Vous êtes sur la page 1sur 186

RESSOURCES MINRALES

Origine, nature et exploitation


Nicholas T. Arndt Professeur luniversit Joseph-Fourier, Grenoble Clment Ganino Matre de confrences luniversit de Nice - Sophia Antipolis

Prface de Claude Allgre

Illustration de couverture : fer ruban de la mine de fer Tom Price, Palabora, Australie (Photographie de Kurt Konhauser).

Dunod, Paris, 2010


ISBN 978-2-10-055081-4

PRFACE

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

Depuis le milieu du XIXe sicle, ltude des gisements minraux a occup une place centrale dans lenseignement et la recherche des sciences gologiques. Du coup, la gologie occupait une place centrale dans lconomie. Dans les annes soixante-dix, la suite du clbre rapport au Club de Rome Halte la croissance qui annonait une pnurie gnralise de matires premires, il y eut de par le monde des initiatives et des nancements pour stimuler encore plus les recherches dans ces domaines. Puis, trs brutalement, lintrt est retomb et, en consquence, lactivit aussi. La raison tait conomique. En partie cause de lvolution technologique qui a minimis leur usage, en partie par suite de lessor dune industrie du recyclage, les rserves de matires premires sont apparues comme sufsantes. Les cours ont chut. Lindustrie minire sest reconcentre sur quelques grands groupes. La prospection minire a considrablement diminu, et les emplois de gologues avec. Du coup, lactivit denseignement et de recherche a chut dans tous les grands pays industrialiss, sauf peut-tre au Canada et en Australie. Aujourdhui, nouveau choc, la conjoncture se retourne. Lessor conomique des grands pays asiatiques, Chine, Inde, Core, bientt Indonsie, ncessite de plus en plus de matires premires minrales. Le dveloppement des nouvelles technologies, soit nergtiques, soit informatiques, ncessite lusage de mtaux rares quon a jusque-l peu prospects (indium, lithium, tantale, terres rares) et dont les rserves prouves semblent trs insufsantes. Avec la reprise du dveloppement du nuclaire, luranium devient lui aussi une ressource potentiellement rare. Du coup, la ncessit de reprendre lactivit de prospection minire devient une urgence. Mais il y a un hic, il y a un pralable, cest de former des spcialistes. Car la majorit des anciens experts sont la retraite. Il faut aussi sengager vers une activit de recherche fondamentale en gochimie an de prospecter les mtaux rares et luranium et les gisements mtalliques faibles teneurs. Ce livre concerne la mtallognie, cest--dire la science des gisements minraux. Cette science est au carrefour de la gochimie, de la ptrographie, de la gologie structurale mais aussi de la chimie et de la mtallurgie. Science carrefour, science difcile et pourtant, comme on la dit, indispensable aux socits humaines. Mais les gisements minraux posent un extraordinaire et fascinant problme gochimique
V

Prface

en eux-mmes. Comment et pourquoi des lments chimiques habituellement disperss dans lcorce terrestre se concentrent-ils en quelques lieux ? Si lon comprend ces processus, on comprendra coup sr quelques mcanismes gochimiques fondamentaux. Cest dans ce contexte que doit tre situ le livre de Nicholas Arndt et Clment Ganino. Il va opportunment combler une grande lacune. Bien document, bien crit, combinant descriptions gologiques prcises et interprtations gochimiques, cherchant replacer les problmes gologiques dans le contexte conomique mondial, il constitue un excellent livre de rfrence pour les tudiants, mais aussi les chercheurs en gosciences qui voudraient apprendre ou se rorienter vers un domaine qui va coup sr connatre une seconde jeunesse. Il faut chaleureusement fliciter les auteurs pour cette excellente initiative qui vient point nomm ! Claude ALLGRE

VI

TABLE

DES MATIRES

Prface de Claude ALLGRE Avant-propos Chapitre 1 Introduction la gologie conomique 1.1 Quest-ce que la gologie conomique ? 1.2 Pic de cuivre et dautres substances 1.3 Quest-ce quun minerai ? Un gisement minier ?

V XI 1

1 5 10 10 14 16 16 18 20 20 21

1.3.1 Quest-ce quun minerai ? 1.3.2 Quest-ce quun gisement ?


1.4 Les facteurs qui inuencent la possibilit dexploitation dun gisement

1.4.1 1.4.2 1.4.3 1.4.4

Teneur et tonnage Nature du minerai Localisation du gisement Les facteurs conomiques, politiques et techniques

Bibliographie Chapitre 2 Classification, rpartition et utilisation des minerais et gisements 2.1 Classications des minerais

23

2.1.1 Classication par utilisation du mtal ou du minral dintrt 2.1.2 Classication par type de minraux
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

23 27 28 29 29 32 33 34 36 36 47 50
VII

2.2 Classications des gisements

2.2.1 Une grande diversit de classications pour une grande diversit de gisements 2.2.2 Vers une classication des gisements base sur les processus minralisateurs
2.3 Rpartition mondiale des gisements

2.3.1 Les facteurs gologiques 2.3.2 Les facteurs gographiques, conomiques, politiques et sociologiques
2.4 Production globale, consommation et commerce des ressources minrales 2.5 Ressources minrales et exploitation minire en France mtropolitaine Bibliographie

Table des matires

Chapitre 3 Les gisements magmatiques 3.1 Introduction 3.2 Les gisements de chromites du complexe du Bushveld, forms par une modication de la squence de cristallisation dun magma 3.3 Les gisements de magntite et de platinodes du complexe du Bushveld, forms par des processus magmatiques et/ou hydrothermaux 3.4 Les gisements de sulfures forms par immiscibilit magmatique

51

51 51 56 58 59 64 72 72 74
74 77

3.4.1 Le gisement de sulfures de nickel de Kambalda (Australie) 3.4.2 Les gisements de sulfures de nickel de Norilsk-Talnakh (Russie) 3.4.3 Les autres gisements de sulfure de nickel
3.5 Les autres gisements magmatiques 3.6 Conclusion Bibliographie Chapitre 4 Les gisements hydrothermaux 4.1 Introduction 4.2 Les facteurs cls pour la formation dun gisement hydrothermal

77 77 78 79 81 82 83 84 93 101 105 108 109 110 113 114 118 118 119

4.2.1 4.2.2 4.2.3 4.2.4

Source de mtaux Source et nature des uides Le moteur de la circulation des uides Un site et un mcanisme de prcipitation

4.3 Les principaux exemples de gisements hydrothermaux illustrant les processus mtallogniques

4.3.1 Les gisements damas sulfurs ou sulfures massifs volcanogniques (ou VMS Volcanogenic Massive Sulde) 4.3.2 Les gisements de porphyres 4.3.3 Les gisements sdimentaires exhalatifs (SEDEX) 4.3.4 Les gisements de type Valle du Mississipi ou Mississipi Valley Type (MVT)
4.4 Les autres types de gisements hydrothermaux

4.4.1 Les gisements stratiformes de cuivre contenus dans les sdiments 4.4.2 Les gisements duranium 4.4.3 Les gisements doxyde de fer, cuivre, or (en anglais Iron-Oxide copper gold (IOCG) deposits) 4.4.4 Les gisements dor 4.4.5 Les gisements de skarn
4.5 Conclusion Bibliographie VIII

Table des matires

Chapitre 5 Les gisements forms par des processus sdimentaires et de surface 5.1 Introduction 5.2 Les gisements de placers

121

121 123 125 132 134 136 136 136 138 143 145 145 150 152 152 155 155
157

5.2.1 5.2.2 5.2.3 5.2.4

Les placers or Les minraux lourds dans les plages de sable Les diamants alluviaux Les autres placers : tain, platine, thoriumuranium

5.3 Les gisements de fer sdimentaires

5.3.1 Introduction 5.3.2 Catgories et caractristiques des gisements de fer


5.4 Les autres gisements sdimentaires : Mn, phosphates, nitrates, sels, soufre 5.5 Les latrites

5.5.1 La bauxite 5.5.2 Les latrites Ni 5.5.3 Les autres gisements latritiques
5.6 Laltration supergne Conclusion Bibliographie Chapitre 6 Avenir de la gologie conomique 6.1 Introduction 6.2 Lexploitation des terres-rares, lments peu courants mais ncessaires en petites quantits pour des produits de haute technologie 6.3 Lexploitation du lithium, un exemple dinteraction entre gographie, conomie, politique, environnement et prospection 6.4 Conclusion : lexploitation et lexploration minire dans le futur Rfrences Index

157 158 159 162


165 169

IX

AVANT-PROPOS

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

Pendant lanne qui a prcd lcriture de ce livre, les prix des mtaux se sont levs des niveaux record avant de perdre la moiti de leur valeur. Laugmentation des prix a t provoque par lacclration de la demande de la Chine et des autres pays mergents ; la chute a t provoque par la crise conomique mondiale. Lorsque les prix taient levs, les compagnies dexploration minire ont lanc de nombreux programmes pour trouver de nouvelles ressources minrales, et ont cr des emplois de gologue explorateur. La chute des prix a touff cette demande. Lorsque lactivit conomique reprendra, la production repartira la hausse dans les gisements en exploitation et la prospection de nouveaux gisements sera stimule. Il y aura de nouveau un besoin en gologues ayant des connaissances sur la formation des gisements et sur la gologie conomique. Contrairement la plupart des autres pays, la France a t sufsamment avise pour maintenir des enseignements de gologie dans les programmes du collge et du lyce, et les tudiants dbutent leur cursus universitaire avec quelques connaissances rudimentaires sur le fonctionnement de la plante Terre. Les cours proposs par les universits sont trs varis et vont de ltude des processus ptrologiques et des phnomnes sdimentaires, jusqu la gophysique du manteau en passant par les questions environnementales. Mais lenseignement de la formation et de lexploitation des gisements miniers napparat pas dans les units denseignement proposes. Les tudiants prparant le CAPES ou lagrgation de sciences de la vie, de la terre et de lunivers sont quasiment les seuls y tre confronts : les programmes de ces concours les obligent avoir quelques notions de gologie conomique, sans pour autant quils disposent de livres rcents en franais traitant de ce sujet. Nous avons choisi dintituler ce livre Ressources minrales : origine, nature et exploitation plutt que dutiliser les termes de gitologie , ou mtallognie , car notre objectif nest pas uniquement dapporter des informations sur les questions scientiques sur la nature et lorigine des gisements, mais galement dexpliquer comment, o, et pourquoi les substances minrales sont utilises dans la socit moderne, et dillustrer quel point la socit a besoin des minerais. Comme nous le montrons dans le premier chapitre, les dnitions dun minerai et dun gisement sont bases sur des facteurs conomiques (un minerai est un matriel dont lextraction gnre un prot). Pour traiter de faon comprhensible le sujet, il est ncessaire de discuter de ce qui distingue les diffrents gisements miniers et de ce fait, quelques connaissances minimales sur les aspects commerciaux des oprations minires et sur les changes mondiaux des matires minrales sont indispensables.
XI

Avant-propos

Lactivit dans ce domaine est cyclique, et si lindustrie minire est temporairement en lger dclin, avec la croissance conomique mondiale alimente par la Chine et les autres pays mergents, les gologues seront bientt de nouveau convoits. Le dveloppement de lactivit concidera avec la prise de conscience croissante de la fragilit de notre plante, particulirement vis--vis du rchauffement climatique. Des appels un dveloppement durable accompagneront la reprise de croissance conomique, et lextraction, le transport, la purication et lutilisation des ressources minrales seront lobjet de contrles minutieux. Les tudiants ont peu denseignements dans ce domaine et sils disposent de cours sur lcologie et lenvironnement, lactivit minire y est prsente comme trs nfaste. Par le pass, lexploration et lexploitation de gisements miniers ont effectivement entran des dommages mais sur des supercies heureusement limites. Une activit minire ne tenant pas compte des consquences environnementales ne sera plus permise lavenir. Cependant, lHomme ne peut se passer dacier et daluminium pour construire des oliennes, par exemple ni de cuivre et de silicium pour construire des panneaux solaires. Mme si le recyclage des mtaux gagne en importance et en efcacit, du minerai devra encore tre extrait et cela pour longtemps. Ce sont ces aspects ainsi que dautres problmes du mme ordre qui sont traits dans notre livre. Nous avons souhait ajouter des exercices an dillustrer la complexit, les contradictions ainsi que les dilemmes poss par les besoins en ressources naturelles de la socit. Nous traitons de la question du moment, ou plus exactement de la possibilit que les ressources en divers mtaux soient un jour puises. Nous prenons en compte la notion de dveloppement durable et datteinte lenvironnement lie lexploitation minire. Actuellement les besoins des pays industrialiss sont en partie assouvis par limportation de minerai des pays moins dvelopps. Nous essayons enn de considrer les aspects conomiques et thiques de ces changes. Le premier auteur est de culture anglo-saxonne ultralibrale : il ne se dconcerte pas et croit sincrement tout ce qui est crit dans ce livre ; les points de vue du second auteur appartenant une gnration colo-rationaliste sensibilise aux problmes lis la prservation de lenvironnement sont plus nuancs. Dans cet ouvrage, nous navons pas hsit exprimer nos points de vue diffrents. Un tudiant franais dont les connaissances sur lexploitation et les changes mondiaux des ressources minrales proviennent sans doute des mdias locaux accueillera certains de nos exemples avec surprise, mais nous navons pas modr notre discours pour nous conformer aux opinions dominantes. Au contraire, nous avons illustr cet ouvrage dexemples dlibrment provocateurs pour interroger le lecteur et encourager de vritables discussions sur ces problmes importants. Dans les deux premiers chapitres ainsi que dans le dernier, les aspects gologiques et conomiques sont traits de faon quilibre. Nous y dnissons les termes de minerai et de gisement, et nous discutons de leurs diverses classications, expliquant que ltude des gisements miniers est intrinsquement lie des facteurs conomiques. Nous y expliquons aussi comment la viabilit des gisements miniers dpend directement du prix du mtal, qui dpend lui-mme de la balance entre la disponibilit des ressources et les volumes de substances dont la socit a besoin. Le thme central de
XII

Avant-propos

ces chapitres concerne donc les facteurs qui contrlent la demande de la socit et la manire par laquelle la dcouverte de nouveaux gisements rpond la demande. Un panorama de la rpartition mondiale des gisements est donn dans quels lieux les minerais sont extraits, o sont-ils puris, et o la substance utile nale est-elle consomme. Le second chapitre se termine par quelques lments hlas essentiellement historiques sur les ressources minrales et sur lexploitation minire en France. Les trois chapitres qui suivent sont plus gologiques. Nous y traitons de la nature et de lorigine de trois grandes catgories de gisements : ceux forms par des processus magmatiques, ceux qui rsultent de la prcipitation de minraux partir de uides hydrothermaux et ceux qui ceux se forment lors de processus sdimentaires et de surface. Laccent est mis sur les processus et lobjectif nest pas de dcrire exhaustivement les gisements miniers mais plutt daborder les quelques mcanismes de formation importants en se basant sur des exemples connus. Les ressources minrales en eau et en combustibles fossiles sont absentes de cet ouvrage. Les matires carbones (charbon, houille, ptrole ou gaz naturel) sont des substances exploites massivement et qui gnrent dimmenses prots pour les pays do elles sont extraites. Leur processus de formation par accumulation, prservation et maturation de matire organique nest pas dtaill ici car il sagit dun processus essentiellement biochimique. Dautre part, lexploitation de leau est une activit singulire pour laquelle les ressources sont lies la fois au climat et aux qualits du sous-sol drain. Les caractristiques et lexploitation des ressources en eau sont lobjet dtude de lhydrologie et ne seront donc pas prsentes dans ce livre consacr exclusivement aux processus mtallogniques essentiellement ptrologiques et gochimiques. Le dernier chapitre traite enn du futur de la gologie conomique, en France et par le monde. Nous tenons remercier Chris Arndt, Anne-Marie Boullier, Dominique Decobecq, Marie Dubernet, Mlina Ganino, Jon Hronsky, Emilie Janots, Elaine Knuth, Jrme Nomade, Michel Piboule, Gleb Pokrovski et Chrystle Verati pour leur lecture attentive et leurs commentaires et suggestions damliorations cet ouvrage. Nous remercions galement Grant Cawthorn, Axel Hofmann, Kurt Konhauser et Peter Mueller pour les photographies quils nous ont fournies. Nicholas ARNDT et Clment GANINO

XIII

INTRODUCTION
LA GOLOGIE CONOMIQUE
1.1 Quest ce que la gologie conomique ?

PLAN OBJECTIFS

1.2 Pic de cuivre et dautres substances 1.3 Quest ce quun minerai et quest ce quun gisement minier ? 1.4 Les facteurs qui inuencent la possibilit dexploitation dun gisement. Comprendre en quoi consiste la gologie conomique Comprendre ce quon appelle un gisement minier Connatre les facteurs qui contrlent lexploitabilit dun gisement

1.1 QUEST-CE

QUE LA GOLOGIE CONOMIQUE?

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

Pour commencer ce chapitre, intressons-nous la gure 1.1, qui traite de lvolution du prix du cuivre, des teneurs moyennes en cuivre dans le minerai et de la quantit totale de cuivre extraite depuis 1900. Au dbut du sicle dernier, la tonne de cuivre cotait 7 000 US$ (prix rapport la valeur actuelle du dollar) ; jusquen 2002, son prix a t divis par trois et a baiss jusqu 1800 US$, puis, au cours des trois dernires annes prcdant 2008 (anne dcriture de ce livre), son prix a fortement augment jusqu environ 7 000 US$. Pendant la mme priode, la quantit totale de cuivre extraite a augment graduellement, lexception des priodes au dbut des annes 1920 et au dbut des annes 1930 pendant lesquelles le prix et la production ont baiss. En 2008-2009, le prix et la production ont galement chut. Comment expliquer ces changements ? Que reprsentent-ils par rapport la dcouverte de gisements, lextraction de minerai et lutilisation des mtaux par la socit ? Comprendre ces concepts est la base de la gologie conomique. La France a t autrefois un pays minier exploitant de riches gisements de charbon, de bauxite, de fer et dautres mtaux, ainsi que duranium. Les scientiques franais taient lavant-garde sur le terrain et ont contribu activement la comprhension des processus de formation des gisements. Comme dans les autres pays, les disciplines
1

Chapitre 1 Introduction la gologie conomique

comme la gtologie, la gologie minire et la mtallognie taient enseignes dans toutes les universits et de nombreux gologues trouvaient des emplois dans ces domaines en France ou dans ses colonies. Tout cela a chang lors des dernires dcennies du XXe sicle, tandis que les mines ont ferm les unes aprs les autres en France et tandis que les colonies ont gagn leur indpendance. Dans les annes 1990, trs peu de cours de gologie minire ont t proposs dans les formations universitaires. Cependant, au cours des dernires annes, les choses ont trs rapidement chang, les tudiants trouvent facilement des emplois de gologue sur le terrain (rarement en France mais trs couramment ltranger) et les cours sur les gisements mtallifres ouvrent de nouveau. Les raisons de ce changement sont celles prsentes dans la gure 1.1, savoir, la hausse du cot des matires premires.
16

14

prix du cuivre en (US$ / tonne) / 100 production de cuivre en (x 100 000 tonnes / an) teneur moyenne des gisements de cuivre en (%)

12
Croissance d'aprs guerre

Premire guerre mondiale

crise conomique

10

Deuxime guerre mondiale

Crise

0 1895 1915 1935 1955 1975 1995

Anne

Figure1.1 volution de la production et du prix du cuivre


au cours des 120 dernires annes. Statistiques de lUSGS, Mineral Resources Program, disponibles sur internet ladresse http://minerals.usgs.gov/products/index.html.

Comment expliquer les tendances globales ; la large corrlation entre prix et teneur du minerai, lanticorrlation entre prix et production et les priodes qui mentent la rgle dans les annes 1930 et dans les dernires annes ? Considrons tout dabord
2

Crise

1.1 Quest-ce que la gologie conomique?

la tendance globale de baisse des prix. Pourquoi le prix du cuivre en lan 2000 atteignait-il seulement 30 % de son prix un sicle plus tt ? Rchissons aux raisons fondamentales de cette baisse de prix : 1. Une premire raison en apparence contradictoire est lpuisement des gisements riches et facilement exploitables. Ces gisements ntant plus exploits, on sest intress aux gisements avec de plus faibles concentrations en cuivre. La teneur moyenne en cuivre des gisements exploits est passe denviron 1 % la n du XIXe sicle environ 0,5 % au dbut du XXIe sicle. Pendant la mme priode, les exploitations proximit des centres industriels en Europe et aux tats-Unis ont ferm, tandis que de nouvelles mines ont t ouvertes, souvent sous des climats hostiles et avec des conditions dexploitation difciles, loin des rgions o le mtal est utilis. On pourrait penser que cette tendance est associe une rarfaction du cuivre, une baisse de loffre qui, selon le principe conomique de loffre et la demande, devrait avoir entran une hausse du prix. Cest en fait linverse qui sest produit lchelle du sicle. Pourquoi ? 2. La raison principale qui explique la diminution du prix du cuivre est lamlioration de la technologie : laugmentation de lefcacit de lexploitation des mines, qui comprend un certain nombre dtapes depuis la recherche de nouveaux gisements, jusqu lextraction du minerai et enn la purication des mtaux partir du minerai. Il y a cent ans, il tait possible dexploiter uniquement les gisements contenant des teneurs relativement leves en cuivre, condition quils soient proches de la surface et localiss proximit des centres industriels. Seuls quelques gisements exceptionnellement grands et prsentant des teneurs trs leves taient exploits dans des rgions loignes (par exemple le gisement de Cu-Ni-platinodes de Sudbury au Canada ou le gisement de Broken Hill en Australie). Les amliorations des techniques dextraction et de purication ont tout chang. Les mines de cuivre sont dsormais de gigantesques exploitations, la plupart du temps des mines ciel ouvert, qui extraient des centaines de milliers de tonnes de minerai par jour. En plus de cet avantage dchelle, lutilisation de techniques modernes rend dsormais possible lexploitation de minerai dont les teneurs en cuivre sont relativement faibles (de lordre de 0,5 %).
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

Intressons nous maintenant aux dtails des volutions illustres dans la gure 1.1. La baisse du prix du cuivre dans les annes 1930 et la diminution de la production du cuivre correspondante concident avec la grande dpression. Lconomie mondiale sest effondre, la demande en cuivre a baiss, entranant immdiatement des rpercussions sur le prix. Linverse sest produit au dbut du XXIe sicle. Les miracles conomiques en Chine et, dans une moindre mesure, en Inde, ont fait exploser les demandes industrielles et sociales de prs de 2 milliards dindividus (gure 1.2). La construction des tlphones portables et des centrales lectriques dont ils ont besoin (pour vivre dune faon comparable aux Europens ou Nord-Amricains), a rendu ncessaire une acclration de la production de cuivre. Loffre a en fait augment bien plus lentement que la demande et le prix de ce mtal sest rapidement lev.
3

Chapitre 1 Introduction la gologie conomique

Figure1.2 (a) volution de la production de mtaux depuis le milieu du XIXesicle. (b) volution de la teneur moyenne des gisements depuis le milieu du XIXe sicle.
Source : Mudd (2007).

Comment cette forte demande a-t-elle t accueillie ? Il nest pas possible de dcouvrir quotidiennement de nouveaux gisements et en moyenne, il scoule 7 12 ans entre la mise en place dun nouveau programme dexploration et le dmarrage de lexploitation du gisement. La production de cuivre a augment rgulirement pendant les deux dernires dcennies. Cette augmentation a dbut pendant une priode de
4

1.2 Pic de cuivre et dautres substances

baisse de prix et sest poursuivie avant 2008 alors que le prix du cuivre a tripl. Depuis, la crise nancire a largement rduit la production industrielle, la demande en matires premires et nalement le prix du cuivre. Dans un premier temps, laugmentation de la production a t possible grce lamlioration des techniques dextraction et de purication et grce louverture de nouvelles grandes mines forte production (particulirement en Amrique du Sud et en Ocanie). Mais pendant les annes 1990, de nombreuses mines ont t dcitaires, le cot dexploitation tant difcilement couvert par la vente du mtal. Depuis 2005, alors que le prix du cuivre a augment, les mines jusqualors dcitaires ont soudainement ralis dimportants prots. Dautres gisements, dcouverts et valus par les compagnies dexplorations mais dont lexploitation qui ntait pas rentable dans les annes 1990 avec des prix du cuivre trs bas navait pas t engage, sont subitement devenus intressants. Le gisement na pas t modi, il contient toujours la mme concentration et la mme quantit de cuivre, ainsi que la mme position gographique et gologique. Mais un gisement qui ntait pas conomiquement rentable en 1998 est devenu potentiellement trs rentable en 2008. Ces ides nous amnent considrer plusieurs dnitions fondamentales pour la gologie conomique.

1.2 PIC
Exercice 1.1

DE CUIVRE ET DAUTRES SUBSTANCES

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

tudiez les dclarations suivantes et expliquez en quoi elles nous renseignent sur les ides rpandues propos de la gologie conomique et de lindustrie minire. Les cologistes anglais ont propos lapplication dun nouvel impt sur les mtaux rares comme largent, le plomb et le cuivre. Que pensez-vous de cette suggestion ? Un journaliste a rcemment suggr quune guerre pourrait se dclarer propos des dernires gouttes de ptrole. Est-ce un concept raisonnable et raliste ? Dans les annes 1990 un chercheur japonais a dvelopp un nouveau type de catalyseur dans lequel le platine (Pt) est remplac par du manganse (Mn). Est-ce une dcouverte importante ? LMENTS DE SOLUTION. Considrons la dernire dclaration. Pourquoi le remplacement du platine par du manganse dans les catalyseurs assembls sur les nouvelles voitures serait une dcouverte importante ? La rponse est lie au prix de ces deux mtaux. En fvrier 2008, le platine tait vendu 100 par gramme et le manganse 10 cents par gramme (10 000 /t) soit 1000 fois moins cher. Il est clair que si le manganse pouvait remplacer le platine, les catalyseurs seraient alors beaucoup moins coteux. Actuellement, le cot du mtal correspond la moiti du cot du catalyseur, donc si le manganse remplaait le platine, le cot serait peu prs divis par deux (hlas, ce processus ne fonctionne pas et le platine continue dtre un mtal trs recherch). Mais la question qui est souleve ici
5

Chapitre 1 Introduction la gologie conomique

est : pourquoi le platine est-il beaucoup plus cher que le manganse ? Considrons les deux autres dclarations. Elles reposent sur lide que nos ressources naturelles en certains mtaux et en ptrole vont bientt tre totalement extraites et puises. Est-ce un concept raisonnable ? Une faon dexprimer cette ide est celle du peak-oil (pic de ptrole), ide que la production globale de ptrole est passe (ou va passer trs bientt) par un maximum et que la croissance mondiale va connatre de graves difcults (Peut tre avez-vous vu une mission la tlvision montrant une otte arienne choue dans un aroport, les dernires gouttes de krosne ayant t utilises). Historiquement, les seules ressources naturelles qui ont t presque totalement puises sont paradoxalement renouvelables. Le spermaceti est ainsi un organe trs riche en lipides situ dans le crne des cachalots, qui a t un produit trs rentable de lindustrie baleinire au XVIIIe et XIXe sicles. Il tait utilis comme huile de haute qualit pour les lampes, et comme lubriant. Un pic de spermaceti sest droul au dbut du XXe sicle alors que la pche excessive avait rduit considrablement le nombre de cachalots. Les prix ont augment drastiquement ce qui a conduit la recherche et la dcouverte de substituts : llectricit la place des lampes huile et lhuile de jojoba en tant que lubriant. La demande pour le spermaceti a alors connu une chute, alimente par la pression cologique de rduire ou dinterdire la chasse la baleine et maintenant, les stocks de cachalots se reconstruisent lentement tandis que mme les baleiniers japonais ne parlent plus de les chasser.

Exercice 1.2 Pic de spermaceti = pic de ptrole ?

Dans ce premier chapitre, nous venons de faire une comparaison entre la production et la consommation de deux substances trs diffrentes : le spermaceti et le ptrole. La premire est un produit naturel renouvelable ( condition que les cachalots ne soient pas chasss jusqu extinction ou menacs par les multiples pollutions anthropiques). La seconde est une ressource fossile, dont le processus de formation a dur plusieurs millions dannes et qui ne sera plus produite en quantit dans les quelques annes venir. Le spermaceti a t utilis pendant le XIXe sicle, mais uniquement par une partie privilgie et trs limite de la population mondiale. Le ptrole est utilis actuellement partout sur la plante. Il est source dnergie pour les populations riches comme pour les populations plus pauvres, et joue un rle essentiel dans notre socit industrialise moderne. Lpuisement des ressources ptrolires, si elle se produit dans les annes venir, aurait sans doute des consquences beaucoup plus dramatiques que labsence de spermaceti. Est-il ridicule dassocier spermaceti et ptrole (comme la exprim lun des lecteurs attentifs de ce livre), ou est-ce que cette comparaison a un sens ? Discutez.
6

1.2 Pic de cuivre et dautres substances

Un parallle peut tre fait avec lexploitation de tout autre produit naturel, ptrole inclus. Mme sil y a peu de doute que la production dhydrocarbures et de gaz naturel passera bientt par un pic , peut tre cette dcennie, peut tre beaucoup plus tard, cela ne signie pas clairement que le pic est li lpuisement des rserves de ptroles. Comme loffre diminue, ou est perue comme en diminution, le prix va connatre une hausse qui entranera invitablement une baisse de la demande. Lutilisation du ptrole va dcliner et nous apprendrons moins gaspiller dnergie (amlioration des systmes de transport, chauffage plus efcace) ou trouver des sources dnergie alternatives ; de la mme manire que les pressions de la socit et du corps scientique ont contribu bannir la chasse au cachalot, elles vont dsormais limiter lutilisation du ptrole an de rduire la vitesse du rchauffement climatique. Un autre parallle peut tre propos avec la production des ardoises, qui ont t trs utiles pour couvrir les toitures des maisons. Le pic dardoises a eu lieu au dbut du XXe sicle, puis la production a diminu sans que lon puisse pour autant mettre en cause lpuisement des ressources. Le cot et les efforts importants ncessaires la construction des toits en ardoises ont simplement t les facteurs limitants, et des matriaux de substitution ont t trouvs. Rcemment, des articles de journaux et des blogs ont commenc parler du pic de cuivre . Lide que nous allons bientt manquer de ressources naturelles, mtaux inclus, nest pourtant pas nouvelle. Malthus dans son fameux article de 1798 intitul An Essay on the Principle of Population, as it Affects the Future Improvement of Society with Remarks on the Speculations of Mr. Godwin, M. Condorcet, and Other Writers , prdisait que laugmentation de la population puiserait rapidement loffre en nourriture et en ressources naturelles. Cette ide a depuis t rgulirement diffuse. Dans le livre Limits to Growth , Meadows et ses collaborateurs ont labor des modles dans lesquels la population et la consommation augmentent exponentiellement tandis que le taux de dcouverte de nouvelles ressources augmente linairement ou pas du tout. La consquence, prsente dans la gure 1.3, est lpuisement rapide des ressources naturelles auxquelles appartiennent les ressources minires. Daprs ce modle, prsent en 1970 lorsque le livre de Meadows a t crit, tout le cuivre devrait avoir t puis en 2009 lorsque nous crivons ce livre. Ce nest pas du tout ce qui sest pass et le cuivre continue dtre exploit de par le monde. En 1970, en prenant en compte la consommation de cuivre de lpoque, la quantit totale de mtal connue dans des gisements clairement identis tait sufsante pour rpondre la demande pendant 21 48 ans selon les hypothses faites. Le tableau 1.1 compare les chances prvues pour lpuisement du cuivre et de six autres mtaux, telles questimes par Meadows et ses collaborateurs, dautres estimations faites en 2009 par Mining Environmental Management, un journal industriel. Malgr 40 ans de consommation, les estimations des chances avant puisement de ces mtaux ont trs peu chang, et dans certains cas elles ont mme augment ! Comment cela est-il possible ?
7

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

Chapitre 1 Introduction la gologie conomique

Tableau 1.1 chances avant puisement de plusieurs mtaux,


telles questimes en 1972 et en 2009. 1972 (S) Aluminium Cuivre Or Fer Nickel Argent Zinc 31* 21 9 93 53 13 18 1972(L) 55 48 29 173 96 42 50 2009 131 32 16 178 41 13 17

* nombre dannes estim avant que le mtal ne devienne cher et son offre limite. 1972 (S) Indice exponentiel de Meadows et al. (1972). 1972 (L) Indice exponentiel de Meadows et al. (1972) en prenant en compte des ressources cinq fois suprieures celles connues lpoque. 2009 Estimation du Mining Environmental Management.

Plusieurs facteurs sont en fait entrs en jeu. Le premier facteur est tout dabord, la dcouverte de nouveaux gisements. Il est important de comprendre que les compagnies minires et les agences gouvernementales nont aucun intrt dpenser de largent pour trouver des ressources qui ne seront pas exploites dans un avenir proche. Si une compagnie minire ou un gouvernement ont prouv quil existe sufsamment de cuivre dans les gisements connus pour les 2 ou 3 prochaines dcennies, et que ce cuivre peut tre exploit avec les technologies actuelles, il nest pas utile de chercher davantage de ressources. Le second facteur, qui na pas t considr sa juste valeur par Meadows, est limpact des progrs technologiques. Ils permettent des gisements dtre exploits mme sils sont de faible teneur, et ils rendent conomiquement viable lextraction des substances utiles partir dautres ressources minrales. Plusieurs exemples de lvolution des techniques dextraction et de purication du minerai seront donns dans les prochains chapitres. Pour ces raisons, plusieurs spcialistes estiment que loffre en mtaux et en autres substances minrales sera sufsante pour les besoins de la socit pour les dcennies venir. Les autres paramtres, associs laugmentation de la population mondiale et qui avaient t correctement identis par Meadows et ses collaborateurs en 1972, pourraient avoir des consquences plus graves. Mme si lon pense quavec lamlioration des modes de vie et du niveau dducation dans les pays en voie de dveloppement, le taux de croissance de la population devrait diminuer, laddition de 1 2 milliards de personnes la population dj existante exercera une contrainte svre sur lexploitation des ressources de la plante. La comptition croissante pour la nourriture et leau, les diverses consquences dune pollution de plus en plus
8

1.2 Pic de cuivre et dautres substances

(a)

augmentation exponentielle de la population et de la consommation

tatio augmen

n linair

re e de l'of

1970

2000 anne

2030

(b)
ressources naturelles population production industrielle par habitant

nourriture par habitant

pollution

1900

2000 anne

2100

Figure1.3 Modle dvolution des ressources naturelles, de la nourriture et de la production industrielle par habitant, ainsi que de la pollution et de la population.
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

Daprs Meadows, The Limits to Growth.

importante et de faon plus limite la rarfaction du ptrole, seront des ds majeurs pour lhumanit. Au contraire, et mme si une vritable vision long terme est trs difcile, nous dclarons que les ressources en cuivre et en la plupart des autres substances minrales ne seront JAMAIS puises. Pour comprendre pourquoi nous devons discuter de la dnition dun gisement.

Chapitre 1 Introduction la gologie conomique

1.3 QUEST-CE QUUN MINERAI? UN GISEMENT MINIER?


1.3.1 Quest-ce quun minerai?
Daprs la dnition gnralement accepte, un minerai est un matriau solide naturel qui contient une substance utile dont lextraction gnre des prots. Il y a plusieurs lments cls dans cette dnition. On entend par substance utile lide que la matire doit tre utile voire essentielle la socit, comme le sont par exemple les mtaux, les ressources nergtiques, ou certains minraux prsentant des proprits particulires. Une liste reprsentative des substances utiles est propose dans le tableau 1.2.
Tableau 1.2 Proprits et utilisation de quelques substances utiles
(lments, minraux et roches). Famille Mtaux alcalins Substance utile Csium (Cs) Lithium (Li) Potassium (K) Rubidium (Rb) Sodium (Na) Mtaux alcalinoterreux Baryum (Ba) Bryllium (Be) Calcium (Ca) Magnsium (Mg) Radium (Ra) Strontium (Sr) Mtaux de transition Argent (Ag) Cadmium (Cd) Chrome (Cr) Cobalt (Co) Cuivre (Cu) Utilisations/proprits Source de radioactivit (horloge atomiques, mdecine) Anode de batterie Industrie pharmaceutique Cellules photovoltaques, verre de scurit Industrie pharmaceutique, cosmtique, pesticides Pigeage des gaz rsiduels dans les tubes cathodiques Agent durcissant de certains alliages Production dalliages Industries chimiques et pharmaceutiques, production dalliages Luminescence (aiguilles de montre) Vernis et glaures des cramiques, tubes cathodiques Joaillerie, orfvrerie, photographie Accumulateurs lectriques, alliages Alliage (rsistance la corrosion et brillance de lacier inoxydable) Alliages, catalyseur dans lindustrie chimique et ptrolire Conducteurs lectriques, alliages

10

1.3 Quest-ce quun minerai? Un gisement minier?

Tableau 1.2 Proprits et utilisation de quelques substances utiles


(lments, minraux et roches). (Suite) Famille Mtaux de transition (suite) Substance utile Fer (Fe) Hafnium (Hf) Iridium (Ir) Manganse (Mn) Mercure (Hg) Utilisations/proprits Constructions mtalliques Filaments des lampes incandescence, racteurs nuclaire, alliages, processeurs Alliages (durcissement des alliages de platine), traitement des lunettes de ski (aspect miroir) Alliages, piles lectriques, engrais Industrie pharmaceutique, cathodes, lampes uorescence, plombages dentaires, piles lectriques, thermomtres Alliages (durcissement de lacier), catalyseur (industrie ptrolire) Alliages, accumulateurs lectriques, cordes de guitare Alliages, aimants supraconducteurs Joaillerie, orfvrerie, monnaie, dorure Alliages (avec les platinodes) : pointes de stylo plumes, pacemaker Composants lectroniques (tlphones cellulaires, ordinateurs), catalyseur, capteur dhydrogne, joaillerie Catalyseur, capteur dhydrogne, alliages (rsistance la temprature), joaillerie Alliages, joints des cellules enclumes de diamant Catalyseur, tubes rayons X, miroir (rverbration et duret), joaillerie Alliages (renforce la rsistance du titane la corrosion), disques durs, supraconducteurs Alliages (surtout daluminium), lampe halognure mtallique Condensateurs lectroniques Imagerie mdicale Pigment, alliages Carbure de tungstne utilis dans la formation des pices dusure industrielles Additif dans lacier, catalyseur

Molybdne (Mo) Nickel (Ni) Niobium (Nb) Or (Au) Osmium (Os) Palladium (Pd)

Platine (Pt) Rhnium (Re) Rhodium (Rh) Ruthnium (Ru)


Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

Scandium (Sc) Tantale (Ta) Techntium (Tc) Titane (Ti) Tungstne (W) Vanadium (V)

11

Chapitre 1 Introduction la gologie conomique

Tableau 1.2 Proprits et utilisation de quelques substances utiles


(lments, minraux et roches). (Suite) Famille Mtaux de transition (suite) Substance utile Yttrium (Y) Zinc (Zn) Utilisations/proprits Tubes cathodiques, laser (YAG), alliages supraconducteurs Galvanisation (protection de lacier contre la corrosion par dpt dune ne couche de Zn), laiton (alliage cuivre-zinc) Enveloppe du combustible nuclaire, faux diamants Transport, emballage, construction, ls lectriques Fusible, verre, cramiques, industries pharmaceutique et cosmtique Bronze (cuivre et tain), fer blanc (acier recouvert dtain) des boites de conserves, lectronique (tamage et soudures), monnaies Cellules photovoltaques, dtecteurs infrarouges, mdecine nuclire Accumulateurs lectriques (batteries de voiture), conduites deau, gouttires, cristallerie, munitions Thermomtres basse temprature, dtecteurs infrarouges Duret, proprits esthtiques Duret Douceur, proprits lubriantes Abbrasivit Rsistance au feu Rsistance au feu, isolation lectrique Proprits ltrantes Densit (boue de forage) Caractre rfractaire Caractre rfractaire Fusibilit Alimentation, aptitude baisser la temprature de fusion de leau (dneigeage) Proprits optiques (rend les papiers et peintures brillants)

Zirconium (Zr) Mtaux pauvres Aluminium (Al) Bismuth (Bi) tain (Sn)

Indium (In) Plomb (Pb) Thallium (Tl) Minraux et roches Diamant Corindon ou meri Talc Pierre ponce Amiante Mica Diatomite Barytine Andalousite Disthne Albite Halite Calcite

12

1.3 Quest-ce quun minerai? Un gisement minier?

Les utilisations du cuivre, le mtal pris en exemple jusqu prsent, sont videntes. Sans ce mtal (ou dautres mtaux aux proprits similaires), il ny aurait pas de postes de tlvision, de centrales lectriques, de TGV ou dustensiles de cuisine en laiton. Les autres mtaux, comme le fer, le manganse, le titane et lor, ont une multitude dutilits diffrentes dans la socit dans laquelle on vit et quelques-unes sont numres sur le site internet de lUSGS (United States Geological Survey) ladresse http://minerals.usgs.gov/granted.html. Mais la dnition de minerai inclut galement les ressources nergtiques, et en particulier le charbon et luranium. Le ptrole est normalement exclu de la dnition qui est restreinte aux solides, mais le bitume que lon trouve dans des gisements comme les sables bitumineux dAthabasca au Canada pourrait tre considr comme un minerai. Enn, il existe toute une gamme de substances, gnralement de faible cot, qui sont extraites et sont galement considres comme des ressources minrales : cette liste comprend les matriaux utiliss en construction comme les calcaires dont on fait le ciment, mais galement les granulats dont on fait les routes, les engrais, les abrasifs, et mme le sel.

CA EN CART 1.1 Le criticality index du United States

Geological Survey (USGS)

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

En 2007, un comit de gologues et dconomistes travaillant dans plusieurs organisations gouvernementales et universits des tats-Unis, a publi un rapport dans lequel loffre en un grand nombre de mtaux et de substances minrales est value. Ce rapport (disponible ladresse internet http://dels.nas.edu/dels/rpt_ briefs/critical_minerals_nal.pdf) est consacr la situation amricaine, mais les principales conclusions sappliquent galement aux pays europens. Le comit a dni un indice, nomm criticality index (gure 1.4) qui considre limportance de la substance dans notre socit industrielle (axe des abscisses) et le risque de restriction de son offre (axe des ordonnes). Limportance dune substance ne dpend nalement pas tant de la quantit quon en utilise, mais de si elle est critique pour certaines utilisations, et de si elle peut tre substitue par dautres matriaux. De son ct, le risque de restriction de loffre dpend de facteurs comme la possibilit pour un produit dtre produit localement ou la ncessit dimportation, la localisation des sources et la stabilit politique des pays exportateurs. Dans la gure 1.4, nous voyons que le cuivre est relativement important mais ne comporte pas de risque rel dapprovisionnement dans la mesure o ce mtal est produit la fois au tats-Unis et dans de nombreuses rgions du monde. Les terres rares et les platinodes, au contraire, sont utiliss de faon trs spcique et sont trs difciles remplacer. Comme ils sont produits dans un nombre assez restreint de rgions pas forcement trs stables, leur criticality index est trs lev.

13

Chapitre 1 Introduction la gologie conomique

impact dune restriction dapprovisionnement

4
lev

Mn In

Rh Pt REE Pd

3 2 1
faible

Cu

Nb Ta Ga V Ti Li

faible

lev

risque concernant lapprovisionnement

Figure1.4 Le criticality index de lUSGS pour quelques mtaux.


Le Rh est parmi les mtaux les plus critiques .

1.3.2 Quest-ce quun gisement?


Un gisement est une accumulation de substance utile qui est prsente en concentration sufsante pour tre extraite en gnrant des prots. Dans cette dnition se trouvent la fois les termes substance utile et prot : cest une dnition gologique et conomique. Pour comprendre ces ides, considrons lexercice suivant.

Exercice 1.3 Choix dun site dexploitation

Imaginons que vous soyez directeur dune compagnie minire et quun prospecteur vienne vous proposer dacheter une proprit parmi la liste suivante. Votre tche serait alors de dcider quel est le meilleur gisement pour une exploitation dans les 5 10 ans venir. 1. Un gisement de 10 millions de tonnes avec 0,2 % de Cu Lille. 2. Un gisement de 1 million de tonnes avec 1 % de Cu Lille.
14

1.3 Quest-ce quun minerai? Un gisement minier?

3. Un gisement de 10 millions de tonnes avec 2 % de Cu Maamorilik (cte ouest de Groenland). 4. Un gisement de 10 millions de tonnes avec 5 % de Cu dans le nord-ouest du Pakistan. 5. Un gisement de 5 millions de tonnes avec 1 % de Cu Lille. 6. Un gisement de 1 000 millions de tonnes avec 0,8 % de Cu Lille. 7. Un gisement de 1 000 millions de tonnes avec 0,8 % de Cu dans le Parc des crins (Alpes). LMENTS DE SOLUTION. Vous pouvez voir que cette liste comprend sept gisements de cuivre qui se distinguent par leur taille, leur teneur en cuivre et leur localisation. Pour faire un choix, le plus facile est dliminer les gisements les moins attractifs parce quils sont trop petits, parce que leur teneur en cuivre est trop faible, ou parce quils sont situs dans des rgions inhospitalires. Pour vous aider dans ce choix, vous vous rappellerez que nous avons dit dans la partie prcdente que les gisements de cuivre exploits contiennent en gnral plusieurs centaines de millions de tonnes de minerai dont la teneur moyenne en cuivre est environ 0,8 %. Avec cette information, nous pouvons liminer le gisement numro 1, dont la teneur en cuivre est trop faible, et le gisement numro 2 qui est trop petit. Le gisement de Maamorilik, situ sur la cte ouest du Groenland environ 500 km au nord du cercle arctique, est peu attractif cause de sa taille (assez petite) et de sa localisation1 (dans une rgion au climat extrme et loigne des centres industriels). Compte tenu de ltat de guerre qui existe dans la zone tribale du nord-ouest du Pakistan (gisement numro 4), aucune compagnie minire responsable nenvisagerait dexploiter un gisement dans cette rgion. Le gisement 7 est situ dans un Parc National. Il ne fait aucun doute que louverture dune exploitation minire dans ce site naturel ferait face de vives protestations de la population et des pressions politiques. Le dpartement du Pas-de-Calais, dans laquelle se trouvent les deux derniers gisements, a eu une longue histoire minire. Si une exploitation devait tre ouverte en France mtropolitaine, cest sans doute dans cette rgion quelle serait le mieux accueillie. Pour choisir entre ces deux gisements on peut comparer la masse totale de mtal : le gisement numro 5 contient 50 000 tonnes, alors que le gisement numro 6 contient 8 millions de tonnes (Mt). La trs grande quantit de mtal contenue dans le gisement 6 pourrait compenser lexcdent de dpense lors de lexploitation dun minerai un peu moins concentr.
1. Des gisements plus importants pourraient tre intressants. Le gisement de Pb-Zn de Black Angel, galement situ Maamorilik, a t exploit partir de 1973 et a ferm en 1990 cause de la diminution du prix des mtaux (lvolution des prix du plomb et du zinc a suivi une mme tendance que celle du prix du cuivre montre en gure 1.1). En 2006, le retrait dun glacier sur la cte du Groenland a fait apparatre un gisement immense de Zn-Pb-Ag dont le minerai, trs riche en mtaux, est actuellement exploit enn un effet positif du rchauffement climatique ?
15

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

Chapitre 1 Introduction la gologie conomique

1.4 LES FACTEURS QUI INFLUENCENT DEXPLOITATION DUN GISEMENT


1.4.1 Teneur et tonnage

LA POSSIBILIT

Quelques lments sur les relations entre la teneur, le tonnage et la viabilit dun gisement ont t montrs dans lexercice 1. Pour quun gisement soit exploitable, il faut quil contienne plus quune concentration minimale et un tonnage minimal dune valeur marchande. La gure 1.5a montre de faon trs schmatique que les gisements sont disposs sur une courbe entre de trs petits gisements trs riches comme les monocristaux de cuivre et limmense gisement de teneur beaucoup plus faible que forme la Terre entire. La plupart des gisements qui sont la fois grands et de fortes teneurs ont t exploits et il reste dsormais des gisements petits et fortes teneurs et dautres gisements beaucoup plus grands mais avec de plus faibles teneurs.

Figure1.5 Teneur moyenne des gisements en fonction de leur tonnage (a)


et en fonction du prix du mtal (b).

La gure 1.5b donne une ide grossire de la relation qui existe entre la teneur dans les gisements et le prix des mtaux (cette relation sera examine en dtail dans une section ultrieure). La plupart des mtaux abondants et prsents en concentrations leves dans les minerais ont un prix relativement faible ; dautres mtaux prsents dans des concentrations beaucoup plus faibles ont un prix beaucoup plus lev. Dans tout gisement, la teneur du minerai est variable, depuis de petites zones de minerai riche jusqu de plus grandes zones avec des teneurs infrieures. Les valeurs prsentes dans la gure 1.5a sont les teneurs moyennes du minerai extrait, mlange de minerai de haute et basse teneur en mtal. La partie du gisement pour laquelle on nextrait pas le mtal est gnralement trs similaire au minerai duquel le mtal est extrait, mais sa concentration en mtal est infrieure un certain seuil. Ce paramtre important est la teneur-limite (cut-off grade en anglais). Inclure ce minerai pauvre au minerai riche extrait serait une opration non rentable : le cot de lexploitation
16

1.4 Les facteurs qui influencent la possibilit dexploitation dun gisement

minire du minerai pauvre dpasserait la valeur du mtal rcupr. Mais que se passe-t-il si le prix du mtal augmente ?

Exercice 1.4 Estimation des rserves exploitables dun gisement en fonction de lvolution de la teneur limite

La gure 1.6 est un schma thorique dun hypothtique dpt de minerai : un cur riche, comprenant du minerai forte teneur en mtaux est entour par un volume plus important de roche dont les teneurs en mtaux sont plus faibles. On considre que la densit moyenne du minerai est 2,9. Les teneurs sont en pourcentages massiques. Supposons que le prix du cuivre augmente de 4 000 $ 8 000 $ par tonne, comme il la fait au cours de la priode 2004 2008. Comment voluent (1) la teneur-limite, (2) la quantit de minerai pouvant tre exploit et (3) la masse de cuivre extraite ?
(a) Plan du gisement (b) Profil de teneur
teneur en cuivre (%) teneur en cuivre 0,25 % 0,5 % 1% 2% 1 2 3 4 rayon (km) 2,0 1,8 1,6 1,4 1,2 1,0 0,8 0,6 0,4 0,2 rayon (km) 0 1 2 3 4 20 000 $/tonne 8 000 $/tonne teneur limite : 4 000 $/tonne

(c) Modle 3D
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

0,25% 0,5% 1% 2%

1 km

Figure1.6 Cas dun gisement thorique cylindrique de cuivre.


17

Chapitre 1 Introduction la gologie conomique

LMENTS DE SOLUTION. (1) Laugmentation du prix conduit une baisse de la teneur-limite (gure 1.6b). (2) La consquence est quune quantit beaucoup plus grande de minerai peut tre exploite et que la (3) quantit de cuivre extraite augmente. Dans lexemple, le rayon de la zone qui peut tre exploite augmente de 1,6 2,7 km lorsque la teneur-limite baisse de 1 % 0,5 %. La masse de minerai qui peut tre exploit dpend du carr de cette distance (en supposant que la profondeur maximale de lexploitation minire reste x 1 km) et le volume passe de 8,0 km 3 (= p 1,62 1) 22,9 km3 (= p 2,72 1). La masse de minerai extrait passe donc de 23,3 109 tonnes 66,4 109 tonnes. En prenant en compte le minerai de plus faible teneur dsormais exploitable, (0,5 % au lieu de 1 %), la masse de cuivre extrait augmente fortement, passant de 233 106 tonnes (Mt) 449 106 tonnes.

Cet exemple illustre clairement comment la quantit de mtal que lon peut extraire dpend de son prix. En poursuivant cette ide, si la socit exige un mtal pour lequel aucun substitut nexiste, son prix augmente rgulirement au fur et mesure que les roches faiblement concentres en mtal deviennent du minerai et ncessitent des purications coteuses. Il y a bien sr des limites et des complications ce modle, mais ce type dargument nous amne penser que thoriquement, les ressources en de nombreux mtaux ne seront jamais puises, mais que les prix seront amens augmenter.

1.4.2 Nature du minerai


Plusieurs autres facteurs inuencent fortement la possibilit dexploitation dun gisement. Un facteur important est la nature du minerai. Les caractristiques prendre en considration sont par exemple le type de minraux, la taille des grains et la texture du minerai, qui inuencent le cot de lexploitation minire et de la purication du mtal. Prenons, par exemple les deux principaux types de minerai de nickel : magmatique et latritiques. Dans le minerai magmatique on exploite des minraux sulfurs principalement la pentlandite, (Fe,Ni) 9S8, alors que dans le minerai latritique on exploite la garnirite (une argile) ou la goethite (hydroxyde de Fe). Chaque minerai a ses avantages et ses inconvnients. Lnergie ncessaire pour extraire le minerai de nickel est beaucoup plus importante dans le cas des minerais latritiques, et cest un inconvnient majeur dans la priode actuelle o le cot de lnergie augmente. En contrepartie dans le cas du minerai magmatique, la purication du nickel partir de minerai sulfur produit de grandes quantits de soufre dont seule une partie est vendue. Le reste constitue un polluant et un dchet toxique qui doit tre limin. Selon les pressions politiques et conomiques sur lutilisation de lnergie et sur llimination des dchets, lun ou lautre des types de gisement est privilgi.
18

1.4 Les facteurs qui influencent la possibilit dexploitation dun gisement

La taille des grains et la duret du minerai inuencent le cot de son broyage en ne poudre. Cette opration est gnralement ncessaire pour les purications en rafnerie ou en fonderie. Les trois gisements de Pb-Zn ( Cu) australiens sont un exemple frappant (gure 1.7) : tous ont des teneurs identiques en mtaux, mais le dpt Broken Hill a t mtamorphis sous le facis granulite. Le mtamorphisme a entran la formation de gros minraux, trs faciles traiter ; le gisement du Mt Isa a t moins fortement mtamorphis et son minerai grains ns est moins attractif ; enn le minerai de McArthur River nest presque pas mtamorphis et son minerai des grains si ns que les sulfures ne peuvent pas tre spars des autres minraux par un simple broyage. Mentionnons galement dans cette partie les lments mineurs qui augmentent ou diminuent la valeur dun minerai. Dans de nombreux cas, le minerai contient dautres mtaux des concentrations infrieures aux teneurs-limites dexploitation, mais si ces mtaux sont rcuprs lors de la purication du minerai principal, ils peuvent contribuer de manire signicative la rentabilit dun gisement. Des exemples de ces mtaux bonus sont lor ou largent contenus dans les minerais de cuivre et les platinodes contenus dans les minerais Ni. En revanche, la prsence de petites quantits dautres mtaux peut compliquer le processus dextraction et de diminuer la valeur du minerai. Cest le cas des mtaux toxiques parmi lesquels le phosphore que contient parfois le minerai de fer.

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

Figure 1.7 Influence de la taille de grain sur : (a) les cristaux massifs
de galne du minerai de Pb-Zn du gisement de Broken Hills, Australie (photographie : Chris Arndt) et (b) le minerai de Pb-Zn grains fins du gisement de Mt Isa , Australie (photographie : Peter Muhling).

19

Chapitre 1 Introduction la gologie conomique

1.4.3 Localisation du gisement


Dans lexercice 1.1, nous avons soulign linuence de la localisation dun gisement. Sa valeur et sa viabilit sont rduites lorsquil est loign des rgions industrielles et peuples, lorsquil est situ dans un climat hostile ou dans une rgion politiquement instable. Tous ces facteurs augmentent le cot de lexploitation minire, le cot du transport des produits et le risque dinstallation dune exploitation. La localisation gologique est galement un paramtre important : le plus grand gisement de nickel que nous connaissons est au centre de la Terre. Le noyau contient quelque 1019 tonnes de nickel mtal mais il est videmment totalement inaccessible (sauf pour les hros de lms amricains). La profondeur dun gisement a une inuence majeure sur le cot dexploitation. Un gisement peu profond peut tre exploit dans une mine ciel ouvert, qui est une alternative bien moins onreuse que lexploitation dune mine souterraine, ncessaire pour les gisements plus profonds. Dautre part, la nature du minerai peut tre importante pour son cot dexploitation. Les minerais sdimentaires friables et peu rsistants sont creuss plus facilement que les roches magmatiques plus dures. Enn, un corps minralis compact et regroup est beaucoup plus facile exploiter quun corps minralis discontinu et entrecoup de failles. Deux gisements de platine au sud de lAfrique apportent une illustration intressante. Les gisements de platine de lintrusion du Bushveld (Afrique du Sud) sont forms de couches quasi continues, qui rendent lexploitation prvisible et trs efcace. Au contraire, les gisements situs dans une autre intrusion, le Great Dyke du Zimbabwe, mme sils ont des teneurs quivalentes, sont tellement irrguliers et dcoups par des failles que leur exploitation est rendue trs difcile. Le dsquilibre politique et la fragilisation de lconomie du pays rend toute exploitation encore plus difcile.

1.4.4 Les facteurs conomiques, politiques et techniques


Comme illustr dans les exemples discuts prcdemment, les critres conomiques et diplomatiques peuvent inuencer considrablement la viabilit dun gisement. Dans certains cas, ils favorisent linstallation dune exploitation et augmentent la valeur dun gisement, tandis que dans dautres cas, ils empchent toute exploitation. Le dveloppement technologique a une inuence positive sur les exploitations minires : cest grce lamlioration des techniques dextraction et de purication que nous sommes capables dexploiter des minerais de cuivre de moins en moins concentrs comme nous lavons illustr en dbut de chapitre. Un autre exemple marquant est le retour en activit des mines dor en Australie. Les minerais de la rgion Coolgardie-Kalgoorlie ont t dcouverts en 1892 et au dbut, lexploitation na port que sur lor alluvial. Lexploitation sest poursuivie au dbut du XXe sicle par la cration de mines souterraines. Les haldes contenant les dchets des mines se sont multiplis aux alentours des villes qui se dveloppaient
20

1.4 Les facteurs qui influencent la possibilit dexploitation dun gisement

rapidement. Dans la seconde partie du sicle, les gravats contenus dans les haldes ont t retraits 3 ou 4 fois, et chaque traitement, de lor a t de nouveau extrait. Ce phnomne est li la hausse brutale du cours de lor, notamment avec la n de la position de lor comme rfrence pour dnir les monnaies en 1971 et la plus rcente augmentation du prix de lor lie au boom du prix des mtaux. Mais, de faon concomitante avec ces pressions conomiques, il y a galement eu des progrs technologiques considrables, qui ont notamment permis lextraction dor partir du minerai qui tait jusqualors impossible. Les progrs les plus rcents dans ce domaine consistent en un lessivage des haldes par des uides contenant des bactries qui phagocytent lor. Des progrs normes ont galement t faits dans lexploitation des mines, comme en tmoignent les immenses mines ciel ouvert consacres aux grands gisements peu profond et de faible teneur de cuivre, or, et autres mtaux. Enn, lconomie globale et locale, ainsi que la situation politique, peuvent inuencer fortement la viabilit dun gisement, comme nous lavons illustr dans les exemples dcrits prcdemment.

Bibliographie
JAQUES A.L., HULEATT M.B., RATAJKOSKI M. et TOWNER R.R., Exploration and discovery of Australias copper, nickel, lead and zinc resources 1976-2005 (2005), Resources Policy, 30, 168-185. MEADOWS D.H., MEADOWS D.L., RANDERS J. et BEHRENS, The Limits to Growth (1972), W.W. New York Library, 207 pp. MUDD G.M., Quantifying Sustainable Mining : Production, Reporting and Beyond (2007) , Minerals Council of Australia Sustainable development conference, Cairns. USGS Mineral Resources Websites http://minerals.usgs.gov http://minerals.usgs.gov/minerals/

21

CLASSIFICATION,
RPARTITION ET UTILISATION DES MINERAIS ET GISEMENTS

2.1 Classications des minerais 2.2 Classications des gisements

PLAN OBJECTIFS
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

2.3 Rpartition mondiale des gisements 2.4 Production globale, consommation, et commerce des ressources minrales. 2.5 Ressources minrales et exploitation minire en France mtropolitaine Comprendre pourquoi il existe de nombreuses classications des minerais et des gisements, et comprendre lintrt de chacune Avoir une vision globale de la rpartition mondiale des gisements en relation avec les contextes godynamiques et les processus de formation des minerais Avoir quelques notions dconomie sur les changes mondiaux des ressources minrales

2.1 CLASSIFICATIONS

DES MINERAIS

On trouve dans la littrature des classications varies, bases sur toute une diversit de critres. Certaines classications se fondent sur des critres conomiques, comme lutilisation nale de la substance utile extraite, alors que dautres se fondent sur des facteurs gologiques. Quelques exemples sont donns dans les tableaux 2.1 et 2.2.

23

Chapitre 2 Classification, rpartition et utilisation des minerais et gisements

Tableau 2.1 Classification des ressources minrales


en fonction de l'utilisation du produit. Fer Mtaux ferreux (utilis dans la fabrication dacier) Chrome Manganse Nickel Molybdne Cuivre Zinc Mtaux de base (mtaux communs, utilis dans lindustrie) Plomb tain Antimoine Cobalt Minrais mtalliques Gallium Lithium Niobium Mtaux de haute-technologie Platine (et autre mtaux de ce groupe) Tantale Terres-rares Titane Or Mtaux prcieux Platine Argent Autres Sources denergie Matriaux de construction Minraux industriels Pierres prcieuses Pierres nes Aluminum

Uranium, ptrole, gaz, charbon Sables, graviers, argiles Silice, kaolin, gypse, talc, potasse, phosphate, sillimanite Diamant, meraude, opale, rubis, saphir Agate, amthyste, bryl, grenat, jade, lapis-lazuli, malachite, topaze, tourmaline, turquoise, zircon

Note : cette classication est indicative mais certains lments ne peuvent pas tre rangs dans une seule catgorie : le nickel est la fois un mtal de base et un mtal ferreux ; le titane est la fois un mtal ferreux et un mtal de haute-technologie.

24

2.1 Classifications des minerais

Tableau2.2 Classification des minerais partir des types de minraux.


Sulfures et sulfosels Covellite CuS Chalcocite Cu2S Chalcopyrite CuFeS2 Bornite Cu8 FeS4 Tetradrite (Cu, Ag)12Sb4 S13 Galne PbS Sphalrite (Zn,Fe)S Cinabre HgS Cobaltite (Co, Fe)AsS Molybdnite MoS2 Pentlandite (Fe, Ni)9S8 Millerite NiS Realgar AsS Stibine Sb2S3 Sperrylite PtAs2 Laurite RuS2 Oxydes et hydroxydes Bauxite Gibbsite Al(OH)3 Boehmite (AlO(OH)) Diaspore (AlO(OH)) Cassitrite SnO2 Chalcotrichite Cu2O Tenorite CuO
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

Chromite (Fe, Mg)Cr2O4 Columbite tantalite ou coltan (Fe, Mn)(Nb, Ta)2O6 Hmatite Fe2O3 Ilmnite FeTiO3 Magntite Fe3O4 Pyrolusite MnO2 Rutile TiO2 Uraninite (pechblende) UO2

25

Chapitre 2 Classification, rpartition et utilisation des minerais et gisements

Tableau2.2 Classification des minerais partir des types de minraux. (Suite)


Oxysels Calcite CaCO3 Rhodochrosite MnCO3 Smithsonite ZnCO3 Malachite Cu2(OH)2CO3 Barytine BaSO4 Gypse CaSO4 .2H2O Chalcocyanite CuSO4 Brochantite CuSO43Cu(OH)2 Scheelite CaWO4 Wolframite (Fe, Mn)WO4 Apatite Ca8 (PO4 )3 (F,Cl, OH) Halognes Halite NaCl Sylvite KCl Fluorite CaF2 Mtaux et lments natifs Or Au Argent Ag Platinodes Pt, Pd, Ru Cuivre Cu Carbone C (diamant, graphite) Silicates Beryl Be3 Al2 (SiO3)6 Grenat Fe3 Al2 (SiO4)3 Garnierite mlange dhydrosilicates de Ni et Mg Kaolinite Al4 Si4 O8 (OH)8 Sillimanite Al2 SiO8 Spodumne LiAlSi2 O6 Talc Mg3 Si4 O8 (OH)2 Zircon ZrSiO4

26

2.1 Classifications des minerais

2.1.1 Classification par utilisation du mtal ou du minral dintrt


Dans les ouvrages plus anciens, il est courant de lire des classications se fondant sur le type de mtal ou lutilisation de la substance extraite des gisements. Le tableau 2.2 prsente par exemple une liste des minraux extraits des mines de cuivre. On remarque que ce mtal est extrait de diffrents types de sulfures et de sulfosels, de sulfates, de carbonates, doxydes et dans quelques rares cas sous forme de cuivre natif. Le cuivre est lun des mtaux de base , terme qui fait rfrence un groupe de mtaux communs, domin par les lments de transition, qui sont trs utiliss dans lindustrie. Les autres catgories de minerais (tableau 2.1) comprennent les minraux qui sont utiliss sous leur forme naturelle sans purication ou extraction dun lment spcique. La barytine, par exemple, est un sulfate de baryum lment relativement lourd utilis pour augmenter la densit des boues de forages ptroliers. Luranium et le charbon sont des sources dnergie. De nombreux types de minraux sont utiliss comme abrasifs ; les grenats, les meris et les diamants sont trois exemples, mais on utilise galement les feldspaths (la prochaine fois que vous achterez un tube de dentifrice, regardez sil contient des silicates de sodium et daluminium ). Ce type de tableau propose des liens utiles entre les divers types de minerais et le type dutilisation sociale qui en est fait.

CA EN CART 2.1 Le cuivre, un mtal trs versatile

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

Le cuivre et lor ont t les premiers mtaux utiliss par lHomme, et sont encore trs largement utiliss aujourdhui. Le cuivre est extrait dans toutes les parties du globe ( lexception de lEurope centrale o les gisements connus ont t puiss et de nouveaux gisements nont pas encore t dcouverts) et trs largement utilis dans lindustrie. Les principaux pays producteurs de cuivre sont le Chili et les tats-Unis. On peut dire quenviron tous les pays consomment du cuivre, dans des volumes dpendant de la population et du degr dindustrialisation. Les utilisations courantes du cuivre sont prsentes dans le tableau 2.3. Sa forte conductivit thermique et lectrique, sa rsistance la corrosion et sa couleur attractive ont permis un vaste champ dutilisations. On y remarque que lessentiel

Tableau2.3 Utilisation du cuivre dans lindustrie.


lectricit/lectronique Construction Transports Machinerie industrielle Autres utilisations (monnaie, mdicaments, fongicide)
Source : Standard CIB Global Research www.standardbank.co.za

42 % 28 % 12 % 9% 9%

27

Chapitre 2 Classification, rpartition et utilisation des minerais et gisements

du cuivre est utilis dans des cbles en tant que conducteur lectrique ; de grandes quantits sont utilises en alliage avec le zinc (laiton), ltain (bronze) ou avec dautres mtaux dans les ustensiles ou les pices de monnaie. Le dveloppement de nouveaux types dalliages a permis de nouvelles utilisations dans les superconducteurs et les batteries ; et les composs cuivrs sont galement utiliss dans une large gamme de produits agricoles (bouillie bordelaise), de mdicaments, etc. Dans les pays industrialiss, laugmentation de la consommation individuelle de cuivre est rete modeste au cours des dernires dcennies. Les nouvelles utilisations du cuivre ne ncessitent que des quantits limites de mtal et ces nouveaux besoins sont largement compenss par labandon dutilisations industrielles massives et par les volumes croissants de mtaux recycls. Cependant, la demande croissante des pays en voie de dveloppement ncessitera une augmentation massive de la production de cuivre ; cette augmentation ne sera pas possible sans la dcouverte de nouveaux gisements et leur exploitation efcace.

2.1.2 Classification par type de minraux


Le type de minral peut tre utilis comme autre critre de classication comme le montre le tableau 2.2. Dans ce tableau, nous voyons quun grand nombre de mtaux sont extraits sous forme de sulfures (par exemple le Cu sous forme de chalcopyrite, le Pb sous forme de galne, le Ni sous forme de pentlandite). Une autre catgorie importante est celle des gisements doxydes, qui procurent ltain sous forme de cassitrite (SnO2), le fer sous forme de magntite (Fe3O4), ou luranium sous forme de pechblende (U3O8). Les autres mtaux sont extraits de carbonates ou de sulfates, gnralement dans les zones daltration au-dessus des gisements primaires. Trs peu de mtaux sont extraits des mines sous forme native, les seuls exemples courants tant lor et les lments du groupe du platine. Le carbone est galement extrait sous forme native de diamant ou de graphite, et sous forme impure dans les charbons. Mme si le cuivre existe dans la nature sous forme native, sa prsence sous cette forme est plutt un inconvnient quun avantage : certes, le cuivre natif contient 100 % Cu et augmente la teneur globale en cuivre du minerai, mais il est mallable et a tendance samalgamer dans les broyeurs conus pour les sulfures et silicates cassants. Les silicates sont de loin les principaux minraux dans la plupart des roches, mais ils sont peu frquents dans les listes de minraux dintrt conomique. Les exceptions sont la garnirite, un minral du groupe des serpentines qui constitue lessentiel des latrites Ni, les zircons, minraux dtritiques lourds exploits comme source de mtal Zr, et les grenats, utiliss comme abrasifs. Le quartz est en phase de devenir de plus en plus important en tant que source de silicium, utilis dans les semi-conducteurs et les panneaux solaires.

28

2.2 Classifications des gisements

2.2 CLASSIFICATIONS

DES GISEMENTS

2.2.1 Une grande diversit de classifications pour une grande diversit de gisements
Il existe des similitudes entre la diversit de classement des minerais et celle des classements de gisements. Dans les ouvrages plus anciens, les gisements sont classs selon leur type de production : les gisements de cuivre, les gisements dor, les sources dnergie (ssible luranium, ou fossile les charbons et hydrocarbures), etc. Ce
Tableau2.4 Classification des gisements de Lindgren
(modifie daprs Lindgren, 1933 et Evans, 1993). Profondeur Gisements tlthermaux En surface Temprature (C) 100 Occurrence Dans les roches sdimentaires ou les coules de laves ; gisements dans des fractures ouvertes et des cavits. Pas de processus de remplacement. Dans les roches sdimentaires ou ignes ; Gisements souvent localiss dans des systmes de failles ; sous forme de simples veines ou sous forme cylindrique ou de stockwork. Processus de remplacement limits. Gnralement proximit ou au sein mme de roches ignes ; associs des failles rgionales ; gisements de remplacement en extension ou remplissage de fractures ; corps tabulaires, stockworks, corps cylindriques. A proximit ou au sein mme de roches plutoniques mises en place des profondeurs importantes. Afeurent l o lexhumation a t importante. Remplissage de fractures ou zones de remplacement de forme tabulaires, ou irrgulire. Mtaux Pb, Zn, Cd, Ge

Gisements pithermaux

Depuis la surface jusqu 1,5 km

50-200

Pb, Zn, Au, Ag, Hg, Sb, Cu, Se, Bi, U

Gisements msothermaux

1,2 4,5 km

200-300

Au, Ag, Cu, As, Pb, Zn, Ni, Co, W, Mo, U, etc.

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

Gisements hypothermaux

3 15 km

300-600

Au, Sn, Mo, W, Cu, Pb, Zn, As

29

Chapitre 2 Classification, rpartition et utilisation des minerais et gisements

type de classement peut tre utile dans un contexte purement conomique, mais nest pas utilis dans ce texte dans lequel nous traitons des processus de formation. Au cours du XXe sicle, de nombreuses classications se sont bases sur le type de roche dans lequel se trouvent les gisements o sur la gomtrie du gisement et sa relation avec son encaissant. Un exemple est donn dans le tableau 2.4. Ainsi, les gisements dans des roches plutoniques taient distingus de ceux dans des roches sdimentaires ; les gisements sous forme de veine taient distingus des couches concordant avec la stratication des roches hte ; les minerais massifs taient distingus des minerais dissmins. Une classication populaire propose par Lindgren inuent gologue amricain spcialis dans ltude des gisements distingue les gisements forms dans les diffrents niveaux de la crote (tableau 2.4). De nos jours, les termes pithermal , msothermal , et catathermal sont encore utiliss pour dcrire les gisements de faible profondeur, de profondeur intermdiaire, et les gisements forms en profondeur. Une distinction est ensuite faite entre les gisements syngntiques forms en mme temps que leur roche hte des gisements pigntiques forms par la cristallisation tardive des minraux dintrt conomique, dans les roches dj consolides. la n du XXe sicle, le dveloppement de la thorie de la tectonique des plaques a rpandu toute une srie de classications lies au contexte tectonique. Comme le montre le tableau 2.5, les gisements dans les bassins ocaniques taient distingus de ceux dans les zones en convergence ou ceux dans des contextes intracratoniques. Cette catgorie de classication est encore utilise, particulirement lorsque lon discute de la rpartition lchelle plantaire des gisements, comme nous le ferons dans la partie suivante. Cependant, ces types de classications ont dsormais t largement remplacs par dautres types de classications dans lesquels le critre de base est le processus responsable de la minralisation (tableau 2.6).

Tableau2.5 Classification des gisements en fonction du contexte godynamique


(classification tectonique). I. Gisements de rides ocaniques (frontires de plaques en divergence) Gisements de sulfures massifs volcanogniques VMS (Cu, Zn) Gisements exalatifs SEDEX (Zn, Cu, Pb, Au and Ag). Par exemple la mer Rouge. Nodules de manganse (Mn, Ni, Cu, Co) Amiantes riches en chrome et platinodes dans les roches ultramaques (Cr, PGE) II. Gisements dans les marges en convergence Gisements de porphyres de cuivre (Cu-Mo) Gisements de mtaux de base (Cu, Pb, Zn, Mo), de mtaux prcieux (Pt, Au, Ag) et dautres mtaux (Sn, W, Sb, Hg). Veines Pb-Zn-Ag et gisements mtasomatiques.

30

2.2 Classifications des gisements

Tableau2.5 Classification des gisements en fonction du contexte godynamique


(classification tectonique). (Suite) III. Gisements dans les systmes de rifts intra-cratoniques Gisements de Sn, uorine, barytine dans les granites. Evaporites dans les bassins des rifts. Gisements de carbonatites sources de Nb, P REE, U, Th et autres lments rares. , IV. Gisements en contexte intracontinental Gisements de Ni et platinodes dans les intrusions basiques lites Gisements de Ti dans les anorthosites Gisements doxyde de fer cuivre or Gisements de Pb-Zn-Ag dans les calcaires et les sdiments clastiques Gisements de cuivre sdimentaires Latrites Ni et Al Diamants dans les kimberlites

Tableau2.6 Classification des gisements en fonction


des processus minralisateurs. Les gisements magmatiques Les gisements de chromites des complexes basiques-ultrabasiques, forms par une modication de la squence de cristallisation dun magma Les gisements de magntite et de platinodes des complexes basiques-ultrabasiques, forms par des processus magmatiques et/ou hydrothermaux Les gisements de sulfures forms par immiscibilit magmatique Les autres gisements magmatiques Les gisements hydrothermaux Les gisements de sulfures massifs volcanognes ou VMS (Volcanogenic Massive Sulde) Les gisements de porphyres
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

Les gisements sdimentaires exhalatifs (SEDEX) Les gisements de type Valle du Mississippi ou Mississippi Valley Type (MVT) Les autres types de gisements hydrothermaux Les gisements forms par des processus sdimentaires et de surface Les gisements de placers Les gisements de fer sdimentaires Les autres gisements sdimentaires : Mn, phosphates, nitrates, sels, soufre Les latrites Laltration supergne

31

Chapitre 2 Classification, rpartition et utilisation des minerais et gisements

Bien quon puisse reprocher ce type de classication de ne pas tre sufsamment rigoureuse car reposant sur des proprits supposes plutt que sur des paramtres objectifs qui pourraient tre mesurs et quantis, cest toutefois celui que nous utiliserons dans cet ouvrage. La classication que nous avons choisie prsente des inconvnients : comme nous le verrons dans les prochains chapitres, il est parfois difcile pour certains gisements de choisir une catgorie unique. Cependant, elle a lnorme avantage de mettre en vidence le fait que les gisements ne proviennent que de processus gologiques normaux , tels ceux qui forment les roches magmatiques ou sdimentaires classiques. Elle constitue une incitation passer de la discipline de la gtologie qui tablit un catalogue essentiellement descriptif des gisements une discipline interprtative plus moderne. Cette approche permet enn dutiliser les connaissances des processus gologiques normaux comme le partage des lments entre les liquides et les cristaux, le tri des minraux selon leur densit lors de leur transport uvial, ou la stabilit des phases minrales dans les solutions aqueuses, pour comprendre comment physiquement et chimiquement les gisements se sont forms.

2.2.2 Vers une classification des gisements base sur les processus minralisateurs
La liste des titres du tableau 2.6 correspond en quelque sorte la liste des processus gologiques que lon peut trouver dans un livre dintroduction la gologie. Nous voyons par exemple que certains gisements sont forms par des processus magmatiques, dautres par sdimentation, et dautres encore par lrosion et laltration en surface. Ce qui distingue les deux listes, cest labsence du mtamorphisme dans la liste des processus minralisateurs importants. On trouve sa place la catgorie majeure des gisements associs la circulation des uides hydrothermaux. Les processus mtamorphiques sont en effet impliqus dans un nombre trs restreint de gisements par exemple les gisements grenats, forms lors de la cristallisation du grenat aux dpens dautres phases minrales instables pendant lpisode mtamorphique qui nont pas une immense importance conomique. Dans les livres dintroduction la gologie, lorsque lon considre la Terre dans son intgralit, la circulation de uides aqueux chauds nest mentionne quen tant quagent daltration qui modie la composition et la texture des roches magmatiques et sdimentaires ; ce mme processus est lorigine de la formation dune immense diversit de gisements qui reprsentent plus de la moiti des ressources connues. Considrons maintenant la premire catgorie du tableau 2.6 : les gisements forms par des processus magmatiques. On remarque que de nombreux types de gisements se trouvent dans des roches basiques et ultrabasiques et que les types de gisements localiss dans des roches diffrencies felsiques et siliceuses sont un peu moins nombreux. Un grand nombre de gisements sont en ralit localiss dans des granites, on pense actuellement quils sont issus de la prcipitation de minraux dintrt partir de uides aqueux et non pas partir du magma lui-mme. Il y a un lien direct entre les types de minraux dintrt et la composition de la roche dans
32

2.3 Rpartition mondiale des gisements

laquelle ils se trouvent. Les gisements de Ni, Cr, et de platinodes lments qui ont un fort coefcient de partage pour les minraux qui cristallisent tt dans une diffrenciation magmatique normale se trouvent dans les roches maques et ultramaques. Les roches felsiques, au contraire, contiennent des gisements dlments qui se concentrent dans les liquides magmatiques volus. Certains sont prsents dans les phases cristallisant tardivement comme lilmnite, qui contient du Ti, et la cassitrite, minerai dtain ; dautres schappent par les uides riches en eau qui se sparent du liquide silicat et sont redposs dans des pegmatites ou dans des gisements hydrothermaux. Les pegmatites sont des sources importantes de mtaux rares de plus en plus utiliss comme le lithium, le bryllium et les terres rares. Certains mtaux ne se trouvent que dans un seul type de gisement, le meilleur exemple tant sans doute le chrome qui est extrait quasi exclusivement sous forme de chromite, un oxyde magmatique qui saccumule pendant la cristallisation des magmas maques et ultramaques. Des gisements sdimentaires de placers chromite trs mineurs ont t exploits, mais aucun gisement hydrothermal nest connu. Plus de 98 % de laluminium provient de la bauxite, un sol latritique qui se forme sous les climats chauds et humides ; mais ce mme mtal est galement extrait dans une mine russe de synite nphline, une roche magmatique. La plupart des mtaux, cependant, se trouvent dans des origines diverses. Des alliages de platinodes et de cassitrite (oxyde dtain) sont cits comme exemple de type de gisement dorigine magmatique, mais lorsque la roche magmatique hte afeure en surface, les mmes minraux peuvent tre concentrs de nouveau par les processus uviaux formant des placers. Les mtaux comme le cuivre et lor se trouvent dans peu prs tous les types de gisements prsents dans la liste. Les relations entre les mtaux des gisements et les types de processus minralisateurs seront discutes dans les chapitres suivants.

2.3 RPARTITION

MONDIALE DES GISEMENTS

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

Les gisements ne sont pas rpartis de faon homogne sur la surface du globe. De vastes tendues de terre sont dpourvues de gisements viables alors que dautres territoires, que les Anglo-Saxons appellent metal provinces ( provinces mtalliques daprs Routhier), comportent une proportion inhabituelle de gisements dun ou plusieurs types. Des exemples notables sont les alignements dnormes gisements de cuivre le long de la cordillre amricaine, depuis lAlaska jusquau Chili, les regroupements de gisements de plomb-zinc dans des calcaires au centre des tatsUnis, les gisements dtain dans les granites dAsie du sud-est. Pour des raisons gologiques et conomiques, il est important de connatre quelques grands traits de la rpartition des gisements. Dun point de vue gologique, la rpartition des gisements apporte des indices importants sur les processus minralisateurs ; dun point de vue conomique, la rpartition irrgulire inuence fortement le prix des mtaux et les changes mondiaux ; cest un facteur important qui inuence les relations internationales et explique parfois alliances et conits. Dans les classications des gisements lies la tectonique des plaques, laccent est assez naturellement mis sur le contexte tectonique dans lequel le gisement se trouve,
33

Chapitre 2 Classification, rpartition et utilisation des minerais et gisements

mais de nombreux gisements se forment dans des contextes sdimentaires ou par des processus de surface (altration/rosion) ; pour ces exemples, la gomorphologie, le relief, et les climats actuels et passs exercent des contrles additionnels sur la localisation des gisements. Tous ces facteurs sont prsents brivement dans la partie qui suit et seront dvelopps par la suite dans les chapitres ultrieurs.

2.3.1 Les facteurs gologiques


La rpartition mondiale des gisements est illustre dans la srie de cartes et de listes de gisements majeurs rassembles dans la gure 2.1. Nous navons slectionn que quelques substances utiles majeures qui illustrent les principes de base qui gouvernent la distribution des gisements ; des informations plus dtailles et plus exhaustives sont disponibles sur des sites internet (voir liste la n du chapitre). Commenons par le cuivre, un mtal utilis dans lindustrie dans tous les pays et exploit sur tous les continents (gure 2.2a). Une grande partie des ressources en cuivre provient dun unique type de gisement, les porphyres de cuivre , ou gisements de porphyres (voir chapitre 4). Ces gisements sont directement associs aux zones de subductions et se trouvent principalement dans les arcs insulaires et dans les marges en convergence. Cest la raison expliquant lalignement de gisements qui stend le long de la cte ouest de lAmrique du nord et de lAmrique du sud, mais galement dans tout le Pacique du sud-ouest. De grands gisements de cette mme catgorie sont galement prsents dans les arcs insulaires accrts qui ont t incorpors dans les chanes de collision, comme dans la chane Alpes-Carpates-Himalaya. Une autre catgorie majeure de gisements de cuivre se forme dans les roches sdimentaires matures dans les bassins intracratoniques, comme cest le cas des gisements de la ceinture de cuivre (copperbelt) centrafricaine. Le cuivre se trouve galement dans des intrusions magmatiques diverses pour lesquelles il est plus difcile de trouver un lien avec le contexte tectonique. Lexemple type est le gisement de Sudbury au Canada, qui sest form lors de la cristallisation dun magma cr par un grand impact de mtorite. Un autre exemple est le gisement de lintrusion de Palabora, rsultat de la mise en place dun magma riche en carbonates dans le craton archen du Kaapvaal (Afrique du Sud). Dans de nombreux gisements magmatiques, le cuivre est associ au nickel (gure 2.2c). Cest le cas de la plupart des gisements de ce type, pas seulement pour Sudbury mais galement pour Norilsk en Russie et Jinchuan en Chine. Une autre catgorie de gisement de nickel se trouve dans des komatiites roches formes par la cristallisation de laves ultramaques, qui se sont mises en place lArchen et au Protrozoque infrieur. Les gisements de Ni-Cu au sein de komatiites, sont cependant restreints aux parties les plus anciennes de la crote terrestre, dans les ceintures de roches vertes en Australie, au Canada, et au Zimbabwe. Mais tous les gisements de Ni ne sont pas magmatiques. Une autre catgorie majeure comprend les gisements latritiques, pour lesquels la distribution est assez diffrente. Alors que les paramtres contrlant la localisation des gisements magmatiques sont la structure de la crote et
34

2.3 Rpartition mondiale des gisements

le contexte tectonique, les paramtres contrlant la formation des latrites sont climatiques : un sol latritique se dveloppe sous un climat chaud et humide. Tous les gisements de ce type se situent dans les rgions relativement proches de lquateur, ou taient situs proximit de lquateur lors de leur formation. Les gisements majeurs de Ni latritiques sont en Nouvelle-Caldonie, en Indonsie, au Brsil et en Australie. La plupart des gisements de fer (gure 2.2c) se sont forms dans un environnement gologique trs spcique, pendant une priode particulire de lhistoire de la Terre. Prs de 90 % du minerai de fer est extrait des formations de fers rubans, un type de sdiments form par prcipitation chimique dans leau de mer sur les plateformes continentales de faible profondeur, pendant le Protrozoque infrieur. Comme nous lexpliquons dans le chapitre 5, cette priode de lhistoire de la Terre a connu une forte augmentation de la teneur en oxygne de latmosphre et des ocans, phnomne qui a entran la prcipitation doxydes du fer qui tait dissous dans leau de mer. Les plus grands gisements de fer au monde se trouvent ainsi dans les squences sdimentaires recouvrant les cratons archens, au Brsil, en Australie, au Canada et en Russie. Le titane (gure 2.2d) est quant lui extrait de deux types de gisements. Le minerai le plus courant est lilmnite, phase minrale accessoire dun grand nombre de roches mtamorphiques et magmatiques, qui est prsente en proportion beaucoup plus grande dans les anorthosites. Cette roche, est compose essentiellement de plagioclases calciques, de quelques pour-cent de minraux ferromagnsiens, et de teneurs variables en oxydes de fer et titane. Un genre particulier nomm massifs danorthosite sest mis en place dans la crote continentale au milieu du Protrozoque et contient gnralement des concentrations exploitables dilmnite. Les grands gisements de cette catgorie se trouvent dans une bande qui stend du Qubec (Canada) jusquen Norvge. Lorsque les roches magmatiques ou mtamorphiques sont soumises laltration et lrosion, lilmnite minral stable sous les conditions de surface est libre et transporte dans les rivires avant dtre dpose le long des ctes, lorsque les rivires atteignent locan. Lorsque la crote continentale est stable et soumise des priodes prolonges daltration et lorsque le littoral est une marge passive stable, de grandes accumulations de minraux stables et denses peuvent tre formes dans les plages de sable. Des gisements majeurs dilmnite, associe avec dautres minraux lourds comme le rutile (autre source de Ti), le zircon (source de Zr), et la monazite (source de Th et de terres rares) sont situs dans les plages de sable le long des ctes australienne, indienne, et sud-africaine. La dernire ressource que nous avons slectionne est le diamant. Ce minral est galement exploit dans deux types de gisements. Les sources principales et primaires sont les kimberlites, roches ultramaques assez rares qui se mettent en place sous forme dintrusions tubulaires ( pipe ) au sein ou proximit des cratons archens. Et lorsquune kimberlite est rode, les diamants quelle libre saccumulent dans les gisements alluviaux des rivires et dans les sables et graviers des plages sur le
35

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

Chapitre 2 Classification, rpartition et utilisation des minerais et gisements

littoral. Historiquement, ce sont des gisements alluviaux dInde dont la source primaire est toujours inconnue do lon extrayait la plupart des diamants. Ensuite les gisements majeurs dAfrique du Sud, la fois kimberlitiques et alluviaux, ont t dcouverts et ont produit lessentiel des diamants extraits pendant tout le XXe sicle. Pendant la dernire dcennie, de nouveaux gisements ont t dcouverts dans presque tous les pays sur des cratons archens stables ; en Russie, en Australie, au Canada, au Brsil, au Groenland et en Finlande.

2.3.2 Les facteurs gographiques, conomiques, politiques et sociologiques


La rpartition mondiale des gisements telle quelle est prsente prcdemment ne prend en considration que les gisements dont lexistence a t atteste et qui pour lessentiel sont exploits. Nous avons trait dans le chapitre 1 des multiples facteurs autres que gologiques, qui pouvaient expliquer une prospection limite et donc une mconnaissance de lexistence de certains gisements qui gureront peut tre dans de futures cartes de rpartitions. Trs peu de campagnes dexploration ont t menes dans les territoires aux climats hostiles comme cest le cas du Groenland et de lAntarctique ou de lAfrique ou de lAsie centrale qui seront certainement parmi les plus grands enjeux du sicle venir. Labsence dinfrastructures routires de qualit peut galement engendrer des surcots lors du dveloppement dexploitations dans des pays en voie de dveloppement et tre un facteur limitant lexploration et nalement la connaissance des ressources gologiques dun territoire. Cest galement le cas des territoires qui connaissent des conits, ou une instabilit politique. Ces derniers ne connaissent pas les ressources dont ils disposent et interdisent ou freinent les campagnes dexploration de compagnies trangres.

2.4 PRODUCTION

GLOBALE, CONSOMMATION

ET COMMERCE DES RESSOURCES MINRALES


Les tableaux 2.7 et 2.8 sont des listes qui indiquent le lieu o les mtaux et les minraux dintrt conomique sont extraits, et les lieux do lessentiel des ressources minrales sont exportes et o elles sont importes. La premire liste classe les pays en fonction de leur production dune petite slection de substances utiles ; la seconde liste classe les pays en fonction des quantits de substances utiles quelles exportent et importent. Prcisons que le ptrole nest pas inclus dans cette slection de substances minrales utiles. Mme si les pays les plus grands gurent dans les premires places de chaque liste, comme on pouvait lattendre, il y a quelques anomalies qui apportent des renseignements essentiels sur le fonctionnement global de lindustrie minire.

36

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

Tableau2.7 Liste des principaux pays producteurs dune slection de mtaux et minerais.
Acier Tonnes 1000 Cuivre Or kg 500,5 118,7 91,4 68,5 55,2 53,6 45,8 37,1 33,7 30,6 Iran Canada 32 834 31 538 Afrique du Sud 42 083 tats-Unis 52 500 Russie Canada Zambie Pologne Ukraine 77 900 Indonsie 780 730 585 530 470 Russie 105 000 Australie 860 Inde 180 000 Chine 920 Australie 299 009 tats-Unis 1,19 Australie tats-Unis Prou Russie Indonsie Canada Ouzbekistan Ghana Brsil 354 674 Prou 1,2 Afrique du Sud 252 344 246 000 238 000 170 128 156 912 117 851 101 440 85 000 77 349 Chine 707 000 Chili 5,7 Chine 275 000 Minerai de fer Tonnes 1000 Tonnes 1000 Platine kg

Aluminium

Tonnes 1000 Chine Japon tats-Unis Russie Inde Core du Sud Allemagne Ukraine Brsil Italie

Bauxite

Tonnes 1000

Chine

12 600

Chine

19 500

Afrique du Sud Russie Canada Zimbabwe tats-Unis Colombie Finlande Japon Botswana Australie

165 833 27 000 6 200 5 300 3 860 1400 800 770 300 130

Russie

3 955

Australie

18 844

Canada

3 083

Brsil

6 890

tats-Unis

2 554

Jamaque

3 941

Australie

1960

tats-Unis

3 900

Brsil

1610

Russie

3 300

Norvge

1304

Inde

2 900

Inde

1223

Surinam

2 200

Afrique du Sud

899

Venezuela

1900

10

mirats arabes unis

890

Ukraine

1700

2.4 Production globale, consommation et commerce des ressources minrales

Source : U.S., Department of the Interior, U.S. Geological Survey.

37

Chapitre 2 Classification, rpartition et utilisation des minerais et gisements

Tableau2.8 Liste des principaux pays importateurs


et exportateurs de minerai, en 2007. (a) Importateurs Pays 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 Chine Japon Allemagne Core Inde Royaume Uni tats-Unis Belgique Pays-Bas Italie Finlande Canada France Russie Espagne Montant ($US) 85 280 550 28 365 440 9 307 674 6 623 871 5 250 223 4 679 500 4 487 631 3 183 008 3 081 213 2 912 043 2 896 519 2 775 180 2 630 696 2 307 253 2 217 288

(b) Exportateurs Pays 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 Australie Brsil Chili Prou Afrique du Sud Inde tats-Unis Canada Indonsie Sude Kazakhstan Russie Ukraine Iran Congo Montant ($US) 34 546 550 18 726 620 14 888 160 7 273 738 7 268 294 6 519 472 6 487 638 6 053 128 4 295 629 2 628 527 2 412 308 2 374 813 2 153 611 1 579 345 1 555 942

Source : http://www.trademap.org/

38

2.4 Production globale, consommation et commerce des ressources minrales

Dans chaque liste, nous voyons trois catgories de pays : (1) les grands pays industrialiss qui possdent de grandes ressources propres ; (2) les pays avec peu ou pas de ressources minrales ; et (3) les pays avec de grandes ressources mais relativement peu de population, ou faiblement industrialiss. La premire catgorie de pays, pour laquelle nous pouvons prendre comme exemples la Russie, les tats-Unis et la Chine, sont aux sommets des listes des producteurs (tableau 2.6) et des consommateurs (tableaux 2.7 et 2.8) ; ils produisent une grande quantit de mtaux quils consomment dans leur usage domestique. La seconde catgorie de pays dans laquelle lon trouve des pays comme le Japon et lAllemagne, qui ont trs peu de gisements mais une industrie trs active qui consomme de grandes quantits de matriaux bruts. Ces pays sont des importateurs majeurs de minerai et de mtaux puris. Enn, les pays de la troisime catgorie ayant dimportantes ressources mais une faible population ou une industrialisation limite sont les principaux exportateurs de minerai (tableau 2.8). Des exemples sont lAustralie, lAfrique du Sud, le Chili, et le Brsil. Il y a bien entendu de nombreuses exceptions ces observations gnrales. Les tats-Unis ont trs peu de grands gisements de Ni et Cr et leurs ressources propres en ces mtaux essentiels la production dacier ne sont pas sufsantes pour leurs besoins. Ils font ainsi partie des principaux pays importateurs pour ces mtaux. De mme, lexplosion industrielle en Chine a multipli les besoins en divers mtaux et ses ressources domestiques bien quimportantes sont largement insufsantes. La Chine est un important importateur de nombreuses substances minrales. Par contre, la Chine possde de trs grands gisements de tungstne et en produit plus que ce quelle consomme ; cest un exportateur de ce mtal. LAustralie, pays ayant dabondantes ressources en presque tous les types de minerais, est un exportateur majeur pour de nombreuses ressources mais elle manque de chrome et doit importer ce mtal.

Exercice 2.1 Dveloppement dune mine de platine au Groenland

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

Le retrait des glaciers continentaux dans de nombreuses parties du Groenland a permis aux compagnies minires dexplorer de nouveaux gisements dans des zones qui taient auparavant recouvertes de glace. Les principales cibles sont les gisements de platinodes. Comme nous le dtaillerons dans le chapitre suivant, ces gisements se trouvent dans les intrusions basiques et ultrabasiques lites, particulirement (mais pas exclusivement) dans les terrains du Prcambrien. Dans cet exercice : (a) Utilisez vos connaissances sur les formations gologiques et sur le contexte tectonique du Groenland pour cibler des zones dintrt o lexploration pourrait tre mene. (Des cartes gologiques sont disponibles sur internet par exemple ladresse : http://www.geus.dk/program-areas/raw-materials-greenl-map/greenland /gr-map/kostart-uk.htm).
39

Chapitre 2 Classification, rpartition et utilisation des minerais et gisements

(b) Discutez les aspects conomique, politique et environnemental du dveloppement dune mine de platinode dans la rgion. Dans cette discussion, vous prendrez en compte les positions ventuelles des gisements recherchs, le climat et les autres aspects qui inuencent lexploitation dun gisement ; la distance aux pays importateurs ; lutilisation actuelle et future des platinodes ; et les aspects politiques. Le Groenland est-il un producteur minier potentiel stable, et comment le positionneriez-vous face aux autres producteurs ?

De nouvelles complications arrivent lorsquon distingue la production de mtaux puris (concentrs), de minerai brut ou de produits intermdiaires. Dans certains cas, le minerai est export sous forme non brute, plus ou moins tel quil est extrait des mines. Cest le cas pour certains minerais de fer qui sont directement transports de mines en Australie ou au Brsil vers des usines au Japon ou en Chine. Totalement loppos on trouve lor et les diamants qui sont quasi systmatiquement extraits dune gangue et concentrs sur place, avant dtre transports sous forme de mtal pur ou de pierres prcieuses non tailles. Dans la plupart des autres cas, le minerai ou des produits des stades divers de purication sont exports. Lencart 2.2 illustre les processus de sparation du nickel partir de ses diffrents minerais. Comme pour la purication des autres minerais, ces processus comportent plusieurs tapes majeures. Pendant lextraction, un effort est fait pour choisir prfrentiellement le minerai qui contient un maximum de minraux riches en mtal ; dans une seconde tape, les minraux nicklifres sont spars des minraux de la gangue et concentrs ; dans une troisime tape, le Ni est puri par lectrolyse.

CA EN CART 2.2 Lextraction et la purification

du minerai de nickel

(I) Lextraction On trouve le nickel dans deux types trs diffrents de minerais, entranant deux modes dextraction distincts : (1) Les gisements de sulfures sont gnralement extraits dans des mines souterraines ou dans dimmenses mines ciel ouvert profondes dans le cas de quelques gisements nouvellement exploits. (2) Les latrites sont quant elles extraites de carrires peu profondes en utilisant des engins de terrassement comme de grandes pelleteuses, des pelles bennes tranantes ou des tractopelles. Les minerais de sulfures sont spars de leur gangue par un processus de ottaison : on les lave dans de grandes cuves dans lesquels ils sont soumis des acides gras et des huiles qui augmentent le caractre hydrophobe des particules de sulfures. Un dispositif mcanique et pneumatique mlange la suspension an de former des bulles dair auxquelles se lient les particules de sulfures. Elles remontent alors en surface o elles sont rcupres avec la mousse. Les proprits magntiques des sulfures de Fe-Ni sont galement utilises pour faciliter leur tri.

40

2.4 Production globale, consommation et commerce des ressources minrales

Les substances concentres en nickel sont ensuite sches et brasses par un ux dair chaud ( environ 1350 C) et oxydant dans des fonderies. La raction de loxygne avec le fer et le soufre des sulfures produit une partie de la chaleur ncessaire la fonte. Cette raction na pas lieu dans le cas des minerais latritiques (oxydes plutt que sulfures) et plus dnergie doit tre apporte pour maintenir la temprature adquate. Le produit form lors de cette tape est en gnral un sulfure de Ni-Fe articiel que lon appelle matte de nickel et qui contient 25 45 % Ni. Le fer est alors transform en oxyde, puis est soumis un ux de silice pour former un rsidu. Une fois le rsidu vacu, la matte de nickel contient 70 75 % Ni. (II) Le raffinage et la fonte Le minerai passe dabord dans de grandes meules o il est broy en poudre dont la taille est plus ne que la taille moyenne des minraux. Aprs cette tape, la matte de nickel peut tre traite selon deux protocoles diffrents : elle peut tre lessive haute pression avec de lammoniac dans ce cas, le mtal est rcupr dans la solution elle peut sinon tre brle an de produire un oxyde riche en Ni. (III) Llectrolyse Ltape nale est un lectro-rafnage : loxyde de nickel est dissous dans des solutions de chlorures ou de sulfates dans des cellules lectrolytiques et du mtal nickel pur se dpose sur la cathode. (IV) Les dsagrments de la purification du nickel De grandes quantits de soufre sont mises lors de plusieurs tapes de la purication du nickel magmatique. Une partie de ce soufre est rcupre pour des usages industriels ou agricoles, mais une grande proportion schappe dans la fume des fonderies et entrane une pollution considrable. Les minerais de nickel latritiques ne contiennent pas de soufre et ne posent pas vritablement ce problme de pollution, mais leur rafnage requiert beaucoup plus dnergie. Les minraux nicklifres sont des oxydes ou des silicates et ne sont pas facilement sparables par dcantation. Le minerai hydrat et la gangue sont riches en eau et celle-ci doit tre vacue par schage et brlage dans des fours haute temprature. Loxyde de nickel est ensuite fondu dans des fourneaux des tempratures comprises entre 1360 et 1610 C. De telles tempratures sont indispensables cause des fortes teneurs en magnsium. La plupart des fonderies latrites produisent un alliage de fer et de nickel qui est directement vendu aux aciries.

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

chaque tape, le prix du produit augmente, comme lillustre lexercice 2.2. Ce document soulve le problme de la rentabilit de construire des rafneries et fonderies trs onreuses dans les pays extracteurs de minerais. De telles infrastructures permettent dexporter des produits transforms de plus grande valeur que le minerai brut mais leur construction ncessite un endettement important et un vritable retour sur investissement nest pas garanti.
41

Chapitre 2 Classification, rpartition et utilisation des minerais et gisements

Exercice 2.2 Dbat sur les politiques dexportation matriaux bruts ou produits transforms ?

Tous les exportateurs de substances utiles minrales sont exposs un dilemme majeur : doivent-ils exporter du minerai non rafn ou du mtal ou du minral pur aprs rafnage ? Lorsque lon sait le prix des produits rafns est plusieurs fois suprieur celui du minerai brut la rponse parait vidente : son exportation apporterait beaucoup plus de revenus aux pays. De plus, la construction et la maintenance des rafneries et des fonderies sont sources demplois, dinfrastructures industrielles et elles dveloppent des comptences nouvelles dont bncierait le pays exportateur. Par contre, les cots importants de la construction et de la mise en service des rafneries et des fonderies sont des points ngatifs considrer. Pour que la construction de ces usines ait un intrt conomique, il faut quun certain volume de minerai puisse tre trait ; si les gisements sont trop petits, la construction mme dune rafnerie beaucoup moins onreuse quune fonderie nest en gnral pas viable. De plus, de grands investissements sont ncessaires pour construire les usines et de nombreux pays ne disposant pas de ressources sufsantes auraient emprunter et rembourser des intrts. Considrons lexemple suivant. Un gisement de nickel contenant 10 Mt de minerai 2 % Ni est trouv au Zimbongo, un petit pays dAfrique centrale. Le gisement contient 200 000 t de Ni dont 70 % peuvent tre extraites, ce qui reprsente une masse de Ni exploitable de 140 000 t. Sil est vendu rafn, cette masse a une valeur de 2 milliards deuros, si lon considre le prix actuel du mtal (15 000 euros/ tonne). Dans le futur, le prix du Ni et les bnces de lexploitation sont amens augmenter. Le prix du minerai non rafn est 70 euros/tonne ; le gisement a donc une valeur marchande en minerai brut de seulement 140 millions deuros (soit 7 % de sa valeur sil exporte du mtal rafn). Ces valeurs ne prennent pas en compte les cots dextraction, de rafnage et dexportation du minerai et du mtal, que nous ignorons dans cet exercice. La dure dexploitation estime est denviron 20 ans, avant que le gisement ne soit totalement puis. Dautres gisements pourraient cependant tre dcouverts dans la rgion dans le futur. Le cot total de la construction de la rafnerie et de la fonderie ncessaires la purication du mtal est denviron 3 milliards deuros. Le Zimbongo ne dispose pas des ressources ncessaires et serait amen emprunter sur les marchs internationaux. Le cot total du prt sur une priode de 20 ans serait comparable au montant ncessaire, cest--dire 3 milliards deuros. Vous parat-il intressant pour le Zimbongo quil fasse construire les infrastructures industrielles ncessaires la purication du Ni ?

Dans lexercice 2.2, la question de la viabilit dune fonderie Ni dpend dune grande diversit de facteurs parmi lesquels le prix des mtaux trs difcile prvoir. Dautres facteurs sont importants dans les changes internationaux comme le cot
42

2.4 Production globale, consommation et commerce des ressources minrales

de lnergie ncessaire la purication du minerai. Dans le chapitre 5, nous voquons de la situation singulire de laluminium dont la purication ncessite beaucoup dnergie et qui est transport travers le globe depuis la Jamaque ou lAustralie do le minerai est extrait, vers lIslande o le minerai est puri. Malgr le scepticisme probable des cologistes les plus intgristes, ces transferts minimisent les missions de gaz effet de serre, grce la disponibilit en Islande dnergies hydraulique et gothermique propres. Nous traitons galement dans le chapitre 5 des problmes associs la production de minerai dans les pays en voie de dveloppement. Les exemples choisis sont les gisements riches et importants de cuivre en Afrique centrale, qui auraient d procurer des revenus aux pays extrmement pauvres de la rgion qui nont jamais vraiment prot de cette ressource cause des pays colonisateurs dans un premier temps puis cause de linefcacit et de la corruption des gouvernements dans un second temps. Les tendances des changes internationaux de minerai sont rsumes dans la gure 2.2. Les ches montrent la direction des changes. La plupart des ches partent des pays producteurs comme le Chili dans le cas du cuivre, et vont vers les grands pays industrialiss comme les tats-Unis, le Japon, la Chine ou lEurope. La position gographique des producteurs et consommateurs inuence la direction des changes : lessentiel du cuivre chilien et transport travers lOcan Pacique vers les tats-Unis, le Japon et la Chine et ne passent pas le Cap Horn pour aller en Europe (les normes navires transportant les minerais ne peuvent pas passer le canal de Panama). Mais dautres facteurs sont galement prendre compte. LAustralie a un avantage gographique particulier pour vendre son minerai de fer la Chine et au Japon, et serait capable de fournir lessentiel des besoins de ces pays, mais ces pays importent galement du minerai du Brsil. Ce minerai doit traverser une grande partie de la plante, mais les pays consommateurs sont disposs payer le cot du transport. Avoir un second fournisseur leur permet de ngocier les prix du minerai de faon plus efcace que si lAustralie tait en situation de monopole. Dans le tableau 2.7, on note galement la nature prcaire des sources de quelques substances utiles. Actuellement, les principaux pays producteurs de platinodes mtaux essentiels pour lindustrie de haute technologie et particulirement pour la fabrication des pots catalytiques des voitures sont au nombre de trois : le premier est le Canada, qui restera un fournisseur stable et able dans les annes venir. Le second est la Russie, un pays dont la conance en tant que fournisseur de ressources a t entache par les problmes de transfert de gaz naturel vers lEurope. Le troisime pays de loin le principal producteur est lAfrique du sud, notamment grce aux normes ressources du complexe du Bushveld (chapitre 3). Tant que le gouvernement ANC (African National Congress) lu dmocratiquement, relativement stable et honnte, est au pouvoir, et tant quil poursuit sa politique oriente vers les marchs internationaux, le pays restera un fournisseur de platinodes de conance. Mais si la politique du gouvernement tait amene changer, ou si des troubles sociaux clataient dans le pays, il y aurait une crise globale dapprovisionnement en ces mtaux. Quelles seraient les consquences ? court terme, le prix des mtaux grimperait en
43

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

Chapitre 2 Classification, rpartition et utilisation des minerais et gisements

Figure2.1 Distribution mondiale des gisements et des ressources minrales. Source pour les cartes a), b), c), d), e) : http://edg.rncan.gc.ca/minres/index_f.php
44

2.4 Production globale, consommation et commerce des ressources minrales

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

Figure2.1 Distribution mondiale des gisements et des ressources minrales. (Suite)


Source pour les cartes a), b), c), d), e) : http://edg.rncan.gc.ca/minres/index_f.php

45

46
(b) Flux mondiaux dtain
ve rs l'A s ie

(a) Flux mondiaux de cuivre

ve

rs

l'A

sie

Principaux pays exportateurs de Cu 1. Chili 6. Canada 2. Prou 7. Brsil 3. Australie 8. Papouasie 4. Indonsie Nouvelle-Guine 5. Etats-Unis 9. Argentine 10. Mongolie Principaux pays importateurs de Cu 1. Chine 6. Espagne 2. Japon 7. Brsil 3. Inde 8. Bulgarie 4. Allemagne 9. Finlande 5. Core 10. Sude Principaux pays exportateurs de Sn 1. Indonsie 6. Chine 2. Prou 7. Etats-Unis 3. Malaisie 8. Brsil 4. Thalande 5. Bolivie

Principaux pays importateurs de Sn 1. Chine 6. France 2. Inde 7. Brsil 3. Russie 4. Allemagne 5. Singapour

(c) Flux mondiaux de minerai de fer

(d) Flux mondiaux de bauxite et dalumine

vers l'Asie

vers la Chine

s le ver

Ca

nad

vers l'Asie

ve ve rs l 'Eu rop e

rs

l'E uro

pe
les vers n ts-U Eta is

Chapitre 2 Classification, rpartition et utilisation des minerais et gisements

Principaux pays exportateurs de Fe 1. Australie 6. Sude 2. Brsil 7. Ukraine 3. Inde 8. Kazakhstan 4. Canada 9. Etats-Unis 5. Afrique-du-Sud

Principaux pays importateurs de Fe 1. Chine 6. Italie 2. Japon 7. Royaume-Uni 3. Allemagne 8. France 4. Core 9. Belgique 5. Taipei 10. Pays-Bas

Principaux pays exportateurs de Al 1. Indonsie 6. Inde 2. Brsil 7. Sierra Lone 3. Australie 8. Grce 4. Jamaque 9. Guyana 5. Malaisie 10. Guine

Principaux pays importateurs de Al 1. Chine 6. France 2. Etats-Unis 7. Espagne 3. Allemagne 8. Irlande 4. Italie 9. Canada 5. Ukraine 10. Japon

Figure2.2 Tendances des changes mondiaux de substances minrales.


Source dinformations : http://www.trademap.org/

2.5 Ressources minrales et exploitation minire en France mtropolitaine

che, et le cot de production des voitures et autres produits qui utilisent les platinodes augmenterait fortement ; dans certains cas, la production serait sans doute arrte si les ressources en mtaux sont sufsantes. plus long terme cependant, on peut esprer que le prix lev des mtaux stimulerait la prospection de nouveaux gisements et la recherche de mtaux de remplacement pour les platinodes.

2.5 RESSOURCES MINRALES ET EXPLOITATION MINIRE EN FRANCE MTROPOLITAINE


Tout comme le Royaume-Uni et lAllemagne, la France a exploit efcacement ses ressources minires qui ont permis son essor industriel et commercial au XIXe et au XXe sicle. Les substances ayant t extraites sont essentiellement des combustibles (charbon et lignite), des minerais de mtaux (fer, plomb, zinc, un peu lantimoine, manganse, cuivre), et des substances industrielles (sel, potasse, schistes bitumineux, fluorine, uranium). Dcrire lindustrie minire en France mtropolitaine aujourdhui est hlas un exercice dhistorien. Pendant la premire moiti du XXe sicle, la France tait un producteur majeur dune longue liste de substances minrales, comme en tmoigne le grand nombre de mines et exploitations sur la carte de France mtropolitaine (gure 2.3). Parmi cette longue liste de substances, les productions les plus signicatives ont t (1) laluminium, puri partir des gisements de bauxite du Crtac dans le sud de la France, (2) le fer, extrait de la minette du bassin de Lorraine, (3) le charbon, substance dont nous ne parlons pas dans cet ouvrage mais qui a t exploite dans divers sites en France, (4) la potasse, substance dassez faible valeur marchande par unit de poids, mais dont lexploitation dans les mines dAlsace a t durable (5) luranium, extrait de plusieurs centaines de gisements il y a quelques annes encore et (6) lor, dont lexploitation Salsigne a t la dernire mine de France mtropolitaine fermer (7), les mtaux de base (Zn, Cu, Pb, Ag) qui ont t exploits dans beaucoup de petites mines en Bretagne et dans le Massif central. 1. La France a particip trs activement lhistoire de laluminium (voir galement lencart 5.3), depuis la dcouverte du minerai de bauxite prs du village des Baux de Provence (13) par le chimiste Berthier en 1821, jusquau dveloppement de processus physico-chimiques de purication, en passant par lextraction dimmenses quantits de bauxite. Le bassin de Brignoles (83) a t pendant un sicle le principal gisement franais de bauxite, et mme un temps le plus important du monde. Lorigine des gisements de bauxite est laltration sous un climat chaud et humide de roches relativement varies qui a conduit la formation dune latrite. Lors de cette pdognse tout fait particulire et dcrite dans le chapitre 5, les lments majeurs sont en grande partie lessivs. Les lments sufsamment insolubles, comme laluminium, restent et se voient ainsi concentrs. La production a chut la n du XXe sicle, les effectifs passant de 990 salaris en 1975 225 en 1989. Un plan progressif de fermeture des mines sest mis en place : le bassin
47

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

Chapitre 2 Classification, rpartition et utilisation des minerais et gisements

Lgende
mtaux de base (Pb, Zn) Sb-W-Bi-Sn-Mo-As mtaux prcieux (Au, Ag) fer, manganse et titane uranium bauxite vaporites et phosphates charbon et lignite gaz naturel et ptrole

100 km

Figure2.3 Carte simplifie des mines et exploitations


en France mtropolitaine.

Ouest (Mazaugues) a t ferm le premier. Lexploitation ciel ouvert de Doze, prs de Cabasse, a t avec celle des Baux de Provence la dernire ferme en 1990. 2. Lextraction du minerai de fer oolithique en Lorraine remonte des temps trs reculs, des exploitations datant de lpoque romaine ayant t identies. Le processus de formation de ce type de gisement est galement prsent dans le chapitre 5. Ces gisements ont t un moteur de lindustrie franaise pendant la rvolution industrielle, leur rentabilit na cependant pas t sufsante pour quils continuent dtre exploits la n du XXe sicle. En 1993 la partie sud des mines de fer de Briey-Longwy-Thionville, fermait et toute exploitation de la minette de Lorraine a rellement cess depuis 1997, date de cessation dactivit de la mine des Terres Rouges Audun-le-Tiche en Moselle. Sur lensemble du bassin
48

2.5 Ressources minrales et exploitation minire en France mtropolitaine

3.

4.

5.

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

6.

7.

de Lorraine (1700 km2), 3,1 milliards de tonnes de minerai de fer ont t extraites (source : DRIRE Lorraine). Autres exploitations hautement symboliques de la rvolution industrielles, les mines de charbons dont lactivit a permis le dveloppement prospre de plusieurs villes. Malgr les richesses en charbon de son sous-sol, la France na jamais t autosufsante. Mme lorsque la production a t maximale (dans les annes 1960), la France a toujours import du charbon tranger. Au cours des deux dernires dcennies toutes les mines de charbon de France mtropolitaine ont elles aussi ferm les unes aprs les autres alors que leur rentabilit devenait trs mauvaise. La potasse exploite historiquement et en quantit en Alsace, devait tre extraite jusquen 2003, mais la fermeture du site trs dcitaire a t anticipe aprs un incendie survenu dans les locaux en septembre 2002. La potasse dAlsace est une formation vaporitique lie lvaporation lOligocne dun bras de mer qui stendait depuis la Belgique jusquaux bassins prialpins. Dans un contexte godynamique en extension, le rift alsacien est devenu un rservoir dvaporation deau sale, avec en intermittence des facis de lagunes deau douce et de marais salants. Il y a quelques annes, la France comptait 210 mines duranium. Cest une illustration de lattachement franais lnergie nuclaire qui persiste depuis la prsidence de Charles de Gaulle et sa volont dautonomie stratgique dans les secteurs militaires et de lnergie. Plus aucun de ces gisements nest dsormais exploit, la dernire mine ayant ferm en 2001 (Le Bernardan, 87). Lessentiel des ressources uranifres franaises se trouve dans des gisements loniens associs des granites en Vende, dans le Forez ou Limousin. Les minerais primaires sont essentiellement composs de pechblende (UO2) et de cofnite (U(SiO4)1-x(OH)4x). Des minraux secondaires, produits par laltration des minerais primaires, se rencontrent parfois dans la partie supercielle des gisements. Ils ne constituent pas eux seuls des gisements exploitables, lexception du gisement de Margnac (87). Quelques gisements sont dorigine sdimentaire comme les gisements forms au Permien Lodve (34) et Crilly (03) ou les gisements de Saint-Pierre (15) et Coutras (24) forms pendant lre tertiaire. Dans le cas de ces gisements, les composs duranium ont t rduits et ont prcipit au contact de la matire organique laquelle ils sont dsormais associs. Enn, la mine dor de Salsigne, qui produisait 2 000 tonnes dor par an et employait prs de 170 mineurs au dbut des annes 2000, a galement d fermer en 2004, avec mise en place dun plan ordonn au niveau social et environnemental. Les gisements de mtaux (Ag, Pb, Sn, Zn, Cu, Ni, Cr, etc.) franais ont pour la plupart t forms par la circulation de uides riches en mtaux lors dune crise mtallifre pendant lorogense varisque (ou hercynienne) il y a 320 300 Ma. La carte simplie des mines et exploitations en France mtropolitaine, prsente dans la gure 2.3 montre trs clairement que les gisements de mtaux de base et de mtaux prcieux sont situs dans les terrains varisques (Bretagne, Massif central et chanes alpine et pyrnenne). Dautres lons sont plus rcents (Jurassique) et sont associs louverture de la Tethys.
49

Chapitre 2 Classification, rpartition et utilisation des minerais et gisements

La n de lextraction minire en France mtropolitaine a marqu le dbut dune nouvelle priode : celle de laprs-mine . Ltat a con au BRGM (Bureau de recherches gologiques et minires) les missions de surveillance et de maintien en scurit des sites. Dans le bassin ferrifre de Lorraine par exemple, lextraction du minerai a t lorigine dun risque de mouvements de terrains susceptibles de se produire des dcennies aprs la n de lexploitation minire et contraignant les rgles de constructibilit. moins dun envol du prix des matires premires qui pourrait rendre de nouveau rentable lexploitation de certains gisements, il est plus probable que dans un futur proche, les anciennes mines soient exclusivement lobjet de dveloppement de structures touristiques et de conservation du patrimoine industriel historique. Noublions pas cependant les mines rentables et en activit dans les dpartements, rgions et collectivits doutre-mer comme les mines dor et de diamants en Guyane et les mines de nickel en Nouvelle-Caldonie dont nous parlerons dans le chapitre 5.

Bibliographie
Site internet amricain de lUSGS sur les ressources minrales : http://minerals.usgs.gov/minerals/ Site internet de la commission gologique du Canada sur les gtes minraux du monde et du Canada : http://apps1.gdr.nrcan.gc.ca/gsc_minerals/index.phtml?language=fr-CA Site internet franais sur lindustrie minrale dont le BRGM est partenaire : http://www.mineralinfo.org Systme dinformation gographique du BRGM sur les mines en France : http://sigminesfrance.brgm.fr/sig.asp

50

LES

GISEMENTS MAGMATIQUES

3.1 Introduction 3.2 Les gisements de chromites du complexe du Bushveld, forms par une modication de la squence de cristallisation dun magma

PLAN OBJECTIFS
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

3.3 Les gisements de magntite et de platinodes du complexe du Bushveld, forms par des processus magmatiques et/ou hydrothermaux 3.4 Les gisements de sulfures forms par immiscibilit magmatique 3.5 Les autres gisements magmatiques Comprendre comment de petites perturbations des processus magmatiques classiques sont la base de la formation de gisements. Connatre les gisements dorigine magmatiques dimportance mondiale et les substances utiles quils procurent.

3.1 INTRODUCTION
Les minerais magmatiques sont forms daccumulations de minraux magmatiques. Quelques-unes de ces minraux sont extrmement rares et jamais rencontrs dans les roches usuelles, comme dans le cas des alliages de platinodes ; dautres minraux, comme la magntite, sont courants et sont observs en petites quantits dans un trs grand nombre de roches. Ils forment des gisements de minerai lorsquils sont prsents en grande quantit dans des concentrations exceptionnellement leves. Lenjeu de cette partie est de comprendre les processus aboutissant de telles concentrations.

3.2 LES

GISEMENTS DE CHROMITES DU COMPLEXE DU BUSHVELD, FORMS PAR UNE MODIFICATION DE LA SQUENCE DE CRISTALLISATION DUN MAGMA

Pour illustrer les processus de concentration, voyons tout dabord lexemple des gisements de chromites dans le complexe du Bushveld en Afrique du Sud. Les chromites
51

Chapitre 3 Les gisements magmatiques

CA EN CART 3.1 Les gisements magmatiques du complexe

du Bushveld

Le complexe du Bushveld en Afrique du Sud est sans doute la plus clbre intrusion maqueultramaque au monde notamment pour ces niveaux chromites (gure 3.1). Comme le montre la gure 3.2 ci-dessous, sur une carte gologique

Figure3.1 Veine de chromite Dwars River, dans le complexe du Bushveld en Afrique du Sud.
9 000 m

diorite et gabbro

8 000 m

niveau magntite

norite et gabbro

6 000 m

5 000 m

norite et anorthosite

4 000 m Merensky Reef niveaux chromite 2 000 m

norite et pyroxnite pyroxnite et pridotite

1 000 m

0m

Figure3.2 Le meilleur exemple de gisement magmatique:


les chromites du complexe du Bushveld en Afrique du Sud.

52

3.2 Les gisements de chromites du complexe du Bushveld

simplie, ce complexe comprend toute une srie dintrusions plus ou moins circulaires. En coupe, ce complexe comprendrait probablement plusieurs corps magmatiques en forme dentonnoirs. Les roches ont un lger pendage vers lintrieur, laissant ainsi les parties infrieures de lintrusion lafeurement en priphrie. Le log stratigraphique montre que la lithologie volue depuis des roches ultramaques la base de lintrusion vers des roches intermdiaires au sommet. Les roches en position infrieure sont des cumulats olivines et pyroxnes ; au dessus, on trouve des cumulats pyroxnes et plagioclases ; enn, le tiers suprieur du complexe est essentiellement compos de diorites. Le complexe du Bushveld contient trois types de gisements : (1) des gisements de chromites, comme les veines illustres dans la photographie, qui se trouvent au sein des cumulats ultramaques. Ces gisements sont exploits pour le chrome et dans certains cas pour les platinodes. (2) Des gisements de platinodes sont galement prsents dans le clbre Merensky Reef situ dans la zone critique, o la lithologie passe de roches ultrabasiques des roches basiques. (3) Enn des gisements de magntite situs dans la partie suprieure du complexe sont exploits pour le vanadium quils contiennent. Les gisements du complexe du Bushveld rpondent une grande proportion de la consommation globale en ces mtaux. La production de chrome reprsente 50 % de la production mondiale et les productions de platine et de palladium reprsentent respectivement 72 % et 34 % des productions mondiales.

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

sont des oxydes de fer et chrome qui constituent la principale source de mtal chrome. La gure 3.1, une photographie de veines de chromite dans la Dwars River, louest du complexe du Bushveld, montre quelques aspects importants des gisements de chromite. Les minraux sont disposs en couches dont lpaisseur peut tre suprieure un mtre, qui alternent avec des couches composes dautres minraux magmatiques. La roche est un cumulat form par la cristallisation de minraux magmatiques la base de la chambre magmatique du Bushveld. Le complexe du Bushveld lui-mme (gure 3.2) est une vaste intrusion diffrencie en forme dentonnoir, dont la partie infrieure, ultrabasique, est compose dune alternance de cumulats dolivines et de pyroxnes, la partie intermdiaire, basique, est compose de cumulats de pyroxnes et de plagioclases, et la partie suprieure, plus diffrencie, est compose de diorite et gabbro. Des descriptions plus prcises sont disponibles dans les articles de Cawthorn et collaborateurs (Cawthorn, 1996). La chromite, minral composant le minerai, est prsente dans toute la partie infrieure, mais normalement sa concentration est limite quelques pourcents. Le gisement de chromite est situ dans la portion suprieure de la zone ultrabasique localise dans la partie infrieure du complexe qui afeure sur toute sa priphrie. La teneur en chrome des gisements est de lordre de 30-40 % Cr. A titre de comparaison, la teneur moyenne en chrome de crote continentale est de lordre de quelques dizaines de ppm (0,000 1 %), mais le calcul dune teneur crustale moyenne nest pas pertinent pour le chrome : lessentiel du chrome est localis dans des
53

Chapitre 3 Les gisements magmatiques

roches ultrabasiques dans lesquelles les concentrations sont beaucoup plus leves. Mme si lon considre que les teneurs en chrome typiques des intrusions ultrabasiques sont de lordre de 3 000 ppm, le facteur denrichissement (rapport entre la concentration dans le minerai et la concentration de base) est de lordre de 100. Quel processus gologique produit de tels degrs denrichissement ? Neil Irvine a apport une explication claire dans un article publi en 1977 (Irvine, 1977). Son diagramme modi dans la gure 3.3, montre que sous des conditions normales, 1 2 % de chromite cristallise simultanment avec lolivine. Pour quune couche de chromite pure soit produite, la cristallisation de lolivine et des autres silicates doit tre diffre. Irvine a propos deux explications pour diffrer la cristallisation de ces minraux, toutes deux illustres dans la gure 3.4. Dans ce diagramme de phases relativement simple, un cotectique courbe spare les champs dapparition de lolivine et de la chromite. La composition des liquides basiques et ultrabasiques normaux, comme celle du magma parent du complexe du Bushveld, est dans le champ dapparition de lolivine. Dans de tels liquides, lolivine cristallise en premier, et la composition rsiduelle du liquide volue vers la ligne cotectique partir de laquelle la chromite cristallise galement. La chromite et lolivine cristallisent alors simultanment (dans des proportions variables donnes par lintersection de la tangente au cotectique et langle olivine-chromite du diagramme). La proportion de chromite est alors comprise entre 1,4 et 1,8 %, quantit observe dans les cumulats olivine normaux du complexe du Bushveld.

Figure3.3 Formation des veines de chromite dans lintrusion Muskox, Canada.


54

3.2 Les gisements de chromites du complexe du Bushveld

(a)

SiO2

Olivine
2

Chromite
SiO
50

(b)

m com lange pos ave ant c un crus tal

n e

SiO

(c)

50

py

tho

Or

tho

40

40

30
E

20
C

magma hybride D
20

30

Or

H magma primitif

10

Chromite

magma Olivine primitif A


0.4 0.8 1.2

10

B
1.6 0.4

py

rox n e

rox

F magma volu magma G hybride

B A
1.2 1.6

Chromite

Olivine
0.8

Olivine Chromit e Contamination par l'encaissant

Olivine Chromite Mlange entre un magma primitif et un magma volu

Figure3.4 Mcanismes de Irvine (1975; 1977) pour expliquer


la formation des gisements de chromites du Bushveld. (a) Reprsentation dans le diagramme triangulaire (Silice-Olivine-Chromite) des gammes de compositions naturelles. (b) Cas de contamination par lencaissant : le magma primitif (A) volue lors de la cristallisation dolivines vers le point (B). Il suit ensuite la ligne cotectique en direction du point (C). Si ce moment, il est enrichi en silice par une contamination de lencaissant (granite), le magma hybride (D) se trouve dans le champ de stabilit de la chromite. Entre (D) et (E) le magma hybride ne cristallise que des chromites. Cest cette cristallisation exclusive de chromite qui cre une concentration sufsante pour former le gisement. (c) Cas de mlange entre un magma primitif (A) et un magma volu (F) : un tel mlange produit un magma hybride (G) dont la composition chimique entrane une cristallisation exclusive de chromite sur le trajet de (G) vers (H).

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

Pour que la chromite cristallise seule, la composition du liquide magmatique doit tre dplace de lautre ct du cotectique, lintrieur du champ dapparition de la chromite. Une premire possibilit est que le magma soit contamin par une roche de lencaissant siliceuse (positionn vers le pole SiO2 dans la gure 3.4). Le magma hybride contamin a alors une composition intermdiaire entre la composition du magma initiale et le pole SiO2, un point not D situ dans le champ dapparition de
55

Chapitre 3 Les gisements magmatiques

chromite. Lors du refroidissement du liquide magmatique, des chromites cristallisent seules jusqu ce que la composition du magma rejoigne la courbe cotectique en E. Lintervalle durant lequel la chromite cristallise seule parat limit, mais dans de grandes intrusions comme celle du Bushveld, les chromites formes sont en quantit sufsante pour former une couche paisse exploitable aprs leur sgrgation par densit dans le fond de la chambre magmatique. Une seconde explication possible est lie la forme fortement courbe de la courbe cotectique. cause de cette forme, lorsquun liquide volu situ dans la chambre magmatique se mlange un liquide plus primitif qui entre dans la chambre magmatique, la composition du liquide hybride est dans le champ de stabilit des chromites (point G sur la gure 3.4c). Comme dans le cas du liquide contamin par lencaissant siliceux, des chromites cristallisent seules dans un tel liquide hybride jusqu ce que sa composition parvienne en F sur la courbe cotectique. Il est probable que les deux phnomnes contamination et mlange de magmas aient eu lieu lors de la formation des chromites du complexe du Bushveld. La sgrgation par densit des chromites dont la masse volumique (~ 4 600 kg/m3) est largement suprieure celle du magma (~ 2 800 kg/m3) explique la concentration en couches. Lexplication de la formation des gisements de chromite illustre un principe important : le minral dimportance conomique, dans ce cas la chromite, est un constituant normal de nombreuses intrusions magmatiques ultrabasiques et cristallise lors de processus magmatiques normaux . Dans des circonstances ordinaires, il est prsent en faibles concentrations et les roches normales ne constituent pas un minerai. Pour quun gisement soit form, il faut que le processus normal de cristallisation soit perturb et que le minral dintrt conomique soit accumul dans des concentrations bien plus importantes. Dans le cas des gisements de chromites, la contamination ou le mlange de magma sont les lments perturbateurs. Comme nous allons le voir dans les chapitres qui suivent, une grande diversit de perturbations peuvent modier les processus ptrologiques, quils soient magmatiques, sdimentaires ou hydrothermaux, et sont responsables de concentrations inhabituelles et anormales ( anomalique ) la base de gisements.

3.3 LES

GISEMENTS DE MAGNTITE ET DE PLATINODES

DU COMPLEXE DU

BUSHVELD,

FORMS

PAR DES PROCESSUS MAGMATIQUES ET/OU HYDROTHERMAUX


Le complexe du Bushveld comporte galement deux autres types de gisements importants. Dans la partie suprieure de lintrusion, des couches de magntites sont exploites pour leur forte teneur en vanadium. Ces gisements magmatiques, ont probablement t forms par des processus comparables ceux qui ont form les gisements de chromite. Les autres types de gisements, de loin les plus importants
56

3.3 Les gisements de magntite et de platinodes du complexe du Bushveld

conomiquement, sont ceux de platinodes (PGE pour Platinium Group Element ou lments du groupe du platine ). Le complexe du Bushveld possde environ 60 % des rserves mondiales en ces mtaux prcieux, principalement dans deux couches spciques de la partie infrieure de lintrusion. La couche suprieure est la clbre Merensky Reef , une ne couche (1-10 m) de pyroxnite pegmatode situe dans la zone critique ou Critical Zone (gure 3.2). Principalement la base du Merensky Reef, on trouve des concentrations en platinodes associs aux sulfures qui paraissent faibles mais qui sont conomiquement viables (5 500 ppm). Grce au cot lev des lments du groupe du platine, mme de faibles concentrations en mtaux peuvent tre exploites. La deuxime couche, UG2 , comporte une succession de niveaux de chromite qui sont exploits pour leur forte teneur en Cr, en plus de leur forte teneur en PGE.

CA EN CART 3.2 Les modles de formation des gisements

de platinodes en concurrence

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

Il ny a pas encore de consensus sur lorigine des gisements de platinodes et diverses hypothses ont t avances. Une cole prsente des arguments pour une formation lie des processus magmatique : Campbell et Naldrett, par exemple, ont propos quun panache de liquide primitif ait t inject la base de la chambre magmatique et se soit ensuite mlang avec un magma volu pour produire un magma hybride satur en sulfures. Des petites gouttes de liquide sulfur auraient alors subi une sgrgation depuis le liquide silicat, en concentrant les lments du groupe du platine qui sont chalcophiles ( forte afnit pour le soufre contenu dans les sulfures). Les gouttelettes de sulfures auraient alors colonis la base de lintrusion formant lentement la couche de minerai. Lcole oppose, laquelle appartiennent Boudreau et Mathez propose un rle central de la migration de uides riches en lments volatils qui auraient travers le cumulus durant leur ascension, lessivant les minraux du cumulus de leur PGE avant de les redposer en traversant un horizon favorable. Que peut-on faire de ces deux hypothses ? Nest-il pas tonnant que lon ne comprenne pas mieux lorigine de gisements parmi les plus importants, qui sont pourtant parfaitement accessibles grce dexcellents afeurements et la prsence de mines, et qui ont t tudis pendant prs dun sicle ? Pourquoi ces deux coles auxquelles appartiennent des gologues dexprience et trs respects ont dvelopp des modles si diffrents ? Pour rpondre ces questions, nous vous encourageons consulter la littrature abondante sur le sujet et vous faire votre propre ide.

Les lments du groupe du platine sont spciquement exploits dans dautres grandes intrusions basiquesultrabasiques lites, comme Stillwater aux tats-Unis et Great Dyke au Zimbabwe, qui constituent la source majeure en ces mtaux. Mais ces lments sont galement extraits, en proportions variables comme sous-produit (ou rsidu ) de lexploitation des gisements de sulfures magmatiques, notre troisime exemple de gisement magmatique.
57

Chapitre 3 Les gisements magmatiques

Pyroxnites Merensky Reef Cumulats sous-jacents


Liquide magmatique tardif riche en PGE

Pyroxnites Merensky Reef Cumulats sous-jacents


Fluides hydrothermaux riches en Cl et en PGE

(a) Enrichissement de sulfures existant par un liquide magmatique tardif ascendant

(b) Enrichissement de sulfures existant par des fluides hydrothermaux ascendants

magma moins dense magma qui cristallise et forme des sulfures panache turbulent magma plus dense Cumulats sous-jacents
Fluides hydrothermaux riches en Cl et en PGE

Cumulats sous-jacents
(d) Sgrgation de sulfures riches en PGE partir d'un panache de magma tardif inject dans la chambre magmatique

(c) Enrichissement de la zone de cristallisation et sgrgation d'un liquide sulfur lie des fluides hydrothermaux ascendants

Figure3.5 Modles pour la formation du Merensky Reef, Afrique du Sud.

3.4 LES

GISEMENTS DE SULFURES FORMS

PAR IMMISCIBILIT MAGMATIQUE


Lorsquun liquide basique refroidit, des minraux sy forment. Une suite de phases solides apparat, typiquement lolivine, le pyroxne, les feldspaths et les oxydes qui sont les constituants classiques des roches magmatiques basiques. Mais sous certaines circonstances, lors de la cristallisation, un second liquide inmiscible se spare du magma. Dans de rares cas un second liquide silicat se forme ou, si la teneur en soufre est sufsamment leve, un second liquide sulfur est form. Un exemple important est montr dans la gure 3.6. Les gouttelettes de liquide sulfur contiennent de fortes concentrations en lments chalcophiles ( forte afnit pour le soufre) comme le nickel, le cuivre ou les platinodes, et comme leur densit (> 5,0) est suprieure celle du liquide silicat (~ 2,8), elles colonisent la base du corps magmatique. Si une quantit sufsante est sgrge et si les teneurs en mtaux sont leves, le liquide sulfur forme un gisement.
58

3.4 Les gisements de sulfures forms par immiscibilit magmatique

Figure3.6 Gouttelettes de sulfures magmatiques


au sein dun gabbro Norilsk-Talnakh, Russie.

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

Une fois encore, nous sommes en face dun problme : des intrusions basiques et ultrabasiques sont connues sur tous les continents, et daprs leurs compositions ptrologiques et gochimiques, leurs magmas parents contiennent des concentrations assez leves en Ni, Cu et PGE. Lobservation de lames minces de roches montre que si parfois les sulfures ont form un liquide immiscible qui a t spar du liquide silicat, dans la majorit des cas les sulfures ne constituent que des phases rares qui apparaissent trs tardivement dans la squence de cristallisation. Quelle particularit amne certains magmas sgrger des quantits abondantes de sulfures riches en mtaux ? Autrement dit, quest ce qui a perturb la squence de diffrenciation normale et a permis la formation dun gisement ?

3.4.1 Le gisement de sulfures de nickel de Kambalda (Australie)


Pour rpondre cette question, nous nallons pas tudier les gisements les plus importants (les plus grands et les plus concentrs), que lon trouve dans des roches intrusives trs varies et qui ont des origines diverses, mais nous allons commencer par inspecter les caractristiques du gisement de Kambalda, lun des rares gisements mis en place dans des roches volcaniques.
59

Chapitre 3 Les gisements magmatiques

Kambalda est situ dans le craton archen de Yilgarn (2,7 Ga), louest de lAustralie, dans la savane aride. Le contexte gologique est prsent dans la gure 3.7 : une srie de coules de laves ultrabasiques de komatiites recouvre des basaltes tholiitiques et est recouverte elle-mme par des basaltes magnsiens. La pile complte est visible lafeurement dans un petit dme structural dont la gure 3.8 propose une coupe gologique simplie. Les gisements de sulfures sont restreints aux coules de komatiites aux positions les plus infrieures et sont localiss leur base, dans des dpressions dans les basaltes sous-jacents. Loin du gisement, de nes bandes de roches sdimentaires siliceuses riches en sulfures sont prsentes entre les basaltes et les komatiites, mais dans les dpressions qui contiennent les gisements, ces roches sdimentaires sont absentes.

Figure3.7 Carte gologique de la rgion de Kambalda, Australie.


Modi daprs Gresham et Laftus-Hills (1981).

60

3.4 Les gisements de sulfures forms par immiscibilit magmatique

Figure3.8 Coupe schmatique de gisement typique de Kambalda,


montrant les distributions des sdiments entre les coules, les minralisations interspinifex, et les ocellites felsiques. Daprs Groves et al., 1986, Frost and Groves, 1989 et Lesher et Klays, 2002.

Les minerais eux-mmes ont des caractristiques qui doivent tre dcrites, parce quelles apportent des indices importants sur leur processus de formation. Strictement parlant, les minraux du minerai devraient tre dcrits comme des sulfures de fer, nickel, cuivre et platinodes, parce quils contiennent tous ces mtaux. Les principaux sulfures sont la pentlandite (Fe,Ni)9S8 et la chalcopyrite (CuFeS2) qui coexistent avec les sulfures de fer striles (qui ne contiennent pas dautre mtal que le fer) de type pyrrhotite (Fe(1-x)S). Dans de nombreuses parties du gisement, une couche massive de sulfures purs souligne la base de la coule de komatiite. Elle est recouverte par un minerai texture en lets , dans lequel des grains dolivine serpentinise sont entours dune matrice de sulfures et par des cumulats dolivine serpentinise contenant des sulfures dissmins. Des veines et des lentilles de sulfures riches en cuivre pntrent la roche sous-jacente et sont visibles jusqu la partie suprieure de la coule de komatiite. La composition de ces sulfures correspond une solution solide de monosulfures , celle du liquide sulfur qui a t spar du liquide silicat. Les sulfures massifs eux-mmes ont subi une cristallisation fractionne qui a abouti la formation de couches de cumulats de sulfures riches en nickel et fer, aprs la cristallisation de sulfures riches en cuivre et platinodes. Ces sulfures tardifs ont migr dans les roches environnantes.

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

61

Chapitre 3 Les gisements magmatiques

Toutes les coules de komatiites se trouvent au sein du craton de Yilgarn de 1 500 km de long, mais les gisements ne sont observs que dans certaines dentre elles. Dautre part, les komatiites sont des roches trs courantes dans limmense ceinture de lAbitibi au Canada, mais les gisements sont petits et rares. Ces quelques informations soulvent un certain nombre de questions : Pourquoi Kambalda les gisements de Ni sont forms dans les komatiites et pas dans les coules de laves basiques ? Pourquoi les gisements de sulfures sont plus courants dans le craton de Yilgarn que dans la ceinture de lAbitibi ? Quest ce qui distingue les komatiites de Kambalda riches en sulfures des komatiites pauvres en sulfures ? Le tableau 3.1 compare les proprits chimiques et physiques des magmas komatiitique et basaltique. Le magma komatiitique ultrabasique a une concentration en MgO suprieure et une concentration en SiO2 infrieure, ce qui implique lruption dune lave beaucoup plus chaude (jusqu 1600 C) et avec une viscosit beaucoup plus faible que celle dun magma basaltique. Le nombre de Reynolds, qui dcrit en mcanique des uides si lcoulement lintrieur dun liquide est laminaire ou turbulent, est denviron 105 pour une coule de 10 m de komatiite. Cette valeur est trs suprieure 3 000, valeur critique en de de laquelle lcoulement dun uide est considr laminaire. Une coule de komatiite est donc un systme turbulent, et par consquent, la chaleur de cette lave de trs haute temprature est transfre efcacement la roche de lencaissant sur laquelle le magma scoule. Un effet important est la fusion de la roche de lencaissant, et son assimilation par le magma komatiitique. Kambalda, lencaissant est compos de roches sdimentaires riches en sulfures (pyrite), et comme il a t assimil, il a entran une hausse de la teneur en soufre du magma. Cest ce processus de contamination qui a amen la sgrgation dun liquide sulfur immiscible. Comme le magma komatiitique contient beaucoup de nickel et comme le nickel est un lment chalcophile, le sulfure est galement riche en Ni ; parce que les liquides sulfurs sont plus denses que les liquides silicats, ils colonisent la base des coules et forment des gisements comme ceux que lon observe Kambalda. Le processus est illustr dans la gure 3.9.
Tableau3.1 Comparaison des proprits physiques
des komatiites et des basaltes. Komatiite MgO (% poids) Temprature (C) Viscosit (Poises) Nombre de Reynolds (coulement turbulent lorsque Re > 3000) 30 1600 5 104 105 Basalte 8 1200 100 500

62

3.4 Les gisements de sulfures forms par immiscibilit magmatique

Figure3.9 Processus de formation du minerai Kambalda.


Daprs Lesher et collaborateurs (2001).

Les liquides basaltiques sont plus froids et plus visqueux que les liquides komatiitiques, et leur petit nombre de Reynolds (~ 500) signie que leur coulement est laminaire. Pour cette raison, ils sont rarement capables dassimiler lencaissant sur lequel ils scoulent. Aucun soufre complmentaire na pu tre incorpor partir de sources externes et un liquide sulfur immiscible est form uniquement lors des derniers stades de cristallisation, lorsque les cristaux abondants empchent sa sgrgation. De plus, parce que les basaltes ont de faibles teneurs en nickel et platinodes, les sulfures nont que de trs faibles concentrations en ces lments. Ce sont l les principales raisons pour lesquelles les gisements de ce type sont rencontrs dans les coules komatiitiques et pas dans les coules basaltiques.
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

Pourquoi ces gisements sont-ils particulirement frquents dans la rgion de Kambalda ? Il y a deux facteurs principaux : premirement, la prsence de roches sdimentaires riches en sulfures, qui procurent le soufre ; deuximement, la nature des komatiites elles-mmes. Les coules de lave qui contiennent les gisements sont inhabituellement paisses (jusqu 100 m) et sont formes principalement de cumulats dolivine riche en forstrite. Ces caractristiques correspondent celles de roches ayant cristallis partir dun liquide komatiitique relativement primitif, particulirement chaud, particulirement uide, et apte assimiler son encaissant. Le magma contient galement une grande quantit de nickel et de platinodes, mtaux qui sont gnralement extraits lors de la cristallisation fractionne qui a affect les magmas plus volus comme ceux qui se sont mis en place dans dautres zones.
63

Chapitre 3 Les gisements magmatiques

3.4.2 Les gisements de sulfures de nickel de Norilsk-Talnakh (Russie)


Ces gisements riches et concentrs sont situs lextrme nord de la Russie dans un contexte gologique est trs diffrent de celui de Kambalda dans la mesure o ces gisements sont situs dans de petites intrusions peu profondes qui appartiennent lnorme province magmatique de Sibrie. Le fait que la plus grande province basaltique continentale contienne les plus grands gisements nest pas totalement une concidence, car comme nous allons voir, la formation de ces gisements est lie des processus complexes. La gure 3.11, une carte gologique de la rgion, montre la grande tendue des trapps de Sibrie ils ont recouvert une surface aussi importante que toute lEurope occidentale. Les gisements sont situs dans la partie nord de la province, l o plus tard, la dformation a expos la base de la pile volcanique et lencaissant sdimentaire dans lequel le magma sest mis en place. Ces roches sdimentaires sont traverses par une srie trs complexe de sills (conduits horizontaux) qui hbergent les gisements, comme le prsente la gure 3.12.

CA EN CART 3.3 Lexploitation des gisements de sulfures de Ni-Cu

dans la rgion de Norilsk-Talnakh (Russie)

La ville de Norilsk est situe 56 de latitude nord, dans les parties les plus recules de la Sibrie, trs prs du cercle polaire. Les gisements quon y trouve sont fabuleusement riches, certains ayant des lentilles de sulfures massifs de plusieurs dizaines de mtres dpaisseur et prsentant de fortes teneurs en Ni, Cu, et PGE. Si lon additionne tous les mtaux quil contient, cet ensemble de gisements est sans doute lun des plus riches du monde. Les gisements de Norilsk ont t dcouverts dans les annes 1950 et les mines qui ont ouvert immdiatement aprs ont t exploites par les prisonniers des goulags sovitiques. Plusieurs fonderies ont t construites pour purier le minerai et pendant plusieurs dcennies, leurs fumes riches en soufre ont dvast lenvironnement alentour et us la sant des habitants de la rgion. La ville de Norilsk gure la liste des dix sites les plus pollus de la plante, classement quelle doit certainement au pass. Il reste voir si les efforts rcents pour rendre les oprations de traitement du minerai plus propres auront un effet signicatif. Les photographies de la gure 3.10 prsentent quelques aspects de la ville ; les immeubles dassez mauvaise qualit sont abms la fois par les diverses fumes soufres qui sortent des fonderies et par le climat extrmement hostile du nord de la Sibrie.

64

3.4 Les gisements de sulfures forms par immiscibilit magmatique

Figure3.10 La ville de Norilsk, ses fonderies et les paysages alentours affects par les fumes.
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

Modi daprs Gerald K. Czamanske.

Une coupe schmatique travers un sill (gure 3.13.) montre la complexit de sa gomtrie et de ses lithologies. Les gisements sont prsents dans les parties les plus paisses des sills, et ces portions sont diffrencies, depuis des portions infrieures de lithologie picrite enrichie en olivine , des portions suprieures de lithologie gabbro . Le minerai se prsente sous la forme de remarquables couches mtriques de sulfures massifs la base de lintrusion (gure 3.14) et sous la forme de sulfures dissmins ou en tant que veines et lentilles dans lintrusion ou pntrant dans lencaissant.
65

Chapitre 3 Les gisements magmatiques

Figure3.11 Les trapps de Sibrie et les gisements


de sulfures de nickel de Norilsk Talnakh. Sources : (a) www.mantleplumes.org

Figure3.12 Coupe travers la pile volcanique et le complexe de sills


sous-jacent aux trapps de Sibrie.

66

3.4 Les gisements de sulfures forms par immiscibilit magmatique

Corps principal
Minralisation de rares sulfures Leucogabbro et gabbrodolrite taxitique suprieure

Roches rsiduelles de la srie Minrai de cuivre en position suprieure

Sills priphriques

Gabbrodolrite olivines Rares sulfures dans la gabbrodolrite olivines Minerai dissmin Gabbrodolrite olivines Gabbrodolrite picritique Zone de contact Minerai au contact de la gabbrodolrite Gabbrodolrite taxitique infrieure Minerai massif Minerai de cuivre

Figure3.13 Coupe dun sills minralis du gisement de Norilsk Talnakh.


Daprs Czamansk et al. (2002).

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

La minralogie du minerai est similaire celle du minerai de Kambalda, mais il possde de plus fortes teneurs en cuivre. Ceci est li la composition des magmas partir desquels le minerai a t form : les magmas ultramaques riches en nickel et pauvres en cuivre de Kambalda ont produit un minerai avec un rapport Ni/Cu denviron 10 ; les magmas basaltiques de Norilsk qui ont moins de nickel et plus de cuivre comportent du minerai avec des rapports Ni/Cu de lordre de 2. Dans un certain sens, lorigine de ce minerai est comparable celle du minerai de Kambalda. Un liquide sulfur immiscible a sgrg depuis un liquide silicat et les gouttelettes denses ont colonis la base des intrusions. Mais les trapps de Sibrie ne sont quune grande province magmatique parmi dautres, et malgr les efforts dexploration des compagnies minires qui ont prospect activement les autres provinces magmatiques, il sagit de la seule qui contienne de grands gisements. Comment cela sexplique-t-il ? Une partie de lexplication rside dans sa taille et le fort ux de magma impliqu lors de sa mise en place. Des datations rcentes ont montr que la grande majorit de la pile volcanique sest mise en place dans un intervalle de temps trs bref lchelle des temps gologiques. La mise en place des trapps de Sibrie a dur trs probablement moins dun million dannes, avec pour consquence une fusion rapide dun norme volume de manteau et lascension rapide de grandes quantits de magma chaud travers la crote. Dans de telles circonstances, linteraction du magma avec la crote est facilite, et de fait, des donnes gochimiques diverses apportent les preuves que de nombreux basaltes des trapps de Sibrie ont assimil de grandes portions de crote continentale. En fait, une analyse prcise des donnes montre que ce nest pas lassimilation de crote de type granitode qui a
67

Chapitre 3 Les gisements magmatiques

Figure3.14 Photographies des trapps de Sibrie,


du minerai et des vaporites.

68

3.4 Les gisements de sulfures forms par immiscibilit magmatique

entran la formation des gisements de sulfures de Ni-Cu, mais plutt des processus de plus faible profondeur. Largument principal est montr dans les gures 3.12 et 3.15. Le premier diagramme est une coupe de la squence sdimentaire sous les basaltes de Sibrie qui est traverse par les intrusions minralises. La formation suprieure est constitue de sdiments terrignes du Permien, les formations infrieures sont constitues de carbonates, dargiles, et surtout dvaporites du Silurien et du Dvonien. Les vaporites sont composes danhydrite (CaSO4), une source potentielle de soufre. Le second diagramme compare la composition isotopique des intrusions minralises de Norilsk-Talnakh celle des intrusions non minralises, celle du manteau terrestre, et celle des vaporites. La composition isotopique du soufre des intrusions minralises est intermdiaire, entre celle du manteau et des intrusions non minralises, et celle des vaporites. Ceci tmoigne dune origine mixte (mantellique et vaporitique) du soufre dans les gisements de Norilsk Talnakh, lie un processus dassimilation. Naldrett (2006) et autres gologues pensent que lassimilation du soufre vaporitique a entran la

BASALTES

INTRUSIONS NON MINRALISES

Daldykansky Kureyka River Intrusion


INTRUSIONS MINRALISES CONOMIQUES

MANTEA U

Norilsk I Intrusion EVAPORITES

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

Talnakh (NE) Intrusion

Talnakh (NW) Intrusion 0 2 4 6

8 10 12 14 16 18 20

34S / Vienna Caon DiabloT roilite (VCDT )

Figure3.15 Compositions isotopiques du soufre des roches


associes au gisement de Norilsk-Talnakh. Modi daprs Ripley et collaborateurs (2003).

69

Chapitre 3 Les gisements magmatiques

sgrgation du liquide sulfur immiscible la base des gisements. Lassimilation de roches sdimentaires de lencaissant aurait eu lieu lorsque le magma a travers la pile sdimentaire, comme illustr dans la gure 3.15.

Figure3.16 Processus de formation du gisement Norilsk-Talnakh.

Exercice 3.1 Identication des sries magmatiques qui pourraient contenir des gisements.

Les gisements magmatiques de Ni-Cu-PGE sont forms lorsquun liquide sulfur subit une sgrgation partir dun magma. Les donnes gochimiques constituent un outil intressant utilis par les prospecteurs pour identier les magmas susceptibles de contenir des gisements, qui ont perdu des sulfures et qui ont t contamins par des roches crustales (processus qui aboutit souvent la sgrgation de sulfures). Une donne gochimique importante pour identier la sgrgation de sulfure est donc un rapport entre un lment chalcophile (forte afnit pour les sulfures) et un lment trace incompatible normal, comme par exemple le rapport Cu/Zr. Pour identier la contamination crustale, un rapport
70

3.4 Les gisements de sulfures forms par immiscibilit magmatique

entre des lments incompatibles trs diffrents dans les roches crustales est utilis, comme par exemple le rapport La/Nb. Une autre donne essentielle est la teneur en MgO, qui lorsquelle est leve indique la prsence de magmas primitifs de faible viscosit. De tels magmas sont en gnral riches en mtaux tels que le nickel, le cuivre et les platinodes et sont capables dinteragir avec les roches crustales. Le tableau qui suit prsente la composition de deux sries de magmas. Calculez les rapports appropris et prsentez ces donnes dans le diagramme propos. Quelle srie choisiriez-vous pour lancer une campagne de prospection ?
La (ppm) Srie A roche 1 roche 2 roche 3 roche 4 roche 5 Srie B roche 1 roche 2 roche 3 roche 4 13,3 6,3 3,9 8,2 12,5 7,2 3,5 8,7 131 81 104 58 123 106 89 60 6,5 16,2 7,5 8,2 18 19 5,6 4,9 8,4 10 12 3,9 4,0 5,8 130 138 89 55 109 34 80 76 49 102 6,1 6,3 9,0 15,7 7,1 Nb (ppm) Zr (ppm) Cu (ppm) MgO (% pds)

1,4 1,2 1,0 Cu/Zr 0,8 0,6 0,4 0,2 0,0 0,7 Susceptible de contenir un gisement Peu susceptible de contenir un gisement

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

0,9

1,1

1,3 La/Nb

1,5

1,7

1,9

LMENTS DE SOLUTION : on trouvera plus probablement des gisements dans une srie magmatique dont les compositions se trouvent dans la partie en bas droite du diagramme.
71

Chapitre 3 Les gisements magmatiques

3.4.3 Les autres gisements de sulfure de nickel


Les gisements de Sudbury (Canada) sont dune taille quivalente ceux de Norilsk Talnakh. Ces gisements sont vraiment uniques dans la mesure o ils sont associs un impact de mtorite. Le minerai est sous la forme de couches massives et de ramications ( pod ) dans des dpressions au niveau du contact infrieur, et dans des intrusions extrieures au complexe de Sudbury. Le complexe de Sudbury est une intrusion diffrencie interprte comme une portion de matriel crustal fondu sous limpact dune mtorite. Au site de limpact, deux grands types de roches taient prsentes : des roches de lArchen constitues de granites et de roches vertes, et des roches sdimentaires. Aprs limpact, le magma maque, dense, sest accumul dans une partie infrieure du corps fondu tandis que le magma felsique a form une couche suprieure. Le corps fondu tait globalement trs chaud, et avait une viscosit trs faible. Ainsi des gouttelettes de liquide sulfur ont pu sgrger la base de lintrusion ou ont pu tre injectes le long de fractures dans les roches encaissantes. Une autre intrusion importante est celle de Voiseys Bay Terre Neuve (Canada). Ce gisement est inhabituel parce quil est situ dans des intrusions maques qui appartiennent une suite orognique, qui inclut des troctolites et des anorthosites, mais le minerai de Voiseys Bay a t form lors de processus similaires ceux connus pour Norilsk Talnakh. Alors que le magma a travers une srie complexe dintrusions, il a interagi avec lencaissant, en assimilant peut-tre du soufre provenant de roches sdimentaires riches en sulfures, et ceci a conduit la formation dun gisement de sulfures de nickel dans les conduits magmatiques en position suprieure.

3.5 LES

AUTRES GISEMENTS MAGMATIQUES

Peut-tre que les gisements magmatiques les mieux connus sont les gisements de diamants dans les kimberlites. Une kimberlite est une roche provenant dun magma ultramaque trs spcial, qui contient des lments volatils (eau, CO 2), qui est riche en potassium et en lments incompatibles et qui drive probablement dune fusion partielle avec un faible taux de fusion dune source mantellique profonde enrichie. Les kimberlites se mettent en place lors druptions trs explosives, durant lesquelles elles forment des petits cratres en forme dentonnoir appels maars. Elles sont restreintes aux domaines continentaux, et on les rencontre gnralement en bordure des cratons archens. Il y a quelques dcennies, toutes les mines de diamants taient dans le sud de lAfrique, mais depuis des gisements importants ont t dcouverts en Russie, en Australie, au Canada et en Finlande. Strictement parlant, les diamants dans les kimberlites ne sont pas rellement magmatiques. Ils sont interprts comme des xnocristaux prlevs dans le manteau lithosphrique sous-continental lors de lascension du magma kimberlitique depuis sa source profonde vers la surface. Le diamant est la forme stable du carbone aux pressions et tempratures qui rgnent dans la partie infrieure de la lithosphre.
72

3.5 Les autres gisements magmatiques

Comme le carbone est relativement abondant dans les roches mantelliques il est probable que cette partie du manteau contienne une grande rserve de diamants. Le magma lorigine des kimberlites est simplement un vhicule qui transporte les diamants rapidement la surface sous des conditions qui les empchent de se transformer en polymorphes du carbone de plus basse pression moins attractifs. Avant de clore ce chapitre, mentionnons les gisements doxydes divers. Les oxydes de fer, comme la magntite (Fe3O4) ou lilmnite (FeTiO3) se rencontrent dans les intrusions maques et sont exploits dans la majorit des cas comme source de titane, vanadium, et dans de trs rares cas comme source de fer (la plupart des gisements de fer sont dorigine sdimentaire comme nous le dcrivons dans le chapitre 5). Les exemples les plus importants sont les gisements dilmnite du Canada situs au sein danorthosites du Protrozoque, ou les gisements de magntite riche en titane et vanadium comme ceux du complexe du Bushveld en Afrique du Sud ou de la rgion dEmeishan en Chine. La forte teneur en oxyde de fer de ces gisements est attribue dans une certaine mesure la forte concentration initiale des magmas en fer, partir desquels les oxydes ont cristallis et ont pu tre concentrs. La forte teneur en fer est caractristique de magmas mantelliques primaires et peut tre accentue par la cristallisation de plagioclase qui enrichit le liquide rsiduel en fer. Lorigine des clbres gisements de Kiruna au Nord de la Sude, qui ont eu un norme impact sur le dveloppement industriel de ce pays, fait encore lobjet de dbats. Pendant longtemps, ils ont t prsents comme des gisements magmatiques classiques, mais plus rcemment, ils ont t rinterprts comme un cas extrme de gisement doxyde de fer, cuivre, or comme prsent dans le chapitre 4. Une excellente source dinformation sur la mine de Kiruna et sur dautres gisements majeurs en Europe est disponible sur internet ladresse www.gl.rhbnc.ac.uk/geode/. De lautre ct du spectre des roches magmatiques, on trouve les granites, et dans certaines rares rgions du monde, ces roches contiennent de la cassitrite, un oxyde dtain (SnO2), ou de la scheelite, un oxyde mixte de tungstne (CaWO4). Ces minerais sont galement interprts comme des cumulats de minraux magmatiques qui ont cristallis en quantit relativement abondante partir de magmas granitodiques exceptionnellement riches en tain ou en tungstne. Les gisements que lon nomme porphyres de cuivre , principale source de cuivre mais galement de molybdne sont galement situs dans des roches granitiques, mais comme nous lexpliquerons dans le prochain chapitre, ces gisements rsultent de processus hydrothermaux. Enn, les rares magmas sous-saturs en silice, comme les synites et carbonatites peuvent contenir des gisements de cuivre, comme cest le cas du gisement Palabora (ou Phalaborwa) en Afrique du Sud, qui se rclame la plus grande mine ciel ouvert du monde, mais galement des lments utiliss dans les nouvelles technologies comme le niobium, le tantale et les terres rares.

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

73

Chapitre 3 Les gisements magmatiques

3.6 CONCLUSION
Les gisements dorigine magmatique constituent une source consquente en nombreux mtaux et en diamants. Ils sont lis une accumulation exceptionnelle de minraux magmatiques communs. Gnralement, un phnomne ponctuel magma assimilant de lencaissant ou contamin par un second magma, formation dun liquide sulfur immiscible lors de la saturation des sulfures, cristallisation massive de feldspath qui dope le liquide rsiduel en mtaux, etc. entrane une volution singulire du liquide magmatique et la cristallisation massive dun ou plusieurs minraux dintrt conomique. On rencontre souvent ces tris minralogiques dans les intrusions basiques lites qui prsentent une organisation des minraux magmatiques en de nombreuses couches, et qui contiennent parfois quelques lits riches en minraux dintrts faisant lobjet dune exploitation.

Bibliographie
ARNDT N.T., LESHER C.M. et CZAMANSKE G.K. (2005), Mantle-derived magmas and magmatic Ni-Cu-(PGE) deposits , Economic Geology, 100th Anniversary volume, 5-24. CAWTHORN R.G. (1996), Layered Intrusions , Developments in Petrology, 15, 531 p. CZAMANSKE G.K., ZENKO T.E., FEDORENKO V.A., CALK L.C., BUDAHN J.R., BULLOCK J.H., FRIES T., KING B.-S. et SIEMS D. (2002), Petrographic and geochemical characterization of ore-bearing intrusions of the Norilsk type. Siberia : With discussion of their origin, including additional datasets and core logs , US Geological Survey Open-File Report : 02-74. ECKSTRAND O.R et HULBERT L.J (2007), Mineral Deposits of Canada Magmatic NickelCopper-PGE deposits , http://gsc.nrcan.gc.ca/mindep/synth_dep/ni_cu_pge/index_e.php FROST K.M., GROVES D.I. (1989), Magmatic contacts between immiscible sulde and komatiite melts ; implications for genesis of Kambalda sulde ores , Economic Geology, 84 :1697-1704. GRESHAM J.J., LOFTUS-HILLS G.D. (1981), The geology of the Kambalda nickel eld, Western Australia . Economic Geology, 76 : 1373-1416. GROVES D.I., KORKIAKKOSKI E.A., MCNAUGHTON N.J., LESHER C.M., COWDEN A. (1986), Thermal erosion by komatiites at Kambalda, Western Australia and the genesis of nickel ores . Nature, 319, 136-138. IRVINE T.N. (1975), Crystallization sequences in the Muskox intrusion and other layered intrusions-II. Origin of chromitite layers and similar deposits of other magmatic ores , Geochimica et Cosmochimica Acta, 39 : 991-1008. IRVINE T.N. (1977), Origin of chromitite layers in the Muskox Intrusion and other stratiform intrusions ; a new interpretation , Geology, 5 : 273-277. LESHER C.M., BURNHAM O.M., KEAYS R.R., BARNES S.J. et HULBERT L. (2001), Geochemical discrimination of barren and mineralized komatiites associated with magmatic Ni-Cu(PGE) sulde deposits , Canadian Mineralogist, 39 : 673-696.
74

Bibliographie

LESHER et KEAYS (2002), Komatiite-associated Ni-Cu-(PGE) deposits : Mineralogy, geochemistry, and genesis. The geology, geochemistry, mineralogy, and mineral beneciation of the platinum-group elements , Canadian Institute of Mining, Metallurgy and Petroleum, Special 54 : 579-617. NALDRETT A.J. (2004), Magmatic sulde deposits: geology, geochemistry and exploration, Springer, 727 p. RIPLEY E.M., LIGHTFOOT P.C., LI C., ELSWICK E.R. (2003), Sulfur isotopic studies of continental ood basalts in the Norilsk region: implications for the association between lavas and ore-bearing intrusions , Geochimica et Cosmochimica Acta, 67 : 2805-2817. WHITNEY J.A. and NALDRETT A.J. (1989), Ore Associated with magmas , Reviews in Economic Geology, vol. 4, 250 p.

75

GISEMENTS HYDROTHERMAUX

LES

4.1 Introduction 4.2 Les facteurs cls pour la formation dun gisement hydrothermal

PLAN OBJECTIFS
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

4.3 Les principaux exemples de gisements hydrothermaux illustrant les processus mtallogniques 4.4 Les autres types de gisements hydrothermaux 4.5 Conclusion Comprendre les facteurs cls permettant les transferts chimiques et leurs consquences mtallogniques dans les processus hydrothermaux Connatre les principales catgories de gisements dorigine hydrothermale et les substances utiles quils procurent.

4.1 INTRODUCTION
Cette catgorie de gisements minraux constitue la principale source mondiale pour la plupart des mtaux. Les gisements hydrothermaux procurent presque 100 % du plomb, zinc, molybdne et argent que nous utilisons, 60 90 % du cuivre, or et uranium et galement des pierres prcieuses ainsi que des matriaux industriels comme des minraux argileux et le quartz. Les types de gisements sont divers et on les rencontre dans des contextes gologiques et tectoniques varis : certains sont troitement associs avec des intrusions granitiques, dautres se forment sur le plancher ocanique ou encore dans des bassins sdimentaires. Ces gisements ont en commun leur origine lie la prcipitation de minraux et de mtaux partir de uides aqueux de haute temprature ayant parfois des teneurs signicatives en CO 2 et/ou mthane.

4.2 LES FACTEURS CLS POUR LA FORMATION DUN GISEMENT HYDROTHERMAL


La formation dun gisement hydrothermal requiert une srie de circonstances. Quatre facteurs cls, numrs dans la gure 4.1, sont (1) une source de uide, (2) un
77

Chapitre 4 Les gisements hydrothermaux

mcanisme dans lequel le mtal ou les minraux sont dissous dans le uide, (3) un moteur la circulation du uide, (4) un mcanisme responsable de la prcipitation des mtaux ou des minraux. Prcisons maintenant comment ces facteurs conditionnent la formation de gisement, avant dillustrer travers la description de cinq types de gisements la faon dont ils modulent les types de minralisation.

Facteurs cls pour la formation d'un gisement hydrothermal source de mtaux Magmas ; roches volcaniques, sdimentaires ou mtamorphiques Magmatique ; mtorique ; eau contenue dans la porosit ; eau de mer ; eau mtamorphique Source de chaleur ; compaction ; dformation tectonique ; dshydratation mtamorphique Fractures ; cavits ; roches susceptible de remplacement Chute de temprature ; changement de pH, Eh, composition

source de fluides

Moteur la circulation des fluides Site et mcanisme de prcipitation

Figure 4.1 Facteurs cls dans la formation des gisements hydrothermaux.

4.2.1 Source de mtaux


Certains gisements hydrothermaux sont directement lis des roches plutoniques, dans la plupart des cas des granitodes, et dans ces gisements il est clair que les mtaux proviennent des magmas eux-mmes. Les meilleurs exemples sont les gisements de porphyres de cuivre, catgorie de gisement qui procure environ 50 % du cuivre mondial. Pour la plupart des autres gisements hydrothermaux, un lien avec le magma ne peut tre montr et les mtaux proviennent de types de roches varis : souvent ils sont lessivs lors de la percolation de uides hydrothermaux dans les roches de lencaissant. Le type de gisements hydrothermaux le mieux connu est peuttre les amas sulfurs ou sulfures massifs volcanogniques (VMS pour Volcanogenic Massive Sulde, en anglais) qui se sont forms et continuent de se former actuellement sur le plancher ocanique. En circulant travers la crote ocanique, leau de mer lessive les mtaux qui sont prsents en trs faibles concentrations (lment traces) dans les roches volcaniques et sdimentaires et les reprcipite sur le plancher ocanique formant des gisements. Dans dautres types de gisements hydrothermaux, des roches mtamorphiques ou sdimentaires procurent les mtaux. Les types de mtaux que lon trouve dans les gisements sont directement relis leur source. La source granitique des porphyres de cuivre produit des gisements qui ne sont pas uniquement riches en cuivre, mais galement en molybdne, tungstne,
78

4.2 Les facteurs cls pour la formation dun gisement hydrothermal

et en plus petites quantits en or et argent. Les gisements de sulfures massifs volcanogniques (VMS) sur la crote ocanique sont galement riches en cuivre, qui dans ce cas est associ au zinc ; lorsque des roches volcaniques felsiques (riche en minraux clairs comme le quartz, les feldspaths ou la muscovite) ou des roches sdimentaires sont prsentes dans le substrat, du plomb sajoute galement au cuivre et au zinc. Dans les gisements dans des contextes exclusivement sdimentaires, le cuivre est moins prsent et le plomb et le zinc dominent dans le minerai. Enn, on rencontre les gisements hydrothermaux dor et duranium dans une grande varit de types de roches et leur origine dpend du type de uide, de la faon dont il a circul et du processus par lequel les mtaux ont t concentrs.

4.2.2 Source et nature des fluides


Les uides hydrothermaux qui produisent des gisements sont souvent des saumures (liquides saturs en sels) dorigines diverses. Mme si leur composition est souvent modie par linteraction avec les roches traverses, en utilisant des techniques gologiques et gochimiques varies, il a t possible didentier les types de uides suivants : Fluides magmatiques librs lors des diverses phases de refroidissement et de cristallisation des magmas granitiques Eau mtorique (de pluie) Eau de mer Eau interstitielle (contenue dans la porosit des roches dans les bassins sdimentaires) Fluides mtamorphiques (librs lors de ractions de dshydratation et dcarbonatation dans les niveaux plus profonds de la crote) Les tempratures des uides hydrothermaux, dtermines partir de ltude des inclusions uides dans les minraux du minerai et de sa gangue, vont de plus de 600 C dans les uides magmatiques 50-70 C pour les uides qui forment les gisements de sulfures de Pb-Zn ou les minraux uranifres dans les piles sdimentaires. Quelques exemples de compositions de uides sont prsents dans le tableau 4.1. La solubilit des mtaux dans leau pure est trs faible, mme haute temprature, et pour quun uide puisse transporter des mtaux et les redposer, il doit avoir une certaine salinit et contenir des anions. Pendant de nombreuses annes, le processus de transport des lments comme le plomb ou lor par les uides hydrothermaux est rest trs nigmatique. Des exprimentations menes depuis les annes 1960 et jusquaux annes 1980 ont montr que les solubilits taient bien infrieures celles ncessaires pour former les gisements mmes les plus modestes. Par exemple, la solubilit du zinc dans une solution lgrement acide 100 C est environ 1 10 5 gl 1. Si un tel uide devait former un gisement de taille raisonnable, la quantit ncessaire de uide qui devrait circuler travers le gisement serait de lordre de 100 000 km3, un volume plus grand que celui de la mer Caspienne ! Des travaux plus rcents ont montr que la solubilit des mtaux exploits est fortement augmente dans les solutions salines par la formation de complexes mtalliques avec des anions dissous comme le chlore ou le uor et avec le soufre oxyd ou rduit.
79

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

80
T (C) pH 6,3 5,9 6 7,1 5,7 6,7 2,4 5,5 pH 3,8 3,3 3,1 3,1 14 095 3,9 3,5 3,2 5,9 12 719 16 658 3 388 1360 12 570 1872 12 650 396 19 844 22 187 31808 21264 1040 23 394 12 104 900 19 986 13 745 2 148 25 276 1121 468 17 608 37 12 736 832 20 555 975 780 966 940 1100 910 755 1140 690 201 238 192 163 1088 768 128 70 47,6 10,3 23,4 3 250 7 435 39 000 1235 Na + K (ppm) Ca (ppm) Cl (ppm) SO4 (ppm) SiO2 (ppm) 77 800 40 000 184 000 10 CO3 (ppm) H2S (ppm) 224 286 279 292 6 390 1470 13 400 350 369 2 8 Cu (ppm) 1,3 2 800 355 1,1 515 11 579 4 575 106 583 1,6 807 5,2 580 3 788 228 25 563 2,5 871 35,8 436 496 27 50 40 175 1 102 Pb (ppm) 37,8 74,3 5,6 21,7 100 25 125 13 540 Zn (ppm) 2 600 6 760 325 6 825 809 10 732 102 353 1074 86 541 7 25 19 170 1144 260 220 250 339 318 329 245 340 T (C) 273 351 354 347 321 350 328 285 315 Na + K (ppm) Ca (ppm) Cl (ppm) SO4 (ppm) SiO2 (ppm) CO3 (ppm) H2S (ppm) Cu (ppm) Pb (ppm) Zn (ppm)

Tableau 4.1 Composition de quelques fluides des systmes hydrothermaux (compilation de Chenevoy et Piboule, 2007).

(a) Continentaux

Broadlands-Ohaaki, NouvelleZlande (Simmons et Browne, 2000)

Waiotapu, Nouvelle-Zlande (Hedenquist et Henley, 1985)

Rotokawa, Nouvelle-Zlande (Krupp et Seward, 1987)

Matsao, Taiwan (Ellis, 1979)

Salton Sea, Californie (Ellis, 1979)

Chapitre 4 Les gisements hydrothermaux

(b) Ocaniques

Ride Est-Pacique 21N, NGS et HG (Von Damm, 1990)

Ride Est-Pacique 13 N et 11N (Von Damm, 1990)

Ride mdia-Atlantique, TAG et MARK-1 (Von Damm, 1990)

Ride Juan de Fuca, Axial Volcano Inferno (Von Damm, 1990) Ride Juan de Fuca, Vent-1 (Von Damm, 1990) Golfe de Californie, Guaymas, 4 et 5 (Von Damm, 1990)

4.2 Les facteurs cls pour la formation dun gisement hydrothermal

La gure 4.2 montre comment la concentration en Zn augmente de cinq ordres de grandeur lorsque la teneur en Cl passe de faibles valeurs comme dans leau de pluie ou leau de mer des valeurs plus leves comme celles mesures dans les uides salins. Dans ce cas, la forte solubilit rsulte de la formation de complexes chlors dordre lev ; dans dautres uides les complexes avec des espces varies de soufre sont importants.

1 000 100 Zn (mg/l) 10 1 0,1


eau de mer Arkansas Mississippi Louisiane

0,01 102

103

104 105 (mg/l) Cl

106

Figure 4.2 Solubilit du Zn dans les fluides hydrothermaux.


La solubilit du Zn dans les uides hydrothermaux augmente brusquement lorsque la teneur en Cl est suprieure 105 mgl 1 grce la formation de complexes chlors. Si la teneur en Cl diminue, quand par exemple le uide est dilu, le Zn prcipite et peut former des gisements (modi daprs Cathles et Adams, 2005).

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

Les compositions des uides hydrothermaux sont prsentes dans le tableau 4.1. Au dpart, les sources de Cl et de S dans ces uides ont t leau de mer, mais pour expliquer leurs fortes concentrations on pense que le chlore et le soufre ont t introduits dans les uides lors de la dissolution de roches. Le Cl pourrait provenir de la dissolution dvaporites et le soufre de la dissolution de sulfates sdimentaires ou despces rduites comme la pyrite et les autres sulfures sdimentaires diagntiques, les matriaux organiques contenant du soufre ou le sulfure dhydrogne (gazeux).

4.2.3 Le moteur de la circulation des fluides


Dans les dernires dcennies, le processus dit de scrtion latrale a t voqu comme responsable de la formation de gisement. Lide tait que la diffusion des mtaux et des autres lments le long dun gradient thermique ou chimique pouvait
81

Chapitre 4 Les gisements hydrothermaux

entraner la prcipitation de mtaux dans un domaine limit et former ainsi un corps minralis. Cette ide a t abandonne lorsquon a dmontr que les lments ne peuvent diffuser que dans des circonstances trs exceptionnelles dans des gradients chimiques comme ceux mis en jeu entre les faibles concentrations dun lment dans une solution et sa forte concentration dans un corps minralis. Il est admis que la plupart des gisements ont t forms suite la circulation de uides hydrothermaux et, en effet, une importante circulation de uides est ncessaire pour former un grand gisement. Une question importante est en fait la nature du processus ou du moteur qui permet la circulation du uide. Comme pour les autres paramtres discuts prcdemment, il y a de nombreuses possibilits. Pour les gisements lis une activit magmatique, la libration de uides par les magmas est la principale force motrice. Lexsolution de uides aqueux partir du liquide silicat implique une forte augmentation de volume qui permet la fracturation des roches situes au-dessus de la chambre magmatique. Les uides chauds de faible densit remontent alors par les fractures. Paralllement ce processus, le rchauffement de leau souterraine autour de lintrusion entrane sa convection et renforce la circulation primaire. La convection est le principal moteur de la circulation des uides qui forment des gisements sur le plancher ocanique. Par des fractures, leau de mer pntre dans la crote o elle reoit de la chaleur des magmas situs dans les intrusions de faible profondeur. Les uides rchauffs, moins denses, remontent alors la surface travers dautres fractures. Dans le cas de gisements dans des bassins sdimentaires, le mcanisme moteur est moins vident. Lvacuation des uides contenus dans les pores pendant la compaction des sdiments joue un rle sans aucun doute, mais dans de nombreux cas, il sagit dun processus trop lent pour produire les ux violents de uides chauds impliqus dans la formation de certains gisements. La charge tectonique associe la formation de chanes de montagnes est parfois propose comme responsable de la minralisation de quelques exemples gisements. Une fois encore, le processus parat trop lent pour produire des ux sufsants pour former les gisements observs. Dans ces deux cas, les gisements sont associs des failles.

4.2.4 Un site et un mcanisme de prcipitation


Le point crucial dun processus de formation dun gisement est la prcipitation des mtaux ou des minraux. Un mcanisme qui provoque la libration des mtaux de la solution et permet de les concentrer dans un volume restreint de roche est ncessaire. La cause la plus courante de prcipitation est le refroidissement de la solution, qui abaisse la solubilit des mtaux. Le refroidissement se produit lorsque des uides magmatiques chauds pntrent un encaissant froid, lorsque des uides provenant dune source hydrothermale du plancher ocanique se mlangent avec leau de mer froide ou lorsque les uides chauds dun bassin se mlangent avec des eaux froides de surface. Associe avec ces refroidissements, la dilution des saumures hydrothermales entrane une baisse de la concentration des anions formant des complexes,
82

4.3 Gisements hydrothermaux illustrant les processus mtallogniques

ce qui dcrot galement la solubilit des mtaux et provoque leur prcipitation. Un autre processus minralisateur est la raction avec lencaissant, qui change la composition du uide. Les ractions doxydorduction sont particulirement importantes et se produisent lorsque les eaux oxydes dun bassin entrent en contact avec des matriaux rduits comme les hydrocarbures ou les argiles riches en matire organique. Ce type dinteraction est crucial dans la formation de la plupart des gisements duranium et de nombreux gisements de mtaux de base dans les bassins sdimentaires. Il y a deux types de sites de dpts ; les fractures ouvertes et les zones de remplacement ou dimprgnation. De nombreux gisements hydrothermaux sont forms dans les niveaux suprieurs de la crote, aux endroits o des fractures restent ouvertes et dans ce cas, lessentiel de la minralisation consiste en des minraux dintrts qui cristallisent dans ces espaces ouverts. Les corps minraliss forms par ces processus consistent en une multitude de veines et de zones riches en minraux conomiques, disperses dans la roche encaissante. Les cavits et les cavernes dans les rcifs calcaires et les karsts, ainsi que les espaces interstitiels des brches, sont dimportants sites de cristallisation des sulfures de plomb. Et dune certaine manire, leau de mer dans laquelle les sulfures des gisements VMS se forment peut galement tre considre comme un cas extrme et trs particulier de prcipitation dans un espace ouvert. Les uides hydrothermaux sont chimiquement agressifs et capables de ragir avec une grande diversit de lithologies. Des zones altres dans lesquelles on trouve des minraux dintrt conomique entourent la plupart des systmes hydrothermaux. Dans certains cas, les minerais sont dissmins ou restreints des veines ; dans dautres cas le remplacement global de la roche dorigine est vident.

4.3 LES

PRINCIPAUX EXEMPLES

DE GISEMENTS HYDROTHERMAUX ILLUSTRANT LES PROCESSUS MTALLOGNIQUES


Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

Nous avons slectionn cinq types de gisements pour illustrer comment les diffrents types de uides dans des contextes gologiques varis peuvent mener la formation dun gisement. La liste est en aucun cas exhaustive dans un texte court comme celui-ci, il est impossible de dcrire la diversit des gisements forms par la circulation de uides hydrothermaux. Cependant, notre slection suft, nous lesprons, illustrer lessentiel des aspects de cette catgorie de gisements. Comme pour la description des gisements magmatiques, laccent nest pas sur les caractristiques des gisements eux-mmes mais plus sur les processus qui les ont engendrs.

83

Chapitre 4 Les gisements hydrothermaux

4.3.1 Les gisements damas sulfurs ou sulfures massifs volcanogniques (ou VMS Volcanogenic Massive Sulfide) Introduction
Nous commenons avec ce type de gisements parce son processus de formation est parmi les mieux compris. Il y a de nombreuses raisons cela : les gisements sont relativement simples, la fois dans leur structure, dans leur minralogie et dans leur composition, et ils ont galement fait lobjet de nombreuses tudes durant les dernires dcennies. Mais il sagit surtout des trs rares gisements dont la formation, dans ce cas par prcipitation de sulfures sur le plancher ocanique, peut tre observe directement de nos jours (les autres gisements dont on peut actuellement observer la formation sont les gisements de placers et les gisements de sulfures des bassins sdimentaires, dcris dans les chapitres venir). En 1977, la dcouverte de sources hydrothermales actives sur le plancher ocanique, les fameux fumeurs noirs , par Robert Ballard et Jean Francheteau lors de plonges dans le submersible Alvin est peut-tre lune des plus grandes dcouvertes en sciences de la Terre des dernires dcennies. Si ces observations ont eu de profondes implications sur lvolution des ides sur lorigine et lvolution de la crote ocanique, et sur lexistence dcosystmes nayant pas de dpendance directe pour lnergie solaire, elles ont galement ouvert une fentre sur la formation in situ dun gisement. chaque source hydrothermale, des sulfures riches en Zn, Cu et Pb prcipitent dans des chemines qui entourent les jets ascendants de uides hydrothermaux ou sont jects des panaches hydrothermaux et retombent sur le plancher ocanique (gure 4.3). La plupart des accumulations de sulfures sur le plancher ocanique actuel sont relativement restreintes mais on pense que les systmes ayant eu une longue dure de vie, comme ceux qui ont form le TAG mound sur la ride mdio-atlantique, contiennent environ 3 millions de tonnes de sulfures ayant environ 2 % de cuivre et en moindres concentrations du zinc, et de lor. Si de tels gisements taient prsents lair libre (et non dans un environnement hostile toute exploitation), ils seraient conomiquement viables et les mtaux pourraient en tre extraits. Dans un avenir assez proche, il est probable que le partage de ces ressources soit lobjet de dbats anims de politique internationale sur les dlimitations des eaux territoriales la proprit des fonds ocaniques. Les gisements VMS ont t parmi les premiers tre exploits : des minerais exploits il y a plus de 2000 ans Chypre et en Espagne ont par exemple procur lessentiel du cuivre dont les Romains ont form les armes de leurs centurions. Au dbut du XXe sicle, alors que les ides des gologues amricains comme Lindgren rgnaient, ces gisements ont t interprts comme des corps de remplacement pithermaux, produits par la prcipitation de sulfures partir de uides dorigine granitique. Cependant, dans les annes 1960 et 1970, des gologues canadiens et australiens (ex. R.L. Stanton, D.F. Sangster) dvelopprent lhypothse que ces gisements avaient t forms sur le plancher ocanique, une ide conrme par la dcouverte ultrieure des fumeurs noirs (gure 4.3). Aprs une importante contribution
84

4.3 Gisements hydrothermaux illustrant les processus mtallogniques

fumeur noir

anhydrite chemine croule

chemine

sulfures crote impermable basalte fluides hydrothermaux

eau de mer froide (2C) neutre basique (pH~7-8) oxydante riche en SO4 pauvre en mtaux

Fluide hydrothermal chaud (jusqu' 400C) acide (pH~4-6) rducteur riche en H2S riche en mtaux (Fe, Mn, Zn, Cu)

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

Figure 4.3 Caractristiques et schma gnral de la circulation de fluides


aux rides mdio-ocaniques. Ces uides sont responsables de ldication des fumeurs noirs, et entranent laccumulation de sulfures sur le plancher ocanique (modi daprs Robb, 2007).

des gologues japonais qui tudirent en dtail les gisements de Besshi dans les mmes annes, un modle dexhalation volcanique (volcanic exhalative model), est dsormais unanimement accept pour la formation de cette classe de gisement. Le trait caractristique des gisements VMS est son association avec des roches volcaniques. Selon le contexte, elles peuvent tre maques (basaltiques) ou felsiques,
85

Chapitre 4 Les gisements hydrothermaux

et dans tous les cas elles ont t mises en place sous leau. Des formations dorigine sdimentaire peuvent former une partie importante des roches qui contiennent la minralisation dans certaines catgories de gisements VMS. La plupart des gisements VMS sont relativement petits, contenant seulement quelques millions de tonnes de minerais. Les exceptions sont le grand gisement de Kidd Creek, dans lOntario au Canada (160 Mt), et des gisements encore plus grands en Espagne et dans lOural en Russie (jusqu 200 Mt). Cependant, les teneurs des minerais sont leves ce qui fait de ce type de gisement une cible trs attractive dexploration, particulirement pour les jeunes et/ou petites compagnies minires. Les teneurs typiques sont de 2 5 % de Cu, Zn et/ou Pb et des quantits mineures de Au et Ag.

Description
Leur minralogie est relativement simple. Comme dans presque tous les gisements de sulfures lexception de ceux dans des environnements purement sdimentaires, les sulfures de fer prdominent. Dans les gisements VMS, la pyrite (FeS2) ou la pyrrhotite (Fe1-xS) forment prs de 90 % de lassemblage de sulfures qui peut galement contenir de la chalcopyrite (CuFeS2), de la sphalrite ((Zn,Fe)S) et de la galne (PbS), et dans quelques cas et en proportions mineures, de la bornite (Cu5FeS4), de larsnopyrite (FeAsS), de la magntite (Fe3O4) et de la ttradrite ((Cu,Fe)12Sb4S13).
dbris et sdiments mtallifres cne d'anhydrite fumeurs noirs fumeurs blancs talus de sulfures

zone scelle

anhydrite pyrite quartz

facis marginaux riches en zinc contact graduel stockwork silicifi riche en pyrite

limite approximative de la zone dmagntise basalte chloritis +/- hmatis

zone d'altration

Figure 4.4 Diagramme dun gisement VMS typique, partir de lexemple


du TAG sulphide mound, sur la ride medio-Atlantique. Modi daprs Hannington et al. 1998.

86

4.3 Gisements hydrothermaux illustrant les processus mtallogniques

La plupart des gisements ont une structure trs caractristique illustre dans la gure 4.4. Un corps de forme lenticulaire ou stratiforme de sulfures massifs lits repose sur un ensemble appel stockwork ayant grossirement une gomtrie conique, et form dun ensemble de veines minralises qui recoupent la roche encaissante trs altre. La proportion des mtaux varie au sein du gisement : les sulfures massifs en position suprieure sont riches en Zn et Pb (dans les gisements qui contiennent ce mtal) alors que le stockwork est enrichi en Cu et Au. Dans de nombreux gisements, une dformation tardive et une recristallisation mtamorphique a dtruit les textures originales du minerai, mais des exemples bien prservs ont conserv les litages et autres structures sdimentaires. Dans les gisements de lOural et dIrlande, les chemines des fumeurs noirs sont magniquement prserves (gure 4.5), tel point que mme les terriers des vers tubulaires, dsormais remplacs par des sulfures, peuvent tre reconnus.

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

Figure 4.5 Coupe dune chemine de fumeur noir


de la ride mdio-Atlantique. Les sulfures de Cu et Zn prcipits partir de uides hydrothermaux forment les gisements VMS.

Les roches volcaniques associes aux gisements VMS se mettent en place dans une grande diversit denvironnements tectoniques. Mme si les fumeurs noirs
87

Chapitre 4 Les gisements hydrothermaux

modernes qui ont apport les indices cls pour comprendre lorigine de ces gisements ont surtout t observs le long des rides mdio-ocaniques, de nombreux exemples dcouverts plus rcemment sont situs dans les marges en convergence. Daprs une classication rcente base sur les types de roches associes avec les gisements (tableau 4.2), nous pouvons voir que les environnements varient depuis des arcs et des arrire-arcs intra-ocaniques vers des marges continentales et des arrire-arcs matures picontinentaux. Des gisements de tous les ges sont connus, depuis le gisement Big Stubby dans le Pilbara (Australie) g de 3,5 Ga, lun des plus anciens gisements connus, jusquaux gisements qui continuent de se former sur le plancher ocanique, en passant par un grand nombre de gisements vastes et conomiquement importants forms la n de lArchen, au Protrozoque, et au Phanrozoque.
Tableau 4.2 Contextes tectoniques des gisements VMS.
Type Bimodalmaque Association lithologique Roches volcaniques maques prpondrantes, mais avec jusqu' 25% de roches volcaniques felsiques Ophiolites comprenant des roches basaltiques et des proportions mineures de boninites, roches siliceuses et tuffs maques Basaltes et sills basaltiques en proportion quivalente ou infrieure des roches sdimentaires plitiques Contexte tectonique Arcs volcaniques accrts dans les zones de subduction Mtaux Cu-Zn Exemples Noranda, Canada Archen ; Flin-Flon, Canada Protrozoque ; Oural, Russie Phanrozoque Oural, Russie ; Newfoundland, Canada ; Troodos, Chypre

Maque

Arrire-arc intra-ocanique mature

Cu-(Zn)

Pelitique -maque

Arrires-arcs matures, juvniles et accrts

Cu-Zn-Pb

Outokumpo, Finlande Protrozoque ; Windy Craggy, Canada Palozoque ; Besshi, Japon Msozoque Bergslagen, Sude Protrozoque ; Orogne tasmane, Australie Palozoque Golden Grove, Australie ; Ceinture de pyrite ibrique, Espagne et Portugal ; Bathurst, Canada

Bimodalfelsique

Roches volcaniques et roches sdimentaires terrignes en proportions quivalentes Roches volcanoclastiques et intrusions proches de la surface ; roches volcaniques maques et roches sdimentaires d'origine chimique en proportion mineure

Arcs de marge continentale et arrires-arcs associs Arrire-arc mature picontinental

Cu-Zn-Pb

Silioclastique -felsique

Cu-Zn-Pb

88

4.3 Gisements hydrothermaux illustrant les processus mtallogniques

Les types de mtaux dans les gisements sont directement lis au contexte gologique et la roche encaissante. Les corps minraliss dans la plupart des roches basaltiques sont riches en Cu et ne contiennent que des teneurs limites pour les autres mtaux, cest pourquoi une classication parallle a t mise en place dans laquelle ils sont connus comme gisements Cu-Zn ; ceux des contextes mixtes maques-felsiques sont plus riches en Zn quen Cu et connu comme gisements Zn-Cu . Enn les gisements en contexte sdimentaire contiennent du plomb en addition du cuivre et de zinc et sont parfois appels gisements Zn-Pb-Cu .

CA EN CART 4.1 Exemples de gisements VMS en formation

et forms par le pass

(1) Le gisement TAG. Ce gisement se forme actuellement dans le rift de la ride mdio-Atlantique 26 de latitude nord, o lon a observ un champ actif de fumeurs noirs et fumeurs blancs (sources hydrothermales). Le gisement est localis sur le plancher ocanique, au-dessus des basaltes en coussins (pillow) de la crote ocanique. Il a les caractristiques dun gisement VMS typique, savoir une lentille en position suprieure de sulfures massifs et semi-massifs, sous laquelle se trouve une brche minralise (stockwork) en forme de conduit vertical. De lanhydrite, de la silice et des argiles rouges prcipitent en mme temps que les sulfures. Le gisement contient 3,9 Mt de minerai, 2,7 Mt de sulfures massifs et semi-massifs ( ~ 2 % de Cu) et 1,2 Mt de brche minralise (~ 1 % de Cu) dans le stockwork. (2) Les gisements VMS de Chypre. Lophiolite de Troodos contient des fragments de gisements VMS dans des basaltes en coussins qui se sont probablement mis en place dans un bassin darrire-arc au Crtac. Tous les gisements sont riches en cuivre (1 4 %) avec des teneurs quivalentes en zinc, comme classiquement dans les gisements au sein de roches volcaniques maques. Ils sont composs dun chapeau tabulaire de minerai massif, recouvert par un minerai brchi de texture sableuse dans lequel les curs massifs riches en pyrite sont ciments par la chalcopyrite et la sphalrite et par des couches dombres qui sont des argiles dorigine volcanique exhalative enrichies en Fe, Mn et mtaux traces. En dessous de la lentille se trouve un stockwork form dun mlange de quartz et pyrite, avec des faibles minralisations mtaux de base. (3) Les gisements VMS archens. Le gisement Delbridge est un gisement VMS typique dans la ceinture dAbitibi au Canada, ge de 2,7 Ga. Ce gisement sest form au contact de roches pyroclastiques felsiques et de laves volcaniques intermdiaires qui appartenaient un ancien arc insulaire. Le diagramme ci contre, repris de Boldy (1968), illustre tous les aspects importants des gisements VMS et montre que les gologues canadiens comprenaient comment ses gisements se sont forms bien avant la dcouverte des fumeurs noirs en 1975. Daprs Boldy, ce gisement est dorigine volcanique exhalative , exemple de minralisation sur les parois dune ssure qui fut le sige dune activit hydrothermale et dans laquelle des mtaux ont prcipit priodiquement.

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

89

Chapitre 4 Les gisements hydrothermaux

Figure 4.6 Structure de


quelques gisements VMS. (a) Gisement TAG. Modi daprs Hannington et coll. (1998). (b) Gisement VMS de Chypre. Modi daprs Robb (2008). (c) Gisement VMS archen. Modi daprs Boldy (1968).

90

4.3 Gisements hydrothermaux illustrant les processus mtallogniques

Origine
Un modle gntique de formation des VMS, synthtis daprs les travaux de Franklin et al. (2005), est illustr dans la gure 4.7. Il comprend six lments principaux : (1) une source de chaleur, moteur du systme hydrothermal convectif, et qui peut ventuellement tre galement une source de mtaux. Dans de nombreux gisements la source est une intrusion de magma maque ou felsique de faible profondeur ; (2) une zone de raction de haute temprature dans laquelle les mtaux et les autres composants sont lessivs par de leau de mer circulant dans des roches volcaniques et/ou sdimentaires ; (3) des failles ou fractures synvolcaniques qui focalisent la dcharge des uides hydrothermaux ; (4) des zones daltration dans lencaissant infrieur et moins couramment suprieur produites par linteraction entre le uide hydrothermal ascendant et leau de mer ; (5) le gisement de sulfures massifs lui-mme
500 - 2 000 m
panaches de "fume"

Fe Zn
300C

-Mg -K -SO4

zone de recharge
rapport H2O/roche >> 1 pH = 6

Cu

Cu

+Mg +K +SO4

rapport H2O/roche > 1

zone suprieure d'altration


1-3 km

zone de failles et fractures

-Si -Ca -Na

silicification zone infrieure d'altration


-Cu -Zn -Fe +Si +Ca +Na

rapport H2O/roche < 1 pH = 3

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

400 C

intrusion volcanique
15-30 km

Figure 4.7 Coupe de la crote ocanique montrant les diffrentes tapes


de formation des gisements VMS Modi daprs Franklin et al., 2005.

91

Chapitre 4 Les gisements hydrothermaux

form au niveau ou proximit du plancher ocanique ; et (6) des sdiments lits forms par la prcipitation de sulfures et dautres composants du panache hydrothermal. Un gisement typique est form de la sorte : un magma pntre la crote ocanique faible profondeur. Il rchauffe leau de mer prsente dans les pores et fractures dans les roches sdimentaires et volcaniques et entrane lascension de leau (gure 4.7). Ce mouvement aspire leau de mer autour de lintrusion et met en place un systme convectif. Leau froide percole vers le bas travers la crote ocanique par dinnombrables ssures et grce la porosit et une eau lgrement alcaline prcipite sulfates et carbonates alors quelle descend. Sa temprature augmente progressivement alors quelle approche de la chambre magmatique 2-3 km de profondeur, elle est transforme en uide chaud hydrothermal : sa temprature est 350-400 C et elle sacidie (gure 4.7). Alors quelle approche son point critique, son volume augmente drastiquement, ce qui entrane son ascension et son retour la surface. Le liquide chaud, acide et corrosif lessive les mtaux des roches volcaniques et dans certains cas des roches sdimentaires quil rencontre et ces mtaux sont transports vers la surface, sous la forme de complexes forms avec le chlore, HS et OH. Les uides remontent initialement travers les pores plutt quau travers des fractures, jusqu ce quils arrivent en surface. lexpulsion, les uides sont refroidis rapidement et se mlangent avec leau de mer froide ce qui entrane une diminution drastique de la solubilit des mtaux et provoque la prcipitation de sulfures de mtaux (avec dautres composants comme la barytine, lanhydrite, et la silice amorphe). Une partie des sulfures sont accrts autour des vents hydrothermaux et forment des chemines qui atteignent des dizaines de mtres avant de seffondrer et former une couche de dbris de sulfures mlangs avec des sdiments prcipits chimiquement sur le plancher ocanique. Cette couche a une faible permabilit et freine lascension du uide la surface ; le uide pig saccumule sous le plancher ocanique o il se mlange avec leau de mer et prcipite davantage de sulfures. De cette manire, le corps tabulaire ou lenticulaire de sulfures massifs est form. Une fraction de uide schappe par le panache hydrothermal, se rpand plusieurs centaines de mtres autour des fumeurs noirs et prcipite des particules de sulfures qui forment les sdiments lits exhalatifs autour du site. La portion infrieure du gisement (stockwork) est forme par linteraction entre les uides hydrothermaux et lencaissant ou leau de mer dans les conduits qui mne le uide la surface. Lordre dans lequel les sulfures prcipitent dpend de la solubilit et de la temprature. Le cuivre et lor ragissent haute temprature, dans le systme de tuyauterie du stockwork sous la chemine ; le fer prcipite la base du gisement sous forme de pyrite ; la chemine ainsi que la fume du fumeur noir sont formes de sulfures de zinc et plomb, de barytine et danhydrite.

92

4.3 Gisements hydrothermaux illustrant les processus mtallogniques

Synthse

= = = =

Source de mtaux Roches volcaniques et sdimentaires de la crote ocanique. Source de S Sulfates de leau de mer. Source de uide Eau de mer. Moteur de la circulation de uide Convection en gnral lie la prsence de chambres magmatiques peu profondes. = Processus de prcipitation Refroidissement, changement dtat redox et dilution des uides hydrothermaux au contact de leau de mer.

4.3.2 Les gisements de porphyres Introduction


Les gisements de porphyres sont les sources de Cu et Mo les plus importantes au monde et produisent galement une proportion importante dAu, Ag, W et Sn. Ils procurent entre 50 et 60 % du cuivre mondial et plus de 95 % du molybdne. Contrairement aux gisements VMS, qui sont normalement petits (1-5 Mt), mais trs hautes teneurs (3 10 % de mtaux dans le minerai), les gisements de porphyres sont normes et faible teneur. Les gisements que lon connat le mieux sont dans les cordillres dAmrique du nord et du sud, o se situent les corps minraliss de Bingham aux tats-Unis (2 733 Mt de minerai 0,7 % de cuivre et 0,05 % de molybdne) et de Chuquicamata au Chili (10 837 Mt de minerai 0,56 % de cuivre et 0,06 % de molybdne). Ce dernier gisement a longtemps prtendu tre la plus grande mine ciel ouvert du monde, tandis quun gisement voisin, El Teniente, prtendait tre la plus grande mine souterraine du monde. Un recensement rcent (Galley et al., 2005) fait tat de 44 gisements dans le monde ayant des rserves suprieures 1 Gt de minerai de Cu, Mo et Au.
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

Un autre grand gisement est celui de Grasberg, en Irian Jaya, province indonsienne dans la portion occidentale de la Nouvelle Guine, qui contient environ 2 100 Mt de minerai contenant 1,2 % de cuivre et 1,2 gramme/tonne (ppm) dor, faisant de ce gisement la fois la plus grande mine dor, la troisime plus grande mine de cuivre au monde et le site dcrit comme la pire horreur au monde . La destruction de lenvironnement engendre par cette norme exploitation minire dans une rgion de fort tropicale daltitude trs fragile dune part, et les bnces conomiques immenses de cette opration, qui contribuent 2 % du PIB dun pays trs pauvre dautre part, illustrent parfaitement les dilemmes auxquels nous expose lexploitation des ressources naturelles.

93

Chapitre 4 Les gisements hydrothermaux

Structure et minralisation
Les gisements porphyriques doivent leur nom aux intrusions de faible profondeur, felsiques intermdiaires, qui contiennent des phnocristaux et auxquelles les gisements sont associs. Les formes des gisements porphyriques sont trs varies depuis des corps trs irrguliers ovales, et des ensembles pleins des cylindres creux avec parfois des formes de coupes renverses. Comme le montre la gure 4.8, les corps minraliss sont recouverts par des plutons granitiques relativement petits, qui reprsentent des ramications de batholithes plus grands et plus profonds. Les plutons sont localiss dans les portions infrieures des volcans et font sans aucun

Intrusion de porphyre Brche Roches volcaniques Roches sdimentaires dtritiques Roches sdimentaires carbonates Altration argilleuse Zone pyrite

concrtionnement Au, Ag (As, Hg) veine Pb, Zn, Au, Ag brche ou veine Au, Ag (As, Hg) Or pyritique

veine (Au, Ag) cuivre porphyrique (Au, Mo, Ag)

Or distal (As, Sb, Hg)

Figure 4.8 Structure de la partie suprieure dun pluton granitique dans un difice volcanique, site de formation des gisements porphyriques de cuivre.
Modi daprs Sinclair, 2007.

94

4.3 Gisements hydrothermaux illustrant les processus mtallogniques

doute partie des conduits qui ont amen le magma aux volcans en surface. Les corps minraliss et les plutons sont tous les deux des structures composites induites par de nombreuses injections de magma et de uides hydrothermaux. Les minerais ne sont pas conns aux plutons mais stendent aussi dans lencaissant. Une altration pouvant tre modre intense est intimement associe la minralisation, et prsente une zonation radiale. Cette altration qui stend galement bien lextrieur de la zone de minralisation, est utilise comme indice lors des explorations pour trouver ce type de gisements. La zonation de laltration dans les gisements de louest des tats-Unis, considrs comme typiques des gisements de porphyres, est illustre dans la gure 4.9.

coquille pyrite

que giliti

zone sricitique coquille minralise cur de faible grade

ar

zone

zone potassique

Chl-SerEpi-Mag

QtzSerChlK-Feld

Figure 4.9 Rpartition des zones daltration (gauche) et des types de


minralisation de sulfures dans les gisements porphyriques. Modi daprs Lowell et Guilbert, 1970.

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

La minralisation consiste en de petites concentrations de minraux sulfurs, dissmins ou disperss dans des petites veines et des placages de remplacement dans les parties suprieures de lintrusion hautement altres et dans les roches environnantes. Les minraux sulfurs originels sont la pyrite, la chalcopyrite, la bornite, et la molybdnite. Lor est souvent natif, et on le trouve sous forme de gouttes aux bords des cristaux de sulfures. La plupart des sulfures se trouvent dans des veines ou sous forme de placages dans des fractures et la majorit se sont mis en place avec le quartz et la sricite avec lesquels ils sont imbriqus. Dans de nombreux cas, les gisements ont une zone centrale faible teneur, entoure par des coquilles domines par la bornite, puis la chalcopyrite, et enn la pyrite, qui peut constituer elle seule jusqu 15 % de la roche. La distribution de la molybdnite est variable. Des zones avec des fractures radiales, lextrieur de la zone pyrite peuvent contenir des veines riches en plomb et zinc ayant parfois des teneurs signicatives en or et argent.
95

Chapitre 4 Les gisements hydrothermaux

Une zone denrichissement supergne sest dveloppe de faon tendue dans la partie suprieure de quelques gisements. Cette zone est divise en une zone infrieure oxyde contenant des minraux peu courant comme le chysocolle ((Cu,Al)2H2Si2O5(OH)4nH2O), latacamite (Cu2Cl(OH)3), lantlerite (Cu3(SO4)(OH)4), la brochantite (CuSO43Cu(OH)2) et la tnorite (CuO) avec en proportion moins leve la malachite (CuCO3.Cu(OH)2) et lazurite (Cu3(CO3)2(OH)2) et une zone infrieure sulfure compose de chalcocite (Cu2S), covellite (CuS), cuivre natif (Cu) et cuprite (Cu2O). Ces minraux, silicates, carbonates, sulfates et oxydes de cuivres hydrats, ont de magniques couleurs et sont priss des collectionneurs de minraux. La composition de lintrusion parat exercer un contrle fondamental sur le contenu en mtaux du gisement. Les plutons faible teneur en silice, maques et relativement primitifs, allant des compositions de diorites calcoalcalines et de granodiorites celles de monzonites alcalines, sont associs avec des gisements de Cu-Au ; les granites et granodiorites calcoalcalins, intermdiaires felsiques sont associs des gisements de Cu-Mo ; les granites fortement diffrencis, felsiques et riches en silice sont associs des gisements de Mo, W et Sn. Ltat doxydation, rvl par des minraux accessoires comme la magntite, la pyrite, la pyrrhotite et lanhydrite, inuence galement les contenus en mtaux : la plupart des gisements sont lis des plutons oxyds magntite, mais quelques gisements de Sn et Mo sont lis des plutons plus rduits lilmnite.

Distribution et ge
Les gisements porphyriques sont associs en majeure partie avec les ceintures orogniques msozoques et cnozoques louest de lAmrique du nord et de lAmrique du sud, proximit de la marge occidentale de locan Pacique, dans la ceinture orognique tthysienne en Europe de lest et au sud de lAsie. Des gisements majeurs sont galement situs dans les orognes palozoques dAsie centrale et de lest de lAmrique du nord, et en moindres proportions dans les terrains prcambriens. Les gisements de porphyres de cuivre sont localiss typiquement dans les racines des stratovolcans andsitiques, en contexte de subduction continentale et darc volcanique. Leur distribution peut tre mise en relation avec les structures tectoniques rgionales comme des rifts et des systmes de failles lchelle lithosphrique. La distribution individuelle des gisements est ensuite contrle par des structures tectoniques de plus faible tendue qui recoupent les accidents rgionaux. Les gisements porphyriques sont connus depuis des roches archennes jusquaux temps rcents, mme si la plupart sont dge Jurassique ou plus jeune. Au cours de lhistoire de la Terre, les priodes de pics de formation de porphyre de cuivre sont le Jurassique, le Crtac, locne et le Miocne. Les gisements les plus jeunes sont dans les les du sud ouest de locan Pacique, dans des rgions tectoniquement trs actives. Le gisement de Grasberg en Irian Jaya qui sest mis en place dans une zone de volcanisme intense et de soulvement rapide, sera totalement rod dici quelques millions dannes. Cet exemple montre la nature phmre de ce type de gisement et explique pourquoi leur localisation est typiquement restreinte aux chanes de montagnes rcentes.
96

4.3 Gisements hydrothermaux illustrant les processus mtallogniques

CA EN CART 4.2 Description et illustration dun exemple: le gisement

de porphyre de cuivre de Chuquicamata

La mine de porphyres de Cu-Mo de Chuquicamata, dans le dsert dAtacama au nord du Chili a longtemps t prsente comme plus grande mine ciel ouvert du monde. Avec une production annuelle de prs de 600 000 tonnes de cuivre, elle a t pendant des annes la plus grande productrice de ce mtal et malgr une dcennie dextraction continue, elle constitue toujours lune des principales ressources en cuivre au monde. Elle gure galement parmi les principaux producteurs de molybdne. La mine ciel ouvert do le minerai est extrait mesure 4 km de long et 3 km de large pour presque 1 km de profondeur (gures 4.10 et 4.11). La minralisation primaire consiste en des sulfures de Cu et Mo dissmins et des veines de sulfures massifs. Les principaux minraux sont la chalcopyrite (CuFeS2), la chalcocite (Cu2S), la covellite (CuS), lenargite (Cu3AsS4) et la pyrite. La minralisation se situe autour et au sein mme de plutons de granodiorites et de monzogranites porphyriques de locne (~ 32 Ma), qui se sont mis en place dans des amphibolites et des granites du Palozoque.

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

Figure 4.10 Carte gologique simplifie


de la rgion de Chuquicamata au Chili. Modie daprs Ossandon et al., 2001.

97

Chapitre 4 Les gisements hydrothermaux

Figure 4.11 Photographie de la mine de cuivre ciel ouvert


de Chuquicamata en 1970.

La chane ocne Oligocne qui stend de la Bolivie jusquau centre du Chili contient la plus grande concentration en gisements de cuivre au monde. De grandes quantits de cuivre ont galement t lessives du corps minralis primaire par la circulation des uides qui inondent irrgulirement le trs aride dsert dAtacama, et ont t redposes dans un corps minralis secondaire situ 5 km au sud du gisement principal (gure 4.12).

Figure 4.12 Photographie du gisement Exotica.

98

4.3 Gisements hydrothermaux illustrant les processus mtallogniques

Le gisement secondaire, appel Exotica , contient prs de 300 Mt de minerai sous forme de veines de chrysocolle, un silicate de cuivre hydrat de formule (Cu,Al)2H2Si2O5(OH)4nH2O, de copper-pitch (mlanges doxyhydrates de manganse comprenant du cuivre) situs au sein de graviers plus ou moins altrs ciments par divers minraux cuprifres dont latacamite Cu2Cl(OH)3 et dautres minraux secondaires.

Origine
Comme nous lavons mentionn au dbut du chapitre, lintime association spatiotemporelle entre les corps minraliss et les intrusions granitiques laisse peu de doutes que les magmas sont directement relis aux processus de formation du gisement. En fait, il y a de nombreux indices qui suggrent que les mtaux du minerai ainsi que les uides hydrothermaux drivent tous deux et en grandes proportions des magmas granitiques. En plus des aspects gologiques, la relation entre les rapports de mtaux et les types de magma, les indices de trs haute temprature et la composition isotopique des uides convergent vers cette ide. Cependant, comme en tmoigne la gure 4.13, les compositions des uides comme ceux chantillonns dans les

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

Figure 4.13 Compositions isotopiques de loxygne et de lhydrogne


des fluides associs aux gisements porphyriques. Modi daprs Barnes, 1979.

99

Chapitre 4 Les gisements hydrothermaux

inclusions dans le quartz et les autres minraux de gangue, vont du champ des uides magmatiques ceux des uides mtoriques, indiquant que ces derniers sont impliqus dans la formation du minerai. Tous ces lments rassembls amnent au modle suivant : 1. Un magma granitique se met en place par une srie dinjections dans une chambre magmatique dans la partie suprieure de la crote terrestre, sous un dice volcanique. Chaque intrusion se refroidit et cristallise partiellement, pendant quune phase uide aqueuse se spare du magma silicat. La sparation de cette phase rsulte de lun ou des deux processus suivant ; (a) la diminution de la pression pendant lascension du magma abaisse la solubilit de leau dans le magma, et (b) la cristallisation du magma pendant son refroidissement au contact de lencaissant entrane une augmentation de la teneur en eau du liquide rsiduel jusquau franchissement de la limite de solubilit. La libration de uides augmente la temprature de solidus du magma granitique, entranant une cristallisation rapide du liquide rsiduel autour des minraux dj cristalliss. Ce mcanisme met en place la texture porphyrique caractristique de ces gisements. La phase uide peut galement migrer travers le liquide silicat et se concentrer dans la partie suprieure de lintrusion. 2. Les uides schappent depuis lintrieur encore liquide et traversent les fractures dans la carapace externe solidie, puis dans lencaissant. Pendant ce trajet, ils refroidissent et ragissent avec lencaissant pour former laltration caractristique qui entoure les gisements porphyriques. Les mtaux sont transports dans les uides, le plus probablement sous forme de complexes de chlorure ou sulfate ; comme les uides se refroidissent et comme leurs compositions changent lors de raction avec lencaissant, la stabilit des complexes diminue. Les mtaux prcipitent alors dans les fractures et dans les zones daltration qui entourent lintrusion granitique. 3. Lors de son intrusion, le magma rchauffe lencaissant et les eaux mtoriques contenues dans les nappes phratiques, mettant ainsi en place des cellules de convection autour de la chambre magmatique. Leau souterraine chauffe se mlange et ragit avec les uides magmatiques, et les diluant, les refroidissant et acclrant la prcipitation des minraux mtallifres. 4. Le processus peut tre rpt plusieurs fois alors que de nouvelles injections de magma pntrent la chambre magmatique de faible profondeur, formant un complexe multiphas dintrusions et de corps minraliss.
Synthse

= = = =

Source de mtaux Essentiellement le magma granitique. Source de S Essentiellement magmatique. Source des uides Magmatique et eau souterraine mtorique. Moteur de la circulation de uides Expulsion de uide du magma, convection de leau souterraine rchauffe. = Processus de prcipitation Refroidissement, changement de la composition du uide, mlange avec dautres uides.

100

4.3 Gisements hydrothermaux illustrant les processus mtallogniques

4.3.3 Les gisements sdimentaires exhalatifs (SEDEX)


La prcipitation de sulfures dans les fumeurs noirs nest pas lunique occasion dobserver en direct la formation de gisement in situ. Pas loin de 100 millions de tonnes de sdiments qui contiennent 2 % Zn, 0,5 % Cu et des quantits signicatives de Au et Ag ont prcipit depuis la saumure chaude et dense qui sest accumule dans lAtlantis II Deep , une dpression de 10 km de diamtre au fond de la mer Rouge. Si ces gisements taient sur la terre ferme et dans une rgion politiquement stable de la plante, ils constitueraient des corps minraliss trs attractifs du type que lon nomme SEDEX ou gisements sdimentaires exhalatifs. Un autre exemple est la mer de Salton, un grand lac de faible profondeur au sud de la Californie (tats-Unis), form en 1905 lorsque le canal qui transportait leau du Colorado se rompit et entrana linondation dun dsert de sel. Leau devint saumtre en dissolvant le sel, et une circulation hydrothermale grande chelle se mit en place alors que leau dans le bassin sdimentaire sous jacent tait chauffe par le fort gradient gothermique rgional et par les conduits des volcans actifs locaux. En profondeur les uides circulants, des saumures chaudes (jusqu 350 C) riches en Na-Ca-K et denses, ont dissous le fer, le manganse, le plomb, le zinc et le cuivre des sdiments lacustres. Lorsque ces uides se mlangent avec les eaux de surface froides et peu concentres environ 100 m sous la surface, des mtaux y cristallisent dans des veines de sulfures. Les deux exemples tudis dans la mer Rouge et dans la mer de Salton la prcipitation chimique de sdiments riches en sulfures et linteraction de sdiments avec des uides hydrothermaux circulants sont des lments cls pour comprendre les processus de formation des gisements SEDEX. Donner une dnition de ces gisements nest pas trivial, parce quils forment par bien des aspects un continuum avec les gisements VMS. Ils se trouvent typiquement sous forme de corps tabulaires composs majoritairement de sulfures de Zn et Pb (sphalrite et galne) et ils contiennent souvent des quantits conomiquement importantes dargent. Les sulfures de zinc et plomb sont intercals avec des sulfures de fer (pyrite et pyrrhotite) et avec des sdiments chimiques ou dtritiques gnralement grain n. On pense que ces gisements ont t forms partir de uides hydrothermaux qui furent expulss de bassins sdimentaires en grande partie rducteurs, dans les rifts continentaux. Deux sous catgories sont les gisements de type Broken Hill associs avec la fois des roches volcaniques et des sdiments dorigine chimique riches en fer ou manganse, et les gisements de type irlandais, localiss principalement dans des roches carbonates. Les gisements SEDEX comportent 50 % des rserves et 25 % de la production de zinc et plomb. Les caractristiques gnrales dune slection de quelques gisements sont donnes dans le tableau 4.3. La plupart dentre eux, dont les trois grands gisements australiens et le gisement Sullivan au Canada, sont protrozoques, mais dautres dont des gisements majeurs comme Red Dog en Alaska et Mehdiabad en Iran, ainsi que des exemples gologiquement intressants comme les gisements irlandais et le gisement de Meggen en Allemagne, sont palozoques.
101

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

Chapitre 4 Les gisements hydrothermaux

Tableau 4.3 Caractristiques des gisements SEDEX.


Ressources (valeurs maximales) Nom du gisement Localisation Age Cu (%) 0,1 0,2 Zn (%) 11 9,2 6,8 Pb (%) 10 4,1 5,9 Ag (g/t) 180 41 148 83 51 67 Au (g/t) 0,1 Mt de minerai 205 237 124 165 218 162 78 60 Zn+Pb Mt 43 31 15 35 21 19 8,3 4

Broken Hill McArthur River Mt Isa Red Dog Mehdiabad Sullivan Navan Meggen

Australie Australie Australie tats-Unis Iran Canada Irlande Allemagne

Paloprotrozoque Paloprotrozoque Paloprotrozoque Carbonifre Crtac Msoprotrozoque Carbonifre Dvonien

16,6 4,6 7,2 5,9 8 0,2 5,8 2,3 6,1 2,7 0,8

Un trait caractristique des gisements est la taille de grain initiale des minraux dintrt conomique qui est trs ne. Comparons, par exemple, les trois gisements australiens mentionns dans le tableau 4.3 : dans le cas du gisement de Broken Hill, les grains sont gros (jusqu un centimtre), dans le gisement du mont Isa, la taille moyenne des grains est 100-500 mm, et dans le gisement de McArthur River, les grains ont une taille infrieure 10 mm. Ces diffrences de tailles de grains sont largement dues au degr du mtamorphisme qui a affect les gisements aprs leur formation initiale. Les gros grains de Broken Hill sont le rsultat de la recristallisation lors dun mtamorphisme de haut degr, dans le facis granulite ; les grains plus ns du Mt Isa ont recristallis par le mtamorphisme rgional de degr infrieur au facis schiste vert ; les grains minuscules du gisement de McArthur River sont probablement ceux dorigine du minerai sdimentaire. (Cette diffrence de taille de grain inuence la viabilit de ces trois gisements. Comme nous lavons mentionn dans le chapitre 2, les gros grains de Broken Hill sont plus facilement extraits et puris, la diffrence du minerai ultra-n de McArthur River, qui pendant longtemps na pas t exploitable). Un autre trait important des gisements SEDEX est le litage observ dans de nombreux minerais. Lchantillon montr dans la gure 4.14 (a) a subi un plissement lors dune dformation postrieure, mais une alternance de bandes de sulfures brillants et des silicates sombres est clairement visible. La forme et la structure des bandes ressemblent au litage des sdiments ns, comme dans les roches sdimentaires dorigine chimique tels les silex ou les fers rubans, et cette ressemblance explique que de nombreux auteurs ont interprt ces minerais comme dorigine sdimentaire exhalatif : cest--dire quils sont interprts comme des sdiments chimiques lis des panaches hydrothermaux dans lesquels prcipitent des sulfures lors du mlange
102

4.3 Gisements hydrothermaux illustrant les processus mtallogniques

des uides hydrothermaux avec leau de mer sur le plancher ocanique. Dautres auteurs ont propos que la formation de ces gisements tait lie des remplacements lors de la diagnese ils ont alors admis que le litage tait dorigine sdimentaire mais ont soutenu que les sdiments dorigine ne contenaient que des sulfures de fer et des silicates striles. Daprs eux, les mtaux ont remplac les minraux originels lors de la circulation de uides hydrothermaux travers les sdiments non consolids, quelques dizaines ou centaines de mtres sous le plancher ocanique. Mme si le mcanisme nest pas entirement compris, il est trs probable que les deux processus ont t mis en jeu, dans des proportions diffrentes selon les gisements. Le minerai de Zn et Pb de McArthur River par exemple, semble avoir t form par sdimentation chimique mais de nombreux aspects du minerai de Mt Isa font penser un processus de remplacement.

Figure 4.14 (a)Photographie de minerai de gisement SEDEX.


Facis lit compos de sphalrite et galne interlamines de pyrite, de carbonate hydrothermal et de chert carbon. Gisement Howards Pass Yukon et Territoires du Nord-Ouest. Daprs Goodfellow et Lydon, 2007. (b)Photographie de minerai hydrothermal de type MVT. Sulfures de Zn-Pb dans des carbonates lits de la mine de Zn de Cadjibut (Australie). (Photographie : Chris Arndt.)

Les processus impliqus dans la formation des gisements SEDEX sont illustrs dans la gure 4.15. Le point cl est la circulation profonde de uides qui sinltrent en descendant le long des marges dun bassin sdimentaire et traversent la pile de sdiments avant dtre expulss et de remonter sur le plancher ocanique. Lpisode de minralisation est la consquence dun vnement tectonique qui a activ des failles majeures et entran une subsidence rapide dans le bassin sdimentaire. La subsidence, ventuellement aide par la chaleur apporte par des intrusions magmatiques, a entran la mise en mouvement du systme de circulation de uides. Les saumures se sont enrichies en Fe, Zn et Pb, mtaux que lon pense provenir du lessivage des oxydes qui enveloppent les minraux des sdiments dtritiques. Les mtaux sont transports par les uides hydrothermaux sous la forme de chlorures ou de complexes varis de sulfates (SO42). Lorsque les uides se dchargent le long
103

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

Chapitre 4 Les gisements hydrothermaux

des failles au niveau du plancher du bassin, les sulfures mtalliques prcipitent au niveau ou au-dessus du plancher ocanique lors dune raction avec H 2S dans les couches anoxiques rduites la base de la colonne deau. La source la plus probable de soufre est le H2S biognique qui est souvent concentr dans les eaux anoxiques.

(a)

O2
panache flottant

H2 S

sdiments hydrothermaux distaux


sulfures lits vent

altration hydrothe rmale


encaissant argileux

zone d'alimentation

(b)
dispersion des mtaux contenus dans le bassin saumure

O2 H2 S
vent
bassin saumure
sulfures lits

encaissant argileux
Figure 4.15 Illustration des origines des gisements SEDEX distaux et proximaux.
Modi daprs Goodfellow et Lydon, 2007.

104

4.3 Gisements hydrothermaux illustrant les processus mtallogniques

Synthse

= = = =

Source de mtaux Roches sdimentaires dtritiques. Source de S H2S biognique. Source de uide Eau de mer et eau souterraine contenue dans la porosit. Moteur de la circulation de uides Compaction (?), convection lie des intrusions magmatiques. = Processus de prcipitation Refroidissement, raction de uides oxyds avec le H2S contenu dans les eaux de mer anoxiques.

4.3.4 Les gisements de type Valle du Mississipi ou Mississipi Valley Type (MVT)
Cette catgorie de gisement est loppos des gisements de porphyres : les gisements MVT se forment basse temprature, et ils nont rien voir avec des magmas. Leur nom vient de la valle du Mississipi au centre des tats-Unis, o ces gisements furent pour la premire fois identis. Ils constituent une famille varie de gisements de plombzinc (gure 4.14 (b)), qui sont situs essentiellement dans des roches carbonates du Palozoque (cambriennes triasiques). Des gisements MVT dge Crtac ont t trouvs en Algrie et Tunisie, mais les exemples dans des roches prcambriennes sont trs rares.
CA EN CART 4.3 Les isotopes du plomb: traceurs des pollutions

anthropiques

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

Pendant de nombreuses annes, les gisements de type Valle du Mississippi, situs dans des bassins sdimentaires relativement jeunes (Palozoque), ont fourni presque tout le plomb consomm aux tats-Unis ; en Europe au contraire, le plomb provenait des grands gisements australiens comme Broken Hill et Mt Isa, situs dans des roches dge protrozoque (Ces deux exemples appartiennent aux gisements de type SEDEX dcrits dans la partie prcdente). La diffrence dge transparat dans la composition isotopique du plomb, qui est considrablement plus radiognique dans le cas des vieux gisements Australiens. Cette diffrence a t utilise comme traceur de la pollution anthropique, particulirement pendant la priode qui a prcd linterdiction du plomb dans les carburants. Les poussires et autres polluants mis lest de lAtlantique et soufs vers lEurope pouvaient facilement tre distingus des polluants locaux par la composition isotopique du plomb quils contenaient.

Les gisements MVT sont pigntiques et stratiformes et se trouvent dans les dolomies ou moins frquemment dans des calcaires et grs, faible profondeur sur les ancs des bassins. Un contexte classique de formation est une plateforme carbonate, par exemple un rcif, situ dans un bassin davant-fosse relativement peu dform
105

Chapitre 4 Les gisements hydrothermaux

ou en bordure dune chane de collision (gure 4.16). La plupart des gisements constituent des parties de grandes rgions minralises qui recouvrent plusieurs centaines de kilomtres carrs, et contiennent de nombreux sites minraliss de toutes tailles. Les limites dune rgion minralise sont dnies sur des arguments gologiques, notamment par la prsence de brches, de changements de facis depuis des argiles vers des carbonates la marge du bassin, de failles majeures et de remontes du socle. Les gisements sont minralogiquement trs simples ; les minraux dominants sont la sphalrite, la galne, la pyrite, la marcassite (FeS2), la dolomite, la calcite et le quartz. Les textures des minraux sulfurs sont extrmement variables, depuis des gros grains des grains ns, massifs ou dissmins. On trouve galement dans certains gisements des structures lites ou des concrtions typiques de la prcipitation partir de uides. Les altrations associes avec ces corps minraliss consistent principalement en la dolomitisation, la brchication, la dissolution de lencaissant, et la dissolution ou la recristallisation des feldspaths et des argiles. Des indices de dissolution dencaissant carbonat dont tmoignent des effondrements, des boulements ou des brchications sont assez frquents. Les tempratures de formation du minerai, dtermines partir des inclusions uides, sont basses (50 200 C), mais cependant suprieures celles connues avec un gradient gothermique normal dans un bassin sdimentaire. Les uides responsables de la minralisation, des saumures denses provenant du bassin, contiennent typiquement 10 30 % de sels dissous. Les analyses isotopiques du plomb et du soufre indiquent que les sources des mtaux et du soufre rduit sont les roches sdimentaires du bassin. Dans toutes les rgions minralises, les gisements prsentent des similarits comme leurs assemblages minralogiques, leurs compositions isotopiques, et leurs textures. Pour chaque rgion, la localisation du minerai a un contrle spcique et peut dpendre de la prsence dventails argileux (dposs en marge des units argileuses), de transitions calcaire-dolomie, de complexes rcifaux, de brches deffondrement, de failles, ou de la topographie du socle. La plupart des gisements MVT sont le rsultat de processus hydrologiques dchelle rgionale ou subcontinentale cependant, on peut sattendre une certaine diversit des gisements MVT dune mme rgion, parce quil existe une grande varit de compositions de uides, de conditions gologiques et gochimiques, de transfert de uides, et de mcanismes de prcipitation.

Origine
Comme pour de nombreux autres types de gisements, le principe de base est bien compris, mais les dtails, dont certains ont une importance cruciale, demeurent obscurs. Comme mentionn prcdemment, de forts indices gologiques et gochimiques montrent que mtaux et soufre trouvs dans les gisements drivent des roches dtritiques du bassin sdimentaire. Il existe galement des arguments importants qui montreraient que le uide hydrothermal est leau contenue dans la porosit, cest-dire le uide, initialement de leau de mer, qui a rempli les espaces entre les grains dtritiques du sdiment incompltement consolid. Le mcanisme de prcipitation des sulfures du minerai est bien compris : les uides contenus dans le bassin sont
106

4.3 Gisements hydrothermaux illustrant les processus mtallogniques

relativement oxyds et ont probablement transport les mtaux sous forme de complexes de chlorures ou sulfates. Lenvironnement gochimique des carbonates qui contiennent le gisement tait trs diffrent il tait rduit et contenait des espces rductrices sous forme dhydrocarbures (huile ou gaz) et dautres composs organiques. La raction du uide hydrothermal salin transportant les mtaux sous forme de complexes chlorurs avec des sdiments riches en soufre entrane la prcipitation des sulfures de Pb et Zn, selon une raction du type : ZnCl20(aq) + H2S = ZnS(s) + 2 HCl

rosion active sdimentation veines de minerai

failles actives PbS dans les grs

bouclier carbonat avec minralisation

ifre aqu
compaction
nt me pe des p ha ui c es fl d

~1

75

relief du socle

pression de fluide ~ lithostatique T ~250C

~25 km

(a)

bouclier carbonat avec minralisation


Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

aquif

re

bassin argilo-grseux socle

~25 km

(b)

Figure 4.16 Illustration de lorigine des gisements MVT


Daprs Evans, 1993.

107

Chapitre 4 Les gisements hydrothermaux

Les plateformes carbonates sont souvent trs poreuses cause de la prsence de brches et de cavits qui se dveloppent pendant la dolomitisation. Les minerais ont prcipit dans ces cavits ou dans des zones de ractions entre le uide et les roches carbonates. Le processus responsable de la mise en mouvement du uide nest pas encore totalement compris leau interstitielle ne peut pas former de grand gisement si elle reste immobile ; le uide doit migrer aux marges du bassin o il sera en mesure dinteragir avec les composs rducteurs contenus dans les carbonates. Des processus divers ont t proposs et sont dbattus dans la littrature. Lexpulsion de leau du bassin pendant la compaction lie la charge des sdiments sus-jacent est souvent voque, mais ce processus est certainement trop lent pour expliquer les ux de uides que lon a estims pour de nombreux gisements. Un rsultat remarquable sur ltude gochronologique des gisements et leur contexte gologique grande chelle a montr que lge de formation du minerai dans la valle du Mississipi, au centre des tats-Unis, concide avec les pisodes majeurs de dformation dans les Appalaches, chane de montagne situe en bordure de locan Atlantique. Cette association a amen lide que des chevauchements la bordure est du bassin sdimentaire ont pu mettre en mouvement les uides qui ont form les minralisations sur plus dun millier de kilomtres, jusqu ce quils atteignent et ragissent avec les rcifs marginaux de lautre ct du bassin (gure 4.16).
Synthse

= = = =

Source de mtaux Roches sdimentaires dtritiques du bassin. Source de S H2S biognique ou sulfures sdimentaires. Source de uide Eau contenue dans la porosit. Origine de la circulation de uide Compaction(?), dformation tectonique (?), hausse du niveau des mers (?). = Processus de prcipitation Ractions doxydorduction lorsque leau oxyde du basin rencontre de la matire organique contenue dans les facis carbonats.

4.4 LES

AUTRES TYPES DE GISEMENTS HYDROTHERMAUX

Nous avons choisi les gisements dcrits prcdemment en partie parce quils sont conomiquement trs importants et procurent la plupart des mtaux de base lchelle de la plante, mais aussi parce quils illustrent un grand panel de processus impliqus dans la formation des gisements hydrothermaux. Cette liste nest cependant pas exhaustive, et dans cette partie, nous proposons une brve description des autres types de gisements.
108

4.4 Les autres types de gisements hydrothermaux

4.4.1 Les gisements stratiformes de cuivre contenus dans les sdiments


Ces gisements sont la deuxime source de cuivre au monde aprs les gisements porphyriques, et reprsentent la principale source de cobalt. Quelques exemples sont galement riches en Pb, Zn, Ag, U et Au.
CA EN CART 4.4 Kupferschiefer allemande et

Copperbelt africaine

Deux principaux sites sont les Kupferschiefer (argiles cuivre) permo-triasiques dEurope centrale et la Copperbelt (ceinture de cuivre) dAfrique centrale. Le premier est bien connu des historiens. Les gisements des Kupferschiefer ont t exploits de faon plus ou moins continue depuis le moyen-ge, et au cours du XVIe sicle, Georgius Agricola, le premier minralogiste, a tabli la premire tude systmatique et scientique de la gologie et de lexploitation des gisements. Son ouvrage remarquable De Re Metallica, paru en 1556, dcrit le travail des mineurs et lexploitation des gisements de Kupferschiefer ; il remarque par exemple, une relation spatiale entre les argiles bitumineuses et la minralisation de cuivre, anticipant du plus de 500 ans les ides modernes sur la formation du gisement. Lhistoire de lexploitation des gisements de la Copperbelt en Zambie (anciennement nomme Rhodsie du Nord) et au Congo, a procur des leons intressantes et tonnantes. Pendant la plus grande partie du XXe sicle, les gisements ont t un pilier des conomies des colonies britanniques et belges. Jusquaux annes 1970, les mines ont t exploites trs efcacement (mme si lessentiel des richesses fut partag entre les colons) et leur prsence a nourri de grands espoirs conomiques pour la priode postcoloniale. Leur importance a cependant t svrement amoindrie par le crash des prix du cuivre en 1973 et par la nationalisation des mines de cuivre par les gouvernements des nations indpendantes nouvellement fondes. Pendant les 30 annes qui ont suivi, la production de ces gisements riches et gigantesques a chut presque jusqu zro, rsultat de la corruption, de la ngligence et de la mauvaise gestion. Cest seulement la n du XXe sicle et au dbut du XXIe sicle que la production a t ravive. La priode 2007-2009 a vu arriver de nouveaux investissements dorganisations gouvernementales chinoises, dbutant peut-tre une nouvelle priode de colonisation conomique.
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

Les gisements de cuivre stratiformes sont contenus dans les squences sdimentaires lies aux rifts intracontinentaux souvent au contact entre des grs oliens oxyds et des niveaux plus rduits dargiles, de carbonates et dvaporites. Les mtaux ont t transports dans des uides provenant des bassins et qui ont t mis en mouvement par le rifting rapide et une subsidence. Les mtaux ont t lessivs de minraux dtritiques comme la magntite, la biotite et la hornblende et ont t transports sous forme de complexes de chlorures. La prcipitation du minerai sest produite linterface redox entre les roches sdimentaires oxydes et celles rduites. Comme pour les gisements SEDEX, il y a un grand dbat propos du processus prcis, et
109

Chapitre 4 Les gisements hydrothermaux

particulirement pour savoir si les mtaux du gisement sont des prcipits primaires ou sils sont lis au remplacement pigntique des sulfures de fer sdimentaires.

4.4.2 Les gisements duranium


Luranium est trs diffrent des autres lments que nous avons dcrits dans ce chapitre : cest une source dnergie et non pas un mtal utilis dans lindustrie ou la nance comme le sont le cuivre, le zinc, ou lor ; et comme il est radioactif et entre dans la fabrication de larmement, il est la cible de la colre des cologistes (un homme politique moustachu devenu clbre aprs le dmontage dun McDonald a tout dabord t un militant anti-nuclaire actif). Bien qutant un lment trace, luranium est prsent dans une grande diversit de roches crustales et forme une grande varit de gisements. Une brve description des types de gisements les plus importants est donne dans le tableau 4.4. Ceux dans les roches magmatiques et dans les environnements purement sdimentaires sont mentionns dans les autres chapitres ; ici nous discutons simplement de deux types, les gisements associs des discordances et les gisements dans des grs, qui se forment tous deux depuis des uides hydrothermaux, et continuent la liste des minerais dont la prcipitation est lie des ractions doxydorduction. Le minral duranium principal dans ces gisements mais galement dans les autres gisements duranium est luraninite ou la pechblende (UO2, UO3, U2O5). Dautres minraux uranifres sont la carnotite (K2(UO2)2(VO4)23H2O) et les oxydes et titanates complexes, riches en lments traces comme les groupes des davidite-brannerite-absite et des euxinite-fergusonite-samarskite. Les minraux duranium secondaires comme la torbernite et lautunite ont des couleurs brillantes jaunes ou vertes et sont uorescents en lumire ultraviolette. La cl de la formation des gisements duranium est la trs grande diffrence de solubilit de cet lment selon ltat doxydation des uides. Luranium se rencontre sous deux tats de valence, la forme rduite U4+ et la forme oxyde U6+. Cette dernire est extrmement soluble dans les uides oxyds dans lesquels elle forme des complexes avec des ligands uorures, phosphates et carbonates ; dans ces conditions, luranium est facilement transport dans les uides qui circulent dans les bassins sdimentaires. La forme rduite, au contraire, est extrmement insoluble, de sorte que lorsquun uide oxyd arrive au contact dun compos rducteur, luranium prcipite. Les corps minraliss les plus concentrs en uranium sont les gisements relis des discordances dans le bassin dAthabasca, dans le Saskatchewan au Canada. Ces gisements ne sont pas trs grands, ils comportent moins dun million de tonnes de minerai, mais leur taille relativement restreinte est compense par leur forte teneur en uranium ; Cigar Lake contient environ 875 000 tonnes de minerai avec une teneur moyenne de 19 % doxyde duranium, et McArthur River une quantit lgrement infrieure une teneur moyenne de 24 %. Des gisements similaires dans les territoires du Nord en Australie sont plus grands mais ont des teneurs en uranium bien infrieures avoisinant une moyenne de 0,4 %.
110

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

Tableau 4.4 Principaux types de gisements duranium.


ge 0,4-24% 30% A proximit de discordances majeures entre des grs la base de bassins sdimentaires et le socle mtamorphique Grs dans des environnements sdimentaires de type continental uvial ou marin de marge, interstratis avec des argiles et des boues Gisements de paloplacers stratiformes Brche de granite riche en hmatite Veines dans des leucogranites Teneur Proportion* Contexte gologique Exemples Athabasca Basin, Canada; McArthur Basin, Australie

Gisements relis des discordances

Protrozoque

Gisements de grs

PalozoqueCnozoque

0,05-0,4%

15%

Wyoming Basin et plateau du Colorado, tats-Unis ; Europe centrale, Kazakstan Witwatersrand, Afrique du Sud; Elliot Lake, Canada Olympic Dam, Australie

Gisements de conglomrats galets de quartz 0,04-0,08 40%

Paloprotrozoque

0,01-0,15%

10%

Gisements doxyde de fer, cuivre, or 0,03 5%

Protrozoque

Gisements associs des intrusions 0,02-0,2% <1%

Protrozoque

Rossing, Namibie

Gisements volcaniques

Prcambrien Cnozoque 0,15 5%

Veines and brches dans des roches volcaniques intermdiaires felsiques Concentrations duranium proximit de la surface dans des sdiments et des sols

Streltsovskoye, Russie; Dornod, Mongolie; McDermitt, tats-Unis, Yeelirrie, Australie

Gisements de surface (calcretes)

Tertiaire actuel

4.4 Les autres types de gisements hydrothermaux

* Pourcentage approximatif des ressources mondiales connues duranium.

111

Chapitre 4 Les gisements hydrothermaux

grs du bassin

minerai suspendu

strates grises zone de quartz cristallin couche dargiles altres couche dargiles rgolithe socle (roches mtasdimentaires)
espces en solution UO2(CO3)32UO2(CO3)34H2VO4HAsO42SeO42MoO42argiles (imperm

minerai de discordance

socle altr

minerai du socle

(a)
ables )
halo Mo silicates non altrs pyrite pr-minerai matire carbone prserve grs (a quifre )

zone altre (oxyde)

fluide

enveloppe d'altration
zone minralise uranium

zone non-altre (rduite)

hmatite calcite lessive pechblende mtaux lessivs pyrite du minerai carbone organique dtruit goethite calcite feldspath altr minraux ferro-magnsiens sidrite carbone organique V, Mo, Co, Cu, As, Se Se, S altrs

(b)

oxyd

aquif

re

pyrite frambode

rduit

H2 S

sulfurati on pr-m
roll-fro

inerai

O2

nt

zone de

mla

nge

enveloppe daltration

(c)

Figure 4.17 Illustration des caractristiques gologiques (a) et de lorigine


des gisements duranium (b) roll-front, (c) relis des discordances Modi daprs Jefferson et al., 2008 et Robb, 2005.

112

4.4 Les autres types de gisements hydrothermaux

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

Dans les gisements relis des discordances, des pods, des veines et des remplacements duraninite semi-massifs sont situs proximit de discordances, entre des grs conglomratiques du Protrozoque dans la portion infrieure de bassins intracratoniques et les roches mtamorphiques du socle (gure 4.17). Les uides contenus dans le grs sont oxyds, et lors de leur circulation, ils dissolvent luranium de minraux dtritiques comme la monazite, lalanite ou lapatite, qui proviennent initialement des granites du socle. Lorsque ces uides arrivent au contact des poches de schistes plitiques du socle riches en matire organique, luranium prcipite et forme le corps minralis qui est aujourdhui exploit. Sa localisation exacte est fortement inuence par les variations de permabilit des grs, et par la prsence de failles qui contrlent la circulation de uides. Les gisements de grs sont les principales sources de minerai duranium aux tatsUnis, principalement dans le bassin du Wyoming et sur le plateau du Colorado. Ces gisements sont contenus dans les grs grains intermdiaires gros, dposs dans un domaine uvial continental ou dans un environnement sdimentaire marin de faible profondeur. Il y a deux types principaux de gisements nomms tabular et roll-front . Dans le premier, des units argileuses ou plitiques impermables sont contenues dans les squences sdimentaires et se trouvent immdiatement au dessus et en dessous de lhorizon minralis. Le uide contenu lintrieur du gr, de leau mtorique oxyde de faible temprature et de faible salinit traversant efcacement le grs permable, transporte avec lui luranium dissous ; le uide dans les argiles et plites est quant lui une saumure provenant du bassin riche en sel et relativement stagnante. Le mlange entre ces deux uides linterface entre les units sdimentaires provoque la prcipitation des minraux uranifres. Les gisements roll-front se forment dans un contexte gologique similaire, mais par un mcanisme diffrent. La roche hte est un grs permable qui contient en profondeur un assemblage de pyrite, calcite et matire organique rduit. Un uide oxydant scoulant depuis des niveaux en surface vers des horizons permables plus profonds ragit avec le matriel rduit, crant ainsi un front redox zone en forme de coupe o les deux types de uides se mlangent et ragissent (gure 4.17). Les minraux uranifres prcipitent initialement au front, qui continue descendre et migrer le long de la couche de grs. Alors que le uide scoule, luranium dispers dans le matriel rduit est dissous, remobilis et concentr au front redox, crant ainsi un gisement de plus en plus concentr.

4.4.3 Les gisements doxyde de fer, cuivre, or (en anglais Iron-Oxide copper gold (IOCG) deposits)
En 1975, des gologues de la Western Mining Corporation, une compagnie australienne de taille moyenne, conduisirent un programme dexploration an de trouver des gisements sdimentaires de cuivre dans le Gawler Block au sud de lAustralie. La premire carotte chantillonne fut strile, mais la seconde amena la dcouverte de lun des gisements les plus riches du monde, et dun genre entirement nouveau. Le gisement dOlympic Dam contient prs de 8 milliards de tonnes de minerai de cuivre113

Chapitre 4 Les gisements hydrothermaux

uranium-or : il sagit de la plus grande ressource mondiale en uranium, le cinquime plus grand gisement dor et lun des plus grands gisements de cuivre. Les gisements polymtalliques sont particulirement attractifs pour les compagnies minires parce que les prix des mtaux ne varient pas lunisson le prix de lor par exemple a tendance augmenter pendant les priodes de rcession protgeant ainsi les compagnies des uctuations du march. La dcouverte dOlympic Dam a entran la mise en place de nouveaux programmes dexploration pour chercher ce type de gisement et a apport un nouveau regard sur de nombreux gisements connus qui ont t reclasss dans la catgorie des gisements doxyde de fer, cuivre, or (IOGC). Un gisement IOGC est dni comme polymtallique, au sein dune brche, et son minerai est associ spatialement et temporellement avec un granite et avec laltration doxydes de fer. Le gisement dOlympic Dam est situ dans une brche hydrothermale en forme dentonnoir riche en hmatite, forme proche de la surface par des fracturations et des altrations progressives et polyphases au-dessus dune intrusion granitique. La minralogie du gisement est varie et complexe, comprenant quelque 30 varits de minraux de cuivre, duranium, dor, dargent, de nickel, de cobalt, sous forme de sulfures, de sulfosels (sulfures complexes comportant plusieurs mtaux), doxydes, de carbonates et de mtaux natifs. On observe ces minraux dans des veines, sous forme dissmine, ou dans des placages et des remplissages de brche qui se sont produits conjointement aux altrations calci-sodique, ainsi quaux altrations du fer et du potassium. Comme ils ont t dcouverts rcemment, leur modle de formation est le sujet dune rvision permanente ; la plupart des gologues pensent quun processus magmatique de grande chelle a mis en mouvement un ux de uides hydrothermaux oxyds dorigine probablement magmatique dans les niveaux crustaux intermdiaires et de surface, le long de zones de failles et sur de longues distances. Le mlange de ces uides avec les uides mtoriques ou les saumures proximit de la surface est communment voqu comme processus de formation du gisement.

4.4.4 Les gisements dor


Et alors, avez-vous trouv de lor ? Cette question arrive invitablement lorsquun gologue ou mme un tudiant en gologie est sur le terrain et discute avec un paysan local. Mme en Europe, un continent avec trs peu de gisements dor (du moins dcouverts jusqu prsent), la population sattend ce quun gologue soit la recherche dor. Cette ide provient sans doute des rues vers lor qui ont vu des millions dEuropens sen aller vers le nouveau monde, dabord vers la Californie, puis vers lAustralie et nalement vers le Yukon et lAlaska, entre les annes 1850 et 1900. Lor qui a t initialement extrait par les prospecteurs chanceux des rues vers lor provient de gisements de placers dans les courants des rivires ou les sables des dserts. Ce type de gisement est dcrit dans le chapitre suivant. Lor que lon y trouve est libr par laltration, lrosion et le transport de ces mtaux depuis leurs
114

4.4 Les autres types de gisements hydrothermaux

sites de gisement primaire, dont la plupart sont des sites dorigine hydrothermale. Comme pour les gisements duranium, les types de uides responsables de la formation des gisements sont varis, mais ils sont en gnral plus chauds, et ils sont plus souvent intimement lis des magmas que les uides responsables de la plupart des gisements duranium ou de mtaux de base.

Les gisements associs aux uides magmatiques


Une classe de gisement dor est appele pithermale, en rfrence la classication de Lindgren, grand mtallogniste amricain, qui employait ce terme pour les gisements forms partir de uides hydrothermaux dans des niveaux crustaux peu profonds. Les dcouvertes de gisements de ce type ont t en nombres croissants dans la rgion circum-Pacique magmatiquement active. Les tudes de sources thermales actives montrent que les uides dans de telles rgions sont chauds, 160 270 C, avec des pH et des tats doxydorduction contrasts. Les variations de ces paramtres conduisent deux types de dpts, appels de haute sulfatation , lorsquils drivent de uides contenant des espces soufres oxydes (SO2, SO42 et HSO4) et basse sulfatation lorsquils drivent de uides contenant des espces soufres rduites (H2S, HS). Le premier type est form communment proximit des vents volcaniques, partir de uides qui drivent directement du magma ; le deuxime type est form dans les parties plus distales des dices volcaniques, partir de mlanges des uides magmatiques et mtoriques (gures 4.18 et 4.19). Lor est transport sous forme de complexes de chlorures (Cl) ou sulfures (HS) dont la stabilit dpend fortement de la composition, du pH, et du potentiel redox (Eh) du uide. Lorsque ces paramtres changent, les complexes se rompent et les mtaux sortent de la solution. Pour les uides de basse sulfatation, lor prcipite lorsque lbullition du uide entrane une perte de H2S dans la phase gazeuse, ou lorsque le uide se mlange avec leau mtorique froide et oxyde. Pour les uides de haute sulfatation, les causes de la prcipitation de lor sont moins comprises.

Les gisements dor orogniques


La seconde catgorie la plus importante de gisements dor consiste en des veines de quartz seul ou associ avec des carbonates dans les failles des zones de cisaillement des terrains dforms et mtamorphiss dans les marges en convergences de tous les ges. Un groupe de gisements bien tudi comprend Kalgoorlie en Australie et Timmins-Kirkland Lake-Val dOr dans les ceintures de roches vertes archennes du Canada, o prs de 15 % de lor mondial est produit. Un autre groupe comprend les gisements de Californie (tats-Unis), Victoria (Australie) et le Klondike (Canada et Alaska) qui ont conduit aux rues vers lor. Ces gisements nont pas dassociation directe avec les magmas. On pense que les uides lorigine des minralisations sont dorigine mtamorphique et sont mis par la dshydratation qui accompagne la dissociation des minraux hydrats lorsque la temprature ou la pression augmente. Alors quils pntrent des roches mtavolcaniques et mtasdimentaires en traversant la crote, les uides mtamorphiques lessivent
115

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

116
source thermale niveau de la mer dme rhyolitique basse sulfatation sulfures massifs riches en or sricite brche aurifre roche carbonate or dissmin dans le stockwork haute sulfatation

GISEMENTS PITHERMAUX

0 km

paloplacer

1 km

5 km porphyre or

GISEMENTS ASSOCIS AUX INTRUSIONS

gisement de type Carlin (tats-Unis) gisement de type Manto (Chili) skarn or dyke pluton veine

Chapitre 4 Les gisements hydrothermaux

veine dans des turbidites grs et plites

10 km roche volcanique

veine dans des fer rubans

GISEMENTS ASSOCIS AUX VEINES DANS LES ROCHES VERTES


zone de cisaillement

granitode

Figure 4.18 Contextes gologiques des divers types de gisements dor.


Modi daprs Dub et Gosselin, 2008 et Poulsen et al., 2008.

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

Systme magmatique-hydrothermal CO2, SO2, H2S Lac de cratre

Systme gothermal CO2, H2S Volcan Sources thermales acides solfatars

Sources chaudes, fumerolles

e sulf (Au, atation Ag) fluid e altr s neutres ation ad ulair e, s ricite
b
0 C

io llit
30

300

bass
n

200 C

C
haute sulfatation (Au, Cu) fluides acides altration pousse argiles

600

ne u de tra s lisa flu t id ion es

fluide magmatique salin

liquide

vapeur

Figure 4.19 Caractristiques et contextes gologiques des gisements de basse sulfatation et de haute sulfatation.
Modi daprs Hedenquist et al., 2000.

600C

4.4 Les autres types de gisements hydrothermaux

ea
Porphyre de cuivre (Cu, Mo, Au)

um

r to

iqu

117

Chapitre 4 Les gisements hydrothermaux

lor, transport une fois encore sous forme de complexes de chlorures ou de sulfures. Les uides sont canaliss le long de discontinuits majeures et ragissent avec lencaissant de plus faibles profondeurs dans la crote ; les ractions produisent des zones daltration caractristiques au sein de lencaissant, changent la composition des uides, et amnent la prcipitation de lor et des autres minraux. Les structures tectoniques exercent un contrle majeur sur les sites de formation de gisements en guidant le passage des uides. Les zones en extension au niveau des failles ou au sein mme des charnires des plis sont des zones de prdilection, tout comme les zones o les roches sont brchies ou dformes et comportent une porosit importante remplie par des minraux secondaires.

4.4.5 Les gisements de skarn


Lors de la mise en place dun liquide silicat dans un encaissant carbonat, les fluides mis en n de squence de cristallisation peuvent tre librs et contaminer lencaissant en modiant sa minralogie. Ce processus qui forme des roches appeles skarns est surtout observ lors de la mise en place de magmas acides dans des carbonates. Les magmas acides ont en t des teneurs en uides plus leves que les magmas basiques. Les roches formes ont une minralogie beaucoup plus exotique que les carbonates originels et sont souvent enrichies en mtaux. De nombreux gisements de skarns sont exploits pour leurs teneurs exceptionnelles en W, Sn, Mo, Cu, Fe, Pb-Zn et mme Au. De faon gnrale, les skarns riches en Fe et Au sont plutt associs des roches maques intermdiaires, tandis que les skarns Mo et Sn sont associs des intrusions granitiques diffrencies. Lessentiel du tungstne mondial provient de gisements de skarns comme celui de MacTung dans le Yukon au Canada. Ces gisements associs des processus primagmatiques ont donc galement une importance conomique considrable. Leur processus de formation est la fois magmatique et hydrothermal.

4.5 CONCLUSION
Les processus hydrothermaux sont impliqus dans la formation dun grand nombre de gisements dimportance mondiale. Les concentrations rsultent du transport de mtaux depuis un grand volume de roche faible teneur, vers un volume limit o les changements de conditions physico-chimiques du milieu entranent la prcipitation des mtaux. En recherchant la source de mtal et celle du uide, ainsi que le moteur de la circulation du uide et le mcanisme de prcipitation, il nous a t possible de classer les gisements hydrothermaux en diffrentes sous-catgories. Les limites entre ces sous-catgories sont parfois troites, comme nous lavons signal dans le cas des gisements VMS et SEDEX. Dans tous les cas, leau, agent essentiel de la godynamique externe, vhicule les mtaux et permet un vritable tri chimique. Dans le chapitre qui suit, nous verrons que leau a de nouveau un rle central, dans la formation dautres types de gisements, la fois comme agent des processus sdimentaires et comme agent daltration et de la latritisation.
118

Bibliographie

Bibliographie
BOLDY J. (1968), Geological observations on the Delbridge massive sulphide deposit , Canadian Inst. Mining Metall. Bull., 61 : 1045-1054. CATHLES L.M. et ADAMS J.J. (2005), Fluid ow and petroleum and mineral resources in the upper (< 20 km) continental crust , Economic Geology 100th Anniversary Volume, p. 77110. CHENOVOY M. et PIBOULE M. (2007), Hydrothermalisme. Spciation mtallique hydrique et systmes hydrothermaux, collection Grenoble Sciences , 624 p. GALLEY A., HANNINGTON M. et JONASSON I., Mineral Deposits of Canada-Volcanogenicassociated massive sulde deposits (VMS). http://gsc.nrcan.gc.ca/mindep/synth_dep/vms/index_e.php GOODFELLOW W. et LYDON J., Mineral Deposits of Canada Sedimentary exhalative (SEDEX) deposits. http://gsc.nrcan.gc.ca/mindep/synth_dep/sedex/index_e.php HANNINGTON M.D., GALLEY A.G., HERZIG P.M., PETERSEN S. (1998), Comparison of the TAG mound and stockwork complex with Cyprus-type, massive sulde deposits , Initial Reports and Scientic Results IODP, Leg 158 : 389-416. JEFFERSON C.W., THOMAS D.J., GANDHI S.S., RAMAEKERS P., DELANEY G., BRISBIN D., CUTTS C., QUIRTS D., PORTELLA P. et OLSON R.A., Mineral Deposits of Canada Unconformity Associated Uranium Deposits. http://gsc.nrcan.gc.ca/mindep/synth_dep/uranium/index_e.php LEACH D., SANGSTER D., KELLEY K., LARGE R.R., GARVEN G., ALLEN C., GUTZMER J. et WALTERS S. (2005) Sediment-hosted lead-zinc deposits : A global perspective , Economic Geology, 100th Aniversary Volume, p. 561-607. OSSANDN G.C, FRRAUT R.C., GUSTAVSON L.B., LINDSAY D.D., ZENTILLI M. (2001), Geology of the Chuquicamata mine : A progress report , Economic Geology, 96 : 249270. PARADIS S., HANNIGAN P. et DEWING K., Mineral Deposits of Canada Mississipi Valley-type Lead-Zinc deposits (MVT). http://gsc.nrcan.gc.ca/mindep/synth_dep/mvt/index_e.php SINCLAIR W.D., Mineral Deposits of Canada Porphyry deposits. http://gsc.nrcan.gc.ca/mindep/synth_dep/porph/index_e.php TAYLOR B.E, DUB B., GOSSELIN P., HANNINGTON M., GALLEY A., HART C.J.R., Mineral Deposits of Canada Lode Gold Deposits. http://gsc.nrcan.gc.ca/mindep/synth_dep/gold/index_e.php

119

LES

GISEMENTS FORMS PAR DES PROCESSUS SDIMENTAIRES ET DE SURFACE

5.1 Introduction 5.2 Les gisements de placers 5.3 Les gisements de fer sdimentaires

PLAN OBJECTIFS
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

5.4 Les autres gisements sdimentaires : Mn, phosphates, nitrates, sels, soufre 5.5 Les latrites 5.6 Laltration supergne Conclusion Connatre les principales catgories de gisements dorigine sdimentaire Comprendre les processus sdimentaires et de surface qui ont permis les accumulations

5.1 INTRODUCTION
Nous avons choisi de regrouper dans ce chapitre plusieurs types de gisements qui se sont forms en surface ou proximit de la surface terrestre. La premire catgorie comprend les gisements forms par sdimentation, cest--dire par laccumulation de grains dtritiques ou par prcipitation bio et/ou chimique dans les rivires, les lacs, les littoraux ou les milieux ocaniques de faibles fortes profondeurs. La seconde catgorie comprend les gisements forms dans les zones daltration, juste sous la surface, essentiellement dans les environnements tropicaux. Le tableau 5.1 rsume ces processus et donne des exemples pour chaque type de gisement.
121

122

Tableau 5.1 Gisements dans les environnements de surface.


Substance extraite Processus de formation Accumulation de particules dor dans les rivires ou sur les plages de graviers Accumulation de minraux lourd sur les plages de sables Accumulation de diamants dans des graviers prs des ctes Remaniement et dpt doolithes latritiques Dpts de sdiments chimiques riches en Fe et Si Dpts de sdiments chimiques manganifres Evaporation, concentration et prcipitation de sdiments chimiques Evaporation, concentration et prcipitation de sdiments chimiques Prcipitation duranium dans les environnements de surface Sol latritique produit par laltration de granites ou de sdiments argileux Sol latritique produit par laltration de roches ultramaques Augmentation des concentrations en mtaux dans la partie suprieure des gisements Exemples Californie (tats-Unis), Victoria (Australie), Klondike (Canada), Witwatersrand (Afrique du Sud) Est et Ouest-australien, Afrique du Sud, Floride (tats-Unis) Afrique du Sud, Namibie Lorraine (France), Minnesota (tats-Unis) Hammersley (Australie), Brsil Groote Island (Australie) Nombreux exemples, Saskatchewan (Canada) Atacama (Chilie) Yeelerie (Australie) Jamaque, Cuba, Australie, Les Baux de Provence (France) Salindres (France) Nouvelle-Caldonie Divers Au

Catgorie

Sous-catgorie

Gisements de Placer Zr-Ti Diamants Fe Fe Mn sel (NaCl), potasse (KCl) Nitrates U Al

Or

Minraux Zr-Ti

Diamants

Gisements sdimentaires

Minette ou Ironstones (de type Algoman)

Formations de fer (de type Superieur)

Sdiments manganifres

vaporite

vaporite

Calcrete

Uranium

Gisements latritiques Ni Divers

Bauxite

Latrites Ni

Chapitre 5 Les gisements forms par des processus sdimentaires et de surface

Enrichissement supergne

Divers

5.2 Les gisements de placers

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

Dans tous les cas, les minraux qui sont extraits de ces gisements sont stables faible temprature dans les conditions humides et gnralement oxydantes que lon trouve la surface de la plante. Trois grands types de processus mtallogniques peuvent tre distingus : 1. Les gisements de placer sont des concentrations de particules rodes de minraux de valeur dans des dpts alluviaux ou luviaux de sables ou graviers. Les minraux dans ces gisements sont forms initialement dans la crote, par la cristallisation de magmas, dans des roches mtamorphiques ou par des uides hydrothermaux ; dans certains cas, leur concentration dans ces roches est suprieure la moyenne, comme dans les veines or ou dans les kimberlites diamants, mais dans dautres cas, les minraux sont accessoires et prsents en concentrations normales. Ces minraux sont librs de leur roche hte mise lafeurement par laltration chimique et lrosion mcanique. Ils sont ensuite concentrs dans des corps minraliss par les processus sdimentaires. Les gisements de placers or dans les graviers des rivires ou dans les sables oliens et les gisements de minraux lourds Zr et Ti dans les plages de sable sont des exemples typiques de cette catgorie de gisements. 2. Dans une deuxime catgorie de gisements, des minraux cristallisent depuis leau des lacs ou des mers pour former des roches sdimentaires prcipites dorigine chimique. Les mtaux et autres minraux de valeur dans de tels gisements sont solubles dans leau mais prcipitent lorsque des niveaux de saturations sont atteints ou lorsque leau change de conditions physico-chimiques. Des exemples de gisements de cette catgorie sont les gisements de sels qui rsultent de lvaporation des eaux dans les lacs et les mers peu profondes, et les sdiments riches en Fe ou Mn qui se forment lors du mlange deaux ayant des compositions chimiques ou des tats doxydorductions contrasts. 3. La troisime catgorie de gisements est lie la formation de minraux qui sont stables dans les zones daltration intense la surface de la Terre. De nombreux minraux constitutifs des roches se transforment en phases secondaires solubles dans les eaux de surface, particulirement dans des environnements chauds et humides. Ces composs migrent dans les eaux souterraines, laissant uniquement sur place les minraux insolubles qui deviennent de plus en plus concentrs lorsque les autres minraux, qui formaient la majorit de la roche, sont lessivs. Les bauxites (minerai daluminium) et les gisements latritiques de Ni sont forms ainsi. Un processus du mme type a lieu lorsque dautres catgories de gisements afeurent la surface : les composants solubles sont lessivs, enrichissant la couche rsiduelle en mtaux. Ce processus est appel altration supergne.

5.2 LES

GISEMENTS DE PLACERS

Un gisement de placer est un dpt de sable ou de graviers ou bien un sol contenant des particules rodes de minraux de valeur. Ces minraux sont capables de persister dans les environnements de surface grce leurs proprits physiques et chimiques,
123

124
(daprs Garnett et Bassett, 2005) Duret (chelle de Mohs) Comportement Remarques 10 2,5-3,0 4,0-4,5 6,0-7,0 6-6,5 7,5 5-5,5 5,5-6,0 6,5 7,5 Cassant Cassant Cassant 9 8 4 Cassant 2 Cassant 3 Cassant 6 Minral lourd des plages de sables Minral lourd des plages de sables Minral lourd des plages de sables Minral lourd des plages de sables Minral industriel Mallable 10 Mallable 11 Cassant 1 Rsistance labbrasion2 Trs dur, mais de densit modre ; cassant Trs dense, mou et mallable Dense, assez mou et mallable

Tableau 5.2 Caractristiques physiques et chimiques des minraux des placers

Minral

Substance convoite

Densit (g cm3)

Diamant1

Diamant

3,5

Or

Au

15-19

Platine

PGE

14-19

Cassiterite

Sn

Rutile

Ti

4,2-4,3

Zircon

Zr

4,7

Monazite

Th, REE

5-5,3

Ilmnite

Ti

4,7

Grenat

Abrasifs

3,5-4,3

Chapitre 5 Les gisements forms par des processus sdimentaires et de surface

1. Minraux arranges par ordre de dure de vie dans un environnement uvial. 2. Rsistance labbrasion par test ball-mill en laboratoire.

5.2 Les gisements de placers

comme lillustre le tableau 5.2. Ils ne sont pas forcment thermodynamiquement stables, mais leur cintique de raction est trs lente. Prenons lexemple du diamant qui, mme sil est thermodynamiquement instable basse pression (James Bond avait tort, les diamants ne sont pas ternels), perdure sufsamment longtemps pour tre transport depuis sa source kimberlitique jusqu son site de dpt parfois dans des graviers au large. Les autres minraux exploits dans les placers sont lor, que lon trouve sous forme native ou mtallique, des oxydes et silicates comme le rutile, lilmnite, le zircon et la monazite, qui sont sources de Ti, Zr, Nb et dautres mtaux dit de haute technologie . Luraninite est stable uniquement sous des conditions rductrices comme celles qui existrent dans latmosphre, les ocans et les rivires pendant la premire partie de lhistoire de la Terre et les placers de ces minraux se sont forms exclusivement pendant lArchen et le Protrozoque infrieur. Le diamant, luraninite et les oxydes de Zr-Ti ont une duret intermdiaire extrmement forte, qui leur permet de rsister labrasion lorsque les grains sont arrachs de leur roche mre et transports le long des rivires ou par les courants littoraux. Lor est bien sr trs mou, mais il est galement trs mallable et ductile, ce qui lui permet de perdurer au cours du transport sdimentaire. En plus dtre rsistants dans les environnements de surface, les minraux dintrt dans les gisements de placers sont signicativement plus denses que la plupart des autres minraux transports dans les processus sdimentaires. Cest cette caractristique qui permet ces minraux dtre tris et extraits des matriaux dtritiques ou des fragments de roches et de se concentrer dans les gisements. Le tableau 5.2 prsente un certain nombre dexemples. Ainsi, le diamant nest pas beaucoup plus dense que les minraux dtritiques comme le quartz ou le feldspath, et cest seulement son extrme duret qui lui permet dtre accumul. loppos, lor a une densit six fois plus grande que celle des minraux communs et avec de tels contrastes de densit, le courant des rivires trie mme des particules dor trs nes et produit des gisements de placer qui contiennent des concentrations plusieurs milliers de fois suprieures aux concentrations normales de la crote. Le tri des minraux modrment denses comme le zircon ou le rutile est moins efcace et les gisements de ces minraux sont beaucoup moins concentrs, normalement 10 100 fois plus concentrs que les roches de la crote pour le Zr et le Ti.
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

5.2.1 Les placers or


Lor libre, terme utilis pour dcrire les particules dor natif (lmentaire) dans les lits des rivires, est facilement extrait par les mineurs en utilisant des mthodes simples comme la batte, ou les botes canaux (un simple chssis de bois sur lequel circulent des boues de graviers et sables comportant de lor, des rglettes ou des tapis sur le fond de la bote collectant les particules dor). Cette facilit dextraction a fait que les gisements dor alluviaux ou de placer ont t exploits par de nombreuses socits primitives, parmi lesquelles les romains, qui en 25 av. J.-C. ont commenc une extraction dor qui a dur prs de deux sicles aprs avoir conquis la rgion de
125

Chapitre 5 Les gisements forms par des processus sdimentaires et de surface

Las Medulas en Espagne. La dcouverte de gisements de cette catgorie a entran les rues vers lor aux tats-Unis, en Australie et au Canada. Les lgendes de mineurs ayant fait fortune en trouvant dnormes ppites ont attir des centaines de milliers de prospecteurs dans les champs dor alluvial de Californie, de Victoria et de Klondike dans le Yukon. Les exploitations de ce type continuent actuellement dans de nombreuses parties du monde, notamment en Amrique du Sud, o lutilisation de cyanure et mercure pour extraire lor provoque une pollution considrable des rivires. Dans ces zones, qui sont localises proximit ou dans des chanes de montagnes rcentes, les particules dor ont t initialement formes dans des lons (voir chapitre 4), et ont ensuite t concentres dans les lits des rivires qui parcourent ces rgions escarpes et montagneuses. Une autre sous-catgorie de gisement de placer comprend ceux forms par laction du vent et des rivires temporaires dans les dserts de sable des plaines plates et arides autour de Kalgoorlie et Collgardie en Australie, entranant une rue vers lor dans cette rgion au dbut du XXe sicle. Dans ce cas, lor provient dnormes gisements des ceintures de roches vertes archennes de la rgion (voir chapitre 4), qui depuis ont t continuellement exploites. linverse, de grands et riches gisements situs dans les ceintures de roches vertes du Canada comme celles autour de Timmins ou Kirkland Lake, ne sont pas associs de nombreux gisements de placers dor et nont entran des rues vers lor que trs mineures. Cette diffrence peut en partie tre explique par lhostilit du climat lhiver qui a dissuad les prospecteurs, mais il faut surtout considrer la topographie douce par laquelle les rivires descendent trs calmement et qui ne permet peu ou pas la formation de placers qui pourraient concentrer lor. La douceur de ces reliefs est lie la prsence de glaciers continentaux qui ont abras la rgion et les anciens placers lors des dernires priodes glaciaires, rcemment lchelle des temps gologiques. Les gisements de placers or ont produit les deux tiers de tout lor extrait jusqu prsent. Lor facilement obtenu dans les placers de Californie, dAustralie ou dautres sites a t exploit trs rapidement lors des rues vers lor, habituellement sur des priodes de seulement quelques annes, et les exploitations dans ces rgions se sont ensuite focalises sur les veines or ; cest--dire les fractures minralises riches en or contenues dans un encaissant solide, formes partir de uides hydrothermaux, comme nous lavons dcrit dans le chapitre 4. Dsormais, lextraction de lor de placers est uniquement artisanale, et ne reprsente plus quune proportion mineure de la production globale dor. Par contre, la production continue dans le gisement de Witwatersrand en Afrique du Sud, un gisement de paloplacer conglomratique qui est le plus grand gisement dor connu (en comptition avec les grands porphyres IOCG dcrits dans le chapitre 4). Les gisements de Witwatersrand ont produit environ la moiti de tout lor jamais extrait. En 1970, ils assuraient encore la moiti de la production, mais en 2007, cette statistique est tombe 11 % suite lpuisement des corps minraliss riches et de faible profondeur Witwatersrand et suite au dveloppement dautres mines dor dans de nombreuses parties du monde. La Chine est aujourdhui le premier producteur mondial.
126

5.2 Les gisements de placers

Les placers or rcents


Les placers or rcents consistent en des accumulations de particules dor dans des graviers, des sables ou des sols quaternaires et tertiaires, et dans leurs quivalents consolids. Deux grands types de gisements peuvent tre distingus : (1) les gisements alluviaux, dans lesquels lor est transport par les rivires ou les courants littoraux puis spar des autres minraux par laction de ces courants ; et (2) les gisements luviaux, dans lesquels lor reste plus o moins en place sur le site dafeurement du gisement primaire tandis que les autres minraux sont lessivs. Un type de gisement de type luvial se forme sur la pente des reliefs immdiatement en dessous des veines or lafeurement : les glissements par gravit, et/ou laction du vent ou de leau librent les composants les plus lgers et ne laissent sur place que les denses particules dor. Un autre type de processus forme des placers dans les plaines dsertiques, o les vents et les inondations occasionnelles chassent les minraux solubles ou peu denses. Dans le cas des placers alluviaux forms dans les lits des rivires, les processus hydrauliques concentrent lor l o la vitesse du courant diminue notablement ou bien l o des courants de vitesses contrastes ou de styles diffrents (laminaire ou turbulent) sont juxtaposs. Par exemple des placers se forment dans les bancs de sables et de graviers lintrieur des mandres, sous les chutes deau et les rapides descendant des grands rochers, dans les lits des rivires, sous les couverts vgtaux, le long des lignes de rivages sur les plages, et au niveau dautres sites de pigeage comme des fractures ou de rides dans le lit des rivires. Dans tous ces contextes, les particules les moins denses et les plus nes sont transportes loin du site de gisement par le uide forte vitesse laissant les grains les plus denses et les plus gros dans les zones de faible courant. Dans lexercice 5.1, vous devrez identier les sites de gisements dor dans un systme uvial adjacent une chane de montagnes. Lor dans les gisements de placers est presque entirement sous forme mtallique et se trouve en grains de tailles trs varies, depuis de minuscules particules jusqu des grands ptales ou de grandes ppites. Welcome Stranger la plus grosse ppite jamais trouve, mesure 61 cm par 31 cm et pse environ 70 kg. Cette ppite a t dcouverte accidentellement sur une piste charrette dans le Victoria, en Australie en 1869. Lor dans les placers est trs pur : il sagit habituellement dun alliage comprenant 80 85 % dAu, le reste tant principalement de lAg. L o les veines lorigine des placers peuvent tre localises, on remarque que lor des placers est gnralement plus pur que lor des veines. La purication a lieu en partie par oxydation lorsque lor est expos la surface car largent est plus soluble que lor dans ces conditions. Cependant, de nes couches dor trs pur (98-99 %) entourent frquemment les particules et les ppites dor dans les gisements de placers, ce qui a fait mettre lhypothse que les ppites continuent de crotre au sein mme des placers par un processus du type dissolution-prcipitation.

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

127

Chapitre 5 Les gisements forms par des processus sdimentaires et de surface

Exercice 5.1 Prospection de gisements de placer

Une veine dor situe mi-pente sur une montagne, identie par le symbole , alimente en or tout un systme uvial. Indiquez sur la gure ci-dessus (1) les localisations probables de quatre gisements de placers or o vous souhaiteriez acheter des concessions et (2) la localisation dun gisement luvial. LMENTS DE SOLUTION. Relisez le paragraphe prcdent sur les placers or rcents.

Les conglomrats galets de quartz et les paloplacers pyritiques


Les conglomrats galets de quartz et les paloplacers pyritiques, dont les gisements de Witwatersrand Basin en Afrique du Sud sont des exemples, se sont forms dans des rseaux anastomoss et des ventails alluviaux pendant le Paloprotrozoque. Les conglomrats (gure 5.2) consistent en des galets bien arrondis de quartz, silex, et localement pyrite, dans une matrice de quartz, mica, chlorite, pyrite, et fuchsite (varit de muscovite verte contenant du chrome). Ils contiennent de lor natif, de la pyrite et dautres sulfures, arsniates, sulfosels, de luraninite (UO2), de la brannrite (U4+,Ca)(Ti,Fe3+)2O6, des concentrations traces dalliages dlments du groupe du
128

5.2 Les gisements de placers

platine et du pyrobitume en proportion non ngligeable. Lor natif est principalement contenu dans la matrice du conglomrat, mais des concentrations mineures en or se trouvent galement dans la pyrite et dans les autres minraux sulfurs. Deux types morphologiques dor peuvent tre distingus : des grains bien arrondis qui ressemblent aux petites ppites que lon trouve dans les placers rcents, et des agrgats irrguliers de cristaux automorphes, qui ressemblent de lor dorigine hydrothermale. La gure 5.1, une carte simplie de Witwatersrand Basin, prsente la disposition (1) des sables et conglomrats des groupes et Central Rand et West Rand qui contiennent les chenaux de conglomrats aurifres ; (2) des basaltes effusifs sus-jacents de Venterdorp Supergroup qui ont protg les chenaux de lrosion ; et (3) des granites

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

Figure 5.1 Carte simplifie du Witwatersrand basin.


On voit la disposition centrale des conglomrats et des sables des groupes de Central Rand et de West Rand, les basaltes effusifs du Venterdorp Supergroup qui ont protg les sables et conglomrats, et les granites alentours qui ont t les sources probables dor. Carte modie daprs Schmitz et al., 2004 et Frimmel et al., 2005.

129

Chapitre 5 Les gisements forms par des processus sdimentaires et de surface

Figure 5.2 Pyrite dtritique des conglomrats de Witwatersrand.


La largeur relle de la zone photographie est de 8 mm (photographie de A. Hofmann).

et ceintures de roches vertes alentours, qui ont probablement t les sources dor. Les sdiments des sries Central Rand et West Rand se sont dposs entre 2,8 et 3,0 Ga en marge dune mer picontinentale dans le systme uviatile anastomos qui a rod les matriaux des reliefs alentours. Les uctuations rptes du niveau de la mer ont chang la position de la ligne de rivage, et ont construit une squence de ~ 5 km dpaisseur de sables, argiles, et conglomrats. Les corps minraliss (ici des chenaux) sont situs dans des lentilles darnites galets appartenant une douzaine de niveaux stratigraphiques diffrents du Witwatersrand Supergroup. Dautres gisements de ce type mais beaucoup plus petits sont connus dans le systme de Tarkwaian (2,1 Ga) au Ghana, et Jacobina, Bahia, au Brsil.

CA EN CART 5.1 Aspects gologiques, conomiques et

thiques de lextraction dor

Le minerai dor extrait des mines de Witwatersrand contient en moyenne 10 ppm Au, 30 ppm Ag et 280 ppm U. Dans les chantillons normaux de minerai de ce gisement, comme dans ceux de la plupart des gisements dor modernes, lor est invisible lil nu. 10 ppm sont quivalents 10 grammes par tonne trois tonnes de roche doit tre extraite et traite, pour recueillir un morceau dor de la taille dun morceau de sucre ! Exploiter un gisement dor produit des mines ciel ouvert ou souterraines normes, et dimposants terrils la surface. Sils ne sont pas

130

5.2 Les gisements de placers

maintenus traits, et protgs, les terrils relchent des mtaux toxiques dans les rivires environnantes, et mme sils sont reboiss et transforms en collines recouvertes darbres, le processus de restauration du site est long et pas toujours efcace. Par contre, la surface totale des sites dexploitation dor nest pas trs tendue, environ celle dune douzaine dexploitations de crales dans le bassin parisien (qui ont galement des inconvnients cologiques dans la mesure o elles ont remplac la fort dorigine et o elles sont cologiquement striles car elles ne produisent quune espce de plus, elles entranent pour la plupart une pollution sous forme de nitrates et pesticides). La quantit de richesses produites par une mine dor est plusieurs ordres de grandeur suprieure celle produite par une exploitation cralire. De son ct, lextraction artisanale dor pollue les rivires en Amrique du Sud. Dun point de vue social, environ 200 mineurs meurent chaque anne dans les mines dor dAfrique du Sud, et la sant de milliers dautres est ronge par la silicose et dautres maladies contractes en vivant au fond des mines. Une partie de lor produit dans les mines est rellement utilise dans lindustrie (les ordinateurs que nous utilisons pour crire ce livre en contiennent prs dun demi-gramme), mais lessentiel de lor que nous extrayons reste enferm dans les coffres des banques centrales ou bien est utilis en joaillerie, particulirement en Inde o ce mtal est trs pris. Lor est un mtal de crise , un refuge que les investisseurs convoitent en temps de turbulences conomiques. En 2008-2009, les prix du fer et des mtaux de base ont plong tandis que celui de lor a approch des records historiques.

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

Mme si nous avons choisi de dcrire les gisements du Witwatersrand basin dans ce chapitre sur les gisements dorigine sdimentaires, la formation de ces gisements est encore controverse. Deux hypothses sont en concurrence pour expliquer lorigine de lor, le modle placer et le modle hydrothermal. Les arguments pour et contre chacun des modles sont rsums dans le tableau 5.3. Daprs le modle placer, des grains dtritiques dor ont t transports dans le bassin et se sont dposs dans la matrice des conglomrats. Le modle hydrothermal propose que des uides chauds de H 2O-CO2 drivs de la dshydratation lors du mtamorphisme de roches volcaniques sous-jacentes au bassin aient circul le long des horizons conglomratiques permables et dpos lor et dautres minraux dans la porosit des sdiments. Les dfenseurs de chaque cole sont daccord pour afrmer que des uides hydrothermaux ont travers le conglomrat une ou plusieurs reprises : lcole hydrothermale pense que la majorit ou la totalit de lor a t introduit par ces uides, alors que lcole placer pense que ces uides ont seulement entran une recristallisation relativement mineure, et la redistribution de lor dorigine dtritique. Cette remobilisation a fait que ce dernier modle est souvent appel modle de placer modi , comme nous lappelons dans le tableau 5.3. Chacune des coles a dvelopp de nombreux arguments et aujourdhui, malgr plusieurs dcennies de recherches et dargumentations, ce problme nest toujours pas rsolu. Tout comme pour un autre gisement majeur dAfrique du Sud le gisement de chromite et PGE du Bushveld (voir chapitre 3) ni la renomme, ni limportance conomique de ce gisement nont eu raison des interrogations concernant lorigine du minerai que lon y trouve !
131

Chapitre 5 Les gisements forms par des processus sdimentaires et de surface

Tableau 5.3 Arguments pour les modles hydrothermaux et le modle placer


pour la formation des gisements dor de Witwatersrand. Modle hydrothermal Lor apparait tardivement dans la paragnse et est associ aux zones daltration hydrothermales Les grains de pyrite arrondis et luraninite sont dorigine hydrothermale et postrieurs au dpt Lor et luranium sont troitement associs avec du pyrobitume qui a t remobilis pendant un pisode mtamorphique Les couches permables du conglomrat ont canalis les ux de uides hydrothermaux Lor sest dpos aprs le dpt des sdiments Lor sest dpos lors du pic de mtamorphisme Il ny pas de source convenable pour le placer or
Modi daprs Frimmel et al. (2005).

Modle de placer modifi Coexistance de ppites dor arrondies et dor hydrothermal La morphologie, la cristallographie et la zonation des pyrites indiquent leur origine dtritique Lassociation avec le pyrobitume ne concerne que lor et luranium remobilis par lhydrothermalisme Important contrle sdimentaire de la distribution de lor Les ges Re-Os de lor sont plus grands que lge de la sdimentation Le mtamorphisme a remobilis de lor dtritique prexistant Les granites alentours et les roches mtavolcaniques vertes ont t les sources dor

5.2.2 Les minraux lourds dans les plages de sable


La plupart des ressources de titane et de zirconium au monde proviennent de concentrations en minraux lourds dans des plages de sables. Ces lments, sont dits mtaux de haute technologie ou de lre spatiale , du fait de leur grande rsistance par rapport leur poids qui les rend adapts la construction davions, ou de navettes spatiales, mais galement de botiers de certains ordinateurs ou des mats des voiliers de la Coupe de lAmerica. La principale utilisation du titane nest cependant pas en tant que mtal, mais sous forme doxyde : TiO2 est le pigment responsable de la couleur blanche brillante dune grande diversit de peintures, papiers, plastiques, etc. Les terres-rares, que lon trouve dans un nombre croissant de superconducteurs, cramiques, batteries, aimants, dans les phosphores des tlvisions, et dans les catalyseurs des rafneries de ptrole, se trouvent dans les monazites, un composant mineur des plages de sable. Les gisements de minraux lourds dans les plages de sable relativement jeunes sont une source limite en zirconium mais une source majeure de titane. Ce dernier lment est galement extrait dans les gisements magmatiques dilmnite (FeO.TiO2) dans des anorthosites au Canada, et sous forme danatase (TiO2) dans les gisements rsiduels au dessus dintrusions alcalines au Brsil.
132

5.2 Les gisements de placers

Les principaux minraux utiles dans les plages de sable sont lilmnite (FeO.TiO2), le leucoxne (de composition ~ SiO4TiCaO, produit de laltration de lilmnite), le rutile (TiO2), le zircon (ZrSiO4) et la monazite (un phosphate de Th de terres rares). Les concentrations en minraux utiles sont trs variables. Les gisements les plus riches contiennent jusqu 50 % dilmnite et de 5 20 % de rutile et zircon et 1 3 % de monazite ; les minerais plus classiques contiennent seulement quelques pourcents dun mlange de minraux lourds. Cependant, comme ces gisements sont prs de la surface et sous forme de sables non-consolids, leur cot dexploitation est bien infrieur celui dautres gisements dont on extrait le minerai de mines profondes, et dont on doit broyer les roches solides pour la purication. Tous les minraux lourds des gisements de plages de sables sont des phases accessoires prsentes en faibles quantits (< 1 %) dans les roches magmatiques et mtamorphiques normales. Les grains de ces minraux sont relchs lorsque la roche est dgrade par laltration et comme ils sont stables dans les conditions de basse temprature des environnements uviaux, ils sont transports par le courant des rivires jusquaux lignes de ctes des lacs et des ocans o laction des vagues, des vents, des mares ou des courants ctiers expulsent les quartz et feldspaths plus lgers, laissant les sables enrichis en minraux denses de Ti et Zr (voir exercice 5.2). Pour que ce processus soit efcace, un grand rservoir de roche source doit subir de longues priodes drosion chimique. Cest le cas des vieux cratons prcambriens, riches en granites et en gneiss qui contiennent des concentrations assez leves en minraux de Zr et Ti, et qui sont rods jusqu une pnplaine sujette une intense altration, particulirement sous les rgions tropicales. Lorsque de telles roches afeurent dans des chanes de montagnes plus rcentes dans des climats temprs ou froid, lrosion mcanique domine, et les minraux lourds ne sont pas spars aussi efcacement des autres composants. Pour ces raisons, les plus grands gisements se trouvent autour des vieux continents stables dans les rgions quatoriales, savoir le long des ctes australiennes, sudafricaines et indiennes. Ces pays sont ainsi les principaux producteurs de Zr et Ti. Des gisements plus petits et moins riches existent aux tats-Unis, en Afrique occidentale, en Malaisie et en Chine.

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

Exercice 5.2 Estimation de la taille potentielle dun gisement de plage

Les quantits de minraux mises en jeu dans les gisements de plages peuvent tre gigantesques. Estimons quune roche banale, un granite par exemple, constitue la lithologie dominante dun bassin versant denviron 100 000 km 2 ( titre de comparaison, celui de la Loire, qui est denviron 117 000 km 2). Cette roche contient 0,2 % de volume de titano-magntite, un oxyde de fer et titane dense et peu altrable. (1) Si lon considre que le euve draine les produits de lrosion mcanique de lquivalent dun mtre de roche sur tout le bassin versant, et quil les libre dans un estuaire de 20 km2, quelle est lpaisseur de sables et dargiles dpose ? (2) Quel est le volume de titano-magntite ? (3) Si le sable et les argiles
133

Chapitre 5 Les gisements forms par des processus sdimentaires et de surface

sont vacus par les courants qui ne laissent sur place que la titano-magntite, cest--dire si lon considre la purication/concentration totale de la titanomagntite, estimez lpaisseur de la couche de titano-magntite pure sur toute la supercie de lestuaire. (4) Un tel gisement vous parat-il exploitable ? LMENTS DE SOLUTION. Calculons tout dabord le volume V de roche rod (en km3) : V = 100 000 0,001 = 100 km3. (1) Si ce volume sdimente dans un bassin de surface S = 20 km2, cela reprsente une couche dpaisseur E = V/S = 100/20 = 5 km. (2) Il ny a pas eu de tri et la titano-magntite se retrouve, dans les sdiments, en proportion quivalente sa proportion dans le granite. Il y a donc 0,2 % de volume titano-magntite, soit Vmagntite = 0,002 V = 0,2 km3. (3) Si le sable et les argiles sont vacus, la couche de magntite qui reste une paisseur Emagntite telle que Emagntite = Vmagntite / S = 0,2/20 = 0,01 km = 10 m. (4) Une telle couche nest pas trs paisse, mais le fait quon puisse la suivre sur un domaine de 20 km2 et quelle soit constitue de titano-magntite trie et meuble rend ce gisement trs attractif.

5.2.3 Les diamants alluviaux


Les premiers diamants dcouverts en Afrique du Sud se trouvaient dans des graviers de lOrange River et de ses afuents. Remonter la source de ces rivires, a permis de trouver dabord la premire source primaire de diamants dans les kimberlites autour desquelles la ville de Kimberley a t construite au centre de lAfrique du Sud, puis les normes plages de placers de la cte ouest du continent en Afrique du Sud et en Namibie (gure 5.3). Les gisements de placers sont la source denviron 34 % de la production globale de diamants. Les plus grands gisements sont, de loin, ceux le long des ctes occidentales dAfrique du Sud, du Cap jusquau Congo, mais au cours de lhistoire des placers diamants ont galement t exploits en Inde, et de nombreux gisements sont galement exploits en Russie et au Brsil. Les gisements de placers contiennent normalement une grande proportion de diamants de haute qualit (jusqu 97 % de cristaux de qualit) parce que les gros cristaux sans dfaut rsistent mieux au transport sdimentaire que les cristaux plus petits avec des dfauts (gure 5.4). Lexploitation des gisements alluviaux de diamants de lOrange River et de ses afuents (gure 5.3) se fait plusieurs chelles, depuis lchelle artisanale, jusqu des exploitations commerciales de taille moyenne. La rcupration des diamants qui sont prsents sous plusieurs centaines de mtres deau dans les graviers au large, ncessite un quipement lourd prsent dans la gure 5.5.

134

5.2 Les gisements de placers

Figure 5.3 Localisation des trois catgories diffrentes


de gisements de diamants en Afrique du Sud. Les diamants primaires kimberlitiques, les gisements alluviaux dans les lits des rivires actuelles et anciennes, et les gisements alluviaux dans des graviers au large. Daprs Lynn et al., 1998.

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

Figure 5.4 Photographies de diamants alluviaux.


Source : http://www.diamondelds.com.

135

Chapitre 5 Les gisements forms par des processus sdimentaires et de surface

Figure 5.5 Techniques dextraction des diamants dans les gisements au large.

5.2.4 Les autres placers: tain, platine, thoriumuranium


La principale source dtain est la cassitrite (SnO2) un minral magmatique, qui cristallise dans un type particulier de granite. Ces granites, appels granites tain ont une rpartition spatio-temporelle trs limite ; ils sont trs rares au Prcambrien et deviennent beaucoup plus abondants dans les priodes plus rcentes. Les meilleurs exemples sont dans la pninsule Malaisienne, et permettent la Malaisie doccuper la place de premier producteur de cassitrite. Environ la moiti de ces gisements sont dans des granites eux-mmes, et lautre moiti est dans des placers dans des rivires, des plages de sable et des dpts au large. Les lments du groupe du platine connaissent peu prs la mme histoire. Les sources primaires sont les roches ultramaques comme celles du complexe du Bushveld (chapitre 3) mais dans certaines rgions, des ppites dalliages de PGE libres par laltration et lrosion des roches ultramaques ont produit des placers conomiquement viables. Dans quelques cas les sources sont des gisements eux-mmes comme dans les complexes ultramaques de Sibrie ; dans dautres cas, des ophiolites sans concentration en minerai de valeur ont abouti la formation de minraux dintrt, comme en NouvelleCaldonie. On trouve du thorium et de luranium dans les gisements du Witwatersrand qui, comme nous lavons voqu prcdemment, pourraient tre dorigine alluviale, et dans les monazites des plages de sables.

5.3 LES

GISEMENTS DE FER SDIMENTAIRES

5.3.1 Introduction
Bien que la production globale de quelques substances utiles pourrait avoir pass un maximum et connatre un dclin ds prsent ou dans un futur proche le ptrole et son peak-oil tant un exemple ce nest pas le cas pour le fer. En 2006, la consommation de minerai de fer tait denviron 1400 Mt et mme si lon prend en compte la hausse majeure de la demande entrane par la croissance de la Chine et
136

5.3 Les gisements de fer sdimentaires

des autres pays mergents, il est peu probable que la consommation annuelle dpasse moyen terme les 2 000 Mt/an (la proportion de fer recycl, actuellement de 8 10 %, est amene augmenter). Les rserves globales de minerai de fer (gisements dont lexistence a t prouve par forage) sont estimes 800 000 Mt et les ressources globales (dont lexistence est suppose) vaudraient plus du double de cette immense valeur. En divisant les rserves ou les ressources par le taux global de consommation annuelle, on trouve le temps ncessaire pour puiser les rserves, cest--dire entre 400 et 1000 ans, selon les chiffres utiliss. Combien de fer sera ncessaire lhumanit et quels seront les procds dextraction et de purication invents au dbut du prochain millnaire ? Par contre, comme pour les autres substances utiles, les gisements de fer ne sont pas distribus quitablement sur la surface du globe. La Chine, plus gros producteur mondial, a extrait plus de 260 Mt de minerai de fer partir de ses vastes ressources en 2007, mais cest galement le plus grand consommateur, notamment avec sa demande croissante dacier pour construire les infrastructures ncessaires cette socit en plein essor dindustrialisation. Actuellement, la Chine importe 500 Mt de minerai chaque anne, principalement dAustralie et du Brsil. LInde arrive dans une phase de r-industrialisation, comme la Chine, mais de nombreux gologues et politiciens pensent que les rserves en minerai de fer sont relativement limites dans ce pays. La question qui se pose est donc celle de la gestion des ressources minires et cest lobjet de lexercice suivant.
CA EN CART 5.2 Exportation contre conservation

des ressources minires. Politiques et consquences en Australie et en Inde


Au cours de lt 2009, (alors que nous crivons ce livre), le gouvernement indien a pens srieusement arrter lexportation de minerai de fer. Largument tait que les gisements connus dans le pays sont assez rares et modestes et doivent tre conservs pour la consommation domestique des gnrations futures. En Australie dans les annes 1950, on pensait que les rserves de minerai de fer du pays taient trs limites et insufsantes elles seules pour lusage domestique du pays. Lexportation a t interdite ; les compagnies minires nont plus eu dintrt lancer des programmes dexploration pour trouver de nouveaux gisements et aucune nouvelle rserve na t mise jour. La situation a persist pendant une dcennie. Le 15 novembre 1952, Lang Hancock, un prospecteur et leveur de btail, survola les Hamersley Ranges dans la brousse du Pilbara. Les mauvaises conditions mtorologiques lobligrent voler basse altitude et ce faisant, il se demanda si les grandes bandes de roches rouges quil observait pouvaient tre du minerai de fer. Un an plus tard, il retourna sur place et conrma quil sagissait dafeurements en surface dun immense gisement de fer, une dcouverte qui entrana la fondation des mines de fer de Pilbara. LAustralie est maintenant connue pour avoir dnormes rserves de fer et pour tre le principal exportateur mondial de ce minerai. Do la question qui parat lgitime : comment un gouvernement doit-il grer les ressources minires de son pays ? Doit-il garder les ressources connues pour les gnrations futures en limitant les explorations et en interdisant les exportations, ou doit-il laisser libres les lois du march et encourager lexploration dans lespoir de trouver de nouveaux gisements ?

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

137

Chapitre 5 Les gisements forms par des processus sdimentaires et de surface

5.3.2 Catgories et caractristiques des gisements de fer


La combinaison de deux processus produit les minerais de fer les plus riches. Des minraux riches en fer prcipitent partir de leau de mer et forment un sdiment chimique dont la teneur augmente dans un second temps par altration chimique lors de lafeurement du gisement en surface. (Ce dernier processus, appel enrichissement supergne, sera dcrit dans la suite du chapitre.) Il existe plusieurs catgories de gisements de fer, comme le prsente le tableau 5.4. La catgorie connue comme ironstone , minette ou minerai de type Lorraine , a t exploite travers lEurope depuis le dbut de lge de fer environ 800 ans avant Jsus-Christ. Lextraction du minerai de fer dans le bassin de Lorraine et des gisements de charbon environnants (ncessaires pour fondre le minerai de fer) dans le nord de la France, en Belgique, et en Grande-Bretagne a nourri la rvolution industrielle. Noublions pas que lintrt allemand pour les ressources de Lorraine fut lune des causes de la premire guerre mondiale.
Tableau 5.4 Types de gisements de fer sdimentaire.
(1) Les formations de fer ruban C'est la principale source de fer. Le minerai est une roche sdimentaire compose de sdiments lits contenant de nes lamines et un rubanement de bandes de silice ou d'argile en alternance avec des bandes de minraux ferrugineux Types Algoman Suprieur Gisements d'ge archen, dans les roches mtavolcaniques et mtasdimentaires ; l'origine du fer est probablement volcanique exhalative. ge Protrozoque infrieur, sur les plateformes continentales stables ; dpt de Fe dans les eaux ocaniques au moment o la concentration en oxygne augmente dans l'atmosphre et dans les ocans. Gisements noprotrozoques associs des sdiments d'origine glaciaire.

Rapitan Facis Oxydes

Le type le plus important le minral ferrugineux est l'hmatite ou la magntite. Les roches sdimentaires non-modies contiennent jusqu' 30-35% Fe. Alternance de bandes de silice et de sidrite (FeCO3). Les minraux ferrugineux sont des silicates comme la greenalite, la chamosite, ou la glauconite. Alternance de bandes de pyrite et d'argiles riches en matire organique.

Carbonates Silicates Sulfures

(2) Ironstones (Minette ou minerai de type Lorraine) (3) Encroutements ferrugineux impurs d'origine biochimique

138

5.3 Les gisements de fer sdimentaires

Les ironstones, ou minette , ou petit minerai


Les ironstones de Lorraine, sont connues comme minette ou petit minerai , cause de leur faible teneur en fer. La concentration est typiquement autour de 30 %, environ 20 35 % infrieure celle du fer fort , le minerai le plus riche que lon extrait dans dautres pays. De plus, le fer est prsent dans des minraux silicats il est donc difcile purier et accompagns par du phosphore, qui complique les processus de purication. Aprs la dcouverte des grands gisements au Brsil et en Australie, lexploitation des minerais europens na plus t comptitive et les mines de Lorraine ont ferm les unes aprs les autres, jusquaux dernires dans les annes 1990. Les ironstones disposes en lits lenticulaires sont souvent associes des argiles noires riches en matire organique. Elles contiennent peu ou pas de silex et le fer y est prsent dans des minraux comme lhmatite (Fe 2O3), la goethite (FeOOH), associs avec des carbonates (sidrite de composition FeCO3) et des silicates comme la greenalite (une serpentine ou argile de composition (Fe2+, Fe3+)2-3Si2O5OH4), la chamosite (un phyllosilicate de composition (Fe2+, Mg, Fe3+) Al(Si Al)O (OH,O)), ou la glauconie ((K,Na)(Fe,Al,Mg)(Si,Al)(O,OH)). Les oxydes et la chamosite sont souvent oolithiques. Ailleurs quen Europe, les ironstones sont connues et exploites au centre des tats-Unis o elles sont appeles minerai de type Clinton. Elles se sont dposes deux priodes bien dnies : lOrdovicien-Silurien et au Jurassique. On pense que les ironstones se forment lorsque le fer des continents est soumis une altration profonde dans un climat chaud et humide, conditions permettant le dveloppement de latrites. Lenrichissement en fer initial et la croissance de petites structures circulaires, les pisolites, ont lieu dans une couche de surface fortement oxyde, par des processus chimiques et biologiques de basse temprature. Les sols latritiques sont transports dans des eaux peu profondes des deltas ou estuaires l o les courants et laction des vagues ont tri et concentr les minraux ferrugineux.

Les fers rubans


Les fers rubans, ou Banded Iron Formations (BIF) reprsentent les types de gisements de fer dominants. Ce terme regroupe les roches sdimentaires chimiques comprenant une alternance de couches de minraux ferrugineux, habituellement des oxydes ou hydroxydes de fer, et des couches de quartz grains ns ou de silex (gure 5.6). Le rubanement se manifeste diffrentes chelles : des lits centimtriques de minraux ferrugineux et de silex sont eux-mmes diviss en lamines millimtriques ou submillimtriques de ces mmes minraux. Les composants dtritiques comme les argiles ou les grains de quartz et feldspaths, sont rares. Dans les formations majeures de fer ruban du Hamersley Basin, la continuit du litage est considrable : une simple couche de 2,5 cm a t suivie sur une supercie de 50 000 km2 et les varves dchelle microscopique sont continues sur 300 km. Les fers rubans se sont dposs trois diffrentes priodes de lhistoire de la Terre, toutes pendant le Prcambrien. La priode la plus ancienne est comprise entre
139

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

Chapitre 5 Les gisements forms par des processus sdimentaires et de surface

Figure 5.6 Photographies de fers rubans.


a) Dtail dune formation dans la mine de fer Tom Price dans le Pilbara (Australie). b) Vue gnrale de la mine. Daprs K. Konhauser.

3,5 et 2,7 Ga, la seconde, beaucoup plus importante entre 2,5 et 2,0 Ga et la troisime, moins signicative, entre 1,0 et 0,5 Ga. Les contextes tectoniques de dpt et les types de roches associes sont diffrents dans chaque cas. Les gisements furent appels respectivement Algoman, Suprieur et Rapitan.
140

5.3 Les gisements de fer sdimentaires

Les gisements de type Algoman sont relativement petits et localiss dans les ceintures de roches vertes archennes, o ils sont associs des roches volcaniques. Les gisements de type suprieur doivent leur nom au lac Suprieur, entre les tats-Unis et le Canada, o ils ont t pour la premire fois exploits et tudis. Les gisements nord amricains ont par la suite rapidement t clipss par les gisements beaucoup plus importants du Hamersley Basin dans louest australien, du bassin de Transvaal en Afrique du Sud, du Quadrilatero Ferrifero au Brsil, de Krivoy Rog en Ukraine et de la rgion Singhbhum en Inde. Enn, les gisements de type Rapitan, qui doivent leur nom une localit des McKenzie Mountains au nord-ouest du Canada, sont une catgorie assez mineure de gisements associs avec des dpts glaciaires noprotrozoques. Une classication parallle des fers rubans repose sur la minralogie des phases contenant le fer. Les oxydes (hmatite ou magntite) sont les phases dominantes dans la plupart des formations de fers rubans, mais dans certaines formations les carbonates, les silicates ou les sulfates prdominent. Les diffrents types de minraux contenant du fer, dont les compositions sont donnes dans le tableau 5.4, sont stables sous des conditions diffrentes de pH et Eh, depuis des environnements relativement oxydants des environnements hautement rducteurs. Cette diffrence permet de penser quils se sont dposs dans des palo-environnements trs diffrents. Comme le montre la gure 5.7, les oxydes sont stables dans les solutions acides, lhmatite

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

Figure 5.7 Diagramme EhpH montrant les champs de stabilit des minraux de fer.
Daprs Garrels et Christ, 1965.

141

Chapitre 5 Les gisements forms par des processus sdimentaires et de surface

haut Eh et la magntite bas Eh ; et la pyrite et la sidrite sont stables dans des solutions presque neutres de bas Eh (mais ces champs de stabilit peuvent tre tendus lorsque les activits des carbonates et des sulfures augmentent). Dans les solutions basiques, le fer ferreux est soluble dans une grande gamme dEh, mais ce champ est plus grand sous des conditions rductrices. On observe quune augmentation de lEh (oxydation), favorise lhmatite vis--vis du Fe2+, et ce processus est la cl de la formation des fers rubans. Ltroite restriction de ce type de gisement la priode 2,5-2,0 Ga et lnorme quantit de Fe contenue dans ces gisements, sont souvent prsentes comme preuves dun changement marqu de la composition de latmosphre et de locan cette poque. Latmosphre archenne avant 2,7 Ga tait compose dun mlange dazote, de dioxyde de carbone et de mthane et elle tait dpourvue doxygne et rductrice, semblable latmosphre actuelle de Jupiter. Les ocans archens taient plus chauds, plus acides, et contenaient beaucoup de Si et Fe dissous. Pendant le Protrozoque infrieur, la teneur en oxygne de latmosphre et des ocans a augment paralllement ou cause de lapparition dabondantes cyanobactries. Ce changement a conduit la prcipitation des oxydes de Fe et Si. La gure 5.8 montre en dtail comment le processus a d fonctionner lors de la prcipitation chimique ou biochimique en eau peu profonde sur les plateaux continentaux ou dans les bassins intra-ocaniques souvent vaporitiques. Dans ce modle le fer est suppos provenir dune source hydrothermale, impliquant une source volcanique exhalative, mais dans dautres modles, le fer provient de laltration de crote continentale ou ocanique. Quel que soit le modle choisi, on estime que les minraux riches en fer et la silice prcipitent lorsque les eaux de mer profondes riches en fer rduit se mlangent avec les eaux de mer de surface oxydantes. Les diffrents types de minraux riches en fer seraient lis aux diffrences de profondeurs et de conditions de dpt. Des arrives uctuantes de uides oxydants expliqueraient le rubanement chelle centimtrique. Certains gologues ont cependant propos un processus alternatif : les laminations submillimtriques reteraient un cycle journalier de rchauffement, vaporation et oxygnation des eaux pendant le jour et dactivit plus limite pendant la nuit. En dautres termes, lpaisseur des lamines pourrait reter la dure du jour il y a plus de deux milliards dannes ! Les gisements de fer de type Algoman tirent probablement leur origine dun mlange plus local de uides oxyds et rduits dans des petits bassins aux bordures des continents archens. Une association avec des facis carbonats et sulfats suggre que les sources de fer taient des uides hydrothermaux exhalatifs manant de la crote ocanique. Les gisements de type Rapitan pourraient tre lis aux processus ultrieurs aux priodes de Terre boule-de-neige ( Snowball Earth en anglais). Ce terme est employ pour les vnements du Protrozoque durant lesquels la plante entire tait recouverte de glace, la fois sur les ocans et les continents. Isole de latmosphre par une banquise paisse, leau de mer devenait rductrice, comme pendant larchen, et tait capable de dissoudre le fer ferreux. Pendant les priodes interglaciaires, leau de mer rduite se mlangeait avec les eaux de surface oxydes, entranant le dpt de formations riches en fer ferreux moins soluble.
142

5.4 Les autres gisements sdimentaires: Mn, phosphates, nitrates, sels, soufre

Figure 5.8 Modle gntique des formations de fer.


Daprs Klein et Beukes, 1993.

Les formations de fer primaires contiennent 20 30 % de Fe alors que les minerais exploits dans la plupart des pays en contiennent 55 65 % de Fe. Cette diffrence est lie un processus denrichissement qui agit sur les formations de fer aprs quelles aient t accrtes aux continents et exposes la surface. Pendant ce processus, la silice est lessive ou remplace par de la goethite et la magntite est oxyde en hmatite, probablement lors de lexposition de la formation de fer un climat chaud et humide. Dans la province Hamersley dans le Pilbara (dans lAustralie occidentale) par exemple, trois types principaux de processus ont t identis : (1) lenrichissement supergne, ou laugmentation in situ du contenu en fer dans les couches de fer ruban proximit de la surface ; (2) la dissolution du fer des BIF et sa re-prcipitation sous forme doxydes de fer dans des chenaux de rivires essentiellement tertiaire ; (3) lrosion, transport et re-sdimentation dans des gisements secondaires de matriaux dtritiques.

5.4 LES AUTRES GISEMENTS SDIMENTAIRES: MN, PHOSPHATES, NITRATES, SELS, SOUFRE
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

Les gisements lits de Mn sont forms par un processus trs similaire aux formations de fer. Les minraux dintrt, la pyrolusite, un oxyde (MnO2) ou la rhodochrosite, un carbonate (MnCO3) prcipitent depuis leau de mer et forment des roches sdimentaires straties. Les paramtres qui contrlent la solubilit du manganse sont comparables ceux qui contrlent la solubilit du fer : le mtal est soluble dans les uides acides et rducteurs, et sa prcipitation est provoque par une augmentation de lalcalinit ou par oxydation. Les gisements de manganse sont souvent associs aux gisements de fer et dans de nombreux cas, on pense que la prcipitation initiale de fer a laiss une eau enrichie en Mn qui a prcipit par la suite alors que le degr doxydation augmentait. Ce processus est observ dans la mer Noire, o des boues
143

Chapitre 5 Les gisements forms par des processus sdimentaires et de surface

riches en pyrite prcipitent dans les eaux profondes fortement rductrices (euxiniques) tandis que des oxydes de Mn prcipitent dans les eaux de surface plus oxydantes. Les gisements de Mn se sont forms toutes les priodes. Les plus grands gisements sont les corps minraliss Protrozoques du Kalahari en Afrique du Sud, les gisements du Crtac de Groote Eylandt en Australie et les gisements de rhodochrosite de la rgion de Molango au Mexique. Les phosphates sdimentaires, qui sont extraits pour servir dengrais (source de P), se forment sur les plateaux continentaux faible profondeur par prcipitation directe depuis leau de mer ou par remplacement de calcaire. Les processus biologiques sont des paramtres importants qui contrlent la concentration du phosphore dissous dans leau de mer et sa prcipitation. Lvaporation de saumures dans les lagunes ou dans les lacs produit des prcipits chimiques de halite (NaCl) utilise comme sel de cuisine ou pour dneiger les routes, de sylvite (KCl) source de potassium dans les engrais, de gypse (CaSO 4.2H2O) utilis pour la formation de matriaux de construction dont le pltre et danhydrite (CaSO4) utilis dans les ciments. Les nitrates de Na et K ont une quantit considrable dutilisations : comme engrais (source de K essentiellement), comme carburant solide des fuses, comme antirouille mais ils sont galement utiliss dans les poudres canon, dans la conservation des aliments, dans les maux des poteries et dans les verres, dans les manufactures tabac pour maintenir la combustion du tabac, ou encore dans les dentifrices pour les dents sensibles. Les plus grands gisements naturels de nitrate de sodium sont dans le dsert dAtacama au Chili, lune des rgions les plus arides de la plante dont le ciel de nbulosit extrmement faible, lui permet daccueillir des observatoires astronomiques parmi les plus performants. Pendant plus dun sicle, lexploitation du nitrate de sodium a procur des revenus importants au Chili, jusquaux annes 1940 lorsque le chimiste allemand Fritz Haber a dvelopp un procd permettant de produire lammoniac partir de lazote atmosphrique. Contrairement ce que peuvent faire penser les images clbres des ouvriers des mines de soufre natif du volcan Kawa Ijen en Indonsie, lessentiel du soufre que nous utilisons ne provient pas de gisements magmatiques mais de gisements sdimentaires et biologiques. Du soufre natif se forme dans les environnements sdimentaires suivant plusieurs processus : dans les milieux lagunaires, dans les vases anoxiques, des bactries dveloppent une photosynthse anarobie selon une raction du type : 6 CO2 + 12 H2S = C6H12O6 + 6 H2O + 12 S. Dans un autre contexte, les sulfates sdimentaires (par exemple de lanhydrite) peuvent ragir avec la matire organique contenue dans les sdiments, et produire du soufre natif selon une raction du type : 2 CaSO4 + 3 C = 2 CaCO3 + CO2 + 2 S. Si les gisements de soufre natif ont eu une importance conomique historique, actuellement les principaux producteurs de soufre sont les socits exploitant le gaz naturel et de ptrole qui rcuprent le soufre des hydrocarbures lors de leur purication.

144

5.5 Les latrites

5.5 LES

LATRITES

Les latrites sont les sols qui se dveloppent lors de laltration prolonge et intense des roches sous des climats chauds et humides. La plupart des latrites nont pas de valeur conomique, mais lorsquelles sont formes partir de granites ou de marnes riches en argiles, elles contiennent de la bauxite, minerai daluminium, et lorsquelles sont formes partir de roches ultramaques, elles peuvent produire des gisements latritiques de nickel.

5.5.1 La bauxite
Le tableau 5.5 prsente une liste des plus grands producteurs daluminium mtal au monde. Cette liste comprend les grands pays industrialiss comme la Chine ou les tats-Unis, et quelques pays avec de grandes rserves de bauxite comme lAustralie ou le Brsil. Curieusement, cette liste comprend galement des petits pays sans bauxite du tout. LIslande par exemple, est une le volcanique de petite supercie, faiblement peuple, au milieu du trs froid ocan Atlantique Nord. Que fait ce pays dans cette liste ?
Tableau 5.5 Liste des pays producteurs daluminium.
Pays 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

Production (tonnes) 5 896 000 4 102 000 3 493 000 3 117 000 1945 000 1674 000 1384 000 1183 000 872 000 861 000 855 000 721 000

Rpublique populaire de Chine Russie tats-Unis Canada Australie Brsil Norvge Inde Bahren mirats arabes unis Afrique du Sud Islande

11 12

La raison est simple : extraire laluminium mtal des oxydes et hydroxydes qui composent le minerai ncessite beaucoup dlectricit, une ressource que lIslande produit en excs. Donc la bauxite, ou son produit trait, lalumine (Al 2O3), sont transportes travers la moiti du globe depuis lAustralie vers lIslande pour y tre transformes en aluminium mtal qui sera de nouveau transport travers le monde pour tre vendu aux marchs europens et amricains. Est-ce que ces transferts ont un sens conomique et quen est-il de limpact sur lenvironnement ?
145

Chapitre 5 Les gisements forms par des processus sdimentaires et de surface

En Islande, le prix de llectricit est environ 1,4 cents/kWH ( titre de comparaison, les tarifs pour les particuliers en France sont environ de 6 14 cents/kWh selon les heures et les abonnements choisis). En Australie, llectricit est galement assez bon march, de 2,1 2,8 cents/kWh, gure plus chre quen Islande, mais les cots dexpdition de lalumine depuis lAustralie vers lIslande ne sont pas normes, et dans lensemble produire laluminium en Islande est plus rentable malgr le long trajet. Un second avantage rel concerne limpact environnemental : en Islande, llectricit est produite par des centrales hydrauliques ou gothermiques, qui ne relchent presque pas de CO2 dans latmosphre alors quen Australie, 76 % de llectricit est produite partir de charbon, le pire producteur de gaz effet de serre. Comme lorsque lon se demande sil est plus judicieux de consommer des tomates ayant pouss sous des serres chauffes en Bretagne ou importes depuis lautre ct de la Mditerrane o le soleil a suf leur croissance, les vritables consquences cologiques ne sont pas forcment videntes.

Exercice 5.3 Bilan carbone approximatif de la production daluminium en Islande partir de minerai de bauxite australien

On estime que les transports de marchandises produisent 25 grammes de CO 2 par tonne et par kilomtre parcouru. Ceci nest quune estimation et ne prend pas en compte le bilan carbone de la construction, de lentretien et du dmantlement des navires, mais ces chiffres donnent une ide approximative du bilan carbone dun navire en fonctionnement. La production dlectricit partir du charbon produit quant elle environ 1 tonne de CO2 par kWh alors que la production dlectricit partir de centrales hydrauliques ou thermiques ne produit quasiment pas de CO2. Pour produire une tonne daluminium 300 kWh et 4 tonnes de bauxite sont ncessaires. Si lon estime quil y a 40 000 km parcourir pour un aller-retour Australie-Islande par la mer, du point de vue du bilan carbone est-il plus intressant de produire laluminium sur place (en utilisant de llectricit produite partir de charbon), ou dexporter la bauxite et dimporter laluminium produit en Islande (grce de lnergie lectrique produite sans mission de CO2). Vous jugerez le bien fond de la production laluminium en Islande en fonction de son bilan carbone (attention aux units dans vos calculs !), et en vous rappelant de son avantage conomique (faible cot de llectricit et ouverture facilite sur les marchs europen et amricain). LMENTS DE SOLUTION. Produire une tonne daluminium en Australie ne ncessite pas de transport de matire premire, mais ncessite 300 kWh produits partir de charbon. Le bilan carbone de cette production est donc : Bilan carbone total = Bilan carbone du transport + Bilan carbone de la purication daluminium = 0 + 300 1000 = 300 tonnes de CO2. Produire une tonne daluminium en Islande ncessite le transport de matire premire, mais la transformation du minerai en mtal ne produit quasiment pas de CO2. Le bilan carbone de cette production est donc : Bilan carbone total = Bilan carbone du transport + Bilan
146

5.5 Les latrites

carbone de la purication daluminium = 40 000 25 4 + 0 = 4,0 106 grammes = 4 tonnes de CO2. Dans ce calcul dordre de grandeur, il apparat quil est prfrable, du point de vue de lmission de CO2 gaz effet de serre que lAustralie expdie son minerai brut travers la plante entire puis quelle importe laluminium puri grce des nergies propres, plutt quelle purie elle-mme son minerai grce de lnergie produite par combustion de charbon. Comme pour le fer, il y a peu de chance que nous npuisions jamais nos rserves daluminium. Les rserves de bauxite sont normes, environ 25 milliards de tonnes, sufsamment pour au moins 300 ans, mme en prenant en compte une demande en forte croissance. Et mme si les rserves de bauxite taient totalement puises, des quantits encore suprieures daluminium sont prsentes dans les argiles et les feldspaths dont labondance est tellement importante quon peut la considrer inestimable. De nos jours, de laluminium est dj produit en Russie partir de feldspaths dintrusions alcalines. Les gisements mondiaux de bauxite se situent principalement dans les rgions quatoriales sous des climats quatoriaux et tropicaux ; en Guine, en Australie, au Brsil et en Jamaque. Les gisements les plus grands et les plus riches se forment sur les pnplaines continentales, sujettes de longues priodes humides et sches en alternance (conditions qui entranent une oscillation de la profondeur des nappes phratiques). Lorsque le niveau des eaux souterraines augmente et diminue, les composants les plus solubles sont lessivs et un sol latritique qui retient les composants insolubles se forme. Dans certaines rgions dAfrique, dAmrique centrale et du Sud, et de lAustralie, la latrisation sur des surfaces pnplaines a perdur pendant plus de 100 millions dannes, formant une couverture latritique dont lpaisseur atteint 150 mtres. La majorit des lments majeurs qui composent les roches Si, Fe, Mg, Ca, Na et K sont modrment trs solubles dans les eaux presque neutres (pH 5 9) des horizons daltration latritiques. Les oxydes de ses lments composent environ 80 % des roches feldspathiques comme le granite, le gneiss ou les argiles et sils taient totalement lessivs, la concentration dAl2O3 serait multiplie par 4 et passerait denviron 15 % (teneur dans les roches sources) prs de 60 %, teneur dans le minerai daluminium. Les meilleures bauxites sont des mlanges dhydroxyde daluminium la gibbsite (Al(OH)3) et de deux polymorphes de composition AlO(OH) la boehmite et le diaspore. En pratique, le lessivage des composants solubles nest pas complet ; la plupart sont retenus dans les roches partiellement altres et les autres cumulats, souvent dans des minraux secondaires, diffrents niveaux du sol latritique. La gure 5.9 prsente les prols de deux gisements dans des latrites, lun de bauxite et lautre de Ni. La zone saprolite, la base du prol consiste en des roches altres qui prservent lessentiel des textures et structures originelles. Les feldspaths et les minraux ferromagnsiens sont altrs et les composants solubles sont en partie vacus alors que du silicium et de laluminium sont retenus dans les argiles et que du fer est retenu dans la goethite et lhmatite. Dans la partie suprieure du saprolite
147

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

Chapitre 5 Les gisements forms par des processus sdimentaires et de surface

et dans la latrite lexception des minraux les plus rsistants, lessentiel des minraux a t dtruit et la roche consiste essentiellement en des argiles, des oxydes et hydroxydes de Fe et Al, mme si elle contient une abondance mineure de quartz rsiduel. La texture originelle a totalement disparu et la roche a une structure pisolitique ou nodulaire qui rsulte des pisodes rpts de dissolution et accrtion. La partie suprieure de la latrite consiste en des graviers riches en oxydes de fer et en une cuirasse indure, qui peuvent tre non consolids ou ciments.
(a) Profil gnral dune latrite
front de cimentation
sol grenaille de latrite de Fer cuirasse latritique rsiduelle zone jaspe (matrice de kaolinite) zone de transition principalement kaolinite et goethite (fabrique primaire dtruite)

(b) Profil dune latrite de Ni


profondeur (m) cuirasse vermiforme et pisolitic crote de fer et grenaille latrite rouge

Pdolithe

10
Mg-discont.

latrite jaune-rouge

Rgolithe

20
minerai terreux zone de transition

garnirite

Saprolite

front daltration

saprolite > 20 % des minraux solubles altrs (fabrique primaire prserve)

saprolite 30 minerai avec des boules de saprolite pais minerai rocheux 40 harzburgite

saprock < 20 % des minraux solubles altrs roche mre non altre

50

(d) chantillon de bauxite (c) Profils de concentration (en %)


0

FeO

Co (x
-10

50 )

profondeur (m)

Ni ( x10 SiO )
-20
2

Mg O
-30

-40

-50 0 10 20 30 40 50 60

Figure 5.9
(a) Profils de latrites bauxite (Daprs Butt et al., 2000). (b) Nickel (Daprs Freyssinet et al., 2005). (c) Profil de composition chimique dans une latrite (Daprs les donnes de Freyssinet et al., 2005). (d)Bauxite pisolithique.

148

5.5 Les latrites

La plupart des latrites des rgions quatoriales sont riches en fer ce qui les rend difcile traiter pour extraire laluminium. Les bauxites les plus pures sont formes par une srie de processus ; (1) la prsence de roches mres riches en Al (et pauvres en Fe) comme des synites, des granites alcalins ou des tuffs avec des compositions identiques, des sdiments riches en argiles ou des quivalents mtamorphiques ; (2) des prcipitations et une temprature appropries (des tempratures trop hautes favorisent la formation de latrites riches en fer) ; et (3) un contraste prononc entre la saison sche et la saison des pluies.

CA EN CART 5.3 Laluminium en France

La France a une trs forte tradition dans le dveloppement de lindustrie de laluminium et au milieu du sicle dernier, elle tait lun des plus gros producteurs la fois de bauxite et daluminium. Cet encart prsente quelques dates importantes dans lhistoire de lexploitation de laluminium : 1831 Pierre Berthier (1782-1861), minralogiste franais et ingnieur des mines dcouvre aux environs des Baux-de-Provence des chantillons de minerai daluminium, auquel il donnera le nom de bauxite. 1860 Henri Sainte-Claire Deville (1818-1881), chimiste, a mis au point en 1854 un procd de rduction du chlorure daluminium par le sodium, il commence produire de laluminium. 1886 Franois Paul Heroult (1863-1914) et lAmricain Charles Hall (1863-1914) mettent au point simultanment et indpendamment le procd dlectrolyse de lalumine, toujours utilis aujourdhui. Au XIXe sicle, laluminium tait plus cher et plus prcieux que lor, largent ou le platine. Lors dune rception, Napolon III a servi ses invits prestigieux dans des assiettes en aluminium, beaucoup plus impressionnantes lpoque que lor. Entre 1860 et 1940, la France a t le plus grand producteur de bauxite et daluminium, principalement dans les mines du basin Varois. En 1890, Pechiney ouvrit lune des toutes premires usines daluminium prs de Salindres (Gard) ; elle produisait alors trois tonnes daluminium mtal par an. Parmi les premires usines qui utilisaient le procd dlectrolyse, on compte celles construites en Maurienne (Savoie) et dans le Grsivaudan (Isre) au pied des Alpes, sources deau et dlectricit. La dernire mine de bauxite sur le territoire franais ferma en 1990. Les gisements franais sont du type bauxite de karst. Ils se trouvent principalement sur les surfaces de karstication des calcaires Jurassique Crtac, qui se sont formes au Crtac suprieur. Lorigine de la bauxite est double, elle rsulte de laltration des silicates contenus dans les bancs argileux des calcaires ou de la dissolution des argiles de dcalcication, mais peut galement avoir t transporte et rsulter de lrosion de terrain de composition granitique. Source : Association franaise de laluminium.

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

149

Chapitre 5 Les gisements forms par des processus sdimentaires et de surface

5.5.2 Les latrites Ni


La Nouvelle-Caldonie, pays doutre-mer qui fait partie du territoire franais, possde lun des plus grands gisements de Ni latritique au monde (~ 33 % des rserves de Ni connues). Ce gisement a t dcouvert en 1864 par Jules Garnier qui donna son nom au principal minral du minerai (la garnirite), mlange de phyllosilicates vert ple vert pomme de composition approximative (Ni, Mg)3Si2O5(OH)4. Les gisements ont t exploits de faon continue depuis 1875 et ont vu le dveloppement de procdures novatrices dextraction du Ni des latrites. Pendant les premires annes, le minerai trs riche de garnirite contenant jusqu 15 % Ni avec en moyenne 2,5 % de Ni a t extrait, mais depuis cette ressource est largement puise et lexploitation se concentre autour des minerais moins riches de goethite contenant 1,3 1,6 % Ni. Lhistoire longue et complexe du projet dexploitation dun nouveau gisement dans la mine de Goro, depuis sa conception en 1993, jusqu la production attendue en 2013 est raconte sur le site web : http://www.valeinco.nc/pages-eng/propos/history.htm. On pense quaujourdhui les gisements caldoniens contiennent le tiers des ressources mondiales de Ni ; lorsque lon ajoute les gisements latritiques dIndonsie, Cuba, et lAustralie, 50 60 % des ressources mondiales de Ni sont latritiques. Comme pour la bauxite, lextraction de Ni mtal des silicates et des hydroxydes qui constituent le minerai latritique ncessite beaucoup dnergie. Le minerai latritique comporte beaucoup deau absorbe qui doit tre extraite, et contient beaucoup de magnsium qui impose aux fonderies conventionnelles de monter de trs hautes tempratures. De nombreux procds dextractions ont t dvelopps en NouvelleCaldonie et Cuba et ont t imports par dautres pays avec plus ou moins de succs pour traiter leur propre minerai. Comme beaucoup dnergie est ncessaire pour lextraction, la viabilit dune exploitation de Ni latritique dpend beaucoup du prix de lnergie, qui dpend lui-mme du prix du ptrole ; lorsque le prix du ptrole est bas, les gisements de Ni latritique deviennent plus comptitifs que les gisements magmatiques. Le tableau 5.6 numre les avantages et dsavantages des deux types de gisements. Les latrites de Ni se forment lorsque des roches ultramaques sont exposes une altration prononce sous un climat chaud et humide. Dans les plupart des rgions o des gisements sont connus Nouvelle-Caldonie, Cuba, Indonsie, etc. les roches ultrabasiques appartiennent la portion infrieure, mantellique, dophiolites. Les gisements de louest australien sont une exception : les gisements latritiques se dveloppent partir dintrusions de ligne komatiitique, appartenant aux mmes sries que les gisements magmatiques. Le processus de latritisation est parfaitement comparable au processus de formation des bauxites et les similarits sont visibles dans la comparaison des deux prols daltration de la gure 5.9. Les latrites de Ni se forment lorsque les minraux primaires des roches ultramaques, lolivine et le pyroxne, ou la serpentine qui remplace ces minraux, sont soumis laltration. Les lments comme Si, Mg, Ca qui composent 90 % de la roche, sont lessivs et les lments moins mobiles comme Ni (et Fe) sont retenus. Avec ce processus, la teneur en Ni passe de 0,2-0,3 % dans la
150

5.5 Les latrites

pridotite 1,3-2,5 % dans le minerai latritique. Le cobalt est galement concentr par laltration et constitue un sous-produit valorisable. Le riche minerai garnirite de Nouvelle-Caldonie se forme dans la partie infrieure du saprolite ; le minerai doxyde de fer exploit actuellement est dans la partie infrieure de la latrite.
Tableau 5.6 Avantages et inconvnients des gisements de Ni latritiques et magmatiques.
Magmatique Origine Sgrgation of sulfures de Ni depuis des magmas maques ou ultramaques Sulfures de Ni-Cu-Fe 0,5 5% Canada, Russie, Australie, Chine Latritique Concentration du Ni dans le sol lors dune altration longue sous un climat chaud et humide Phyllosilicates contenant du Ni 1 7% Nouvelle-Caldonie, Indonsie, Cuba, Australie

Minraux contenant le Ni Teneur en Ni du minerai Localisation des gisements les plus importants Aspects conomiques conditions dexploitation

Exploitations souterraines (rares mines ciel ouvert) de gisements discontinus dans des roches dures Relativement bas Cu, PGE Soufre

Exploitation en carrires et en surface de couches continues de sols peu consolids lev (dpend du prix du ptrole) Co Solutions acides et basiques concentres*

cot de la purication mtaux bonus associs produits toxique mis lors de la purication

* Lextraction de latrite rpand galement de lamiante. Lasbestose est trs frquente parmi les populations canaques vivant proximit des exploitations de Ni et des routes.

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

Exercice 5.4 Exploration des gisements de nickel.

Imaginez que vous tes gologue dans une compagnie dexploration minire et que votre directeur vous demande de planier le futur programme dexploration. Les conomistes de la socit estiment que les prix des mtaux de base sont amens doubler au cours des 10 prochaines annes, et votre compagnie souhaiterait trouver des gisements de nickel. Vous tes consult pour : (1) dcider quel type de gisement cibler (magmatique ou latritique) ; (2) choisir un territoire lchelle de la plante pour conduire lexploration. Dans le cadre de votre travail, vous aurez galement choisir entre une exploration greenelds (cest--dire dans des territoires o aucun gisement nest encore
151

Chapitre 5 Les gisements forms par des processus sdimentaires et de surface

connu), ou brownelds (cest--dire dans des territoires connus pour leurs gisements o vous pourriez en trouver de nouveaux ou dcouvrir des extensions de gisements connus). An de dcider du territoire explorer, vous devrez prendre en compte la gologie des rgions cibles, leur ge et les structures tectoniques qui les ont affectes, le type de roches ultrabasiques quelles contiennent et leur climat au cours de 100 derniers millions dannes. Pour choisir le type de gisement rechercher, vous devrez peser les arguments pour et contre, sachant que lextraction du Ni des latrites requiert beaucoup dnergie dont le cours volue paralllement celui du ptrole. Rdigez un rapport avec vos arguments en une page (cest sans doute le maximum que votre directeur souhaitera lire !).

5.5.3 Les autres gisements latritiques


Laccumulation dor dans les gisements rsiduels (luviaux) a t dcrite au 5.2. Lorsque laltration se produit dans les climats chauds et humides, des latrites paisses sont formes et lorsquelles se dveloppent partir de roches ayant une teneur signicative en or, laltration peut transformer la roche ayant un potentiel de minerai en vritable minerai. On trouve en Afrique de louest de bons exemples de gisements de ce type. Dans la rgion du Carajas, au Brsil, on observe de mmes types de processus pour les lments du groupe du platine qui sont concentrs dans les sols latritiques au-dessus de roches ultrabasiques. Des gisements de surface dun autre type sont les calcrtes , nom donn aux sols calcis riches en calcite qui se forment dans les environnements arides. Dimportants gisements duranium (Langer Heinrich en Namibie et Yeelirie louest de lAustralie) se sont forms par la concentration de carbonates dans les eaux de surface, qui entrane la prcipitation et la concentration de carnotite un minral riche en uranium jaune vif de formule K2(UO2)2(VO4)23H2O.

5.6 LALTRATION

SUPERGNE

Lorsque des gisements de sulfures afeurent en surface, les minraux sulfurs soxydent et les mtaux quils contiennent sont lessivs et migrent pour saccumuler dans une couche plus basse, au niveau de la nappe phratique. Dans cette couche, dite d enrichissement supergne , les mtaux sont 2 5 fois plus concentrs que dans le minerai primaire. De plus, la localisation proche de la surface de cette couche rend lexploitation pratique et quasi immdiate. Louverture dune exploitation est en gnral une grande opration qui ncessite dnormes investissements dpassant souvent plusieurs millions deuros. Entre le dbut du nancement de lopration et la vente aprs extraction des premires tonnes de mtaux, il peut se passer 5 10 ans. La possibilit dexploiter immdiatement une couche peu profonde et exceptionnellement riche peut procurer des revenus bienvenus pour la compagnie minire ce qui fait souvent la diffrence entre une opration viable ou pas.
152

5.6 Laltration supergne

La gure 5.10 prsente une coupe dans une zone denrichissement supergne au-dessus dun corps minralis de sulfures de cuivre. La couche suprieure appele chapeau de fer ou gossan est compose doxydes de fer hydrats. Cette couche est pauvre en autres mtaux, mais a des textures alvolaires qui tmoignent de la prsence de sulfures en profondeur, elle est utilise dans la prospection. La zone lessive repose sur deux niveaux enrichis. La zone suprieure de minerai oxyd contient une grande diversit de minraux secondaires carbonates, silicates, sulfates, phosphates qui sont souvent bien cristalliss et comme leurs couleurs sont clatantes ils sont trs priss des collectionneurs de minraux. En dessous se trouve une zone denrichissement en sulfures, dans laquelle les sulfures contenant du fer, comme la chalcopyrite (CuFeS2), sont remplacs par des sulfures secondaires dpourvus de fer ou trs pauvres en fer, et contenant de fortes teneurs en Cu, comme par exemple la chalcocite (Cu2S), la covellite (CuS) ou la bornite (Cu5FeS4).
ZONES D'ALTERATION MINERAUX

veine minralise

surface d'altration

Eluvial

chapeau lessiv (gossan)


Cu2+ Cu2+

oxydes de fer hydrats

infiltration d'eau
zone oxydante zone rductrice

zone lessive

ENRICHISSEMENT SUPERGENE Illuvial

minerai oxyd nappe phratique (barrire redox) enrichissement secondaire en sulfures

carbonates, oxydes, et silicates de cuivre chalcocite, covellite, bornite

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

minerai primaire hypogne non-altr

chalcopyrite, pyrite

Figure 5.10 Profil dans une zone denrichissement supergne.


Daprs Webb et Rowston, 1995.

Le meilleur exemple de zone denrichissement supergne est peut-tre celle qui se trouve au-dessus des gisements de porphyres de cuivre. Le minerai primaire du gisement de Chuquicamata au Chili (dcrit dans le chapitre 4), contient seulement
153

154

Chapitre 5 Les gisements forms par des processus sdimentaires et de surface

Figure 5.11 Coupe gologique simplifie dans le gisement porphyrique de Chuquicamata.

Conclusion

0,8 % de Cu, mais il est recouvert par une couche paisse denrichissement supergne dans laquelle le minerai contient 2 3 % de Cu (gure 5.11). De plus, un ux de solution acide provenant du corps minralis principal a transport le cuivre dissous et la redpos en aval dans des graviers o il forme un corps minralis secondaire appel Exotica. Ce gisement contient 300 Mt de minerai de plus ayant environ 2 % de Cu.

CONCLUSION
On trouve des rivires un peu partout, mais seul un petit nombre dentre elles contiennent des gisements dor. Pour que de tels gisements soient forms, il faut que le bassin versant contienne une source primaire dor et il faut que les conditions hydrologiques permettent la concentration de minraux lourds. Trs peu de sols contiennent des concentrations exploitables en mtaux de valeur. Mme sous des climats chauds et humides, la plupart des latrites sont enrichies en fer mais pas en aluminium ou en nickel. Pour que les latrites contiennent de fortes concentrations en ces mtaux, il faut quelles soient formes partir dune roche mre approprie. Les roches sdimentaires prcipites chimiquement dans les ocans modernes sont majoritairement des carbonates biognes ou des vases siliceuses sans valeur marchande. La plupart des gisements de fer se sont forms en raction des conditions trs particulires qui rgnaient au cours du Prcambrien, particulirement pendant lpisode doxygnation du Protrozoque infrieur. Cependant, les teneurs en fer de la majorit des formations de fer rubans ne sont pas sufsantes pour constituer des gisements et un enrichissement supergne est gnralement ncessaire lobtention de concentrations sufsantes. Ces exemples illustrent lide que nous avons dveloppe dans le chapitre 2 : un minerai est form lorsquun processus gologique normal est perturb. Dans la plupart des cas, la roche forme est une curiosit dont la composition est simplement diffrente de lordinaire mais dans quelques circonstances, les conditions entrainent la concentration de mtaux ayant une utilit et une valeur pour lhumanit. Dans les chapitres prcdents, nous avons dcrit de nombreux exemples de minerais produits pour les principaux processus gologiques le magmatisme, les circulations hydrothermales et la sdimentation (mais pas le mtamorphisme qui nest pas un processus minralisateur important) et dans le chapitre suivant nous allons dcrire deux derniers exemples qui sont des ressources minrales stratgiques et des enjeux conomiques majeurs au XXIe sicle.

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

Bibliographie
CLOUT J.M.F. et SIMONSON B.M. (2005), Precambrian iron formations and iron formationhosted iron ore deposits , Economic Geology, 100th Aniversary Volume, pp. 643-679. Diamond Mines and Mining. http://www.khulsey.com/jewelry/kh_jewelry_diamond_mining.html
155

Chapitre 5 Les gisements forms par des processus sdimentaires et de surface

FREYSSINET Ph., BUTT C.R.M., MORRIS R.C. et PIANTONE P. (2005), Ore-Forming Processes Related to Lateritic Weathering , Economic Geology, 100th Aniversary Volume, p. 681-722. FRIMMEL, GROVES D.I, KIRK J., RUIZ J., CHESLEY J. et MINTER W.E.L. (2005), The formation and preservation of the Witwatersrand goldelds, the worlds largest gold province Economic Geology 100th Anniversary Volume, p. 769-797. LAW J.D.M. et PHILLIPS G.M. (2005), Hydrothermal replacement model for Witwatersrand gold , Economic Geology 100th Anniversary Volume, p. 799-811.

156

AVENIR DE LA GOLOGIE
CONOMIQUE

6.1 Introduction

PLAN OBJECTIFS
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

6.2 Lexploitation des terres-rares, lments peu courants mais ncessaires en petites quantits pour des produits de haute technologie 6.3 Lexploitation du lithium, un exemple dinteraction entre gographie, conomie, politique, environnement et prospection 6.4 Conclusion : lexploitation et lexploration minire dans le futur Comprendre les ds de lexploitation minire du XXIe sicle en termes de quantit de substance minrale extraite, de dveloppement de nouvelles mthodes dexploration, dextraction et de purication. Souligner leffort de minimisation de limpact environnemental que lindustrie minire devra faire du XXIe sicle.

6.1 INTRODUCTION
Dans ce livre, nous avons dcrit un avenir relativement positif de la gologie conomique et de ltude des gisements miniers. Nous avons expliqu que les hommes auront toujours besoin de mtaux et dautres ressources minrales, et mme si le recyclage est amen fournir une proportion de plus en plus importante des substances ncessaires, la production minire sera indispensable pour satisfaire pleinement la demande. Nous avons discut de lventualit dun puisement des ressources en mtaux ; notre conclusion a t que pour la plupart des mtaux de base, il est trs peu probable que les rserves soient un jour puises. Actuellement, la plante est proccupe par des problmes complexes lis laugmentation constante des besoins en ptrole et la ncessit de trouver des solutions pour perptuer lapprovisionnement ; pour cette ressource il est possible que la production commence bientt dcliner, si ce nest pas dj le cas. La vitesse de dcroissance de la production de ptrole et les facteurs qui pourraient inuer sont encore trs spculatifs. La dcouverte de gisements gigantesques et jusqualors inconnus, le long des ctes brsiliennes, ainsi que la possibilit de trouver de nouveaux gisements en Arctique suggrent que le problme de lpuisement des hydrocarbures pourrait tre report de quelques
157

Chapitre 6 Avenir de la gologie conomique

annes. Il est possible que le dclin de la production et de la consommation du ptrole soit entran par le besoin de diminuer les missions de gaz effet de serre plutt que par un vritable puisement des ressources. Les efforts qui se multiplient ces derniers temps an de diminuer la consommation dnergie seront accompagns de la substitution du ptrole par dautres nergies. Lnergie nuclaire jouera sans aucun doute un rle important, mais un rseau doliennes, de centrales hydrolectriques et de panneaux solaires sera certainement dploy an dexploiter les ressources renouvelables. Noublions pas que les centrales nuclaires ncessitent de luranium ; la construction de turbines ou de panneaux solaires et lamlioration des performances des voitures, des appareils lectriques et des systmes de chauffages des maisons ncessitent tout un spectre de mtaux, certains exploits traditionnellement, dautres nouvellement utiliss. Dans les paragraphes qui suivent, nous discutons de deux types de ressources minrales qui illustrent les ds de lexploitation minire du XXIe sicle : les terres rares et le lithium.

6.2 LEXPLOITATION

DES TERRES-RARES, LMENTS PEU COURANTS MAIS NCESSAIRES EN PETITES QUANTITS POUR DES PRODUITS DE HAUTE TECHNOLOGIE

On trouve de plus en plus dutilisations dans lindustrie moderne ce groupe dlments, bien connu des gochimistes qui les utilisent pour tracer les processus gologiques dans le manteau, la crote et les ocans. Ils sont utiliss dans une grande varit dapplications, principalement dans llectronique mais galement dans des processus industriels. Quelques exemples sont numrs dans le tableau 6.1.
Tableau6.1 Utilisations des terres rares.
Lanthane(La) Crium (Ce) Nodyme (Nd) Europium (Eu) Traitement de leau, batteries rechargeables Polissage des verres, boue dense des forages ptroliers, catalyseur Petits moteurs lectriques, aimants Phosphore rouge des crans plats

Dun point de vue gochimique, les terres-rares font partie des lments incompatibles, ce qui signie quelles sont concentres dans les liquides silicats volus rsiduels aprs cristallisation fractionne dun magma. Elles sont prsentes en abondance dans des pegmatites et dans les carbonatites (roches magmatiques composes de minraux carbonats et de peu de silicates), roches dont elles sont extraites. Les carbonatites qui proviennent de la cristallisation dun magma riche en carbonates sont des roches assez rares. Les gisements de terres-rares dans des carbonatites sont
158

6.3 Lexploitation du lithium

donc galement assez exceptionnels. Actuellement, le gisement potentiellement le plus important est celui de Mount Weld en Australie, qui contient prs de 2 Mt de minerai comportant jusqu 20 % de terres-rares ainsi que dautres lments peu courants comme Nb, Ta, Zr et Sc. Ce gisement procurera dans un avenir proche environ 30 % des terres-rares que nous utilisons, ce qui reprsente environ 90 000 tonnes par an. Il est assez surprenant quun seul petit gisement puisse rpondre une proportion aussi leve de la demande mondiale, mais lorsquon compare la demande mondiale celles dautres mtaux, comme laluminium ou le fer, mesures en gigatonnes, lexplication tient essentiellement lutilisation qui est faite de ces ressources. Contrairement au fer ou laluminium qui sont utiliss en grandes quantits pour construire des immeubles, des ponts, des vhicules, etc., les terres-rares ne sont utilises quen petites quantits dans quelques applications spcialises. Si le lanthane tait un lment majeur, sa disponibilit serait plus grande et son prix infrieur ; il serait peut-tre utilis comme matriaux de construction. Comme lindique sont appartenance au groupe des terres-rares , cest un mtal peu courant dont les utilisations sont spcialises et spciques. Les besoins mondiaux peuvent ainsi tre satisfaits par lexploitation des complexes de carbonatites pourtant assez rares.

6.3 LEXPLOITATION DU LITHIUM, UN EXEMPLE DINTERACTION ENTRE GOGRAPHIE, CONOMIE, POLITIQUE, ENVIRONNEMENT ET PROSPECTION
La disponibilit et lexploitation de cet lment illustrent parfaitement les complications gologiques, gographiques, conomiques et politiques qui inuencent lindustrie minire au dbut du XXIe sicle. Depuis quelques annes, cet lment a dj de nombreuses applications ; mais en quantits relativement faibles. Des exemples sont apports dans le tableau 6.2.
Tableau6.2 Utilisations du lithium
Dans de nombreux types de batteries (pour sont potentiel lectrochimique lev)
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

En tant que uidiant dans les fonderies daluminium (diminue la temprature de fusion). En tant que milieu conducteur de chaleur dans les racteurs nuclaires (pour sa chaleur spcique trs leve) Dans des mdicaments, comme stabilisateur dhumeur En tant que lubriant spcialis Dans des alliages avec Al et Mg pour produire des pices aronautiques solides et lgres Dans des cramiques et des verres spcialiss (notamment ceux de certains tlescopes) Sous forme de LiOH qui absorbe le CO2 dans les sous-marins et les navettes spatiales

159

Chapitre 6 Avenir de la gologie conomique

La production globale, denviron 20 000 tonnes par an a t capable de rpondre la demande pendant les dernires dcennies, mais dans un futur proche, la situation va changer. La pression pour rduire la consommation de ptrole et les missions de CO2 lies la croissance du nombre dautomobiles en circulation a entran le dveloppement de modles hybrides et de vhicules entirement lectriques. Ces vhicules sont promis un bel avenir commercial, et la plupart seront sans doute quips de batteries Liion qui prsentent des avantages considrables : une puissance plus importante pour un poids et une taille plus limits que les autres types de batteries. La batterie des vhicules hybrides contient 2 kg de Li, et celle des vhicules entirement lectriques 3 kg. La conversion de lensemble des voitures moteur thermique en voitures moteur lectrique entranera une augmentation gigantesque de la demande en Li, qui sera, selon certaines estimations, multiplie par un facteur suprieur dix. O trouverons-nous tout ce lithium ? Actuellement, le Li est extrait de deux types de gisements : (1) des pegmatites, o le Li est contenu dans le spodumne, silicate dont la composition LiAlSi 2O6 ressemble celle dun pyroxne et (2) des sdiments vaporitiques et de leau de certains lacs daltitude, o le Li est contenu dans des carbonates. Par le pass, la production sest consacre essentiellement aux gisements de spodumne, mais depuis elle a t largement dpasse par lexploitation de la seconde source qui ncessite moins dnergie pour extraire le mtal. Comme nous lavions discut dans le cas pour les gisements de Ni (encart 2.2), extraire un mtal dun silicate est toujours trs coteux en nergie. Actuellement, environ 75 % des rserves mondiales de Li sont en Amrique du Sud, sur laltiplano des Andes, vaste plateau daltitude qui stend essentiellement en Bolivie, en Argentine et au Chili. Plusieurs facteurs entranent lvaporation rapide des eaux de pluie sur laltiplano : laltitude leve (et donc la pression atmosphrique basse), les vents violents et le climat aride. Le climat trs sec de laltiplano qui lui permet davoir un ciel parmi les moins nbuleux du monde et cest ce critre qui a entran le choix de cette rgion pour linstallation de plusieurs tlescopes parmi les plus performants. Laridit est en grande partie lie lexistence du courant ocanique froid de Humboldt en provenance de lAntarctique qui cre un gradient thermique inverse dans les masses lair sur locan Pacique proximit des ctes chiliennes ; ce gradient est dfavorable la formation de masses nuageuses et quand bien mme des nuages sont forms, laltiplano en est protg par les cordillres qui lentourent. Ce climat aride permet lvaporation rapide de leau des rares pluies dans la rgion ; leau et les sdiments riches en Li sont concentrs dans des bassins endoriques. Pour rpondre la demande croissante en Li il nous sera indispensable dexploiter ces ressources. La concentration en cette partie de la plante dun mtal qui va devenir essentiel pour lindustrie entrane quelques interrogations. Plus de la moiti des ressources sont situes en Bolivie, un pays dont lhistoire minire est charge : entre le XVIe et le XIXe sicle, les colons espagnols ont exploit sans remords le gisement incroyablement riche de Cerro Rico , et ont export lessentiel de la production vers Espagne, faisant de la ville andine de Potosi lune des plus riches au monde. Depuis la rvolution Bolivienne et jusqu prsent, les gisements miniers ont t exploits
160

6.3 Lexploitation du lithium

avec plus ou moins de rentabilit et de stratgie commerciale par une succession dexploitants. Pendant longtemps, elles ont t diriges par des compagnies trangres, et lors de ces priodes, les richesses quittaient le pays. Lorsquen alternance les mines taient nationalises, la production tait beaucoup moins efcace, la corruption rgnait et la population locale ne bnciait pas plus des richesses gnres par cette industrie. Potosi est maintenant une ville extrmement pauvre et triste ; elle est dilapide tandis que les rsidences coloniales tombent en ruines les unes aprs les autres. En 2005, Evo Morales a t le premier prsident indigne lu dans ce pays, il a immdiatement agi pour la nationalisation des puits de ptrole et de gaz ainsi que des compagnies minires. Il a rengoci activement les contrats avec les pays importateurs an de sassurer quune proportion bien plus importante des richesses proterait au peuple bolivien. Lexploitation du plus grand gisement de lithium, dans le salar dUyuni au cur de la Bolivie, a t tente plusieurs reprises par le pass, mais a chou pour des raisons politiques ou conomiques. Au moment o nous crivons ce livre, des ngociations sont en cours pour trouver les fonds ncessaires au dveloppement de lexploitation de ce gisement et anticiper la demande croissante en batteries Li-ion, mais le projet avance trs lentement : la Bolivie est un pays trs pauvre et ne dispose pas des millions de dollars ncessaires la mise en route de lexploitation. Les capitaux trangers ne se bousculent pas dans ce pays o le climat politique est parfois jug incertain. Dun ct, le gouvernement bolivien a exprim son rejet tout programme qui exploiterait les ressources minrales boliviennes de faible cot pour construire des voitures chres dans les pays riches ; dun autre ct, les gouvernements des pays riches ne souhaitent pas que trois pays du continent sud amricain (le Chili, la Bolivie et lArgentine) aient la mainmise sur des produits lis lnergie. Dune certainement manire, ces pays auraient un poids comparable celui quont aujourdhui les pays producteurs de ptrole au Moyen-Orient. Paralllement cet aspect politique, la composition du matriel extrait est galement considre : mme si le salar dUyuni contient une immense quantit de Li, le minerai a un rapport Mg/Li assez lev. Dans le processus dextraction du lithium, le magnsium nest pas rcupr et doit tre dbarrass comme dchet. Dun autre ct, les salars contiennent galement de grandes quantits de sels de potassium, utiliss comme engrais, et de sels de sodium qui pourraient tre utiliss par lindustrie sils pouvaient tre transports sur les sites de consommation. Dans cette rgion des Andes o la population est trs clairseme, le gisement dUyuni est loin de consommateurs potentiels. Des problmes cologiques et environnementaux corsent le problme : les lacs de laltiplano bolivien constituent des cosystmes uniques qui possdent un faune exceptionnelle laquelle appartiennent les emblmatiques amants roses. Le dveloppement dexploitations minires pourrait entraner des bouleversements dont lampleur est difcile estimer mais qui seraient trs certainement substantiels. Cest une raison de plus pour le gouvernement bolivien de sopposer une industrialisation grande chelle dans la rgion. Lactivit touristique en essor dans le salar dUyuni ajoute une nouvelle rsistance lexploitation des ressources minrales.
161

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

Chapitre 6 Avenir de la gologie conomique

Lensemble de ces facteurs a amen rechercher dautres gisements plus prs des marchs et/ou dans des rgions o lenvironnement serait moins sensible et o le minerai aurait un rapport Mg/Li plus intressant. Une source facilement accessible et inpuisable est leau de mer, qui contient environ 0,17 ppm de Li. Actuellement, le mtal ne peut pas tre extrait de faon conomiquement viable partir cette source, mais il est possible que dans le futur, les dveloppements technologiques rendent le processus rentable. En attendant, les entreprises dexploration minire et les organisations gouvernementales recherchent activement dautres gisements.

6.4 CONCLUSION: LEXPLOITATION ET LEXPLORATION MINIRE DANS

LE FUTUR

Les courbes reproduites dans le chapitre 1 illustrent parfaitement le d des compagnies minires. Comme la population mondiale augmente et comme les pays en voie de dveloppement aspirent vivre comme les pays dvelopps, la demande en mtaux est amene crotre. Nous avons montr que cette demande pourra tre satisfaite par lexploitation des gisements existants ainsi que de nouveaux gisements quil nous faudra dcouvrir. Si les tendances qui ont persist au cours du sicle dernier se conrment, les amliorations des techniques dextraction et de purication permettront lextraction des mtaux dans des gisements dont les minerais auront de plus faibles teneurs quactuellement, ou bien dans des gisements situs dans des rgions plus hostiles ou plus recules. Le drainage des gisements sous-marins, comme les nodules polymtalliques du plancher ocanique pourra constituer une immense source supplmentaire en Ni, Co, Zn, Mo, et Mn et lexploitation des gisements galement sous-marins de sulfures exhalatifs rcents pourra procurer du Cu, Zn, Pb, Au et dautres mtaux. Mais avant que ces gisements soient exploits, ils doivent tre trouvs. Comme nous lavons expliqu dans le chapitre 1, les rserves connues sont sufsantes pour satisfaire la consommation mondiale en la plupart des mtaux lors des quelques dcennies venir. Aujourdhui, et trs probablement pendant la premire moiti du XXIe sicle, les entreprises dexploration nationales et internationales vont continuer mener des explorations pour trouver de nouveaux gisements ; elles seront trs souvent assistes par les instituts gologiques nationaux. Lobjectif de la plupart des compagnies est de trouver de meilleurs gisements ; cest--dire des gisements avec des teneurs assez leves et un contexte gologique qui permet dextraire facilement et efcacement le minerai. La course au prot est le moteur de la prospection la raison dtre dune compagnie prive mais dautres facteurs entrent en jeu. Lexploitation dun grand gisement de faible teneur implique lvacuation dimmenses volumes de roche, qui ncessite dimmenses quantits dnergie, deau et dautres ressources. Extraire et purier le cuivre partir dun minerai contenant 0,4 % Cu produit plus de deux fois plus de dchets quextraire et purier du cuivre partir dun minerai 0,8 % Cu (la purication dun mtal nest pas un processus efcace
162

6.4 Conclusion: lexploitation et lexploration minire dans le futur

100 %). Les dchets doivent tre traits ou conservs : lexploitation dun minerai riche a moins dimpact sur lenvironnement que lexploitation dun minerai pauvre . Les consquences environnementales de lactivit minire ont dsormais un rle important dans les projets de dveloppement dexploitations. Un exemple intressant est le dveloppement de processus dans lesquels les dchets produits par les mines dans les roches maques et ultramaques sont mis en contact avec un ux de CO2 provenant dun four ou directement de lair, an de xer ce gaz effet de serre sous forme de carbonates et diminuer ainsi le bilan carbone de lopration minire. Les techniques utilises dans la recherche de nouveaux gisements voluent elles aussi trs rapidement, avec une dpendance accrue pour la tldtection et les mthodes de prospection gophysique. Ces dernires permettent de trouver des gisements invisibles en surface car cachs par des couches de sdiments, des alluvions, ou un sol tropical profond. Le mode de fonctionnement des compagnies les plus importantes change, mais lors des dernires annes, elles ont eu la fcheuse tendance dabandonner lexploration et la recherche de gisements, sous-traitant cette activit de petites entreprises spcialises et des universitaires. Cependant, quel que soit le niveau o ils interviennent, les gologues seront toujours ncessaires au dveloppement industriel. Au moment o nous crivons ce livre, lactivit industrielle est en berne et lintensit de lexploration minire a diminu. Mais cette situation ne durera sans doute pas et si le cycle conomique actuel suit sont cours normal, une demande croissante en mtaux va entraner une augmentation du prix des mtaux qui encouragera les compagnies reprendre leurs programmes dexploration. Les compagnies auront de nouveau besoin de gologues et emploieront des personnels comptents o elles en trouveront. Lun de nos objectifs en crivant ce livre tait daider procurer au moins une connaissance de base sur ce sujet aux tudiants des universits franaises. Cette connaissance devrait tre utile non seulement aux quelques tudiants qui trouveront un emploi dans lindustrie, mais galement aux autres qui, quel que soit le mtier quils auront, auront quelques notions sur le rle des mtaux dans notre socit et sur les processus de formation et dexploitation des minerais.

163

RFRENCES

ARNDT N.T., LESHER C.M. et CZAMANSKE G.K. (2005), Mantle-derived magmas and magmatic Ni-Cu-(PGE) deposits , Economic Geology, 100th Anniversary volume, 5-24. BARNES H.L. (1979), Geochemistry of Hydrothermal Ore Deposits, John Wiley and Sons, 997 p. BOLDY J. (1968), Geological observations on the Delbridge massive sulphide deposit , Canadian Inst. Mining Metall. Bull., 61 : 1045-1054. BUTT C.R.M., LINTERN M.J. et ANAND R.R (2000), Evolution of regoliths and landscapes in deeplyweathered terrain implications for geochemical exploration , Ore Geology Reviews, 16, 167-183. CATHLES L.M., et ADAMS J.J. (2005), Fluid ow and petroleum and mineral resources in the upper (< 20 km) continental crust , Economic Geology 100th Anniversary Volume, p 77-110. CAWTHORN R.G. (1996), Layered Intrusions , Developments in Petrology, 15, 531 p. CHENOVOY M. et PIBOULE M. (2007), Hydrothermalisme. Spciation mtallique hydrique et systmes hydrothermaux, Collection Grenoble Sciences, 624 p. CZAMANSKE G.K., ZENKO T.E., FEDORENKO V.A., CALK L.C., BUDAHN J.R., BULLOCK J.H., FRIES T., KING B.-S. et SIEMS D. (2002), Petrographic and geochemical characterization of ore-bearing intrusions of the Norilsk type. Siberia : With discussion of their origin, including additional datasets and core logs , US Geological Survey Open-File Report : 02-74. DUB B. et GOSSELIN P. (2008), Mineral Deposits of Canada greenstone-hosted quartzcarbonate vein deposits . http://gsc.nrcan.gc.ca/mindep/synth_dep/gold/greenstone/ index_e.php.
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

DUB B., BALMER W., SANBORN-BARRIE M., SKULSKI T. et PARKER J. (2000), A Preliminary Report on Amphibolite-Facies, Disseminated- Replacement-Style Mineralization at the Madsen Gold Mine, Red Lake, Ontario , Geological Survey of Canada, Current Research, 2000- C17, 12 p. ECKSTRAND O.R et HULBERT L.J (2007), Mineral Deposits of Canada Magmatic NickelCopper-PGE deposits , http://gsc.nrcan.gc.ca/mindep/synth_dep/ni_cu_pge/index_e.php ELLIS A.J. (1979), Explored geothermal systems , in BARNES H.L. (Ed.), Geochemistry of hydrothermal ore deposits, 2e d., 632-683, Wiley & Sons. EVANS A.N. (1993), Ore geology and industrial minerals : an introduction, Blackwell Publishing Company, 390 p. FRANKLIN J.M., GIBSON H.L., JONASSON I.R. et GALLEY A.G. (2005), Volcanogenic massive sulde deposits , Economic Geology 100th Anniversary Volume, p 523-560.
165

Rfrences

FREYSSINET P., BUTT C.R.M., MORRIS R.C. et PIANTONE P. (2005), Ore-Forming Processes Related to Lateritic Weathering , Economic Geology 100th Anniversary Volume, p. 681-722. FRIMMEL E. (2005), Archaean atmospheric evolution : evidence from the Witwatersrand gold elds, South Africa , Earth-Science Reviews, 70, p. 1-46. FROST K.M., GROVES D.I. (1989), Magmatic contacts between immiscible sulde and komatiite melts ; implications for genesis of Kambalda sulde ores , Economic Geology, 84 :1697-1704. GARNET R.T.H. et BASSET N.C. (2005), Placer deposits , Economic Geology 100th Anniversary Volume : 813-843. GARRELS R.M. et CHRIST C.L. (1965), Solutions, minerals, and equilibria, New York : Harper & Row, 450 p. GOLDHABER M.B., REYNOLDS R.L. et RYE R.O. (1978), Origin of a south Texas roll-type uranium deposit : II, Sulde petrology and sulfur isotope studies , Economic Geology, 73, 1690-3705. GOODFELLOW W. et LYDON J. (2008), Mineral Deposits of Canada Sedimentary exhalative (SEDEX) deposits , http://gsc.nrcan.gc.ca/mindep/synth_dep/sedex/index_e.php. GRESHAM J.J., LOFTUS-HILLS G.D. (1981), The geology of the Kambalda nickel eld, Western Australia . Economic Geology, 76 : 1373-1416. GROVES D.I., KORKIAKKOSKI E.A., MCNAUGHTON N.J., LESHER C.M., COWDEN A. (1986), Thermal erosion by komatiites at Kambalda, Western Australia and the genesis of nickel ores . Nature, 319, 136-138. HANNINGTON M.D., GALLEY A.G., HERZIG P.M., PETERSEN S. (1998), Comparison of the TAG mound and stockwork complex with Cyprus-type, massive sulde deposits , Initial Reports and Scientic Results IODP, Leg 158 : 389-416. HEDENQUIST J.W., HENLEY R.W. (1985), Hydrothermal eruptions in the Waiotapu geothermal system, New Zealand: origin, breccia deposits and effect of precious metal mineralization . Economic Geology (80) : 1640-1666. IRVINE T. N. (1980), Magmatic inltration metasomatism, double-diffusive fractional crystallization, and adcumulus growth in the Muskox intrusion and other layered intrusions , in HARGREAVES R.B. (Ed.), Physics of magmatic processes, Princeton University Press, p. 325-383. IRVINE T.N. (1977), Origin of chromitite layers in the Muskox Intrusion and other stratiform intrusions ; a new interpretation , Geology, 5 : 273-277. IRVINE T.N. (1975), Crystallization sequences in the Muskox intrusion and other layered intrusions-II. Origin of chromitite layers and similar deposits of other magmatic ores , Geochimica et Cosmochimica Acta, 39 : 991-1008. JEFFERSON C.W., THOMAS D.J., GANDHI S.S., RAMAEKERS P., DELANEY G., BRISBIN D., CUTTS C., QUIRTS D., PORTELLA P. et OLSON R.A. (2008), Mineral Deposits of Canada - Unconformity associated uranium deposits , http://gsc.nrcan.gc.ca/mindep/synth_dep/uranium/index_e.php. KIRKHAM R.V. et SINCLAIR W.D. (1988), Comb quartz layers in felsic intrusions and their relationship to the origin of porphyry deposits in TAYLOR R.P. et STRONG D.F. (ed.), Recent Advances in the Geology of Granite-Related Mineral Deposits : The Canadian Institute of Mining and Metallurgy, Special Volume, 39, p. 50-71.
166

Rfrences

KLEIN C. et BEUKES N.K. (1993), Sedimentology and Geochemistry of Glaciogenic Late Proterozoic Iron-Formation in Canada , Economic Geology, 88, p. 545-565. KRUPP R.E., SEWARD T.M. (1987), The Rotokawa geothermal system, New Zealand : an active epithermal gold-depositing environment , Economic Geology, 82, 1109-1129. LESHER C.M., BURNHAM O.M., KEAYS R.R., BARNES S.J. et HULBERT L. (2001), Geochemical discrimination of barren and mineralized komatiites associated with magmatic Ni-Cu(PGE) sulde deposits , Canadian Mineralogist, 39 : 673-696. LESHER et KEAYS (2002), Komatiite-associated Ni-Cu-(PGE) deposits : Mineralogy, geochemistry, and genesis. The geology, geochemistry, mineralogy, and mineral beneciation of the platinum-group elements , Canadian Institute of Mining, Metallurgy and Petroleum, Special 54 : 579-617. LOWELL J.D. et GILBERT J.M. (1970), Lateral and Vertical Alteration-Mineralization Zoning in Porphyry Ore Deposits , Economic Geology, 65, p. 373-408. LYNN M.D., WIPPLINGER P.E. et WILSON M.G.C. (1998), Diamonds , in WILSON M.G.C. et ANHAEUSSER C.R. (ed.), The Mineral Resources of South Africa . Handbook, Council for Geosciences, 16, 232-258. NALDRETT A.J. (2004), Magmatic sulde deposits: geology, geochemistry and exploration, Springer, 727 p. OSSANDN G.C, FRRAUT R.C., GUSTAVSON L.B., LINDSAY D.D., ZENTILLI M. (2001), Geology of the Chuquicamata mine : A progress report , Economic Geology, 96 : 249-270. POULSEN K.H., AMES D.E., LAU M.H.S. et BRISBIN D.I. (1986), Preliminary report on the structural setting of gold in the Rice Lake area, Uch subprovince, southeastern Manitoba , Geological Survey of Canada, Current Research, 1986, p. 213-221. RIPLEY E.M., LIGHTFOOT P.C., LI C., ELSWICK E.R. (2003), Sulfur isotopic studies of continental ood basalts in the Norilsk region: implications for the association between lavas and ore-bearing intrusions , Geochimica et Cosmochimica Acta, 67 : 2805-2817. ROBB L.J. (2005), Introduction to ore-forming processes, Blackwell Publishing, 373 p. SCHMITZ M.D., BOWRING S.A., DE WIT M.J. et GARTZ V. (2004), Subduction and terrane collision stabilized the western Kaapvaal craton tectosphere 2,9 billion years ago , Earth and Planetary Science Letters, 222 : 363-376. SIMMONS S. F., BROWNE P. R. (2000), Hydrothermal minerals and precious metals in the Broadlands-Ohaaki geothermal system: implications for understanding low-suldation epithermal environments , Economic Geology, (95) 971-999. SINCLAIR W.D. (2007), Porphyry deposits , in GOODFELLOW W.D. (ed.), Mineral Deposits of Canada : A Synthesis of Major Deposit-Types, district Metallogeny, the Evolution of Geological Provinces, and Exploration Methods , Geological Association of Canada, Mineral Deposits Division, Special Publication, 5, p. 223-243. VON DAMM K.L. (1990), Seaoor hydrothermal activity : black smoker chemistry and chimney , Annual Reviews of Earth and Planetary sciences, 18, 173-204. WEBB M. et ROWSTON P. (1995), The Geophysics of the Ernest Henry Cu-Au Deposit (NW) Qld , Exploration Geophysics, 26, 2/3 : 51-59. WHITNEY J.A. and NALDRETT A.J. (1989), Ore Associated with magmas , Reviews in Economic Geology, vol. 4, 250 p.
167

INDEX

A absite 110 Al 145 alluvial 126 altration supergne 152 altiplano 160 aluminium 149 antlerite 96 aprs-mine 50 argent 77 arsnopyrite 86 assimilation magmatique 55, 69 atacamite 96 Athabasca 110 Atlantis II Deep 101 atmosphre archenne 142 autunite 110 azurite 96 B Banded-Iron Formations 139 basse sulfatation 115 Baux de Provence 47 bauxite 47, 145 Besshi 85 BIF 139 Big Stubby 88 bilan carbone 146 bohmite 147 bornite 86, 153 brannerite 110 brannrite 128 Brignoles 47 brochantite 96 Broken Hill 19, 102 bronze 28 Bushveld 20, 51

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

C calcrtes 152 carbonatite 73, 158 carnotite 152 cassitrite 136 ceinture de cuivre 34, 109 Crilly 49 Cerro Rico 160 chalcocite 96, 153 chalcophile 57 chalcopyrite 61, 86, 153 chambre magmatique 56 chamosite 139 chapeau de fer 153 charge tectonique 82 chevauchements 108 chlore 81 chlorures 115 chrome 53 chromite 51 Chuquicamata 93, 97, 153 Chypre 84, 89 chysocolle 96 Cigar Lake 110 cofnite 49 compaction des sdiments 82 composs organiques 107 conduits magmatiques 95 conglomrats galets de quartz 128 convection 82 Coolgardie-Kalgoorlie 20 copperbelt 34, 109 Coutras 49 covellite 96, 153 Cu 84, 93, 114 cuivre 27, 109 natif 96 cuprite 96
169

Index

D
davidite 110 Delbridge 89 densit 125 diamant 35, 72, 125, 134 diaspore 147 diffusion 81 dilution 82 duret 125

E
eau de mer 79 interstitielle 79 mtorique 79 changes internationaux 43 cologie 161 El Teniente 93 lments de haute-technologie 132 de lre spatiale 132 Emeishan 73 enargite 97 enrichissement supergne 152 environnement 161 euxiniques 144 euxinite 110 exsolution 82

F
Fe 136 fer 35 de Lorraine 48 fergusonite 110 fers rubans 139 uides de haute temprature 77 magmatiques 79, 118 mtamorphiques 79 fractures ouvertes 83 fuchsite 128 fumeur noir 84, 92

gibbsite 147 gisements 14 alluviaux 127 Cu-Zn 89 doxyde de fer, cuivre, or 113 duranium 110 de fer sdimentaires 136 de placers 123 de porphyre 93 de sulfures magmatiques 60 de sulfures massifs volcanognes 84 de type Algoman 141 de type Rapitan 141 de type suprieur 141 luviaux 127 exotiques 99, 155 hydrothermaux 77 irlandais 101 lits de Mn 143 polymtalliques 114 sdimentaires 121 exhalatifs 101 stratiformes de cuivre 109 Zn-Pb-Cu 89 gtologie 32 glauconie 139 goethite 139 gossan 153 granites tain 136 Grasberg 93 Great Dyke 20 greenalite 139 gypse 144

H
halite 144 Hamersley 139 haute sulfatation 115 hmatite 139 hydrocarbure 107

I
ilmnite 35, 125, 133 imprgnation 83 intrusion basique lite 57 IOCG 113

G
galne 86, 101 garnirite 150
170

Index

Iron-Oxide Copper Gold 113 ironstone 138

K
K 161 Kaapvaal 34 Kalgoorlie 115 Kambalda 59 Kidd Creek 86 Kimberley 134 kimberlite 35, 72 Kirkland Lake 115, 126 Kiruna 73 komatiites 34, 60 Kupferschiefer 109

L
La 159 laiton 28 Langer Heinrich 152 latrites 145 Ni 150 Le Bernardan 49 leucoxne 133 lithium (Li) 159 Lodve 49

mtaux bonus 19 de base 27 toxiques 19 minerai 10 brut 40 de type Lorraine 138 magmatique 51 minette 47, 138 Mississipi Valley Type 105 Mn 143 Mo 93 modle de placer modi 131 molybdne 77 monazite 125, 133 mont Isa 19, 102 moteurs de la circulation hydrothermale 82 Mount Weld 159 MVT 105

N Na 161 Nb 159 nitrates 144 nodules polymtalliques 162 Norilsk-Talnakh 64 Nouvelle-Caldonie 150 O Olympic Dam 113 or 49, 114, 125, 130 Orange River 134 orogense hercynienne 49 varisque 49 P P 144 Palabora ou Phalaborwa 73 paloplacers 126 pyritiques 128 Pb 84, 101, 105 peak-oil 6 pechblende 49, 110 pegmatite 158 pentlandite 61 ppites 127
171

M
MacTung 118 magntite 86 malachite 96 marcassite 106 Margnac 49 matriaux dtritiques 125 McArthur River 19, 102, 110 Meggen 101 Mehdiabad 101 mer de Salton 101 Noire 143 Rouge 101 Merensky Reef 57 mtal de crise 131 mtamorphisme 102

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

Index

petit minerai 139 Phalaborwa ou Palabora 73 phosphates sdimentaires 144 Pic de cuivre 5 placers or 125 plages de sable 132 plancher ocanique 84 platinodes 43, 57, 136 plomb 77 potasse 49 Potosi 160 prcipitation 82 processus primagmatiques 118 produits transforms 42 prospection gophysique 163 pyrite 86 pyrolusite 143 pyrrhotite 61, 86

sphalrite 86, 101 spodumne 160 stockwork 87 Sudbury 72 sulfures 115 Sullivan 101 sylvite 144

T
Ta 159 tabular 113 TAG 89 TAG mound 84 tectonique des plaques 33 tldtection 163 teneur 16 teneur-limite 16 tnorite 96 Terre boule de neige 142 terres-rares 132, 158 ttradrite 86 Th 136 Ti 132 Timmins 115, 126 titane 35 tonnage 16 torbernite 110 Troodos 89 tungstne 118

R
Red Dog 101 rpartition 33 rhodochrosite 143 ride mdio-atlantique 84 roll-front 113 rues vers lor 126 rutile 125, 133

S
Saint-Pierre 49 salar dAtacama 144 dUyuni 161 Salsigne 49 samarskite 110 Sc 159 scrtion latrale 81 SEDEX 101 sgrgation par densit 56 sidrite 139 skarn 118 Sn 136 Snowball Earth 142 solubilit des mtaux 79 soufre 81 source hydrothermale 84
172

U
U 49 uraninite 125 uranium 110, 114, 136, 152

V
Val dOr 115 Valle du Mississipi 105 VMS 84 Voiseys Bay 72 Volcanogenic Massive Sulde 84

W
Welcome Stranger 127 Witwatersrand 126, 129, 136

Index

Y
Yeelirie 152

Z
zinc 77

zircon 125, 133 Zn 84, 101 zonation 95 zones de remplacement 83 Zr 132, 159

173