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2 FISICA DURANTE LOS GRIEGOS Los griegos hicieron grandes aportaciones a la fsica, tanto en sus observaciones como en los conocimientos, pero ellos cometieron el error de no haber experimentado a la realidad, y as no fueron comprobadas sus leyes. Un ejemplo de un filsofo matemtico griego es el de Pitgoras, el cual crea en que la tierra era circular, famoso sobre todo por el teorema de Pitgoras, afirmo que todo era matemticas.

Algunos de sus descubrimientos son: las ternas pitagricas, slidos regulares, nmeros perfectos, nmeros irracionales, medias y nmeros figurados. Esta poca fue muy importante y ms para los griegos, ya que estos observaban los fenmenos y hacan sus conclusiones, otro cientfico importante es empdocles. Empdocles fue un poltico y filosofo griego el cual tena varias de las teoras races, una de ellas era la de la evolucin orgnica, la cual supona que en un principio haba numerosas partes de hombres y animales distribuidas al azar, juntndose por amor y odio.

Aristteles: fue uno de los ms influyentes filsofos de la antigedad, fue el formalizador de la economa, astronoma, anatoma y biologa. Sus influencias son Platn, Scrates, y Herclito, los experimentos de los ya mencionados le sirvieron a Aristteles para reafirmar hiptesis, y as descubrir si era verdad o no.

Aristteles propuso la teora de la generacin espontanea la cual propone el origen espontaneo de peces e insectos a partir del roco, la humedad y el sudor. Otro filsofo fue Arqumedes: Matemtico griego, fsico, ingeniero, inventor y astrnomo, es considerado uno de los filsofos ms importantes de la poca clsica. Entre sus conocimientos y estudios estn la hidrosttica, esttica y la explicacin del principio de la palanca.

Ideo el principio de Arqumedes: ley fsica que establece que cuando un objeto se sumerge total o parcialmente en un lquido, este experimenta un empuje hacia arriba igual al peso del lquido desalojado. La tarea de hacer experimentos o mediciones no fue nada fcil, pero como ya pudimos ver, los griegos hicieron un papel importante en trabajar bajo las leyes de fenmenos naturales, algunos no mencionados son: Demcrito, galileo, newton y Epicuro.

http://www.mailxmail.com/curso-historia-fisica/comienzos-fisica Las antiguas civilizaciones orientales realizaron algunos avances en el dominio de la fsica y llegaron a conocer intuitivamente las leyes mecnicas sobre la cua, el plano inclinado, etc. El punto inicial lo marc Aristteles ya que, fueron los griegos quienes establecieron sus primeras bases cientficas. Veamos algunas aportaciones griegas: Demcrito (480-361 a. C.): dio un gran avance terico en relacin a la constitucin del tomo. Arqumedes (287-212 a. C.): estableci las leyes de la palanca y dio origen a la hidrosttica con su famoso principio, relativo a la accin del agua sobre los cuerpos sumergidos en ella.

Heron (284-221 a. C.): se ocup de la mecnica, construy un aparato llamado eolpila, un antecedente de la mquina de vapor. Durante los griegos A los griegos se les atribuye la invencin de la filosofa natural. Muchos filsofos se encuentran en el desarrollo primigenio de la fsica, como Aristteles, tales de Mileto entre otros. Sin duda un bosquejo de la ciencia se inicio en Grecia con los primeros grandes pensadores griegos. Sus explicaciones eran divinas ARQUIMEDES fue el ms importante de esta poca Escribi importantes obras sobre geometra plana y des espacio, aritmtica y mecnica. Defini la ley de la palanca, y se le reconoce como el inventor de la polea compuesta Invento el tornillo sin fin, descubri la ley de la hidrosttica: dicho principio establece que todo cuerpo se encuentra dentro de un fluido experimenta a un empuje vertical hacia arriba, que es igual al peso del fluido desalojado por dicho cuerpo. Su famosa frase es dame un punto de apoyo y mover la tierra TALES DE MILETO Primer filosofo griego que intento dar una explicacin fsica del universo La tierra para el era un disco plano cubierto por la semiesfera celesta flotando en un ocano infinito En las primeras civilizaciones como la babilonia y la egipcia, la Fsica estaba incluida en el trabajo de los sacerdotes, que dominaban en ciertos aspectos de la ptica y de la astrologa, a la que dotaban un significado mitolgico. El comportamiento de la naturaleza se atribua a las voluntades imprevisibles de los Dioses. El panorama empez a cambiar gracias a los pensadores griegos ms tardos. El primero en afrontar este empeo fue Tales de Mileto quien en el ao 585 a.C predijo un eclipse. Adems, describi las propiedades magnticas naturales de la magnetita. Los primeros fundamentos de la lgica sistemtica se deben a Aristteles (s.IV a.C). En esta obra destaca el concepto de movimiento, que se enmarca en la idea de la existencia de dos mundos, el celeste, compuesto por ter invariable, y el terrestre, en el que se dan los movimientos naturales violentos. El movimiento era consecuencia de un motor. Las ideas aristotlicas permanecieron aceptadas y vigentes hasta el siglo XIV.

Por su parte, Arqumedes (s.III.a.C) fue el creador de la esttica de los cuerpos slidos, de la ley de la palanca, y de la hidrosttica, en la que destaca el famoso principio de Arqumedes. Otro campo muy cultivado fue la astrologa, en el que sorprende descubrir teoras tan acertadas como la del giro de nuestro planeta en torno al Sol (Aristarco), la rotacin de la Tierra sobre su propie eje (Herclides), el clculo de las dimensiones de la Tierra (Eratstenes), etc. En cuanto a la ptica desarrollaron varias teoras sobre la luz. Conocieron su propagacin rectilnea y enunciaron las leyes de la reflexin (Euclides) y de la refraccin (Cleomedes). En el siglo II a.C., Ptolomeo aport descubrimientos en ptica y astrologa, siendo el ltimo de los grandes de la ciencia griega.

(Del lat. physica, y ste del gr. fusik, femenino de fusikj); sust. f.

Ciencia que estudia las propiedades mensurables y las interacciones de la materia y la energa: Newton fue uno de los padres de la fsica moderna. Sinnimos Mecnica, cinemtica, acstica, ptica, termodinmica, electricidad, magnetismo, hidrulica, radiactividad. La Fsica naci en Grecia en los tiempos de Tales de Mileto; l y sus sucesores intentaron explicar los fenmenos recurriendo nicamente a causas naturales, pero slo los trabajos de algunos cientficos, como Arqumedes, fueron importantes para la evolucin de esta ciencia; a Arqumedes se le atribuyen la ley de la palanca y los fundamentos de la esttica de los slidos y de la hidrosttica .

Sin embargo, el mtodo experimental que caracteriza a la fsica no surgi hasta los siglos XVI y XVII, y sus principales protagonistas, Galileo y Newton, sentaron las bases de la Fsica moderna, las cuales permanecieron inalterables hasta 200 aos despus. En la fsica galileana, se seala como objeto el establecimiento de leyes matemticas simples, que enuncian relaciones constantes entre magnitudes, las cuales se reducen, en conjunto, a coordenadas espaciotemporales. La fsica cartesiana es mecanicista; lo reduce todo a la extensin y al movimiento, es decir, a variables galileanas; el progreso reside en la concepcin de conjunto que implica y en el sistemtico recurrir a la expresin matemtica. La fsica newtoniana y leibniziana es la fsica del siglo XVIII, y descansa sobre dos ideas nuevas: la importancia de la nocin de fuerza concebida como causa del movimiento (el mecanicismo cartesiano es substituido, por consiguiente, por un dinamismo), y la introduccin del clculo infinitesimal (inventado separadamente por Leibniz, con un fin matemtico, y por Newton en el marco de sus trabajos sobre el movimiento de los cuerpos). Durante este periodo de tiempo, se lograron avances espectaculares en el estudio de alguna de las ramas de la Fsica como la Mecnica, Acstica, ptica y Electricidad. La fsica clsica del siglo XX se ha beneficiado de los progresos del anlisis matemtico, y se han abierto nuevos captulos que han modificado los horizontes del Universo: la Termodinmica (Carnot, Mayer, Joule, etc.) abre el siglo del vapor, la electricidad deja de ser un entretenimiento de laboratorio, la ptica se transforma y la qumica progresa a pasos de gigante. El coronamiento de esta evolucin es la sntesis realizada por Maxwell en el campo del electromagnetismo y su generalizacin a la materia, realizada por Lorentz. A la concepcin clsica de la Fsica le sucedi una nueva imagen, marcada por las teoras de Planck y Einstein. La fsica relativista parece no aceptar los postulados fundamentales de la fsica clsica, y tratar a la variable tiempo como una dimensin ms, que vara con el sistema de referencia. Por otra parte, el estudio de lo infinitamente pequeo ha obligado a concebir nuevos mtodos, como la mecnica cuntica y la mecnica ondulatoria, de una enorme abstraccin. La verdadera revolucin de la fsica moderna, es la introduccin de los cuantos y las consecuencias de los trabajos de De Broglie, Schredinger y Heisenberg, en el sentido de que los fenmenos a escala del electrn, slo podan ser tratados por medio de la estadstica y el clculo de probabilidades. El progreso de la Fsica y la Qumica estn relacionados a lo largo de la historia, y a su vez, estn vinculados con otras ramas de la ciencia, como las matemticas e incluso la filosofa. Esta vinculacin se aprecia tambin en las investigaciones de muchos cientficos, que han contribuido al desarrollo de las dos ciencias. No obstante, y a pesar de esta conexin, la Fsica y la Qumica mantienen su propia y particular identidad. La Fsica investiga los principios relacionados con el orden de la naturaleza, mientras que la Qumica estudia las transformaciones de la materia. A pesar que las ideas sobre el mundo fsico se remontan a la antigedad, la fsica no surgi como un campo de estudio definido hasta principios del siglo XIX. En la antigedad los chinos, babilonios, egipcios y mayas observaron el movimiento de los planetas logrando predecir eclipses, sin embargo, los recin adquiridos conocimientos no les permitieron explicar el movimiento planetario. Los griegos realizaron una serie de especulaciones filosficas introduciendo dos

ideas fundamentales con respecto a los componentes del Universo; el atomismo propuesto por Leucipo en el siglo IV a.C., y la teora de los elementos, formulada en el siglo anterior. Durante el perodo helenstico, Alejandra se haba convertido en el centro cientfico de la civilizacin occidental, realizando sorprendentes avances. Destacada relevancia tuvo el matemtico e inventor Arqumides, quien logr disear con palancas y tornillos varios aparatos mecnicos prcticos y midi la densidad de objetos slidos sumergindolos en un lquido. Por el lado de la astronoma cabe mencionar al astrnomo Aristarco de Samos, quien encontr la relacin matemtica entre las distancias de la Tierra al Sol y de la Tierra a la Luna. En las matemticas destac el astrnomo, gegrafo y matemtico Eratstenes, que midi la circunferencia de la Tierra y elabor un catlogo de estrellas. Hiparco de Nicea descubri la precesin de los equinoccios, en el siglo II, y Tolomeo propuso el sistema que lleva su nombre para explicar el movimiento planetario, que ubica a la Tierra la Tierra en el centro y el Sol, la Luna y las estrellas giran en torno a ella en rbitas circulares.

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Edad Media Durante el siglo XIII, las universidades medievales fundadas en Europa por las rdenes monsticas, no registraron grandes avances para la fsica y otras ciencias. Esto quiere decir que durante este perodo histrico se produjeron pocos avances. Sabios como Averroes o Ibn al-Nafis, conservaron muchos tratados cientficos heredados de la Grecia clsica. Algunos logros que vale la pena destacar fue el trabajo realizado por el filsofo escolstico y telogo italiano Santo Toms de Aquino, quien trat de demostrar que las obras de Platn y Aristteles eran comparables con las Sagradas escrituras. Adems el britnico Roger Bacon fue uno de los pocos filsofos que defendi el mtodo experimental como autntica base del conocimiento cientfico; tambin investig en astronoma, qumica, ptica y diseo de mquinas. poca moderna

Galileo

Tycho Brache

Los estudiosos sealan que la ciencia moderna surgi tras el Renacimiento (siglo XVI y comienzos del XVII). El hito que justifica lo anterior es el logro de cuatro astrnomos destacados que lograron interpretar de manera muy satisfactoria el comportamiento de los cuerpos celestes. Nicols Coprnico propuso un sistema heliocntrico, en el que los planetas giran alrededor del Sol, pero el detalle era que l pensaba que las rbitas planetarias eran circulares. Tycho Brahe, astrnomo dans, adopt una frmula de compromiso entre los sistemas de Coprnico y Tolomeo. Segn su frmula los planetas giraban en torno al Sol, mientras que el Sol giraba alrededor de la Tierra. Las medidas tomadas por Brahe permitieron a su ayudante Johannes Kepler

obtener los datos suficientes para atacar al sistema de Tolomeo y enunciar tres leyes que se ajustaban a una teora heliocntrica modificada. Otro hombre clave de la poca es Galileo. l haba odo hablar de la invencin del telescopio y construy uno. Con el telescopio en 1609 pudo confirmar el sistema heliocntrico observando las fases del planeta Venus. Tambin descubri las irregularidades en la superficie de la Luna, los cuatro satlites de Jpiter ms brillantes, las manchas solares y muchas estrellas de la Va Lctea. Los descubrimientos astronmicos de Galileo y sus trabajos sobre mecnica precedieron la obra del matemtico y fsico britnico del siglo XVII Isaac Newton, uno de los cientficos ms grandes de la historia. La Fsica a partir de Newton A Isaac Newton, cuando apenas tena 23 aos, desarroll los principios de la mecnica, formul la ley de la gravitacin universal, separ la luz blanca en sus colores constituyentes e invent el clculo diferencial e integral. Todas sus contribuciones permitieron cubrir una amplia gama de fenmenos naturales. Es decir, que gracias al aporte de Newton se demostraron que tanto las leyes de Kepler, sobre el movimiento planetario, como los descubrimientos de Galileo, sobre la cada de los cuerpos, se deducen de la segunda ley del movimiento (segunda ley de Newton) combinada con la ley de la gravitacin. Newton tambin fue capaz de explicar el efecto de la Luna sobre las mareas, as como la precesin de los equinoccio La palabra fsica deriva del vocablo griego physos, que significa naturaleza. La fsica es la ciencia que se ocupa de los componentes fundamentales del Universo, de las fuerzas que stos ejercen entre s y de los efectos de dichas fuerzas. La fsica estudia sistemticamente los fenmenos naturales, tratando de encontrar las leyes bsicas que los rigen. Utiliza las matemticas como su lenguaje y combina estudios tericos con experimentales para obtener las leyes correctas. La fsica busca las leyes fundamentales de la naturaleza. Las ramas de la fsica estudian el movimiento de los cuerpos, el comportamiento de la luz y de la radiacin, el sonido, la electricidad y el magnetismo, la estructura interna de los tomos y ncleos atmicos, el comportamiento de los fluidos (lquidos y gases), y las propiedades de los materiales, entre otras cosas. La fsica es una ciencia bsica consagrada al estudio de las leyes fundamentales de la naturaleza. Sus dominios son el movimiento, el calor, el sonido, la luz, la electricidad, el magnetismo, la electrnica y la energa atmica. La fsica es una ciencia en cambio permanente hacia una bsqueda de leyes con rangos de validez cada vez ms amplios. Una ley fsica es correcta cuando su comprobacin da resultados positivos. La fsica cuenta con cuatro pilares bsicos: la mecnica clsica, cuyo propsito es estudiar las leyes que gobiernan el movimiento de los cuerpos; la electrodinmica clsica, dedicada al estudio de los fenmenos que involucran

cargas electromagnticas; la fsica cuntica, utilizada para describir el mundo macroscpico bajo la hiptesis de que estn formados por cuerpos microscpicos cuyas leyes conocemos.

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Historia de la fsica
Artculo principal: Historia de la fsica.

Dios no juega a los dados con el Universo. Albert Einstein. Einstein, deje de decirle a Dios lo que tiene que hacer con sus dados. Niels Bohr. Se conoce que la mayora de las civilizaciones de la antigedad trataron desde un principio de explicar el funcionamiento de su entorno; miraban las estrellas y pensaban cmo ellas podan regir su mundo. Esto llev a muchas interpretaciones de carcter ms filosfico que fsico; no en vano en esos momentos a la fsica se le llamaba filosofa natural. Muchos filsofos se encuentran en el desarrollo primigenio de la fsica, como Aristteles, Tales de Mileto o Demcrito, por ser los primeros en tratar de buscar algn tipo de explicacin a los fenmenos que les rodeaban.1 A pesar de que las teoras descriptivas del universo que dejaron estos pensadores eran erradas, estas tuvieron validez por mucho tiempo, casi dos mil aos, en parte por la aceptacin de la Iglesia Catlica de varios de sus preceptos, como la teora geocntrica o las tesis de Aristteles.2 Esta etapa, denominada oscurantismo en la ciencia, termina cuando Nicols Coprnico, considerado padre de la astronoma moderna, en 1543 recibe la primera copia de su De Revolutionibus Orbium Coelestium. A pesar de que Coprnico fue el primero en formular teoras plausibles, es otro personaje al cual se le considera el padre de la fsica

como la conocemos ahora. Un catedrtico de matemticas de la Universidad de Pisa a finales del siglo XVI cambiara la historia de la ciencia, empleando por primera vez experimentos para comprobar sus aseveraciones: Galileo Galilei. Mediante el uso del telescopio para observar el firmamento y sus trabajos en planos inclinados, Galileo emple por primera vez el mtodo cientfico y lleg a conclusiones capaces de ser verificadas. A sus trabajos se les unieron grandes contribuciones por parte de otros cientficos como Johannes Kepler, Blaise Pascal y Christian Huygens.2 Posteriormente, en el siglo XVII, un cientfico ingls rene las ideas de Galileo y Kepler en un solo trabajo, unifica las ideas del movimiento celeste y las de los movimientos en la Tierra en lo que l llam gravedad. En 1687, Isaac Newton, en su obra Philosophiae Naturalis Principia Mathematica, formul los tres principios del movimiento y una cuarta Ley de la gravitacin universal, que transformaron por completo el mundo fsico; todos los fenmenos podan ser vistos de una manera mecnica.3 El trabajo de Newton en este campo perdura hasta la actualidad; todos los fenmenos macroscpicos pueden ser descritos de acuerdo a sus tres leyes. Por eso durante el resto de ese siglo y el posterior siglo XVIII todas las investigaciones se basaron en sus ideas. De ah que se desarrollaron otras disciplinas, como la termodinmica, la ptica, la mecnica de fluidos y la mecnica estadstica. Los conocidos trabajos de Daniel Bernoulli, Robert Boyle y Robert Hooke, entre otros, pertenecen a esta poca.4 En el siglo XIX se producen avances fundamentales en la electricidad y el magnetismo, principalmente de la mano de Charles-Augustin de Coulomb, Luigi Galvani, Michael Faraday y Georg Simon Ohm, que culminaron en el trabajo de James Clerk Maxwell de 1855, que logr la unificacin de ambas ramas en el llamado electromagnetismo. Adems, se producen los primeros descubrimientos sobre radiactividad y el descubrimiento del electrn por parte de Joseph John Thomson en 1897.5 Durante el Siglo XX, la fsica se desarroll plenamente. En 1904 se propuso el primer modelo del tomo (Hantar Nagaoka), confirmado por Ernest Rutherford en 1911. En 1905, Einstein formul la Teora de la Relatividad especial, la cual coincide con las Leyes de Newton cuando los fenmenos se desarrollan a velocidades pequeas comparadas con la velocidad de la luz. En 1915 extendi la Teora de la Relatividad especial, formulando la Teora de la Relatividad general, la cual sustituye a la Ley de gravitacin de Newton y la comprende en los casos de masas pequeas. Max Planck, Albert Einstein, Niels Bohr y otros, desarrollaron la Teora cuntica, a fin de explicar resultados experimentales anmalos sobre la radiacin de los cuerpos. En 1911, Ernest Rutherford dedujo la existencia de un ncleo atmico cargado positivamente, a partir de experiencias de dispersin de partculas. En 1925 Werner Heisenberg, y en 1926 Erwin Schrdinger y Paul Adrien Maurice Dirac, formularon la mecnica cuntica, la cual comprende las teoras cunticas precedentes y suministra las herramientas tericas para la Fsica de la materia condensada.6 Posteriormente se formul la Teora cuntica de campos, para extender la mecnica cuntica de acuerdo con la Teora de la Relatividad especial, alcanzando su forma moderna a finales de los 40, gracias al trabajo de Richard Feynman, Julian Schwinger, Tomonaga y Freeman Dyson, que formularon la teora de la electrodinmica cuntica. Esta teora form la base para el desarrollo de la fsica de partculas. En 1954, Chen

Ning Yang y Robert Mills desarrollaron las bases del modelo estndar. Este modelo se complet en los aos 1970, y con l fue posible predecir las propiedades de partculas no observadas previamente, pero que fueron descubiertas sucesivamente, siendo la ltima de ellas el quark top.6 Los intentos de unificar las cuatro interacciones fundamentales han llevado a los fsicos a nuevos campos impensables. Las dos teoras ms aceptadas, la mecnica cuntica y la relatividad general, que son capaces de describir con gran exactitud el macro y el micromundo, parecen incompatibles cuando se las quiere ver desde un mismo punto de vista. Por eso se han formulado nuevas teoras, como la supergravedad o la teora de cuerdas, donde se centran las investigaciones a inicios del siglo XXI.

En el seno de la sociedad esclavista griega se desarrollaron los dos grandes sistemas filosficos que en su contrapunteo histrico nutrieron las bases de la cultura occidental. La visin materialista del mundo y el mtodo dialctico de interpretar los fenmenos naturales representaron aliados permanentes del conocimiento cientfico. La tradicin idealista griega, iniciada por los pitagricos, alent importantes estudios matemticos y astronmicos, y luego tuvo la ms alta expresin en los dilogos platnicos.

Por el sendero de la construccin de la filosofa, los pensadores griegos legaron sus hiptesis sobre la naturaleza de las sustancias y los orgenes de sus propiedades ms sobresalientes, y desarrollaron las teoras atomsticas que retoaran siempre al lado del pensamiento cientfico a lo largo de los siglos hasta cristalizar en la primera teora atmica de Dalton ya en el XIX. Pero el fecundo laboratorio de los griegos estuvo en la mente humana. Factores histricos adversos imposibilitaron la productiva fusin que hubiera podido darse en la Alejandra entre cultura greco-latina y conocimientos empricos egipcios. Sobre este derrotero histrico en sus hitos principales y sus ms destacados protagonistas trataremos en las pginas siguientes.

Fueron los sabios de la regin del Asia Menor conocida como Jonia, los primeros filsofos que intentaron, abandonando el mito y la leyenda, explicarse la diversidad del mundo material y su unidad a partir del reconocimiento de una o varias sustancias fundamentales y sus transformaciones. La confederacin jnica configurada por las ciudades griegas fundadas en la costa oeste del Asia Menor, represent un prspero vnculo comercial donde floreci la produccin artesanal y cultural que trascendi su poca. Sus poderosos vecinos a lo largo de siglos desearon su dominio y por consiguiente fue escenario de guerras que modificaron una y otra vez el mapa poltico de la regin.

En la ciudad de Mileto, Tales (625 546 a.C.) elabora la tesis de que la diversidad de las cosas encuentran la unidad en un elemento primario. En trminos de interrogante su indagacin puede resumirse de la siguiente forma: Puede cualquier sustancia transformarse en otra de tal manera que todas las sustancias no seran sino diferentes aspectos de una materia bsica? La respuesta de Tales a esta cuestin es afirmativa, e implica la introduccin de un orden en el universo y una simplicidad bsica.

Este florecimiento del pensamiento terico en el perodo helnico de Grecia estuvo impulsado por importantes factores econmicos como el crecimiento demogrfico y el desarrollo del comercio que condujeron a su vez a la colonizacin y expansin del mundo griego hacia regiones tan distantes como la costa oriental del Mar Negro, Sicilia y la parte meridional de la pennsula itlica (La Magna Grecia). Mucho antes, los griegos haban ocupado el archipilago que se extiende por el Mar Egeo, fundando importantes ciudades a lo largo del litoral occidental del Asia Menor.

Quedaba por decidir cul era esa materia bsica o elemento. Tales propuso que este elemento primigenio era el agua. El postulado de Tales no parece original si recordamos que en la pica de los babilonios y en los salmos hebreos se refrenda la idea de que el mar era el principio. Sin embargo, all donde babilnicos y judos apelan a la intervencin de un creador, el filsofo griego no reclama la intervencin de una entidad sobrenatural. Al formular una explicacin racional de la multiplicidad de las cosas, sobre la base de la unidad material del mundo, Tales abri una nueva perspectiva que fuera seguida por otros filsofos que le sucedieron.

Si Tales crey ver en el agua el origen de todas las cosas, su amigo y discpulo, el matemtico y astrnomo Anaximandro (611 547 a.C.) apela a un ente conceptual de mxima generalizacin, el apeirn para definir lo indeterminado o infinito que puede asumir la forma de cualquiera de los elementos vitales para el hombre, sea el fuego, el aire, el agua, la tierra. Anaximandro es adems considerado fundador del arte-ciencia de trazar mapas, y de la cosmologa al postular la formacin del universo a partir de la separacin de los contrarios.

Para Anaxmenes (570- 500 a.C.), considerado el ltimo de los grandes filsofos jonios el elemento bsico era el aire. Las transformaciones del aire posibilita cambios cuantitativos que se traducen en lo cualitativo: si el aire se rarifica da lugar al fuego; si por el contrario se condensa, dar lugar progresivamente a las nubes, el agua, la tierra y las rocas.

En resumen, la llamada Escuela de Mileto no solo implica el trascendental paso de la descripcin mitolgica a la explicacin racional del mundo sino que combina una aguda observacin de los fenmenos naturales con una rica reflexin imaginativa.

Por los tiempos en que se desarrolla la lnea filosfica jnica aparece el pensamiento especulativo enraizado en la abstraccin del conocimiento matemtico que desdea el conocimiento dado por los sentidos y absolutiza la actividad racional como nica fuente legtima del conocimiento. Divorciado de la bsqueda de los principios de sus maestros jnicos, Pitgoras (582 500 a.C) de Samos (isla situada al sureste del Egeo frente a las costas del Asia Menor) funda una escuela hacia el polo occidental del mundo griego, en la colonia de Crotona al sur de la pennsula itlica, que realiza valiosas contribuciones al desarrollo de la Geometra y la Astronoma, al tiempo que propone una imagen del universo presidida por concepciones matemticas ofreciendo una visin mstica del ser.

feso, famosa ciudad del Asia Menor donde se erige el Templo de Diana una de las siete maravillas del Mundo Antiguo, fue cuna de Herclito (540 475 a.C.). Este filsofo, en la lnea del pensamiento jnico, es clebre por considerar el fuego como principio material, concebir el mundo en permanente transformacin, y proponer que la mayora de los objetos se producen por la unin de principios opuestos. La dialctica ocupa el centro de su obra, la estabilidad de las cosas es temporal y refleja la armona de los contrarios, el cambio eterno viene dado por la ruptura de esta armona. En la metfora del fuego se advierte la genial anticipacin al mundo de la energa, como expresin del movimiento, forma universal de existencia de la materia. Imagen: Ruinas de Biblioteca en feso, www.cs.unm.edu/~dlchao/travel/turkey/index.htm

Segn el juicio de Aristteles, los pitagricos se dedicaron a las Matemticas, fueron los primeros que hicieron progresar este estudio y, habindose formado en l, pensaron que sus principios eran los de todas las cosas.

De cualquier modo en el marco de la tradicin pitagrica se destacan diferentes trabajos sobre Geometra y Astronoma. Hacia el ao 450 a.C., los griegos comenzaron un fructfero estudio de los movimientos planetarios.

Filolao (siglo V a.C.), discpulo de Pitgoras, crea que la Tierra, el Sol, la Luna y los planetas giraban todos alrededor de un fuego central oculto por una contratierra interpuesta. De acuerdo con su teora, la revolucin de la Tierra alrededor del fuego cada 24 horas explicaba los movimientos diarios del Sol y de las estrellas. El modelo de Filolao ms tarde encontrara contraposicin en las ideas de Eudoxio de Cnido (406 355 a.C.) quien hacia el 370 a.C, explicaba los movimientos observados mediante la hiptesis de que una enorme esfera que transportaba las estrellas sobre su superficie interna, girando diariamente, se desplazaba alrededor de la Tierra. Adems, describa los movimientos solares, lunares y planetarios diciendo que dentro de la esfera de estrellas haba otras muchas esferas transparentes interconectadas que giran de forma diferente. Es la teora conocida como sistema geocntrico que retomada siglos ms tarde por astrnomos de la Escuela de Alejandra permanece inalterada durante ms de un milenio.

No lejos de Crotona, en la colonia focense de la Magna Grecia llamada Elea, surge la escuela eletica representada por dos grandes pensadores: Parmnides (515 440 a.C.) y su discpulo Zenn (485 - ? a.C.). Aliados al ideario pitagrico pero con rasgos propios los preceptos de estos filsofos encuentran en la argumentacin lgica de contenido matemtico las ideas que absolutizan la razn como fuente del conocimiento verdadero y desacreditan los sentidos como va engaosa para lograr el conocimiento de la naturaleza, en particular para adquirir la falsa creencia en la realidad del cambio. Las paradojas de Zenn constituyen los primeros peldaos en la construccin de la lgica, como una ciencia. Zenn es reconocido no slo por sus paradojas, sino por establecer los debates filosficos que favorecen la discusin razonada. Por todo ello, Aristteles le consider el creador del razonamiento dialctico.

Pitgoras fue el primero que aglutin en torno a s un crculo cerrado de discpulos que participaban de su vida y su doctrina. Como dice Aristteles los pitagricos se dedicaron a las Matemticas, fueron los primeros que hicieron progresar este estudio y, habindose formado en l, pensaron que sus principios eran los de todas las cosas. De entonces parte el debate acerca del mtodo conducente al conocimiento verdadero. Mientras la ciencia jnica se asentaba en la observacin de la naturaleza (y la razn que la explica), los pitagricos desdean el papel de los sentidos en el conocimiento y declaran el imperio de la razn.

En el siglo del apogeo ateniense, la regin de la Magna Grecia conoce de nuevas figuras cuyas ideas amplan el repertorio conceptual filosfico. As, en el importante enclave cultural y comercial griego levantado al sur de la isla de Sicilia, llamado Agrigento, Empdocles (490-430 a.C.), discpulo de Pitgoras y Parmnides, se alinea hacia la visin jnica, retomndola, a un nuevo nivel, al rechazar la idea de buscar un nico principio de todo lo existente, y proponer que en varios se resume de forma ms completa la multiplicidad de las cosas. De acuerdo con este planteamiento integra como principios universales el agua de Tales, el fuego de Herclito, el aire de Anaxmenes, y a ellos suma la tierra. A la materialidad de estos principios le incorpora la cualidad de los contrarios expresada en trminos de amor para indicar la afinidad, y odio para sealar la repulsin. A Empdocles se le atribuye tambin una visin evolucionista de los animales y las personas que segn considera provienen de formas precedentes.

Conviene destacar que el florecimiento del emporio cultural jnico se debate desde mediados del siglo VI a.C. entre la anexin al vecino reinado de Lidia en el 560 a.C. y la conquista feroz en el 546 a.C. por parte del imperio persa. Conoce en el 500 a.C. la sublevacin, apoyada por Atenas, la derrota y el saqueo orquestado por los persas que ms tarde desencadena en el 493 a.C. las guerras mdicas cuyos ltimos captulos en el 479 a.C. da la victoria a las armas atenienses, y crea la dependencia de las ciudades jnicas ahora a la gran triunfadora. Ha comenzado la hegemona de Atenas.

Anaxgoras (500-428), representa al filsofo de origen jonio, asentado en Atenas en el esplendor asociado al gobierno de Pericles (c.495-429 a.C.). Maestro del clebre estadista y mecenas griego, Anaxgoras introduce la nocin del tomo, como partcula infinitamente pequea de la cual se componen todas las sustancias, y concibe la materia primaria sometida a un enorme caos de tales partculas a la cual le fuera impuesto el orden por una inteligencia eterna (el nous). Sus nociones sobre la naturaleza fsica del sol y la luna, levantaron las protestas de los oponentes de Pericles, quienes exigan la aplicacin de la ley que condenaba a aquellos que no practicaran la religin y ensearan teoras extraas sobre los astros sagrados. Finalmente Anaxgoras tuvo que salir de Atenas y marchar a una colonia de Mileto en donde reside y funda una escuela hasta su muerte.

La filosofa de Demcrito contiene una formulacin primitiva del principio de conservacin de la energa. En su teora los tomos son eternos y lo es tambin su movimiento. La explicacin del origen del universo se asocia precisamente con el movimiento catico de los tomos que en sus continuas colisiones forman cuerpos y mundos mayores. No hay lugar en esta teora para la intervencin divina. La ciencia tendra una permanente alianza con la teora atmica de la materia, faltaban 20 siglos para la aparicin de la visin atomstica del siglo XVII.
Imagen: http://www-history.mcs.standrews.ac.uk/history/Mathematicians/Democritus.html

La hiptesis sobre la naturaleza atmica de la sustancia, y la nocin que de ella se deriva acerca de su composicin como mezclas de diferentes tomos que se diferencian entre s por sus tamaos y formas, resulta una integracin en la polmica entre la razn y los sentidos que se desarrolla en la ciudad de Abdera a orillas del mar Egeo, enclavada en la regin de Tracia, en el siglo V a.C. Leucipo (? - 370) y su discpulo Demcrito (460 370 a.C.), son los ms altos representantes de la Escuela Atomstica, que precedi en ms de 20 siglos a la visin atomstica del siglo XVII y luego a la teora atmica de las sustancias postulada por el cientfico britnico John Dalton (1766 -1844).

En una isla del Dodecaneso griego de poco ms de 250 km2 y a unos 350 km de la Atenas de Pericles, la isla de Cos, se desarroll la escuela de Medicina que introduce una metodologa cientfica en la prctica mdica. Hipcrates (c. 460-c. 377 a.C.) fue el maestro que esclareci adems el papel del mdico en la sociedad. El pensamiento hipocrtico contribuy a separar la supersticin de la prctica de la medicina y orientarla hacia el estudio de las causales asociadas a las condiciones de vida de la poblacin, en particular la calidad de las aguas y aires que le rodean. Se han atribuido a Hipcrates 53 libros, que reunidos forman lo que se conoce como el Corpus Hippocraticum. Con certeza buena parte de la monumental obra asociada al padre de la medicina fue escrita por sus discpulos. En el "Tratado de los aires, las aguas y los lugares" y luego en "Rgimen en enfermedades agudas", adelanta la idea revolucionaria de que en el estado de salud y convalecencia del paciente influye la dieta y su estilo de vida. La medicina hipocrtica se difundi por todo el mundo griego, y, posteriormente, se funde con la cultura mdica del imperio romano. Los tratados quirrgicos de Hipcrates, sobre todo en lo referente a fracturas y luxaciones, fueron la tcnica ms avanzada por ms de veinte siglos.

Contemporneo con las ideas de los atomistas, surge en Atenas la escuela socrtica, cuyo fundador Scrates (c. 470-c. 399 a.C.), eleva el recurso de la discusin razonada

propuesto por Zenn, al nivel de mtodo universal (denominado mayetica) para alcanzar la verdad. No slo alcanza celebridad por la productividad de su mtodo dialctico en la enseanza y en la ciencia, sino que es considerado uno de los fundadores de una filosofa sobre la moral y el valor en la conducta humana. Es tambin el maestro de Platn (428 347 a.C.) y se consideran los preceptos socrticos, junto al arsenal de ideas de los pitagricos y eleticos los fundamentos del ideario platnico sobre la existencia y el conocimiento del hombre.

La creacin de una escuela en torno a la cual se agrupara una comunidad de "sabios" con sus discpulos para alimentar el debate y propiciar la transmisin y enriquecimiento de los conocimientos, naci en Atenas con instituciones como la Academia. Fundada en el 387 a.C. por Platn (438 347 a.C.), sobrevive hasta la primera etapa del Medioevo, cuando el emperador Justiniano I (482 565) ordena en el siglo VI su definitivo cierre al considerarla un establecimiento pagano. Haba subsistido durante nueve siglos, constituyendo as el recinto universitario de ms larga vida.
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Con Platn (428 347 a.C.) se funda la Academia y la filosofa griega gira hacia la tradicin pitagrica. La primaca de las ideas sobre el mundo exterior y la imposibilidad de alcanzar un conocimiento a travs de la experiencia es una constante de los dilogos platnicos. En otras palabras, Platn niega el uso de la observacin y la experiencia sensible como mtodo de investigacin de la realidad. A travs de estos dilogos, sin embargo, la cultura occidental recibi un legado inestimable sobre la teora del arte. Se ha especulado que la fundacin de la Academia por Platn tiene como objetivo desplegar una carrera poltica. Se afirma tambin que estas ambiciones fueron frustradas por el profundo efecto que sobre l tuvo la ejecucin de Scrates en el 399 a.C.

La rivalidad tradicional entre la liga ateniense y la alianza espartana por el dominio de los territorios griegos se convirti en enfrentamiento directo en el 431 a.C., y pas a la historia como la Guerra del Peloponeso. Las operaciones blicas se extendieron hasta el 404 a.C. decidindose a favor de las armas espartanas.

Luego de esta guerra, ya en el periodo de la declinacin del arte ateniense, la colonia griega del Asia Menor llamada Halicarnaso, capital de la regin de Caria, vio levantarse una de las siete maravillas del mundo antiguo, el Mausoleo. La colosal obra

funeraria, dedicada al rey Mausolo (376- 353 a.C.), fue diseada por el arquitecto Pytheus de Halicarnaso (s IV a.C.) y decorada por famosos escultores griegos entre los que se encontraron Praxiteles (390 - 330 a.C.) y Escopas (c. 420 a.C-350 a.C.). La altura total del Mausoleo fue de 45 metros, compuesto de una base de 32 metros, la pirmide de 24 pasos se elevaba 7 metros y por ltimo en la cima, la estatua de un carruaje de 6 metros. Cada lado del Mausoleo fue decorado con frisos de las escenas de las batallas griegas con los Titanes, Centauros y Amazonas. Su destruccin probablemente se deba a un terremoto ocurrido entre 1000 y 1400.

El mundo griego conoci entonces un perodo de rebeliones, alianzas y contiendas que encuentran su fin en el 371 a.C. con la victoria de Tebas sobre Esparta. Entretanto la vecina Macedonia, bajo el reinado de Filipo II, logra la unidad poltica, crea un poderoso ejrcito que inicia la anexin de las ciudades griegas y Filipo logra convertirse en el 338 a.C. en el comandante en jefe de las fuerzas griegas. Dos aos ms tarde ante la muerte de Filipo, lo sucede en el trono su hijo Alejandro III el Magno (356-323 a.C.), quien en slo siete aos cristalizara el sueo secular griego de derrotar al Imperio Persa, conquistar sus vastos territorios, y extender la influencia de la civilizacin griega.

Aristteles, hijo de su tiempo, nace en Macedonia, se traslada a Atenas para estudiar en la Academia, luego de 20 aos se desplaza en bsqueda de una buena posicin a una ciudad del Asia Menor, desde dnde se ve forzado a partir, por la invasin persa, hacia la capital de su pas natal. All es preceptor de quin se convertira en el fundador del imperio greco-macedonio Alejandro Magno (356 323 a.C.). Con el ascenso de Alejandro al trono, regresa a Atenas, funda el Liceo y trece aos despus, tras la muerte de Alejandro, ante el odio que se desencadena en Atenas contra los macedonios, vuelve a emigrar. Muere, cuando se iniciaba el perodo alejandrino... Pero haba fundado la Escuela de los Peripatticos y sus discpulos se encargaron de reproducir su monumental obra que nos legaba un pensamiento filosfico opuesto al universo ideal platnico y aliado a las ideas sobre la cognoscibilidad del mundo sobre la base de la experiencia y de la razn. Su "Methafsica" siembra en el terreno filosfico las categoras ms generales del cuadro fsico del Mundo: el movimiento, el espacio y el tiempo. Imagen:
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El ms influyente de los filsofos griegos, el macedonio Aristteles de Estagira (384 322 a.C.) ingres a los 17 aos en la Academia fundada por Platn y solo la abandon veinte aos despus, cuando a la muerte de su fundador, advirti una tendencia a desviar la filosofa hacia la formalizacin matemtica. Aos ms tarde ingresa en el Liceo, institucin en la que enseara durante 13 aos. En el Liceo, los discpulos no solo

cultivaban la observacin, sino que coleccionaban algunos materiales para apoyar el mtodo inductivo que desarrollaban en sus investigaciones. Est claro entonces que Aristteles rompe con el universo ideal platnico y admite la cognoscibilidad del mundo sobre la base de la experiencia y de la razn. Su obra penetra diversos mbitos como la Lgica, tica y Poltica, Fsica y Biologa.

Con relacin a la naturaleza de lo existente, la doctrina aristotlica reconoce los cuatro elementos propuestos por Empdocles pero a ellos le integra cuatro atributos que considera de mxima universalidad y que se dan como parejas contrarias: el calor y el fro, la humedad y la sequedad. Llama la atencin como en la nocin de Aristteles el cambio cuantitativo en un atributo puede traer el cambio de cualidad. El agua fra y hmeda al calentarse, llega el momento que se convierte en aire caliente y hmedo.

En el caso de la Fsica plante tres principios bsicos para explicar el movimiento de los cuerpos, a saber: no hay movimiento sin un ser que se mueva en el tiempo y el espacio; no existe movimiento sin motor y la accin del motor sobre el mvil solo es posible por contacto.

Al intentar explicar el movimiento mecnico, Aristteles introdujo las ideas del movimiento natural como aquel en el que el objeto tenda a ocupar su lugar natural, en funcin de su masa, en una escala de posiciones de arriba hacia abajo; y el movimiento repentino o violento debido a un agente motor, antinatural, y que no poda, en fin de cuentas, predominar sobre la tendencia natural. De esta suerte, introdujo, las ideas de movimiento y reposo.

La visin astronmica de Aristteles propone la delimitacin de dos regiones: la regin terrestre, que ocupa el espacio sublunar, es sede del elemento ms pesado (la tierra) y de los elementos responsables de la naturaleza mutable de las cosas; y la regin supralunar que la considera eterna, inmvil y constituida por una sustancia diferente, totalmente inerte, a la que denomina ter.

encontraran

Aristarco de Samos (310 230 a.C.), al defender la hiptesis de que la Tierra gira sobre su eje y que junto con los dems planetas gira en torno al Sol, est iniciando la polmica filosfica acerca de la fiabilidad de los sentidos, y la contraposicin entre la contemplacin y el intelecto, la observacin y el razonamiento. La original hiptesis de Aristarco fue desestimada por la comunidad de los filsofos griegos que se atuvieron a lo contemplado: el sol gira mientras la Tierra debe comportarse como el propio centro del sistema estelar conocido. Debieron pasar siglos antes que Coprnico retomara estas ideas, pero otra vez y en un escenario bien distinto, un rechazo oficial. Imagen: www-history.mcs.st-

andrews.ac.uk/PictDisplay/Aristarchus.html

Aristteles aporta tambin una doctrina general de las simpatasy las antipatas de las cosas, en el marco de la cual pretende explicar la atraccin especfica del imn sobre el hierro. Antes Tales haba recurrido a un criterio animista al atribuirle alma al imn. Empdocles esboz una teora mecanicista de la atraccin magntica que fuera desarrollada por los atomistas, especialmente por Lucrecio al considerar la accin del imn sobre el hierro como resultado de emanaciones atmicas.

Epicuro (341 -270 a.C.) recibe en su isla natal de Samos la influencia educativa combinada de seguidores de Demcrito y Platn. Ello explica los fundamentos de su filosofa natural y de su pensamiento tico. A casi un siglo de las ideas atomsticas forjadas en Abdera, funda en el 306 a.C una comunidad filsofica en Atenas, la cual sobresali no solo por el numeroso grupo de sucesores sino por la asistencia de mujeres y hombres interesados en las atractivas ideas de la filosofa y la fsica epicrea. El epicuresmo va a desarrollar la cosmovisin, contraria a la perspectiva aristotlica, de un universo eterno e infinito cuyos cuerpos estn constituidos por tomos que se diferencian por su forma, tamao y peso. La muerte es, segn su concepcin mecanicista, la aniquilacin de los tomos que constituyen la mente y por consiguiente la ansiedad que se desarrolla en el hombre por una trgica segunda vida carece de todo fundamento.

Si los sabios griegos sobresalen por el desarrollo del pensamiento hipottico deductivo y obtienen resultados destacados en las Matemticas y la Astronoma que exigieron mediciones y comprobaciones de las hiptesis formuladas se puede advertir que no se desarrollan ni siquiera las primeras tentativas de estudio experimental. El desarrollo de un pensamiento terico reflexivo y creativo no condujo a un primitivo trabajo experimental.

A la muerte en el 323 a.C. de Alejandro Magno en Babilonia, sobrevino el florecimiento de lo que se llam los reinos helensticos y el gran desarrollo de Alejandra, ciudad fundada por el gran conquistador en Egipto. Bajo los reinados de Ptolomeo I (305 285 a.C.) y Ptolomeo II (285 246 a.C.) naci y se desarroll el Museo (dedicado a cultivar las musas y que es considerado como una relevante universidad), adjunto al cual se cre la ms importante biblioteca de la antigedad. En este Museo se fueron congregando los pensadores ms significativos de la poca dando lugar a lo que se llam La Escuela de Alejandra.

La poblacin de Alejandra tena una maravillosa diversidad. Macedonios y ms tarde romanos, sacerdotes egipcios, aristcratas griegos, marineros fenicios, mercaderes judos, visitantes de la India y del frica subsahariana todos ellos, excepto la vasta poblacin de esclavos vivan juntos en armona y respeto mutuo durante la mayor parte del perodo que marca la grandeza de esta ciudad. Pero la mayor maravilla de Alejandra era su biblioteca y su museo en sentido literal, una institucin dedicada a las especialidades de las Nueve Musas. Este lugar fue en su poca el cerebro y la gloria de la mayor ciudad del planeta, el primer autntico instituto de investigacin de la historia del mundo.