Vous êtes sur la page 1sur 52

.

m
Une fentre ouverte
sur le monde

Octobre 1974
(XXVII Anne)
2,40 francs franais

'>

%Ste;*3u&

7=lHtT
*Si~t ' Hi

, TT

mm
m

manuscrits

retrouves
I
r w

de Lonard

de Vinci

,'Y

/V< -

Y
/

Photo

Giraudon,

Paris

Toute la grce florentine


Trsors de l'art
La Vierge aux rochers (1483), chef-d'cuvre du Quattrocento italien, aujourd'hui au Muse du Louvre, Paris ( gauche), montre quel point Lonard de Vinci, lorsqu'il le peignit l'ge de trente et un ans, avait
dj maitris toutes les ressources de l'art de la Renaissance. Le centre

mondial

ITALIE

du tableau est anim par un extraordinaire jeu de mains dont l'art offre peu d'exemples (ci-dessus, dtail). L'exquise grce florentine des per sonnages (voir aussi page 26) s'accorde ici parfaitement avec le natu ralisme du dcor et la prcision botanique de la vgtation. Quelque vingt-trois ans plus tard (vers 1506), Lonard peignit une rplique de ce tableau, pour des raisons qui restent nlgmatiques, et y apporta nombre de modifications de dtails. Ainsi, dans cette version (aujour d'hui la National Gallery, Londres) disparat par exemple le geste de l'ange au doigt point vers le petit Jean-Baptiste, modification sur laquelle Lonard n'a laiss aucune explication.

Le

Courrier
27e ANNE 5

DEUX MANUSCRITS RETROUVS

DE LONARD DE VINCI

OCTOBRE 1974

LES FABULEUSES TRIBULATIONS DES MANUSCRITS DE LONARD DE


par Paolo Galluzzi

VINCI

PUBLI EN 15 LANGUES

Franais Anglais
Espagnol
Russe Allemand

Arabe

Hbreu
Persan

LES

CODEX

DE

MADRID

Japonais
Italien Hindi
Tamoul

par Anna Maria Brizio

Nerlandais

Portugais
Turc

11

LMENTS

DE MACHINES

15
Mensuel publi par l'UNESCO Organisation des Nations Unies

LE THTRE EN

ROND

pour l'ducation,
la Science et la Culture

16

LONARD

MUSICIEN

par Emanuel Winternitz

Ventes et distributions :

Unesco, place de Fontenoy, 75700 Paris


Belgique : Jean de Lannoy, 112, rue du Trne, Bruxelles 5
ABONNEMENT ANNUEL : 24 francs fran

19

SUPPLMENT DE 16 PAGES
LONARD DE VINCI RACONT AUX ENFANTS
par Bruno Nardini

ais. Envoyer les souscriptions par mandat C.C.P. Paris 12598-48, Librairie Unesco,
place de Fontenoy, 75700 Paris.

37
Les articles et photos non copyright peuvent tre reproduits i condition d'tre accompagns du nom de l'auteur et de la mention Reproduits du Courrier de l'Unesco i, en prcisant la date du numro. Trois justificatifs devront tre envoys la direction du Courrier. Les photos non copyright seront fournies aux publications qui en feront la demande. Les manuscrits non sollicits par la Rdaction ne sont renvoys que s'ils sont accompagns d'un coupon-rponse international. Les articles paraissant dans le Courrier de l'Unesco expriment l'opinion de leurs auteurs et non pas
ncessairement celles de l'Unesco ou de la Rdaction.

L'HISTOIRE

DU

CHEVAL GANT

40

DANS UN MONDE DCHIR LA QUTE DE L'HARMONIE


par Eugenio Garin

45

LA

GLOIRE

DE

PEINDRE

par Carlo Pedretti


Bureau de la Rdaction :

Unesco, place de Fontenoy, 75700 Paris, France


Directeur-Rdacteur en chef :

TRSORS

DE L'ART MONDIAL

Toute la grce florentine (Italie)

Sandy Koffler

Rdacteur en chef adjoint :


Ren Caloz

Adjoint au Rdacteur en chef :


Olga Rodel

Secrtaires gnraux de la rdaction :

dition franaise : Jane Albert Hesse (Paris)


dition anglaise : Ronald Fenton (Paris)

NOTRE COUVERTURE

dition espagnole : Francisco Fernndez-Santos (Paris)


dition dition dition dition dition dition dition dition dition dition dition dition russe : Georgi Stetsenko (Paris) allemande : Werner Merkli (Berne) arabe : Abdel Moneim El Sawi (Le Caire) japonaise : Kazuo Akao (Tokyo) italienne : Maria Remiddi (Rome) hindie : Ramesh Bakshi (Delhi) tamoule : N.D. Sundaravadivelu (Madras) hbraque : Alexander Peli (Jrusalem) persane : Fereydoun Ardalan (Thran) nerlandaise : Paul Morren (Anvers) portugaise : Benedlcto Silva (Rio de Janeiro) turque : Mefra Telci (Istanbul)

les -centaines
nent les

Un des plus tonnants dessins parmi d'esquisses que contien


deux manuscrits de Lonard.

Longtemps perdus, rcemment redcou verts la Bibliothque Nationale de Madrid, Ils sont dits pour la premire fois en fac-simil. Ce dessin reprsente
la tte et le cou du moule extrieur

d'une norme statue questre en bronze

dont Lonard entreprit l'excution (voir page 37 l'histoire complte). Pareil


une lumire clairant les tnbres, l'es

prit pntrant de Lonard passait inces samment d'un sujet l'autre. Bourrs
de notes brves et de dessins d'une

Rdacteurs :

incroyable

prcision,

les

manuscrits de

dition franaise : Philippe Ouanns


Edition anglaise : Roy Malkin

dition espagnole : Jorge Enrique Adoum


Illustration : Anne-Marie Maillard

Madrid nous permettent d'avoir une vision bien plus profonde et complte que par le pass des de Lo
nard dans les domaines de la mcani

que, de l'optique, de la fonte, et de bien


Documentation : Christiane Boucher

d'autres sujets

encore.

Maquettes : Rolf Ibach . Robert Jacquemin


o

Toute la correspondance concernant la Rdaction doit itra


adresse au Rdacteur en Chet

Document 1974, McGraw-Hill Book Co. (U K.) Limited., Maidenhead, Angleterre, et Taurus Ediciones, SA., Madrid, Espagne.

l
^UUESCo

^owth>

Spcimen de la signature de Lonard surimpose son autoportrait, Collection Windsor, Angleterre. Il crivait, dessinait
et,

et
dans

peignait
ses

de

la main

gauche

carnets,

la plupart de ses -

notes vont de droite

gauche, selon cette curieuse criture en miroir ; c'est le cas de sa lo Lionardo , qui court

signature,

ici
la

sur deux

pages. Au-dessus
de faon

d'elle,

mme, mais trace

conventionnelle, de gauche droite.

Ce numro est consacr l'ouvre de


Lonard de Vinci telle qu'elle nous est

rvle par deux pais carnets de notes longtemps perdus et redcouverts


Madrid en 1965. Connus aujourd'hui sous le nom de Codex Madrid I et II,
ils constituent l'une des grandes

LES FABULEUSES TRIBULATIONS DES MANUSCRITS


DE LEONARD
par Paolo Galluzzi

dcouvertes de manuscrits de ce sicle.


Une dition en fac-simil sera publie cet automne par les Editions

Taurus d'Espagne et McGraw-Hill Book Company des Etats-Unis (1).


La conception gnrale de l'ouvrage et sa prparation ont t assures par un eminent spcialiste des tudes vinciennes, Ladislao Reti, qui termina la transcription, les traductions (en italien moderne et en anglais) et les
commentaires juste avant sa mort, en octobre de l'anne dernire. Des

coditions seront publies en italien,

allemand, japonais et nerlandais.


Dans la prface aux Codex de Madrid, Luis Sanchez Belda, directeur gnral
des Archives et Bibliothques Nationales

d'Espagne, Madrid, souligne l'esprit


de vaste collaboration internationale qui

^-

TENDANT prs de trois sicles,


' ses travaux scientifiques et tech

Orazio

Melzi,

relgua au grenier ces

I les innombrables tmoignages f que Lonard de Vinci laissa de


nous
enfouis

reliques

lonardiennes,

pour

lui

nues d'intrt. Si bien que Lelio Ga-

a prsid la publication des manuscrits : elle est finance et dirige par une socit amricaine, les reproductions et
illustrations ont t faites en Suisse, la

vardi, qui, prcepteur dans la famille


Melzi,
l'ami

nologiques
Ils taient

demeurrent
dans un

cels.

tait aussi
d'Aide

le

collaborateur et
le clbre im

impn

Manuce,

trable amas de paperasses et de no

composition en Angleterre, la rvision des


textes en Italie et en Amrique,

l'impression en Espagne et la reliure en Rpublique fdrale d'Allemagne . En mme temps, un ouvrage de 320 pages
abondamment illustres, galement

prpar par Ladislao Reti et intitul


Lonard de Vinci (2) sera publi par
McGraw-Hill et des coditeurs en France,

tes de lecture d'assemblage chaoti que et d'interprtation ardue, si bien que jusqu' la fin du 18e sicle, la gloire de l'artiste et du peintre a fortement estomp la considration qu'eussent mrit le philosophe et le savant. Car le sort pitoyable que con nut, aprs la mort de Lonard, en
1519, l'ensemble de ses manuscrits
solutions

primeur vnitien, n'eut s'approprier 13 cahiers les emporta Florence Franois de Mdicis,

aucun mal de Lonard. Il pour les offrir dans l'espoir


chose
Sei-

d'en tirer un substantiel bnfice. Mais

le duc avait un conseiller qui

incroyable
ceci ne

lui dclara : Rien de


intresser Votre

saurait

gneurerle.
tune

L'affaire
pria l'un

ne
de

fut

pas

conclue. Et Gavardi, son rve de for


vanoui, ses amis,

Espagne, Italie, Rpublique fdrale


d'Allemagne, Pays-Bas et Japon.

a Interdit la culture europenne de


bnficier des ides et des

Ambrogio

Mazzenta,

qui

partait pour

En page 16 de ce numro, nous publions


une partie d'un chapitre de cet ouvrage. Un autre manuscrit unique de Lonard, rcemment restaur, le Codex Atlantlcus,

audacieuses exposes par Lonard.


Lonard, nous le savons, avait par

Milan, de restituer les cahiers Orazio


Melzi. Or, celui-ci n'en voulut pas, et Mazzenta rapporte dans ses mmoires

testament lgu tous ses manuscrits Francesco Melzi, son fidle disciple,

qu'il s'tonna que je me fusse donn


tel tracas, et me fit don des cahiers.

est aussi publi en 12 volumes fac-simil, v


de mmes dimensions que l'original,

par les diteurs florentins Giunti-Barbera


et la Johnson Reprint Corporation (3).
La Rdaction du Courrier de l'Unesco

qui avait partag ses perptuelles p rgrinations, jusqu' son lit de mort. Par quelles traverses les au tographes de Lonard, jadis runies,
en vinrent-elles connatre la disper

C'est alors qu'entra en scne Pom peo Lonl, d'Arezzo, qui allait jouer
un rle dcisif. Sculpteur la cour de

Philippe
Lonl

II,

roi

d'Espagne,
aux

Pompo
de

tient remercier McGraw-Hill, Taurus Ediciones, Giunti-Barbera et Robert Laffont dont

sion qui est aujourd'hui la leur?


Francesco Melzi avait abrit son

s'intressa

manuscrits

Lonard que conservaient les hritiers


de Francesco Melzi. Promettant pro

l'aide gnreuse a rendu possible ce


numro spcial.

prcieux hritage dans sa maison de Vaprio d'Adda prs de Milan. Quand


il mourut en 1570, son fils et hritier,

tection et faveurs, I parvint s'en^


faire cder une grande partie. Il russit r

fl%*M***
(1) 5 vol. en coffret, 1974, McGraw-Hill Book Co. (U K.) Limited, Maidenhead, Angleterre et Taurus Ediciones. S.A., Madrid, Espagne, 500 dol lars. Edition de luxe relie en cuir rouge, 750
dollars.

PAOLO GALLUZZI est directeur du Muse et

de la Bibliothque Lonard, Vinci (Italie). Il prpare pour le Conseil national de la recher


che, en Italie, un lexique de la terminologie

philosophique
par Ladislao
F.

et scientifique
pense

de

Galile.
des 6

Il
et

(2) Lonard de Vinci,


Robert Laffont,

Reti,

1974,

est l'auteur de nombreuses tudes sur l'his

Paris, 250

toire
17'

de

la

scientifique

(3) Le Codex Atlanticus. 12 vol., 1974, GiuntiBarbera, Florence et Johnson Reprint Corporation,
New York, diteurs. 8 700 dollars.

sicles

en

Italie.

k galement obtenir dix des trente cahiers deau dont Orazio Mazzenta. Melzi Entre avait fait 1582 et ca 1590

par devers lui tous les autres. Car un


bon nombre tomba aux mains de son

gendre

et

hritier

Polldoro

Caichi.

huit ans

l'hritage de Lonard

passa ainsi presque entirement aux mains d'un nouveau possesseur. En dpit de son incomptence, Lonl voulut prsenter ces documents sous une forme plus attrayante, et dman tela plusieurs cahiers pour les regrou per en forme de grands recueils. Cette

Celui-ci entreprit ouvertement de les monnayer. Vers 1622, il vendit au comte Galeazzo Arconatl, de Milan, le

grand -recueil des Arts Secrets

dans la compilation de Loni, recueil

aujourd'hui connu comme Codex Atlanticus. En 1636, Galeazzo Arconati en fit don la Bibliothque Ambrosienne de Milan, avec d'autres manuscrits de
Lonard.

singulire restauration modifia ra dicalement l'ordonnancement originel


des papiers de Lonard, effaant du coup de prcieuses indications sur l'ordre de composition, la chronologie, le nombre primitif des cahiers, enfin, prluda de nouvelles dispersions et
de nouvelles disparitions. S'il dclara Orazio Melzi qu'il fe

Une

autre

partie

des

documents

de Lonard que dtenait Loni choua en Angleterre. Thomas Howard,


comte d'Arundel, russit acqurir

le deuxime grand recueil compil par Loni, lequel comprenait toutes les planches artistiques proprement dites,
recueil dit Windsor, du aujourd'hui Collection fait qu'il fut conserv

rait prsent des manuscrits de Lo nard au roi d'Espagne, rien ne donne croire que Pompeo Loni en et vraiment l'intention. Il semble qu'il n'en offrit quelques-uns que pour garder

la

Royal Windsor Library.

Thomas

Howard acheta

aussi un autre manus

crit, dsign aujourd'hui comme Codex

W-AMMlRAQ
-pV.T.'*

A%t.y

CI i<stl

*o9 tW

/t-.rJB t .**(< i/, *DV> -.V- J * ."

Ci-dessus,

l'un

des

nombreux

dessins

du Codex Madrid I, o Lonard

analyse les lments de base d'une machine. Il s'agit l d'une machine


destine la transmission de la force

et du mouvement grce des vis


sans fin et des roues dentes ; ce sujet
fut constamment au centre des

proccupations de Lonard.

Ci-dessus, lettres majuscules de l'alphabet


de Lonard, crites de sa main,

l'envers, comme dans un miroir .

E|les proviennent, agrandies, de diffrentes pages du Codex Madrid I.


L'criture de Lonard n'est pas toujours

aussi lgante. Il griffonnait souvent ses penses au hasard des marges


de ses carnets.

Dessin du Codex Atlanticus reprsentant

droite une grande excavatrice mue par un treuil et Imagine par Lonard pour soulever et transporter les dblais
provenant du creusement d'un canal.

Du temps de Lonard, les mandres et les brusques changements de niveau de l'Arno, interdisaient la navigation
sur ce fleuve entre Florence et la mer.

Lonard tenta sans rpit de transformer

le cours de ce fleuve en canal, de faon en faire une grande voie fluviale


reliant Florence la mer. Documents O 1974, Giunti-Barbera, l-lorence, Johnson Reprint Corporation. New York et

Documents

1974,

Giunti-Barbera,

Florence,

Johnson

Reprint

Corporation.

New York

Arundel 263, que l'un de ses hritiers donna plus tard la Royal Society. Les acquisitions d'Arundel se situent
dans les annes 1630-1640.

sienne

figurent

parmi

les

ouvrages

majeurs qui sont expdis sur Paris, o le Codex Atlanticus sera dpos la Bibliothque Nationale, les autres
manuscrits tant confis l'Institut

Le

18

sicle
de

connat

d'autres
Vers

mouvements

manuscrits.

1715, lord Leicester achte et emporte en Angleterre le codex qui porte


aujourd'hui son nom. Vers 1750, le

de France. Quand prendra fin l'aven ture napolonienne, les gouvernements


intresss obtiendront restitution des

trsors
mais

nationaux
fera
de

spolis.
France

Le

Codex
Milan,

Les deux dessins de cette page proviennent' du Codex Atlanticus,


manuscrit rcemment et remarquablement restaur par les moines de Grottaferrata, couvent prs de Rome. Ce Codex est maintenant publi en douze volumes
et en fac-simil. Le dessin ci-dessus

Codex Trivulcien, particularis par les longues enumerations de vocables


nots par Lonard, retourne la Bibliothque Ambroslenne laquelle il avait t offert par le comte Arconati, qui l'en avait ensuite retir. A la fin du 18e sicle, des recueils qui parais
saient avoir trouv un asile dfinitif

Atlanticus

alors

retour

l'Institut

conservera

les autres manuscrits...

Avec le 198 sicle, les bibliothques anglaises s'enrichissent de nouveaux


documents. En 1876, John Forster

montre une machine faire des cordes

avec ses quinze fuseaux. En bas,

donne au South Kensington Museum (aujourd'hui Victoria et Albert Museum)


trois cahiers de Lonard connus sous

machine pour creuser un canal. Elle soulve la terre et la dpose sur


les rives du canal.

sont

remis

en

circulation.

Le

15

mai

1796, Napolon Bonaparte entre victo


rieusement Milan ; excutant les

l'appellation de Cahiers Forster. Noble


gnrosit,
intermde.

mais

voici

un

dplaisant

ordres du Directoire, il organise une rafle systmatique d'iuvres artisti


ques
ticus

et culturelles.
et les

Le

Codex Atlande l'Ambro-

manuscrits

Guglielmo Libri, bibliophile et rudit, l'un des pionniers de l'historiographie scientifique, passionn de Lonard, va
SUITE PAGE 50

&

03-

:x.i-

LES CODEX DE
Dessiner tait, pour Lonard, une sorte de langage imag plus immdiatement comprhensible que les mots. Ci-dessous, dessin du Codex Madrid I excut par Lonard pour dmontrer l'impossibilit du mouvement perptuel, Fustigeant ceux qui poursuivaient ce mythe, Lonard les assimilait
aux alchimistes qui voulaient transmuer
Document 1974, McGraw-Hill Book (U.K ) Limited, Maidenhead, Angleterre, et rus Ediciones, S.A., Madrid, Espagne Co. Tau-

de vils

mtaux en or.

9**]

MADRID
par Anna Maria Brizio

A travers les

700 pages redcouvertes

les milles visages du gnie

LA

rcente

dcouverte

de

deux

ou

incomplet
Dans leur

des

lments

dont
les

on

d'une clairvoyance hors pair. Quel que


soit le domaine o il s'exerce, il est

grands

manuscrits

de

Lonard

disposait.

de Vinci, dessins et textes, que

ensemble,

deux

l'on avait crus longtemps perdus jamais, a ouvert un chapitre nouveau, et particulirement tonnant, de la pen
se et de l'ruvre de Lonard, gnie
universel s'il en fut.

Codex
alors
Ils

couvrent
que

une
de de

priode
1491 Lonard
des

d'une
1505, tait

quinzaine la plus

d'annes, l'activit
l'un et

intense.
l'autre carac

offrent

On est en prsence d'un ensemble d'une ampleur sans prcdent, dans lequel Lonard a consign des notes
et des penses, comme les rsultats

tristiques
est un

bien
Codex

diffrentes.

Madrid I

tout de beaut et de signification profonde. Il peut tre intressant de noter que les dessins ariens de montagnes, en vue cavalire, la sanguine, dont la manire lumineuse de reprsenter le paysage est si neuve et si moderne,
ont t excuts au cours de relevs

exceptionnellement
sur la mcanique.

homogne par son sujet, car il porte


essentiellement

cartographiques
de Madrid I

dans

la

valle
clart

de
et

l'Arno ; et que les dessins de machines


sont d'une telle

de ses riences
et

recherches et de ses exp dans le domaine artistique,


dans le domaine de la

Madrid II, au contraire, reprsente un

aussi

mcanique, de la gomtrie, de l'hy drologie, de l'anatomie, de la mto rologie, du vol des oiseaux. C'est une vision dynamique de l'univers,
o les forces et les lments naturels

ventail de sujets trs divers, mais qui pour la plupart se rattachent aux problmes artistiques.
Des notations trs subtiles sur les

vigueur qu'ils communiquent, en mme temps que l'image la plus prcise de l'objet, le sens dynamique de sa fonc tion. Il en va de mme pour ses dessins
d'anatomie.

effets

chromatiques,

lis

l'espace

interfrent dans un mouvement per ptuel et se transforment sans cesse.


Les deux Codex de Madrid sont

et au plein air relvent de la pein ture (voir page 45) et, en fait, ces passages en avaient t extraits
pour tre insrs dans un Trait de la

De tous les recueils de Lonard par venus jusqu' nous, Madrid I est donc l'un des plus systmatiques si ce mot peut tre employ propos de Lonard parce qu'il est consacr presque entirement la mcanique. Matriellement aussi, il est l'un des

venus soudain ajouter non

moins de

700 pages aux manuscrits de Lonard qui taient parvenus jusqu' nous. Un hritage de quelque 6 000 pages. Et I s'agit de textes d'une extrme importance, d'apports riches et nou veaux, trs questions temps, ou en raison prcieux pour clairer des discutes depuis long demeures sans rponse du caractre fragmentaire

peinture (compil aprs la mort de Lonard) dont lui-mme avait conu le projet vers 1490. Tout un cahier est

consacr la fonte du grand cheval


de Milan , le monument questre

plus ordonns, et nombre de ses pages


sont
les

prsentes

comme
si

une

copie
et si

conu pour Francesco Sforza et qu'il n'a jamais ralis (voir page 37). De
nombreux dessins d'architecture trai
tent surtout de fortifications.

dfinitive

sur
sont

plusieurs

feuillets,

dessins

fermement

soigneusement excuts, ombrs grands traits, le texte qui les accom

Toutefois, quand il s'agit de Lonard,


il serait vain de chercher tablir des

pagne d'une mise en page si parfaite,


que l'on en
ne

vient
les avait

se

demander si
ainsi
dans

catgories dans ses dessins, d'y voir


ci
Cette

Lonard

pas
dates

pr
ce

d'art et l travail technique.


distinction n'avait aucun sens

pars
On

en vue
trouve

de

l'impression.

deux

pour Lonard et elle tait parfaitement

Codex : 1493 et 1497. J'incline pour ma

trangre son mode de pense. Chez


lui,
ANNA MARIA BRIZIO est Prsident du

l'activit

artistique

et

l'activit

part choisir la premire date : 1493, plutt que la seconde, en raison des
nombreuses rfrences que l'on trouve
dans d'autres manuscrits de Lonard

Centre

des

Recueils

des

de

Lonard

de Vinci, Vinci, en Italie (Ente Raccolta Vinciana), membre du comit des Etudes vinciennes et membre du Conseil suprieur
des Beaux-Arts la Nazionale del Lincei.

scientifique naissent d'une inspiration unique, jaillissent sans cesse l'une de l'autre et, par rciprocit, les acquis
de l'une interviennent dans les dve

qui vont de 1490 1492.

Ces
travaille

annes
dans

appartiennent
: celle o

une
Ik

Professeur

d'histoire

de

l'art

l'Universit

de

Milan,

elle

consacr

un

grand nombre

loppements de l'autre. Chez lui, le dessin est toujours lan

dcennie

dcisive

Lonard

le

duch

de

Milan.

d'tudes

Lonard de

Vinci.

gage,

dot

d'une

force

cratrice

et

se

voue

alors

avec

une

opinitret r

Treuil

destin

soulever de

lourds

chargements ( droite). Le dessin est si prcis qu'il parait sortir de la plume


d'un dessinateur industriel moderne.

A gauche, esquisse de la machine


assemble et, droite, vue en clat

de ses roues, disques et engrenages. Lonard a parfaitement rsolu le problme


de la transformation
en

du

mouvement

rotatif

mouvement

alternatif.

Document
Johnson

1974.

Giunti-Barbera,
New

Florence
York

et

Reprint

Corporation,

et une ouverture d'esprit toujours grandissantes la recherche et l'ex primentation. Il parvient des rsul tats de plus en plus importants dans l'tude de la mcanique, thorique et pratique la fois, aussi bien au niveau de la dfinition des lois et principes des puissances (Lonard utilise le mot potenzla ) qui rgissent le monde (poids, force, mouvement, choc), que dans le domaine d'application de ces lois la construction de dispositifs mcaniques.

nes

des traites
deux thmes

dans Madrid I,
: le

souligne
des

mouvement

projectiles et le mouvement du pen dule. Ils s'imposent en effet, tant par


leur nouveaut que par l'importance de leurs dveloppements.

A propos du mouvement, Lonard distingue le mouvement naturel et le mouvement accidentel et analyse


leurs caractristiques et lois respecti
ves. Le mouvement naturel , dans

Le livre de la science des machi


vient avant le livre de leurs

l'acception de la terminologie lonardienne, est celui qui dcoule de l'action de la gravit. Tout poids souhaite
tomber vers le centre du monde par

applications , et : La mcanique est le paradis des sciences mathmati ques, car, par elle, on en arrive au fruit mathmatique , ce sont l maxi mes clbres de Lonard, qui expri
ment clairement la relation entre deux

le plus court chemin , crit-il dans son langage typique, qui tend per
sonnaliser les choses et oprations
de la Nature.

-. m t**.

J **.. ,

j" -jl . -.~, wj, wwl


_H -1'l .! S
.W

+ **>-# ~f'w. r <rwr.


?1

phases, l'analyse et la cration. Pour la beaut des dessins, devenue aussitt clbre, la partie la plus spec taculaire du Codex est celle qui est consacre l'tude et la reprsen tation des machines, plus exactement des diffrents lments qui constituent le mcanisme complexe d'une machi ne : une sorte d'anatomie mcanique. Ladislao Reti, le premier des sp cialistes de Lonard compulser les
manuscrits de Madrid, et les tudier

r>i.jj,f,w.1,;., j_,

avec autant de passion que d'intelli gence, a justement mis en relief la


somme d'intuitions et de solutions

Le

mouvement

accidentel

est

caus

par

une

force

(potenzla)

qui

Certains des dessins les plus accomplis


du Codex Madrid I ont trait la
la transmission du mouvement et de

force
de vis

au

moyen

de

roues

dentes,
Le

mcaniques gniales contenues dans Madrid I. Elles anticipent souvent, et de manire stupfiante, sur des dispo sitifs qui ne trouveront leur formula
tion que des annes, sinon des sicles,

combat
reposer
c'est un

le
au

souhait
centre

qu'a
du

l'objet
monde,
.

de
et
Au

mouvement

violent

folio 147 (recto) de Madrid I, les lois et


les conduites du mouvement naturel
et du mouvement accidentel sont v

sans fin et de

leviers.

mcanisme ci-dessus est un exemple des efforts incessants dploys par Lonard pour amliorer ses appareils. Son diagramme (en haut droite) illustre sa conception des mouvements
naturel et accidentel. Pour dmontrer

plus tard. Ladislao Reti, dans la multitude d'tu

analyses.

Prenons

comme

exem- r

cette thorie, il prit comme exemple l'effet de pendule que produit un poids suspendu une corde en tombant
et en se balanant librement.

Documents 1974.
et Taurus Ediciones.

McGraw-Hill
S A ,

Book Co.
Espagne

(U K.)

Limited,

Maidenhead,

Angleterre,

Madrid,

A droite, volants munis d'une bielle

pour le rglage de la vitesse d'une machine. Nombre d'appareils invents par Lonard contiennent des erreurs ; c'est ce qu'affirme Lord Ritchie-Calder dans son ouvrage Leonardo and the Age of the Eye (Lonard ou l'ge de l' Ritchie-Calder rappelle cet article de journal o il tait dit qu'un tank dessin par Lonard n'aurait jamais pu fonctionner, l'artiste
ayant dispos le vilebrequin de telle

sorte que les roues avant auraient tourn


dans un sens et les roues arrire en

sens inverse. Ce n'est pas une faute,


crit Ritchie-Calder, mais une erreur

volontaire, typique de l'habitude

. narquoise de Lonard qui consistait crer des problmes autrui. S'agit-il d'une espiglerie ou bien est-ce la faon de Lonard de breveter ses ides de sorte que lui seul pouvait les raliser? Professeur l'cole polytechnique de Milan, Luigl Boldetti poursuit des recherches sur l'oeuvre technique
de Lonard. Travaillant sur les

diagrammes de Lonard il a dcouvert

qu'il y avait presque toujours quelque chose qui empchait


la machine de tourner : roue dente

10

de trop, vilebrequin mal plac, cliquet


Inutile, etc. Le pige dcouvert,
la machine fonctionnait.

Tableau

tir

de

Lonard

de.

Vine

1974.

McGraw-Hill Book Co. (U K) Limited, Maidenhead. Angleterre,

et

Robert

Laffont,

Paris

1. Vis

2. Clavettes

3. Rivets

4. Roulements et paliers

5. Tourillons, axes, arbres

6. Accouplements

7. Cordes, courroies, chanes

8.

Roues

de friction

9. Boues dentes et chanes

10.

Roues

volantes

11.

Leviers,

manivelles,
Roues

bielles
rochets

12.

et encllquetages

13. Pistons et presse-toupes

14. Freins et disques freins

15. Embrayage et dbrayage

16. Tuyaux

17. Cylindres vapeur, pistons

18. Robinets et soupapes

19. Ressorts

20. Traverses en croix,

glissires

21.

Cames

22.

Poulies

lments
de machines
Dans les Codex de Madrid, Lonard
pour la premire fois dans l'histoire de la technologie fait une analyse systmatique du fonctionnement et des fonctionnement des machines en gnral . La comprhension dont Lonard fait preuve des lments mcaniques en ce qu'ils
sont distincts de l'ensemble de la machine

Madrid I tablit maintenant, ainsi qu'une


note dcouverte dans le Codex Atlanticus

sur tes cylindres de pompes et les pistons,

que les vingt-deux lments dont Reuleaux


dresse la liste, avaient t analyss et tudis par Lonard, l'exception du rivet (qu'il exclut volontairement). Le tableau ci-dessus, extrait du livre Lonard de Vinci, reproduit pour chaque pice les
dessins de Lonard.

lments des machines. Dans un chapitre de l'ouvrage paraitre prochainement,


Lonard de Vinci, intitul Elments de

lui accorde une place part parmi les autres techniciens de son temps et bien d'autres qui lui sont postrieurs.

machines , Ladislao Reti affirme - que le Codex Madrid I prouve l'vidence


que Lonard a essay de composer un vritable trait de la composition et du

On pensait que Franz Reuleaux, dans son ouvrage classique La Cinmatique des
Machines , fonda en 1870 la thorie
moderne des mcanismes. Le Codex

11

pie un poids rond suspendu une corde et nous l'appellerons A. Il sera


soulev aussi haut que le point de sus

Toutes les parties des mcanismes d'horlogerie sont dcrites par Lonard
dans le Codex Madrid I. Mais il ne dessine

W '

pension de la corde, lequel sera appel F. J'affirme donc que si l'on laisse tom ber ce poids, tout le mouvement effec tu de A en N (voir dessin page 10)
sera appel mouvement naturel, parce

ni

ne dcrit des mcanismes complets, l'exception toutefois d'un seul dessin ( droite) reprsentant la disposition gnrale d'une horloge contrepoids quipe d'un systme de sonnerie. Mais il y manque aussi quelques pices.

qu'il cherche s'approcher du centre


du monde. Aprs cette arrive au point voulu, c'est--dire N, un autre mouve ment a lieu que nous nommerons acci

*
1 (

dentel parce qu'il va contre son gr.


Et de ces deux mouvements, Lo
nard formule clairement les lois : Le

tfctfffv* \>

mouvement accidentel sera toujours plus faible que le naturel et, de plus, plus le mouvement naturel approche de sa fin (de a n , voir dessin), plus il s'acclre : le mouve ment accidentel (de n m ) fait l'oppos.

rcth
^x.

I On attribue gnralement Galile, en 1582,

' et Huygens, plus tard, l'invention de


l'horloge pendule. Mais le Codex Madrid I
contient des notes et des dessins qui

Et dans le mme passage, avec une tonnante pntration, Lonard analyse


le mouvement d'un projectile lanc en
l'air : Si ces mouvements sont effec

montrent que Lonard avait eu l'ide, parfaitement originale son poque, d'utiliser le pendule pour les horloges, prs
d'un sicle donc avant Galile. Les dessins

tus vers le ciel, comme dans l'arc que dcrit une pierre, le mouvement acci dentel sera alors plus grand que celui que nous appelons naturel : aprs
avoir atteint, dans l'air, le sommet du

de Lonard comprennent nombre d'chappement pendule (l'chappement est le mcanisme rgulateur du mouvement d'horlogerie) et sur un feuillet (folio 157

mouvement
cesse de

ascendant,
suivre dans

cette
l'air la

pierre
forme

verso) il traa le mcanisme complet d'une horloge ( gauche) avec contrepoids retenu par une corde enroule sur un
tambour, une srie de roues dentes, une

d'arc commence et dans son grand


dsir de redescendre, elle fait une

came et un chappement en ventail,


runissant ainsi tous les lments d'un
mcanisme idal. D'autres dessins dans

ligne bien plus incurve et plus courte que celle faite en montant. Or, environ un sicle plus tard, Galile considrait toujours la ligne trace par la trajectoire des projec tiles lancs en l'air comme une para bole parfaite. L'ail extrmement aigu
de Lonard avait vu au sens litt

cette double page illustrent bien les recherches que Lonard poursuivit sa vie durant sur les appareils mesurer le temps et l'ingniosit qu'il dploya pour en inventer des mcanismes encore plus efficaces.

ral et au sens symbolique, la trajec toire exacte des objets projets et en donnait graphiquement la dmonstra
tion prcise. Pour le mouvement du pendule, Lo nard a justement remarqu que, dans

ses oscillations, l'arc dcrit par le mouvement ascendant est plus court

,'^H>

.,(.> j

Les ressorts n'taient employs dans les horloges que depuis une dizaine d'annes quand Lonard conut cette machine pour les fabriquer. Il consacre nombre de pages du Codex Madrid I la production et
O to

OS
J -

l'utilisation des ressorts, destins surtout

<:
tuco

o L

aux horloges. Les dessins ci-dessus illustrent diffrents types de ressorts et aussi le remontage d'un ressort l'aide d'une clef (range du bas). A gauche, autre exemple des recherches de Lonard sur les mcanismes d'horlogerie : esquisse pour un chappement roues. Lonard n'indique pas l'usage qu'il attribue son appareil, mais Galile utilisa le mme chappement pour son horloge pendule, et vingt-quatre ans aprs sa mort on installa Florence une horloge dote de ce mme chappement.

11
U o O) c

,1 *vA}>.y>o}*ft /-^fr

Lonard dessina ces esquisses dans le Codex Madrid I pour illustrer les fonctions des roues dents et des pignons. Ses notes, partir du haut, disent : Ici, la roue ne peut pas mettre le pignon en mouvement, mais le pignon peut mouvoir la roue. Mme chose que ci-dessus. De nouveau, mme chose que ci-dessus, mais en partie seulement Ici, le pignon mettra la roue en mouvement. Ici, chacun met l'autre en mouvement.
Document 1974, McGraw-Hill Book Co. (U.K.) Limited, Maidenhead, Angleterre, et Taurus Ediciones, S A., Madrid, Espagne

k que lors du mouvement descendant, et

mont

verticalement ;

tous

deux

ac

en se raccourcissant toujours davan

tage, il ralentit les oscillations. Il note galement que plus petit est l'arc, plus
uniformes tendront devenir les oscil
lations.

tionnant un rgulateur pendulaire dont le lourd pendule est reli la verge.


Au verso du feuillet 157 le dessin

donne une variante de l'chappement

came tambour commandant par l'en


les tudes de Lo
tremise d'un secteur dent un volant

On connat bien

nard sur l'application des mouvements du pendule au mouvement des scies, des pompes, et surtout des moulins.

quatre

ailettes.

Lonard

note

qu'il

s'agit

d'un

rgulateur

d'horloge ;
lequel

en
le

dessous,

autre dessin dans

A-t-il galement song les appliquer


l'horlogerie ? La question a t long temps dbattue sans que l'on puisse
en dcider.

type d'chappement est le mme, mais

Or,

Ladislao

Reti

fait

remarquer

que dans le manuscrit Madrid I, nom

bre de pages avec textes et dessins reprsentaient des tudes de base, faites par Lonard pour adapter le pendule au rgulateur d'horloge. Les
travaux de Ladislao Reti ont t

il fait osciller une tige semblable celle d'un pendule. Cependant, dans le Codex Madrid I, Lonard n'a nulle part dessin une horloge pendule complte. Tout se passe comme s'il avait tudi diverses parties d'un mcanisme idal, mais
non assembl. Mais selon Bedini et

Reti, nous sommes dsormais fonds


avec le folio 157 verso voir le pre

cet gard assez dcisifs pour convain cre Silvio Bedini, l'un des grands spcialistes de l'horlogerie.
Lonard s'est toute sa vie intress

mier projet d'une horloge pendule presque un sicle avant Galile (*).
Toutes sortes d'autres mcanismes

sont analyses

dans Madrid I

res

aux mcanismes d'horlogerie. A bonne preuve sa parfaite connaissance des grandes horloges et des plantaires qui existaient son poque en Lombardie. Il a particulirement tudi

sorts d'horlogerie, mcanismes utili sant le principe du ressort pour engen


drer une force constante, roues den
tes pour la transmission du mouve ment, bien d'autres encore. Lonard
a cherch rduire la friction et trouv

l'horloge

du

clocher de
prs de

l'abbaye
et

de de

Chiaravalle,

Milan,

l'hor

aussi tions

ce

problme

certaines heureuses.

solu

loge astronomique (ou

astrarium)

particulirement

m dti ^v/^*/"n2P

Giovanni de Dondi, la bibliothque du chteau Visconti, Pavie. Il a fait


maints croquis.

Pour ce qui est de l'ide absolument

Ici, je tiens dvelopper plusieurs remarques de Carlo Zammattio qui a attir l'attention sur l'tude toute parti culire que Lonard a faite des cours
d'eau, en Lombardie. l'eau et Lonard s'int , ressait ses emplois

originale de Lonard, ide prfigurant


les recherches de Galile, c'est--dire

appliquer un rgulateur pendulaire aux mcanismes d'horlogerie, Bedini et

pour fournir de l'nergie aux machines,


faire tourner les moulins, etc
SUITE PAGE 36

Reti jugent que Madrid I apporte bien


la preuve que Lonard ouvrait la voie la solution du problme. A cet gard les folios 9 recto, 61 ver
so et surtout 157 verso sont d'un in

(*) N.D.L R. Le professeur Joseph Needham consacre plus de 100 pages de son ouvrage
Science and Civilisation m China aux mou

trt capital. Au 61 verso, deux figu res prsentent des chappements roue de rencontre et verge, l'un tra
vaillant sur un plan horizontal, l'autre

vements mcaniques d'horlogerie en Chine, six sicles avant les horloges de l'Europe du 14e sicle. Il souligne, en particulier, que l'chappement, pice matresse d'une horloge, fut conu ds 1088, pour une horloge astro nomique construite par un savant chinois
Su Sung.

14

paupire.

Dessin

extrait

d'un

manuscrit

conserv la Bibliothque royale de Turin.


Photo Bibliothque royale de Turin

'>

'

^E&SP

>x

Hi

HaHft
usaaa

'"'

s9

Le thtre en de Lonard

rond

Mk
Lonard,
rendirent

dont

l'une

des
la

passions
de

tait

l'organisation de ftes grandioses qui le


clbre cour Ludovic

le More, Milan (voir page 25),

Amboise, o il imagina pour le roi de France


un spectacle ferique, ne pouvait qu'tre
sduit par l'ide d'un thtre dont la
nfl

conception architecturale et la seraient tout fait originales.

machinerie Il mit

au point le mcanisme de fonctionnement

Photos 1974 tires de

Leonardo da Vinci , ouvrage collectif dit par Giunti-Barbera, Florence 1974

d'un thtre construit en deux parties pivotantes qui se rejoignent pour former un cercle parfait. L'ide lui en vint la
lecture de
Naturalis,

Pline

qui,

dans

son

Historia
d'un tel

mentionne

l'existence

thtre

sans

en

dcrire

le

processus
une solution

mcanique.

Lonard

trouva

de sa faon et imagina l'emploi d'un systme de chanes de blocs de bois.


Nous reproduisons en bas, droite, les

schmas de ce systme fort ingnieux dcrit par Lonard dans le Codex Madrid I. Le thtre ouvert se prsente sous la forme de deux demi-cercles reprsentant un X arrondi (N 1) o prennent place

$*

les spectateurs. Une fois le thtre rempli,


pour procder sa fermeture, les chanes

se mettent en marche et glissent l'une sur l'autre (N 3) pour arriver la position du chiffre trois couch (N" 2 sur la photo) ;
les deux demi-cercles sont alors cte

cte.

Le

mouvement pivotant continue pour former un cercle

jusqu' ce que les bords extrieurs se rejoignent parfait (N 4).

Cette invention ne relve pas du domaine


du rve, mais elle est si prcise que James E. McCabe a pu raliser une
maquette de ce thtre sur les bases des

indications

fournies

par

Lonard,

prouvant

ainsi que le principe mcanique tait correct. Ci-dessus, droite, modles des

diffrentes positions du thtre. On retrouve ce principe chanes dans le jouet que tient l'enfant (en haut droite) figurant sur la peinture de Bernardino Luini (1475-1532). Peut-tre pourrait-on dmontrer que, de mme que pour l'invention de l'hlicoptre (voir page 30), l'ide de la chane de poutre est ne d'un simple jouet.
Document 1974, Madrid, Espagne. McGraw-Hill Book Co. (U.K.) Limited, Maidenhead, Angleterre, et

LEONARD

MUSICIEN
Texte copyright

LIEN

Reproduction interdite

qu'on ait toujours exalt son gnie universel , les r


flexions et les activits de Lo

concept de temps musical ; il inventa une quantit considrable d'instru ments de musique ingnieux et apporta
des amliorations ceux existants. Il

nard, sur le plan musical, n'ont jamais retenu srieusement l'attention et n'ont jamais t systmatiquement
tudies.

avait aussi,

sur la

philosophie

de

la

Il est significatif que

les ouvrages
mme au

par Emanuel Winternitz

qui

lui

ont

consacrs,

musique, des ides extrmement origi nales et intimement lies sa philo sophie de la peinture. Vasari rapporte qu' aprs que

cours de notre sicle, ne font aucune mention de la musique, ou se conten tent de citer les rflexions de Vasari,
EMANUEL WINTERNITZ est Conservateur du

Ludovic

Sforza

fut

devenu

duc

de

dpartement des instruments de musique au

auteur

des

clbres

Vies

des

excel

Metropolitan Museum of Art, et professeur de musique la City University of New York (Etats-Unis). L'article ci-dessus est extrait de
l'importante tude qu'il a consacre Lonard

lents

peintres,

sculpteurs en

et fait,

archi beau

tectes...

Lonard

consacrait,

de Vinci musicien dans l'ouvrage The Unknown Leonardo qui sera publi inces samment par les Editions McGraw-Hill (1974) sur les manuscrits de Madrid, et qui paratra cet automne en franais sous le titre Lo
nard de Vinci, l'humaniste, l'artiste, l'inven teur aux Editions Robert Laont, Paris, 1974.

coup de temps la musique. Il en jouait et il l'enseignait ; il s'intressait profondment l'acoustique et se livra, dans ce domaine, de nombreuses expriences qui ont un rapport direct avec la musique ; il s'acharna sur le

Milan, Lonard, qui tait dj clbre, fut amen, pour jouer de la lyre, devant le duc qui aimait beaucoup le son de cet instrument ; Lonard avait apport une lyre qu'il avait fabrique, presque entirement d'argent, mais en forme de crne de cheval, forme nouvelle et bizarre, calcule pour donner plus de force au son (l'armonia) ; avec cet instrument, il surpassa tous les musi ciens qui taient venus jouer. Il tait
en outre le meilleur pote improvisa-

16

teur de son temps. Plusieurs histo


riens ultrieurs vantrent ses mrites

pench sur les phnomnes de vibra tion et de rsonance, la faon dont la

des expriences avec des vases de


diffrentes formes et d'ouvertures

musicaux, en . particulier Giovanni Paolo Lomazzo qui dans son Trattato dell'arte dlia pittura, de 1584, et dans Idea del templo dlia pittura, de 1590,
cite Leonardo Vinci Peintre , comme

percussion d'un corps le fait osciller


et communiquer son oscillation l'air ambiant, un liquide ou un corps
solide.

variables. Lonard portait aussi un vif


intrt
en

la

facture

d'instruments

de

musique. Il en perfectionna certains et


inventa d'autres.

Il a tudi la propagation des ondes


sonores dans la mesure o elles diff

un des grands matres de la lira.


La lira dont il est question dans ces

rent des ondes lumineuses, la rflexion


et la rfraction des ondes sonores, le

Les notes et les esquisses de Lo nard qui ont trait des instruments de musique sont dissmines dans
ses manuscrits. Si ces notes et ces

ouvrages est la lira da braccio, l'instru ment polyphonique archet le plus noble et le plus ingnieux de l'poque
un violon sept cordes, dont cinq cordes mlodiques pouvaient tre presses contre la touche, tandis que

phnomne de l'cho, la vitesse du son et les facteurs qui dterminent l'amplitude sonore, s'intressant aux lois qui rgissent la chute d'intensit
du son, en fonction de la distance

dessins, sembler pas de

tudis sparment, peuvent hermtiques, une comparai simples divertissements gra

son mthodique rvle que ce ne sont tuits, mais qu'ils font partie des recherches systmatiques de Lonard pour atteindre des buts fondamentaux dont les plus importants sont : auto
matiser certains instruments et inven

es deux autres, places en dehors de


la touche, fournissaient un effet de bourdon quand elles taient pinces ou touches par l'archet.
Lonard a fait des recherches sur

entre son origine et l'oreille. Il aborda ce sujet d'une faon trs originale, en tablissante qu'on peut
appeler une perspective du son, paral lle aux lois de la perspective optique

ter des claviers facilitant l'excution ;

l'origine du son ( Qu'est-ce que le son produit par percussion ? ) et a examin l'impact sonore de certains corps sur d'autres, dveloppant les ides sculaires de Pythagore. Il s'est

auxquelles, en sa qualit de peintre, il attachait tant d'importance. En tant que musicien, il s'intressait aussi,
naturellement, aux facteurs qui dter
minent la hauteur du son et il se livra

augmenter la vitesse de jeu ; accrotre


le registre sonore pour permettre, par exemple, de jouer des mlodies au
tambour; matriser l'extinction rapide,

du son des cordes pinces en dotant I

SB
i
ICj

;5

y1
H
u

ji

liM

SU

S
Q.

2rx
c

a> d

E o

U.E
la rue. L'axe de la roue du chariot

u o -S

Lonard

tait

un

excellent

musicien.

ton la qui,

manire de la voix humaine

Il

inventa

quelques

nouveaux

instruments

entrane

une

roue

dente

centrale

et, en effet, il y a une grande

de musique et en amliora d'autres. Profondment intress par la construction des tambours, il en dessina divers types
dans ses carnets. Il cherchait enrichir

son tour, entraine d'autres roues dentes

ressemblance entre l'ouverture suprieure


du larynx montre ci et les deux fltes qui ressemblent des

actionnant cinq baguettes de part et d'autre du tambour cylindrique.


Dans son l'tude de sur l'art et la science, l'anatomie, tmoin ce dessin,

flageolets modernes.

les possibilits musicales de cet instrument et en rendre le jeu plus


facile par diffrents mcanismes

Lonard prta une grande attention en haut droite, du larynx et de la trache (maintenant dans la Collection Windsor). Cela lui donna probablement l'ide de ces deux fltes ( gauche)
dans un dessin du Codex Atlanticus.

automatiques.

Ci-dessus,

le

dessin
dans le

d'un

tambour militaire
Codex Atlanticus,

mcanis,

ressemble l'un de

ceux que portent ces hommesorchestres que l'on rencontre dans

Lonard crit que les fltes changent de

17

k les instruments d'un archet sans fin ;

il s'agit de dispositifs destins faire


produire, par une seule peau, une suite rapide de tons diffrents.
Ce but est atteint de diverses

perfectionner des instruments relative ment simples pour les rendre capa bles de polyphonie ou d'une vaste

gamme de tons successifs, et mme placer les cordes archet sous la


commande d'un clavier.

faons

soit

par

l'introduction

de

trous latraux ou par l'utilisation de leviers articuls ou de dispositifs

Cet ingnieux dessin de tambour reproduit (ci-dessous) un dtail d'une page du Codex Arundel. Il est de premire importance puisqu'il permet de changer de ton en cours d'excution. L'excutant peut tendre ou dtendre la peau en agissant sur les leviers
en forme de ciseaux situs de chaque
ct du tambour carr. Un tambour

Lonard s'intressait beaucoup la


facture des tambours. Non seulement

il essaya d'en faciliter, le maniement, mais il dveloppa aussi leurs possibi lits sonores, telles que leur registre musical, en l'amplifiant bien au-del
des limites des instruments de son

vis pour changer la tension de la peau tandis qu'elle est frappe, soit par des glissires qui ouvrent et ferment un large trou dans la caisse de rso
nance, soit enfin par des mcanismes

dont le ton peut tre modifi pendant l'excution n'apparait en Occident


qu' la fin du 19e sicle.
Codex Arundel British Museum, Londres

qui loignent la peau de la caisse d'un


tambour en forme de pot.

temps.

Lonard cherche enrichir la fonc tion traditionnelle des tambours en les

Cependant, parmi les nombreux instruments imagins par Lonard, la viola organista est de loin le plus
compliqu. Tous ses dessins concer
nent l'ide d'un instrument cordes

rendant capables de produire des accords et des gammes. Il tente d'y parvenir par deux mthodes diff
rentes. Dans l'une il combine, en un

et clavier, dans lequel on fait vibrer

seul Instrument, plusieurs tambours ou

des cordes au moyen d'un dispositif mcanique une roue, un archet


dcrivant un mouvement de va-et-vient,

peaux de diffrents tons ; dans l'autre,

une progression logique en partant du principe qu'il est all des solutions les
moins ralisables celles qui l'taient

le plus. En fait, il passe d'un instru


ment o un archet va et vient sur les

cordes,
roue

un

instrument
pour

dot

d'une
avec

friction,

terminer

plusieurs versions d'une courroie de crin qui tourne en faisant vibrer les
nombreuses cordes.

La solution la plus ralisable, qui est apparemment la dernire, figure dans


le Manuscrit H o l'on voit un croquis
-

d'un instrument clavier parfaitement cohrent et ralisable, avec un archet

sans fin (archetto),


Le plus compliqu des nouveaux instruments de musique invents par Lonard tait la viola organista, instrument
corde et clavier. Nous ne savons pas

une
de

courroie
rsonance

de
et

crin mue par un moteur fix sur le


ou une courroie de crin qui se dplace
sur les cordes comme une sorte

ct

de

la

caisse

passant perpendiculairement aux cor

d'archet sans fin.

des au moyen de deux petits galets.


comblerait une
Lonard inventa aussi un mcanisme

Un

tel

instrument

si Lonard en entreprit la construction. Les cordes devaient vibrer au moyen

grande lacune dans la vaste gamme


d'instruments, non seulement de l'po

permettant au joueur de slectionner


les cordes voulues et de les projeter contre l'archetto en poussant des

d'un dispositif mcanique et Lonard


dessina dans diffrents carnets divers

instruments destins frotter plusieurs

que de Lonard, mais de la ntre. Il combinerait les possibilits polyphoni


ques du clavier la tonalit des Instru
ments archet et serait ainsi un peu

cordes en mme temps. La solution

petits boutons saillants. Cependant, nous ne savons pas si


Lonard en arriva ou non la facture

la plus avance et la plus ralisable est


celle
d'un

du

dessin

ci-dessus ;

elle

provient

comme un orgue dont le timbre serait


celui des cordes au lieu d'tre celui

manuscrit de

l'Institut de

France.

C'est un Instrument clavier avec un

archet sans fin , courroie de crin

passant sur les cordes.


Photo Institut de France, Paris

des instruments vent ; de plus, un tel instrument donnerait la possibilit de

de la viola organista, ou s'il en fit des modles pouvant fonctionner. Aujour d'hui, avec un moteur lectrique la place d'un moteur utilisant des poids
ou
Il

produire crescendos et decrescendos


suivant la pression des doigts.

des
nous

ressorts,
faut

l'instrument
considrer

serait
deux

beaucoup plus facile construire.


enfin

Bien qu'on ne sache pas dans quel


ordre Lonard a fait ses croquis, il est

instruments qui directement


d'anatomie

prsentent un intrt par de les


ils

possible de disposer les dessins dans

particulier, car leur invention semble


inspire
de

tudes
sont en

Lonard ;

fait des
humain.

applications

mcanismes

qu'il avait dcouverts dans le corps

Le premier figure
Lonard essaye Ici sa manire
d'obtenir d'une seule cloche des sons

dans

le

Codex

Atlanticus o nous voyons, parmi de

nombreux croquis de divers appareils,


le dessin de deux tuyaux. L'amateur d'instruments de musique

qui, normalement, auraient d tre produits par quatre cloches diffrentes. La cloche,
dessine dans le Codex Madrid II

est fixe, avec quatre marteaux qui la


heurtent. Lonard crit : Une seule

reconnatra immdiatement deux fltes bec leur tte et leur embouchure

et mme cloche fera l'effet de quatre

cloches.

Des touches d'orgues,

la cloche

caractristiques. Leur structure fonda mentale n'a pas beaucoup chang

restant immobile. Frappe par des marteaux elle aura des changements de tons comparables ceux d'un orgue.
Document 1974. McGraw-Hill Book Co. (U.K.)

depuis

le temps de

Lonard.

Sous

l'extrmit suprieure que l'excutant


tient entre ses lvres, il y a un trou

avec

une

arte

vive

que

frappe

le

Limited,
nes,

Maidenhead, Angleterre et Taurus Edicio


Madrid

souffle produit par l'excutant. D'habiSUITE PAGE 35

S.A.,

18

Nardini
$

A R D
;

I NCI
.

.
>

, V'JI

Couch

dans

Hierbe

derrire

la

maison de l'aeul, le petit Lo


nard suivait le vol d'un milan

qui tournoyait autour du donjon du


chteau de Vinci. Prs de lui, son

oncle Francesco lui expliquait le m


canisme de ces circonvolutions arien

nes,

qui tiraient parti de la brise lgre. Mais l'enfant, fatigu, avait ferm les yeux et s'tait endormi. C'tait un aprs-midi de mai, l'air
sentait le foin sch, des tribus de

Dans cette maison prs de Vinci,


sur les collines toscanes,
naissait le 15 avril 1452 Lonard.

grillons
encore

cachs
dans son

dans
Il

l'herbe

chan
ce

taient l'unisson.

lui semblait tre

berceau,

mais

n'tait point la maison : grandmre Lucia avait transport le ber ceau sur le pr et s'tait loigne. Dcrivant des cercles de plus en plus troits, le milan tomba du ciel et piqua sur l'enfant. Mais il ne le saisit pas dans ses griffes, ne l'atteignit pas de son bec recourb : agitant ses ailes,
l'oiseau lui ouvrit la bouche de sa

queue fourchue ; quand il y eut russi, de sa queue, il frappa durement les

lvres et la langue de l'enfant. Effray, Lonard se rveilla


auprs de son oncle Francesco.
Qu'as-tu? dit l'oncle.
Le milan...

en

criant et se retrouva assis dans l'herbe

balbutia l'enfant

j'ai rv du milan! Bien des annes plus tard, dans le


duch de Lombardie, Lonard a not

menee, temps du gouvernement des riches et des puissants, cependant que les tours inconfortables sont rempla ces par de somptueux palais.
Lonard arriva Florence en char

papiers sous son bras, .dans l'intention


d'aller les montrer Andrea de Cione,
dit Verrocchio.

Dites

donc,

Matre,

demanda

Messire Pietro, j'ai trouv ces dessins de mon fils. Qu'en pensez-vous ?

que c'tait l son premier souvenir d'enfance, un souvenir qui le poursui vait. Et, pour lui qui tudiait en ce temps-l les lois du vol, le milan tait comme un messager du destin. Combien mystrieux, combien splen
dide le destin de Lonard! N dans une

rette avec son pre, Messire Pietro, qui avait dcid de s'installer dfini tivement dans la ville afin d'y exercer
son mtier de notaire, celui de tous ses

Verrocchio les regarda l'un aprs l'autre, avec une attention toujours
croissante, puis questionna :

anctres. Avec eux voyageait Albiera, la jeune pouse de Messire Pietro, qui
tenait lieu de mre l'enfant.

Quel ge a-t-il, ce gamin? Dix-sept ans.


Amenez-le-moi donc. Il viendra

pauvre bourgade de la Toscane, prs du fleuve Arno, il n'avait pas eu de


mre comme les autres enfants, mais

une belle-mre ; pas un pre affectueux,

mais un grand-pre svre; seul son oncle Francesco, de dix-sept ans son an, avait t son vritable compa

gnon et son matre.


Lonard est n le 15 avril 1452 : le

De ce premier sjour Florence, nous n'avons aucun souvenir, pas le moindre tmoignage. Nous savons seulement que le pre de Lonard lui fit tudier la musique et la gram maire : la musique consistait ap prendre jouer de la flte, la gram maire apprendre crire. Ma
man Albiera mourut en 1465 et Mes

Moyen
tours

Age,
et des

le

temps des maisonslibres tait

sire Pietro pousa une autre femme,


Francesca : Lonard avait 13 ans et

communes

fini.

Le temps des
NARDINI. du Livre

seigneuries comfondateur du Centre

BRUNO

diteur,

International

Florence,

est l'auteur d'une

<r

Vita di Leonardo (Vie de Lonard) crite pour les


Castellani a consacr Lonard de Vinci

savait ce qu'il ferait une fois adulte. Non pas notaire comme son pre ou le grand-pre Antonio, mais peintre. C'est par hasard que Messire Pietro
avait dcouvert chez son fils cette voca

Jeunes et illustre des images d'un film tlvis que


Renato

(ditions

Nardini

et

Giunti-Bemporad

Marzocco,

tion secrte. Un jour qu'il tait entr


dans
vu

vivre chez moi et j'en ferai un grand peintre. Le lendemain, le jeune Lonard, accompagn de son pre brusque et bourru, entrait dans la boutique de Verrocchio comme apprenti. Il tait sans inquitude et ne se sentait pas perdu. Face un matre svre, il n'tait pas seul : toute une bande de jeunes lves l'accueillit avec une sym pathie bruyante. C'taient des enfants de son ge, tous semblablement desti ns devenir plus ou moins fameux : les ans se nommaient Sandro Filipepi, dit Botticelli, et Pietro Vannucci, dit le Prugin; parmi les plus jeunes, on distinguait Lorenzo di Credi, Fran
cesco
mone.

Florence 1974). Il a aussi adapt les fables et lgendes dont Lonard de ses carnets, Vinci avait esquiss les motifs dans en deux livres pour les eunes : Ani-

la chambre de l'enfant, il avait


srie de feuilles enroules :

Botticini

et

Francesco

di

Si

une

mali Fantastici (ditions Nardini et Giunti-Bemporad


Marzocco, Florence 1974) et Favole e Leggende

(paru en traduction franaise aux ditions Hachette.


Paris 1972, sous le titre Fables et Lgendes ).

c'taient des dessins. Et pas du tout mauvais, se dit-il. Ils sont mme plu
tt beaux.

Au milieu

de ses camarades, dans

les normes pices pleines de pltres


et de marbres, de tables encombres

Il a galement publi un livre sur la vie de MichelAnge pour les eunes.

Sans atermoyer, il mit le rouleau de

de pinceaux et de couleurs, dans le cli-

20

mat

actif

et

fbrile

d'une

cration

nard remontent cette priode : en


effet, Verrocchio tait en train de mo

continuelle,

Lonard tait heureux. Il

faisait les travaux les plus humbles, balayait le plancher, lavait les as siettes, ptrissait au mortier les terres de couleur, apprtait ces couleurs, net toyait les pinceaux, posait pour le Matre qui modelait son David, et, surtout, regardait, observait, imitait, afin d'apprendre vite et bien. Un peu plus tard, on l'employa . prparer l'enduit pour les fresques, puis reproduire sur les murs les dessins des cartons, jusqu'au moment o il fut autoris prendre lui-mme les pinceaux pour achever les puvres
tude pour la Madone au chat
ralise pendant la premire priode
florentine de Lonard.

deler pour le compte de la Rpublique de Venise le monument questre du


condottiere Bartolomeo Colleoni. A

la stupeur de ses camarades d'atelier, le jeune Lonard dessinait souvent de la main gauche et crivait toujours l'envers, de droite gauche, ainsi que font les magiciens. Un jour, au seuil de ses 22 ans, il dcida de s'inscrire la Compagnie
de Saint-Luc, une association d'ar

de Verrocchio.

tistes, et quitta l'atelier de Verrocchio, pour se mettre, comme nous dirions aujourd'hui, son compte. De Laurent le Magnifique, duc de Florence, il
obtint la commande du dessin d'une

Un jour o ce dernier avait charg


Lonard de peindre une tte d'ange dans un grand tableau reprsentant le Baptme du Christ , il s'avisa qu'un autre ange, qu'il avait peint lui-mme, faisait pitre figure auprs de celui de son jeune lve. Si nous en croyons

Madone,

et,

d'autres

clients,

d'une

Annonciation, d'un Saint Jrme, puis d'une Adoration des Mages ; son pre

alla jusqu' le charger de peindre la


roue d'une charrette pour un villa

geois de Vinci.
Lonard ne refusait aucun travail, tous se mettait srieusement, ft-ce

Florence, la cit des tours,

quelques biographes, Verrocchio prit ses tableaux et les brisa, comme pour marquer qu' partir de ce jour il ne toucherait plus aux couleurs.
Maintes tudes de chevaux de Lo

telle qu'elle tait du temps de Lonard. Il y sjourna jusqu'en 1482,


date de son dpart pour Milan.

Il tait alors g de 30 ans.

la roue, dont il fit une espce de monstre fantastique. Et, chaque fois, il cherchait atteindre une perfection

21

Ce fut dans l'atelier de Verrocchio,

o il arriva l'ge de 17 ans,

que Lonard excuta sa premire peinture :

l'ange agenouill (ci-dessous dtail),


qui fait partie du grand tableau

le Baptme du Christ (1473-1478)


( droite), peint par Verrocchio.

toujours plus accomplie : jusqu'au mo


ment o il lui fallait bien s'arrter et laisser
Sculpture en bronze du David adolescent
de Verrocchio, vers 1473. Selon

Il

lisait

des

livres

d'histoire

et d'art

militaire, inventant de nouvelles ma

son

travail

inachev.

Ce sera

chines de guerre.
Il observait les difices tel le

l le drame secret de toute sa vie.

certaines autorits, le visage du David


serait celui du jeune Lonard,
alors g de 20 ans.

Lonard n'tait pas seulement pein tre : il tait aussi sculpteur et avait

Dme
avait

de

Florence,
une

Verrocchio
boule de

install

norme

model quelques ttes, un chemin de Croix : il modlera plus tard un cheval de proportions gigantesques. De plus, il tait musicien : il jouait de la flte et de la lyre, et, ainsi que le rapportent ses contemporains, chantait comme
un dieu .

cuivre sur la lanterne de Brunelleschi

et inventait des mcaniques extraor dinaires propres soulever et dpla cer des poids immenses. Il regardait
les oiseaux voler et rvait d'une

machine qui permettrait l'homme de


s'lever dans les airs.

De son oncle Francesco,' Vinci, il

Il

scrutait

le

fond

de

la

mer

et

avait appris reconnatre les vertus


des herbes : il tait donc herboriste et

botaniste. Ayant connu Florence quelques mdecins fameux, il s'tait


mis tudier l'anatomie : il se rendait, la nuit, dans les chambres mor

tuaires de l'hpital afin d'y dcouper


des cadavres et d'tudier les diffrents

organes du corps humain.


Il tudiait le cours des rivires et

imaginait dj le masque et l'quipe ment des plongeurs sous-marins. Il regardait les hommes leur travail et, anticipant sur notre cyberntique, songeait des machines qui pargne raient aux hommes tant de peine. Il lisait les philosophes anciens et il lui en venait une sagesse profonde et naturelle, qui enthousiasmait ses auditeurs. Il tait pauvre mais, grce
la munificence de ses admirateurs,

faisait des plans de canaux navigables.


Photo tire de Vita di Leonardo

22

par Bruno Nardini, Giunti-Nardini, F

L'Adoration des Mages, tableau ralis

vers 1481 et qui ne fut jamais achev. (Muse des Offices, Florence.)

parvenait vivre comme un prince : beau, grand, fort il tordait dans ses
mains un fer cheval il tait en

mme temps lgant, dlicat et raffin ; mais il tait surtout bon, dpourvu de toute superbe, toujours prt aider
les autres.

Il aimait et admirait la vie, sachant


dcouvrir dans toutes choses le ct

le plus beau, l'aspect le plus noble.


Amoureux de la nature, nous le dirions

aujourd'hui cologiste, il projetait une cit idale, pleine de verdure et par courue de canaux, avec des rues pas
sant au-dessus ou au-dessous des mai

sons. Il aimait les btes : s'il voyait des oiseaux en cage, il les achetait
pour les librer.
En tout, chez tous, il reconnaissait
les merveilles de l'univers et la

prsence de son Crateur, qu'il dfi


nissait comme le Premier Moteur . Lonard tait vraiment un homme

de
A

l'avenir :
trente

le premier citoyen du
il se rend Milan,

monde et le plus convaincu.


ans,

auprs du duc Ludovic le More, qui


avait demand Laurent de Mdicis

un

sculpteur

capable

d'lever

un

monument Franois Sforza.

la

De son arrive dans la capitale de Lombardie et de son premier

contact avec le duc, il nous reste une

lettre extraordinaire qu'il envoie, peu


aprs, Ludovic le More. Dans cette
lettre, il numre toutes les choses

qu'il

saurait

faire,

et

d'abord

des

machines de guerre : aprs quoi, il dclare qu'il peut, mieux que toute lutre personne, faire de la sculpture, r

Photos Anderson-Giraudon, Pans

L'Annonciation, premire peinture


qui soit entirement de la main de Lonard.

23

(Muse des Offices, Florence.)

Le Saint Jrme inachev de Lonard


illustre l'une de ses thories :

l'homme et la bte partageant la mme motion (vers 1481).

rochers que l'on conserve Paris et Londres, l'un peint entirement par Lonard, l'autre par lui-mme et son disciple Giovanni De Prdis. Lonard excute galement une Madone pour Mathias Corvin, roi de Hongrie, un

portrait d'enfant tenant une hermine


entre ses bras, un autre portrait de profil, peut-tre de Batrice d'Est. Enfin, puvre merveilleuse, aujourd'hui

de l'architecture et de la peinture, en

engageant

le

duc

le

mettre

l'preuve. C'tait prendre un gros risque, et Ludovic aurait fort bien pu le faire

tragiquement mutile, la Cne . Ludovic le More avait charg Lo nard de peindre la Dernire Cne (le dernier souper de Jsus et des Ap
tres
du

emprisonner
insolent.

comme

un visionnaire

avant

la

Passion)
des

sur un mur
de

rfectoire

Dominicains

En fait, Ludovic le manda,

Sainte-Marie-des-Grces.

le chargea d'lever le monument son pre et le nomma ingnieur


ducal .

Lonard s'tait aussitt mis l'ou

C'est Milan que Lonard rvla une autre de ses passions secrtes : celle d'entrepreneur de spectacles et, comme nous le dirions par une expres
sion actuelle, de metteur en scne .

vrage. Il en arrivait arrter les gens dans la rue pour bien graver dans son esprit le dtail d'un visage ou d'un geste. Jour et nuit, il dessi
nait et tudiait ses personnages, jus

qu'au moment o le projet fut prt


dans tous ses dtails.

La Fte du Paradis , pour les


noces de Jean-Galas Sforza avec

la

diffrence de tous les artistes

Isabelle d'Aragon, et le Carrousel pour le mariage de Ludovic le More


avec Batrice d'Est furent et demeu
rent mmorables.

qui avaient peint avant lui la Cne


comme un triste rendez-vous avant la

Passion,

Lonard

s'tait propos de

peindre
sept plantes
ciel toile, au

le

moment o Jsus tonnement,


horreur,

dit :

L'un de vous me trahira!

Dans

la

premire,
dans un

tournaient

Stupeur,
incrdulit,

indignation,

milieu des musiques et des danses, cependant que le char du Soleil tran par des chevaux fumants exemple d'automatisme prodigieux traver
sait la scne. Dans le second, un che

voil ce qu'au

raient exprimer les visages et les

gestes des Aptres, tandis que Jsus,


au centre, immobile, isol, semblerait

val vivant revtu d'caills d'or por tait une tte de blier et une queue de serpent.
Trs tt Lonard fut passionn par l'anatomie du corps humain.

Datent de la priode milanaise les fameux tableaux de la Vierge aux


Photo Bibliothque royale de Windsor, Royaume-Uni

Ici, dessin de la dissection des principaux

organes fminins (vers 1508).

24

Portrait au fusain, au crayon et au pastel


d'Isabelle d'Est, fait Mantoue, en 1 500.

(Muse du Louvre.)

La Dame l'hermine, portrait de Cecilia Galleran, peint par Lonard


la Cour de Ludovic le More, vers 1483.

(Muse Czartoryski, Cracovie.)

Lonard avait une passion secrte : organiser des ftes grand spectacle.
Une occasion lui fut donne pour le mariage

dont nous voyons ici une scne, le char du soleil tran par un cheval fumant. Cette scne
est extraite d'un film tlvis italien de

de Jean-Galas Sforza avec Isabelle d'Aragon.


Lonard cra la Fte du Paradis,

Renato Castellani, Lonard de Vinci . D'une

dure de 7 heures, il doit passer dans 1 20 pays.

Photo tire du film < Lonard de Vinci .

25

Lonard face la Cne qu'il excuta


Milan sur un mur du rfectoire

Il s'agit ci-dessous d'une scne du film


italien sur Lonard. On voit Lonard

qui servirent . la prparation de son

monumentale. A gauche, en bas,


une des tudes de Lonard pour la Cne.

des Dominicains de Sainte-Marie-des-Grces.

entour des nombreuses esquisses

Lonard a consacr deux

au thme W

Hr
tout fait dtach des passions des disciples.
Mais Lonard, le savant Lo
dcouvrirent dans une cour un im

de Sainte Anne, la Vierge et l'Enfant. La premire version (ci-contre) est connue sous le nom de Carton de Burlington
House , gnralement date
des annes 1498-1499.

nard, avait voulu exprimenter un nouvel enduit constitu par trois cou
ches de stucs diffrents. A la fin, la

mense cheval d'argile : ils ignoraient que c'tait l le modle du monument de Franois Sforza, prt tre fondu; ils ignoraient aussi bien qui tait
Lonard. Et ils s'amusrent le

peinture acheve, alors que tout Milan se pressait dans le rfectoire pour admirer le chef-d'auvre, il s'aperut que les couches de stuc ne suppor taient pas galement partout la tem prature extrieure et comprit que son ne durerait point longtemps. De fait, cinquante ans plus tard, elle

dtruire, De
ans

en

se

dfiant Florence,
Lonard

avec le

leurs

armes, comme un concours de tir. Venise chemin

n'est pas long. Aprs presque vingt


d'absence, retournait

tait dj endommage.
Aussitt ce travail achev, Lonard
s'tait enfui Venise. Les armes

franaises de Louis XII, commandes

dans sa ville prcd de la renom me qui s'attachait ses Buvres. Il trouva se loger au monastre de la Trs Sainte Annonc^ade, auprs des Serviteurs de Marie, auxquels il avait promis pour leur matre-autel un tableau reprsentant sainte Anne et
la Madone.

tude la pointe d'argent pour la tte


de l'ange de la Vierge aux Rochers

du Muse du Louvre (voir page 2). D'une simplicit trompeuse, elle est fate d'une pluie de hachures qui donnent naissance
une impression de profondeur

par Trivulce, taient entres dans Milan, aprs la fuite de Ludovic le More. Quelques arbaltriers gascons

Mais

tout

le

monde

lui demandait

quelque

ouvrage,

chaque institution

et de plasticit (vers 1483).

26

if-

^h

le recherchait comme correspondant. Le secrtaire de la Rpublique de Florence, Nicolas Machiavel, alla jus

Pendant trois jours, les citoyens de Florence dfilrent comme en proces sion devant ce carton : il y avait par

qu' lui confier la mission de dvier le cours de l'Arno, qui se jette dans
la mer Pise, afin d'affamer les

Pisans en guerre contre Florence. Lonard ne refusait rien personne :


il avait choisi comme devise : Jamais

mi eux le gonfalonier vie de la Rpublique, Pier Soderini, ainsi qu'un jeune sculpteur rentr rcemment de Rome, o il avait model une magni

fique Piet : il se nommait MichelAnge Buonarroti. D'aprs les biographes, la rivalit aurait t grande entre Lonard et Michel-Ange. Elle avait dbut lorsque Soderini avait attribu au jeune Michel-Ange un bloc de marbre gisant depuis plus de soixante ans derrire

las de servir. Mais les religieux de


la Trs Sainte Annonciade taient

impatients : Lonard s'enferma dans une pice du monastre et, en moins d'un mois, l'esquisse du tableau tait
prte.

J* ,fT^'|f#T

*rM*1T

tf*>vlr* *Ht

Lonard a dessin cette drague.


tout fait semblable un catamaran.

Il en explique lui-mme le fonctionnement

Ces pelles serviront remonter la boue

du fond et la dcharger sur


la barge qui se trouve dessous.

Maquette d'une voiture mue par des


ressorts, ralise d'aprs un dessin de
Lonard de Vinci.

* Mario Carrien, hiorence

28

Photo Bibliothque royale de Windsor,


Royaume-Uni

le

Dme

et dont Lonard aussi avait

quelque envie.

Alors que Michel-Ange sculptait ce


bloc, dont il allait tirer son fameux

David , Lonard tait parti pour la

Romagne, la suite de Csar^Borgia, duc de Valentinois, avec l'emploi de architecte


la

et ingnieur

gnral .
Florence et

Par

suite, retourn

nomm membre de la commission qui devait juger le David , Michel-Ange n'apprcia gure cette nomination et il y eut quelques mchants propos. Lorsque Soderini offrit Lonard une paroi de la Salle du Conseil au

Tte de cheval. Lonard a consacr


de nombreuses tudes ce noble animal

(voir aussi pages 36 39).


Photo tire de Vita di Leonardo

par Bruno Nardini. Giunti-Nardini, Florence

Lonard a fait de nombreuses cartes

La dcouverte rcente Madrid

gographiques et relevs topographjques.


Ici, plan de la ville d'Imola

de deux manuscrits perdus de Lonard

a rvl de nombreux aspects de l'cuvre


du grand gnie italien. Ici, un mtier
filer dessin avec une mticuleuse
exactitude dans le Codex Madrid I.

dans la rgion de Bologne.

I Dessin d'une bombarde projectiles

' explosifs, imagine par Lonard.

Dessin 1 974 McGraw-Hill Book Co.

f Grande arbalte. L'arc est fait de sections

(Royaume-Uni) Limited, Maidenhead et Taurus Ediciones, S.A. Madrid, Espagne.

' lamines qui lui assurent lasticit et


puissance maximales. Le principe de

l'inclinaison des roues a t repris bien plus


tard pour la construction des roues de canon.

Bien avant l'invention de l'hlicoptre,

Lonard avait dessin un engin semblable dont nous montrons ici une maquette ralise
d'aprs ses plans.

Photo Science Museum. Londres.

Photo Muse du Mans, Le Mans, France

Photo Institut de France, Pans

^ <rP-,*4'^w,J'*%A *"/|*<Aifra:A o'


Mode d'emploi du jeu pirouettes

dont le premier date de 1320 : tirez la ficelle


et l'hlice s'envolera en tourbillonnant;

la peinture ci-dessus qui le montre date


de 1460. Ci-dessus droite : projet

d'hlicoptre de Lonard qui crivit ct


de son dessin : Si cet instrument est bien construit... et si l'on fait tourner

l'hlice rapidement, l'appareil se lvera


trs haut dans les airs.

Maquette de l'articulation d'une aile


d'aprs un dessin de Lonard. Ses tudes
sur les ailes sont surprenantes,

particulirement en ce qui concerne


la courbure, l'extension et la rotation.

Photos tires de Vita di Leonardo par Bruno Nardini,


Giunti-Nardmi, Florence

Palazzo Vecchio pour qu'il y peigne une bataille, Michel-Ange demanda et obtint le mur d'en face, pour y pein
dre une autre bataille : il en rsulta

une

comptition toute

pacifique. La

ville entire suivait le travail des deux

grands artistes, au cours duquel, plu tt que de dpasser l'autre, chacun cherchait se dpasser soi-mme. Les cartons de Lonard reprsen tant la bataille d'Anghiari et ceux de Michel-Ange reprsentant un pi
sode de la bataille de Cascina furent

exposs en des lieux et des occasions


diffrentes. Ce fut, crira Benvenuto Cellini, l'cole du monde .

Entre-temps, Lonard faisait le por


trait d'une femme belle et triste : dame

Lisa del Giocondo, la clbre Joconde. Une fois ce tableau achev, il com-

30

Dessin d'une aile conue par Lonard,


actionne par une manivelle.

\
LONARD ET L'AVIATION
Lonard de Vinci est un des grands

prcurseurs de l'aviation moderne, comme cette double page le montre. Un des grands rves de Lonard
tait de faire voler les hommes

par diffrents moyens. Aprs des annes


d'tudes, il fabriqua une machine voler qu'un de ses assistants, tel Icare,

essaya, mais sans succs. Un grand et long rve tait bris.


Ici, scne tire du film italien sur Lonard.
Photo tire du film Lonard de Vinci

mena peindre fresque la paroi du


Palazzo. Mais cette fois encore le

dmon

de la technique

le tenta, en

cygne, un assistant de Lonard, ne parvint pas prendre son vol. Aprs avoir parcouru quelques 'mtres sus

Franais

retournaient de l'autre ct

des Alpes. Lonard se rfugia Vaprio d'Adda, chez son jeune lve Francesco
Melzi.

lui faisant dcouvrir, dans un livre de

pendu dans le vide, il dgringola dans

Pline,

la

formule

d'un

stuc

spcial

le bois

situ au-dessous.

Un grand

Entre-temps, le pape Jules II tant


mort Rome, on avait lu son succes

employ par les Romains et appel encaustique . Il s'agissait d'un

et long rve tait bris. Lonard quitta avec joie Florence

seur, le cardinal Jean de Mdicis, fils

mlange base d'essences huileuses et de poix grecque, qu'il fallait faire


desscher au feu afin de donner aux
couleurs le brillant de l'mail.

pour retourner Milan.


Louis XII, roi de France, le voulait

de Laurent le Magnifique, qui prit le


nom de Lon X.

son service : le gouverneur de Milan,


Charles d'Amboise, honora Lonard

L'un aprs l'autre, tous les artistes


d'Italie accouraient Rome. Lonard

Lonard fit beaucoup d'essais, tous


avec d'heureux rsultats, et dcida

de ses faveurs. Et Lonard reprit cou

d'employer cet encaustique pour sa bataille d'Anghiari. Or, au moment o sa grande peinture tait dj bien
avance et o l'artiste tait en train

de peindre la partie haute de la fres que, le bas tant dj achev, la flamme, trop distante, ne parvint plus
fixer les couleurs.

rage, retrouva ses amis, reprit ses recherches scientifiques, peignit pour le roi quelques Madones, aujourd'hui disparues. Mais les vnements politiques l'obligrent repartir : le fils de
Ludovic le More rentrait Milan avec

fit de mme. Julien de Mdicis, le fils

cadet de Laurent, l'hbergea dans son palais et lui confia plusieurs travaux : un portrait de femme, des recherches
sur les miroirs, l'assainissement des
Marais Pontins.

Mais, aprs la mort de Louis XII, les . Franais s'apprtrent reconqurir r

l'aide des chevau-lgers suisses et les

Ce fut une nuit tragique : s'avisant que les couleurs commenaient dj couler, Lonard fit ajouter du bois dans l'immense brasier suspendu une poulie. Mais c'tait trop tard : la flamme ne russit pas fixer les cou leurs et, comme elle se trouvait trop prs du mur, elle fit fondre mme la peinture dj sche. En l'espace d'une heure, son chefd'nuvre tait dtruit.

Tout fait accabl, Lonard se rfu

gia Fiesole, chez un ami. Mais une deuxime dconvenue l'y attendait. Aprs des annes d'tude, il avait fabriqu une mystrieuse machine pour voler et tout tait prt pour cette grande exprience.
Les essais eurent lieu sur le mont
L'un des premiers dessins d'avion l'avant. Les ailes pivotant au-dessus de la tte au point m sont souleves l'aide du pied gauche et rabaisses l'aide du pied droit.
de Lonard (1486-1490). L'aviateur

Ceceri (ou Cygne )^ mais l'homme-

est allong sur le fuselage, la tte


passant travers un cerceau plac

31

la Lombardie, allie au pape. Fran ois Ier, le trs jeune roi, franchit les Alpes et dfit ses adversaires Marignan. Lonard avait quitt Rome, accompagnant Julien de Mdicis qui

roi de France alla sa rencontre pour


le serrer dans ses bras et, au milieu

sances sur l'Antiquit, le Moyen Age


et son temps.

de la stupfaction gnrale, il l'appela :


Mon pre ! Deux jours plus tard, sur l'insistance

Franois Ier ne lui demande point de travaux de peinture : il se contente


de le voir et de l'couter. J'ous le

commandait
Julien,
o il mourut.

l'arme

pontificale

malade,

s'arrta

Florence,

du roi, Lonard acceptait de l'accom pagner Amboise, en France : Fran

ois Ier y mettait sa disposition le


chteau du Clos-Luc.

Lonard suivit l'arme jusqu' Plai


sance. Afin de neutraliser sa dfaite,

Roi dire crira plus tard Cellini qu'il ne croyait point qu'il y et au monde un autre homme qui savait autant que Lonard... et que celui-ci tait philosophe sublime. Pour se rendre agrable au roi, Lonard fait le projet d'une merveil
leuse canalisation de la Loire, dessine

Ainsi commence le long crpuscule


de la vie de Lonard. Avec l'aide de

le pape se rendit Bologne pour y


rencontrer le roi de France, et comme

son lve fidle Francesco Melzi, l'ar tiste va mettre en ordre tous ses crits,
ses recherches, ses dessins, afin de

il savait que Franois Ier tait grand amateur d'art, il s'y fit accompagner
par ses artistes les plus renomms,
Lonard entre autres.

constituer un corpus , c'est--dire un

un chteau qui serait rsidence royale, organise une grande fte o, un


moment apparat donn, un lion mcanique en rugissant sur la scne,

grand
seront

ouvrage
rsumes

encyclopdique
toutes ses

Quand on lui prsenta Lonard, le

connais

Deuxime version de Sainte Anne, la Vierge


et l'Enfant datant des annes 1 500 1510,

dont nous avons publi en page 27

la premire version. Il s'agit, en effet,


de deux chefs-d'auvre compltement
diffrents dans leur composition et facture.

Pouvez-vous trouver l'aigle que Lonard


a dessin, consciemment ou non,

dans la draperie du personnage pench de la Vierge Marie?

Voici le tableau sans doute le plus clbre W


du monde : la Joconde ou Mona Lisa *

avec son sourire nigmatique. Lonard


la peignit dans les premires annes
du 16* sicle. Elle se trouve au Louvre.'
Paris. Elle a fait rcemment

le tour du monde o des gens attendaient


souvent de longues heures pour l'admirer pendant quelques secondes.
Photos Giraudon, Paris

32

*A

'

'

t&s.

m$.

--<<

ffl

Le 2 mai 1519, Lonard agonisant croit,


dans son dlire, voir entrer dans sa chambre

Cette lgende est immortalise par un clbre dessin du peintre franais, Ingres.

le roi de France, Franois I".

^ puis, quand le nom du roi est pro nonc, s'ouvre la poitrine avec ses griffes et en fait jaillir toute une cas
cade de lys de France.

revit, dans la solitude, son existence


laborieuse et note dans ses cahiers :

1519,

et,

dans

la

pnombre de sa

Longue est toute vie bien dpense.


Un milan volait au-dessus du ch

chambre, Lonard agonisait. Il croyait voir le roi accourir auprs de lui, le roi arrivait dj dans la cour mais per
sonne n'allait sa rencontre : Lonard

Dans la paix d'Amboise, Lonard

teau : c'tait le printemps, le 2 mai

voulait appeler et n'y parvenait pas. Ses lvres parvinrent enfin met tre un son rauque et indistinct. Melzi se prcipita, releva Lonard sur ses oreillers, lui passa un beau vtement, celui-l mme qu'il endossait quand
Franois Ier allait le voir. Et, dans

son dlire, il semblait Lonard que le roi entrait dans sa chambre, s'appro chait, l'embrassait en pleurant.

mu, Lonard ferma les yeux.


La lgende (car il s'agit bien d'une lgende) est immortalise par un cl bre dessin d'Ingres. Mais si Lonard n'est pas mort entre les bras du roi, ce ne fut que parce que le roi se trouvait loin
d'Amboise : autrement, il serait accou
CANON DES PROPORTIONS :

ru

au

chevet

de

son

Lonard

et

la

les proportions idales du corps humain


telles que les voyait Lonard.
Photo Anderson-Giraudon, Paris

lgende ft devenue vrit.


Bruno Nardini

34

Suite de la pege 18.

tude,

les

fltes

bec

ont,

sur

les

cts, six trous que l'excutant ouvre


et ferme avec le bout des doigts pour

Une autre solution ingnieuse trouve par Lonard pour rsoudre le problme
des diffrents tons obtenus grce un seul tambour, telle qu'elle apparat

k *

produire les diffrents sons de la gamme. Cependant, les fltes bec de


Lonard sont curieuses.

dans un dessin ( droite) du Codex


Arundel. Tout comme une flte, ce

tambour possde des trous sur ses cts.


L'auteur de cet article a reconstruit

Sur l'une I y a deux larges fentes sur le ct du tuyau ; sur l'autre, il y a une longue fente mince. Heureuse ment, nous avons un texte explicatif, dans la plus belle calligraphie de Lo nard, allant de droite gauche : Ces
deux fltes ne changent pas leur

l'instrument et dcouvert qu'en obstruant


les diffrents trous tout en battant

1
trois tons.

2
o ,

du tambour, il pouvait effectivement


obtenir des diffrences de ton.

hauteur de son par bonds, comme le font la plupart des instruments vent,
mais la faon de la voix humaine ;
ceci est obtenu en dplaant la main de haut en bas comme on le fait avec

A gauche, dessin du Codex Arundel


dans lequel Lonard a combin trois tambours en un seul instrument. Il s'agit
de trois caisses frappes par un mcanisme fix la gauche du tambour ;

le trombone, surtout dans le cas du

tuyau, et l'on peut obtenir un huitime


ou un seizime de ton volont. Obtenir un huitime ou un seizime

celui-ci devait produire un accord de


On a construit des modles

de ton veut videmment dire, en lan

gage acoustique, atteindre les octaves suprieurs, et dplacer la main de haut en bas ne signifie manifeste ment pas boucher les trous disposs d'avance, mais faire progresser la main le long des fentes pour changer
graduellement de ton, ou, comme on

sur la plupart des tambours dessins par Lonard ; ils ont tous parfaitement fonctionn.
Documents 'du
Londres

Codex

Arundel

British

Museum,

dit de nos jours,


sandos.

produire des glis-

comprhension de cet esprit infatiga ble, si surcharg d'ides neuves, de comparaisons originales et d'inven
tions techniques qu'il ne pouvait que

O a-t-il pu puiser l'ide ou l'image

noter des

ides fugitives,

parfois si

de ses tuyaux glissandos ? Il faut rpondre : dans la voix humaine >, mais j'avoue que j'ai trouv la solution par hasard et qu'elle m'a ensuite t
confirme par les propres crits de
mo Lonard. Le larynx constitue un

brivement que les dtails importants, qu'il considrait videmment comme allant de soi, ne sont ni souligns ni
expliqus dans ses commentaires.
Un des dessins du Codex Madrid II

reprsente une cloche vase. Au lieu


d'un battant l'intrieur, ce sont deux

dle de nos tuyaux glissandos et il est noter que Lonard appelle le larynx voix humaine , appliquant
cette expression au mcanisme qui produit galement la voix. Lonard dessina des larynx et des traches (Collection Windsor) o nous

marteaux qui frappent le bord de part et d'autre. A gauche de la cloche se


trouve un mcanisme comportant ce

voyons immdiatement que l'ouverture suprieure ressemble celle d'une


flte bec.

qui semble tre un jeu de quatre tou ches agissant sur une commande registres qui, son tour, actionne quatre leviers se terminant par des
ttes ovales.

Le tambour ci-dessous appartient la srie dessine par Lonard dans le Codex Arundel. Il s'agit l d'un nouvel essai destin combiner plusieurs
tambours en un seul instrument pour
un accord. en tirer vraisemblablement

Malheureusement, le dessin de Lonard ne

A mon avis, ces ttes doivent tre des touffoirs. Le commentaire expli

nous permet pas de comprendre le rapport qui existe entre le corps


mme du tambour et les sortes

Il

y a

cependant
:

un

dfaut

dans

notre comparaison
la voix humaine au

Lonard a attri
rtrcissement ou

bu, tort, les changements de ton de l'largissement des anneaux cartila gineux de la trache et n'a pas remar qu la fonction des cordes vocales du -larynx. Cette erreur s'explique sans doute par la difficult technique de
dissquer le larynx qui est petit et fragile. (A ce propos, on pense que
les dessins de Lonard avalent pour

que : Une seule et mme cloche fera l'effet de quatre cloches. Des touches d'orgue, la cloche tant immo
bile et frappe par deux marteaux, elle aura des changements de tons comparables ceux d'un orgue. Ce qui, dans cette explication, est

de cnes qui y sont insrs.

modle l'anatomie du b Il n'en reste pas moins que la flte

bec glissandos de Lonard ouvrait,


ou aurait pu ouvrir, de nouvelles pers

important sur le plan acoustique, c'est l'indication que la cloche est fixe, qu'elle ne branle pas, qu'elle est dpourvue d'un battant, contrairement aux cloches d'glise, et l'affirmation que sont crs des changements de son , ce qui signifie probablement des changements de hauteur de son
et non de timbre. Ainsi, Lonard dut

pectives

musicales ;

c'est un

Instru

ment qui fonctionne bien (les modles que j'ai construits fonctionnent par faitement) et qui tait calqu sur une

penser que la partie suprieure de la cloche pourvue de zones annulaires produirait des tons de diffrentes hau
teurs s'ils talent lgrement assour

analogie anatomique, celle du larynx,


mme si
vritable

Lonard
fonction.

se trompait sur sa
Nous avons ainsi

dis quand le bord serait mis en vibra


tion par les marteaux. Il est intressant de noter qu'ici, Lonard, comme dans beaucoup
d'autres de ses inventions musicales,

l'exemple d'un rsultat positif reposant


sur de fausses donnes.

Les

Codex

Madrid

ne

renferment

que quelques pages consacres la


musique, mais elles enrichissent consi
drablement notre connaissance de

essayait d'obtenir d'un seul instrument ce qui, normalement, ne pouvait tre produit que par plusieurs ou par tout
un jeu d'instruments.
Emanuel Wlntern/tz

l'intrt que Lonard portait cet art


et ses instruments, ainsi que notre

35

CODEX

DE

MADRID

(suite de la page 14.)

Un exemple frappant de la manire dont Lonard passe de l'observation d'un phnomne particulier une loi universelle nous y est donn. Ainsi, il veut tablir la potenzia (c'est--dire la force motrice) d'une srie de jets d'eau giclant par des orifices de mmes dimensions, mais des hauteurs diff rentes, d'un rcipient plein d'eau res
tant au mme niveau. Lonard cons

groupe les ouvrages d'aprs leurs formes et leurs dimensions. Il s'agit trs probablement l d'une rfrence aux manuscrits autographes de Lo
nard lui-mme.

Puis on trouve de magnifiques cartes


en couleurs du Val d'Arno et de la

sans cesse plus pouss de la science et de la technique. SI bien que les tudes lonardiennes portent aujour d'hui au premier chef sur les manus crits et les divers travaux scientifiques qu'ils reclent. La publication par les Editions
McGraw-Hill des manuscrits de Ma

plaine de Pise, qui font partie des re cherches de Lonard pour dtourner
de Pise le cours de l'Arno, lors de la

drid, en fac-simil, restitue l'lgance et la beaut des originaux. Elle aura


une place sans seconde dans le ma triel dont disposeront et les spcia

tate que la force de chaque jet reste


identique.

Voici
nomne

comment
:

il

explique
particule

le

ph
d'eau,

guerre avec Florence. On peut les dater de l't 1503. On y voit aussi, la sanguine, des cro
quis de montagnes dont nous avons

listes, et le grand public.


Anna Maria Brlzio

chaque

quand elle tombe, n'obit qu' son propre poids, et acquiert une impul sion qui devient force de percussion
si elle rencontre un obstacle sur sa

parl plus haut. Un aspect de l'activit de Lonard, compltement ignor jusqu' la dcou verte de ce Codex, est rvl par les rfrences rptes, autour de novem
bre et dcembre 1504, son travail

trajectoire.

Mais, au fond du rcipient, une parti cule d'eau ne subit pas seulement son

propre poids, mais encore le poids de toutes les particules situes entre elle et la surface. Si bien que, quand les

pour le port et la citadelle de Piombino. Il y a l tous les dessins qui se rap portent directement aux problmes
d'architecture et de fortification.

jets

d'eau

giclent
des

par

leur

orifices

Une fois de plus, l'infatigable obser


vateur de la nature a not des remar

respectifs

hauteurs

diffrentes

et tombent sur une mme surface ho

ques sur les courants, les vents et les

rizontale, leur force de percussion de meure constante, parce que leur po


tenzia est une somme du poids de

routes de navigation ; il a dessin des


voiliers, et leurs manduvres selon la
direction du vent. Souvent ce ne sont

la colonne

d'eau

qui

tait

au-dessus

d'eux et que la vitesse acquise pen dant la chute en dpend.

l que rapides croquis, mais toujours parfaitement vocateurs.


Suivent des dessins et des notes

Aussi, plus l'une grandit, plus l'autre diminue, et vice versa. Zammattio sou ligne que la mthode et les conclu sions de Lonard correspondent au thorme nonc en 1738 par Daniel Bernouilli, en d'autres termes, l'qua tion fondamentale de l'hydrodyna mique. Telles sont les conclusions que
Lonard
seule

sur le vol des oiseaux ; des descrip tions qui relvent de problmes de la peinture, des commentaires sur la go mtrie, les proportions naturelles, mille choses encore : une masse prodi
Documents 1974, McGraw-Hill Book Co. (U.K ) Limited, Maidenhead, Angleterre, et Taurus Ediciones, S A , Madrid, Espagne

gieuse de notes. Cependant, le Codex Madrid II est plus qu'un manuscrit ;


en fait, il en contient deux.
Les folios numrots de 141 157

tait

capable

de

tirer de

la

observation.

verso, constituent un fascicule totale


ment indpendant, tout entier dvolu au
commentaires. On

A propos de Madrid II on pourrait


faire bien d'autres

y trouve une note d'ores et dj cl bre puisqu'elle a trait la Bataille d'Anghiari , fresque que Lonard de vait excuter pour la grande salle du
Palais Vieux de Florence, qui

Grand Cheval de Milan pour le monument de Francesco Sforza (voir page 37). Ce monument ne fut jamais ralis. Lonard poussa si longtemps ses recherches qu'il se peut que le
Duc ait fait couler des canons dans

ne

survcut

pas,

et

dont

le

carton

le

bronze
les

qu'il
tudes

lui
de

rservait.
Lonard,

Nan
consi

mme est aujourd'hui perdu. Lonard crit : Le vendredi 6 juin 1505, sur le
coup de la treizime heure, j'ai com menc la peinture au Palais Vieux. Au moment o je donnais le premier coup

moins

gnes dans ces pages,

regorgent de

solutions hardies et neuves.

Ensemble donc, les deux recueils de

de pinceau, le temps se gta ; le toc sin sonna pour appeler les gens se
rassembler. Le carton se dchira, l'eau

Madrid couvrent une longue priode, de 1491, date que l'on trouve dans le
fascicule consacr la fonte du monu

se renversa et le vase d'eau qu'on ap portait se brisa. Brusquement, le

ment questre, 1505, date du projet primitif de la Bataille d'Anghiari. P


riode mme de la haute activit cra

Ces

trois

dessins

montrent

le

soin

avec

temps tant ainsi gt ce fut la pluie en grande abondance jusqu'au soir avec un jour sombre comme la nuit. Certains considrent cette proclama
tion comme la marque du dbut de la

trice

de

Lonard,

qui

recouvre

son

lequel Lonard tudia les problmes poss par la fonte de sa gigantesque


statue de bronze. Jamais un tel monument II

exprience milanaise et florentine son

rle d'ingnieur gnral , auprs de Csar Borgia, et ses travaux d'in gnieur attach des souverains lo
caux, comme le Duc de Piombino.

n'avait t coul en une seule opration.


Dans le manuscrit Codex Madrid

(page suivante en haut) Lonard


a esquiss le cheval ; il note la date,
20 dcembre 1493, et crit : J'ai dcid

Bataille d'Anghiari. Cette Interprtation


ne me semble pas avoir de bases soli des. C'est une notation caractristique

Et surtout, la dcouverte des manus


crits de Madrid intervient en un mo

de mouler le cheval sans la queue en le

d'un vnement mtorologique excep


tionnel.

ment o

les

tudes sur Lonard

con

cernent plus les manuscrits que l'eu


vre picturale.

Suit une longue liste d'ouvrages qu'il possde : 116 titres. C'est la plus longue de celle qu'il ait releve dans ses manuscrits. Elle est pour nous une prcieuse source de renseigne ments sur les auteurs qu'il choisissait. Il existe une autre liste, plus brve, de 50 livres (les titres manquent). Elle

Et de surcroit, des multiples aspects


des manuscrits, ce sont surtout les

aspects scientifiques, techniques et mcaniques qui requirent l'attention, en liaison avec l'intrt toujours crois sant vou ces domaines l'poque moderne, et avec le dveloppement

couchant sur le ct. (En fait il changera d'avis et dcidera de le mouler la tte en bas. Voir page 38.) Ci-dessus, esquisse du Codex Madrid II : elle indique comment Lonard envisageait le transport de l'norme moule jusqu' la fosse
de coule. Ci-contre, dessin

de Madrid II indiquant
comment le moule devait tre ouvert.

36

1*4 f* s+!i**

L'histoire du cheval gant

<&

N 1482, Lonard, brillant, sr de lui, jeune


a trente ans

il

envoie au duc de Milan, Ludovic

le More, une lettre remarquable plus d'un titre. Il y offre ses services d'Ingnieur et d'architecte et, la fin de la missive, pour veiller l'intrt de Ludovic, lui suggre d'entreprendre l'rection du cheval de bronze en hommage ternel la bienheureuse mmoire du Seigneur votre pre... . Il fait allusion la statue questre que Ludovic voulait difier l'effigie de son pre, Francesco Sforza. Engag comme ingnieur par Ludovic, Lonard consacra quelque dix annes prparer et tablir les plans de ce monument, trouvant encore le temps de peindre La Cne et de divertir la cour par des spectacles et des ftes. A l'origine, la statue de bronze devait tre grandeur nature, mais la taille du monument augmenta proportion des ambitions et de la puissance de Ludovic. Finalement le cheval seul devait mesurer sept mtres de haut. Il aurait fallu cent tonnes de bronze pour le couler. Jamais aupara vant, pareil monument n'avait t envisag. Pour viter les lignes de soudure qui dfigurent les sta
tues coules en plusieurs pices, Lonard voulait couler

cette gigantesque sculpture en une seule opration. Mais les techniques utilises l'poque ne pouvaient convenir pour une coule unique d'une telle dimension.

En mai 1491, un modle du cheval, en argile et grandeur


relle, est achev. Dvoil en novembre 1493, dans la
vieille cour de la rsidence de Ludovic l'occasion d'une

crmonie de fianailles, il devint l'une des merveilles de

(Wiliiftf/rf itfVW"^

-4"

Milan. Mais le cheval ne fut jamais coul. En 1494, le bronze destin au monument fut envoy au beau-frre de Ludovic pour en faire des canons. Des sicles durant, on ne put savoir si Lonard avait ou non rsolu l'incroyable problme pos par la fonte d'une masse aussi norme. La rponse est aujourd'hui fournie par quelque vingt pages du Codex Madrid II, d'une lecture pas sionnante et o l'on peut voir Lonard s'interroger et rfl chir sur ce problme. En fait, ces notes prises par l'artiste sont une sorte de trait sur les problmes de la fonte. k Lonard dessina la pose du cheval. Il en esquissa le r

37

Documents

tirs

de

Lonard

de

Vinci

'

McGraw-Hill
et

Book

Co.

Maidenhead,
Paris

Royaume-Uni,

Robert

Laffont,

Les photos ci-dessus et droite soulignent les similitudes qui existent entre les procds de fonte invents par Lonard et ceux utiliss deux sicles plus tard pour une statue de Louis XIV (en haut) avec son rseau de tuyaux dans lesquels le bronze tait coul. A droite, page du Codex Madrid II ; Lonard y reprsente la fosse de coule destine son cheval ;
ci-dessus,
schma du 1&> sicle
i * vt nr\ *C ?"4 [ H.

Dessin du moule extrieur

du grand cheval, prsent en couverture et provenant du Codex Madrid II

(vu d'en haut) reprsentant la fosse de coule utilise pour la statue


de Louis XIV. La ressemblance entre les deux fosses est vidente.

Lonard fit cette esquisse en bas de la page de son manuscrit ( droite)


aprs qu'il eut dcid de couler
son cheval la tte en bas.

(Voir

illustrations

page

prcdente).

Jt twrt ./^rjflf?.r,<-- ' w T *

k moule. Et ce moule peut tre fait en un jour, crit-il, la moiti du chargement de pltre d'un navire te suffira. Bien. Il envisagea d'abord de raliser la fonte en couchant le

cheval sur le ct. Puis il changea d'avis et pensa qu'il


valait mieux le couler la tte en bas. Il dessina les chevilles

qui

devaient

assembler

le

moule

extrieur.

Le

manuscrit

est plein des ides qui jaillissaient de ce cerveau inventif. Lonard rejeta le procd de fonte traditionnelle dit
cire perdue : un modle en cire est difi autour d'un

noyau d'argile ; on applique alors un moule extrieur ; on chauffe la cire qui commence fondre et s'couler, rem place par le bronze en fusion. Inconvnient majeur de ce procd : le modle original est irrmdiablement perdu. La mthode de Lonard est beaucoup plus complexe. Bien qu'il n'en donne pas une description complte dans le manuscrit de Madrid, on peut la reconstituer approximative

ment. Elle consiste modeler une maquette originale en


argile et en prendre un moule extrieur. Il faut ensuite

tapisser cette empreinte femelle de cire ou d'argile et en

faire un moule mle en terre refractaire que l'on fait cuire.

Pleins

d'innombrables

dessins

On enlve alors la cire ou l'argile et, dans l'espace laiss


vide entre les deux moules, on coule de la cire pour obtenir

de
de

chevaux,
Leonard

les

manuscrits
tude

attestent l'inlassable

une empreinte de l'original. On limine toutes les imperfec


tions de ce modle de cire et on en fait un nouveau moule

qu'il Il

poursuivait
et

de

leurs

diffrentes

postures

attitudes.

russit

les esquisser
comme cette tude

femelle en terre rfractaire.. Chauffe, enlve le moule extrieur, le

la cire s'coule ; et le rajuste

on sur

sans en altrer les qualits.


Plusieurs dessins,

renforce

l'empreinte mle. Le bronze peut alors y tre coul. Tel tait le nouveau systme invent par Lonard. Les circonstances historiques ne lui permirent pas de le mettre

de la

patte antrieure

(Collection Windsor, Angleterre), indiquent la prcision qu'il y apportait,


allant jusqu' diviser leurs membres
pour mieux en noter les mensurations.

entirement en pratique.
lui aussi, une triste cible. fin.

Le grand cheval d'argile connut,


En 1499, se lors de la conqute de

Milan par les Franais, les archers se servirent du cheval


comme d'une Celui-ci fendit, pour finalement

tomber en morceaux. Le moule aussi fut perdu


Il est intressant de noter qu'en 1699, lors de l'rection

d'une

grande

statue

questre

de

Louis

XIV

Paris,

on

utilisa peu prs les mmes procds de moulage et de fonte que ceux invents par Lonard deux sicles plus tt

^Lo^e

Document 1974 Giunti-Barbera,

Florence et Johnson Reprint Corporation,

New York

par Eugenio Garin

exceptionnels de son temps et qui a


vcu une priode de renaissance artis

tique et culturelle unique en Europe. Et pourtant, on peut s'aventurer dire que la figure de Lonard est une figure tragique. C'tait un homme seul. Enfant naturel, il n'avait pas de famille, pas de statut social. Il voyait s'achever un monde dont les valeurs spirituelles s'croulaient sous la pousse d'vne

Dans la premire dition de ses Vies (1550), Giorgio Vasari lui donne dj toute sa porte et tout son lustre. Trente ans aprs la mort de cet homme exceptionnel, une aurole nimbait dj
son image : ce sont des astres favora

bles qui ont prsid sa naissance et il meurt dans les bras de Franois Ier,
roi de France : Et comme si son mer

ments aveugles. Au milieu des guerres


et des tourmentes, il poursuit inlassa blement sa qute. Sur tout cela,

veilleux esprit avait compris qu'il ne pouvait recevoir plus grand honneur, il
expira entre les bras du roi. C'est

dlibrment
nations : le

que

l'historien
absolu

invente
rendant

l'ombre de la mort. Je croyais appren dre vivre, crit-il amrement, j'appre


nais mourir.

une scne propre frapper les imagi


pouvoir

hommage la pense souveraine. Vasari campe un Lonard cin par les sciences, scrutant fas pas

LA vie de Lonard de Vinci a t

longtemps celle d'un infatigable


voyageur. Trs tt, dans le cli mat artistique stimulant de Flo
rence, son extraordinaire curiosit

Le lien qui unissait nagure l'homme la cit tait rompu. Le sens civique tait en pleine dcadence. Le pouvoir
politique tait pass en Italie aux mains d'oligarchies puissantes et de tyrans, parfois gniaux et parfois bor ns. L'intellectuel n'est plus le clerc

sionnment les mystres de la nature,

pour les gens et les choses le pousse


toujours ailleurs .

une espce de mage ou de sorcier : Ses recherches capricieuses le conduisirent la philosophie naturelle,

l'tude des proprits des plantes,

de

En

1482, l'ge de trente ans,

il

d'autrefois.

l'poque

de

Lonard,

l'observation
l'volution

assidue
du

des

mouve
Vasari

quitte Florence pour entrer comme ingnieur au service de Ludovic le

More,
et des

car

l'poque
et il

les
tait

artistes
courant

c'est un lac qui se considre d'abord et surtout comme un technicien prt offrir ses services qui voudra bien

ments clestes, des orbites de la lune,


soleil.

ajoute

Et

il

se

forma

dans

son

taient considrs comme des artisans techniciens

les employer.
man un

Lonard,

par exemple,
de la Corne

esprit une doctrine si hrtique, qu'il

tait prt btir pour le Sultan otto


pont au-dessus

ne dpendait plus d'aucune

religion,

qu'on leur demandt de participer et de


travailler des questions d'ordre scien tifique ou technique. Autour de 1490, une priode de bou
leversements et d'instabilit commence

d'Or, d'Istanbul Galata. Se dsignant


comme l'infidle nomm Lonard ,

tenant peut-tre davantage tre phi losophe que chrtien.

Ce portrait est, d'ailleurs, parfaite


ment fidle ce que Lonard crivait

il lui crit : Moi, ton serviteur, j'ai


ou dire que tu entendais construire

en Italie. Laurent le Magnifique meurt Florence, Savonarole y lance son


exprience rpublicaine. La France

ce

pont,

mais

que

tu

ne

pouvais

le

faire faute d'homme capable de l'entre

de lui-mme. Plus tard, en 1568, quand Vasari rdita ses Vies, dans le climat troubl qui suivit le Concile de Trente,
il attnua nettement l'accent mis sur la

prendre. Or moi, ton serviteur, je sais


faire ce pont et le construirai.

(imite

par

l'Espagne

et

l'Autriche)

divinit
Pour lui,

de l'homme, significative
Lonard avait incarn un

envahit l'Italie. Il y a crise au duch


de Milan.

Au milieu de ces troubles, Lonard commence par travailler pour les Fran
ais ; il erre ensuite d'une ville ita

Lonard travailla galement pour d'autres souverains. Il entreprit de btir une forteresse pour Csar Borgia
et une cit
le

de la rhtorique du 15e sicle.

modle
More.
des

pour
Il

le

duc

plus ou
Ludovic

moins

lgitime
machines

de
sait
de

Milan,
encore
toute

lienne l'autre :

Mantoue, o

Isa

belle d'Est runit une cour splendide ; Urbino, o il est reu par Csar
Borgia ; Rome aussi. Finalement, en 1516,
France, sur l'invitation

construire

modle idal, le type d'homme conu par les philosophes de l'entourage de Laurent le Magnifique. On voit les influences clestes faire pleuvoir les plus grands dons sur les tres humains
par une opration qui semble parfois
moins naturelle que surnaturelle ; alors

espce, pour descendre en vol du haut du mont Ceceri, ou circuler sous


l'eau ; des machines crant de mer

il arrive en du roi Fran

s'accumulent,

sans

mesure,

sur

un

ois Ier. Quand il meurt, trois ans plus tard, c'est un homme qui a approch et servi les personnages les plus

veilleux spectacles pour des ftes, des machines pour dtruire l'ennemi, et
peu importe qui sera cet ennemi. En

seul homme, la beaut, la grce, le talent, de telle sorte que, o qu'il se tourne, chacun de ses gestes est si
divin qu'il fait oublier tous
hommes doit rien et rvle l'effort

cette poque d'ailleurs, le politicien n'est gure diffrent de l'ingnieur : il est, lui aussi savant un expert.
Ainsi Machiavel.

les autres
son ce

clairement humain. C'est

origine vritable, qui est divine et ne


que l'on a vu en Lonard de Vinci.

EUGENIO

GARIN

est

titulaire

de

la

chaire

d'histoire de la philosophie l'Universit de Florence. Internationalement connu pour ses


tudes portants
10a

Dans ce douloureux contexte, Lo


nard va, toute sa vie, chercher sans

sur

la

civilisation

de

la

Renaissance

et la pense
sicle.

mdivale,
la

il a

consacr

d'im
du

relche une harmonie suprme qui se

Ainsi, Vasari ne faisait-il que tra duire sa manire, dans la perspec


tive de son temps, l'homme que Lo
nard lui-mme avait voulu tre : non

travaux

culture

Italienne

drobe

toujours.

Aussi,

sa

lgende

naquit-elle trs tt.

40

Photo

Courrier

de

l'Unesco

Prs de cinq cents ans


avant le roulement

billes moderne, Lonard

imagina et mit au point son propre roulement

billes (ci-contre, du Codex Madrid I) qui ressemble s'y


mprendre aux
billes roulements

d'aujourd'hui (en haut gauche). Pour viter que ces roulements


ne se touchent au

cours de leurs

mouvements, rendant

ce mouvement plus difficile , il les isola dans une cage annulaire o ils peuvent tourner
librement. Document

en haut de la page prcdente : reprsentation

graphique du Codex
Atlanticus chiffrant

l'effort

de

traction

exerc par un b

Document

1974.

McGraw-Hill

Book

Co.

(UK) Limited Maidenhead, Angleterre, et Taurus Ediciones, S.A., Madrid, Espagne

pas

le

portrait

que

Lonard

avait

donn de lui, mais le personnage qu'il


s'tait construit avec soin.

les lois, la gense de ce tout. Si l'on nglige ce principe fondamental de la


pense de Lonard, sa qute perp tuelle demeure incomprhensible.

Puisque l'artiste, et particulirement le peintre (Lonard se voulait peintre


avant tout) doit reproduire les lments du rel, il doit aussi connatre tout ce

qu'il entend reprsenter s'il veut tre digne de son art. C'est--dire, conna
tre tout ce qui existe en ce monde.

Tout. Les racines les plus profondes,

Lonard est, cet gard, parfaite ment clair : le peintre doit tre le matre universel , capable d'imiter par l'art toutes les qualits des formes que produit la nature . Et c'est pourquoi il importe qu'il ait avant ^ tout dans son esprit- , toutes les r

41

k formes ; qu'il connaisse les causes de tout ; que son intelligence matrise les forces et les lments ; qu'il sache fabriquer techniquement toutes ma chines et tous Instruments qui per
mettent de reproduire et de dominer le rel. Le peintre rivalise avec la Nature, proclame Lonard, il en est le
Matre et le Dieu.

humain, pratiqu

il la

faut

avoir

minutieusement des cadavres,

attachement ; son savoir dpasse les


frontires civiles et sa science trans

dissection

tre pass matre en anatomie, et de plus avoir tudi les mouvements des
muscles et tout l'ensemble des mouve ments de l'tre vivant.

cende les allgeances idologiques ou


nationales.

Lonard n'a plus commun avec les


humanistes, les

aucun trait dignitaires


enracins

De mme, pour peindre le macrocosme l'univers il faut apprendre


l'anatomie de l'univers en son tout,

doctes

On a' remarqu que la masse d'l


ments
crits

rassembls

et

consigns
qu'il

par

scruter ses textures les plus subtiles et, de plus, tous ses mouvements,
toutes ses apparences.
Les manuscrits de Lonard sont de

Lonard

dans

ses singuliers
croire

manus
visait

dans leurs cits, les artistes proches d'une cour ou, du moins, d'un mi lieu particulier. Comme son savoir et les mathmatiques lui sont une patrie, c'est l'univers qu'il a pour patrie.

donne

Les constructions' qu'il envisage int


ressent le duc de Milan comme Csar

constituer une vritable encyclopdie du savoir. Tel tait probablement son


propos.

merveilleux fragments de cette grande


encyclopdie toute nouvelle fonde, non pas sur des textes ou des discus

Borgia, le roi de France aussi bien que


le sultan : elles sont inscrites en carac

L'ide n'tait pas neuve. Lonard possdait les encyclopdies du Moyen Age, et \'Histoire Naturelle de Pline, fort clbre pendant la Renaissance. Il connaissait parfaitement ces ouvra
ges et il
au fait de

sions d'coles, pas davantage sur une


exprience superficielle, mais travers

une

exploration

en

profondeur

des

tres gomtriques dans le grand livre de l'univers. Science et technique n'ont pas de patrie ni d'glise.
Pour comprendre le dtachement de

causes secrtes, des nombres, des mesures, des lois, des forces lmen

Lonard, sa faon de passer de ville


en ville, d'offrir ses * secrets aux

tait plus qu'il


l'tat des

ne

l'avoue,
de

taires,

exploration

qui

permet

de

sciences

remonter ensuite la surface des cho

son poque.

ses, une exprience dont on connat

Mais son point de vue est parfaite


ment original : il n'entend point collationner des thses ou des ides, des nouvelles, des faits, voire des cas

dsormais les causes et qu'il est donc possible de matriser, transformer,


modeler.

souverains les plus divers, il faut le voir sous cet angle. Et ses secrets n'taient pas, ou pas seulement, des
peintures sublimes : c'taient des ins

truments de guerre, des armes, donc.

Une telle encyclopdie est sembla

Mais les armes ne sont que machines


o se manifeste la science de l'homme,

tranges

ou

curieux,

seule

fin

de

ble une grande tude anatomlque et


physiologique de l'univers. Si l'homme
est un univers en rduction (micro cosme), qui rassemble en lui-mme
tout ce qui se trouve dilat dans le

connatre et de mditer. Son but, c'est

de faire , il veut crer, tre Matre


et Dieu de la nature. Aussi vise-t-il

sa vocation de se vouloir l'interprte et le seigneur de la nature : des instruments ni bons ni mauvais, mais

au-del des apparences : il cherche

efficaces, c'est--dire rpondant ce


qu'on attend d'eux.

apprhender les forces profondes qui


agissent sur les sens. Il veut reproduire, pour le specta

rel, l'univers lui-mme est pareil un grand tre vivant (macrocosme).

Comme le sang, l'eau qui circule par


tout lui donne la vie, et les causes

teur, les effets que provoque le rel.

Il veut restituer ce

rel

transfigur,

c'est--dire les lois mathmatiques


en sont l'me.

renouvel. C'est pourquoi il doit s'en foncer jusqu'aux racines du visible et saisir les effets sensibles que produi sent les mages. Pour obtenir tous les effets pos sibles de la lumire, il faut tudier ce qu'est la lumire elle-mme, les rayons lumineux et leur qualit, les

Et c'est bien l, dans cette abstrac tion de savant et de technicien, que Lonard rejoint Machiavel, conver gence bien plus importante que le sjour, d'ailleurs significatif, qu'ils
firent l'un et l'autre la cour de Csar

Dans

cette

encyclopdie,

tous

les'

chapitres

trouvent tout

naturellement

leur place hydraulique,

: optique, mcanique, anatomie, biologie, phy

Borgia, Urbino. La synthse qu'opre Lonard trouve


son couronnement, on l'a dit, dans

siologie, cosmologie. Viennent ensuite les machines grce auxquelles l'homme


rivalise avec la nature.

cette

peinture

qui,

chez

lui,

se

charge de significations tout fait par


ticulires. L' du peintre domine le processus du savoir : point d'arrive de la connaissance scientifique en mme temps que point de dpart de

lois de la propagation de la lumire,


le fonctionnement de l'Bil et les carac

Enfin, sommet et couronnement de

tristiques de la vue. De mme que pour peindre ou sculpter le corps

tout l'difice, la science du peintre, qui est pour ainsi dire une mtaphysique
et une morale. Par l'art, en effet, un
nouvel univers nat dans l'univers : le

l'activit cratrice. En fait, il ne s'agit


nullement de deux points dissociables,
mais d'un moment unique dont l'artiste est le lieu, et o savoir et faire se rencontrent. Mieux encore, o le savoir
se transforme en faire.

monde de l'homme crateur , celui du pote ; un monde qui triomphe du


monde rel.

Il est clair qu'une telle conception, si elle trouve en Lonard une expres sion singulire, ne commence pas avec
lui. Dans les milieux o s'coulent les

Si

Lonard

exalte

le

peintre,

ce

n'est pas par hasard, car il

est tou

trente premires annes de sa vie, pr


cisment, d'minents artistes avaient

jours port privilgier, sur le plan de la connaissance, l' et la vue, ainsi que tout ce qui a rapport l'image. : et c'est en termes visuels qu'il exprime ses conceptions. Le talent du peintre se doit d'tre pareil un miroir , et
il lui faut accueillir toutes choses

reu riche

une formation trs complexe, d'lments scientifiques aussi

bien que littraires.

L'Italie avait connu des esprits ency


clopdiques, comme Pic de la Mirn

qui vont des formes extrieures aux

dole
ces

et

Lon

Battista

Alberti ;
leur

mais
vie

hommes

demeurrent

durant fidlement attachs leur cit.

Lonard, lui, ignore compltement cet


Document 1974 Giunti-Barbera, Florence Johnson Reprint Corporation, New York et

qualits et essences profondes et aux structures gomtriques lmentaires, lesquelles se situent aux racines de l'exprimentation et permettent de la comprendre. D'o la valeur des ma thmatiques face aux sens ( aucune investigation humaine ne saurait tre
dite science vritable, sauf si elle

La clbre machine aiguiser les aiguilles, dessine par Lonard sur une page du Codex Atlanticus. Il esprait que cette machine lui rapporterait 60000 ducats par
an , mais il semble qu'elle jamais construite. ne fut

passe par l'investigation mathmati que ). D'o la valeur philoso phique de la peinture. 0ui mprise la peinture n'aime point la philoso phie... La peinture est elle-mme philo sophie. La meilleure preuve c'est qu'elle saisit le mouvement des corps

42

dans la spontanit de leurs actions ; et la philosophie de mme... Ces deux aspects de l'activit humaine, savoir et faire, voir et crer ne peuvent donc tre spa rs : le cercle science-technique-art, voir-faire, est essentiellement unitaire. Crer et fabriquer des machines, pour Lonard, c'est poser plusieurs problmes : 1) l'impossibilit de dis socier le moment technique et le moment scientifique, li la struc ture mathmatique de toutes choses;

2) l'ide gnrale que le squelette des choses peut tre rduit un modle mcanique ; 3) la liaison profonde entre vie et mcanique ; 4) la recher che de modles sur le plan de l'opti que ( l' dans ses activits, se trompe moins que tout autre sens ).
On le voit, si l'intrt de Lonard

pour la machine est trs fort, on se tromperait lourdement si on n'intgrait cet intrt dans la conception que Lo
nard a du mond : la machine n'est

qu'un moyen entre la vie vivante telle qu'on l'exprimente telle qu'on la
voit et les causes mathmati

ques qui rgissent tout, les lois qui s'expriment par ds nombres, des figu
res et des corps gomtriques. Il s'ensuit que, sur la base des lois ainsi dcouvertes, on pourra non seu lement construire ( d'abord mentale-

Lonard
carnets
nombre

a
de

rempli
trs

ses
grand

d'un

dessins,

VS
Photos O Institut de France, Pari!

depures
Cit

et

de
.

plans
sa
un
de

Lonard a conu et dessin une table


avec mangeoires automatiques qui ne

d'architecture
idale
de manuscrit

pour

Dans

l'Institut

France,
Lonard

Paris,
crit

(manuscrit

B).

qu'un

edifice
se

devrait
de
. Ce

toujours
bien

detacher

tous cts pour qu'on voit


sa vraie forme

souci

s'accompagne
d'en faciliter

d'une

volont

paratrait pas dmode dans une exploitation agricole du 20e sicle (ci-dessous, dessin d'un manuscrit de l'Institut de France). Le foin entass dans le grenier est conduit vers les mangeoires grce des entonnoirs troits en haut et larges au-dessus de la mangeoire . Il envisagea la construction d'une curie de prs de 70 mtres de long et capable d'abriter cent vingt-huit chevaux.

l'accs

par

des

escaliers

privs

et

bien

disposs
un

en haut droite, quadruple


escalier desservant

immeuble

et,

ci-dessus,

escalier
la

en

colimaon
ideale .

et

a double rvolution destin Cit

Dans
o

le

Codex

Madrid
et

II.

abondent etudes

esquisses

architecturales.

Leonard a applique ce

principe
et
la

des

dgagements
privs
d'un

de

l'escalier

construction

chteau
lieux
la

fort,
au

pour
maitre des
toute

permettre
de

contrler

forteresse

Ci-dessous, dtail du plan de la Cit idale dessin par Lonard (manuscrit


L , Institut de France, Paris) avec ses

ment, puis avec les mains ) des ma chines merveilleuses, mais aussi faire
des expriences visibles grce des
ouvres d'art cratrices d'harmonies

deux niveaux infrieur et suprieur ;

en bas, maquette moderne de cette cit ralise d'aprs les plans de Lonard et conserve Milan. Commentant son plan,
Lonard crit : Dans les rues hautes

bien proportionnes ). On retrouve ainsi l'unit profonde de l'encyclopdie de Lonard, chez qui il
serait absurde de sparer science,

ne doivent circuler ni charrettes, ni autres

vhicules, mais seulement des gens de


qualit ; dans les rues basses doivent

technique

circuler

les
de

charrettes
la

et

chargements
Pour

utilitaires
des

population.
et

construire sa ville, Lonard obit


buts sociaux

Vasari tait justement de rompre, ou plutt de mal comprendre, ce nbud. Il per dait du mme coup la signification d'une muvre qui, la fin, lui paraissait
osciller entre folie et incohrence. Il

et

art.

L'erreur

de

hyginiques et non plus, comme la plupart de ses contemporains, des impratifs


militaires.

se proccupait fort des choses philo sophiques et en particulier de l'alchi


mie... Il se livra toutes sortes de

iniMQaQ

folies de ce genre, s'occupa de miroirs,


et exprimenta des mthodes des trs curieuses peindre... A n'en pas douter, son intel ligence de l'art lui fit commencer beau coup de choses et n'en finir aucune, pour trouver huiles

comme si la main ne pouvait pas atteindre la perfection dont il rvait :


il concevait des difficults si subtiles

et si
les

tonnantes,

que

ses

mains,

si

habiles qu'elles fussent, n'auraient pu


rvler.
Vasari nommait tout cela des
de

caprices

Or c'tait la
centre

recherche

Incessante

d'un

unificateur

l'exprience humaine, d'un sens des choses, d'une place de l'homme dans le monde ; c'tait le dpart inquiet
d'une re nouvelle ; c'tait une manire
toute neuve d'entendre l'art et la
science.

Dans ces milliers de feuillets, dans

l'enchevtrement vertigineux de frag


ments d'une prose trs tudie, dans

ces dessins d'tranges machines et d'anatomies subtiles, tous marqus d'une grce recherche, chacune des pages manuscrites de Lonard est vri tablement tmoignage et symbole, non seulement de tout ce que l'humanit rve et poursuit depuis toujours, mais aussi, d'une faon tout fait nouvelle, de concevoir la tche des hommes : une qute sans fin pour matriser une ralit fuyante. Et c'est dessein que l'on a insist ici sur le raffinement extrme (qu'il s'agisse de son criture ou de son indignation contre les gens de lettres), d'un homme qui tait lui-mme

le plus fin des lettrs si l'on en juge


par la richesse de la bibliothque per sonnelle dont l'inventaire figure parmi
les manuscrits conservs Madrid.

Chaque caprice est justifi par la

certitude.de la fragilit de l'homme et


de son Et c'est peut-tre l

Un des projets grandioses de Lonard


tait la construction d'un pont qui enjamberait le Bosphore entre Istanbul et Galata. Il en proposa la construction au sultan Bajazet II. Ci-contre : schma de ce pont dans un manuscrit de l'Institut de France, vu de dessus et en lvation ; la note de Lonard prcise sa longueur : 350 mtres. La maquette (en bas droite)

qu'est la marque, et le secret, de l'actualit de Lonard : avoir compris et exprim, avec une efficacit singu lire, l'inscurit nigmatique de l'homme, le mystre de sa condition et
de son destin, au moment mme o

paraissent imprvues

s'affirmer les possibilits et imprvisibles de la

science et de l'art. Eugenio Garin

excute par un savant suisse contemporain, D. F. Stiissi, a prouv que les plans taient techniquement ralisables.
Photo
Milan

. "*V* v^TOflf

T)

Muse

des

Sciences et des Techniques.

44

LA
Rflexions

GLOIRE DE

par Carlo Pedretti

sur la peinture
rvles par
le Codex Madrid II

PEINDRE
Photo Anderson-Giraudon, Pans

Les conceptions de Lonard sur l'art se trouvent exposes dans les ides qu'il nota
entre 1491 et 1505 dans le Codex Madrid II.

LES membres qui ne sont pas en mouvement doivent. tre dessins sans faire saillir les muscles.

Si l'on agit autrement, on aura imit un sac de noix


plutt qu'une forme humaine. Voil l'une des notes de Lonard sur la peinture que l'on

Il y accorde une place particulire ses thories


sur la lumire et surtout sur la forme

du corps humain. Il critique les figures sches et ligneuses ,


et applique la formule - sac de noix et botte de radis des nus grce . Lonard s'en prend artistes qui se seraient rendus et, dans le Manuscrit E , ligneux et sans plusieurs coupables de cet abus l'Institut de France,

peut lire dans le second des manuscrits de Madrid rcem


ment dcouverts et qui date des premires annes du
le
16e sicle.

Cette note est d'un

intrt considrable.

Elle claire

diffrend qui opposa Lonard au Michel-Ange de la Sixtine


CARLO PEDRETTI a consacr Lonard nombre d'ouvrages, dont le

Paris (1513-1514), ces attaques apparaissent comme des critiques de nus peints par Michel-Ange pour la chapelle Sixtine Rome. Ci-dessus, nu la sanguine excut par Lonard
vers 1503-1504. Ci-dessus droite, Adam et Eve chasss du Paradis, dtail d'une

fresque de Michel-Ange pour le plafond de la chapelle Sixtine (1508-1510).

dernier Leonardo : A study m Chronology and Style (Lonard tude chronologique et stylistique) a paru en 1973 aux Editions Thames and Hudson, Londres. Il est professeur d'histoire de l'art l'Univer sit de Californie, Los Angeles (Etats-Unis). L'article ci-dessus est inspir d'un chapitre de son livre Notes on Painting in the Madrid Manuscripts (Notes sur la peinture des Manuscrits de Madrid), qui a paru en italien dans son ouvrage sur Lonard de Vinci publi en 1968 par les Editions Giunti-Barbera, Florence.

45

Regard de l'ange de la Vierge aux rochers, oeuvre que Lonard peignit Milan (Muse du Louvre).

Regard de la Joconde, ou Mona Lisa,

peinture commence vers 1501, laquelle Lonard travailla plus de quatre ans (Muse du Louvre).

k (dont Michel-Ange excuta la dcoration de 1508 1510) :


pour Lonard, le corps humain n'est pas prtexte exer

cette touche l'imagination.

libre, abrge,

qui

laisse

le

champ

libre

cice de virtuosit anatomique, exposition de muscles. Il


doit tre ce qu'il est. C'est en un moment dcisif de sa carrire que Lonard

crivit cette rflexion parmi d'autres. Toutes nous renvoient l'cho des trouvailles inhrentes aux thories artistiques
du Cinquecento (notre 16e sicle). Ce n'est plus dsormais l'apparence des choses que
s'attache Lonard mais leur structure ; il en est donc

Les notes sur la peinture du second manuscrit de Madrid ne traitent pas seulement de la forme humaine mais aussi des problmes de la lumire, de l'ombre et de la couleur. Sur l'une des pages, Lonard runit deux pro blmes majeurs de la vision picturale : la reprsentation de la couleur en perspective , c'est--dire de la couleur des objets modifie par l'atmosphre environnante et qui varie donc en intensit selon la distance des objets et
le mouvement des Dans le mme personnages. ces si problmes sont tudis manuscrit,

venu un dessin qui fait fi des modles ariens pour treindre la forme : une forme que dfinissent les contours

prcis et les hachures qui la cernent avec une souplesse calcule. Ce n'est plus la grce florentine de la fin du Quattrocento, mais un sens des proportions, d'accent plus hroque, plus herculen, que refltent les tudes anato-

plus

longuement

mais,
de

alors
faon

que

la

perspective
qu'on ne

de

la

couleur est traite

abstraite

peut

l'expliquer que

dans

le

langage du

diagramme,

pour le
donns

miques de Lonard, celles des guerriers de sa Bataille d'Anghiari, qui semblent s'accorder hommage silencieux
Masaccio l'exemple qu'avait donn le jeune MichelAnge avec son David de 1501. La forme s'exprime par le style, et par style, j'entends non seulement l'art de Vinci, mais sa pense, telle qu'elle s'exprime par des mots, car il y a une troite affinit entre ses crits et ses dessins. Un texte dj connu en fait foi. Dans ce texte, Lonard dit au peintre comment fixer l'image des formes humaines en mouvement en ne mettant en 0uvre que des lignes essentielles : en somme, une manire de stnographie. Pour faire une tte , dit Vinci, tracez un O, pour un bras, une ligne droite ou courbe, et faites de mme pour les jambes et le buste, et de retour la maison, mettez ces notes pour mmoire en forme parfaite.
Pour nous, nul besoin de la transcription de ces notes

mouvement des personnages des exemples sont par de rapides notations du corps humain.

Certaines d'entre elles rappellent les croquis pour la Bataille d'Anghiari dessins d'une nergie proche de la frnsie, jets d'un seul trait violent ainsi du croquis
de la collection Windsor, o Lonard juxtapose le hurle ment expressif des hommes et des btes : lions et chevaux.

Il s'agit l d'une pense jete sur le papier plus que du cheminement d'une ide de composition : ce qu'il cherche, c'est rendre la bestialit humaine dans la guerre.
Dans le second manuscrit de Madrid, on peut voir

quel point l'optique est troitement lie la peinture. Un exemple : La surface de tout corps obscur participe de la couleur de l'objet qui lui est oppos. Mais les motifs verts prairies par exemple, et autres choses du mme

genre
artistique,

doivent tre

disposs,

pour

l'accommodement
sorte

en face des ombres de corps verts, de

pour mmoire en forme parfaite , bien au contraire, notre uil est capable de saisir l'lan qui a guid la main de
l'artiste et sans conteste il est sduit par le signe ,

que les ombres qui participent de la couleur de ce motif ne perdent pas leur qualit et paraissent tre l'ombre
d'un corps autre que vert ; car si tu poses un rouge

-'

w^4

W^B I M

k %-,

. , ..

t^
H

46

Sourire de l'ange de la Vierge aux rochers.

Sourire de la Joconde.

Regard de Saint Jean-Baptiste, peinture de Lonard excute vers 1509 (Muse du Louvre).

Regard de la Belle Ferronnire, portrait de femme dont la clbrit est aujourd'hui clipse par celle de la Joconde.

LA

GRACE

Le visage et le corps humain sont dfinis

lumineux
de

face

l'ombre
du

verte,
vert.

cette

ombre

deviendra

par la lumire dans laquelle ils baignent :


c'est l ce que prcisent les notes du Codex Madrid II, dans lesquelles Lonard s'attache tous les jeux de rflexion et de rfraction de la lumire ambiante, et ceux des ombres
colores, comme essentielle vrit des couleurs .

l'ombre

vritable

Plus frappant encore, le conseil donn au peintre de juxtaposer les couleurs pour l'accommodement artis tique afin d'atteindre une harmonie, suscite seu lement si la couleur de l'objet est conserve dans son
ombre, la vraie ombre dit Lonard ; et si le peintre vite ce que Lonard nomme des ombres trs mau vaises , c'est--dire celles qui subissent le reflet d'un autre objet de couleur diffrente : ainsi d'un objet vert

D'o l'tonnante parent des divers visages qu'il peignit, et dont la macrophotographie rvle, notamment dans le regard et le sourire, l'unit de conception. A la vigueur du model s'allient la profondeur du regard ( la macrophotographie montre que les yeux sont excuts par passages de plans de plus en plus sombres) et le singulier, le mystrieux sourire (celui de la Joconde a inspir des pages de commentaires).
Dans le Codex Madrid II, Lonard conseille

qui vient produire une ombre rougetre. Tous les lments de la peinture de Vinci se trouvent dans les thories exposes dans le manuscrit de Madrid.
Outre les notes sur la forme et la couleur, il faut tudier

celles qui traitent de la lumire et de l'ombre et de la douce


transition de la lumire l'ombre. C'est l'essence mme

au peintre un subtil fondu des ombres, la grce des ombres graduellement prives de contours trops nets , livrant par l le secret de l'expression si dlicatement nuance

du fameux sfumato de Vinci. Les notes sur ce sujet sont


nombreuses dans le manuscrit rcemment dcouvert, mais

il est intressant de constater que chacune tient compte


de l'lment couleur.

qu'il sut donner ses modles.

Lorsque, dans les premiers temps de son activit pictu

rale, Vinci traitait du problme de la lumire et de l'ombre,


il considrait les objets en tant qu'entits gomtriques et

se proccupait surtout de la gradation des ombres et de


leur degr d'intensit.

Aprs l'an 1500, il se soucie avant tout du jeu de la lumire et de l'ombre sur les objets en plein air, aussi tient-il compte de la couleur et des reflets. La lumire devient le vhicule qui fond les lments du paysage en

un passage harmonieux d'une couleur l'autre. C'est ce que Vinci appelle la grce . Le corps humain devient, lui aussi, partie du paysage. (On ne peut s'empcher de penser la Joconde, la Vierge et Sainte-Anne, Lda.) Il est donc soumis aux , phnomnes de rflexion, de rfraction, et au jeu rci- proque des ombres colores, comme c'est le cas de r

Le sourire de Saint Jean-Baptiste.

Le sourire de la

Belle Ferronnire.

47

n'importe quel objet plac sous la lumire du ciel. Ce qui se produit sous la projection d'un toit se vrifie aussi sous la projection du menton dans un visage humain. L'une des plus belles observations de Vinci est celle qu'il a faite sur la faon dont le visage doit tre reprsent. Il conseille au peintre de composer le dcor de faon crer les effets de sfumato les plus dlicats dans les

leons de peintre n'ont pas la raideur de l'enseignement acadmique mais la fracheur d'une rvlation. Assez de commentaires, d'explications, d'interprtations. La parole de Vinci nous atteint avec une prcision math matique, et pourtant elle nous rvle un espace qui s'ouvre
au-del de ses tableaux mmes.

ombres, ce qu'il nomme la grce des ombres graduelle


ment prives de tout contour trop net . Le dcor est donn par les murs des

maisons

qui

Ce que je veux te rappeler, en ce qui concerne les visages, c'est que tu dois considrer comment, diverses distances, diverses qualits des ombres se perdent et que seules demeurent quelques taches principales, telles la
cavit de l'eil et autres choses semblables ; et finalement

bordent la rue, par o pntre la lumire ; une lumire faite d'air sans clat, diffuse et dore comme celle de Giorgione. La lumire , dit Lonard, aboutit sur le pav de
la rue et rebondit par rverbration sur les parties ombreu

le visage reste obscur,

parce

que

les

lumires qui

sont

ses

des

visages,
de cette

les

clairant
du ciel

considrablement.
dlimite les toits,

Le
qui

faisceau

lumire

surplombent la rue, et le rayon lumineux claire jusqu'au voisinage ou presque de la naissance des ombres
qui se trouvent sous les lments du visage, et ainsi peu

peu

va

se

changeant

en

clart,

jusqu'

finir

sur

le

menton avec les ombres insensibles de chaque ct. On admet volontiers que Lonard tait insensible la

couleur et que, pour lui, la gloire de la peinture rside dans le fait qu'elle est capable de reproduire le model. Or la chronologie de ses notes sur la peinture montre que. cela peut, la rigueur, s'appliquer la premire priode
des dveloppements thoriques, quand son art tait encore li l'enseignement de l'cole florentine du Quattrocento. Mais, aprs 1500, ses observations sur la couleur se

font de plus en plus aigus, si bien que ses thories ne sauraient s'appliquer aucune des muvres qui sont parvenues jusqu' nous. Qu'il suffise de mentionner cer
tains effets de lumire violette, au coucher du soleil ;

une

lumire

qu'il

dit

tre

qui rend

la campagne

et plus charmante et plus gaie .

de

la

couleur

du

lis

La beaut de la couleur , conclut Lonard, tient aux lumires essentielles. La lumire est prise comme symbole de la vrit, et la vrit des couleurs , c'est leur beaut rvle par la lumire. Ici, comme maintes fois ailleurs, ce qui nous fascine c'est ce que les Anglais voquent lorsqu'ils parlent de l'imprvisible Lonard . Ce Lonard qu'on ne saurait deviner parce que ses notes ne sont rien d'autre que l'enregistrement d'une pense mobile, si bien que ses

ftyH*i&<

Tourbillons, ellipse, lunules : toute la giration vgtale dans ce bouquet d'herbes et de corolles.
Dtail d'une tude

pour Lda et le Cygne de Lonard.

Photo tire de l'ouvraqe .Heinemann. Londres, 1970

de

Ritchie Calder,

Leonardo

faibles compares aux ombres

qui

sont moyennes,

sont

absorbes par l'obscurit. Si bien qu' une certaine dis tance, les qualits et l'intensit des lumires et des ombres principales sont absorbes, et tout se confond

en une ombre moyenne. Et voil pourquoi les arbres et tous les objets paraissent, une certaine distance, plus
sombres que s'ils se trouvaient proches de l'lil. A partir de cette obscurit, l'air qui s'interpose entre l'il et l'objet

rend cet objet plus clair, d'une teinte se rapprochant du bleu. Mais il bleuit plutt dans les sombres que dans les clairs, o la vrit des couleurs est plus visible.
Carlo Pedrettl

Dessin de cheval hennissant, par Lonard, pour la Bataille d'Anghiari (1504), euvre disparue, et dont le carton mme s'est perdu. Mais quantit de dessins d'tudes que Lonard fit pour cette fresque sont parvenus jusqu' nous.

Etude de coiffure pour Lda et le Cygne,

sujet de mythologie grecque qui inspira Lonard


une peinture aujourd'hui disparue
et dont nous ne connaissons le motif d'ensemble

que par une copie.

'W

kKf

*H/rtA

ktlD ...

.t .

j-

Tous les mouvements tourbillonnants ont

passionn Lonard.

Il

les

saisissait partout

dans la nature. Il rapprochait les tourbillons d'eau, respiration cosmique de l'ocan , du lac de sang se ramifiant dans le corps humain. Il a rapproch l'eau et la chevelure. Observe le
mouvement de la surface de l'eau, comme

il ressemble la chevelure, qui a deux mouvements, dont l'un vient du poids des cheveux,
l'autre des courbes des boucles.

Ainsi

l'eau

ses

boucles

tourbillonnantes,

dont une partie suit l'lan du courant principal,


et l'autre obit un mouvement d'incidence
et de rflexion.
d'eau.

Ci-dessus

Tourbillons

et

courants

MANUSCRITS

DE

LEONARD

DE VINCI

(Suite de la page 7)

jusqu'

envisager

une

publication

complte des indits. Mais Libri le comte Libri, il est titr a de singu
lires faiblesses. Il ne peut rsister
l'Institut

la tentation, et alors qu'il consulte


les manuscrits de Lonard

de parer dans la mesure du possi ble aux mutilations provoques j>ar la regrettable intervention de Pompo Loni : dans la masse de papiers et de cahiers de Lonard, il avait ras sembl de manire passablement arbitraire ce qui, selon lui, tait relatif ' la mcanique.

de

France,

il

en

subtilise

certaines

pages. Soins jaloux d'un savant qui se veut seul dpositaire des originaux ? Que non pas I Libri excelle en faire commerce. C'est ainsi que certaines pages des manuscrits parviendront en Angleterre ; c'est ainsi qu'un peu plus tard le petit Codex, ou recueil sur le Vol des oiseaux , est acquis pour 4 000 lires par le comte Manzoni, qui
le cdera ultrieurement l'minent
Ce dessin du Codex Atlanticus laisse

En guise de support aux feuillets originaux, Pompo Loni avait utilis de larges feuilles d'un papier blanc assez pais (exactement du format
Atlas, 0,65 m sur 0,94 m, d'o la dno mination : Codex Atlanticus). Les feuil lets originaux de Lonard taient de plus petites dimensions ; dessins et textes taient souvent tracs en pleine page. Certains de ces feuillets n'avaient t utiliss par Lonard qu'au recto, et parfois ne portaient au verso que quelques notes ou croquis...

lonardiste Thodore Sabatchnikof. A

l'Institut de France, on s'inquite : seul


Libri a eu librement accs aux manus

crits parisiens . Libri se dfend comme un beau diable, mais les preu
ves sont crasantes. Il est condamn,

penser que Lonard Imaginait une forme de ski nautique. Quoiqu'il en soit, ces
chaussures flottantes et les btons ne

par contumace, dix ans de rclusion.

furent jamais construits et nous ne savons pas quel matriau il comptait utiliser pour leur permettre de flotter.

que Pompo Loni jugeait ngligea bles I Si bien qu'il collait le feuillet original au support. Quand Lonard
avait dessin et crit sur le verso et

Les pages passes en Angleterre sont


rendues l'Institut de France, alors

que Sabatchnikof, pour- sa part, consi gne le Vol des oiseaux la Biblio thque de Turin, o il est encore. La relation de tant d'alas pourrait s'arrter l si, tout rcemment, une

Document 1974 Giunti-Barbera, Florence Johnson Reprint Corporation, New York

et

le recto, Loni pratiquait, dans le sup port, une fentre qui permettait de voir et le recto et le verso. Quand Lonard avait utilis des feuilles de grand for mat, Loni les pliait en deux et collait
le verso d'une des moitis, tout en

nouvelle
verser le

inoue

n'tait
de la

venue

boule-_
On

monde

culture.

annonait officiellement en 1967 que deux Codex de Lonard, que l'on croyait perdus, venaient d'tre retrou

vs la Bibliothque Nationale de Madrid. Le premier moment de stupeur


pass, on se demanda comment ces deux Codex avalent pu demeurer
Madrid.

cherch
nale de

retrouver

les

manuscrits,

mais en vain. A la Bibliothque Natio


Madrid, on avait cru les ma

pratiquant une fentre dans le support. Tel tait le traitement barbare que Loni infligea aux manuscrits. Il eut de tristes consquences : disparition d'un grand nombre de versos portant des textes autographes de Lonard ; disparition des marges encolles dans le support, marges dans lesquelles
existaient textes ou dtails des des

nuscrits perdus sans remde. Au 20e sicle, des rudits tentrent leur
tour des recherches. Rien. Ce fut en

sins ; arrachage de demi-feuillets, qui


furent souvent perdus sans remde.
Il fallut dix ans de minutieux travail

Une fois encore, on put retrouver la filire. On savait qu'aprs la mort de Pompo Lonl, une partie de l'ensem ble des manuscrits de Lonard qu'il dtenait avait t vendue en Espagne. L'un des acqureurs tait probable
ment Juan de Espina, collectionneur madrilne. Entre 1620 et 1630, le roi

1964 qu'un eminent spcialiste fran ais de Lonard, Andr Corbeau, signala qu'il tait certain que les
manuscrits taient bien la Biblioth

aux spcialistes de Grottaferrata, mais


le Codex Atlanticus connut une sorte

que de Madrid et qu'en fait ils taient mal rpertoris au catalogue. L-des
sus, les bibliothcaires se remirent

Charles Ier d'Angleterre, alors prince


de Galles, puis le Florentin Vincenzo

l'ouvrage. Au

dbut de

1965,

Ramn

de renaissance. Les techniques les plus modernes furent employes Grottaferrata. Les originaux de Lo, nard furent lavs dans des prpara tions qui leur assurent dsormais une
meilleure rsistance aux atteintes du

Paz y Remolar, chef de la section des


manuscrits, eut une heureuse surprise.
Les manuscrits taient bien l. Non

Carducci,
pour

taient venus
maintes

chez

Espina

voir ses l'autre, entre

collections.

L'un et merveilles,

temps. Aujourd'hui le Codex Atlanticus comporte 1 068 pages rparties en


douze volumes relis.
Du Codex Atlanticus ainsi radicale

aux cotes donnes (Aa 19 et 20), mais


aux cotes Aa 119 et 120.

avaient signal deux livres crits et dessins par le grand Lonard de


Vinci .

La dcouverte tait d'importance. On la communiqua, dans le monde savant,


de bouche oreille. En 1967, elle tait
confirme. Immense contribution

ment

restaur,

une

dition

en

fac-

Espina tait mort en 1642, lguant au roi d'Espagne tous ses trsors, dont les deux recueils de Lonard qui entr rent ainsi la Bibliothque du Palais, laquelle devait constituer, autour de 1830, le fonds de la Bibliothque Natio nale nouvellement cre. Il est plus que probable que les deux Codex
retrouvs en 1967 ne sont autres que

l'tude

de

Lonard,

ces

manuscrits

sont enfin accessibles grce l'dition


en fac-simil des Codex Madrid I et //,

prpare par les ditions McGraw-Hill, et qui paratra l'automne.

simil de qualit parfaite a t aussitt entreprise en Italie (en effet, il est hors de question de livrer l'original pour consultation). Les premiers volumes en ont dj paru, et la Commission Nationale Vincienne poursuit l'impres sion fac-simil, issue d'une technique
raffine et confie aux ditions GiuntiBarbera de Florence. Le document

Il importe enfin de signaler ce qu'il est peine exagr de tenir pour une'
autre dcouverte , bien qu'elle ait
trait l'un des recueils de Lonard fort connu : le Codex Atlanticus de la

les deux manuscrits de Lonard


appartenaient Juan de Espina.

qui

intgral sera bientt la disposition des spcialistes.


au Ainsi notre 20e sicle aura su parer dmantlement dramatique de

Dans un catalogue de la Biblioth que Nationale de Madrid, imprim au


19e sicle, on trouve une rfrence

Bibliothque Ambrosienne de Milan.

l'hritage autographe

de

Lonard,

et

En

1962, l'instigation du cardinal

restituer l'humanit des trsors.


Paolo Galluzzl

deux autographes de Lonard de Vinci. Mais aucun des spcialistes qui en demandrent communication ne put les obtenir, car aux cotes indiques, on ne trouvait pas les autographes de Lonard, mais un recueil de Ptrarque et une glose de Giustinlano. A la fin du 19e sicle, un bibliophile
florentin, Tammazo de Marins, avait

Montini, alors archevque de Milan, et aujourd'hui le pape Paul VI, tait entre prise la restauration Intgrale du Codex Atlanticus. Les responsables de la Bibliothque Ambrosienne confirent donc le prcieux recueil aux spcialis
tes du monastre de Grottaferrata,

prs de Rome. Il s'agissait d'un travail conservatoire, mais bien plus encore

50

Vient de paratre
Trois sicles
I674

naissance en

1674 seulement avec les

tudes de Pierre Perrault qui ouvrirent


la voie nos connaissances actuelles

d'hydrologie
scientifique
123 pages 25 F. Quadrilingue : franais, anglais, espagnol, russe.
Lonard de Vinci pensait que les
eaux des mers taient issues de

Three centuries of scienlilic hydrology

Trois sicles d'hydrologie scientifique Tres siglos de hidrologa cientfica Tpn BCKa nayMHOM rtupojiorHH

du cycle naturel de l'eau.

Cet ouvrage retrace l'volution de l'hydrologie et marque la fin de la rcente Dcennie hydrologique internationale lance par
l'Unesco en 1965.

l'intrieur de

la

terre

et

s'levaient

hauteur de montagnes, pareilles au sang qui monte du corps vers la tte ;


Aristote croyait que les rivires naissaient dans des grottes
o l'air se transformait en eau ;

Nouveau de

manuel

l'Unesco

pour
Les Chinois ont enregistr des donnes mtorologiques (pluies, neige, vents) qui remontent aussi loin que le 2e millnaire avant
notre re ; en l'an 1000 av. J.-C. ils

l'enseignement
Ces quelques exemples tmoignent de la place que l'eau a tenue dans la proccupation des hommes travers l'histoire et dans le dveloppement des civilisations. Toutefois, en tant que science, l'hydrologie a pris

des sciences
Nouvelle dition du best-seller de

utilisaient dj des pluviomtres ;

Les Egyptiens, bien avant


3000 av. J.-C, observaient les crues

l'Unesco, entirement rvise et


refondue.

du Nil et savaient les prvoir.

304 pages - 32 F.

Pour

vous

abonner

ou

vous

rabonner

et

commander

d'autres
Vous pouvez

publications de
les publications de
seulement :

l'Unesco
Ediciones Liber, Apartado 1 7, Ondrroa
des Moulins, Monte-Carlo. MOZAMBIQUE. Salema & NIGER. Librairie Carvalho Ltda caixa Postal, 1 92, Beira.

commander

l'Unesco chez tous les libraires ou en vous adressant

(Vizcava). TATS-UNIS. nese* Publications Center,


P.O. Box 433, New York N.Y. 10016. FINLANDE.

directement l'agent gnral (voir liste ci-dessous). Vous pouvez vous procurer, sur simple demande, les noms des agents gnraux non inclus dans la liste. Les paiements des abonnements peuvent tre effectus auprs de chaque agent de vente qui
est mme de communiquer le montant du prix
de l'abonnement en monnaie locale.

Mauclert, B.P. 868, Niamey.

NORVGE. Toutes les

Akateeminen Kirjakauppa, 2, Keskuskatu Helsinki. FRANCE. Librairie Unesco. 7-9, place de Fontenoy,

75700
Hellenic
HAITI.

Paris.

C.C.P.
5
A

12.598-48.
la Caravelle

GRCE.
, 36, rue

Anglo138.
Roux,

publications : Johan Grundt Tanum (Booksellers), Karl Johansgate 41/43, Oslo 1. Pour le Courrier seulement: A.S. Narvesens, Litteraturtjeneste Box 61 25 Oslo 6.

Agency
Librairie

Koumpan

Street Athnes

NOUVELLE-CALDONIE. Reprex S.A.R.L.,


1572, Nouma. PAYS-BAS. Unesco

B.P.

Kcerier

B.

P.

111,

Port-au-Prince.

HAUTE-VOLTA.

Ubrairie

ALBANIE.

N.

Sh.

Bocimeve

Nairn

Frasheri,

Tirana.

ALGRIE.
Ali-Haddad,

Institue pdagogique
Socit nationale

national,

11,
et

rue
de

Alger.

d'dition

diffusion (SNED), 3. bd Zirout Youcef, Alger.

RP.

Attie, B P. 64. Librairie Catholique Jeunesse d'Afrique , Ouagadougou. HONGRIE. Akadmiai Konyvesbolt, Vci U. 22, Budapest V.A.K.V. Konyvtrosok Boltja, Npkoztarsagag utja 16. Budapest VI. INDE. Orient Longman Ltd..: Nicol Road, Ballard Estate. Bombay 1;
17 Chittaranjan Avenue, Calcutta 13. 36a Anna Salai Mount Road, Madras 2. B-3/7 Asaf Ali Road, P.O. Box 386, Nouvelle-Delhi. Publications Section, Ministry of Education and Social Welfare, 72 Theatre Communi

(Edition nerlandaise Ruysdaelstraat 71-75,

seulement) Systemen Keesing, Amsterdam- 1 007. Agent pour

les autres ditions et toutes les publications de l'Unesco :

FD. D'ALLEMAGNE. Unesco Kurier (Edition alleman


de seulement) : Bahrenfelder Chaussee 160, HamburgBahrenfeld; CCP 276650. Pour les cartes scientifiques seulement: Geo Center, D7 Stuttgart 80, Postfach
800830. Autres publications : Verlag Dokumentation, Postfach 1 48, Jaiserstrasse 13, 8023 Munchen-Pullach.

N.V. Martinus Nijhoff Lange Voorhout 9. La Haye. POLOGNE. Toutes les publications : ORWN PAN. Palac Kultury i Nauki, Varsovie. Pour les priodiques seulement : RUCH ul. Wronia 23, Varsovie 10. PORTUGAL. Dias & Andrade Ltda, Livraria Portugal,
rua do Carmo, 70, Lisbonne. ROUMANIE. I.C.E.

Libri

P.O.B.

134-135,

126

calea

Victoriei,

Bucarest.

cation Building, Connaught Place, Nouvelle-Delhi 1. Oxford Book and Stationery Co., 1 7 Park Street, Calcutta
1 6. Scindia House, Nouvelle-Delhi. IRAN. Commission

RP. DM. ALLEMANDE. Deutscher Buch-Export und Import Gmbh, Lcninstr. 1 6, 701 Leipzig. AUTRICHE. Verlag Georg Fromme et C\ Arbeitergasse 1-7, 1051
Vienne. BELGIQUE. Agent pour les publications de l'Unesco et pour l'dition franaise du Courrier :

Abonnements aux priodique* Rompresfilatelia, calea Victoriei nr. 29, Bucarest. ROYAUME-UNI. H. M. Stationery Office, P.O. Box 569, Londres S.E.1.

Jean De Lannoy, 112, rue du Trne, Bruxelles 5. CCP


708-23. Edition nerlandaise seulement : N.V. Handel-

nationale iranienne pour l'Unesco, av. Iranchahr Chmait N* 300, B P. 1 533, Thran. Kharazmie Publishing and Distribution Co. 229 Daneshgahe Str., Shah Avenue P. O. Box 1 4/1 486. Thran. IRLANDE. The Educational Cof lr. Ltd., Ballymont Road Walkinstown, Dublin I2
ISRAEL. Emanuel Brown, formerly Blumstein's Book stores : 35, Allenby Road and 48, Nachlat Benjamin Street, Tel-Aviv. Emanuel Brown 9 Shlomzion Hamalka

SNGAL. La Maison du

Livre,

13 av.

Roume, B.P.

20-60, Dakar. Librairie Clairafnque, B.P. 2005, Dakar;

Librairie Le Sngal B.P. 1594, Dakar.

SUDE.

Toutes les publications : A/B CE. Fntzes Kungl. Hovbokhandel, Fredsgatan, 2, Box 16356, 103 27 Stockholm,
1 6. Pour le Courrier seulement : Svenska FN-Forbun-

maacschappij Keesing, Keesinglaan 2-18, 2 100 Deurne-

Antwerpen.

BRSIL.

Fundao

Getlio

Vargas,

Servio de Publicaes, Caixa postal 21120, Praia de Botafogo, 188, Rio de Janeiro, GB. BULGARIE. Hemus, Kantora Literatura, Bd. Rousky 6, Sofia.
CAMEROUN. Le Secrtaire gnral de la Commission

Street, Jrusalem. ITALIE. Licosa, (Librera Commissionana Sansoni, S.p.A ) via Lamarmora, 45, Casella Postale 552, 50121 Florence. JAPON. Maruzen Co Ltd., P.O. Box 5050, Tokyo International. 100.31.

det, Skolgrand 2, Box 150-50, S-10465 Stockholm Postgiro 184692. SUISSE. Toutes les publications : Europa Verlag, 5, Ramistrasse, Zurich. C.C.P. Zurich VIII 2383. Payot, 6, rue Grenus 1211, Genve 11, C.C.P.12.236. SYRIE. Librairie Sayegh Immeuble Diab, rue du Parlement. B.P. 704. Damas. TCHCOSLOVA
QUIE. S.N.T.L., Spalena 51, Prague 1 -(Exposition perma

nationale de la Rpublique fdrale du Cameroun pour l'Unesco B.P. N' 1 061, Yaounde. CANADA. Infor mation Canada, Ottawa (Ont.). CHILI. Editorial

RPUBLIQUE
Antoine. Rue, A.

KHMRE.
et

Librairie
B P.

Albert

Portail,

1 4, avenue Boufloche, Phnom-Penh.

LIBAN. Librairies

Naufal

Frres,

656,
Brck,

Beyrouth.
22, Grand-

nente); Zahranicni Literatura, 1 1 Soukenicka, Prague 1. Pour la Slovaquie seulement : Alfa Verlag ubhshers,
Hurbanovo nam. 6, 893 31 Bratislava. TOGO. Librairie

Universitaria S.A., casilla 10220, Santiago.


COTE- D'IVOIRE. Centre d'dition et

RP. POP.
de diffusion

LUXEMBOURG.

Librairie

Paul

DU CONGO. Librairie populaire, B.P. 577, Brazzaville.


africaines. Bote Postale 4541, Abidjan-Plateau.

Luxembourg.

MADAGASCAR.

Toutes les

Evanghque,

BP

378,

Lom;

Librairie du

Bon

Pasteur,

DAHOMEY. Librairie nationale. B P. 294, Porto Novo.

DANEMARK. Ejnar Munksgaard

Ltd,

6, Nrregade,
N* 1 Talaat

1165 Copenhague K.
National Centre for

EGYPTE (RP. ARABE D').


Unesco Publications,

publications : Commission nationale de la Rpublique malgache, Ministre de l'ducation nationale, Tananarive. MALI. Librairie populaire du Mali, B.P. 28, Bamako. MAROC. Librairie Aux belles images , 281, avenue Mohammed V, Rabat. CCP 68-74. Cour
rier de l'Unesco : pour les membres du corps ensei gnant : Commission nationale marocaine pour l'Unesco 20, Zenkat Mourabitine, Rabat (C.C.P. 324-45). MARTINIQUE. Librairie Au Boul Mich . 1, rue Pernnon, 66, av. du Parquet, 972 - Fort-de-France.
MAURICE. Port-Louis. Nalanda Co. Ltd., 30, Bourbon Street MEXIQUE. CILA (Centro inter americano

BP 1164, Lom; Librairie Moderne, BP 777, Lom. TUNISIE. Socit tunisienne de diffusion, 5, avenue de Carthage, Tunis. TURQUIE. Librairie Hachette, 469 Istiklal Caddesi; Beyoglu, Istanbul. U.R.S.S. Mezhdunarodnaja Kniga, Moscou, G-200. URUGUAY. Editorial Losada Uruguaya, S.A. Librera Losada, Maldo-

Harb Street, Tahrir Square, Le Caire; Librairie Kasr El Nil, 38, rue Kasr El Nil, Le Caire. ESPAGNE. Toutes les publications y compris le Courrier : Ediciones Iberoamericanas, S.A., calle de Oate, 15, Madrid 20; Distribucin de Publicaciones del Consejo Superior

nado, 1 092, Colonia 1340, Montevideo.

VIT-NAM.

Librairie Papeterie Xun-Thu, 1 85, 1 93, rue Tu-Do, B.P. 283. Saigon. YOUGOSLAVIE. Jugoslovenska Knjiga, Terazije 27, Belgrade. Drzavna Zalozba Slovenije

Mestm Trg.

26,

Ljubhana.

RP.

DU

ZAIRE.

La

de Investigaciones Cientficas, Vitrubio 16, Madrid 6; Librera del Consejo Superior de Investigaciones Cien tficas, Egipciacas. 1 5, Barcelona. Pour le Courrier

Librairie Institut national


l'Unesco, Ministre de

d'tudes politiques B.P. 2307,


nationale, Kinshasa.

de Libros Acadmicos), Sullivan

31-Bis, Mexico 4 D. F.,

Kinshasa. Commission nationale de la Rp. du Zare pour


l'ducation

MONACO.

British

Library,

30,

boulevard

'

0 ||'J

J^l
5*

,Xxxv

"Regacde les petits sapins

\\\\

de l Porta dlia Giustizia"


Cette page du Codex
Madrid II, manuc',
Lon i retrouv de

de

Vinci,

montre

les

nouveaux projets de
moulins vent excuts

par Lonard. Certains

(range du bas) ont des

voiles
tourner

conues

pour

horizontalement.

En marge. Lonard a

griffonn cette note pour lui-mme : Regarde

demain matin si les petits


sapins de la Porta dlia

Giustizia [ Florence]
peuvent servir faire
ce moulin. >

Document
head,

1974,
et

McGrw-H,,
. aurus

Book Co. (U.K.) Limi' H, MaidenAngleterre,


ciones. S.A., Madrid, iispagne

Edi-

fftrWtC <rnt\rr( Wwp

',*H^ *ftt cH^'^H1^"*


n 79 VJI ^

*"* I

Nv [j'/r> OHH^'r-ifl 0 oft

Nri