mort". Il rpond la forme de langage cite sous la catgorie des "Suicides et des morts non naturelles ou prmatures". Il provoque un sentiment o la vie est insignifiante et sans espoir, et une tendance morbide se concentrer sur des penses de mort. Il se manifeste aussi dans des sries interminables d'infirmits physiques qui, pour la plupart d'entre elles, n'ont pas de cause mdicale vidente. Finalement, cet esprit de mort va, soit pousser une personne au suicide, soit causer une mort prmature d'une manire ou de l'autre. Dans Jean 8:44, Jsus nous avertit que Satan est un meurtrier. L'un des agents qu'il utilise pour tuer les gens est l'esprit de mort, qui provoque leur mort prmature. Quand j'ai partag cela avec un ami mdecin, il me confirma qu'il avait souvent vu des gens mourir alors sans cause mdicale suffisante pour l'expliquer. Il se peut que dans l'une ou l'autre des catgories mentionnes cidessus, vous ayez reconnu des choses que vous-mmes avez dites. Si c'est le cas, ne vous dcouragez pas! Il y a moyen d'en sortir! Au dbut de ce chapitre, nous avons vu que l'aptre Pierre nous donne un exemple des trois tapes qu'il faut franchir pour chapper une maldiction auto-impose: Repentez-vous - Rvoquez Remplacez. Nous devons premirement reconnatre que nous avons fait une confession ngative notre sujet et nous devons nous en repentir. Deuximement, nous devons la rvoquer - soit, la ddire ou l'annuler. Troisimement, nous devons remplacer notre premire confession errone par celle qui est correcte. Tout cela sera expliqu de manire plus complte dans le chapitre 21. Une autre manire selon laquelle des gens peuvent amener une maldiction sur eux-mmes, c'est de faire des voeux ou des serments qui sont exigs d'eux pour tre admis dans une fraternit, dans un ordre fminin ferm ou dans une socit secrte. Je me rappelle une situation o ma premire femme, Lydia, et moi tentions d'aider une jeune femme chrtienne se librer d'un
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esclavage dmoniaque. Malgr de nombreuses prires et luttes, il n'y avait toujours pas de dlivrance. Tout coup, Lydia fut pousse dire la jeune femme d'ter une bague qu'elle portait. Aussitt qu'elle le fit, elle fut libre sans autre combat. Lydia n'avait agi que sur l'incitation du Saint-Esprit. Elle ne savait rien de la bague qui, en ralit, tait une bague de l'ordre d'un collge. Pour pouvoir tre admise dans l'ordre, la jeune femme avait d faire certains voeux qui contredisaient sa foi chrtienne. En renonant la bague, elle avait effectivement annul ces voeux et elle retrouva sa libert d'enfant de Dieu. Une autre fois, Lydia et moi faisions partie d'un groupe qui priait pour une jeune femme ayant confess qu'elle avait t prtresse de Satan. Elle portait une bague qui symbolisait son "mariage" avec Satan. Quand nous lui avons dit qu'elle devait ter cette bague, elle le fit, mais alors, sous la pression compulsive de Satan, elle l'avala. Un jeune homme, alors prsent, reut une onction de foi spciale et il ordonna la femme de rendre la bague, ce qu'elle fit aussi sur-lechamp! Nous avons ensuite jet la bague dans un lac voisin. L'tape finale de la dlivrance de cette femme suivit lorsqu'elle brla publiquement tous les vtements qu'elle avait ports pendant son adoration de Satan. Des incidents tels que ceux-ci ont rendu trs relles pour moi les directives donnes dans Jude 23: "sauvez-en d'autres en les arrachant du feu, et pour d'autres encore, ayez une piti mle de crainte, hassant jusqu' la tunique souille par la chair." Dans les deux cas cits prcdemment, l'esclavage tait associ une bague. Une bague symbolise souvent une alliance. Dans notre socit occidentale, par exemple, il est normal qu'un poux et sa femme portent chacun une bague qui symbolise l'alliance du mariage. Selon les standards bibliques, une alliance est la forme de relation la plus solennelle et la plus puissante dans laquelle une personne puisse entrer; que l'alliance soit entre Dieu et l'homme ou entre l'homme et d'autres hommes. Satan est bien conscient de cela et c'est pour cela qu'il exploite les relations d'alliance de son
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propre cru pour gagner la domination la plus forte possible sur les gens. C'est pour cette raison que dans Exode 23:32, Dieu instruisit le peuple d'Isral au sujet des nations idoltres de Canaan: "Tu ne feras point d'alliance avec eux, ni avec leurs dieux." Dieu avertissait son peuple que s'il entrait dans une alliance avec les Cananens qui adoraient de faux dieux, cette alliance les lierait non seulement aux Cananens mais aussi leurs dieux. Par lmme, ils allaient se mettre sous l'esclavage de ces dieux. Une partie de notre socit contemporaine qui cet avertissement s'applique particulirement est la franc-maonnerie. Les francsmaons prtendent que la nature de leur association est un secret, mais cela n'est pas correct. Tous les rites et formules principaux de la franc-maonnerie ont t publis diverses poques, la fois par des gens qui avaient prcdemment t francs-maons, (y compris certains qui avaient atteint les plus hauts degrs de l'ordre), et par d'autres, qui ont soigneusement examin le matriel qui se trouve la disposition de tout chercheur comptent. Pour notre tude actuelle il nous sera suffisant de mettre deux faits en vidence au sujet de la franc-maonnerie. Tout d'abord, pour pouvoir tre initie, toute personne est tenue de se lier ellemme par des voeux les plus cruels et les plus barbares, ne jamais rvler aucun des secrets de la franc-maonnerie. On ne pourrait trouver nulle part, un exemple plus pouvantable, de maldictions auto-imposes que ces voeux. Deuximement, la franc-maonnerie est une fausse religion. Certains francs-maons nieront que ce soit une religion, mais voici certaines des principales caractristiques qui la dfinissent comme telle: la franc-maonnerie possde sa propre rvlation; ses propres temples, ses propres autels; ses propres symboles et emblmes religieux (comprenant une bague); sa propre confession de foi; ses propres prtres, ses propres rituels. Finalement, elle possde sa propre divinit, un faux dieu, qu'elle appelle un "Principe Crateur", ou "Le Grand Architecte de l'Univers".
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La franc-maonnerie est une fausse religion, parce qu'elle reconnat un faux dieu. La plupart des objets et des symboles associs la foi chrtienne - y compris la Bible - sont utiliss dans la franc- maonnerie, mais c'est l une tromperie dlibre. Le dieu que les francs-maons reconnaissent n'est pas le Dieu de la Bible. Bien que le nom biblique sacr compos de quatre lettres: JHVH (communment prononc comme "Jhovah"), soit utilis dans la littrature franc-maonne, il est interprt comme se rfrant une entit divine qui combine en elle-mme les principes de la masculinit et de la fminit. De plus, le niveau de l'Arche Royale utilise une forme abrge du nom de Jhovah combine avec les formes abrges de deux dits paennes, Baal et Osiris, et il reconnat cet tre "combin" comme dieu. Tout cela n'est rien de moins qu'une insulte dlibre au seul vrai Dieu rvl dans la Bible en tant que Jhovah1. Quant moi, je ne portais absolument aucune attention la francmaonnerie jusqu' ce que je commence dcouvrir les effets dvastateurs qu'elle avait produits dans la vie de gens qui taient venus pour qu'on prie pour eux. Certains des cas les plus effrayants de maldictions l'oeuvre dans des vies, que j'aie jamais rencontrs, taient associs la franc-maonnerie. Les effets se manifestaient jusqu' la deuxime et la troisime gnration de ceux qui avaient un franc-maon dans leur arrire-plan familial. Il y a un cas qui fit sur moi une impression particulire. A la fin d'un culte d'adoration, un dimanche matin en Australie, Ruth et moi tions en train de prier pour des gens qui avaient besoin de gurison. Parmi ceux qui s'avancrent, il y avait une jeune femme aux yeux ternes, aux cheveux dcoiffs et la voix trouble dont l'aspect nous faisait penser qu'elle venait d'un milieu marginal. Dans ses bras, elle portait un petit bb. "Elle ne veut simplement rien prendre manger" marmotta la
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Tous ceux qui voudraient faire une tude plus approfondie de ce sujet peuvent se rfrer au livre Freemasonry: An Interpretation de Martin L. Wagner (qu'ils peuvent se procurer auprs de HRT Ministries, Box 12, Newtonville, N.Y. 12128-0012, U.S.A.). 123

mre, le regard dtourn. "Elle n'avale qu'une gorge ou deux la fois." "Quel ge a-t-elle ?" avons-nous demand. "Six semaines", rpondit la mre, mais l'enfant avait davantage l'air d'avoir six jours que six semaines. Lorsque Ruth et moi plames nos mains sur la mre pour prier pour elle, elle tomba en arrire sous la puissance du Saint-Esprit. Alors qu'elle tombait, Ruth attrapa le bb qu'elle portait et le tint dans ses propres bras. Deux collaborateurs de l'Eglise commencrent prier pour la mre qui tait tendue sur le sol. Puis Ruth reut une parole de connaissance par le Saint-Esprit. "Son pre est franc-maon" dit-elle aux deux collaborateurs. "Dites-lui de renoncer cet esprit." La mre qui tait sur le sol lutta pour parvenir sortir ces mots: "Je renonce... cet esprit... de la franc-maonnerie." Aussitt qu'elle eut prononc ces mots, le mauvais esprit sortit d'elle avec un cri prolong. Au mme moment, le bb qui tait dans les bras de Ruth, mit un cri prcisment ressemblant, puis devint comme toute flasque. Les collaborateurs aidrent la mre se relever et Ruth replaa son bb dans ses bras. Environ six heures plus tard, nous retournmes la mme Eglise pour un service du soir. A sa clture, la mme jeune femme s'avana nouveau avec son bb. "Comment va-t-elle? avons-nous demand. "Elle est tout fait diffrente", rpondit la mre. "Elle a pris trois biberons entiers depuis ce matin!" Je ne pus m'empcher de penser que la mre galement tait passe par un changement frappant, visible par l'clat de son regard et la clart de sa voix. Je ralisai plus tard que lors d'une brve rencontre, nous avions vu de nos yeux l'vidence d'une maldiction due la francmaonnerie qui s'tait propage au moins sur deux gnrations: partir du pre lui-mme, qui tait franc-maon, sur sa fille et ensuite sur sa petite-fille, un bb qui n'avait que six semaines. Je me dcidai, ds lors, prendre diligemment soin d'avertir les gens du mal que les francs-maons amnent, non seulement sur euxmmes, mais de plus, sur les membres de leurs familles, mme sur ceux qui n'ont pas d'engagement direct dans la franc-maonnerie.
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A tous ceux qui ont fait un serment ou un voeu qui les lie une association malfique comme celles que nous avons mentionnes plus haut, Salomon offre une urgente parole d'exhortation dans Proverbes 6:4-5: "Ne donne ni sommeil tes yeux, Ni assoupissement tes paupires; Dgage-toi comme la gazelle de la main du chasseur, Comme l'oiseau de la main de l'oiseleur." Il y a au minimum deux conditions la dlivrance. Tout d'abord, vous devez faire une renonciation verbale de votre association. Ce que vous avez prononc de vos lvres, il n'y a que vous qui pouvez le ddire. Il est prfrable de faire cela dans la prsence de tmoins sympathisants qui vous soutiendront par leur foi. Deuximement, vous devez vous dbarrasser et dtruire tous les emblmes, les livres et autre matriel qui taient la marque de votre association. Dans les trois types de situations mentionns plus haut, une bague avait une signification spciale. Dans le cas des francs-maons, il y aurait aussi diffrents objets - en particulier le tablier. Souvenez-vous des paroles de Jude 23: "...hassant jusqu' la tunique souille par la chair." * * * * * *

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CHAPITRE TREIZE LES SERVITEURS DE SATAN Dans ce chapitre-ci, nous allons dcouvrir une source totalement diffrente de maldictions: les serviteurs de Satan. Les attitudes des chrtiens l'gard de Satan varient entre deux extrmes. Certains ignorent Satan compltement et essaient de se comporter comme s'il n'tait pas rel. D'autres ont peur de lui et lui donnent beaucoup plus d'attention que ce qu'il mrite. Entre ces deux extrmes, il y a une position scripturaire quilibre. Satan est un tre cr, un ange rebelle qui fut jet hors du ciel de Dieu. Il rgne sur un royaume spirituel d'anges mauvais et rebelles, conjointement avec d'autres esprits mauvais moins importants que lui, qui sont appels des "dmons". Le nom de Satan signifie "adversaire" ou "opposant". Il est l'ennemi perptuel et implacable de Dieu Lui-mme, de son peuple et des plans de Dieu. Son but est d'amener la race humaine entire sous sa domination. Sa tactique premire est la sduction dont il est un matre. Dans Apocalypse 12:9, il est dcrit comme: "le grand dragon, le serpent ancien, appel le diable et Satan, celui qui sduit toute la terre..." Satan exerce dj la domination sur la grande majorit de l'humanit - sur tous ceux qui sont dans une attitude de rbellion contre Dieu. Dans Ephsiens 2:2, il est dcrit comme "l'esprit qui agit maintenant dans les fils de la rbellion". La plupart de ceux-ci n'ont pas de conscience claire de leur relle condition. Ils sont simplement pousss ici et l par des forces qu'ils ne comprennent pas et qu'ils ne contrlent pas. Il existe toutefois parmi eux certaines personnes qui se sont dlibrment ouvertes Satan, mme si elles peuvent ne pas tre conscientes de sa vraie identit. Dans leur recherche de puissance et de gain matriel, elles cultivent systmatiquement l'exercice des forces surnaturelles que Satan leur a octroyes. De tels serviteurs
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de Satan peuvent tre reconnus dans presque toutes les cultures et on leur attribue une varit de titres tels que: sorcier, mdecin, mchawi, shaman, tohanga, magicien, prtre ou prtresse de Satan, etc. Dans presque chaque entit culturelle tribale du monde, un nom particulier est attribu ce genre de personne. Jsus Lui-mme est notre principale source d'information au sujet de Satan. Lorsqu'Il envoya soixante-dix disciples afin qu'ils prparent le chemin devant Lui, ils revinrent avec joie en disant: "Seigneur, les dmons-mmes, nous sont soumis en ton nom." A cela, Jsus rpondit: "Voici, je vous ai donn le pouvoir (angl. l'autorit) de marcher sur les serpents et les scorpions, et sur toute la puissance de l'ennemi; et rien ne pourra vous nuire." (Luc 10:17-19) Jsus n'a pas ni que la ralit de Satan, ou son pouvoir. Mais Il promit Ses disciples que l'autorit dont Il les investissait, les rendrait victorieux sur le pouvoir de Satan et qu'elle les protgerait contre ses tentatives de leur faire du mal. Il est important que chacun des serviteurs du Seigneur ralise quelle est l'autorit qu'Il leur a donne, et qu'ils apprennent l'exercer de manire efficace. La maldiction est l'une des armes principales que les serviteurs de Satan utilisent contre le peuple de Dieu. Cela est illustr de manire vivante dans l'histoire de Balak et de Balaam dans Nombres 22:24. Balak tait roi sur le territoire de Moab, l'est du Jourdain. Lors de son voyage d'Egypte jusqu'en Canaan, le peuple d'Isral avait camp la frontire de Moab. Balak sentait que son royaume tait menac, mais il lui manquait la force et le courage de lancer une attaque ouverte contre Isral. Il prfra louer les services de Balaam pour prononcer des maldictions contre eux, dans l'espoir qu'Isral soit affaibli au point que Moab puisse leur infliger une dfaite. Balaam tait un "sorcier", bien connu dans toute la rgion, qui faisait payer trs cher ses services. De nombreux chrtiens aujourd'hui refusent de tels propos et pensent que tout cela ne sont que "des fadaises superstitieuses" qui
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n'ont aucune puissance relle. La raction de Dieu, par contre, fut toute diffrente. Il considra les maldictions que Balaam aurait pu prononcer comme une srieuse menace contre Isral. Il intervint par consquent de manire surnaturelle et avertit Balaam de ne pas accepter la tche propose. Mais Balaam tait avide de gagner les richesses que Balak lui avait promises, et c'est pourquoi il poursuivit son chemin dans l'intention de faire ce que Balak lui avait demand. Toutefois, chaque fois que Balaam tenta de prononcer des maldictions contre Isral, Dieu intervint nouveau et changea les maldictions proposes en bndictions! Il s'ensuit que dans Deutronome 23:5, Mose rappela cet incident Isral comme tant l'vidence de l'amour de Dieu pour eux: "Mais l'Eternel, ton Dieu, n'a point voulu couter Balaam; et l'Eternel, ton Dieu, a chang pour toi la maldiction en bndiction, parce que tu es aim de l'Eternel, ton Dieu." Il nous faut bien comprendre un point important: Dieu ne considra pas comme des paroles vides de tout pouvoir les maldictions que Balaam se proposait de dire contre Isral. Il les considrait comme une srieuse menace contre Isral, et c'est pourquoi Il intervint personnellement pour empcher Balaam d'excuter son intention. Le temps n'a pas chang la vision que Dieu a des choses. Il n'ignore ni ne prend la lgre des maldictions diriges contre Son peuple que prononceraient des serviteurs de Satan. Bien au contraire, comme Jsus l'a dit, Dieu reconnat la puissance de Satan, mais il quipe Ses propres serviteurs d'une puissance suprieure. La Bible nous prsente diffrentes images des activits des serviteurs de Satan. Celles-ci permettent d'avertir les serviteurs de Dieu, contre lesquels ces activits sataniques sont souvent diriges. Dans Ezchiel 13:17-20, par exemple, Dieu condamne certaines fausses prophtesses ou sorcires: "Et toi, fils de l'homme, porte tes regards sur les filles de ton peuple qui prophtisent selon leur propre coeur, et prophtise
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contre elles! Tu diras: Ainsi parle le Seigneur, l'Eternel: Malheur celles qui fabriquent des coussinets pour toutes les aisselles (angl. cousent des charmes magiques sur les manches des chemises des hommes), et qui font des voiles pour la tte des gens de toute taille, afin de surprendre les mes (angl. pour chasser des mes). Pensez-vous surprendre (angl. chasser) les mes de mon peuple, et conserver vos propres mes? Vous me dshonorez auprs de mon peuple pour des poignes d'orge et des morceaux de pain, en tuant des mes qui ne doivent pas mourir, et en faisant vivre des mes qui ne doivent pas vivre, trompant ainsi mon peuple, qui coute le mensonge. C'est pourquoi ainsi parle le Seigneur, l'Eternel: Voici, j'en veux vos coussinets (angl. charmes magiques) par lesquels vous surprenez les mes afin qu'elles s'envolent (angl.: vous chassez des mes comme des oiseaux)..." Nous ne connaissons pas tous les dtails, mais il semble que ces femmes jouaient le rle typique de sorcires. Quiconque avait une dispute avec une autre personne venait louer leurs services d'arts magiques contre cette personne. L'une de leurs mthodes tait d'attacher des charmes magiques aux vtements des gens. C'est de cette manire qu'elles "chassaient des mes" et qu'en ralit, elles tuaient des personnes innocentes. Elles recevaient en change un paiement en nature fait de poignes d'orge ou de morceaux de pain. Il ne s'agit pas ici d'une accusation tire par les cheveux remontant au moyen ge. C'est une plainte dpose par Dieu Luimme contre ces personnes. Par surcrot, des serviteurs de Satan ont utilis des mthodes similaires dans des buts semblables au travers des sicles et ils continuent les utiliser aujourd'hui. En 1979-80, dans la ville de Bath, l'ouest de l'Angleterre, des archologues dcouvrirent les restes d'un temple la desse Minerve datant de l'poque romaine. Les prtres de ce temple exeraient un ministre semblable celui des sorcires du temps d'Ezchiel. Les gens qui cherchaient tirer vengeance de quelqu'un avaient la coutume d'utiliser les services des prtres pour mettre
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une maldiction approprie contre cette personne. L'tablissement de ce document faisait l'objet de qualifications particulires possdes seulement par les prtres. Une fois que la maldiction tait crite, on clbrait une certaine crmonie magique directement contre la personne vise. Il est entendu que les prtres recevaient un salaire adquat pour ce service. De plus, les adorateurs avaient la coutume de jeter leurs offrandes faites avec un voeu la desse, dans la source d'eau associe aux activits du temple. Cette faon d'utiliser des maldictions et des arts magiques est toujours de coutume dans la vie quotidienne de la majorit des peuples de la terre, particulirement en Asie, en Afrique, en Ocanie, en Amrique Centrale et en Amrique du Sud. L'histoire suivante vient d'un de mes amis missionnaires qui a vcu toute sa vie au Zambie, en Afrique centrale, et qui connat de prs les langues et les coutumes de ce peuple. A une confrence gnrale des chrtiens de notre district rural du Zambie, le Saint-Esprit avait prononc une forte parole qui appelait l'Eglise la saintet. Beaucoup de chrtiens furent convaincus de pch dans leurs vies et se repentirent sincrement, confessant leur pch et implorant le pardon de Dieu. A la fin de la runion, un ancien venant d'une de nos glises villageoises loignes, s'approcha du prdicateur en larmes, et en tremblant de tout son corps; et il confessa le terrible pch de "crime par le moyen de la sorcellerie." L'ancien raconta comment pendant plusieurs annes, il s'tait disput avec son collgue ancien, dans l'Eglise, qui tait en autorit sur lui. La situation avait tellement empir qu'il dcida de le punir en allant vers un sorcier local qu'il paya pour qu'il maudisse cet autre ancien. Le sorcier avait t content de le faire, spcialement lorsqu'il apprit que ces hommes taient senss tre chrtiens. Il exigea le payement comptant d'une forte somme d'argent et il dit l'homme de revenir le jour suivant. Quand il revint, l'ancien trouva le sorcier assis sous un arbre
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avec un miroir dans sa main et un bol de potion magique plac sur le sol devant lui. Ensuite, le sorcier se mit passer le produit magique avec une ponge sur toute la surface du miroir, et il demanda l'ancien de bien observer le miroir et de lui dire ce qu'il pouvait y voir. A sa stupfaction, l'ancien vit le visage de son collgue ancien bien distinctement. Sur quoi, le sorcier prit une lame de rasoir et trancha la gorge du visage qui se refltait dans le miroir. Immdiatement, le miroir se couvrit de sang. L'ancien s'cria: "Vous l'avez tu! Je ne vous demandais que de le maudire." Le sorcier rpondit en riant tout bas: "Je pensais devoir faire correctement mon travail, pendant que j'y tais!" L'ancien courut la maison. Il fut horrifi d'apprendre que son collgue ancien tait mort en effet, tant dcd mystrieusement d'une soudaine hmorragie. L'ancien fut terrifi des consquences de son acte, c'est pourquoi il s'tait tu sur cette affaire. Maintenant, le Saint-Esprit l'avait puissamment convaincu de pch. Heureusement pour lui, "l o le pch a abond, la grce a surabond." Grce la confession de son pch, la repentance et la foi en Jsus-Christ, cet homme fut non seulement amen la rconciliation et la paix avec Dieu, mais encore la ralit de la nouvelle naissance. Certains lecteurs occidentaux pourraient tre enclins rfuter tout cela comme tant des pratiques primitives et superstitieuses d'"Afrique Noire". Mais la vrit est que mme dans les nations soi-disant les plus civilises, les pratiques occultes qui avaient t sur leur dclin, sont une fois de plus en train de faire les avances les plus extraordinaires. En Allemagne de l'Ouest, par exemple, de nombreux hommes d'affaires, qui ne voudraient jamais prendre conseil auprs d'un serviteur de Dieu chrtien, ont coutume de consulter des diseuses de bonne aventure pour le succs de leurs affaires. Vers le milieu des annes 1980, un chef de l'glise satanique des Etats-Unis, fut interview la tlvision. On lui demanda s'il tait vrai que les satanistes pratiquaient des sacrifices humains. Il
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rpondit: "Nous pratiquons des sacrifices humains par procuration, soit: la destruction d'tres humains qui pourraient, disons, provoquer contre nous une situation antagoniste, par le moyen de maldictions et de sorts1." Ce ne fut pas une condamnation porte contre lui par un quelconque critique hostile; ce fut une chose qu'il admit librement de son propre gr. En Isral, sous la loi de Mose, une telle chose aurait t punie de mort. Dans notre culture contemporaine, cependant, les pratiques occultes ne sont pas un crime, et il n'existe aucune loi pour les punir, mme si elles sont utilises pour tuer des gens. La dclaration du sataniste cite plus haut rvle qu'ils utilisent des maldictions et des sorts pour tuer des gens, mais cela ne les blanchit en rien de l'accusation d'excuter des sacrifices humains. On en trouve une macabre vidence dans l'article suivant du New York Times, vendu le 12 avril 1989, Matamoros, Mexico: Mardi dernier,... des agents (mexicains et amricains) trouvrent les corps de 12 personnes, comprenant un jeune tudiant de 21 ans de l'Universit du Texas, qui avait disparu ici, il y a un mois, dans huit tombes sommaires dans <un ranch loign prs de la frontire des Etats-Unis>. Aujourd'hui, dans les nouvelles d'ici et de Brownsville, Texas., les agents disent qu'un gang de drogus, qui considre les sacrifices humains comme un "bouclier magique" qui devait les protger contre la police, tait responsable de ces crimes... Parmi les suspects qui courent toujours, se trouve un trafiquant de drogue recherch, identifi sous le nom d'Adolfo de Jesus Constanzo, n Cuba, que les autres appellent El Padrino : le parrain. La police dit qu'il ordonna des meurtres rituels, en dsignant des jeunes gens se promenant dans la rue l'aventure que ses disciples devaient enlever, puis tuer et mutiler dans le ranch. Les agents dcrivirent ces meurtres comme tant un mlange complexe de pratiques sacrificielles venant de Hati, de Cuba et
Citation tire d'"America: The Sorcerer's New Apprentice" de Dave Hunt et T.A. McMahon (Harvest House Publishers). 133
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de la Jamaque... Il a aussi t rapport, de diffrents endroits des Etats-Unis, que des satanistes sacrifiaient des enfants en bas ge et des petits enfants dans le droulement de leurs rituels. Les principales cibles des maldictions sataniques et d'autres armes occultes sont les serviteurs de Dieu et de Jsus-Christ. Les satanistes reconnaissent avec raison quels sont leurs principaux ennemis, et ils dirigent leurs attaques contre eux en consquence. Cela est illustr de manire vivante par un incident que me raconta un ami pasteur. Une dame chrtienne connue par mon ami mangeait avec sa famille dans un restaurant de la Nouvelle-Orlans dont on dit que c'est le centre de la sorcellerie aux Etats-Unis. Alors qu'ils taient table, ils furent abords par des satanistes qui taient entrs dans le restaurant pour "tmoigner" de la mme manire que le feraient certains chrtiens, en allant de table en table. Ils recrutaient activement des gens pour le satanisme et montrrent cette dame un prospectus imprim pour l'anne 1988, qui dcrivait le programme mondial suivant, en six points, qui serait accompagn par le jene et la prire (!): 1.Que l'Antchrist allait se manifester bientt. 2.Que des pasteurs, des conducteurs spirituels et des missionnaires allaient tomber. 3.Que des ministres et des oeuvres de Dieu seraient dtruits. 4.Que des chrtiens se relcheraient; qu'ils voudraient avant tout et par-dessus tout la paix; et qu'ils rechercheraient des Eglises qui ne prchent pas le plein Evangile avec des pasteurs qui conservent la paix quel que soit le pch. 5.Que les chrtiens cesseraient leurs jenes et prires. 6.Que les dons du Saint-Esprit seraient passs sous silence. Ce n'est l qu'une preuve parmi beaucoup d'autres que l'Eglise de Jsus-Christ est couramment expose des attaques intenses et
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systmatiques venant des forces de Satan. Que peut faire l'Eglise? Christ a vaincu Satan la croix. Comment pouvons-nous, tout d'abord, nous dfendre, et ensuite faire de la victoire de Christ une ralit quotidienne dans nos vies personnelles et dans nos Eglises? Quelques lumineuses rponses nous sont donnes par l'histoire de Balaam qui tenta de mettre une maldiction sur Isral. Dieu intervint pour Isral et tourna la maldiction propose en une bndiction. Que vit Dieu dans la conduite d'Isral en ce temps-l pour le pousser prendre position contre Satan leur sujet? Voici certains facteurs importants qui se combinrent pour attirer la faveur de Dieu sur Son peuple: 1.Les enfants d'Isral se mouvaient dans l'accomplissement du plan de Dieu pour eux. 2.Ils taient conduits jour et nuit de manire surnaturelle. Le jour par une nue, et la nuit par une colonne de feu. Cela correspond la direction du Saint-Esprit pour les croyants du Nouveau Testament; (Voir Romains 8:14). 3.Ils taient une nation soumise une discipline, avec des chefs tablis par Dieu et avec des lois donnes par Lui. 4.Leurs relations taient soigneusement ordonnes selon un modle divin. Ce canevas harmonieux de relations fut merveilleusement dpeint par la description visionnaire qu'en fit Balaam lui-mme dans Nombres 24:5-6: "Qu'elles sont belles, tes tentes, Jacob! Tes demeures, Isral! Elles s'tendent comme des valles, comme des jardins prs d'un fleuve, comme des alos que l'Eternel a plants, comme des cdres le long des eaux." Trs videmment, ce ne fut pas une image littrale d'Isral qui fut dcrite ici, tant donn qu'ils campaient ce moment-l dans une rgion dsertique. 5.Beaucoup de ce qui prcde tait d au fait qu'une gnration entire d'Isralites incrdules et dsobissants avaient t purgs du milieu d'eux. (Voir Nombres 26:63-65) Quelles sont les leons que nous devons retirer de cette image
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d'Isral? En voici, de manire rsume, les caractristiques principales: Isral tait une communaut divinement ordonne, discipline et guide, o chacun vivait en harmonie avec l'autre. Autrement dit, Isral n'tait pas juste un rassemblement d'individus o "chacun faisait sa propre chose". Dieu n'a pas chang dans ce qu'Il attend de Son peuple ni Satan dans sa tactique contre le peuple de Dieu. Si, maintenant, l'Eglise ne rpond pas aux exigences ncessaires la faveur et la protection de Dieu, il n'y aura plus qu'un seul remde: l'Eglise devra changer. Malheureusement, le rcit de la stratgie de Balaam contre Isral ne s'arrte pas une totale victoire pour Isral. Ayant chou dans sa tentative d'amener une maldiction sur Isral, Balaam eut recours une seconde tactique. Il conseilla Balaak d'utiliser les femmes Moabites comme pige pour entraner les hommes d'Isral, tout d'abord dans l'immoralit sexuelle, puis dans l'idoltrie. L o la premire tactique de Balaam choua, la seconde russit. Aprs cela, il n'y eut plus besoin de prononcer une maldiction sur les Isralites. En transgressant le premier commandement de Dieu, ils avaient amen la propre maldiction de Dieu sur euxmmes, et 24.000 d'entre eux prirent. (Voir Nombres 25.) Dans Nombres 31:16, Mose dclare spcifiquement que cela arriva au travers du conseil de Balaam. Dans I Corinthiens 10:8, Paul relve cet incident comme un avertissement aux croyants du Nouveau Testament. Les tactiques sductrices de Balaam sont galement mentionnes dans trois autres passages du Nouveau Testament: 2 Pierre 2:15-16, Jude 11 et dans Apocalypse 2:14. De toute vidence, la stratgie de Balaam contre Isral contient d'importants avertissements valables aussi pour les croyants de la nouvelle alliance. La leon centrale en est simple: les chrtiens qui vivent dans une discipline obissante Dieu et en harmonie les uns avec les autres, peuvent s'attendre la protection de Dieu contre Satan. Mais les chrtiens qui sont indisciplins, dsobissants et qui vivent dans le dsordre ne peuvent prtendre la protection de Dieu. * * * * * *
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CHAPITRE QUATORZE PAROLES PSYCHIQUES Les chrtiens n'ont aucune peine comprendre que les forces spirituelles diriges contre eux par des serviteurs de Satan puissent tre dangereuses et destructrices. Toutefois, nombreux sont ceux d'entre eux qui seraient surpris d'apprendre qu'il y a des situations dans lesquelles des forces spirituelles manant d'autres croyants peuvent aussi tre destructrices. Et pourtant, dans Jacques 3:14-15, l'aptre crit la fois aux chrtiens et leur sujet quand il donne l'avertissement suivant: "Mais si vous avez dans votre coeur un zle amer et un esprit de dispute, ne vous glorifiez pas et ne mentez pas contre la vrit. Cette sagesse n'est point celle qui vient d'en haut; mais elle est terrestre, charnelle, diabolique." Pour dcrire une certaine forme de "sagesse", Jacques utilise des adjectifs sur trois plans descendants: tout d'abord "terrestre"; plus bas, "charnelle"; et encore plus bas "diabolique" (ou "dmoniaque"). La clef pour comprendre le processus descendant se trouve dans le deuxime adjectif, traduit ici par "charnelle". Le mot grec est psuchikos, form directement de psuche qui signifie "me". Le mot franais correspondant serait "psychique". Traduit de cette manire, le mot s'adapte naturellement la description biblique de la personnalit humaine. Dans I Thessaloniciens 5:23, Paul prie ainsi: "Que le Dieu de paix vous sanctifie lui-mme tout entiers, et que tout votre tre, l'esprit, l'me et le corps, soit conserv irrprochable..."
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Paul rassemble ici les trois lments qui constituent une personnalit humaine complte, en les citant dans un ordre descendant, partant de l'lment le plus lev pour aller vers le plus bas: tout d'abord, l'esprit, deuximement, l'me; et ensuite, le corps. L'esprit est cette partie de la personnalit humaine qui fut directement insuffle par Dieu la cration. Il est de ce fait capable d'union et de communion directes avec le Crateur. Dans I Corinthiens 6:17, Paul dit ceci: "celui qui s'attache au Seigneur est avec lui un seul esprit." Il ne serait pas correct de dire "une seule me avec Lui". Seul l'esprit de l'homme est capable d'union directe avec Dieu. Dans le plan originel de la cration, l'esprit de l'homme tait reli vers le haut avec Dieu, et vers le bas avec son me. Dieu communiquait directement avec l'esprit de l'homme; et au travers de l'esprit de l'homme, avec son me. A la fois l'esprit et l'me de l'homme s'exprimaient travers son corps. A la chute, suite la dsobissance de l'homme, son esprit fut coup de Dieu et simultanment, son me commena s'exprimer indpendamment de son esprit. Cette nouvelle relation "dconnecte" tait la fois la consquence et l'expression de la rbellion de l'homme contre Dieu. Dans les autres passages du Nouveau Testament, le mot "charnel" (psychique) dnote l'activit de l'me de l'homme comme tant hors de sa relation adquate avec son esprit. Cela dcrit par consquent un tat qui est contraire la volont suprme de Dieu. Ceci peut tre tabli en considrant brivement deux autres passages du Nouveau Testament o le mot 'psuchikos', c'est--dire "psychique" se prsente. Dans I Corinthiens 2:14-15, Paul dit ceci: "l'homme naturel (psychique) n'accepte pas les choses de l'Esprit de Dieu... et il ne peut les connatre, parce que c'est spirituellement qu'on en juge."
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Par contre: "L'homme spirituel, au contraire, juge de tout..." Il est vident que le "psychique" et le "spirituel" sont en opposition l'un l'autre. La personne "spirituelle" fonctionne selon la volont de Dieu; celle qui est "psychique" n'est pas en harmonie avec Dieu. La personne "psychique" cherche apprhender les vrits spirituelles dans le domaine de son me, mais elle en est incapable. La personne "spirituelle" est unie Dieu au travers de son esprit et est ainsi capable de recevoir des rvlations spirituelles directement de Dieu. Dans Jude 16-19, l'aptre dcrit une classe de personnes qui sont associes l'Eglise, mais qui cependant sont des gens qui "murmurent, se plaignent de leur sort, qui marchent selon leurs convoitises". Il conclut en disant d'eux: "ce sont ceux qui provoquent des divisions, hommes sensuels (psychiques), n'ayant pas l'Esprit (soit, le SaintEsprit)." Pris ensemble, ces passages de I Corinthiens et de Jude nous prsentent un tableau clair d'une personne dcrite comme "psychique". C'est quelqu'un qui, d'apparence, frquente l'Eglise et qui porte un vernis de spiritualit. En mme temps, son me n'est pas relie Dieu par son esprit. En dpit de la foi qu'il professe, il est en ralit rebelle, en discordance avec Dieu et avec le peuple de Dieu. Il est incapable d'apprhender les vrits spirituelles. Son attitude et sa conduite rebelles attristent l'Esprit de Dieu et offensent le Corps de Christ. Cette analyse explique des niveaux descendants de la sagesse corrompue dcrite dans Jacques 3:15: allant du terrestre vers le psychique, puis du psychique vers le dmoniaque. Le problme de base est la rbellion - une certaine forme de dsobissance Dieu une certaine forme de rejet de l'autorit de Dieu. Cette rbellion coupe l'esprit d'une personne de Dieu et des choses clestes. Elle est maintenant confine au plan des valeurs et des mobiles
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terrestres. En mme temps, son me, en discordance avec Dieu est expose, par sa rbellion, l'influence des dmons - ce que ses sens spirituels mousss ne peuvent pas identifier. La consquence est une forme de sagesse qui semble "spirituelle", mais qui, en fait, est "dmoniaque". La totalit de ce troisime chapitre de Jacques se concentre sur un seul problme spcifique: le mauvais usage de la langue. De plus, l'ptre tout entire s'adresse principalement, sinon exclusivement, ceux qui professent la foi en Christ. Il est par consquent bien clair que cette sagesse corrompue, contrefaite et dmoniaque dont parle Jacques, trouve son expression dans des paroles utilises par des chrtiens. Comment une telle situation peut-elle surgir? Il y a deux domaines majeurs dans lesquels les chrtiens se rendent coupables de la sorte, par les paroles qu'ils prononcent. Le premier est celui des paroles que les chrtiens disent entre eux; et le second celui o ils prononcent des paroles devant Dieu principalement dans la prire. Le Nouveau Testament donne des avertissements trs clairs aux chrtiens concernant la faon dont ils devraient parler des autres et spcialement des autres croyants. Dans Tite 3:2, Paul dit que nous ne devrions "mdire de personne". Le terme "personne" s'applique toutes les autres personnes, que ce soient des croyants ou des incroyants. Le verbe grec traduit par "mdire" est blasphemo - duquel est driv le mot "blasphme". Il est important de comprendre que le pch de "blasphme" comprend non seulement des paroles mauvaises prononces contre Dieu, mais aussi des mauvaises paroles prononces contre nos frres humains. De telles paroles, qu'elles soient prononces concernant Dieu ou d'autres personnes, sont interdites aux chrtiens. Dans Jacques 4:11, Jacques parle plus spcifiquement des paroles que les chrtiens prononcent "au sujet les uns des autres". "Ne parlez point mal les uns des autres, frres." Le mot grec traduit ici par "parler mal de quelqu'un" est katalalo,
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qui signifie simplement "parler contre". Beaucoup de chrtiens interprtent cette parole de Jacques comme voulant dire que nous ne devrions rien dire de faux contre d'autres croyants. En fait, ce qu'elle signifie en ralit c'est que nous ne devrions rien dire du tout contre d'autres chrtiens - mme si ce que nous disons est vrai. Le pch que traite Jacques n'est pas celui de parler faussement d'un frre, mais de parler contre. L'un des pchs dans lequel les chrtiens tombent le plus facilement est la mdisance. Dans certaines assembles, si l'on liminait la mdisance, il ne resterait presque plus de sujet de conversation! Le dictionnaire anglais Collins offre les deux dfinitions suivantes de la "mdisance": 1.Bavardage fortuit et vain; 2.Conversation impliquant des paroles malveillantes ou des rumeurs sur d'autres personnes. Deux des adjectifs appliqus ici la mdisance sont: "vain" et "malveillantes". Il ne suffit pas que les chrtiens vitent la malveillance dans leur conversation. Dans Matthieu 12:36, Jsus Lui-mme nous avertit explicitement contre de simples paroles vaines (ou dites en l'air): "Je vous le dis: au jour du jugement, les hommes rendront compte de toute parole vaine qu'ils auront profre." Bien que le Nouveau Testament interdise explicitement la mdisance, de nombreux chrtiens la considrent comme un pch relativement "inoffensif". Il ne fait cependant aucun doute que ce n'est pas ainsi que Dieu la considre. Dans Romains 1:29-30, Paul cite certaines des consquences du fait que l'homme se dtourne de Dieu. Voici une partie de sa liste: "ils sont... pleins d'envie, de meurtre, de querelle, de ruse, de malignit; rapporteurs, mdisants, impies, arrogants, hautains, fanfarons..."
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La position du qualificatif mdisant est significative. Certaines des attitudes du coeur associes directement la mdisance sont la querelle, la tromperie et la malignit. Les gens mdisants sont euxmmes classs parmi les gens qui sont calomniateurs, hassant Dieu, insolents, arrogants et fanfarons. Les chrtiens qui se laissent aller la mdisance peuvent se croire des "exceptions", mais ce n'est pas ainsi que Dieu les voit. Le danger de cette sorte de bavardage est mis en vidence par l'ordre descendant des adjectifs cits dans Jacques 3:15: "terrestre, psychique, dmoniaque". Les chrtiens qui se permettent de mdire d'autres personnes - surtout de leurs frres croyants dsobissent directement la Parole de Dieu. Ils se trouvent par consquent sur une pente glissante. Avant qu'ils aient ralis ce qui se passe, ils ont gliss du "terrestre" au "psychique" et ensuite du "psychique" au "dmoniaque". Les paroles que ces gens disent au sujet des autres ne seraient pas normalement dcrites comme des "maldictions", mais leur effet est le mme. Ils sont en fait des canaux par lesquels les forces dmoniaques sont diriges contre d'autres membres du Corps de Christ. De plus, ce ne sont pas seulement les gens dont il est parl qui sont touchs. Dans Jacques 3:6, l'aptre dit ceci: "La langue est place parmi nos membres, souillant tout le corps" Le croyant qui est coupable de cette sorte de discours, se souille en fait lui-mme ainsi que les membres du Corps de Christ avec qui il est en relation. Il y a quelques annes, alors que je voyagais en Europe dans l'exercice de mon ministre, je me trouvai dans une situation qui me donna une nouvelle lumire significative sur les dangers des bavardages psychiques. Je me prparais parler une runion trs importante, lorsque je fus saisi par une douleur paralysante dans le bas-ventre. Craignant que je doive annuler mon engagement parler ce soir-l, j'appelai Dieu l'aide. J'eus aussitt une image mentale de deux de mes amis chrtiens qui habitaient environ 9.600 km aux Etats-Unis, en train de parler
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de moi. Il y avait une liaison trs chaleureuse et personnelle entre nous trois, mais mes deux amis avaient fortement dsapprouv une certaine ligne d'action que j'avais prise. Je ressentis que dans leur conversation, ils taient en train de me critiquer au sujet de mon action et que leurs paroles ngatives mon sujet produisaient les symptmes physiques contre lesquels j'tais en train de lutter. De plus, c'tait une stratgie de Satan pour m'empcher d'exercer mon ministre ce soir-l. Je vis que j'avais deux choses faire. Tout d'abord, par une dcision de ma volont, je pardonnai mes amis les paroles qu'ils taient en train de dire contre moi. Ensuite j'agis sur la base de la promesse de Jsus dans Matthieu 18:18: "tout ce que vous lierez sur la terre sera li dans le ciel, et tout ce que vous dlierez sur la terre sera dli dans le ciel." Avec l'autorit que confre le nom de Jsus, je liai les forces sataniques l'oeuvre contre moi, et puis je me dliai de l'effet des paroles de mes amis mon sujet. Cinq minutes plus tard, la douleur de mon ventre avait totalement cess (et ne revint plus jamais!). Quelques heures plus tard, je fus capable de servir de manire effective dans le ministre cette runion, et j'eus le sentiment que le dessein de Dieu s'tait accompli. Plus tard, mon retour aux Etats-Unis, je rencontrai mes deux amis et toute tension entre nous put tre abolie. A l'heure actuelle, nos relations sont plus chaleureuses que jamais. Dans Matthieu 7:1-2, Jsus dit: "Ne jugez point, afin que vous ne soyez point jugs. Car on vous jugera du jugement dont vous jugez, et l'on vous mesurera avec la mesure dont vous mesurez." C'est du verbe traduit par "juger" que les mots franais "critique" et "critiquer" sont directement drivs. Quand nous nous permettons de critiquer d'autres gens - spcialement nos frres chrtiens - de telle faon que nous sommes en train de prononcer
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un jugement sur eux, nous dsobissons aux Ecritures et sommes par consquent coupables d'avoir une attitude rebelle envers Dieu. Cela nous expose au "syndrome" de Jacques 3:15: "terrestre, psychique, dmoniaque". Si nous nous trouvons en dsaccord avec la conduite d'un frre chrtien, il est permis, et parfois ncessaire, de suivre le modle de Paul dans son dsaccord avec Pierre concernant des pratiques juives. Dans Galates 2:11, Paul dit: "je lui (Pierre) rsistai en face". Paul ne critiqua pas la conduite de Pierre devant ses collaborateurs Barnabas et Tite. Plutt, il alla directement Pierre lui-mme et rgla son diffrend avec lui en personne. Si Paul avait t coupable d'avoir critiqu Pierre dans son dos, la relation entre eux deux aurait pu tre brise dfinitivement. Les choses furent telles, cependant que dans II Pierre 3:15, ptre crite vers la fin de la vie de Pierre, celui-ci parla avec une chaude approbation de "la sagesse donne notre bien-aim frre Paul". Dans Proverbes 27:5, Salomon fait tat de cela comme d'un principe de conduite: "Mieux vaut une rprimande ouverte Qu'une amiti cache." Il existe une autre sorte de situation dans laquelle il se peut que nous devions parler des mauvaises actions de quelqu'un, c'est quand nous sommes lgalement obligs de servir de tmoins. Dans ce cas, il est de notre devoir de dire "la vrit, toute la vrit et rien que la vrit". Nanmoins personne ne peut la fois tre un tmoin et un juge. Dans une telle situation, nous ne remplissons pas le rle de juge, mais de tmoin. Nous abandonnons la responsabilit de prononcer le jugement quelqu'un d'autre. Le pch spcifique contre lequel Jsus nous avertit, c'est de prendre la position de juge lorsque Dieu ne nous l'a pas donne. Il nous avertit galement que si nous donnons libre cours la critique contre d'autres gens, en son temps - d'une source ou de l'autre - la mme sorte de critique que celle que nous avons prononce contre les autres sera porte contre nous. L'analyse pntrante que la Bible donne des mfaits causs par le
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mauvais usage de la langue n'pargne probablement que trs peu d'entre nous, qui voudraient plaider "non coupables". Si nous reconnaissons que nous avons en effet t coupables d'avoir bless d'autres personnes par notre langue, et que par l nous nous sommes souills nous-mmes ainsi que le Corps de Christ, nous avons besoin de nous repentir et de chercher le pardon et la purification de Dieu. Il se peut que nous devions aussi demander pardon ceux que nous avons offenss. D'autre part, nous devons apprendre savoir comment nous protger des paroles blessantes et destructrices que d'autres pourraient prononcer contre nous. Ce sujet de la protection sera abord dans la troisime partie. * * * * * *

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CHAPITRE QUINZE PRIERES PSYCHIQUES Beaucoup de chrtiens sont choqus quand ils sont confronts avec le mal qu'ils causent en parlant mal entre eux d'autres personnes. Ils sont encore plus choqus, toutefois, quand ils sont confronts avec le mal plus grand encore qu'ils peuvent faire quand ils parlent mal des autres dans leurs prires Dieu. Ils prsupposent que la prire est toujours acceptable et que ses effets sont toujours bons. Toutefois cette faon de voir n'est pas dfendue par la Bible. Proverbes 28:9, par exemple, nous met en garde: "Si quelqu'un dtourne l'oreille pour ne pas couter la loi, Sa prire mme est une abomination." Dieu a expos dans la Bible les principes de prire qui Lui sont acceptables. Tous ceux qui ignorent ces principes et qui offrent des prires qui leur sont contraires, encourent le dplaisir de Dieu et le rejet de sa prire. En dcrivant l'estimation que Dieu fait de ce genre de prire, Salomon utilise l'un des termes de dsapprobation les plus forts qui soit, celui d'"abomination". Parce qu'il est si important pour nous de prier le bon genre de prires, nous n'osons pas nous en remettre notre propre sagesse. Dans Sa misricorde, Dieu ne nous a pas laisss nos propres stratagmes. Il a mis notre disposition un aide divin: le SaintEsprit, et grce Lui, nous pouvons prier des prires qui sont acceptables Dieu. Sans le Saint-Esprit, toutefois, nous sommes incapables de prier d'une manire qui va plaire Dieu ou accomplir Ses desseins. Dans Romains 8:26-27, Paul explique cela d'une manire trs claire:
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"De mme aussi l'Esprit nous aide dans notre faiblesse, car nous ne savons pas ce qu'il convient de demander dans nos prires. Mais l'Esprit lui-mme intercde par des soupirs inexprimables; et celui qui sonde les coeurs connat la pense de l'Esprit, parce que c'est selon Dieu qu'il intercde en faveur des saints." Dans notre nature charnelle, nous avons tous certaines faiblesses. Ce ne sont pas des faiblesses du corps mais de notre intelligence. Elles se manifestent de deux manires conjointes. Tout d'abord, nous ne savons pas ce pourquoi nous devrions prier. Deuximement, mme si nous savons pour quoi prier, nous ne savons pas comment prier. Nous sommes donc rduits une totale dpendance du Saint-Esprit. Lui Seul peut nous montrer le pourquoi et le comment de la prire. Paul, dans deux passages de l'ptre aux Ephsiens, met encore davantage en vidence combien nous sommes dpendants du Saint-Esprit pour qu'Il nous donne des prires qui soient agrables Dieu. Dans Ephsiens 2:18, il montre bien que seul le SaintEsprit peut nous donner accs Dieu: "car par lui (Jsus) nous avons, les uns et les autres (juifs et gentils), accs auprs du Pre, par un seul Esprit (le Saint-Esprit)." (Trad. Darby) Ici deux conditions se trouvent runies pour une prire acceptable: par Jsus et par le Saint-Esprit. Chacune est essentielle. Il n'existe aucune force naturelle qui puisse porter nos petites voix humaines de la terre jusqu'aux oreilles mmes de Dieu sur Son trne dans les cieux. Seule la puissance surnaturelle du Saint-Esprit peut accomplir cela. Sans Lui, nous n'avons pas accs Dieu. Plus loin, dans Ephsiens 6:18, Paul insiste nouveau sur notre besoin de l'assistance du Saint-Esprit, spcialement dans notre intercession pour nos frres chrtiens. Il dit que nous devrions faire: "en tout temps par l'Esprit toutes sortes de prires et de
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supplications... pour tous les saints" Seules des prires faites dans le Saint-Esprit peuvent appeler sur ceux pour qui nous prions l'aide et l'encouragement dont ils ont besoin. Comment pouvons-nous donc disposer de l'aide du Saint-Esprit? Deux conditions doivent tre remplies: c'est d'avoir de l'humilit et des mobiles purs. Il faut, tout d'abord, que nous nous humiliions devant le Saint-Esprit et que nous reconnaissions que nous avons besoin de Lui. Ensuite, nous devons L'autoriser nous purger de tout mauvais mobile et de toute attitude goste; puis le laisser nous inspirer un amour et un intrt sincres pour ceux pour lesquels nous dsirons prier. Les prires que le Saint-Esprit nous inspire ne sont pas ncessairement longues ni loquentes. Dieu n'est pas particulirement impressionn par de belles phrases ou par un ton solennel. Certaines des prires les plus efficaces de la Bible furent tonnamment simples. Lorsque Mose pria pour sa soeur Miriam, qui venait d'tre frappe par la lpre, il dit simplement: "O Dieu, je te prie, guris-la!" (Nombres 12:13). Quand le publicain pria dans le Temple, il ne pronona qu'une seule courte phrase: "O Dieu, sois apais envers moi, qui suis un pcheur" (Luc 18:13). Nonobstant, nous savons que Dieu entendit et qu'Il exaua ces deux prires. Si vous ressentez le besoin de prier, et que vous ne sachiez pas comment commencer, faites simplement appel l'aide de Dieu. Voici certaines paroles simples que vous pourriez utiliser: "Seigneur, j'ai besoin de prier, mais je ne sais pas comment. Aide-moi par ton Saint-Esprit prier la prire que tu aimerais entendre et exaucer." Aprs cela, acceptez la rponse de Dieu par la foi et priez en disant tout ce qui sortira de votre coeur. Jsus nous a assurs que si nous demandions du pain Dieu, Il ne nous donnerait jamais une pierre (Matthieu 7:9). Par contre, au cas o vous ne vous soumettriez pas au Saint-Esprit que vous ne recherchiez pas Ses directives, et que vos prires
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soient motives par l'envie et l'intrt propres (mentionns dans Jacques 3:14), ou par d'autres attitudes charnelles comme la rancune, la colre, la critique ou la propre justice... le Saint-Esprit ne va pas endosser des prires venant de telles attitudes, ni les prsenter devant Dieu le Pre. C'est pourquoi, invitablement, nos prires dgnreront dans le "syndrome" de Jacques 3:15 o elles sont terrestres, psychiques et dmoniaques. Les effets de telles prires psychiques sont les mmes que ceux des paroles psychiques: ngatifs et non pas positifs. Elles librent contre ceux pour lesquels nous prions des pressions invisibles et indfinissables qui ne les soulagent pas de leurs fardeaux mais plutt les augmentent. Lorsque nous prions pour nos frres dans la foi, nous devons en particulier nous garder de deux attitudes psychiques: nous ne devons pas les accuser, ni chercher les contrler. Il n'est que trop facile de voir les dfauts d'autres chrtiens. En fait, c'est souvent ce qui nous motive prier pour eux. C'est bien de prier, mais nous devons tre prudents dans notre manire de prier. Nous n'avons pas la libert de venir devant Dieu avec un catalogue de leurs fautes. Quand nous commenons jouer le rle d'accusateurs, nous suivons le modle de Satan, pas de Christ. Le titre principal de Satan: le diable, signifie "calomniateur" ou "accusateur". Dans Apocalypse 12:10, il est dcrit comme celui qui accuse les chrtiens jour et nuit devant Dieu. Il a t engag dans cette tche depuis un temps immmorial et il y est expert. Il n'a pas besoin que les chrtiens l'y aident. J'ai remarqu que Paul, dans presque toutes ses prires pour ses frres chrtiens - qu'il s'agisse d'individus ou d'assembles commence toujours par remercier Dieu pour eux. On en trouve un remarquable exemple dans les premiers versets de la premire ptre aux Corinthiens. D'aprs ce que Paul crit dans la suite de cette lettre, nous voyons qu'il y avait de nombreux pchs dans cette assemble: des disputes entres membres, des comportements charnels, de l'inceste et de l'ivrognerie la sainte cne. Toutefois, Paul commence sa lettre avec des paroles vibrantes de reconnaissance:
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"Je rends mon Dieu de continuelles actions de grces votre sujet, pour la grce de Dieu qui vous a t accorde en Jsus-Christ. Car en lui vous avez t combls de toutes les richesses qui concernent la parole et la connaissance, le tmoignage de Christ ayant t solidement tabli parmi vous... Il vous affermira aussi jusqu' la fin, pour que vous soyez irrprochables au jour de notre Seigneur Jsus-Christ." (I Corinthiens 1:4-6,8) Le fait de rendre grces au dbut d'une prire a un effet psychologique important: celui de crer une attitude positive chez celui qui prie. En commenant de cette manire, il est bien plus facile de poursuivre avec une foi positive, mme si nous n'ignorons pas l'existence de fautes et de problmes graves chez ceux pour lesquels nous prions. Quant moi, je me suis fait un principe de ne jamais prier pour des frres dans la foi sans avoir d'abord remerci Dieu pour eux. Si je ne peux pas le faire, je pense qu'il est prfrable que je m'abstienne de prier! Un certain missionnaire envoy aux Indes avait, dans une gnration prcdente, dvelopp un ministre de prire tellement efficace qu'il devint connu sous le nom du "Hyde qui prie". A une certaine occasion, il priait pour un vangliste indien dont le ministre manquait la fois de feu et de fruit. Il tait sur le point de dire: "Seigneur, tu sais comme ce frre est froid." Et il en tait arriv aux mots "Seigneur, tu sais comme..." mais le Saint-Esprit ne le laissa pas terminer sa phrase. Tout coup, Hyde ralisa que ce n'tait pas son affaire d'accuser son collgue dans le ministre. Au lieu de se centrer sur les dfauts de cet homme, il commena remercier Dieu pour tout ce qu'il pouvait trouver de positif en lui. En l'espace de quelques mois, le frre indien fut magistralement transform. Il devint connu dans toute la rgion comme un gagneur d'mes consacr et efficace. Voil la puissance de la prire base sur une apprciation positive et reconnaissante de tout ce qui est bon dans une personne. Mais imaginons que Hyde n'ait pas t sensible au Saint-Esprit et qu'il ait continu prier dans un esprit ngatif et de condamnation. Est151

ce que sa prire n'aurait pas pu tre efficace mais dans l'autre sens? N'aurait-il pas amen sur son frre un tel fardeau si lourd de condamnation qu'il n'aurait peut-tre jamais pu s'en dgager? Il m'arrive de temps en temps, comme tous les autres chrtiens, d'exprimenter des priodes de "lourdeur" spirituelle. D'une manire indfinissable, je commence me sentir coupable, inadquat ou indigne sans pouvoir toutefois tre conscient de quoi que ce soit dans ma vie ou dans ma conduite qui explique ces sentiments. Dans une telle situation, j'ai appris par l'exprience que la cause peut ne pas du tout tre en moi. Ma "lourdeur" peut tre due d'autres chrtiens - bien intentionns mais mal dirigs - qui sont en train de m'accuser devant Dieu. En particulier, le sentiment de se sentir "coupable" est souvent un signe avertisseur. Aprs tout, le sentiment de culpabilit est la consquence logique de l'accusation. Une fois que j'ai correctement diagnostiqu mon problme, je peux me tourner vers mon Souverain Sacrificateur, qui voit toutes mes fautes et qui toutefois continue plaider ma cause devant le Pre. On peut dire qu'il n'existe au fond pas de prire qui ne soit efficace. La question n'est pas de savoir si nos prires sont efficaces. La question est de savoir si leurs effets sont positifs ou ngatifs. Ceux-ci sont dtermins par la puissance qui est vhicule par elles. Viennent-elles vritablement du Saint-Esprit ou en sontelles une imitation charnelle? La vritable intercession se base sur le modle de Jsus tel qu'il nous est dcrit dans Romains 8:33-34: "Qui accusera les lus de Dieu? C'est Dieu qui justifie! Qui les condamnera? Christ est mort; bien plus, il est ressuscit, il est la droite de Dieu, et il intercde pour nous!" Christ voit certainement nos fautes nous croyants, plus clairement que nous ne voyons celles de nos frres. Toutefois, Son intercession pour nous ne produit pas notre condamnation, mais notre justification. Il n'tablit pas notre culpabilit, mais notre justice.
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Notre intercession pour nos frres croyants devrait suivre le mme modle. Oserons-nous porter un jugement contre ceux que Dieu a choisis, ou condamner ceux que Dieu a justifis? Ce serait certainement prsomptueux au plus haut point! Le message des Ecritures est sans quivoque. Il ne laisse aucune place dans nos prires pour accuser nos frres. Il y a cependant une autre tentation d'utiliser tort la puissance de la prire, qui est plus subtile et difficile dtecter. C'est celle qui consiste utiliser la prire pour contrler ceux pour lesquels nous prions. Il existe quelque chose dans notre nature adamique dchue qui nous fait dsirer dominer d'autres personnes et leur imposer notre volont. Dans le chapitre 6, il a t montr comment ce dsir de contrler les autres est la racine qui produit la sorcellerie - tout d'abord en tant qu'oeuvre de la chair, puis ensuite comme pratique occulte. L'un des mots-clef qui indique l'opration de cette force est la manipulation. Il existe d'innombrables domaines dans lesquels les gens peuvent avoir recours la manipulation pour obtenir ce qu'ils dsirent des autres. Les maris manipulent leurs femmes et les femmes leurs maris, des enfants manipulent leurs parents; des prdicateurs leur assemble; et les annonceurs de publicit manipulent le public! C'est une pratique si commune que les gens ne la reconnaissent en gnral pas - que ce soit en eux-mmes ou chez les autres. Nanmoins, la manipulation est contraire la volont de Dieu. Dieu Lui-Mme ne nous manipule jamais et Il ne nous autorise jamais manipuler d'autres gens. Chaque fois que nous avons recours la manipulation, nous passons du domaine spirituel au domaine psychique. Nous oprons dans une forme de sagesse qui ne vient pas d'en haut. Du fait que nous pensons communment que la prire est une bonne chose et qu'elle est spirituelle, nous prsumons que tous les rsultats que nous obtenons par la prire sont ncessairement lgitimes et qu'ils doivent reprsenter la volont de Dieu. Cela est vrai si la puissance qui agit travers nos prires est le Saint-Esprit. Mais si nos prires sont motives par notre dtermination psychique, leur effet sera destructeur et non pas bnfique.
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A part cette sorte de prire psychique, il existe souvent la prsomption arrogante que nous avons le droit de "jouer Dieu" dans la vie des autres. Toutefois, en ralit, toute influence qui tenterait de mettre de ct la souverainet de Dieu dans la vie d'un individu ne vient pas du Saint-Esprit. Il existe de nombreuses situations varies dans lesquelles des chrtiens seraient tents de prier d'une manire qui semble spirituelle, mais qui en ralit est psychique. En voici deux exemples typiques: 1. Prires accusatrices et condamnatoires Quand il y a une division dans l'glise, cela fera apparatre l'lment psychique de tous les partis impliqus. Dans ce cas-ci, nous avons le Pasteur Jones, de la "First Full Gospel Church" (la Premire Eglise du Plein Evangile), qui dcouvre que sa femme a une aventure avec le frre Williams, le frre qui dirige la musique. Il divorce de sa femme et renvoie le frre Williams. Le frre Williams, toutefois, refuse d'admettre l'accusation d'adultre. Il se plaint de souffrir d'une "injustice", gagne la moiti de l'assemble sa cause, et il commence difier une nouvelle glise. Il s'ensuit une longue dispute entre les deux groupes concernant le partage des fonds de la salle. Une anne plus tard, le Pasteur Jones se remarie. Le frre Williams et son groupe lancent l'accusation qu'il n'est pas scripturaire qu'un pasteur divorc se remarie. Ils commencent avoir une runion de prire spciale pour appeler sur lui le "jugement". Durant les deux annes suivantes, la nouvelle femme du Pasteur Jones tombe deux fois enceinte, toutefois, sa grossesse finit chaque fois par une fausse-couche. Le gyncologue ne parvient pas trouver de cause mdicale ces fausses couches. Le frre Williams et son groupe saluent cela comme une rponse leurs prires et comme la justification de Dieu sur leur juste cause. Je veux bien tre d'accord avec leur premire conclusion: leurs prires furent responsables des deux fausses-couches. Mais quelle sorte de puissance fut agissante au travers de leurs prires? Etant
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donn que, dans les Ecritures, le Saint-Esprit nous avertit clairement contre le fait de juger nos frres dans la foi, Il ne pourrait jamais accorder Son autorit des prires ayant un tel mobile. Le seul diagnostic crdible qui nous reste est celui de Jacques 3:15. La puissance qui est agissante dans de telles prires est "terrestre, psychique, dmoniaque". 2. Prires dominatrices et manipulatrices Le pasteur Strong a l'habitude de dominer ceux qui l'entourent. Il est veuf et a deux fils et une fille. Il s'attendait ce que ses deux fils deviennent pasteurs mais, finalement, ils choisirent des carrires sculires. Marie, sa fille est reste la maison. Elle se dvoue aux cts de son pre et est une aide active dans l'assemble qu'il dirige. Lors d'une campagne vanglique, Marie rencontre Bob, un collaborateur chrtien d'une autre dnomination, et ils commencent sortir ensemble. Cependant, le pasteur Strong est brouill avec l'glise laquelle Bob appartient et il s'oppose cette relation ds le dbut. De surcrot, il craint de perdre l'aide de Marie la maison et dans l'glise. Finalement, Marie dmnage de la maison paternelle pour partager un appartement avec une amie, ce que le pasteur Strong appelle de la "rbellion". Quand Marie lui dit qu'elle est fiance ce jeune homme, il se met prier contre le mariage prvu. Bob et Marie persvrent dans leurs plans, mais plus ils se connaissent, plus leurs relations deviennent tendues. Ni l'un, ni l'autre ne semble parvenir se relaxer dans la prsence de son partenaire. De petits malentendus se dveloppent jusqu' dgnrer, on ne sait comment, en des bagarres pnibles. Toute activit qu'ils projettent de faire ensemble finit dans des dceptions inexplicables. A la fin, Marie dclare son fianc: "Bob, cela ne peut pas tre la volont de Dieu pour nous!" et elle lui rend la bague de fianailles qu'il lui avait donne. Marie conclut que la seule manire de sortir de sa frustration est de rompre tout contact avec des chrtiens professants. Coupe du contact avec son pre et avec l'glise, elle suit ses frres dans une
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carrire sculire. Finalement, elle rencontre et pouse un homme qui est agnostique. Comment valuer les prires du pasteur Strong? Il ne fait aucun doute qu'elles aient t efficaces, mais leur effet fut destructeur. Elles taient l'expression de son dsir de toujours dominer ceux qui lui taient proches. Elles furent assez puissantes pour briser une relation qui aurait pu amener sa fille dans le bonheur et l'accomplissement de soi. Par ailleurs, elles ne purent pas la ramener la foi ni la garder du mariage non scripturaire qui suivit. La puissance d'une prire qui amne des rsultats si ngatifs ne vient pas du Saint-Esprit. Les principes illustrs par ces deux exemples peuvent s'appliquer bien des situations diffrentes de la vie de l'glise contemporaine. La leon qu'ils soulignent est des plus significatives: la puissance des prires psychiques est la fois relle et dangereuse. Ce qu'elles produisent n'est pas une bndiction, mais une maldiction. Le pch qui consiste faire des prires psychiques doit tre abord comme le pch des paroles psychiques, dcrit au chapitre prcdent. Si nous l'avons commis, il nous faut nous repentir et rechercher le pardon de Dieu. Il se peut que nous devions aussi demander le pardon de gens qui auraient t affects par l'influence ngative de nos prires. En conclusion, l'avenir, nous devons fermement renoncer toute tentative d'accuser d'autres personnes ou de les contrler par des paroles prononces dans la prire. * * * * * *

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CHAPITRE SEIZE RESUME DE LA DEUXIEME PARTIE Les dix chapitres prcdents ont trait le sujet concernant la plupart des plus importantes causes de maldictions, telles qu'elles sont rvles dans la Bible. Il nous sera profitable de conclure cette deuxime partie par un rsum de ces causes. -Reconnatre et/ou adorer de faux dieux -Toute implication dans l'occultisme -Le manque de respect envers les parents -Toute forme d'oppression ou d'injustice, spcialement celles diriges contre les faibles et les sans-dfense -Toutes les formes d'actes sexuels illicites ou contre nature -L'antismitisme -Le lgalisme, une marche charnelle, l'apostasie -Le vol ou le parjure -Le fait de retenir plutt que de donner Dieu de l'argent ou d'autres ressources naturelles qui Lui reviennent -Des paroles prononces par des personnes qui possdent une autorit par leur position relationnelle, comme un pre, une mre, un mari, une pouse, un enseignant, un prtre ou un pasteur -Des maldictions auto-imposes -Des voeux ou des serments qui lient les gens des associations impies -Des maldictions qui viennent de serviteurs de Satan -Des paroles psychiques diriges contre d'autres personnes -Des prires psychiques qui accusent ou qui cherchent dominer d'autres personnes De plus, il existe des maldictions provenant d'autres causes ou d'autres sources, qui sont mentionnes dans les Ecritures et qui ne sont pas mentionnes dans la liste ci-dessus. Les plus importantes
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sont numres ci-dessous dans l'ordre selon lequel elles apparaissent dans la Bible. Divers passages qui ne font que raffirmer les maldictions prononces dans les chapitres 28 et 29 du Deutronome ne sont pas inclus. Il vaut la peine de remarquer que la plus grande catgorie de gens subissant la maldiction de Dieu consiste en prophtes, sacrificateurs et enseignants trompeurs et infidles. Nous les avons mis en vidence par un astrisque. Une maldiction sur la population de Meroz parce qu'ils n'ont pas rejoint Barak chef de l'arme du Seigneur contre Sisera (Juges 5:23). Une maldiction prononce par Jotham sur ceux qui avaient assassin les fils de Gdon (Juges 9:20). Une maldiction sur Jzabel pour sorcellerie et immoralit (II Rois 9:34 - comparer II Rois 9:22). Une maldiction sur ceux qui rejettent les commandements de Dieu par orgueil (Psaume 119:21). Une maldiction sur la maison du mchant (Prov. 3:33). Une maldiction sur la terre parce que ses habitants l'ont souille, en changeant et en transgressant les lois de Dieu et Son alliance (Esae 24:6). Une maldiction sur la population d'Edom pour leur inimiti persistante et leur attitude tratresse envers Isral (Esae 34:5). *Une maldiction sur de faux prophtes qui ont promis la paix aux gens qui dsobissaient Dieu (Jrmie 29:18). *Une maldiction sur de faux prophtes qui commettaient l'immoralit (Jrmie 29:18). Une maldiction sur des Isralites qui taient descendus en Egypte en dfiant les avertissements de Dieu (Jrmie
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42:18 - comparer Jrmie 44:8,12). Une maldiction sur tout homme qui omet d'excuter le jugement de l'Eternel sur Ses ennemis (Jrmie 48:10). *Une maldiction sur les bndictions des sacrificateurs qui rejettent la discipline de Dieu (Malachie 2:2). Une maldiction sur les nations correspondant aux "boucs" qui ne montrent point de misricorde envers les frres de Jsus (Matthieu 25:41). Une maldiction sur les gens qui on enseigne rgulirement les vrits de Dieu mais qui ne produisent pas de fruit correspondant (Hbreux 6:8). *Une maldiction sur les faux docteurs qui se rendent coupables de cupidit, de tromperie et d'adultre (angl. d'immoralit, II Pierre 2:14). * * * * * *

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TROISIEME PARTIE DE LA MALEDICTION A LA BENEDICTION Au point o nous en sommes parvenus, avez-vous discern si votre vie avait t d'une manire ou de l'autre fltrie par une maldiction? Etes-vous en train de vous demander s'il y a moyen de sortir de dessous ce nuage sombre qui vous a empch de recevoir les rayons de la bndiction de Dieu? Oui, il existe une issue! Mais il n'en existe qu'une seule par le moyen de la mort de Jsus qui s'est offert en sacrifice la croix. Cette partie vous expliquera en termes simples et pratiques comment vous pouvez trouver et suivre le chemin de Dieu qui vous conduira des tnbres la lumire, de la maldiction la bndiction. De plus, pour votre encouragement, vous pourrez lire au chapitre 20, l'histoire d'un homme qui trouva le chemin qui le fit sortir de la frustration et du dsespoir pour entrer dans une vie accomplie et fertile. Vous pouvez en faire autant! * * * * * *

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CHAPITRE DIX-SEPT L'ECHANGE DIVIN Le message entier de l'Evangile tourne autour d'un fait historique unique: celui de la mort de Jsus offert en sacrifice la croix. A ce sujet, l'auteur de l'ptre aux Hbreux dit ceci: "Car, par une seule offrande, il a amen la perfection pour toujours ceux qui sont sanctifis." (Hbreux 10:14) Deux expressions puissantes sont ici combines: " la perfection" et "pour toujours". Conjugues, elles dcrivent un sacrifice qui comprend tous les besoins de l'humanit entire. De plus, ses effets s'tendent au travers du temps jusque dans l'ternit. C'est sur la base de ce sacrifice que Paul crit dans Philippiens 4:19: "Et mon Dieu pourvoira tous vos besoins selon sa richesse, avec gloire, en Jsus-Christ." Le "tous vos besoins" inclut spcifiquement la libration de la maldiction que vous recherchez. Mais vous avez tout d'abord besoin de considrer cela comme faisant partie d'une entit beaucoup plus grande: d'un acte unique et souverain de Dieu, qui rassembla toute la culpabilit et toutes les souffrances de l'humanit dans un moment crucial du temps. Dieu n'a pas donn de nombreuses solutions diffrentes pour les multiples problmes de l'humanit. Au contraire, Il nous offre une solution unique et toute suffisante qui est Sa rponse tout problme. Il se peut que nous venions d'une grande varit d'arrire-plans, chacun de nous tant charg de son besoin particulier. Mais pour recevoir la solution de Dieu, nous devons
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tous nous frayer un chemin vers le mme endroit: la croix de Jsus. Le rcit le plus complet qui ait jamais t fait de ce qui fut accompli la croix nous a t donn par le prophte Esae, sept cents ans avant son rel accomplissement. Dans Esae 53:10, le prophte nous dpeint un "serviteur de l'Eternel" dont l'me devait tre offerte Dieu en sacrifice d'expiation. Les crivains du Nouveau Testament sont unanimes pour identifier ce serviteur anonyme comme tant Jsus. Le but divin accompli par Son sacrifice est rsum dans Esae 53:6: "Nous tions tous errants comme des brebis, Chacun suivait sa propre voie; Et l'Eternel a fait retomber sur lui l'iniquit de nous tous." Voici le problme de base universel de toute l'humanit: nous avons suivi, chacun d'entre nous, notre propre chemin. Il existe diffrents pchs spcifiques que bien d'entre nous n'ont jamais commis comme le meurtre, l'adultre, le vol etc. Mais en un point, nous avons tous ceci de commun: nous avons tous suivi notre propre voie. Par l mme, nous avons tourn le dos Dieu. Le terme hbreu qui rsume cela est avon, traduit ici par "iniquit". Le terme franais quivalent le plus proche serait peut-tre "rbellion", non pas contre les hommes, mais contre Dieu. Dans le chapitre 4, nous avons vu cela comme tant la premire cause des maldictions numres dans Deutronome 28. Aucun mot franais toutefois, que ce soit "iniquit" ou "rbellion", ne donne la pleine signification de avon. Dans son usage biblique, avon dcrit non seulement l'iniquit mais aussi la punition ou les consquences nfastes que l'iniquit amne dans son sillage. Dans Gense 4:13, par exemple, Can dit, aprs que Dieu ait prononc Son jugement sur lui pour le meurtre de son frre: "Mon chtiment est trop grand pour tre support." Le terme qui fut traduit par "chtiment" ici, est avon. Sa signification ne couvre pas simplement l'"iniquit" de Can, mais
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aussi le "chtiment" qu'elle amena sur lui. Dans Lvitique 16:22, au sujet du bouc missaire chass le jour des expiations, le Seigneur dit: "Le bouc emportera sur lui toutes leurs iniquits dans une terre dsole; il sera chass dans le dsert..." Dans ce symbolisme, le bouc ne portait pas uniquement les iniquits des enfants d'Isral, mais aussi les consquences de celles-ci. Dans Lamentations 4, avon apparat deux fois avec le mme sens. Au verset 6, il est traduit ainsi: (angl.) "Le chtiment de l'iniquit de la fille de mon peuple..." et encore au verset 22: (angl.) "Le chtiment de ton iniquit... O fille de Sion." Dans les deux cas, le seul mot avon est traduit par une expression complte: "le chtiment de l'iniquit". Autrement dit, le mot avon, dans son sens le plus complet, ne signifie pas simplement "iniquit", mais il inclut aussi toutes les consquences ngatives que le jugement de Dieu amne sur l'iniquit. Cela s'applique au sacrifice de Jsus la croix. Jsus Lui-mme n'tait coupable d'aucun pch. Dans Esae 53:9, le prophte dit: "Quoiqu'il n'ait point commis de violence Et qu'il n'y ait point eu de fraude dans sa bouche" Mais au verset 6, il dit: "Et l'Eternel a fait retomber sur lui l'iniquit de nous tous." Jsus ne fut pas seulement identifi notre iniquit, mais Il supporta encore toutes les consquences nfastes de cette iniquit. Tout comme ce bouc missaire qui Le prfigurait, Il les emporta avec Lui pour qu'elles ne puissent jamais revenir sur nous. Voil la vraie signification et le vrai but de la croix. C'est l qu'un change divinement ordonn eut lieu. Tout d'abord, Jsus souffrit notre place toutes les consquences nfastes qui, de par la justice
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divine, incombaient nos iniquits. Maintenant, en change, Dieu nous offre tout le bien incombant l'obissance innocente de Jsus. En bref, le mal qui nous tait d vint sur Jsus de sorte qu'en change, le bien incombant Jsus, puisse nous tre offert. Dieu est capable de nous offrir cela sans compromettre Sa propre justice ternelle, parce que Jsus a dj endur pour nous tout le juste chtiment incombant nos iniquits. Tout cela ne vient que de la grce incommensurable de Dieu et ne peut tre reu que par la foi. Il n'existe ce sujet aucune explication logique en termes de cause effet. Aucun d'entre nous n'a jamais rien fait pour mriter une telle offre, et aucun d'entre nous ne pourra jamais rien faire pour la mriter. Les Ecritures nous rvlent plusieurs aspects de l'change, et les diffrents domaines dans lesquels il s'applique. Dans chaque cas, cependant, le principe reste le mme: le mal tomba sur Jsus afin que le bien correspondant puisse nous tre offert. Les deux premiers aspects de l'change nous sont rvls dans Esae 53:4-5: "Cependant, ce sont nos souffrances (littralement: nos maladies) qu'il a portes, C'est de nos douleurs qu'il s'est charg; Et nous l'avons considr comme puni, Frapp de Dieu et humili. Mais il tait bless pour nos pchs, Bris pour nos iniquits; Le chtiment (la punition) qui nous donne la paix est tomb sur lui, et c'est par ses meurtrissures (blessures) que nous sommes guris." Deux vrits se conjuguent ici. L'application de l'une est spirituelle, et l'autre est physique. Sur le plan spirituel, Jsus reut la punition due nos transgressions et nos iniquits, afin qu'ensuite, nous puissions tre pardonns et avoir la paix avec Dieu (Voir Romains 5:1). Sur le plan physique, Jsus porta nos maladies et nos douleurs afin qu'au travers de Ses blessures, nous puissions tre guris.
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L'application physique de l'change est confirme dans deux passages du Nouveau Testament. Matthieu 8:16-17 fait rfrence Esae 53:4 et nous rapporte que Jsus: "...gurit tous les malades, afin que s'accomplisse ce qui avait t annonc par Esae, le prophte: Il a pris nos infirmits, et il s'est charg de nos maladies." A nouveau, dans 1 Pierre 2.24, l'aptre se rfre Esae 53:5-6 et dit de Jsus: "lui qui a port lui-mme nos pchs en son corps sur le bois, afin que morts aux pchs nous vivions pour la justice; lui par les meurtrissures duquel vous avez t guris." Le double change dcrit dans les versets ci-dessus peut tre rsum de la manire suivante: Jsus fut PUNI afin que nous puissions tre PARDONNES. Jsus fut BLESSE afin que nous puissions tre GUERIS. Un troisime aspect de cet change nous est rvl dans Esae 53:10, qui dit que le Seigneur fit de l'me de Jsus "une offrande pour le pch". Ceci doit tre compris la lumire des ordonnances mosaques concernant diffrentes formes d'offrandes pour le pch. La personne qui avait pch devait apporter son offrande pour le pch - une brebis, une chvre, un taureau ou quelque autre animal - au sacrificateur. Il devait confesser son pch sur l'offrande, et le sacrificateur transfrait symboliquement le pch confess de la personne l'animal. Puis l'animal tait tu, expiant ainsi la peine du pch qui lui avait t transfr. Dans la prescience de Dieu, tout cela devait prfigurer ce qui allait tre accompli par le sacrifice unique et tout-suffisant de Jsus. A la croix, le pch du monde entier fut transfr sur l'me de Jsus. Ce que cela produisit nous est dcrit dans Esae 53:10:
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(Angl.) "Il dversa son me jusqu' la mort" Par Sa mort sacrificielle et substitutrice, Jsus accomplit la propitiation du pch de toute la race humaine. Dans II Corinthiens 5:21, Paul se rfre Esae 53:10 et nous prsente en mme temps l'aspect positif de l'change: "Celui qui n'a point connu le pch (Jsus), il (Dieu) l'a fait devenir pch pour nous, afin que nous devenions en lui justice de Dieu." Paul ne parle pas ici d'aucune justice que nous pourrions atteindre par nos propres efforts, mais de la justice de Dieu Lui-mme - une justice qui n'a jamais connu le pch. Aucun d'entre nous ne pourra jamais la gagner. Elle est aussi leve au-dessus de notre propre justice que les cieux sont levs au-dessus de la terre et ne peut tre reue que par la foi. Ce troisime aspect de l'change peut tre rsum comme suit: Jsus fut fait PECHE de notre PECHE de sorte que nous puissions devenir JUSTES de SA JUSTICE. L'aspect suivant de cet change est le dveloppement logique du prcdent. La Bible entire, la fois dans l'Ancien et dans le Nouveau Testament, met en vidence que l'aboutissement final du pch, c'est la mort. Dans Ezchiel 18:4, l'Eternel dclare: "l'me qui pche, c'est celle qui mourra." Dans Jacques 1:15, l'aptre dit: "le pch, tant consomm, produit la mort." Lorsque Jsus fut identifi notre pch, il fut invitable qu'Il doive aussi exprimenter la mort qui est la consquence du pch. L'auteur de l'ptre aux Hbreux dans 2:9 le confirme: "Mais celui qui a t abaiss pour un peu de temps au166

dessous des anges, Jsus, ... cause de la mort qu'il a soufferte; ainsi par la grce de Dieu, il a souffert la mort pour tous." La mort dont Il mourut fut la consquence invitable du pch des hommes qu'Il avait pris sur Lui. Il porta le pch de tous les hommes et par consquent mourut de la mort cause par tous les hommes. En change, tous ceux qui acceptent Son sacrifice de substitution, Jsus offre maintenant le don de la vie ternelle. Dans Romains 6:23, Paul juxtapose les deux alternatives: "Car le salaire du pch, c'est la mort; mais le don gratuit de Dieu, c'est la vie ternelle en Jsus-Christ notre Seigneur." Ainsi, le quatrime aspect de l'change peut tre rsum de la manire suivante: Jsus mourut de notre MORT afin que nous puissions avoir part Sa VIE. Nous trouvons un nouvel aspect de l'change expos par Paul dans II Corinthiens 8:9: "Car vous connaissez la grce de notre Seigneur JsusChrist, qui pour vous s'est fait pauvre, de riche qu'il tait, afin que par sa pauvret vous soyez enrichis." L'change est clair: la pauvret contre la richesse. Jsus devint pauvre afin que nous puissions en change devenir riches. Quand Jsus devint-Il pauvre? Certains le dpeignent comme pauvre durant Son ministre terrestre, mais cela n'est pas exact. Lui-mme ne portait pas beaucoup d'argent liquide sur lui, mais Il ne manqua aucun moment de quoi que ce soit dont Il ait eu besoin. De mme, lorsqu'Il envoya seuls Ses disciples, ils ne manqurent de rien. (Voir Luc 22:35.) Ainsi, loin d'tre pauvres, Lui et Ses disciples avaient la coutume rgulire de donner aux
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pauvres. (Voir Jean 12:4-8; 13:29.) Il est vrai que les mthodes de Jsus pour obtenir de l'argent taient parfois non conventionnelles, mais l'argent a toujours la mme valeur, qu'il soit retir d'une banque ou de la bouche d'un poisson! (Voir Matthieu 17:27.) Ses mthodes de pourvoir de la nourriture bousculaient parfois les conventions, mais un homme capable de pourvoir un repas substantiel pour cinq mille hommes sans compter les femmes et les enfants ne serait certainement pas considr communment comme pauvre! (Voir Matthieu 14:15-21.) En ralit, tout au long de son ministre terrestre, Jsus fit une dmonstration prcise de l'"abondance" dfinie au chapitre 5. Il eut toujours tout ce dont Il avait besoin pour accomplir la volont de Dieu dans Sa propre vie. De plus, Il donnait continuellement aux autres, et Ses ressources n'taient jamais puises. Ainsi donc, quand Jsus devint-Il pauvre pour nous? La rponse est: la croix. Dans Deutronome 28:48, Mose rsuma ce qu'est la pauvret totale en quatre termes: la faim, la soif, la nudit et la disette de toutes choses. Jsus les exprimenta toutes pleinement la croix. Il eut faim. Il n'avait pas mang depuis environ vingt-quatre heures. Il eut soif. L'une de Ses dernires paroles fut: "J'ai soif!" (Jean 19:28). Il tait nu. Les soldats lui trent tous Ses vtements (Jean 19:23). Il tait dans la disette de toutes choses. Il ne possdait plus rien au monde. Aprs Sa mort, Il fut enseveli couvert d'une robe et dans une tombe empruntes (Luc 23:50-53). Par consquent, Jsus souffrit avec exactitude et compltement une pauvret totale pour nous. Dans II Corinthiens 9:8, Paul prsente d'une manire plus complte l'aspect positif de l'change qui eut lieu: "Et Dieu peut vous combler de toutes ses grces, afin que,
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possdant toujours en toutes choses de quoi satisfaire tous vos besoins, vous ayez encore en abondance pour toute bonne oeuvre..."1 Paul prend soin de chaque fois mettre en vidence que la seule base permettant cet change est la grce de Dieu. On ne peut jamais la mriter, elle ne peut tre reue que par la foi. Trs souvent, notre "abondance" sera comme celle de Jsus alors qu'Il tait sur terre. Nous ne transporterons pas de grandes sommes d'argent et nous n'aurons pas de grands dpts d'argent dans une banque. Mais jour aprs jour, nous aurons assez pour satisfaire nos propres besoins, et il nous restera quelque chose pour les besoins des autres. Ce niveau riche d'approvisionnement s'explique principalement par les paroles de Jsus cites dans Actes 20:35: (Angl.) "Il est plus bni de donner que de recevoir." L'intention de Dieu est que tous Ses enfants puissent jouir de cette plus grande bndiction, c'est pourquoi Il nous donne assez pour pourvoir, non seulement nos propres besoins, mais encore pour avoir de quoi donner aux autres. Nous pouvons rsumer ainsi ce cinquime aspect de l'change: Jsus devint PAUVRE de notre PAUVRETE afin que nous puissions devenir RICHES de Ses RICHESSES. L'change qui eut lieu la croix couvre aussi les formes motionnelles de souffrances qui sont la consquence des iniquits de l'homme. Ici aussi, Jsus souffrit le mal pour qu'en change nous puissions jouir du bien. Deux des blessures les plus cruelles qui nous sont infliges par nos iniquits sont la honte et le rejet. Elles sont toutes deux tombes sur Jsus la croix. La honte peut varier en intensit en passant d'un fort embarras
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Nous avons discut d'autres implications contenues dans ce verset au chapitre 5, page 48 169

un sentiment avilissant d'indignit qui coupe une personne de communion valable, soit avec Dieu, soit avec les hommes. L'une de ses causes les plus communes - et qui devient de plus en plus gnrale dans notre socit contemporaine - c'est toute forme d'abus sexuel ou de mauvais traitement ayant eu lieu dans l'enfance. Cela laisse souvent des cicatrices qui ne peuvent tre guries que par la grce de Dieu. En parlant de Jsus la croix, l'auteur de l'ptre aux Hbreux dit qu'Il "a souffert la croix, mpris l'ignominie..." (Hbreux 12:2). La crucifixion, tait la forme la plus honteuse de toutes les formes de mise mort, et on la rservait la classe la plus basse de criminels. La personne qui devait tre excute tait dpouille de tous ses vtements et on l'exposait toute nue aux regards des passants qui la raillaient et se moquaient d'elle. Tel est le degr d'ignominie que Jsus souffrit quand Il tait pendu la croix (Matthieu 27:35-44). En change de l'ignominie que Jsus porta, Dieu a l'intention d'amener ceux qui mettent leur confiance en Lui partager sa gloire ternelle. Dans Hbreux 2:10, l'auteur dit: "Il convenait, en effet, ... (que Dieu), qui voulait conduire la gloire beaucoup de fils, levt la perfection par les souffrances le Prince de leur salut (soit, Jsus)." L'ignominie que Jsus endura la croix a ouvert le chemin tous ceux qui mettent en Lui leur confiance, vers la dlivrance de leur propre honte. Et non seulement cela, mais Il partage ensuite avec nous la gloire qui Lui appartient de droit de toute ternit! Il existe une autre blessure qui est mme souvent encore plus pnible que la honte; c'est le rejet. Celui-ci provient gnralement d'une quelconque forme de relation brise. Dans sa forme la plus prcoce, il est caus par des parents qui rejettent leurs propres enfants. Le rejet peut tre actif, exprim par des manires rudes et ngatives ou bien il peut consister simplement en un manque d'expression d'amour et d'acceptation. Si une femme enceinte entretient des sentiments ngatifs l'gard de l'enfant qu'elle porte, celui-ci natra probablement avec un sentiment de rejet, qui pourra
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le suivre dans sa vie adulte et mme jusqu' la tombe. La rupture d'un mariage est une autre cause frquente de rejet. Cela nous est dpeint de manire vivante dans les paroles du Seigneur dans Esae 54:6: "Car l'Eternel te rappelle comme une femme dlaisse et au coeur attrist, Comme une pouse de la jeunesse qui a t rpudie, dit ton Dieu." Le remde qui servira gurir la blessure du rejet est dcrit dans Matthieu 27:46 et 50, versets qui dcrivent le moment culminant de l'agonie de Jsus: "Et vers la neuvime heure, Jsus s'cria d'une voix forte: "Eli, Eli, lama sabachthani?" c'est--dire: "Mon Dieu, mon Dieu, pourquoi m'as-tu abandonn?" Jsus poussa de nouveau un grand cri, et rendit l'esprit." Pour la premire fois dans l'histoire de l'univers, le Fils de Dieu invoqua Son Pre et ne reut aucune rponse. Jsus tait tellement identifi l'iniquit de l'homme, que la saintet sans compromis de Dieu Le fora rejeter mme Son propre Fils. C'est ainsi que Jsus souffrit le rejet dans sa forme la plus atroce: le rejet d'un pre. Presque immdiatement ensuite, Il mourut, non pas des blessures de sa crucifixion, mais du brisement de Son coeur. C'est ainsi qu'Il accomplit ce qui avait t dit du Messie dans le Psaume 69:21: "L'opprobre me brise le coeur..." Le rcit de Matthieu ajoute, juste aprs: "Et voici, le voile du temple se dchira en deux, depuis le haut jusqu'en bas..." Ceci dmontre symboliquement que la voie avait t ouverte l'homme pcheur afin qu'il entre en communion directe avec le
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Dieu saint. Le rejet de Jsus nous a ouvert la porte afin que nous puissions tre accepts par Dieu comme Ses enfants. C'est ce que Paul rsume dans Ephsiens 1:5-6: (Angl.) "il nous a prdestins dans son amour tre ses fils d'adoption par Jsus-Christ... Il nous a accepts avec faveur dans le bien-aim." Le rejet de Jsus produisit notre acceptation. Le remde de Dieu contre la honte et le rejet n'ont jamais t plus dsesprment ncessaires qu'aujourd'hui. Selon mon estimation, au moins un quart des adultes d'Amrique souffrent aujourd'hui de blessures venant de la honte ou du rejet. J'eus la joie immense de conduire de telles personnes la gurison qui coule de la croix de Jsus. Les deux aspects de l'change fait la croix touchant aux sentiments, et qui ont t analyss ci-dessus, peuvent se rsumer de la manire suivante: Jsus porta notre HONTE afin que nous puissions partager Sa GLOIRE. Jsus souffrit notre REJET afin que nous puissions avoir Son ACCEPTATION en tant qu'enfants de Dieu. Les aspects de l'change analyss ci-dessus passent en revue certains des besoins les plus fondamentaux et urgents de l'humanit, mais ils ne sont en tous cas pas exhaustifs. En ralit, il n'existe pas de besoin venant de la rbellion de l'homme qui ne soit pas couvert par le mme principe d'change: Le mal vint sur Jsus de sorte que le bien puisse nous tre offert. Une fois que nous avons appris appliquer ce principe dans nos vies, cela libre le potentiel de Dieu rpondant chaque besoin. Maintenant, il vous faut prendre possession de ce principe pour pourvoir au besoin particulier que vous avez dans votre vie d'tre libr de la maldiction. Paul met en vidence l'aspect de l'change lorsqu'il crit dans Galates 3:13:14: "Christ nous a rachets de la maldiction de la loi, tant
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devenu maldiction pour nous - car il est crit: Maudit est quiconque est pendu au bois,- afin que la bndiction d'Abraham ait pour les paens son accomplissement en Jsus-Christ, et que nous recevions par la foi l'Esprit qui avait t promis." Paul applique Jsus la croix un dcret de la loi de Mose figurant dans Deutronome 21:23, selon lequel une personne excute par la pendaison sur un "bois" tait maudite par Dieu. Puis il nous montre le contraire qui en dcoule: la bndiction. Il n'est pas besoin d'tre thologien pour analyser cet aspect de l'change: Jsus est devenu MALEDICTION pour que nous puissions recevoir la BENEDICTION. La maldiction qui tomba sur Jsus se dfinit comme "la maldiction de la loi". Elle inclut chacune des maldictions mentionnes par Mose dans Deutronome 28, que nous avons examines au chapitre 4 de ce livre. Chacune de ces maldictions, tomba dans sa totalit sur Jsus. Il a ainsi ouvert la voie pour que nous puissions obtenir une libration tout aussi totale et que nous puissions entrer dans les bndictions correspondantes. Essayez un instant de vous reprsenter Jsus alors qu'il tait pendu l, la croix, et vous allez commencer vous faire une ide de toute l'horreur de la maldiction. Jsus avait t rejet par Ses propres concitoyens, trahi par l'un de Ses disciples et abandonn par les autres (bien que certains revinrent plus tard assister Son agonie finale.) Il tait suspendu nu entre ciel et terre. Le corps tait ananti par la douleur cause par d'innombrables blessures, et l'me tait appesantie par la culpabilit de l'humanit entire. La terre L'avait rejet et le ciel n'allait pas rpondre Son cri. Alors que le soleil refusait de donner de sa lumire et que les tnbres L'enveloppaient, Sa vie s'teignait avec les dernires gouttes de Son sang qui tombaient sur le sol pierreux couvert de poussire. Toutefois, un dernier cri triomphant sortit des tnbres, juste avant qu'Il expire, en disant:
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"Tout est accompli!" Dans le texte grec, cette expression: "Tout est accompli" ne consiste qu'en un seul mot. C'est le pass d'un verbe qui signifie "complter quelque chose, ou le rendre parfait". En franais, on pourrait rendre cela par: "C'est compltement accompli" ou, "C'est parfaitement parfait". Jsus avait pris sur Lui-mme toutes les consquences ngatives que la rbellion avait amenes sur l'humanit. Il avait puis toutes les maldictions dues la transgression de la loi de Dieu. Tout cela afin que nous puissions, notre tour, recevoir toutes les bndictions dues Son obissance. Un tel sacrifice offre un spectacle terrifiant mais pourtant magnifique dans sa simplicit. Avez-vous pu accepter par la foi ce compte-rendu du sacrifice de Jsus et de tout ce qu'Il a obtenu pour vous? En particulier si vous vivez sous l'ombre d'une maldiction, avez-vous commenc voir que Jsus, un prix pour Lui infiniment lev, a pourvu pleinement votre libration? Si c'est le cas, il y a une rponse que vous devez donner immdiatement: une rponse qui est la plus simple et plus pure expression d'une foi vritable et qui est de dire: "Merci Seigneur!" Faites ceci tout de suite! Dites "Merci! Merci Seigneur Jsus pour tout ce que tu as fait pour moi! Je ne le comprends pas compltement, mais je crois, et je Te suis reconnaissant." Maintenant continuez Le remercier avec vos propres paroles. Plus vous Le remercierez, plus vous allez croire ce qu'Il a fait pour vous. Et plus vous allez croire, plus vous aurez envie de Le remercier. Rendre grces est le premier pas vers la dlivrance. * * * * * *

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CHAPITRE DIX-HUIT SEPT PAS VERS LA DELIVRANCE Il existe une raison de base - et une seule - permettant l'accomplissement de toute grce de Dieu: c'est l'change qui eut lieu la croix. Dans le chapitre prcdent, nous avons rsum huit aspects principaux touchant ce sujet: 1. Jsus fut PUNI afin que nous obtenions le PARDON. 2. Jsus fut BLESSE afin que nous puissions tre GUERIS. 3. Jsus fut fait PECHE de notre PECHE afin que nous puissions devenir JUSTES de Sa JUSTICE. 4. Jsus mourut de notre MORT afin que nous puissions avoir part Sa VIE. 5.Jsus devint PAUVRE de notre PAUVRETE afin que nous puissions tre ENRICHIS de Ses RICHESSES. 6. Jsus porta notre HONTE afin que nous puissions partager Sa GLOIRE. 7. Jsus endura notre REJET afin que nous puissions avoir Son ACCEPTATION en tant qu'enfants de Dieu. 8. Jsus devint une MALEDICTION afin que nous puissions recevoir une BENEDICTION. Cette liste n'est pas complte. Il y a d'autres aspects de l'change qui pourraient tre ajouts. Mais chacun d'entre eux correspond des facettes diffrentes de la bndiction que Dieu a libre au travers du sacrifice de Jsus. La Bible les rsume en un grand mot gnral: le salut. Les chrtiens limitent souvent le salut l'exprience correspondant au pardon des pchs et la nouvelle naissance. Aussi merveilleux que cela puisse tre, cela ne correspond cependant qu' la premire partie du salut total qui nous est rvl dans le Nouveau Testament.
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Le champ complet du salut est occult - au moins en partie - par des problmes de traduction. Dans le texte original grec du Nouveau Testament, le verbe sozo, traduit normalement par "sauver" est galement utilis dans bien des sens qui vont au-del du pardon des pchs. Il est utilis, par exemple, dans de nombreux cas de gurisons physiques de personnes1. Il est aussi utilis pour une personne dlivre de dmons2, et pour une personne dcde ramene la vie3. Dans le cas de Lazare, il est utilis pour dcrire la restauration d'une personne atteinte d'une maladie mortelle4. Dans II Timothe 4:18, Paul utilise le mme verbe pour dcrire l'action permanente de prservation et de protection contre le mal que Dieu exera sur sa vie entire. L'action complte de salut comprend toutes les parties de l'tre humain. Elle est merveilleusement rsume dans la prire de Paul se trouvant dans I Thessaloniciens 5:23: "Que le Dieu de paix vous sanctifie lui-mme tout entiers, et que tout votre tre, l'esprit l'me et le corps, soit conserv irrprochable, lors de l'avnement de notre Seigneur Jsus-Christ!" Le salut comprend la personne de l'homme tout entier: esprit, me et corps, et il ne sera consomm que par la rsurrection des corps au retour de Christ. Toutefois, personne n'entre dans toutes les bndictions varies du salut simultanment, ou par une seule transaction. Il est normal de progresser par tapes en allant d'une bndiction l'autre. Pourtant, nombreux sont les chrtiens qui ne vont jamais au-del de recevoir le pardon de leurs pchs. Ils ne sont pas conscients des nombreuses autres bndictions en rserve qui leur sont
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Matthieu 9:21-22; 14:36; Marc 5:23,28,34; 6:56;10:52; Luc 8:48; Actes 4:9; 14:9; Jacques 5:15 2 Luc 8:36 3 Luc 8:50 4 Jean 11:12 176

gratuitement accessibles. L'ordre dans lequel une personne reoit les diffrentes bndictions est dtermin par la souverainet de Dieu qui traite avec chacun de nous de manire individuelle. En gnral, le point de dpart est le pardon des pchs, mais pas toujours. Dans le ministre terrestre de Jsus, les gens reurent souvent d'abord la gurison physique avant le pardon de leurs pchs. Cela peut encore arriver aujourd'hui. En 1968, ma propre femme, Ruth, alors qu'elle tait encore clibataire et qu'elle vivait comme une juive pratiquante, avait t alite, malade, durant de nombreuses semaines. Puis elle reut une visitation miraculeuse de Jsus dans sa chambre coucher et fut instantanment et compltement gurie. Mais ce ne fut que deux ans plus tard qu'elle reconnut le besoin du pardon de ses pchs. Ce n'est qu' cette poque qu'elle naquit de nouveau. Quand nous venons Dieu sur la base du sacrifice de Christ fait pour nous, il nous faut tre sensibles la direction du Saint-Esprit. Nous ne pouvons pas imposer nos priorits Dieu, mais nous devons Le laisser travailler sur nous dans l'ordre qu'Il choisit. Une personne pourrait, par exemple, avoir dcid de rechercher la prosprit financire, tandis que la priorit de Dieu pour elle serait la justice. Si elle insistait de manire entte rclamer la prosprit avant la justice, elle pourrait ne recevoir ni l'une, ni l'autre! De mme, une personne peut rechercher la gurison physique en ignorant que la racine de sa maladie est un problme motionnel intrieur - tel que le rejet, le chagrin ou l'inscurit. Face cela, Dieu agira pour amener la gurison motionnelle ncessaire. Toutefois, si la personne ne s'ouvre pas cela, mais qu'elle continue simplement rclamer la gurison physique, il se pourrait qu' la fin, elle ne reoive aucune gurison, ni physique ni motionnelle. Parfois, Dieu cherche nous rvler une provision de salut qui correspond notre besoin le plus urgent, et pourtant nous n'en sommes pas conscients. Cela s'applique en particulier la provision de la dlivrance d'une maldiction. Souvent, une maldiction existant sur la vie d'une personne, est la barrire
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insouponne qui l'empche de recevoir les autres bndictions du salut. Normalement, cette barrire doit tre affronte en premier, avant qu'on puisse pourvoir aux autres besoins. Telle est la provision sur laquelle nous allons nous concentrer maintenant: l'change de la maldiction contre la bndiction. A ce point, nous sommes confronts exactement aux mmes exigences que Mose imposa aux Isralites alors qu'ils se prparaient entrer dans le pays de Canaan: "J'en prends tmoin contre vous le ciel et la terre; j'ai mis devant toi la vie et la mort, la bndiction et la maldiction. Choisis la vie, afin que tu vives, toi et ta postrit,..." (Deutronome 30:19) Les exigences taient si solennelles et avaient des consquences d'une si grande porte, que Mose appela les cieux et la terre tmoin devant la rponse d'Isral. L'alternative tait claire: la vie et la bndiction d'un ct; la mort et la maldiction de l'autre. Dieu exigea des Isralites qu'ils choisissent eux-mmes ce qu'ils allaient faire. Il les supplia de faire le bon choix: celui de la vie et de la bndiction. Mais Il n'allait pas choisir pour eux. Il leur rappela aussi que le choix qu'ils faisaient allait affecter, non seulement leur propre vie, mais aussi la vie de leurs descendants. Cela ressort une fois de plus comme une caractristique des bndictions aussi bien que des maldictions: elles se poursuivent d'une gnration l'autre. Le choix qu'Isral fit en ce temps-l, dcida de leur destin. Il en est de mme aujourd'hui pour nous. Dieu place justement la mme alternative: soit la vie et la bndiction, soit la mort et la maldiction. Il nous laisse le choix. Comme Isral nous dterminons quelle sera notre destine par le choix que nous faisons. Notre choix peut aussi affecter le destin de nos descendants. Je me souviens du premier jour o j'ai t confront ces paroles de Mose. Tout en ralisant que Dieu exigeait de moi une rponse, j'tais intimid. Dieu s'attendait ce que je choisisse! Je ne pouvais
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pas chapper l'alternative. Et ne pas choisir, aurait en fait signifi faire le mauvais choix. Je remercie Dieu de ce qu'Il me donna la grce de faire le bon choix. Durant toutes les annes qui ont suivi, je ne l'ai jamais regrett. Dieu, cependant, commena bientt me montrer ce que mon choix impliquait. J'tais pass par une porte conduisant une vie de marche dans la foi et dans l'obissance, dans laquelle il n'y avait pas de retour en arrire possible. Tous ceux qui dsirent passer de la maldiction la bndiction doivent passer par la mme porte. Tout d'abord, il nous faut clairement reconnatre les possibilits que Dieu place devant nous. Ensuite, il faut que nous donnions une simple rponse positive: "Seigneur, sur la base de Ta Parole, je te donne ma rponse. Je refuse la mort et la maldiction, et je choisis la vie et les bndictions. Une fois que nous avons fait ce choix, nous pouvons avancer et proclamer notre libration de toute maldiction dans notre vie. Quels sont les pas que nous devons faire pour y arriver? Il n'existe pas de modle unique que tout le monde devrait suivre. En amenant les personnes la dlivrance, j'ai toutefois trouv utile de le faire au travers des sept tapes dcrites ci-dessous. Il se peut que vous abordiez ce problme du point de vue de quelqu'un qui se sent concern par l'aide ou le conseil donner d'autres personnes. Cependant, pour pouvoir recevoir tout le bnfice de cet enseignement, je vous recommande de vous placer vous-mmes mentalement la place de la personne qui a besoin de dlivrance. Il se peut que vous dcouvriez en le faisant que c'est le point o vous vous trouvez vous-mme en ralit! 1. Confessez votre foi en Christ et en Son sacrifice pour vous. Dans Romains 10:9-10, Paul explique qu'il existe deux conditions essentielles pour tre au bnfice du sacrifice de Christ: croire dans son coeur que Dieu a ressuscit Jsus d'entre les morts, et confesser de la bouche qu'Il est Seigneur. La foi oprant dans le coeur n'est pas pleinement efficace avant d'avoir t complte par la confession de la bouche.
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Littralement, le mot confesser signifie dire la mme chose que. Dans le contexte de la foi biblique, confesser signifie dire avec notre bouche ce que Dieu a dj dit dans Sa Parole. Dans Hbreux 3:1, Jsus est appel "le Souverain sacrificateur de notre confession" (angl.). Quand nous faisons de Lui une confession scripturaire correcte, cela libre Son ministre sacerdotal envers nous. Pour pouvoir tre au bnfice du sacrifice de Christ, il nous faut rendre notre confession spcifique et personnelle. Par exemple: "Seigneur Jsus-Christ, je crois que Tu es le Fils de Dieu et que Tu es le seul chemin Dieu. Je crois aussi que Tu es mort la croix pour mes pchs et que Tu es ressuscit des morts." 2. Repentez-vous de toute votre rbellion et de tous vos pchs. Il se peut qu'il y ait eu de nombreux facteurs extrieurs - mme ceux remontant des gnrations prcdentes - qui ont contribu la maldiction dans votre vie. Toutefois, la racine de tous vos problmes se trouve en vous-mme. Elle se rsume en ce seul mot avon(iniquit): votre attitude rebelle envers Dieu et les pchs qui en ont rsult. Pour ces choses, il faut que vous acceptiez votre responsabilit personnelle. Avant que vous puissiez recevoir la misricorde de Dieu, Il exige donc que vous vous repentiez. Il faut que cette repentance vienne d'une libre dcision de votre part o vous dposez votre rbellion et o vous vous soumettez sans rserve tout ce que Dieu demande de vous. Une personne vritablement repentie ne conteste plus avec Dieu! Le Nouveau Testament ne laisse aucune place une foi qui passerait ct de la repentance. Lorsque Jean-Baptiste vint prparer le chemin devant Jsus, le premier mot de son message fut: "Repentez-vous...! "(Matthieu 3.2). Plus tard, quand Jsus commena Son ministre public, Il reprit les choses o Jean les avait laisses: "Repentez-vous, et croyez la bonne nouvelle" (Marc 1:15)
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Sans repentance, la foi efficace n'est pas possible. Beaucoup de chrtiens professants sont continuellement en train de lutter pour avoir la foi parce qu'ils n'ont jamais rempli les conditions ncessaires la repentance. Par consquent, ils ne reoivent jamais le plein bnfice du sacrifice de Christ. Je vous suggre la confession suivante qui exprime la repentance que Dieu demande: "Je renonce toute ma rbellion et tout mon pch, et je me soumets Toi en tant que mon Seigneur." 3. Revendiquez le pardon de tous vos pchs. La plus grande barrire empchant la bndiction de pntrer dans nos vies c'est l'existence DE PECHE NON PARDONNE. Dieu a dj pourvu au fait que nos pchs puissent tre pardonns, mais Il ne le fera pas avant que nous les confessions. "Si nous confessons nos pchs, il est fidle et juste pour nous les pardonner, et pour nous purifier de toute iniquit." (I Jean 1:9) Dieu est fidle pour faire cela parce qu'Il nous a donn Sa promesse, et qu'Il honore toujours Ses promesses. Il est galement juste, parce que toute la culpabilit de nos fautes a dj t paye par Jsus. Il se peut que Dieu vous ait montr certains pchs qui vous ont ouvert une maldiction. Si c'est le cas, faites une confession spcifique de ces pchs. Il est aussi possible qu'une maldiction soit venue sur vous cause de pchs commis par vos anctres (spcialement les pchs d'idoltrie et d'occultisme). Vous ne portez pas la culpabilit de pchs que vos anctres ont commis, mais il se peut que vous soyez affect de diverses manires par les consquences de leurs pchs. Si vous savez que tel est le cas, demandez aussi Dieu de vous librer de ces consquences. Voici une prire adquate couvrant ce cas: "Je confesse tous mes pchs devant Toi, et je Te demande de me les pardonner - spcialement ceux qui m'ont expos une maldiction. Libre-moi aussi, des consquences des pchs de
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mes anctres." 4. Pardonnez toute personne qui vous ait jamais bless ou fait du tort. Une autre grande barrire qui peut empcher la bndiction de Dieu de pntrer dans nos vies est le NON PARDON dans nos coeurs envers d'autres personnes. Dans Marc 11:25, Jsus met Son doigt l-dessus comme sur quelque chose qui doit tre rgl si nous voulons que Dieu puisse exaucer nos prires. "Et lorsque vous tes debout faisant votre prire, si vous avez quelque chose contre quelqu'un, pardonnez, afin que votre Pre qui est dans les cieux vous pardonne aussi vos offenses." Le mme principe vaut dans tout le Nouveau Testament: Si nous voulons que Dieu nous pardonne, nous devons tre prts pardonner aux autres. Pardonner une autre personne n'est pas une question de sentiment; c'est tout d'abord une dcision. J'illustre parfois cela par une petite "parabole". Vous tenez dans votre main une reconnaissance de dette envers vous de quelqu'un valant un total de FF. 20.000. Toutefois, dans les cieux, Dieu tient dans Sa main une reconnaissance de dette envers Lui venant de vous valant FF 20.000.000. Dieu te fait une proposition: "Si tu dchires la reconnaissance de dette qui est dans ta main, Je dtruirai celle qui est dans la mienne. Par contre, si tu gardes ta reconnaissance de dette, Je garderai aussi la mienne!" Lorsqu'on le comprend de cette manire, on ralise que le fait de pardonner une autre personne ne demande pas un sacrifice exceptionnel. C'est simplement de l'intrt personnel bien gr. Quiconque ne serait pas d'accord de remettre une dette de FF. 10.000 pour pouvoir tre lui-mme acquitt d'une dette de FF 10.000.000 manquerait du sens des affaires! Il se peut que Dieu vous rappelle une certaine personne ou des personnes qui il faut que vous pardonniez. Si c'est votre cas, vous pouvez faire appel au Saint-Esprit pour vous aider. Il vous aidera prendre la bonne dcision, mais Il ne la prendra pas votre place.
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Alors que vous ressentez Son encouragement, rpondez. Prenez une claire dcision de pardonner. Puis ensuite, verbalisez votre dcision et dites haute voix: "Seigneur, je pardonne ..." et nommez la personne implique. Ceux qu'il vous semble le plus difficile de nommer, sont ceux qui il vous est le plus ncessaire de pardonner! Voici quelques paroles simples que vous pouvez utiliser: "Par une dcision de ma volont, je pardonne tous ceux qui m'ont bless ou qui m'ont fait du tort - de mme que je voudrais que Dieu me pardonne. Je pardonne en particulier ..." (nommez la personne ou les personnes en question). 5. Renoncez tout contact avec tout ce qui est occulte ou satanique. Avant que vous en arriviez la relle prire de dlivrance, il reste un domaine important qui doit tre rgl: c'est celui de tout contact avec quoi que ce soit d'occulte ou de satanique. Ce domaine comprend une trs large gamme d'activits et de pratiques. Il vous sera peut-tre ncessaire de revenir un instant aux pages 61-63 du chapitre 6, o se trouve une liste qui comprend une srie (non pas exhaustive) des formes qu'elles peuvent prendre. Si vous n'tes pas au clair sur un domaine qui n'est pas mentionn dans la liste, demandez Dieu de vous donner la lumire ncessaire. Si vous avez jamais t impliqu dans l'une de ces activits ou pratiques, vous avez franchi une barrire invisible pour entrer dans le royaume de Satan. Depuis ce temps-l, que vous le sachiez ou non, Satan vous a considr comme l'un de ses sujets. Il considre qu'il a un droit lgal sur vous. Etant donn que le royaume de Dieu et le royaume de Satan sont en totale opposition l'un l'autre, vous ne pouvez pas jouir des pleins droits et bnfices d'un citoyen du royaume de Dieu avant que vous ayez une bonne fois et pour toujours coup toute relation avec Satan et limin compltement tout droit qu'il pourrait avoir sur vous. Dans II Corinthiens 6:14-15 (d'aprs la version anglaise), Paul
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met en vidence la ncessit d'une rupture complte avec le royaume de Satan: "Quelle communion la lumire a-t-elle avec les tnbres? Quelle harmonie y a-t-il entre Christ et Blial (c'est--dire, Satan)?" Au verset 17, il conclut avec une exhortation directe venant du Seigneur Lui-mme: "C'est pourquoi, sortez du milieu d'eux, Et sparez-vous, dit le Seigneur; Ne touchez pas ce qui est impur, Et je vous accueillerai." Pour effectuer la rupture, il est aussi ncessaire que vous vous dbarrassiez de tout "objet de contact" - soit, de tout objet qui continuerait vous lier Satan. Cela peut inclure de nombreuses choses diffrentes. Dans mon cas, comme je l'ai relat au chapitre 2, c'taient les dragons chinois que j'avais hrits. Si vous ne voyez pas clairement comment cela pourrait s'appliquer votre situation, demandez Dieu de mettre Son doigt sur tout ce qui L'offenserait. Puis ensuite, dbarrassez-vous en de la manire la plus efficace: brlez-le, dtruisez-le, jetez-le au fond de l'eau - ou quoi que ce soit d'autre! Si vous tes prt faire cette totale rupture avec Satan et avec son royaume, voici une manire adquate de l'affirmer: "Je renonce tout contact avec quoi que ce soit d'occulte ou de satanique - si je possde quelque "objet de contact", je m'engage le dtruire. Je rvoque tout droit de Satan sur moi." 6. Vous tes prsent prt prier la prire de dlivrance de toute maldiction Si vous avez t d'accord de vous soumettre chacune des cinq prcdentes tapes, vous vous trouvez maintenant l'endroit d'o
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vous pouvez prier la relle prire de dlivrance de toute maldiction qui serait dans votre vie. Mais souvenez-vous de ceci: il n'existe qu'un fondement sur lequel Dieu nous offre Sa grce: c'est celui de l'change qui eut lieu quand Jsus mourut la croix. Compris dans cet change, se trouve tout ce qu'il faut pour tre libr de toute maldiction. Par sa pendaison sur une croix, Jsus devint une maldiction comprenant toutes les maldictions qui auraient jamais pu venir sur vous; afin qu' votre tour, vous puissiez tre libr de toute maldiction et recevoir sa place, la bndiction de Dieu. Il est important que vous basiez votre foi uniquement sur ce que Jsus a obtenu pour vous par Son sacrifice la croix. Vous n'avez pas "mriter" votre libration. Vous n'avez pas tre "digne". Si vous venez Dieu avec de pareilles penses, vous n'aurez aucun fondement solide votre foi. Dieu ne nous rpond que sur la base de ce que Jsus a fait pour nous et pas sur la base d'aucun mrite que nous pourrions imaginer que nous ayons en nous-mmes. Si vous priez avec ce fondement-l votre foi, votre prire devrait se terminer, non seulement par une requte, mais par le fait de recevoir. Dans Marc 11:24, Jsus a tabli cela en un principe: "C'est pourquoi je vous dis: Tout ce que vous demanderez en priant, croyez que vous l'avez reu, et vous le possderez." (Version anglaise NIV) Dans cette sorte de prire, il y a deux tapes distinctes ayant une relation de cause effet: recevoir et possder. Recevoir est la cause provoquant l'effet qui est de possder. Recevoir est au pass, possder est au futur. Recevoir a lieu quand nous prions, puis possder suit dans un temps et d'une manire dtermins par la souverainet de Dieu. Mais voici le principe que Jsus a mis en vidence: si nous ne recevons pas une chose au moment o nous prions, nous n'avons aucune assurance que nous allons jamais la possder. Voici une prire qui serait adapte. Lisez d'abord cette prire et ensuite poursuivez votre lecture du chapitre pour avoir davantage d'instructions.
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"Seigneur Jsus, je crois qu' la croix, Tu as pris sur Toi toute maldiction qui aurait jamais pu venir sur moi. C'est pourquoi, je Te demande maintenant de me dlivrer de toute maldiction dans ma vie - en Ton nom, Seigneur Jsus-Christ! Je reois maintenant ma dlivrance par la foi et je T'en remercie." Mais maintenant, attendez un moment! Avant que vous priiez cette prire de dlivrance, il serait sage que vous raffirmiez chacune des confessions que vous avez faites prcdemment. Pour vous rendre cela plus facile, elles sont rptes plus bas, mais sans commentaires ni explications. Lisez-les haute voix, lentement et avec rflexion, sans distraction. Si un passage vous occasionnait des questions, revenez-y et relisez-le. Identifiez-vous avec les paroles que vous prononcez. Quand vous aurez termin, vous devriez avoir le sentiment que vous avez t amen Dieu par les paroles que vous avez prononces. Alors, passez directement la prire de dlivrance qui est rpte la fin. Voici donc la prire complte: "Seigneur Jsus-Christ, je crois que tu es le Fils de Dieu et que Tu es le seul chemin Dieu; que Tu es mort la croix pour mes pchs et que Tu es ressuscit des morts. Je renonce toute ma rbellion et tout mon pch et je me soumets Toi en tant que mon Seigneur. Je Te confesse tous mes pchs et Te demande pardon spcialement pour les pchs qui m'ont expos une maldiction. Libre-moi aussi des consquences des pchs de mes anctres. Par une dcision de ma volont, je pardonne tous ceux qui m'ont bless ou qui m'ont fait du tort - tout comme je dsire que Dieu me pardonne. En particulier, je pardonne ... Je renonce tout contact avec tout ce qui est occulte ou satanique. Si je possde quelque "objet de contact", je m'engage le dtruire. Je rvoque toutes les emprises que Satan a sur moi. Seigneur Jsus, je crois qu' la croix Tu as pris sur Toi toute maldiction qui ait jamais pu m'atteindre, de sorte que je Te demande maintenant de me dlivrer de toute maldiction dans ma vie - en Ton nom, Seigneur Jsus-Christ!
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Par la foi, je reois maintenant ma libration et je T'en remercie." Maintenant, ne vous en arrtez pas aprs avoir dit "Merci Seigneur" simplement une fois ou deux. Votre intelligence n'arrive pas saisir mme une partie infime de ce que vous avez demand Dieu de faire pour vous, mais rpondez-Lui de votre coeur! Cela pourrait tre l'instant qui va librer des blessures, des pressions ou des inhibitions qui se sont difies en vous durant des annes. Si un barrage cde en vous, n'essayez pas de retenir les larmes qui voudraient s'exprimer comme un trop-plein du coeur. Ne soyez pas retenu par la gne ou l'embarras! Dieu a connu tout du long les choses que vous avez gardes enfermes en vous, et Il n'est pas le moins du monde gn par elles. Pourquoi le seriezvous? Dites Dieu combien vous L'aimez en ralit. Plus vous Lui exprimerez votre amour, plus Il deviendra rel pour vous. D'autre part, il n'existe pas de modle uniforme pour tous sur la manire de rpondre Dieu. La clef de la dlivrance ne consiste pas en tel ou tel type particulier de rponse. La foi peut tre exprime de nombreuses manires diffrentes. Soyez simplement vous-mmes en toute sincrit devant Dieu. Ouvrez tout votre tre l'amour de Dieu comme une fleur ouvre ses ptales au soleil. 7. Maintenant, croyez que vous avez reu ce que vous avez demand, et avancez dans la bndiction de Dieu! A ce stade, n'essayez pas d'analyser quelle forme va prendre la bndiction, ou comment Dieu va vous la transmettre; laissez cela dans Ses mains. Laissez-Le simplement le faire quand et comme Il le voudra. Cela n'est pas votre problme. Votre tche sera simplement de vous ouvrir sans rserve tout ce que Dieu veut faire en vous et pour vous au travers de Sa bndiction. Souvenez-vous que Dieu "peut faire... infiniment au-del de tout ce que nous demandons ou pensons" (Ephsiens 3:20). Ainsi, ne limitez pas Dieu ce que vous pensez qu'Il pourrait faire. Voici une manire simple d'exprimer cela et que vous pouvez utiliser: "Seigneur, je m'ouvre pour prsent recevoir Ta bndiction sous
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toutes les formes o Tu voudras me la donner." Comme ce sera passionnant pour vous de voir comment Dieu va rpondre cette prire! * * * * * *

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CHAPITRE DIX-NEUF DES ZONES D'OMBRE A LA LUMIERE DU SOLEIL Si vous avez suivi les instructions donnes dans le chapitre prcdent, vous avez franchi une frontire invisible. Il y a maintenant derrire vous un territoire couvert de maldictions de diffrentes sortes et venant de nombreuses sources diffrentes. Devant vous se trouve un territoire rendu clatant de lumire par le soleil des bndictions de Dieu. Avant d'avancer davantage dans votre lecture, repensez au rsum de la liste que Mose donna dans Deutronome 28:2-13: Elvation Sant Reproductivit Prosprit Victoire Faveur de Dieu.

Ces choses font toutes partie de votre hritage en Christ, et elles attendent que vous les exploriez et que vous les rclamiez. Cela pourrait vous aider de vous rpter des mots-clefs plusieurs fois - et haute voix de prfrence. Quand on a vcu sous une maldiction, il est souvent difficile pour quelqu'un d'envisager ce que serait la vie s'il jouissait de la bndiction correspondante. Demandez Dieu de rendre ce nouvel hritage rel et vivant pour vous. Il se peut qu'il vous faille rpter souvent ces mots - et ceci mme plusieurs fois par jour - jusqu' ce que vous sachiez, que ce qu'ils signifient, est rellement vous! En les rptant, arrtez-vous et remerciez Dieu de ce que chacun d'entre eux fait maintenant partie de votre hritage. Souvenez-vous que l'action de grces est l'expression la plus pure et la plus simple de votre foi. Si vous avez eu une longue bataille avec une maldiction sur votre vie, il se peut qu'il y ait des domaines de votre pense desquels les tnbres ne seront pas chasss
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immdiatement. Le fait de rpter ces mots positifs qui dcrivent les bndictions sera comparable au spectacle que donnent les premiers rayons du soleil dans une valle sombre lorsqu'ils se rpandent jusqu' ce que toute la valle soit claire. La transition faisant passer des tnbres l'clairage de tout le territoire peut prendre de nombreuses formes diffrentes. Il n'existe pas de modle unique qui soit le mme pour tous. Certaines personnes exprimentent une dlivrance presque instantane et il semble qu'elles entrent immdiatement dans les bndictions promises dans la Parole. Pour d'autres, qui sont tout aussi sincres, il se peut qu'il y ait une longue lutte difficile. Plus les gens ont t impliqus dans l'occultisme, plus leur lutte pour s'en sortir sera peut-tre longue pour eux. Satan les regarde comme ses victimes lgitimes, et il est dtermin continuer les tenir. De leur ct, ces personnes doivent tre d'autant plus dtermines affirmer leur droit la libert qui leur a t acquise par le sacrifice de Jsus. Par ailleurs, Satan a au moins quelque prescience de ce que Dieu a prpar pour ceux qui chapperont son oppression. Plus la bndiction en rserve pour une personne est grande, plus Satan sera dtermin tenter de la retenir. Vues sous cet angle - comme signes avant-coureurs des bndictions venir - nos luttes peuvent devenir une source d'encouragement pour nous. Bien au-del de ces facteurs, nous sommes confronts la souverainet de Dieu. La perspective de Dieu est diffrente de la ntre. Il tient compte de facteurs dans une situation dont nous ignorons tout. Il garde toujours Ses promesses, mais dans la plupart des cas, il y a deux choses qu'Il ne rvle pas l'avance: la manire prcise selon laquelle il va agir dans chaque vie, et le temps exact que cela Lui prendra. Personne ne peut dicter exactement Dieu comment Il devrait excuter Ses promesses. Ce que nous devons faire, c'est de maintenir une attitude de confiance ferme, inbranlable dans le fait que Dieu va oprer dans le temps et de la manire qu'Il le trouvera bon. Il faut que nous jetions nouveau un coup d'oeil sur l'aspect positif de l'change dcrit par Paul dans Galates 3:13-14: "Christ nous a rachets de la maldiction de la loi, tant
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devenu maldiction pour nous - car il est crit: Maudit est quiconque est pendu au bois,- afin que la bndiction d'Abraham ait pour les paens son accomplissement en Jsus-Christ, et que nous recevions par la foi l'Esprit qui avait t promis." Paul dfinit trois points importants concernant la bndiction promise: Tout d'abord, elle n'est pas quelque chose de vague ou d'indfini. Elle est tout fait spcifique: c'est la bndiction d'Abraham. Dans Gense 24:1, son tendue est dfinie: "Le Seigneur a bni Abraham en toutes choses." La bndiction de Dieu couvrait tous les domaines de la vie d'Abraham. Dieu a une bndiction correspondante qu'Il tient prpare pour toute personne qui remplit Ses conditions. Deuximement, la bndiction ne nous parvient qu'en Christ Jsus. Elle ne peut pas tre gagne par nos propres mrites. Elle n'est exclusivement offerte que sur la base de notre relation avec Dieu par Jsus-Christ. Il n'existe aucun autre canal par lequel la bndiction puisse couler dans nos vies. Si la relation avec Christ est rompue par l'incrdulit ou par la dsobissance, la bndiction cessera de couler. Mais bni soit Dieu, elle peut tre restaure immdiatement par une sincre repentance! Troisimement, la bndiction est dfinie ensuite comme "la promesse de l'Esprit" (du Saint-Esprit). A ce sujet, voici ce que Jsus nous dit dans Jean 16:13-15: "Quand le consolateur sera venu, l'Esprit de vrit, il vous conduira dans toute la vrit; ... Il me glorifiera parce qu'il prendra de ce qui est moi, et vous l'annoncera. Tout ce que le Pre a est moi; c'est pourquoi j'ai dit qu'il prend de ce qui est moi, et qu'il vous l'annoncera." Quelles merveilleuses paroles d'encouragement! Les trois personnes de la divinit - le Pre, le Fils et le Saint-Esprit - sont unies dans leur intention de partager avec nous tout ce qui nous a t acquis par le sacrifice de Jsus. Et comme cela dpasse de
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beaucoup ce que nous pouvons concevoir dans notre intelligence naturelle, nous devons dpendre du Saint-Esprit pour qu'Il nous fasse entrer dans la plnitude de notre hritage et qu'Il nous montre comment nous pouvons nous l'approprier. Dans Romains 8:14, Paul insiste une fois de plus sur le rle unique du Saint-Esprit: "Car tous ceux qui sont conduits par l'Esprit de Dieu sont fils de Dieu." Dans ce passage, Paul prend soin d'utiliser le prsent continu: "car tous ceux qui sont continuellement conduits par l'Esprit de Dieu". Etre "conduit par le Saint-Esprit" n'est pas une exprience unique qui a lieu une fois pour toutes; mais il s'agit d'une dpendance constante, instant aprs instant. C'est le seul sentier nous conduisant la maturit spirituelle, et par elle, nous croissons en passant de l'tat de petits enfants celui de fils de Dieu arrivs maturit. Malheureusement, beaucoup de chrtiens ne jouissent jamais pleinement de la direction ni de la compagnie du Saint-Esprit et ceci pour la simple et unique raison qu'ils ne ralisent pas qu'Il est une Personne. "Or, le Seigneur, c'est l'Esprit" (II Corinthiens 3:17). De mme que Dieu le Pre est Seigneur et que Dieu le Fils est Seigneur, de mme Dieu l'Esprit est-Il Seigneur. Il n'est pas juste une abstraction thologique ni un ensemble de rgles, ni une formule qu'on rcite la fin du Symbole des aptres. Il est une personne et Il voudrait que nous cultivions une relation intime et personnelle avec Lui. Le Saint-Esprit a Ses propres caractristiques. Il n'est pas agressif, ne s'impose pas et ne s'adresse pas nous en criant. Il nous parle gnralement sur un ton doux et nous dirige par de dlicates impulsions. Pour pouvoir recevoir Ses directives, il nous faut tre capables d'tre attentifs Sa voix et sensibles Ses impulsions. De plus, le Saint-Esprit s'occupe de chacun de nous individuellement. Il n'existe pas, pour pouvoir entrer dans la bndiction de Dieu, d'ensemble unique de rgles que chacun
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devrait suivre. Chacun d'entre nous a une personnalit particulire et distincte possdant des besoins et des aspirations uniques ainsi que des forces et des faiblesses qui lui sont propres. Le Saint-Esprit respecte notre individualit. Quelqu'un a dit que Dieu ne fait jamais d'un croyant la copie conforme d'un autre. Il ne produit pas non plus des chrtiens la chane. Seul le Saint-Esprit connat les dangers particuliers qui pourraient nous menacer dans telle ou telle situation, ainsi que les bndictions spciales qui pourraient satisfaire nos besoins individuels. Il nous conduit fidlement au travers des dangers, et nous ouvre les bndictions. Si nous commenons suivre un systme religieux ou prendre quelque autre chrtien pour modle, nous allons passer ct de certaines des meilleures bndictions que Dieu nous avaient destines. Il serait donc sage que vous fassiez une pause pendant quelques instants pour faire une courte prire telle que celle-ci: ", Saint-Esprit, je t'ouvre mon coeur et mes penses. Rvlemoi les bndictions que Jsus a obtenues pour moi et comment je puis les recevoir." Dans Hbreux 10:14, dj cit au chapitre 17, l'auteur utilise deux temps diffrents pour dcrire deux aspects varis de l'change qui eut lieu la croix. Pour dcrire ce que Jsus a accompli, il utilise le pass-compos: "Car, par une seule offrande, il a amen la perfection pour toujours..." Ce que Jsus a accompli est totalement et pour toujours parfait (complet). On n'aura jamais besoin de rien y ajouter, et on ne pourra jamais rien en ter. D'autre part, pour dcrire l'effet du sacrifice en ceux qui l'acceptent personnellement, l'auteur utilise le prsent continu: "... ceux qui sont en train d'tre sanctifis" Nous ne nous approprions pas tous les effets du sacrifice en une fois, mais de manire progressive. Cela s'effectue par un processus o nous sommes "en train d'tre sanctifis" - ce qui veut dire tre mis part par Dieu dans la saintet. A mesure que nous amenons progressivement nos vies s'ajuster aux exigences de Dieu concernant la saintet, nous sommes rendus capables d'entrer plus pleinement dans Ses
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bndictions. En prsence de ce dfi, les chrtiens rpondent parfois: "Mais je croyais que j'avais tout reu lors de ma nouvelle naissance!" La rponse cela est oui et non. Il y a deux aspects ce problme: l'aspect lgal et l'aspect expriment. La rponse va diffrer selon le point de vue que nous prenons. D'un point de vue lgal, vous avez effectivement "tout reu" votre nouvelle naissance. Selon Romains 8:17, quand vous tes devenu un enfant de Dieu, vous tes devenu "hritier de Dieu et cohritier de Christ." Lgalement parlant, vous avez t rendu capable, partir de ce moment-l, de partager avec Christ tout Son hritage. D'un point de vue de l'exprience, toutefois, vous n'tiez qu'au dbut d'un processus qui prend une vie entire. La vie chrtienne pourrait tre dcrite comme une progression allant du lgal l'expriment. Nous devons pas pas, nous approprier par la foi dans notre exprience, tout ce qui est dj ntre lgalement par notre foi en Christ. C'est ce que l'auteur de l'ptre aux Hbreux appelle "tre sanctifis". Dans Jean 1:12-13, l'aptre dit, au sujet de ceux qui sont ns de nouveau en ayant reu Jsus, que Dieu leur a donn "le droit de devenir enfants de Dieu". Le mot grec traduit par "droit" est exousia, traduit habituellement par "autorit". C'est ce qu'une personne reoit en ralit sa nouvelle naissance: l'autorit de devenir un enfant de Dieu. L'autorit n'est cependant efficace que dans la mesure o on l'exerce. Le potentiel reu la nouvelle naissance est illimit, mais ses consquences relles dpendront de l'autorit exerce qui l'accompagnera. Ce qu'une personne deviendra par la nouvelle naissance dpendra de la mesure dans laquelle elle exercera l'autorit qu'elle a reue de Dieu. Il y a un troit parallle entre l'exprience des croyants entrant dans les bndictions de Dieu dans la nouvelle alliance et celle des Isralites entrant en Canaan sous l'ancienne alliance. Dans la premire alliance, sous la conduite d'un chef nomm Josu, Dieu fit entrer Son peuple dans un pays promis. Dans la deuxime alliance, sous la conduite d'un chef nomm Jsus (nom qui est une
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autre forme de celui de Josu), Dieu amne Son peuple dans un pays de promesses. De mme que le pays de Canaan constituait l'hritage physique attribu Isral, ainsi les promesses de Dieu, offertes par Jsus-Christ, constituent-elles l'hritage spirituel attribu aux chrtiens dans cette dispensation. Les mmes principes qui s'appliquaient alors aux Isralites, s'appliquent maintenant aux chrtiens. Dans Josu 1:2-3, Dieu donna Josu des instructions sur la manire dont les Isralites allaient devoir prendre possession de leur hritage: "Mose, mon serviteur, est mort; maintenant, lve-toi, passe ce Jourdain toi et tout ce peuple, pour entrer dans le pays que je donne aux enfants d'Isral. Tout lieu que foulera la plante de votre pied, je vous l'ai donn, comme je l'ai dit Mose." (version anglaise) Il y a ici exactement le mme contraste entre les temps que dans Hbreux 10:14. Au verset 2, le Seigneur utilise le prsent continu: "je donne = je suis en train de donner (le pays)". Mais au verset 3, Il utilise le pass compos: "'Je vous l'ai donn (le pays).'" A partir du verset 3, la possession lgale de Canaan tait dcide: il appartenait Isral. Toutefois, dans l'exprience, rien n'avait chang, les Cananens occupaient toujours le pays. Le dfi pour Josu et pour son peuple fut de passer de ce qui tait lgal ce qui tait expriment. C'est ce qu'ils allaient faire un pas aprs l'autre. Chaque fois qu'ils mettaient le pied sur un lieu, celuici devenait le leur, non seulement lgalement mais encore dans leur exprience relle. Si les Isralites avaient rpondu la promesse de Dieu de la mme manire que certains chrtiens voudraient le faire, l'histoire aurait t trs diffrente. Ils se seraient mis en ligne sur la rive orientale du Jourdain, auraient crois les bras, regard du ct de l'occident et dit: "Tout cela est nous!" Mais les Cananens leur auraient ri au nez. Ils auraient su quels taient ceux qui continuaient possder le pays. Dans la ralit, Josu et son peuple agirent trs diffremment.
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Tout d'abord, ils traversrent le Jourdain par un miracle que Dieu fit en rponse leur obissance. Ensuite, ils assigrent et capturrent Jricho - ceci nouveau par miracle. Mais aprs cela, leur avance se fit principalement par des batailles et non par des miracles. Ils s'avancrent de toutes parts en direction de Canaan et eurent une longue srie de batailles contre les diffrentes populations du pays. Mme aprs beaucoup de combats, leur tche ne fut pas encore acheve. Longtemps plus tard Dieu dit Josu, "le pays qui te reste soumettre est trs grand" (Josu 13:1). Justement, en tant que croyants du Nouveau Testament, nous sommes confronts au mme dfi: celui de passer de la ralit lgale la ralit exprimente. Comme Isral, nous devons avancer un pas la fois. Comme Isral, galement, nous aurons faire face l'opposition. Notre avance sera continuellement conteste par les forces sataniques, et nous devons apprendre les vaincre par les armes spirituelles que Dieu nous a donnes. Finalement, les promesses de Christ de la nouvelle alliance ne sont donnes qu' une seule sorte de personne: " celui qui vaincra" (voir Apocalypse 2 et 3). Le droit l'hritage est dfini brivement ainsi dans Apocalypse 21:7: "Celui qui vaincra hritera toutes choses..." (anglais) Pour nous fortifier et nous encourager davantage, Dieu a mis devant nous l'exemple d'Abraham, qui est appel "notre pre tous". Au travers d'Abraham, Dieu tablit non seulement la mesure de la bndiction qu'Il avait prpare pour chacun d'entre nous, et qui est "en toutes choses"; mais Il marqua devant nous le chemin qui conduisait cette bndiction. La vie d'Abraham est la fois un exemple et un dfi dans trois domaines prcis: dans sa prompte obissance, dans sa complte confiance dans la parole de Dieu et dans son endurance persvrante. Dans Hbreux 11:8, l'auteur insiste sur l'obissance prompte et inconditionnelle d'Abraham: "C'est par la foi qu'Abraham, lors de sa vocation, obit et partit pour un lieu qu'il devait recevoir en hritage, et
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qu'il partit sans savoir o il allait." Abraham ne demanda pas d'explication sur la raison de son dpart ni aucune description du lieu o il allait. Il ne fit que faire ce que Dieu lui dit de faire, ceci promptement, sans poser de question. C'est ce mme type d'obissance qui caractrisa sa vie tout entire: par exemple, lorsque Dieu exigea de lui que toute sa maison se fasse circoncire (Gense 17:9-14, 23-27); et mme quand Dieu lui demanda de Lui offrir son fils Isaac en sacrifice (Gense 22:1-14). A aucun moment, Abraham hsita dans son obissance ou posa des questions Dieu, concernant ce qui lui tait demand. Dans Romains 4:16-21, Paul montre que quand Dieu appela Abraham "le pre de beaucoup de nations", celui-ci n'avait qu'un fils n d'Agar, une esclave, alors que Sarah, sa femme, tait strile depuis de nombreuses annes. Toutefois, il attesta la vracit de la description que Dieu fit de lui ds le moment o elle fut prononce. Et puisqu'il accepta ainsi la parole de Dieu sans la remettre en question, ceci mme envers et contre toute vidence de ses propres sens, un accomplissement physique confirm par ses sens finit par avoir lieu. En ralit, environ 25 ans s'coulrent depuis le temps o Dieu promit pour la premire fois Abraham que ses descendants seraient aussi nombreux que les toiles, jusqu' la naissance du fils qui tait l'hritier promis. Durant toutes ces annes, il n'avait rien quoi s'accrocher sinon la promesse de Dieu. Il dut tre confront un nombre infini de tentations au dcouragement. Toutefois, il ne renona ni n'abandonna jamais sa foi. Finalement, la rcompense de sa constance est rsume dans Hbreux 6:15: "Et c'est ainsi qu'Abraham, ayant persvr, obtint ce qui lui avait t promis." Dans Romains 4:11-12, Paul nous dit que nous sommes enfants d'Abraham "si nous marchons sur les traces de la foi de notre pre Abraham". Telle est la condition scripturaire nous permettant d'entrer dans "la bndiction d'Abraham" promise dans Galates 3:14. Comme Abraham, il nous faut accepter la Parole de Dieu en
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tant que le seul lment sr et inchangeable de notre exprience. Toutes les opinions variables des hommes, et toutes les impressions fluctuantes de nos sens ne sont "que de l'herbe qui sche. Mais la parole de notre Dieu subsiste ternellement" (Voir Esae 40:8). Notre adhsion la Parole de Dieu ne doit toutefois pas tre purement intellectuelle ou thorique. Il faut que nous la dmontrions dans nos actions comme le fit Abraham: par une obissance prompte qui ne pose pas de questions et par une ferme endurance en face de tout dcouragement. C'est ainsi qu' la fin nous pourrons faire la preuve dans notre exprience que la Parole de Dieu tait vraie. Nous allons finalement connatre la bndiction de Dieu - tout comme Abraham - "en toutes choses". Satan va s'opposer continuellement nous par des pressions mentales et motionnelles: des doutes, des craintes, la culpabilit, la confusion etc. Il se pourra aussi qu'il attaque nos corps par diffrentes formes d'infirmits. Contre toutes ces choses, Dieu nous a quips d'une arme efficace au plus haut point: Sa Parole. Dans Ephsiens 6:17 Paul nous incite: "Prenez...l'pe de l'Esprit, qui est la parole de Dieu..." Cela implique l'action conjointe de l'homme et de Dieu. L'pe est celle du Saint-Esprit, mais il nous incombe de la "prendre". Si nous la prenons, le Saint-Esprit la maniera. Mais si nous ne la prenons pas, le Saint-Esprit n'aura rien manier. Le mot grec utilis ici par Paul pour dcrire la Parole de Dieu est celui de rhema. Il s'agit avant tout d'une parole prononce. Elle ne devient efficace que quand elle est prononce par les lvres du croyant. La Bible dont Paul parle ici, n'est pas celle qui se trouve sur nos tagres ou mme dans nos tables de nuit. C'est la Bible que nous mettons sur nos lvres et que nous dclarons haute voix avec une foi hardie. Notre grand modle dans l'usage de cette pe vient du Seigneur Jsus Lui-mme, comme Il l'a dmontr dans Sa tentation conduite par Satan dans le dsert (voir Matthieu 4:1-11). Chacune des trois tentations de Satan contenait le mot "si". Autrement dit, elle avait
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pour but de semer le doute. Les deux premires tentations commencrent chacune par l'expression: "Si tu es le Fils de Dieu..." Peu avant, quand Jsus fut baptis par Jean dans le Jourdain, Dieu le Pre avait dclar publiquement: "Celui-ci est mon Fils bien-aim, en qui j'ai mis toute mon affection" (Matthieu 3:17) Maintenant Satan tentait Jsus pour le faire douter de ce que le Pre avait dit Son sujet. La troisime tentation commena aussi par "si", mais elle n'avait pas simplement le but de faire douter, mais encore d'inciter la dsobissance: "si tu te prosternes et m'adore..." Satan dfie maintenant Jsus de commettre le plus grand de tous les pchs: celui qui enfreint le premier commandement. Les tentations auxquelles Satan nous soumettra, en tant que disciples de Jsus, suivront un schma semblable. Tout d'abord, il va nous tenter de douter de ce que Dieu a dit notre sujet; de douter que nos pchs ont t pardonns, que Dieu nous aime rellement, que nous avons t accepts dans la famille de Dieu en tant que Ses enfants, que nous avons t dgags de la maldiction et que nous sommes entrs dans la bndiction. Mais chaque fois, le dernier assaut de sa tentation sera de provoquer la dsobissance. Jsus n'utilisa qu'une seule arme pour vaincre Satan: le rhema - la Parole de Dieu prononce. Il contrecarra chaque tentation par la mme expression: "Il est crit". Chaque contre-attaque tait une citation tire directement des Ecritures de l'Ancien Testament. Satan est sans dfense devant la Parole de Dieu qui est ainsi directement cite. Il est oblig de reculer dans la dfaite. Dans tout cela, Jsus est notre exemple parfait. Il ne s'est pas appuy sur aucune sagesse ni argumentation propres. Il utilisa prcisment la mme arme que celle que Dieu nous a donne: la Parole de Dieu. Notre scurit dpend du fait que nous suivions l'exemple de Jsus. Nous serions certainement insenss de compter sur notre propre sagesse, notre propre force ou notre propre justice. Satan est mille fois plus sage et plus fort que nous. Il peut pointer
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du doigt mille fautes dans notre propre justice. Mais il existe une arme contre laquelle il est sans dfense: c'est la Parole de Dieu pronconce par la foi. Ainsi, tel est le sentier qui nous conduit hors du territoire assombri par des maldictions pour nous faire entrer dans le territoire illumin du soleil de la bndiction de Dieu. La premire condition pour prendre ce sentier est de possder une foi rsolue et qui ne vacille pas, base sur l'change qui eut lieu la croix. Une telle foi considre les promesses de Dieu comme tant efficaces ds l'instant o elle les a reues. Nous n'attendons pas de confirmation venant des sens. Mais, dans une obissance prompte qui ne remet rien en question et par une patiente endurance, nous progressons partir de nos droits lgaux en Jsus-Christ vers leur pleine jouissance vcue dans notre exprience. Nous faisons face toute opposition satanique en prsentant "l'pe de l'Esprit" - la parole prononce de Dieu. * * * * * *

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CHAPITRE VINGT LES VIOLENTS S'EN EMPARENT Lorsque Josu fut charg d'tre le chef qui allait conduire Isral dans son hritage Canaan, il reut la mme exhortation par trois fois: "Fortifie-toi et prends courage" (Josu 1:6,9,18) Les deux premires exhortations vinrent de l'Eternel Lui-mme; la troisime vint de ses frres isralites. Aprs la troisime exhortation, Josu a srement d comprendre une chose: il ne serait pas facile d'entrer dans le pays promis! Il en est de mme pour les chrtiens qui, aujourd'hui, se dcident s'approprier les bndictions promises de la nouvelle alliance. Dieu nous assure qu'Il sera avec nous et qu'Il accomplira toutes Ses promesses envers nous. Du mme coup, Il nous avertit que nous serons confronts diverses formes d'opposition qui mettront notre foi et notre conscration l'preuve. Dans Matthieu 11:12, Jsus parle de la dispensation de l'Evangile qu'Il est venu commencer: "Depuis le temps de Jean-Baptiste jusqu' prsent, le royaume des cieux est forc, et ce sont les violents qui s'en emparent." Dans Luc 16:16, Il mit le mme point en vidence: "La loi et les prophtes ont subsist jusqu' Jean; depuis lors, le royaume de Dieu est annonc, et chacun use de violence pour y entrer." Il est bien clair que la promesse du royaume n'est pas pour ceux
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qui se complaisent simplement dans des rves vasifs ou dans des discours religieux. Il faut, pour s'en emparer, de la "violence": une attitude de volont bien dtermine qui se hte d'avancer sans tenir compte de toutes sortes de difficults ni du dcouragement. Dans Actes 14:22, Paul et Barnabas donnrent un avertissement similaire un groupe de nouveaux convertis: "c'est par beaucoup de tribulations qu'il nous faut entrer dans le royaume de Dieu." Toute route passant ct des tribulations ne nous amnera pas dans le royaume. Une fois que nous aurons accept cela dans nos penses, les tribulations ne nous dcourageront pas. Otto Aguiar est un homme qui entreprit de vouloir saisir les promesses de Dieu avec la dtermination des violents. Otto est un Brsilien qui naquit avec des maldictions sur sa vie remontant plusieurs gnrations. Il avait, de plus, amen d'autres maldictions sur lui-mme par sa propre folie. Toutefois, il finit par traverser le territoire sombre des maldictions pour aller vers le pays radieux des bndictions de Dieu dans lequel il vit maintenant. Otto Aguiar nous raconte son histoire: Je suis n il y a cinquante ans Rio de Janeiro, au Brsil. Mon pre tait un gnral connu de souche mtisse: de sang indien et europen; ma mre venait d'une famille de gouverneurs et d'hommes d'tat. Des deux cts, ma famille avait t implique dans le spiritisme pendant plusieurs gnrations. J'tais le septime de dix enfants - un bb de 6,350 kgs., qui accoucha par le sige. Pendant plusieurs annes, je fus accus d'avoir manqu de tuer ma mre. J'tais tourment par la culpabilit et renferm. Je restais souvent assis, la tte entre mes bras, en train de revivre la terrible exprience d'avoir t tir hors du sein maternel par des forceps, sans tre prt supporter une telle chose. J'ai refait quatre fois ma septime. Le temps que j'arrive en
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cinquime, je faisais presque la taille de mon professeur. Des maldictions ancestrales commencrent affecter les membres les plus gs de ma famille alors que j'tais encore enfant. Ma soeur ane, tandis qu'elle frquentait une cole strictement catholique, fut emmene dans un centre spirite et elle commena "recevoir des esprits des saints", comme ils disent au Brsil. Elle passa la plus grande partie de sa vie dans des institutions pour malades mentaux. Le deuxime enfant, mon frre an, un tudiant brillant, fit une chute sur la tte l'ge de dix ans et il devint pileptique. Au Brsil, cette poque, il tait courant de croire que l'pilepsie tait contagieuse, de sorte qu'on le dplaa, avec toutes ses affaires, de la maison mre vers le btiment des employs. Quand il avait une crise, ma mre s'affolait compltement et criait, en disant: "Il n'y a point de Dieu!" Ce frre a pass ces quinze dernires annes en institution. Lorsque j'eus seize ans, je commenai avoir tous les symptmes de l'pilepsie - j'cumais de la bouche, perdais connaissance, vomissais, et tais compltement perturb. Toutefois les encphalogrammes ne montraient rien d'anormal. Mon pre, un excellent meneur d'hommes, tait compltement passif devant ses sept fils, et il n'exerait aucune autorit. Je ne me souviens pas qu'il m'ait jamais parl jusqu' l'ge adulte - toutefois, je l'adorais. Il frquentait un centre spirite. Je ne me suis jamais senti l'aise avec le spiritisme, mais, l'occasion, j'allais moimme ces sances. Je ne sais pas vraiment comment cela arriva, mais je fus accept comme tudiant dans une excellente cole des beaux-arts - o j'obtins une matrise, avec mention d'excellence dans les arts graphiques! Mais je n'ai jamais poursuivi cette carrire. Je choisis de devenir mannequin de mode et voyageai du Brsil Paris en travaillant comme tel.
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J'tais trs srieusement entran dans la consommation de drogues et suivais un rythme d'enfer. Parfois, je passais du temps tranquille dans notre maison familiale du bord de mer. Alors, je contemplais le ciel et mditais sur Celui qui avait mis les toiles dans le ciel et qui faisait se lever le soleil. J'avais faim de savoir qui Il tait, mais je ne savais pas o me tourner dans ma recherche. Puis je rencontrai Ellen, une juive des Etats-Unis qui, elle aussi, tait mannequin. Lorsque je la rencontrai, je dcidai de changer mon style de vie, mais j'en tais incapable. Elle s'en alla pendant cinq jours une rencontre, et moi j'allai me baigner la mer avec mes amis. Nous tions sous fort effet de drogues et lorsque j'entrai dans le plein mouvement des vagues, je fus immdiatement happ par une puissante lame; et une vague aprs l'autre dvalrent sur moi. Je ne pus plus reprendre mon souffle et je pensai: "Oh, Dieu, maintenant que j'ai rencontr Ellen et que je suis dcid changer, est-ce que je vais mourir?" C'tait la premire fois dans mes 37 ans d'existence que j'invoquai Dieu, mais Il m'entendit - et tout coup, je me retrouvai sur le sable, tout tremblant et le corps tout contusionn, dans une panique complte; et toutefois, tout tonn d'tre encore en vie. Onze mois plus tard, non seulement avais-je une pouse, mais galement un enfant - et je ne m'en sortais pas. Cette fois-ci, au lieu de cacher ma tte dans mes bras comme quand j'tais petit garon, je "dconnectais" et fixais de mes yeux le plafond, en transe... J'tais toujours mannequin, et tout ce que j'avais essay d'autre avait chou... de sorte que je dcidai d'emmener ma femme et mon fils Fort Lauderdale, en Floride. Ma premire place consista travailler temps partiel dans un magasin de vtements d'hommes, dans le boulevard mondain de Las Olas. J'tais terrifi parce que je ne savais pas parler correctement l'anglais. Alors j'ai aussi creus des fosss, comme ouvrier, j'ai fait des trous
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dans du ciment, je nettoyai des salles de bains et des voitures. J'avais de srieux problmes concernant la pornographie et j'tais compltement dprim. Je n'arrivais pas m'adapter la culture amricaine, et la plupart des gens avec qui je travaillais me tromprent ou mme ne me payrent pas du tout mon salaire. Ensuite, nous fmes invits "Good News Church" (L'Eglise de la Bonne Nouvelle); Ellen fut amene la repentance et elle reut le Seigneur sans rien y comprendre intellectuellement, dans la crainte et les tremblements! Je m'avanai la semaine suivante pour mon salut, mais apparemment rien ne se produisit. Mes tats seconds augmentrent; je n'arrivais pas garder un travail plus d'une semaine; ma dpression empirait. Ellen et moi nous nous disputions constamment parce que nous n'avions pas d'argent. Etant donn qu'Ellen avait pratiqu l'occultisme, elle savait qu'elle avait besoin de dlivrance - et elle l'obtint lorsqu'elle renona tout ce qui est occulte. Je n'arrivais pas croire que j'avais besoin d'tre dlivr d'esprits mauvais - et je n'arrivais pas non plus croire que Dieu voulait me bnir de la mme manire que je L'avais vu bnir les autres. Jusque-l, j'avais peu prs fait toutes les tches serviles qu'un fils de gnral n'aurait de sa vie jamais faites! Les gens me disaient: "Pourquoi n'utilisez-vous pas vos dons crateurs?" Mais j'avais des craintes - toute bonne chose me paraissait hors d'atteinte. J'assistai au sminaire de Derek Prince intitul : Maldictions, leur cause et leur remde", mais il ne se passa rien. Ayant reu les cassettes, je les repassai mille fois. Je me rendais compte de mon besoin, et je voulais dsesprment tre libr, mais il semblait que cela ne marchait pas avec moi. Dieu me dlivra progressivement. Deux ans aprs ma conversion, alors que je n'avais vu aucun progrs, je dcidai de jener et de demander Dieu de m'aider et de
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me dlivrer. Je russis jener pendant dix jours aprs lesquels certains amis chrtiens prirent pour moi; et je reus une dlivrance partielle. Pour la premire fois de ma vie, j'eus une certaine JOIE... mais elle ne dura pas. Nous avons eu de frquents accidents de voiture; je n'tais jamais capable de soutenir financirement ma famille; j'tais proccup par le fait que mon pre tait mourant au Brsil, mais nous ne pouvions en aucun cas nous offrir le voyage pour lui rendre visite. Les gens qui essayaient de m'aider pensaient que ma situation tait impossible - j'tais si passif. J'tais trs mal l'aise avec la gent masculine rencontre chez les chrtiens... Ellen et deux de ses amies commencrent se runir et prier pour leurs maris 6h du matin la maison de prire. Ma femme rptait ceci: "Je vais prier jusqu' ce que tu aies du succs dans tout ce que tu toucheras, jusqu' ce que le Seigneur te donne un mtier que tu aimes et que tu utilises les dons qu'Il a mis en toi." Je ne pouvais pas croire que Dieu puisse rpondre une telle prire; comment le pourrait-Il? (Depuis lors, chacune des trois femmes a vu sa prire exauce: L'un des maris est maintenant plein temps dans le ministre, l'autre a t dlivr de l'alcoolisme, et j'ai reu exactement ce que ma femme avait demand dans sa prire.) Finalement, aprs six ans de vie chrtienne, je m'adressai un pasteur pour la dlivrance de mauvais esprits (aprs des annes o j'avais t trop fier pour admettre que j'en aie eu besoin). Puis j'allai la formation d' "Evangelism Explosion". Quand je dcouvris ce que Jsus avait fait pour moi, j'en fus abasourdi. J'eus tant de JOIE - j'tais amoureux de Dieu - que mes collgues et mes clients du magasin commencrent venir l'glise pour dcouvrir ce qui m'tait arriv! Une fois de plus, ma joie diminua - mon travail, mon argent, mon souci pour mon pre mourant... J'tais toujours passif, toujours frustr. Je commenai avoir une
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envie pressante de peindre - mais j'avais tant de craintes, si peur de rater. Finalement, j'en fis l'essai et ma premire oeuvre fut si rudimentaire que les gens crurent que c'tait mon fils de huit ans qui avait fait ce chef-d'oeuvre! Mais Dieu me donnait des ides - je commenai crer beaucoup de choses dans mon imagination... Je dcidai de faire un jene de quarante jours. Je sentais que Dieu voulait que je quitte mon travail dans le magasin de vtements, mais je voulais en tre sr. Je me suis dit que je ne mangerais pas jusqu' ce qu'Il me parle. Quarante jours plus tard, je n'avais toujours rien entendu. Alors je mangeai pendant deux semaines et je jenai pendant les deux semaines suivantes ceci durant tout l't. Ce fut l't le plus dur de ma vie. Il fut si dur que j'y appris crier Dieu afin qu'Il me fasse misricorde. Je le suppliai genoux de me parler. J'avais besoin de connatre Sa volont. Ma femme et mes enfants venaient souvent m'imposer les mains et ils priaient que Dieu fasse un miracle dans ma vie... Ensuite, un ami artiste me donna des toiles tendues peindre... Un certain dimanche, j'envoyai ma famille l'Eglise, et je fis mon premier tableau. Deux jours plus tard, alors que j'tais assis dans le magasin de vtements, le Seigneur me parla: "Otto, croistu que je dsire vraiment te bnir?" Je rpondis, "Oui, Seigneur..." "Alors, pourquoi es-tu assis ici? Tu es ici parce que tu ne veux pas tre bni. C'est ton choix. Tu ne m'as jamais compltement confi ta vie pour que Je la dirige entirement." Je lui dis "Prends-la! Ma vie est toi." Il dit, "Prends ton sac et rentre la maison." ( Pour moi, c'est comme s'Il m'avait dit: "Prends ton lit et marche.") Je me levai, sortis et je ne regardai plus jamais derrire moi. Je vendis ce premier tableau dans l'intervalle d'une semaine pour $80. En deux semaines on me paya $900
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pour six tableaux. Deux mois plus tard, mes tableaux rapportaient $600 chacun; une anne plus tard $1.800; et avant deux ans jusqu' $6.500. J'ai vendu tout ce que j'ai jamais peint, je n'arrive pas suivre la demande - et j'aime mon travail! Neuf mois aprs que j'aie commenc peindre, je fus, non seulement capable d'assumer financirement ma famille, mais j'eus aussi assez d'argent pour aller au Brsil. Mon pre n'avait jamais entendu l'Evangile, mais quand il l'entendit, il crut! J'eus la joie de voir mon vieux pre de 89 ans rassembler tout ce qui lui restait de forces pour faire la prire du pcheur; et je conduisis encore plusieurs de mes frres et soeurs ainsi que des infirmires et des trangers au salut. Deux semaines aprs notre retour aux Etats-Unis, mon pre mourut avec la joie sur son visage! Quel privilge Dieu m'avait donn. Les changements principaux oprs dans ma vie semblent tre ceux touchant mes finances. Mais, chose bien plus importante, Dieu complta ce qui manquait la rvlation que j'avais de ce que Jsus accomplit la croix pour moi. Maintenant, je suis pleinement persuad qu'Il nous libre de la maldiction et que Son dsir est de nous bnir, et que nous Lui donnions toute la souverainet sur tout ce qui nous concerne. Je sais que sans Sa puissance ni Sa grce, je ne peux rien faire - et encore moins crer quoi que ce soit. Je dpends totalement de Son onction. Je sais qu'Il m'aime! Maintenant, Dieu me parle dans des rves et de manire trs claire... J'ai confiance que s'Il dsire que j'arrte de peindre, ce sera pour quelque chose de meilleur. Je vais continuer Le louer et avoir confiance en Lui. J'ai prsent trois enfants prcieux en bonne sant, un mariage heureux, de merveilleux amis, et je me considre comme bni parmi les hommes. J'ai vu l'ennemi tre compltement vaincu dans ma propre vie et Dieu m'a donn un tmoignage qui a encourag des multitudes de chrtiens et qui a confondu ceux qui se perdent.
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L'histoire d'Otto contient un nombre de traits qui sont typiques de gens dont les vies sont assombries par des maldictions. Elle peut aussi encourager ceux qui cherchent aider des bien-aims se trouvant dans un tat similaire. Voici certaines des principales leons que nous en retirons: La cause fondamentale des maldictions oprant dans la vie d'Otto fut l'engagement profond de ses anctres dans le spiritisme pendant plusieurs gnrations. J'ai pu faire le constat que les maldictions suivent ce type d'implication aussi srement que la nuit suit le jour. Les maldictions qui s'ensuivirent n'affectrent pas seulement Otto en tant qu'individu, mais elles affectrent presque tous ses frres et soeurs, toutefois de manires diffrentes. Il tmoigna que deux d'entre eux passrent de longues priodes de leur vie dans des institutions psychiatriques. L'une des premires tapes vers la dlivrance d'Otto, fut le fait qu'il fit un diagnostic correct de son tat. Une fois qu'il comprit clairement que sa vie tait sous une maldiction, il fut motiv pour rechercher la libration que Jsus avait acquise pour lui par l'change opr la croix. Mais comme beaucoup d'autres personnes, Otto avait vcu si longtemps sous une maldiction qu'il ne pouvait pas envisager la bndiction de Dieu comme une ralit possible dans sa vie. Laiss lui-mme, il n'aurait probablement jamais t capable d'entrer dans la bndiction. Il tait trop timide et en retrait. Il lui manquait la "violence" ncessaire pour tendre vers le royaume de Dieu et y entrer. Mais l'intercession persistante de la femme d'Otto, de ses enfants, et d'autres personnes, l'a peu peu libr de sa timidit et a difi en lui la foi rsolue qui le rendit capable de passer de la maldiction la bndiction. Ceci devrait encourager d'autres chrtiens proccups par l'tat de membres de leur famille ou d'autres bien-aims qui souffrent sous la maldiction. L'intercession patiente et persistante - motive par l'amour - peut librer ceux qui ne sont pas capables d'exercer la foi pour eux-mmes. Il se peut que certains parents, en lisant cela, ralisent avec grande souffrance que le fait qu'ils aient pch en touchant
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l'occultisme, a amen des maldictions sur leurs enfants; ce qui en a fait des captifs de Satan. Pour de tels parents qui se repentent et qui recherchent Dieu de tout leur coeur, Dieu a une promesse spciale dans Esae 49:24-25: "Le butin du puissant lui sera-t-il enlev? Et la capture faite aux dpens du juste chappera-t-elle? Oui, dit l'Eternel, la capture du puissant lui sera enleve, Et le butin du tyran lui chappera; Je combattrai tes ennemis, Et je sauverai tes fils." Finalement, il est encourageant de voir l'tendue des bndictions dont Otto jouit maintenant dans sa vie. Dieu l'a bni - comme Abraham - "en toutes choses". * * * * * *

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CHAPITRE

VINGT-ET-UN

AU-DELA DE LA CONFESSION: LA PROCLAMATION, L'ACTION DE GRACES, LA LOUANGE Dans la prire de dlivrance du chapitre 18, nous nous tions bass sur la vrit rvle dans Hbreux 3:1 disant que Jsus est "le Souverain sacrificateur de la foi que nous professons" (angl. "le Souverain sacrificateur de notre confession"). Ce principe devrait galement gouverner la suite de notre relation avec le Seigneur. Nous devrions faire face chaque situation que nous rencontrons par une confession scripturaire approprie afin de pouvoir bnficier du ministre permanent de Jsus, notre Souverain sacrificateur. Dans la plupart des situations, nous avons trois possibilits au choix: soit de faire une confession positive, scripturaire; soit de ne pas faire de confession du tout; ou encore de faire une confession ngative, non scripturaire. Si nous faisons une confession positive, nous dlions le ministre de Jsus afin qu'Il nous aide et qu'Il pourvoie notre besoin. Si nous ne faisons pas de confession du tout, nous sommes livrs la merci de nos circonstances. Si nous faisons une confession ngative, nous nous exposons des forces mauvaises, dmoniaques. Au chapitre 12, sous le thme: "des maldictions auto-imposes" diffrents exemples ont t donns, montrant comment des paroles ngatives librent des forces mauvaises et ngatives dans la vie des gens. Il est important de faire une distinction entre la confession scripturaire et des confessions correspondant des voeux personnels, une prsomption irrvrencieuse ou encore une philosophie de "la victoire de l'esprit sur la matire". Il y a l trois
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diffrences essentielles: Tout d'abord, "la confession" au sens biblique se limite aux affirmations et aux promesses de la Bible. Elle consiste dire de notre bouche ce que Dieu a dj dit dans Sa Parole. Au-del de ces limites, la confession ne peut pas marcher. Deuximement, la confession est limite aux conditions attaches chaque promesse particulire. La plupart des promesses de la Bible sont conditionnelles. Dieu dit en effet: "Si tu fais ceci, Je ferai cela." Si nous n'avons pas fait le "ceci" mentionn, nous n'avons aucun droit de nous attendre ce que Dieu fasse le "cela" correspondant. La confession n'est valable que si les conditions requises ont t remplies. Elle ne remplace jamais l'obissance. Troisimement, la confession ne peut jamais tre rduite "un systme" arrangeant, exerc par la volont humaine. Selon Romains 10:10, la confession n'est efficace que si elle vient de la foi qui vient du coeur. Il y a une diffrence radicale entre la foi qui vient du coeur et celle qui vient de l'intelligence. La foi qui procde de l'intelligence est produite par nos propres mcanismes mentaux; tout ce qu'elle peut produire ce sont des paroles vides de puissance. Par contre, la foi procdant du coeur, ne vient que du Saint-Esprit, et elle produit des paroles charges de puissance capables d'accomplir ce qui est profess. Ce que Dieu a promis la foi procdant du coeur ne peut tre atteint par la simple foi intellectuelle. Lorsqu'Il communique la foi au coeur, le Saint-Esprit conserve jalousement Sa souverainet. Il n'est pas sujet "la magie". Personne ne peut Le manipuler, L'intimider ou Lui faire faire quoi que ce soit de contraire Sa propre volont. A propos de cette foil, Paul nous dit dans Ephsiens 2:8-9 que "cela ne vient pas de vous, c'est le don de Dieu. Ce n'est point par les oeuvres, afin que personne ne se glorifie". La foi intellectuelle a souvent tendance se vanter et s'affirmer elle-mme. La foi sincre venant du coeur, par contre, reconnat humblement sa totale dpendance de Dieu. Moyennant ces qualifications, cependant, la confession - bien comprise et bien mise en pratique - peut tre un facteur dcisif dans la vie chrtienne. Dans Jacques 3:4-5, l'aptre compare la langue au gouvernail d'un bateau. Bien qu'il soit petit en dimensions comparativement la structure totale du bateau, le
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gouvernail dtermine le cap que le bateau va prendre. Utilis correctement, il conduira le bateau bon port; mal utilis, il provoquera son naufrage. Ceci s'applique la manire dont nous exprimons notre foi. Une confession correcte peut nous amener dans toutes les bndictions que Dieu a promises notre foi. Mais une mauvaise confession peut nous entraner toujours plus loin dans des mers dangereuses et inexplores dans lesquelles un type ou l'autre de naufrage nous attend. Souvent, les gens ne sont pas prts endosser la responsabilit des paroles qu'ils prononcent. Toutefois, selon ce qu'en dit Jsus, il n'existe pas d'chappatoire leurs consquences. "Car par tes paroles tu seras justifi, et par tes paroles tu seras condamn." (Matthieu 12:37) Nos paroles vont soit confirmer notre justice aux yeux de Dieu, soit nous condamner. Il n'existe pas de terrain intermdiaire. Selon Romains 10:10, la foi du coeur ne devient pleinement efficace que lorsqu'on la confesse de la bouche. Ceci est galement vrai de l'incrdulit. Lorsque nous confessons notre incrdulit par des paroles, nous librons sa puissance ngative pour qu'elle agisse contre nous et pour qu'elle nous prive des bndictions que Dieu a promises la foi. L'auteur des Hbreux nous prsente deux autres avertissements concernant l'importance d'une confession correcte. Tout d'abord dans Hbreux 4:14: "Ainsi, puisque nous avons un grand souverain sacrificateur qui a travers les cieux, Jsus, le Fils de demeurons fermes dans la foi que nous professons."

Dieu,

Puis, dans Hbreux 10:21,23: "...et (puisque) nous avons un souverain sacrificateur tabli sur la maison de Dieu...Retenons fermement la profession de notre esprance, car celui qui a fait la promesse est fidle."
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Dans chacun de ces passages, il y a un lien direct entre notre confession et le ministre de Jsus en tant que notre Souverain sacrificateur. Le mme principe s'avre vrai tout au long du Nouveau Testament: C'est notre confession qui nous unit Jsus en tant que notre Souverain sacrificateur et qui libre Son ministre sacerdotal en notre faveur. Le deuxime accent que l'on trouve dans ces passages est plac sur les termes "demeurons fermes". Il est important que nous fassions la bonne confession initiale, mais cela n'est pas suffisant en soi. Dans toute situation provoque par les mmes incidences, nous devons raffirmer de manire consistante notre confession initiale. Dans Hbreux 10:23, l'auteur ne nous dfie pas seulement de demeurer fermes dans la foi que nous professons, mais aussi de le faire "sans vaciller". Il est vident qu'il entrevoit plusieurs occasions possibles dans lesquelles nous serions amens tre branls. "Le fait de vaciller" pourrait venir du fait que nous manquons de fermet dans le maintien de notre confession initiale correcte, ou mme que nous avons chang une confession positive en une ngative. Dans un cas comme dans l'autre, l'avertissement concernant la tendance vaciller nous indique que les pressions diriges contre nous tous ont en dfinitive un seul objectif: celui de nous faire nous rtracter ou mme de nous faire renier notre confession initiale correcte. Le concept d'une confession correcte semble tre si simple et peut-tre mme si simpliste quand il s'agit - dans chaque problme ou dans chaque test - de ne dire exactement et uniquement que ce que la Bible en dit, et de persister le dclarer. Oui, c'est simple, mais ce n'est pas si facile! En fait, j'en suis arriv la conclusion, la fois par mon exprience de vie personnelle et par mon observation faite dans la vie des autres, que c'est peut-tre l le test le plus radical du caractre de la conscration du chrtien que je connaisse. C'est le test auquel chaque martyre a t confront. Devant les accusations, les menaces, la torture, il ne se concentre que sur un but suprme: celui de maintenir sa confession de la vrit jusqu'au bout.
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Quand les accusations viennent d'ennemis humains visibles, les intentions sont au moins claires. Mais il existe une autre sorte de test, moins facile discerner, dans lequel les accusations sont intrieures, diriges contre les penses par des puissances dmoniaques invisibles. Toutefois, la question est la mme: il s'agit de maintenir une confession de la vrit avec une dtermination inbranlable jusqu' ce que ces forces invisibles soient rduites au silence et vaincues. Tout chrtien qui passera ce test avec succs peut tre assur qu'il sera vainqueur et qu'en tant que tel, il hritera les bndictions que Dieu a promises ceux qui vaincront. Pour pouvoir donner une pleine expression notre foi, il existe cependant une vrit biblique qui va au-del de la confession, c'est "la proclamation". Ce mot, driv d'un verbe latin signifiant "s'crier" ou "crier forte voix", donne l'ide d'une forte et confiante affirmation de la foi, de nature telle qu'elle ne peut tre rduite au silence par aucune forme d'opposition ou de dcouragement. Elle implique le passage transitoire d'une position de dfense une position d'attaque. Dans le Psaume 118:11-17, le psalmiste dcrit une exprience de ce genre. Ses ennemis l'avaient entour de tous cts et taient sur le point de le dtruire, mais l'Eternel intervint et lui donna la victoire. Son passage de la dfense l'attaque est dcrit dans les versets 15 et 17: "Des cris de triomphe et de salut s'lvent dans les tentes des justes: La droite de l'Eternel manifeste sa puissance! Je ne mourrai pas, je vivrai, Et je raconterai (angl. proclamerai) les oeuvres de l'Eternel." Ce fut la proclamation joyeuse et confiante du psalmiste, dclarant ce que le Seigneur avait fait pour lui, qui mit le sceau sa victoire. Si nous mettons cela correctement en pratique, cela aura les mmes effets pour nous. Tandis que nous ferons une proclamation confiante de tout ce que Dieu nous a donn au travers du sacrifice de Jsus, cela nous
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conduira naturellement deux autres formes d'expression: l'action de grces et la louange. Si nous croyons rellement ce que nous proclamons, ce sera la seule rponse adquate! Chaque fois qu'il y a une foi authentique, sa proclamation sera toujours suivie par l'action de grces et par la louange. Bien que l'action de grces et la louange soient troitement apparentes, on peut distinguer les deux. En bref, nous remercions Dieu pour ce qu'Il fait; nous le louons pour ce qu'Il est. Quand l'un est associ l'autre, cela nous donne un accs direct la prsence de Dieu. Cela nous est clairement dpeint par les images du Psaume 100:4 (angl.): "Entrez dans ses portes avec des actions de grces, Dans ses parvis avec des louanges! Soyez-lui reconnaissants, Et bnissez son nom." Le psalmiste dcrit deux tapes dans l'approche de Dieu. Tout d'abord, nous entrons dans Ses portes avec des actions de grces; ensuite nous entrons dans Ses parvis avec des louanges. Ceci nous amne dans la prsence immdiate de Dieu. Si nous ne remplissons pas ces deux conditions d'accs, nous pouvons continuer de crier Dieu - mais distance. Dans Sa misricorde, Il rpondra notre cri, mais nous n'aurons toujours pas d'accs direct dans Sa prsence. L'action de grces et la louange sont les deux moyens les plus immdiats par lesquels notre foi peut rpondre Dieu. Chaque fois que Dieu nous donne une promesse de bndiction ou qu'Il nous rvle avoir pourvu un certain besoin, il faut que nous Lui rpondions comme Abraham, et que nous recevions comme vridique la Parole de Dieu ds le moment o elle a t prononce. C'est pourquoi, logiquement, nous commenons tout de suite Le remercier et Le louer. Nous n'attendons pas jusqu' ce que nous ayons effectivement expriment l'accomplissement de la promesse ou la couverture du besoin. Dans II Chroniques 20, ce principe est illustr par un vnement
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qui eut lieu sous le rgne de Josaphat, roi de Juda. On avait annonc au roi que l'envahisseur s'avanait du sud contre lui avec une immense arme. Josaphat savait qu'il n'avait pas les forces militaires ncessaires pour faire face cette arme. Il convoqua par consquent tout son peuple se rassembler pour rechercher l'aide de Dieu dans la prire et dans le jene. Dieu rpondit leur prire par une parole prophtique donne par un Lvite, qui donna instruction Josaphat de conduire son peuple contre l'ennemi par une certaine route et lui donnait aussi des paroles pour le fortifier et l'encourager: "Ne craignez point et ne vous effrayez point devant cette multitude nombreuse, car ce ne sera pas vous qui combattrez, ce sera Dieu. Vous n'aurez point combattre en cette affaire: prsentez-vous, tenez-vous l, et vous verrez la dlivrance que l'Eternel vous accordera..." A ce point de la situation militaire, rien n'avait chang, mais Josaphat reut la promesse de Dieu par la foi, sans rclamer d'autre confirmation. Le jour suivant, "...il nomma des chantres qui, revtus d'ornements sacrs, et marchant devant l'arme, clbraient l'Eternel et disaient: Louez l'Eternel, car sa misricorde dure toujours!" Ce n'tait certainement pas ainsi qu'une arme avait l'habitude d'aller la guerre - mais cela marcha! Aussitt que le Seigneur entendit les louanges de Son peuple, Il intervint de manire souveraine et surnaturelle en envoyant un esprit de division au milieu des diffrents groupes nationaux qui composaient l'arme de l'envahisseur. Tout coup, et sans autre raison apparente, ils commencrent se battre les uns contre les autres jusqu' ce qu'ils soient tous totalement dtruits. Le peuple de Juda n'eut pas besoin de combattre, mais seulement de ramasser le butin de leurs ennemis abattus! Dieu intervint de cette manire parce que Son peuple rpondit Sa promesse par la foi, sans attendre d'autre
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confirmation. Ce rcit illustre deux principes importants. Tout d'abord, Dieu s'attend ce que nous Le louions pour les promesses qu'Il nous donne avant d'en attendre leur accomplissement. Deuximement, la louange offerte par la foi libre l'intervention surnaturelle de Dieu en notre faveur. En un mot, la foi commence louer Dieu avant la victoire promise, et non pas simplement aprs. Dans le Nouveau Testament, au chapitre 16 des Actes, l'exprience de Paul et de Silas illustre de manire frappante les mmes principes. Ils avaient t injustement arrts et sauvagement maltraits et battus, puis jets dans la partie la plus strictement ferme de la prison, les pieds lis dans des fers, pour avoir chass un dmon d'une jeune esclave. Il n'y avait pas un rayon de lumire dans leur obscurit, aucune source de rconfort ou d'encouragement dans leur situation physique, aucune assurance de ce que l'avenir leur rservait. Toutefois, dans leur esprit, ils savaient que rien ne pouvait changer la fidlit ternelle de Dieu, et que rien ne pouvait les priver de la victoire que Christ avait acquise pour eux. La logique de leur foi triompha de la logique de leurs circonstances. A minuit - l'heure la plus noire - ils taient en train de chanter des cantiques de louanges Dieu! Leurs louanges eurent le mme effet que pour l'arme de Josaphat: elles librrent l'intervention surnaturelle de Dieu en leur faveur. "Tout coup il se fit un grand tremblement de terre, en sorte que les fondements de la prison furent branls; au mme instant, toutes les portes s'ouvrirent, et les liens de tous les prisonniers furent rompus." (Actes 16:26) La leon de l'arme de Josaphat et celle de Paul et de Silas en prison est rsume par le Seigneur Lui-mme dans le Psaume 50:23 (angl. NIV): "Celui qui offre pour sacrifice des actions de grces me glorifie, et il prpare la voie ce que je puisse lui montrer
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le salut de Dieu." Le salut de Dieu est dj parfait par le sacrifice de Jsus la croix. Rien de ce que nous disons ou de ce que nous faisons ne peut rien y changer. Mais quand nous rpondons par des sacrifices d'actions de grces et par des louanges, nous ouvrons la voie pour que les bnfices du salut soient manifests dans nos vies. Comme Josaphat, et comme Paul et Silas, il nous faut apprendre offrir ces sacrifices dans la foi, avant que nous n'ayons en fait expriment aucun exaucement. Au Psaume 20:6, David dit ceci: "Nous lverons l'tendard au nom de notre Dieu". A nouveau, dans le Cantique des Cantiques 6:10, l'Epouse de Christ est dcrite comme tant "terrible comme des troupes sous leurs bannires". Trois des "bannires" les plus efficaces que Dieu nous ait donnes sont la proclamation, l'action de grces et la louange. Tout d'abord, nous levons la bannire de la proclamation. Nous prononons hardiment, dans la foi, la promesse ou l'accomplissement de la Parole de Dieu qui s'applique notre situation particulire ou qui rpond notre besoin particulier. Ensuite, nous continuons remercier Dieu - toujours par la foi pour la vrit que nous avons proclame. Finalement, nous passons de l'action de grces la louange exultante. Nous faisons tout cela purement par la foi, sans nous attendre aucun changement visible dans notre situation. A Sa manire et en Son temps, Dieu rpond notre foi, comme Il le fit pour celle d'Abraham. La vrit que nous avons proclame et pour laquelle nous L'avons remerci et lou, devient une ralit dans notre exprience. En levant ces trois bannires de la proclamation, de l'action de grces et de la louange, nous "faisons d'une pierre deux coups". Tout d'abord, nous nous assurons les bndictions promises de Dieu que nous avons proclames. Deuximement, nous fermons l'accs aux forces sataniques qui voudraient nous rsister et qui cherchent nous priver des bndictions. De la sorte, en marchant
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ensemble dans notre hritage, nous accomplissons l'image prophtique de Salomon pour tre "terrible comme des troupes sous leurs bannires". * * * * * *

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CHAPITRE VINGT-DEUX DES PROCLAMATIONS POUR CONTINUER DANS LA VICTOIRE Les vrits que j'ai partages dans ce livre sont beaucoup plus que le produit d'une recherche intellectuelle de connaissance abstraite. Au contraire, je les ai "puises" force de prire et de conflits spirituels persistants qui ont t notre lot Ruth et moi durant au moins ces trois dernires annes. Chaque vrit essentielle dveloppe dans ce livre fut tout d'abord soumise au test de notre propre exprience. Je n'avais pas la libert de passer d'autres thories qui n'auraient pas march pour nous. Dans le chapitre prcdent, j'ai expliqu comment la proclamation, l'action de grces et la louange conjugues pouvaient librer dans nos vies les bndictions promises de Dieu. Dans ce chapitre-ci, je vais partager brivement comment Ruth et moi avons appris appliquer ce principe dans nos propres vies. La pratique rgulire de proclamer la Parole de Dieu et ensuite de remercier Dieu et de Le louer, est devenue partie intgrale de notre discipline spirituelle personnelle. Nous considrons cela comme l'une des vrits les plus prcieuses que Dieu nous ait ouvertes partir des Ecritures. Dieu nous a conduits tablir une "banque" centrale de versets bibliques que nous avons appris par coeur et par laquelle nous puisons pendant nos temps de prire, ou quand nous sommes impliqus dans un conflit spirituel. Chaque fois que nous faisons ces proclamations par la foi, cela libre chez nous une expression correspondante d'actions de grces et de louange. Normalement nous disons ces versets haute voix, soit seuls soit ensemble. Nous ne nous parlons pas l'un l'autre, toutefois, ni aux parois ni au plafond de notre chambre. Nous parlons un vaste monde invisible d'tres spirituels: tout d'abord, Dieu le Pre, le
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Fils et l'Esprit; ensuite tous les tres spirituels qui adorent et servent Dieu, et qui ont t tablis en tant qu'"esprits au service de Dieu, envoys pour exercer un ministre en faveur de ceux qui doivent hriter du salut" (Hbreux 1:14). Nous sommes aussi conscients d'tre entours par la "grande nue de tmoins" forme de tous les saints de tous les ges qui ont termin victorieusement leur plerinage terrestre (Hbreux 12:1). Nous croyons que c'est une application lgitime des versets d'Hbreux 12:22-24: "Mais vous vous tes approchs de la montagne de Sion, de la cit du Dieu vivant, la Jrusalem cleste, des myriades qui forment le choeur des anges, de l'assemble des premiers-ns inscrits dans les cieux, du juge qui est le Dieu de tous, des esprits des justes parvenus la perfection, de Jsus qui est le mdiateur de la nouvelle alliance, et du sang de l'aspersion qui parle mieux que celui d'Abel." Parmi nos auditeurs, il faut cependant aussi compter Satan et tous les anges mauvais ainsi que d'autres tres dmoniaques qui se trouvent sous sa domination. Ces derniers oprent d'une manire exactement oppose aux anges de Dieu. Leur but est d'infliger toutes sortes de malheur et de maux la race humaine toute entire, mais tout d'abord, et avant tout ceux qui servent le vrai Dieu. Dans ce contexte, notre proclamation a deux effets. D'une part, elle fait appel notre gard l'aide de Dieu et de Ses anges. D'autre part, elle nous protge des complots et des assauts de Satan et de ses forces dmoniaques. Cette sorte de proclamation difie continuellement notre foi, comme le dit Romains 10:17: "Ainsi la foi vient de ce qu'on entend,...de la parole (le rhema, la parole prononce) de Christ."
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Il est bnfique d'entendre d'autres personnes dclarer la parole de Dieu, mais l'entendre de notre propre bouche est encore plus efficace. Pendant que nous la dclarons et, en mme temps, l'entendons, les deux tranchants de l'pe de la Parole de Dieu agissent en nous simultanment. (Voir Hbreux 4:12.) En dfinitive quand nous faisons la mme proclamation ensemble, en harmonie, cela libre une puissance surnaturelle. Jsus dit: "...si deux d'entre vous s'accordent sur la terre pour demander une chose quelconque, elle leur sera accorde par mon Pre qui est dans les cieux." (Matthieu 18:19) Lorsqu'un croyant fait une proclamation tout seul, l'impact de puissance est norme, mais lorsque deux d'entre eux ou davantage font la mme proclamation d'un commun accord, cet impact grandit en progression gomtrique. Il existe bien des moments et des situations, cela va de soi, o il serait dplac de faire une proclamation haute voix. Il convient alors la place de faire la mme proclamation en silence, dans notre pense. Des paroles inaudibles peuvent aussi avoir un puissant retentissement dans le monde spirituel. C'est l probablement le moyen le plus efficace d'affronter les mensonges et les accusations avec lesquels l'ennemi bombarde nos penses. Notre intelligence est le principal champ de bataille dans tous les conflits de cet ordre. Quand notre intelligence rpond activement la Parole que nous sommes en train de proclamer intrieurement, il ne reste plus de place pour les penses ngatives et les insinuations de l'ennemi. Dans tout cela, toutefois, il nous faut tre attentifs reconnatre notre dpendance permanente du Saint-Esprit; sinon, l'intelligence charnelle peut rduire ces principes en un "systme" dans lequel Dieu joue le rle d'un "distributeur automatique cleste". Nous insrons simplement la bonne proclamation, et voil qu'il en sort tout ce que nous avions slectionn dans la chair! Il est vident que c'est une caricature de la relation d'un croyant avec Dieu.
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Il se peut qu'il y ait un grand foss entre la manire dont nous nous voyons nous-mmes et celle dont le Saint-Esprit nous voit. Nous avons peut-tre conscience de ce que nous voulons, tandis que le Saint-Esprit voit ce dont nous avons besoin. Nous ne pouvons compter que sur Lui seul pour conduire chacun d'entre nous au type de proclamation qui s'applique notre situation individuelle et notre niveau de foi. C'est de cette manire que Dieu pourra accomplir Son plan dans nos vies. En ayant cet avertissement l'esprit, je pense qu'il serait profitable que je vous donne une liste, juste comme modle, de certaines des proclamations que Ruth et moi nous faisons rgulirement, en indiquant aussi les situations dans lesquelles elles seraient appropries. Autant que possible, nous "personnalisons" les versets que nous citons. Par exemple, si une affirmation s'adresse des croyants et qu'elle est introduite par le pronom "vous", nous le changeons normalement dans le pronom "je" ou "nous", et nous faisons aussi tout autre changement grammatical indiqu. Ma liste commence par des versets qui sont directement en liaison avec le thme de ce livre, mais elle continue avec d'autres qui ont une application plus gnrale. J'ai intercal quelques commentaires et explications. Dans chaque cas, la rfrence des versets concerns est donne. 1. Suite la prire de dlivrance des maldictions (Voir chap. 18). Par le sacrifice de Jsus la croix, je ne suis plus sous la maldiction, mais j'en suis sorti pour entrer dans la bndiction d'Abraham, que Dieu bnit en toutes choses. (Voir Galates 3:13-14) Ruth a reu la libration de nombreuses maldictions qui reposaient sur sa vie, mais elle a pass par un combat continuel pour pouvoir l'exprimenter dans sa marche quotidienne. Cette proclamation a par consquent pris une grande signification pour nous. Nous la faisons souvent plusieurs fois par jour. Nous avons rpt ces paroles plusieurs centaines de fois durant les deux ou
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trois annes passes. Chaque fois que nous le faisons, nous nous loignons un peu plus des effets des maldictions pour entrer davantage dans la bndiction qui est notre hritage. 2. Lorsque nous sommes conscients que des forces ngatives sont diriges contre nous, que ce soit de la part de serviteurs de Satan ou venant de paroles charnelles prononcs par des chrtiens (Voir chapitres 13,14 et 15.) Aucune arme forge contre moi n'aura d'effet; Et toute langue qui s'lve en justice contre moi, Je la condamne maintenant. Tel est mon hritage (mon droit de succession) en tant que serviteur de l'Eternel, Et ma justice vient de Toi, Eternel! (Voir Esae 54:17; angl.) Il nous faut noter deux points importants en relation avec cette proclamation. Tout d'abord, Dieu ne nous demande pas de Lui demander de condamner toute langue qui s'lve contre nous. Dieu nous a donn l'autorit de le faire pour nous-mmes, et Il s'attend ce que nous l'exercions. Deuximement, notre droit d'exercer cette autorit dpend du fait que nous agissons, non pas partir de notre propre justice, mais de la justice de Dieu qui nous est impute sur la base de notre foi. Manifestement, cela procde de l'change par lequel Jsus, la croix, fut fait pch de notre pch afin que nous puissions devenir justes de Sa justice. Les diffrents bnfices de cet change sont corrlatifs et ne devraient pas tre spars les uns des autres. Mais Dieu attend davantage de nous que le simple fait de renvoyer les mauvaises paroles prononces contre nous. Ensuite, Il nous enseigne pardonner ceux qui cherchent nous faire du mal. Finalement, Il s'attend ce que nous passions du ngatif au positif: soit que nous rpondions une maldiction par une bndiction1. Le fait de bnir ceux qui nous maudissent, de mme que celui de
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Cela sera trait plus fond au chapitre 24. 225

pardonner ceux qui nous font du mal, ne dpend pas de nos sentiments; il vient d'une ferme dcision de notre volont, prise en obissance la Parole de Dieu. Voici une manire adquate d'exprimer la fois l'acte de pardonner et celui de bnir: Seigneur, je pardonne tous ceux qui ont dit du mal de moi, et leur ayant pardonn, je les bnis en Ton nom. En conclusion, il nous faut suivre trois tapes successives dans notre rponse ceux qui nous maudissent. Tout d'abord, nous condamnons la langue qui a prononc la maldiction. Deuximement, nous pardonnons la personne par laquelle vient la maldiction. Troisimement, nous demandons Dieu de bnir la personne. En appliquant ces trois tapes, nous pouvons dissiper toute tnbre spirituelle ou toute pesanteur qu'une maldiction aurait mise sur nous. 3. Lorsque des sentiments de pch, de culpabilit ou d'indignit forment une pression qui nous poursuit partir de notre pass Je suis en Christ, et je suis donc une nouvelle crature. Toutes ces choses anciennes sont passes. Voici, tout dans ma vie est devenu nouveau, et tout vient de Dieu. (Voir II Corinthiens 5:17-18.) Dieu accepte la totale responsabilit de la nouvelle crature, elle est entirement Son oeuvre. Rien de l'ancienne crature, qui a t abme et corrompue par le pch, n'est transfr dans la nouvelle. Quand le pass raffirme ses droits sur nous, il faut que nous mditions sur l'image que Jean nous donne dans Apocalypse 21:5: "Et celui qui tait assis sur le trne dit: "Voici, je fais toutes choses nouvelles." Et il dit: "Ecris; car ces paroles sont certaines et vritables." Ces paroles viennent de Celui qui est assis sur le trne, Celui qui a l'univers entier et tout ce qu'il contient sous Sa domination. Cela
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comprend chacun des dtails de nos vies. Il raffirme qu'Il fait toutes choses nouvelles. On pourrait penser que Jean se sera demand intrieurement si cette affirmation n'tait pas trop norme, mme pour Dieu. Mais le Seigneur l'assure que non: "Et il dit: Ecris; car ces paroles sont certaines et vritables." C'est comme s'Il avait dit: "Oui, Jean, tu peux vritablement assurer mon peuple que Je fais exactement ce que Je dis". 4. Lorsque vous tes opprims par le dsespoir et par de vagues pressentiments de mort. Je ne mourrai point, je vivrai, et je proclamerai ce que le Seigneur a fait. (Psaume 118:17) Naturellement, cela ne veut pas dire: "Je ne mourrai jamais", mais seulement: "Je ne mourrai pas avant le temps dcid par Dieu - je ne permettrai pas que Satan m'assassine." Ce verset, s'il est prononc avec comprhension et foi, peut protger ceux qui sont assaillis par l'esprit de mort. Il peut tre utilis pour rvoquer les paroles ngatives par lesquelles les gens s'exposent cet esprit. (Pour des exemples, voir chapitre 12.) Certaines personnes devront peut-tre rpter cette proclamation de nombreuses fois avant qu'elle devienne plus relle que toutes leurs prcdentes manires de penser. Souvenez-vous que Jsus exigea de Pierre qu'il Lui raffirme son amour pour Lui juste autant de fois qu'Il l'avait prcdemment reni. 5. Quand vous tes assailli par la maladie physique ou par l'infirmit Jsus Lui-mme porta mes pchs en Son propre corps sur le bois, afin qu'tant mort au pch, je puisse vivre pour la justice; Lui par les meurtrissures duquel j'ai t guri. (Voir I Pierre 2:24.) J'ai aussi prpar la proclamation spciale suivante, qui combine des vrits venant de nombreux versets diffrents et qui a aid des chrtiens originaires de divers pays du monde.
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Mon corps est un temple du Saint-Esprit; il a t rachet, lav et sanctifi par le sang de Jsus. Mes membres - les parties de mon corps - sont des instruments de justice, que je prsente Dieu pour Son service et pour Sa gloire. Le diable n'a aucune place en moi, aucun pouvoir sur moi, et aucun droit fallacieux de m'accuser. Tout a t rgl par le sang de Christ. Je vaincs Satan par le sang de l'Agneau et par la parole de mon tmoignage, et je n'aime pas ma vie jusqu' craindre la mort. Mon corps est pour le Seigneur, et le Seigneur est pour mon corps. (bas sur: 1 Corinthiens 6:19; Ephsiens 1:7; 1 Jean 1:7; Hbreux 13:12; Romains 6:13; 8:33-34; Apocalypse 12:11; 1 Corinthiens 6:13) On pourrait se demander s'il est honnte que je fasse une telle proclamation alors que je vois dans mon corps les signes vidents de la maladie, ou quand je ressens dans mon me les oppositions du pch? La rponse dpend de votre point de vue. Si vous vous regardez selon votre tat naturel, cette proclamation n'est pas honnte, mais si vous vous regardez comme Dieu vous voit en Christ, vous avez le droit d'en faire une pareille. Une fois que nous nous sommes repentis de nos pchs et que nous nous sommes consacrs Christ, Dieu ne nous voit plus tels que nous sommes dans notre tat naturel. Par contre, Il nous voit partir de l'change qui eut lieu la croix. Spirituellement parlant, Il nous voit comme tant justifis; physiquement, Il nous voit comme si nous tions parfaits et en bonne sant. Il est remarquable de noter que, dans les Ecritures, il n'est jamais parl au futur de la gurison laquelle Dieu a pourvu par le sacrifice de Jsus . Dj dans Esae 53:5, qui fut crit plus de sept cents ans avant la mort de Jsus, la gurison est prsente comme un fait accompli: "Et c'est par ses meurtrissures que nous sommes guris". Dans le Nouveau Testament, dans I Pierre 2:24 (cit plus haut), l'aptre cite Esae 53:5, mais il utilise le pass compos: "lui par les meurtrissures duquel vous avez t guris." Lorsque les paroles que nous disons sur nous-mmes sont d'accord avec ce que Dieu dit de nous en Christ, alors nous Lui
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permettons de faire de nous, dans notre relle exprience, tout ce qu'Il dit que nous sommes. Mais si nous manquons de faire la bonne confession - ou proclamation - sur nous-mmes, nous sommes rduits la prison de notre tat naturel. Nous nous sommes ferms la grce surnaturelle et transformatrice de Dieu qui ne fonctionne qu'au travers de la foi. Il se peut encore que quelqu'un pose la question suivante: qu'en est-il d'une personne qui proclame et qui fait toutes les choses correctes, sans pourtant que les rsultats promis ne s'ensuivent? Nous trouvons une rponse cela dans les paroles de Mose dans Deutronome 29:29: "Les choses caches sont l'Eternel, notre Dieu; les choses rvles sont nous et nos enfants, perptuit, afin que nous mettions en pratique toutes les paroles de ce cette loi." La raison pour laquelle certaines personnes ne reoivent pas une certaine partie des bndictions promises est souvent mettre sur le compte des "choses caches". Il ne sert rien que nous allions fouiller dans les secrets de Dieu, ce serait manquer de rvrence envers Lui. Si Dieu refuse une rponse, il est plus important de faire confiance que de comprendre. D'autre part, les paroles de Mose nous rappellent notre responsabilit, en tant que peuple de Dieu, de croire, de proclamer et d'agir partir des choses que Dieu a clairement rvles dans Sa Parole. Parmi elles, il y a l'hritage que Dieu nous a donn au travers du sacrifice de Jsus la croix. Il ne faudrait pas que notre souci pour les choses caches nous empche de croire et d'obir aux choses qui sont rvles. 6. Quand Satan attaque un domaine de notre vie dont Dieu nous tient responsables: notre maison, notre famille, notre travail, notre ministre etc. Nos verrous seront de fer et d'airain, et notre vigueur durera autant que nos jours! Nul n'est semblable au Dieu d'Isral, Il est port sur les cieux pour venir notre aide, Il est avec majest port sur
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les nues. Le Dieu d'ternit est notre refuge, et sous ses bras ternels est une retraite. Devant nous Il chassera l'ennemi, et Il a dit: "Extermine!" (Voir Deutronome 33:25-27) Par cette proclamation, nous sommes rendus capables de passer de la dfense l'attaque. Tout d'abord, nos "verrous" reprsentent notre systme de dfense. Dieu promet qu'Il sera assez fort pour nous prserver de l'attaque de l'ennemi. Ensuite on y voit une merveilleuse image de l'intervention surnaturelle de Dieu envers nous: "Il est port sur les cieux pour venir notre aide." Notre proclamation est l'une des manires par lesquelles nous faisons appel Son intervention. Finalement, nous avons l'assurance de la dfaite de notre ennemi: "Devant toi Il (Dieu) a chass l'ennemi". Dieu exige que nous jouions notre rle dans ce stade final; c'est pourquoi Il dit: "Extermine". Il nous a quips des armes spirituelles dont nous avons besoin pour le faire. 7. Lorsque nous prenons conscience que nos penses sont le champ de bataille dans lequel les mensonges de Satan font la guerre aux vrits de la Parole de Dieu. Les armes avec lesquelles je combats sont puissantes en Dieu. Grce elles je renverse les forteresses que Satan a difies dans mes penses. J'amne toutes mes penses captives l'obissance de Christ. Mes trois armes les plus puissantes sont la proclamation, l'action de grces et la louange. (Voir II Corinthiens 10:3-5.) Il est toutefois important de nous rappeler que nos "ennemis" dans la vie chrtienne ne sont pas nos frres humains. Nos ennemis sont les puissances spirituelles mchantes diriges contre nous depuis le royaume de Satan. C'est ce que Paul nous dit clairement dans Ephsiens 6:12: Parce que nous n'avons pas lutter contre des personnes de chair et de sang mais contre des personnes dsincarnes: contre les autorits mchantes du monde invisible... et contre un grand nombre d'esprits mchants dans le monde spirituel. (cf. l'anglais, The Living Bible)
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Dans cette trange sorte de guerre laquelle Dieu nous a appels, nos normes de mesure sont diffrentes de celles que nous utilisons dans la sphre des sens physiques. A la mesure de l'chelle spirituelle, le pardon est plus fort que le ressentiment, la bndiction est suprieure la maldiction, l'action de grces est plus puissante que la plainte, la louange est suprieure l'accusation, et l'amour est plus fort que la haine. A partir de ce paradoxe, il y a deux proclamations qui librent la puissance de Dieu et Sa capacit quand nos ressources faillissent. 8. Lorsque je suis confront une tche trop grande pour moi Je puis tout par Celui qui me fortifie. (Voir Philippiens 4:13) 9. Lorsque ma force est faible ou insuffisante La puissance de Dieu s'accomplit dans ma faiblesse, c'est pourquoi quand je suis faible, c'est alors que je suis fort. (Voir II Corinthiens 12:9-10.) Pour terminer, voici encore deux proclamations qui rpondent des besoins qui se prsentent une fois ou l'autre dans la vie de presque chacun d'entre nous. 10. Quand nous exerons notre foi pour des besoins financiers Dieu peut nous combler de toutes ses grces, afin que, possdant toujours en toutes choses de quoi satisfaire tous nos besoins, nous ayons encore en abondance pour toute bonne oeuvre...(Voir II Corinthiens 9:8) Le niveau selon lequel Dieu pourvoit aux besoins de Son peuple est rvl comme tant abondant et non pas simplement suffisant. Ruth et moi faisons rgulirement cette proclamation comme fondement financier des "Derek Prince Ministries." 11. Lorsque nous sommes assaillis par la crainte Ce n'est pas un esprit de timidit que Dieu m'a donn; mais un
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esprit de force, d'amour et de sagesse. (Voir II Timothe 1:7) Au nom de Jsus, je me soumets Dieu et je rsiste l'esprit de crainte - c'est pourquoi il doit fuir loin de moi. (Voir Jacques 4:7) Les versets que nous avons choisis ne constituent que quelques exemples. Il n'y a pas de limite au nombre des proclamations spirituelles que nous pouvons faire. Chacun d'entre nous doit compter sur le Saint-Esprit pour le conduire vers celles qui correspondent ses situations particulires. Cette pratique de choisir et de faire les bonnes proclamations partir des versets bibliques produit une chose trs importante: Nous recevons et appliquons la Parole de Dieu d'une manire active et non passive. Nous ne lisons plus seulement les Ecritures juste en passant. Au contraire, nous passons par trois stades successifs: Tout d'abord, nous demandons au Saint-Esprit de nous diriger vers des versets qui sont spcialement appropris pour nous. Deuximement, nous les fixons fermement dans notre pense. Troisimement, nous les proclamons, et ainsi nous librons leur puissance dans les domaines de notre vie o nous en avons besoin. Peut-tre faites-vous partie de ces nombreux chrtiens qui aujourd'hui ressentent le besoin "de se saisir de l'pe de l'Esprit"dont il est parl au chapitre 19 de ce livre - mais vous ne savez pas comment vous y prendre d'une manire simple et pratique. Si c'est le cas, Ruth et moi, nous voudrions vous recommander cette mthode de proclamer des passages slectionns des Ecritures. Nous l'avons pratique dans notre vie et nous pouvons dire que cela marche! Mais permettez-moi d'ajouter une parole d'avertissement. Ne mettez pas votre foi dans votre proclamation, ni dans aucune autre mthode ou pratique. Il faut que notre foi soit place en Dieu seul et pas en qui ou quoi que ce soit d'autre. Notre proclamation n'est qu'une manire efficace d'exprimer la foi que nous avons en Dieu. Ainsi donc maintenant, puisque vous tournez votre face avec rsolution vers le pays des bndictions de Dieu, recevez l'exhortation rpte trois fois dans Josu: "Fortifie-toi et prends bon courage!" * * * * * *
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IMPORTANT EPILOGUE

Le thme des bndictions et des maldictions est central dans tous les rapports de Dieu avec la race humaine. Il peut tre compar un tronc d'arbre dont les branches s'tendent dans de nombreuses directions diffrentes. Une tude systmatique de ce sujet soulve d'importantes questions pratiques sur diffrents sujets majeurs de la vrit biblique. Cette section du livre traitera deux de ces questions: 1. Est-il possible, ce jour, par la foi, de faire l'exprience d'une libration de toutes les maldictions que le pch a amenes sur la race humaine? Sinon, quand et comment cela sera-t-il accompli? 2. L'Ancien Testament contient plusieurs exemples de serviteurs de Dieu qui ont prononc des maldictions sur leurs ennemis. Quelle devrait tre la rponse d'un chrtien quand il subit de l'opposition et des mauvais traitements? * * * * * *

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CHAPITRE VINGT-TROIS LES MALEDICTIONS NON ENCORE REVOQUEES Jsus prit sur Lui, la croix, toutes les consquences mauvaises, que la dsobissance Dieu avait amenes sur la race humaine. Celles-ci se divisent en deux catgories principales: celles amenes sur l'homme par sa dsobissance originelle dans le jardin d'Eden; et celles qui furent prononces ultrieurement en rapport avec la loi donne par Mose. Dans Galates 3:13, Paul se rfre cette dernire catgorie. Il dclare spcifiquement que "Christ nous a rachets de la maldiction de la loi". Il met ceci en rapport avec le fait que la loi dclare que toute personne excute par pendaison un bois tait par ce fait-mme - devenue maldiction. La loi mme qui avait prononc la maldiction, ouvrait ainsi la voie de la dlivrance de celle-ci par le sacrifice substitutif de Christ. Au chapitre 4, nous avons rsum "la maldiction de la loi" comme suit: humiliation; strilit; non productivit; maladie physique et mentale; famille brise; pauvret; dfaite; oppression; chec; dfaveur de Dieu. Selon la claire affirmation de Paul dans Galates 3:13, la mort de Christ la croix nous offre la dlivrance de toutes ces consquences de la loi transgresse. Toutefois, Paul n'inclut pas ici, les diffrentes formes de la maldiction originelle que Dieu dcrta sur Adam et Eve aprs leur dsobissance dans le jardin. Cette maldiction - rapporte dans Gense 3:16-19 - se classe en deux parties principales: la premire prononce sur Eve, et l'autre prononce sur Adam. La maldiction prononce sur Eve se rapporte son rle unique de femme et elle se divise en deux parties: 1. Elle enfantera avec peine et douleur. 2. Elle sera soumise l'autorit de son mari et dpendra de lui
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pour l'accomplissement de son dsir instinctif d'avoir des enfants. La maldiction prononce sur Adam se rapporte premirement la tche que Dieu lui assigna l'origine dans Gense 2:15, "de cultiver et de garder le jardin" c'est--dire, de cultiver le sol. Cette maldiction peut se diviser en trois parties principales: 1. La nature du sol allait passer par une mtamorphose. Par consquent, il ne donnerait plus son fruit qu'au prix d'un travail pnible provoquant la sueur de l'homme. 2. La preuve de la mtamorphose du sol se verrait dans le fait que maintenant le sol produirait une vgtation diffrente - en particulier deux sortes de vgtation improductives: les pines et les ronces. 3. L'homme lui-mme serait sujet la corruptibilit et la mort, condamn finalement retourner la poussire d'o il avait t tir. Bien qu'adresse Adam, cette troisime partie de la maldiction affectait en ralit galement Eve ainsi que leurs descendants tous deux. Il est vident que les maldictions prononces ce moment-l affectrent galement la terre elle-mme. Ceci vient du fait qu'Adam tait troitement li son milieu environnant; ce que l'on peut voir par le mot hbreu pour terre: adamah. Adam lui-mme fut tir de la terre et il fut aussi tenu responsable par Dieu du soin rendre la terre. Par surcrot, une maldiction particulire fut dirige contre le serpent qui, ds lors, se distingua de tous les autres animaux de la cration. Dans Ecclsiaste 1:2, et dans Romains 8:20, l'tat de la terre et de ses habitants, suite ces maldictions, est qualifi par deux mots qui ont la mme signification: "vanit" et "futilit".1 La rdemption de "la maldiction de la loi", laquelle Paul se rfre dans Galates 3:13, n'inclut pas les maldictions dcrites ci-dessus. Celles-ci
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Note du traducteur: en franais, dans la traduction Segond, on trouve deux fois le mot "vanit" dans ces versets. 236

viennent de la dsobissance originelle d'Adam et d'Eve dans le jardin d'Eden. A cette poque, il n'y avait pas de systme de loi donn par Dieu et, par consquent, pas de maldiction sur ses transgresseurs. Dans Romains 5:13-14, Paul dit ceci: "...car jusqu' la loi le pch tait dans le monde. Or, le pch n'est pas imput, quand il n'y a point de loi. Cependant la mort a rgn depuis Adam jusqu' Mose, mme sur ceux qui n'avaient pas pch par une transgression semblable celle d'Adam..." Durant cette priode "d'Adam jusqu' Mose", l'humanit n'avait pas de systme de loi donn par Dieu. Tous les hommes souffraient toutefois des effets de la maldiction prononce l'origine sur Adam et Eve, et chaque tre humain supportait la peine de son propre pch individuel qui tait la mort. Le dbut de la dispensation de la loi nous est indiqu dans Jean 1:17: "la loi a t donne par Mose". Corrlativement au don de la loi, une longue srie de maldictions fut prononce sur ceux qui taient sous la loi mais qui manqurent de l'observer. Ce sont les maldictions qui sont cites premirement dans Deutronome 28:15-68. Prises comme un ensemble, elles sont appeles "la maldiction de la loi". Lorsque Paul dit dans Galates 3:13 que "Christ nous a rachets de la maldiction de la loi", c'est ces maldictions qu'il se rfre. Qu'advient-il des maldictions dcrtes l'origine sur Adam et Eve? Dieu a-t-Il pourvu une rdemption qui nous libre aussi de celles-ci? Et si oui, sur quelle base? Afin de pouvoir rpondre ces questions, il nous faut identifier deux faons selon lesquelles Jsus, lorsqu'Il vint sur la terre, s'identifia avec ceux qu'Il vint racheter. Le Nouveau Testament nous dcrit deux diffrents aspects de Son identification avec l'humanit, que l'on voit dans les deux diffrentes gnalogies qui nous sont donnes, Le concernant. Dans Matthieu, Sa gnalogie remonte Abraham. En tant que la "semence" (ou "postrit") promise Abraham", Il s'identifia aux
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descendants d'Abraham, la nation d'Isral, qui taient sous la loi. Dans Galates 4:4-5, Paul dit que Jsus est "n sous la loi afin qu'il rachte ceux qui taient sous la loi". Dans Luc, par contre, la gnalogie de Jsus remonte jusqu' Adam. Il est donc identifi toute la race descendant d'Adam. Durant Sa vie humaine, le titre qu'Il appliqua le plus souvent Luimme fut celui de "Fils de l'homme". En hbreu, le nom d'Adam est le mme que celui qui dsigne l'homme. Ainsi, le terme de "Fils de l'homme" est aussi celui de "Fils d'Adam". En utilisant ce titre, par consquent, Jsus mettait continuellement en vidence Son identification avec tous les descendants d'Adam, soit avec toute la race humaine. En vertu de cette identification, le sacrifice substitutif de Jsus la croix ne nous accorda pas seulement le rachat de la maldiction venant de la transgression de la loi; mais il pourvut aussi notre dlivrance de toutes les consquences nfastes que le pch originel d'Adam avait causes tous ses descendants - qu'ils aient t sous la loi ou non. Cela est mis en vidence dans deux diffrents titres que Paul donne Jsus dans I Corinthiens 15. Au verset 45, il L'appelle "le dernier Adam", et au verset 47, "le second Homme". Ces deux titres se rfrent respectivement la mort et la rsurrection de Jsus. A la croix, Jsus mourut en tant que "le dernier Adam". Il prit sur Lui-mme toutes les consquences ngatives que la dsobissance d'Adam avait amenes sur toute la race humaine. Lorsqu'Il mourut, celles-ci prirent fin. Lorsqu'Il fut enterr, elles furent ternellement tes. Ensuite, le troisime jour, Jsus ressuscita des morts en tant que "le second Homme". Il devint ainsi la Tte d'une race humaine entirement nouvelle - la race d'Emmanuel - la race du Dieuhomme - une race dans laquelle la nature de Dieu et celle de l'homme sont mlanges pour former une nouvelle cration. Tous ceux qui par leur foi et leur conscration s'identifient Jsus dans Sa mort, Son ensevelissement et Sa rsurrection, deviennent membres de cette nouvelle race. Dans I Pierre 1:3-4, l'aptre dit de ces personnes:
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"Dieu... nous a rgnrs, pour une esprance vivante, par la rsurrection de Jsus-Christ d'entre les morts, pour un hritage qui ne peut ni se corrompre, ni se souiller, ni se fltrir..." Nous voyons donc que la rdemption de la maldiction opre par la mort de Jsus possde deux aspects: En tant que "semence (ou: "postrit") d'Abraham", n sous la loi, Il prit sur Lui toutes les maldictions venant de la transgression de la loi qui sont rsumes dans Deutronome 28:15-68. En tant que "le dernier Adam", Il prit aussi sur Lui les maldictions prononces sur Adam et sur Eve pour leur acte originel de dsobissance. Comme nous l'avons vu, celles-ci s'tendaient aussi au sol de la terre et sa vgtation, ceci en particulier dans la manifestation de deux formes de vgtaux improductifs: les pines et les ronces. Le Nouveau Testament utilise des images trs belles pour nous rvler comment Jsus prit sur Lui, non seulement les maldictions touchant Adam et Eve, mais aussi celles touchant la terre. Dans Jean 19:5, l'aptre nous rapporte la scne durant laquelle Pilate prsenta Jsus Ses accusateurs: "Jsus sortit donc, portant la couronne d'pines et le manteau de pourpre. Et Pilate leur dit: Voici l'homme." L'expression "l'Homme" dsignait Jsus comme un descendant d'Adam - unique dans Sa perfection, et toutefois reprsentatif de la race entire. Simultanment, ce dont Jsus tait affubl reprsentait la double maldiction qu'Adam avait amene sur la terre. La couronne de Sa tte reprsentait la maldiction des pines; la couleur pourpre de Sa robe, reprsentait celle des ronces. Cette scne brve mais rvlatrice nous montre Jsus comme "le dernier Adam", qui prit sur Lui la fois la maldiction tombe sur Adam et Eve, mais aussi celle que leur pch avait amene sur la terre. Sous tous ses aspects, par consquent, le rachat de la maldiction venant de la mort de Jsus tait complet. Il couvrait toutes les maldictions jamais survenues sur l'humanit. Il couvrait la
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maldiction dcrte contre Adam et Eve cause de leur dsobissance; il couvrait celle que leur dsobissance avait cause la terre; et il couvrait toutes les maldictions relatives la loi de Mose. En poursuivant l'tude des Ecritures on dcouvre toutefois, que la pleine rdemption de toute maldiction se ralisera par phases successives. La rdemption de la "maldiction de la loi" est dj offerte notre poque actuelle ceux qui se l'approprient par la foi. Elle ne sera manifeste totalement qu'au retour de Christ. Ce jour-l, tous ceux qui seront enlevs la rencontre du Seigneur seront finalement et pour toujours librs de la maldiction adamique. Dans Philippiens 3:20-21, Paul dcrit le changement qui s'oprera ce moment-l dans le corps de chaque croyant rachet: "Mais nous, nous sommes citoyens des cieux, d'o nous attendons aussi comme Sauveur le Seigneur Jsus-Christ, qui transformera le corps de notre humiliation, en le rendant semblable au corps de sa gloire, par le pouvoir qu'il a de s'assujettir toutes choses." Ici, Paul met en opposition deux sortes de corps: "notre corps humili" et "Son corps de gloire (de Christ)". Si nous regardons ces expressions dans leur sens plus littral, nous pourrions les restituer ainsi: "le corps de notre humiliation" et "le corps de Sa gloire". La maldiction prononce sur Adam le rduisit lui - et ses descendants - avoir un "corps d'humiliation". Celui-ci nous rappelle chacun en permanence l'tat dchu de notre condition. Ds l'instant de notre naissance, ce corps-ci est continuellement sujet la corruption, et il dpend de nombreux facteurs extrieurs pour sa survie et son maintien en bonne sant. Au travers du confort et de l'amour de soi, il se peut que nous tentions brivement d'oublier la faiblesse inhrente notre nature, mais sous peu, nous serons invitablement confronts une fois de plus aux limites humiliantes de notre corps. Que nous nous revtions des vtements les plus lgants et les plus riches, ds que nous commenons bouger physiquement,
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l'odeur de notre sueur nous rappelle que nous sommes confins "un corps d'humiliation". Ou alors, que nous remplissions notre ventre de la meilleure nourriture et des meilleures boissons, quelques heures plus tard, cependant, nous serons rduits devoir vider nos vessies et nos intestins - actes qui ne laissent aucune place la pompe ou l'arrogance. Ceux qui ont accept la rdemption donne par Christ, exprimenteront que tous ces caractres humiliants de notre corps actuel seront mtamorphoss, non pas graduellement, ni progressivement, mais en un seul instant glorieux. Dans I Corinthiens 15:51-53, Paul dcrit cette transformation surnaturelle: "Voici, je vous dis un mystre: nous ne mourrons pas tous, mais tous nous serons changs, en un instant, en un clin d'oeil, la dernire trompette. La trompette sonnera, et les morts ressusciteront incorruptibles, et nous, nous serons changs. Car il faut que ce corps corruptible revte l'incorruptibilit, et que ce corps mortel revte l'immortalit." Finalement, dans I Corinthiens 15, Paul rsume les cinq changements suivants qui auront lieu dans le corps de chaque croyant au retour de Christ: 1. Du corruptible l'incorruptible 2. Du mortel l'immortel 3. Du dshonneur la gloire 4. De la faiblesse la puissance 5. Du naturel - littralement , du "psychique" - au spirituel. Chacun des cinq traits ngatifs rapports dans la liste ci-dessus sont l'effet de la maldiction originelle mise sur Adam. Une pleine dlivrance de chacun d'entre eux atteindra d'abord les croyants qui seront enlevs la rencontre de Christ Son retour. Dans Jacques 1:18, ceux-ci sont dcrits comme tant "en quelque sorte les prmices de ses cratures". La mtamorphose par laquelle ils passeront servira de garantie de la rdemption qui devra finalement atteindre la cration tout entire.
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Pour les habitants qui resteront dans la priode qui suivra, l'intgrit et la justice du rgne millnaire de Christ minimisera, sans toutefois abolir, la maldiction de la loi. La vie humaine sera grandement prolonge, mais la maldiction adamique elle aussi, restera prdominante. La terre, galement, ainsi que la cration animale exprimenteront une fertilit et une abondance ingales depuis la chute - mais "la vanit" ne sera pas encore limine. La pleine abolition dfinitive de toute maldiction devra attendre que viennent "un nouveau ciel et une nouvelle terre" (II Pierre 3:13). Tout cela sera le rsultat de l'change o Jsus, la croix, fut fait maldiction afin d'annuler toute maldiction que la dsobissance de l'homme avait appele sur lui-mme et sur la cration. Dans Apocalypse 22:3, nous en voyons la consommation dans une affirmation brve mais claire: "Il n'y aura plus d'anathme" (angl.: de maldiction). * * * * * *

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CHAPITRE VINGT-QUATRE BENIR OU MAUDIRE ? Supposons que des gens nous insultent, nous maudissent, s'opposent nous et nous perscutent cause de notre foi en Christ. Imaginons qu'ils rpandent de mchants mensonges sur nous et qu'ils utilisent toutes sortes de moyens malhonntes et illgaux pour nous faire du tort. Serions-nous libres d'user de reprsailles en prononant une quelconque maldiction contre eux? A cela, le Nouveau Testament rpond par un NON! radical et clair. Dans Romains 12:9-21, Paul numre divers principes qui devraient rgir la conduite du chrtien. Au verset 9, il commence par dfinir la motivation du coeur la plus importante: "Que l'amour soit sans hypocrisie." Toutes les autres recommandations ne sont que diffrentes manires selon lesquelles l'amour chrtien s'exprime. Au verset 14, il enseigne aux chrtiens comment ils doivent rpondre ceux qui cherchent leur nuire: "Bnissez ceux qui vous perscutent, bnissez et ne maudissez pas." Au verset 21, il termine par une application plus gnrale du mme principe: "Ne te laisse pas vaincre par le mal, mais surmonte le mal par le bien" Il n'y a qu'une seule puissance qui soit assez forte pour vaincre le mal, et c'est le bien. Quelle que soit la forme de mal laquelle
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nous devons faire face, il nous faut toujours y rpondre par la forme de bien qui y correspond; sinon, nous nous apercevrons que le mal est plus fort que nous. Dans I Pierre 3:8-9, Pierre nous donne un avertissement similaire contre la mauvaise raction que nous pourrions avoir envers le mal: "Enfin, soyez tous anims des mmes penses et des mmes sentiments, pleins d'amour fraternel, de compassion, d'humilit. Ne rendez point mal pour mal, ou injure pour injure; bnissez, au contraire, car c'est cela que vous avez t appels, afin d'hriter la bndiction." En vainquant ainsi le mal par le bien, nous partageons le triomphe personnel de Christ sur le mal, comme cela est dcrit dans II Corinthiens 2:14-15: "Grces soient rendues Dieu, qui nous fait toujours triompher en Christ (angl.: qui nous conduit toujours en triomphe en Christ) et qui rpand par nous en tout lieu l'odeur de sa connaissance! Nous sommes, en effet, pour Dieu le parfum de Christ, parmi ceux qui sont sauvs et parmi ceux qui prissent..." Comme Marie Bthanie, qui versa un parfum de grand prix sur la tte de Jsus, nous remplissons l'espace qui nous entoure d'une bonne odeur. Mme ceux qui s'opposent nous et qui nous critiquent sont malgr tout bnis par cette bonne odeur. (Voir Marc 14:3-9.) Ceci met en lumire une diffrence capitale entre l'Ancienne et la Nouvelle Alliance. Dans l'Ancien Testament, Dieu utilisait frquemment Son peuple comme instrument pour juger d'autres personnes. Par exemple, lorsqu'Il fit pntrer Isral en Canaan, Dieu utilisa Josu et son arme comme les instruments de Son jugement contre les Cananens qui occupaient le pays. Il existe galement de nombreuses autres occasions dans l'Ancien Testament, o des serviteurs de Dieu prononcrent des
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maldictions contre des gens qui s'opposaient Dieu ou qui Lui dsobissaient; et leur effet tait le mme que si Dieu Lui-mme les avait prononces. Dans Josu 6:26, par exemple, aprs qu'Isral ait pris et dtruit Jricho, Josu pronona une maldiction sur quiconque voudrait par la suite reconstruire une ville sur le mme site: "Maudit soit devant l'Eternel l'homme qui se lvera pour rebtir cette ville de Jricho! Il en jettera les fondements au prix de son premier-n, et il en posera les portes au prix de son plus jeune fils." Environ cinq cents ans plus tard, durant le rgne d'Achab, roi d'Isral, cette maldiction eut son accomplissement, comme cela est rapport dans I Rois 16:34: De son temps (celui d'Achab), Hiel de Bthel btit Jricho, il en jeta les fondements au prix d'Abiram, son premier-n, et il en posa les portes au prix de Segub, son plus jeune fils, selon la parole que l'Eternel avait dite par Josu, fils de Nun. En anglais, la version King James dit qu'il en posa les portes avec son fils et une note dit que cela peut tre traduit par au prix de la vie de... La version NASB dit: avec la perte de..." La NIV traduit par: au prix de... Cela nous donne un exemple vivant des forces invisibles qui sont continuellement l'oeuvre dans l'histoire humaine et que l'on ignore pourtant si souvent. Quel est l'historien qui, aujourd'hui, en relatant cet vnement ferait remonter la mort de ces deux jeunes personnes des paroles prononces par un serviteur de Dieu cinq cents ans plus tt? Il est important de noter que dans I Rois 16:34, l'auteur relve que la maldiction fut accomplie "selon la parole que l'Eternel avait dite par Josu, fils de Nun." Josu fut le canal par lequel vint la maldiction, mais le Seigneur en fut la source. C'est cela - et cela uniquement - qui fut responsable de l'effet produit.
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David tait un autre serviteur de Dieu qui pronona des maldictions qui eurent leur effet de nombreuses gnrations plus tard. Dans le Psaume 69:22-25, et encore dans le Psaume 109:6-13, il pronona une longue srie de maldictions sur une personne, ou sur des personnes anonymes propos d'une trahison et de comportement dloyal envers un homme juste qui avait t injustement accus et condamn. Environ mille ans plus tard, aprs la mort et la rsurrection de Jsus, les aptres reconnurent que ces maldictions de David avaient trouv leur accomplissement en Judas Iscariot, qui avait trahi Jsus. (Voir Actes 1:15-20.) Certains des prophtes qui suivirent David, prononcrent galement des maldictions qui excutrent les jugements de Dieu de diffrentes manires. Dans 2 Rois 1:9-12, par exemple, Elie appela le feu du ciel et il dtruisit successivement deux troupes de soldats envoyes pour l'arrter. Dans II Rois 2:23-24, son successeur, Elise, maudit un groupe d'enfants qui s'taient moqus de lui, ce qui eut pour consquence que 42 d'entre eux furent dvors par des ours. Plus tard, Dieu utilisa Elise pour apporter la gurison de la lpre au gnral Syrien Naaman, qui en retour, offrit une srie de cadeaux gnreux Elise. Celui-ci, cependant, refusa d'en accepter aucun; montrant par l Naaman, qu'il n'y avait pas moyen de "payer" sa gurison divine. Plus tard, le serviteur d'Elise, Guhazi, motiv par la convoitise, courut aprs Naaman, et sous de faux prtextes, persuada Naaman, de lui offrir un substantiel cadeau en argent et en vtements (II Rois 5:1-27). Quand Guhazi rentra, Elise - par une rvlation surnaturelle - le mit en face de sa convoitise et de sa malhonntet. Puis il pronona le jugement de Dieu son endroit: "La lpre de Naaman s'attachera toi et ta postrit pour toujours. Et Guhazi sortit de la prsence d'Elise avec une lpre comme la neige." L'effet de la maldiction d'Elise fut visible et instantan. Guhazi se retrouva atteint de la lpre au mme stade d'avancement que celle dont Naaman venait d'tre guri. De plus,
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la mme maladie allait continuer d'affecter les descendants de Guhazi, aussi longtemps qu'un seul d'entre eux resterait vivant sur terre. Il y a un point commun remarquable dans toutes les maldictions cites plus haut - qu'elles aient t prononces par Josu, David, Elie ou par Elise. Chacune d'entre elles exprimait un jugement souverain du Dieu tout-puissant. Elles ne provenaient pas des penses ni de la volont des hommes qui les prononcrent. Elles n'taient pas l'expression d'une simple colre ou revendication humaine. Dieu choisit souverainement des canaux humains par lesquels Il allait administrer Sa justice. Il n'y a aucune indication dans les Ecritures montrant que Dieu ait jamais renonc son droit de faire une telle chose. Toutefois, dans le Nouveau Testament, Dieu a choisi d'utiliser Ses serviteurs en priorit comme instruments de misricorde et non de jugement. Le contraste entre les deux alliances est mis en lumire dans un incident relat dans Luc 9:51-56. Jsus avait envoy des messagers devant Lui pour prparer Sa rception dans un village samaritain par lequel Il avait l'intention de passer, mais les Samaritains refusrent de Le recevoir. Jacques et Jean avaient ragi, en disant: "Seigneur, veux-tu que nous commandions que le feu descende du ciel et les consume, tout comme le fit Elie?" En rponse cela, Jsus les reprit pour leur attitude en disant: "Vous ne savez pas de quel esprit vous tes (anims). Car le Fils de l'homme est venu, non pour perdre les mes des hommes, mais pour les sauver." Jsus ne nia pas qu'Elie ait command au feu du ciel de descendre pour consumer ses ennemis. Il ne remit pas non plus en question le fait que Jacques et Jean auraient pu faire de mme. Par contre, Il leur rappela qu'ils taient dans un temps dans lequel Dieu utilisait Ses serviteurs d'une manire diffrente. Ils taient appels tre des instruments de la misricorde de Dieu plutt que de Son jugement. Il n'en demeure pas moins que, dans le Nouveau Testament, l'on trouve plusieurs cas de maldictions prononces par des serviteurs de Dieu. Jsus Lui-mme nous en fournit un exemple des plus frappants. Sur Son chemin de retour Jrusalem, alors qu'il
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commenait avoir faim, il s'approcha d'un figuier pour y cueillir l'un des premiers fruits qui auraient pu s'y trouver cette saison. Dcouvrant que l'arbre tait plein de feuilles, mais qu'il n'avait produit aucun fruit, Il lui dit: "Que jamais fruit ne naisse de toi!" (Matthieu 21:19) Le jour suivant, lorsqu'Il passa par l avec Ses disciples, ils trouvrent que le figuier avait sch jusqu'aux racines. Pierre en fit la remarque: "Rabbi, regarde, le figuier que tu as maudit a sch." (Marc 11:21) En rponse, Jsus dlgua Ses disciples la mme autorit en maudissant le figuier: "Je vous le dis en vrit, si vous aviez de la foi et que vous ne doutiez point, non seulement vous feriez ce qui a t fait ce figuier, mais..." (Matthieu 21:21) Autrement dit, Il leur donna autorit pour prononcer des maldictions similaires celles qu'Il avait prononce contre le figuier. De nombreux commentateurs voient dans ce figuier le symbole d'une forme de religion dans laquelle la pratique de la loi de Mose a dgnr. L'arbre tait plein de "feuilles" - c'est--dire, des formes extrieures de la religion - mais il ne produisait pas le vritable fruit de la loi, que Jsus rsuma comme tant celui de "la justice de la misricorde et de la foi" (Matthieu 23:23). Par consquent, des chercheurs sincres qui se tournaient vers cette forme de religion pour satisfaire leur soif spirituelle taient renvoys vides et dus. En une seule gnration, sous le jugement de Dieu, le systme entier tait destin "scher depuis les racines." Les disciples ne voyaient apparemment aucun sens au figuier sans fruit, et seraient passs outre. C'est Jsus qui prit l'initiative d'agir
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et qui, ensuite, donna Ses disciples la mission d'agir de mme. Au fil des gnrations, il semble que cette leon ait t perdue pour la plupart des chrtiens. Il nous arrive certainement de rencontrer de tels "figuiers striles" - c'est--dire des systmes religieux trompeurs qui doivent les chercheurs affams de la ralit de l'Evangile. Ne faisons-nous que passer devant de tels "figuiers" sans nous en faire? Ou bien, comme Jsus le dmontra, prenonsnous l'initiative de passer l'offensive? Dans Matthieu 10:14-15, lorsque Jsus envoya les premiers aptres prcher l'Evangile, Il leur donna une autorit de type similaire pour faire face ceux qui les rejetaient et qui rejetaient leur message: "Lorsqu'on ne vous recevra pas et qu'on n'coutera pas vos paroles, sortez de cette maison ou de cette ville et secouez la poussire de vos pieds. Je vous le dis en vrit: au jour du jugement, le pays de Sodome et de Gomorrhe sera trait moins rigoureusement que cette ville-l." En ralit, en secouant la poussire de leurs pieds, les aptres, livraient ceux qui les rejetaient au jugement de Dieu, lequel serait finalement plus svre que celui qui atteignit les habitants de Sodome et de Gomorrhe. Les aptres du Nouveau Testament prirent ce commandement de Jsus la lettre. A Antioche de Pisidie, aprs que Paul et Barnabas aient exerc leur ministre pendant quelque temps avec beaucoup d'efficacit, leurs adversaires finirent par les chasser hors de leur ville. Nous voyons dans Actes 13:51 quelle fut la rponse des aptres: "Paul et Barnabas secourent contre eux la poussire de leurs pieds, et allrent Icone..." De tels incidents confirment un principe dj tabli dans l'Ancien Testament: les bndictions et les maldictions ne sont jamais trs loignes les unes des autres. Lorsque les bndictions sont offertes mais rejetes, les maldictions suivent presque
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invitablement leur place. Lorsqu'Isral entra en Canaan sous la loi de Mose, Dieu exigea d'eux qu'ils invoquent sur eux-mmes soit les bndictions promises suite l'obissance, soit les maldictions qui suivaient la dsobissance. Il n'y avait pas de troisime option. Il en est de mme pour ceux qui on a proclam l'Evangile et ses bndictions, mais qui dlibrment et consciemment le rejettent. Ils s'exposent presque invitablement des maldictions correspondantes. Dans un passage prcdent, on voit que, dans l'le de Chypre, Dieu avait ouvert une porte Paul et Barnabas pour apporter l'Evangile au proconsul romain, Sergius Paulus. Toutefois, un magicien - soit quelqu'un qui pratiquait l'occultisme - appel Elymas, cherchait les empcher de parler au proconsul. Nous trouvons la raction de Paul ce dfi de Satan dcrite dans Actes 13:9-12: "Alors Saul, appel aussi Paul, rempli du Saint-Esprit, fixa les regards sur lui, et dit: Homme plein de toute espce de ruse et de fraude, fils du diable, ennemi de toute justice, ne cesseras-tu point de pervertir les voies droites du Seigneur? Maintenant voici, la main du Seigneur est sur toi, tu seras aveugle, et pour un temps tu ne verras pas le soleil. Aussitt l'obscurit et les tnbres tombrent sur lui, et il cherchait, en ttonnant, des personnes pour le guider. Alors, le proconsul, voyant ce qui tait arriv, crut, tant frapp de la doctrine du Seigneur." Les effets des paroles de Paul sur Elymas furent aussi immdiats et dramatiques que pour la maldiction de lpre qu'Elise avait prononce sur Guhazi. L'auteur des Actes fait remarquer qu' ce moment prcis, Paul "tait rempli du Saint-Esprit"; c'est pourquoi ses paroles n'taient pas le produit de sa propre raction charnelle face l'opposition, mais elles reprsentaient le jugement souverain de Dieu sur le magicien, prononc par le Saint-Esprit. Le proconsul fut tellement frapp par cette dmonstration de la suprmatie de Jsus sur Satan qu'il se convertit. Cet incident nous apporte la rponse dcisive la question de savoir s'il y a oui ou non des situations dans lesquelles il est juste
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que des chrtiens prononcent une maldiction. Si le mobile est une quelconque raction de notre nature charnelle comme le ressentiment ou la colre, ou encore le dsir de vengeance, de se justifier soi-mme ou de se glorifier, le fait de prononcer une maldiction dans une telle situation serait un pch. Par surcrot, cela ferait bien davantage de mal celui qui prononce la maldiction qu' celui qui est maudit. Dans Romains 6:16, Paul montre bien le danger qu'il y a se livrer une telle motivation satanique: "Ne savez-vous pas qu'en vous livrant quelqu'un comme esclaves pour lui obir, vous tes esclaves de celui qui vous obissez, soit du pch qui conduit la mort, soit de l'obissance qui conduit la justice?" Il peut tre tentant de rechercher l'assouvissement momentan d'une quelconque impulsion mauvaise en permettant une maldiction de sortir de nos lvres, mais en le faisant, nous nous offrons comme esclaves l'auteur de la tentation: Satan. Il ne se contente pas seulement de nous influencer temporairement. Il utilise la tentation comme une ouverture par laquelle il pourra agir et s'emparer de faon permanente du contrle de nos vies. C'est ainsi qu'en lui ayant cd temporairement, nous devenons ses esclaves permanents. Par consquent, celui qui utiliserait une maldiction pour causer du mal d'autres personnes, s'attirerait un mal bien plus grave et bien plus durable sur lui-mme. Par ailleurs, le Nouveau Testament nous donne des exemples clairs de situations dans lesquelles le Saint-Esprit choisit souverainement de prononcer une maldiction travers un serviteur de Dieu. Si nous refusons de reconnatre cette possibilit, nous nous fermons l'une des manires selon lesquelles Dieu pourrait dsirer nous utiliser. Notre seule protection, c'est de cultiver une relation avec le Saint-Esprit dans laquelle nous sommes sensibles la fois ce qu'Il nous pousse ou ce qu'Il nous retienne. Si nous avons quelque doute quant la puret de nos motivations ou la conduite du Saint-Esprit, nous ferions certainement bien de nous taire.
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Le fait que le Saint-Esprit puisse, dans certaines circonstances, nous pousser prononcer une maldiction devint trs rel pour moi au travers d'un incident qui eut lieu au cours de mon ministre au milieu des annes 1960. A cette poque, je faisais partie de l'quipe responsable d'une glise situe dans le centre de Chicago. Le btiment immdiatement adjacent l'glise tait un caf. Celui-ci tait devenu un centre du vice sous diffrentes formes telles que le trafic de drogue, les bagarres l'arme blanche et la prostitution - la fois masculine et fminine. Un soir, j'tais sur l'estrade de l'glise, conduisant une runion de gens assembls afin de prier pour la ville de Chicago. Au milieu de la prire, sans qu'il y ait eut prmditation de ma part, je m'entendis faire une dclaration bien haute: "Je place la maldiction du Seigneur sur ce caf!" Aprs cela, la runion poursuivit son cours normal. Je n'ai personnellement pas prt davantage d'attention ce que j'avais dit. Environ deux mois plus tard, je fus rveill trois heures du matin par un appel tlphonique urgent m'annonant que l'glise tait en feu. Je me dpchai de m'habiller et accourus sur la scne pour dcouvrir que ce n'tait pas l'glise qui brlait, mais le caf d' ct. Le vent du Lac Michigan poussait toutefois les flammes l'intrieur de l'glise. Juste quand il sembla invitable que l'glise soit dtruite en mme temps que le caf, la direction du vent changea soudainement de 180 degrs et poussa les flammes loin de l'glise. En fin de compte, le caf fut compltement dtruit et l'glise n'eut que des dommages causs par la fume, ce qui tait compltement couvert par une assurance. Aucune vie ne fut perdue et personne bless. Aprs avoir vu toute la scne et ce qui s'tait pass, le chef des pompiers fit ce commentaire l'ancien le plus g de l'glise: "Vous autres ici, vous devez avoir une relation spciale avec l'Homme qui habite l'tage!" Ma raction personnelle fut d'avoir un profond respect, ml de crainte devant Dieu. Pour moi, il n'y avait aucun doute que ce dont j'avais t tmoin tait la ralisation de la maldiction que j'avais prononce contre le caf, deux mois plus tt. Je ne regrettai pas ce que j'avais fait. J'ai senti que Dieu tait intervenu par un juste
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jugement, tempr de misricorde. En mme temps, je ralisai d'une nouvelle manire quelle terrible puissance pouvait tre mise en oeuvre par des paroles prononces par un serviteur de Dieu. Je rsolus quant moi, de demander Dieu Sa grce afin de ne jamais utiliser cette puissance mauvais escient. A une petite chelle, la destruction de ce caf par le feu confirme une vrit des Ecritures qui est au centre de tout ce thme des bndictions et des maldictions: la puissance de la langue est illimite - que ce soit pour le bien ou pour le mal. Par notre langue, nous pouvons bnir et nous pouvons maudire; nous pouvons difier et nous pouvons dtruire; nous pouvons blesser et nous pouvons gurir; nous pouvons faire un grand bien et nous pouvons tout autant faire du mal. La puissance de la langue est aussi effarante, parce que nous n'arrivons pas la contrler. Notre exprience nous oblige toujours nouveau reconnatre la vrit de Jacques 3:8: "mais la langue aucun homme ne peut la dompter..." Il n'y a par consquent qu'une seule solution sre: c'est de consacrer notre langue Dieu par le Saint-Esprit et de Lui demander de la contrler pour nous. Pour nous y aider, voici deux prires de David qui nous serviront de modles suivre: "Eternel, mets une garde ma bouche, Veille sur la porte de mes lvres!" (Psaume. 141:3) "Reois favorablement les paroles de ma bouche Et les sentiments de mon coeur, Eternel, mon rocher et mon rdempteur!" (Psaume. 19:15) * * * * * *

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