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Jahel Queralt Lange

Dos versiones de la democracia de propietarios rawlsiana1

Una alternativa al capitalismo.

La crisis que desde 2008 est sacudiendo Estados Unidos y Europa ha popularizado el lema somos el 99%. Esta expresin llama la atencin sobre un rasgo problemtico de las sociedades capitalistas,2 a saber: la concentracin del capital y la riqueza en un segmento extremadamente reducido de la sociedad. En Estados Unidos, el 1% de la poblacin posee un tercio de la riqueza del pas y el 20% llega a controlar el 85%. En Europa, el incremento de las desigualdades econmicas y del nmero de personas consideradas pobres parece irrefrenable. En Gran Bretaa e Italia, por ejemplo, el 10% de los individuos mejor situados son 10 veces ms ricos que el 10% de los peor situados. Esta cifra aumenta considerablemente en pases como Mjico o Chile donde los ms ricos estn 27 veces por encima de los ms pobres.3 El problema no es solo distributivo ya que el sistema capitalista engendra otros males. Sus defensores coinciden en que una de sus principales virtudes es que nos da libertad de elegir4 - qu bienes consumir, en qu invertir nuestro dinero, a qu dedicarnos, etc-; pero lo cierto es que la conexin entre capitalismo y libertad es ms compleja. De entrada, las relaciones de produccin del sistema tienden a estar caracterizadas por la dominacin. La concentracin del capital en pocas manos implica que para la mayora de individuos la nica forma de participar activamente en el sistema econmico es vendiendo su fuerza de trabajo a quienes poseen el resto de factores productivos. Este intercambio permite que la minora capitalista adquiera control, a travs de la definicin de las condiciones laborales, sobre la mayora trabajadora. Adems, las disparidades econmicas
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Este trabajo es un borrador. Por favor, no citar ni difundir sin permiso. Cualquier comentario o sugerencia es bienvenido: jahel.queralt@upf.edu 2 El trmino capitalista es utilizado aqu en el sentido marxista que es el que tambin utiliza Rawls. No equivale a economa de mercado sino que conlleva, adems, la divisin de la sociedad entre una minora que controla el capital y una mayora trabajadora. 3 Vase el anlisis reciente hecho por la OCDE An Overview of growing income inequalities in OECD countries: main finings. Disponible aqu http://www.oecd.org/social/socialpoliciesanddata/49499779.pdf 4 Milton and Rose Freidman, Free to Choose (San Diego : Harcourt Brace Jovanovich, 1990)

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reducen severamente las posibilidades de algunos individuos, los ms desaventajados, de tomar y ejecutar aquellas decisiones que son moralmente relevantes para ellos porque constituyen su plan de vida. Dicho ms claramente, aunque el capitalismo pueda dar muchas libertades, entendidas como cursos de accin legalmente protegidos, no garantiza la libertad real5 ni la autonoma individual. Los dos hechos mencionados, la dominacin y las desigualdades en las oportunidades efectivas, tienen efectos psicolgicos profundos. Mientras la envidia, el servilismo y el resentimiento crecen entre los peor situados, la arrogancia y el sentimiento de superioridad se generalizan en el otro extremo del escalafn.6 Estas actitudes impiden el surgimiento de una verdadera comunidad cuyos miembros tienen una preocupacin genuina por el bienestar de los dems y se sienten unidos por vnculos de solidaridad y reciprocidad. De este modo, el capitalismo no solo nos sita lejos de un ideal moral de convivencia sino que nos priva de una forma de cooperacin que requiere menos control y supervisin que aquella basada en el mero auto-inters.7 Hay un tercer mal que merece ser mencionado y es que el capitalismo tiende a pervertir la democracia. Por un lado, los recursos econmicos de los ciudadanos determinan su participacin en el sistema e.g. su contribucin a la financiacin de las campaas polticas o el acceso a los medios de comunicacin- y, en consecuencia, el grado en el que sus intereses son tenidos en cuenta. Por otro lado, la accin de los gobiernos se ve constreida por las grandes empresas que amenazan con la destruccin de puestos de trabajo o la deslocalizacin si se implementan polticas pblicas incompatibles con sus intereses.8 Durante bastante tiempo la izquierda insisti en que la solucin pasaba por abolir la propiedad privada y sustituir el mercado por un sistema de planificacin. Hoy cuesta
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Sobre el concepto libertad real vase Van Parijs, Real Freedom forAl: what (if anything) can justify capitalism? (Oxford : Clarendon Press ; New York : Oxford University Press, 1995) 6 Rawls menciona en varias ocasiones los efectos nocivos de la desigualdad en las actitudes de los individuos y sus relaciones mutuas pero el locus classicus es la obra de Rousseau Discurso sobre el origen de la desigualdad entre los hombres (1775). Disponible aqu: http://www.catedradh.unesco.unam.mx/SeminarioCETis/Documentos/Doc_basicos/5_biblioteca_virtual/2_ge nero/5.pdf 7 La idea de que la existencia de una comunidad en el sentido especificado rebaja los costes de la cooperacin se ve bien cuando analizamos las dificultades de accin colectiva. Una de las ms conocidas es el problema del free rider que ocurre cuando es posible beneficiarse de la accin colectiva sin incurrir en los costes de participar en ella. En un contexto en el que los individuos se mueven por el auto-inters es difcil evitar este problema sin la existencia de mecanismos sancionadores que eleven los costes de la no-cooperacin y la vuelvan no rentable. En cambio, si los individuos actan motivados porque creen que tienen una obligacin colectiva y existe entre ellos existe una preocupacin mutua, no buscarn obtener ventajas adicionales esquivando la carga que supone cooperar. 8 Sobre la compleja relacin que existe entre capitalismo y democracia vase Cohen, J., 1989b.

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encontrar una defensa seria de esta propuesta. Su vnculo histrico con la trgica experiencia del comunismo ha hecho que pierda la credibilidad que le es exigible a cualquier propuesta que aspire a ser una opcin viable. Aun as, estamos ahora ms convencidos que nunca de que el capitalismo es insostenible. Cada vez somos ms los que creemos que es urgente identificar las bases de un sistema que nos haga ms libres, mejore nuestros vnculos cvicos y nos iguale en la esfera pblica. El liberalismo de John Rawls plantea una propuesta en esa direccin. En sus trabajos, Rawls dibuja una alternativa al capitalismo (JFR, 135) a la que se refiere como democracia de propietarios (property-owning democracy). Su esbozo es precario. Surge, en buena parte, por la necesidad que tiene de rechazar la idea, extendida entre los liberales, de que el estado de bienestar es un sistema capaz de satisfacer las exigencias de justicia.9 Una de las razones por las que vale la pena examinar su propuesta es puramente acadmica. Desde su aparicin en 1971, la concepcin de Rawls, la justicia como equidad, ha sido el marco terico dentro del cual la filosofa analtica contempornea ha abordado el problema distributivo. Tenemos un conocimiento amplio de las virtudes y los problemas del contractualismo de Rawls, hemos elaborado distintas interpretaciones de sus dos principios y, ms recientemente, hemos indagado en la idoneidad de las abstracciones que incorpora en su teora. Nuestra idea de acerca de cmo sera la sociedad rawlsiana ideal, sin embargo, sigue siendo muy vaga. Comprenderemos mejor el paradigma rawlsiano si exploramos a fondo las instituciones concretas que podran satisfacer los principios de la justicia como equidad. Es cierto que profundizar en la rawlsiologa es algo que solo tiene inters en sede filosfica, pero hay otra razn por la que la idea de una democracia de propietarios merece atencin. Una de sus caractersticas es que, a diferencia de otras alternativas al capitalismo, se trata de un sistema en el que tanto el mercado y como la propiedad privada siguen teniendo un lugar destacado. Si la democracia de propietarios es viable, podremos afirmar que las dos instituciones que suelen ser concebidas como definitorias del capitalismo no necesariamente son incompatibles con la justicia sino que forman parte de un arreglo institucional ptimo para realizarla. Esta conclusin es importante por una razn prctica. La democracia de propietarios nos permite conservar dos de nuestras instituciones econmicas bsicas. No exige la transformacin radical casi heroica- que

Un excelente representante de esta idea es Ronald Dworkin. Vase Dworkin, Sovereign Virtue

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requieren algunos modelos socialistas10 y, en este sentido, es probable que avanzar hacia ella genere menos resistencia psicolgica. La discusin filosfica sobre la democracia de propietarios es muy reciente. La escasa atencin que le brinda Rawls en A Theory11 y el hecho de que ni siquiera aparezca en Political Liberalism explican, seguramente, que la idea haya sido ignorada.12 Un estudio completo de esta propuesta como alternativa viable exige un anlisis de su funcionamiento que identifique los mecanismos internos del sistema que aseguren su estabilidad y, en la medida de lo posible, las consecuencias no intencionadas- que pueda tener su implementacin. Este artculo se sita en la fase previa, pero imprescindible, de identificar las instituciones principales de la democracia de propietarios. El objetivo principal es mostrar que la caracterizacin de este sistema que hace Rawls13 es compatible con dos versiones distintas del mismo a las que podemos referirnos como democracia de propietarios minimalista y democracia de propietarios exigente. Las dos suponen un cambio importante de nuestras instituciones pero, como veremos, hay determinados aspectos de la concepcin rawlsiana de la justicia que nos llevan a preferir la versin ms exigente.

La democracia de propietarios: una caracterizacin general.

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Modelos de socialismo de Mercado como el de Roemer xxxxxxxx La discusin sobre la idea de democracia de propietarios en los trabajos de Rawls la encontramos en el captulo quinto de TJ (especialmente en la seccin 43), en el Prefacio a la edicin francesa que puede encontrarse en Rawls, 1999a: xiv-xvi, y 2001: 135-140. 12 A excepcin de los artculos de Krouse y McPherson, que son especialmente relevantes y que el propio Rawls utiliza para profundizar en el desarrollo de este sistema econmico en JFR, el concepto no ha sido prcticamente explorado hasta hace muy poco. Vase Krouse y McPherson, 1986, 987; Oneill, 2009, Williamson, 2009; y Oneill y Williamson, 2009, 2012.. Una perspectiva republicana sobre este sistema econmico puede encontrarse en Dagger, 2006; y Elkin, 2006. 13 En realidad, el trmino democracia de propietarios tiene un origen conservador. Fue utilizada por primera vez por un poltico escocs Skelton (1880-1935) para articular una alternativa al sindicalismo del partido Laborista durante los aos veinte. No obstante, fue James Meade quien desarroll el concepto y le dio un contenido igualitario. La historia del trmino puede encontrarse en Jackson, 2012. Un modelo similar a la democracia de propietarios est formulado en Fleurbaey, 1993.
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En trminos generales, y de modo sinttico, la democracia de propietarios es una economa de mercado en la que buena parte del capital se encuentra en manos privadas14 aunque disperso entre la poblacin. En que consiste exactamente este sistema? De entrada, existe un sistema de libertades protegidas que incluye el derecho a la propiedad privada de los medios de produccin,15 y un mercado de bienes de consumo y factores productivos. Rawls da por sentado que el mercado es un mecanismo es ms eficiente a la hora de asignar recursos productivos que las alternativas basadas en la planificacin y, por esta razn, cree que es un sistema ms adecuado para mejorar la posicin de los peor situados como exige su segundo principio de la justicia- a travs de un buen sistema de impuestos y transferencias. Pero hay otra razn especfica por la que Rawls considera que es deseable que exista un mercado de trabajo y es que es necesario para proteger el derecho de los individuos a elegir libremente su carrera profesional y su ocupacin (TJ: 242). Segn dice, en ausencia de algunas diferencias en las ganancias, como las que emergen en un sistema competitivo [i.e. de un mercado de trabajo], es difcil ver cmo, en circunstancias ordinarias, ciertos aspectos de una economa planificada inconsistentes con la libertad pueden evitarse (TJ: 241).16 El hecho de que Rawls defienda el mercado combinado con instituciones distributivas como esquema social ideal, puede llevar a pensar que su concepcin de la justicia es realizable a travs del modelo del estado del bienestar. Las referencias a la democracia de propietarios en A Theory son vagas y admiten esta interpretacin. Solo en Justice as Fairness queda claro que se trata de un sistema distinto del estado del bienestar tal y como lo conocemos- y que ste no es adecuado para garantizar la justicia como equidad. La diferencia entre ambos sistemas radica, bsicamente, en la estrategia que utiliza cada uno para corregir las contingencias naturales y sociales- que afectan a los resultados generados por el mercado. El estado del bienestar acepta una distribucin desigual del capital real y humano y utiliza un
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Conviene aclarar que la democracia de propietarios no es el nico sistema capaz de satisfacer las exigencias de la justicia como equidad. Rawls reconoce que, en ciertas circunstancias, un sistema socialista liberal i.e. de mercado en el que los medios de produccin son pblicos puede ser el modelo organizativo ms eficaz para satisfacer sus dos principios. No obstante, se centra en la democracia de propietarios sin entrar a evaluar ninguna forma especfica de socialismo liberal. Su agnosticismo respecto a qu modelo de propiedad de los medios de produccin es adecuado tiene un fundamento epistmico. Considera que la regulacin de la propiedad es una cuestin meramente instrumental y la idoneidad de cada sistema para asegurar la justicia depende de contingencias que solo llegan a conocerse en la fase legislativa e.g. las circunstancias histricas y las tradiciones de pensamiento poltico de cada sociedad (JFR: 139). 15 Esta libertad no formara parte del conjunto de libertades constitucionales i.e las protegidas por el primer principio de la justicia (TJ: 54; PL: 338; JFR: 114). 16 Crtica de este argumento vase Van Parijs 2009

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sistema de impuestos y transferencias para corregir ex post las consecuencias que dichas desigualdades tienen en el mercado. La democracia de propietarios, en cambio, pone menos nfasis en la distribucin de las ganancias mercantiles e incide directamente en la distribucin del capital con el que los individuos participan en el mercado para lograr ms igualdad ex ante. Los mecanismos ex post mitigan la gran desigualdad que emergera en un sistema laissez faire, pero siguen generando desigualdades importantes porque permite[n] que una pequea clase tenga prcticamente el monopolio de los medios de produccin (JFR: 139). Los mecanismos ex ante evitan la concentracin de capital y, de este modo, hacen que las desigualdades generadas por el mercado sean, de entrada, menores. En su concisa crtica al estado del bienestar, Rawls seala que, incluso en su mejor versin, este sistema es inadecuado para satisfacer plenamente su concepcin de la justicia por varias razones. En primer lugar, el estado del bienestar no garantiza el valor justo de las libertades polticas porque permite grandes desigualdades en la propiedad (recursos productivos y naturales) de modo que el control de la economa y buena parte de la vida poltica reside en pocas manos (JFR: 138, nfasis aadido). En segundo lugar, a pesar de que en el estado del bienestar existe cierta preocupacin por la igualdad de oportunidades, es un sistema en el que las polticas necesarias para alcanzarla no son seguidas (JFR: 138) y se permite que operen mecanismos que menoscaban este ideal. Por un lado, la institucin de la herencia que, en mayor o menor medida, existe en los sistemas bienestaristas - permite que el origen familiar tenga un impacto directo en la posicin econmica de los individuos. Por otro lado, la existencia de un monopolio de los factores productivos sita a la mayora de los individuos en una posicin en la que solo pueden vender a quienes ostentan dicho monopolio- su fuerza de trabajo. Las posiciones que conllevan el mayor grado de autoridad y responsabilidad dentro del sistema econmico las controla una minora de modo que no existe una oportunidad igual acceder a ellas. En tercer lugar, las provisiones del estado del bienestar son inadecuadas. A travs de la redistribucin ex post este sistema solo garantiza un mnimo social que cubre las necesidades bsicas (JFR: 138). Este mnimo puede que baste para evitar una fractura social violenta pero no es suficiente para evitar que los que ocupan el lugar ms bajo del escalafn se sientan como ciudadanos de segunda (JFR: 128). Los aspectos caractersticos de la democracia de propietarios que la diferencian del estado de bienestar y lo convierten en una alternativa superior son los siguientes:

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Las instituciones trabajan para dispersar la propiedad de la riqueza y el capital, y evitar as, que una pequea parte se la sociedad controle la economa e indirectamente la vida poltica (TJ: 139). La justa igualdad de oportunidades es garantizada a travs de un sistema de educacin que permite a todos los individuos invertir en capital humano, y de mecanismos que evitan el establecimiento de restricciones monopolsticas y barreras respecto a las posiciones ms deseables (TJ: 243). El sistema impone un nmero de impuestos sobre la herencia y las donaciones, con el propsito de corregir de manera gradual y continua la distribucin de la riqueza y prevenir concentraciones de poder (TJ: 245). Existe un mnimo social garantizado a travs de subsidios o de un impuesto negativo (TJ: 243) y es suficiente para evitar que emerja una subclase [que] se siente ignorada y no participa en la vida pblica poltica (JFR: 140). Aunque sea muy general, esta caracterizacin de la democracia de propietarios nos permite identificar las principales diferencias entre este sistema y el estado el bienestar. Primera, el mnimo garantizado en este sistema es ms elevado (d). Segunda, debemos suponer que los impuestos sobre la herencia y las donaciones permiten frenar la transmisin intergeneracional de las desigualdades y que, por lo tanto, su tasa es superior a la que puedan tener en un estado del bienestar (c). Tercera, adems de la educacin y la regulacin laboral, hay mecanismos adicionales que igualan las posibilidades de xito de los individuos (b). Cuarta, a diferencia del estado del bienestar, la democracia de propietarios no solo est centrada en la distribucin del producto social sino que, adems, ha de asegurar la dispersin del capital i.e. los recursos naturales, los inmuebles y las instalaciones que se utilizan para producir bienes, los bonos, las acciones y otras formas de participacin en empresas, y la propiedad intelectual (a). Hay dos aspectos sobre los que Rawls no se pronuncia cuando esboza la democracia de propietarios, pero que son importantes para que podamos hacernos una idea ms clara de cmo sera este sistema. El primero de ellos es la distribucin del capital. Rawls insiste en que las instituciones deben dispersarlo pero no dice cmo. Su prescripcin es compatible con

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tres posibilidades: a) distribuir el capital de manera igualitaria, b) asegurar un mnimo de capital para todos los individuos, o c) limitar su acumulacin. El segundo aspecto sobre el que Rawls guarda silencio es la organizacin de las relaciones de produccin. En este sentido, hay que distinguir entre el modelo empresarial clsico en el que la autoridad ltima para tomar decisiones econmicas reside en un propietario - o grupo de propietarios- que no se corresponde con la fuerza de trabajo, y el modelo cooperativista en el que dicha autoridad reside en los trabajadores que la ejercen democrticamente.17 Estos dos aspectos nos permiten identificar dos posibles formas de democracia de propietarios que difieren en la distribucin del capital y en la organizacin de la actividad econmica.

Democracia de propietarios minimalista.

La versin mnimalista de la democracia de propietarios se caracteriza por: a) dispersar el capital de manera indirecta a travs de medidas que previenen su concentracin en pocas manos, y b) ser neutral respecto a las distintas formas de organizacin econmica. a. Una manera de conseguir que el capital de una sociedad est ms disperso es limitando la cantidad de recursos que pueden acumular los individuos para impedir que quienes deciden transformar sus propiedades en factores productivos puedan adquirir una cantidad de capital que les proporcione un poder econmico y/o poltico desproporcionado. En su descripcin de la democracia de propietarios, Rawls afirma que el mejor instrumento para imponer estos lmites no es un impuesto progresivo sobre la renta, sino un impuesto progresivo sobre la herencia y las donaciones que debe pagar el beneficiario segn la riqueza que tenga o la cantidad que haya recibido a lo largo de su vida como donacin o herencia.18 La dispersin de capital que puede lograrse mediante este instrumento es limitada. Aunque las restricciones al
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Esto no significa que los trabajadores no puedan elegir un representante que gestione la empresa. Lo que importa es la autoridad ltima. 18 Este impuesto es el que sugiere Meade en su desarrollo de la democracia de propietarios. Su idea es que servir de incentivo para que los individuos dejen su propiedad en pequeas porciones a personas que, hasta ese momento, han recibido poco en forma de donacin o herencia o tienen pocas propiedades. Meade espera que en la democracia de propietarios las herencias sean ms modestas y estn ms repartidas. Vase Meade, 1964.

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derecho de los individuos a heredar logren impedir que exista una lite econmica que monopolice el capital, es difcil que lleguen a dispersarlo entre todos los grupos sociales. A pesar del impuesto, el sistema permite que los individuos ms afortunados reciban herencias ms grandes que los dems y que los menos afortunados no reciban ninguna.19 Estas desigualdades, combinadas con la falta de mecanismos especficos que favorezcan el acceso de los peor situados al capital, pueden ser suficientes para que la participacin de los miembros de este grupo en el sistema econmico siga consistiendo, principalmente, en vender su trabajo en lugar de, por ejemplo, tener empresas propias o participaciones en corporaciones. No obstante, este resultado no contradice la descripcin que a veces da Rawls de la democracia de propietarios como un sistema en el que la tierra y el capital estn ampliamente repartidos aunque, presumiblemente, no de manera igualitaria (TJ: 247, nfasis aadido). Un reparto que excluya a un grupo de individuos puede considerarse amplio si dicho grupo constituye una minora. b. La versin mnima de la democracia de propietarios no favorece ningn tipo de empresa. Da libertad a los individuos para que entren en la relacin econmica que prefieran i.e. jerrquica o democrtica- y deja que la organizacin econmica de la sociedad sea definida nicamente a partir de estas decisiones. Este sistema permite la coexistencia de empresas con una organizacin jerrquica y cooperativas democrticas pero, como han apuntado varios autores de tradicin marxista, hay motivos para pensar que la neutralidad beneficia al modelo jerrquico. De entrada, la formacin de cooperativas puede verse frenada por problemas de accin colectiva. Aunque, individualmente, los trabajadores prefieran una empresa sobre la que tengan cierto control y que funcione democrticamente, deben superar el obstculo inicial que supone organizarse de este modo. Una vez en funcionamiento, las cooperativas tienen ciertas caractersticas que pueden hacerlas menos eficientes. Por ejemplo, la organizacin democrtica de una empresa es, de entrada, ms costosa que una organizacin jerrquica y los trabajadores tienen incentivos para ser ms prudentes a la hora de invertir o ampliar la plantilla i.e. admitir ms socios-, y ms reticentes a cerrar la empresa cuando no funciona.20 Por estas razones, un sistema como la versin mnima de la democracia de

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Vase Elster, 1986. Sobre los retos y problemas que afrontan las cooperativa vase Elster, 1989; Miyazaki, 1984; y Roemer 1982
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propietarios que permita, pero que no incentive, el modelo cooperativista no necesariamente supone ms democracia en el lugar de trabajo.

Democracia de propietarios exigente:

La versin exigente de la democracia de propietarios se caracteriza por: a) lograr una dispersin ms amplia del capital a travs de mecanismos que favorecen el acceso a l por parte de los peor situados, b) promover ms democracia en el lugar de trabajo mediante cooperativas.

a. Algunos anlisis de la democracia de propietarios han sugerido que la mejor manera de institucionalizar este sistema es a travs de medidas distributivas exigentes que promuevan el acceso al capital por parte de los peor situados.21 Una de estas medidas es el subsidio nico que proponen Bruce Ackerman y Susan Alslott, que consiste en dar a todos los individuos una cantidad de dinero considerable al cumplir la mayora de edad. 22 En la democracia de propietarios esta medida no sustituira ninguna de las mencionadas sino que las complementara y podra ser financiada mediante la recaudacin obtenida a travs del impuesto sobre la herencia y las donaciones. Este subsidio puede ser un buen instrumento para fomentar que los individuos participen en fondos de inversin, adquieran participaciones en empresas o monten su propio negocio, logrando as una mayor dispersin del capital. Es cierto que si existe plena libertad para usar esos recursos como recomiendan Ackerman y Alslott- nada nos garantiza que los individuos los empleen de esta manera. Un modo de asegurar que el subsidio nico genere una sociedad en la que todos los individuos poseen capital consistira en condicionar su percepcin a la inversin y establecer una serie de medidas complementarias que ayuden a los individuos a tomar buenas decisiones e.g. asesoramiento financiero gratuito, prstamos para fundar pequeas empresas, creacin de

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Vase, Oneill, 2009; y Williamson, 2009. Vase Ackerman y Alstott, 1999

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fondos de inversin pblicos, etc.23 Rawls no dice explcitamente que la democracia de propietarios tenga que ser un sistema en el que todos los individuos tengan asegurado un cierto capital pero esta caracterstica encaja bien con su afirmacin de que el objetivo de este sistema es poner a todos los ciudadanos en posicin de gestionar sus propios negocios sobre la base de un grado adecuado de igualdad social y econmica (JFR: 139).24 b. El modelo exigente tambin da libertad a los individuos para entrar en el tipo de relacin de produccin que consideren adecuada, pero favorece la creacin de cooperativas a travs de medidas como: facilitar el acceso de estas empresas al crdito, concederles beneficios fiscales, impulsar la coordinacin de los individuos interesados en formar una cooperativa - a travs de, por ejemplo, sindicatos-, proporcionar asesoramiento tcnico y formacin para mejorar el nivel de productividad y competitividad de la cooperativa, u organizar un seguro pblico que ofrezca a los trabajadores cierta cobertura en caso de quiebra. Aqu no podemos analizar el grado exacto en el que estas polticas contribuyen a superar los problemas que afectan a las cooperativas, pero s que podemos introducir un par de consideraciones al respecto. De entrada, si las cooperativas estn ms presentes en la sociedad y es ms fcil fundarlas, habr menos problemas de accin colectiva. Por otro lado, el sistema de participacin en las decisiones de la empresa puede consumir menos tiempo y recursos si adopta la forma de una democracia representativa en lugar de directa lo relevante es que los trabajadores tengan autoridad ltima. Autorizar a un directivo o gerente a que despida a trabajadores segn los criterios acordados por ellos mismos- puede ser una buena manera de facilitar la reduccin de personal y mejorar, tambin en este sentido, la eficiencia de la empresa.25 Para que las cooperativas constituyan una opcin atractiva, no es necesario que sean igual de eficientes que las empresas tradicionales. Basta con que el grado de ineficiencia que generen pueda ser compensado por los beneficios no-econmicos derivados de su funcionamiento democrtico e.g. los trabajadores tienen ms autonoma porque pueden
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Esto nos aleja de la propuesta inicial de Ackerman y Alstott. No obstante, no supone una restriccin muy importante porque: a) no necesariamente tiene que ser todo el subsidio; b) No significa que la gente tenga que convertirse en empresaria, les deja bastante libertad para hacer lo que quieran. 24 Otro problema adicional es que os individuos vendan una vez realizada la primera inversin y luego consuman sus recursos. Es posible evitar esto utilizando medidas ms drsticas que ya nos llevan a propuestas similares al socialismo de mercado como la que propone Roemer en la que los individuos son propietarios de acciones de empresas que pueden canjear por otras acciones pero no pueden vender. Vase Roemer, 1994. 25 Fomentar la inversin por parte de las cooperativas es una cuestin ms complicada. Las facilidades en la financiacin pueden ayudar aunque es probable que, en este sentido, la empresa tradicional sea superior.

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controlar sus condiciones de trabajo. A travs de las medidas mencionadas podemos mejorar la eficiencia de las cooperativas y situarnos ms cerca de una economa mixta en la que coexistan los dos modelos empresariales.26

El sistema social ms justo.

La descripcin que da Rawls de la democracia de propietarios encaja con las dos versiones presentadas. Sin embargo, hay otros aspectos de su teora que hacen ms atractiva la interpretacin exigente. Una de las razones a favor de esta versin la sugiere Rawls cuando afirma que las cooperativas pueden ser un buen instrumento para promover las virtudes democrticas necesarias para que un sistema constitucional perdure (JFR: 178). La tesis de que una empresa organizada democrticamente es una buena escuela para la democracia ha sido defendida por John Dewey, Mill y, recientemente, por Joshua Cohen.27 Su idea, brevemente expuesta, es que la participacin en las decisiones econmicas de una empresa fomenta el carcter activo que convierte a los individuos en buenos ciudadanos. La responsabilidad compartida sobre el funcionamiento de un negocio les educa a pensar en trminos colectivos y el ejercicio de la deliberacin en el contexto de la empresa les coloca en una mejor posicin para deliberar en el foro pblico. El trabajo asalariado en una empresa jerrquica, por el contrario, incentiva a los individuos a adoptar una actitud ms pasiva y centrada exclusivamente en sus propios beneficios.28 Suponiendo que las cooperativas generen estas externalidades positivas, uno podra preguntarse si, adems de las medidas mencionadas, convendra reconocer a los individuos un derecho inalienable a participar democrticamente en las decisiones econmicas de su empresa.29

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Vase Krouse y McPherson, 1986 Vase, Dewey, 1916; y Mill, 1848: cap.7. Ms recientemente este argumento ha sido formulado en Pateman, 1970; Cohen, J. 1989b; y Fleurbaey, 2008b. Una aplicacin de este argumento a la concepcin rawlsiana puede hallarse en Freeman 2007a: 219 y ss.; Hsieh, 2008; y Oneill, 2008. Una posicin escptica respecto a las consecuencias del control democrtico de la empresa por parte de los trabajadores puede encontrarse en Roemer, 1991. 28 Pateman, 1970. 29 Vase Clark y Gintis, 1987; Dahl 1984; y Walzer, 1978.
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Otra razn a favor de la interpretacin exigente tiene que ver con el bien del auto-respeto y el impacto que producen en l las desigualdades de estatus. En el estado del bienestar, la existencia de un monopolio del capital a manos de un grupo relativamente pequeo de individuos genera desigualdades de estatus ya que permite que esos sujetos tengan un cierto control sobre las circunstancias del resto, que no tiene capital. La versin minimalista de la democracia de propietarios mejora esta situacin porque da lugar a una sociedad en la que el capital est ms disperso y esto hace que sean menos los individuos que dependen de su fuerza de trabajo. No obstante, hemos visto que en esa sociedad es fcil que los peor situados continen sin acceder al capital y, por lo tanto, a expensas de quienes lo controlan. La versin exigente de la democracia de propietarios es un sistema ms eficaz para mitigar este resultado. En esa sociedad todos los individuos, sea cual sea su clase social, tienen un acceso real al capital y los medios de produccin.30 El subsidio nico est pensado para que los individuos adquieran capital y diversifiquen sus fuentes de ingresos de modo que el trabajo asalariado no sea su nica opcin. Adems, la organizacin democrtica de la produccin a travs de cooperativas tambin es una manera de potenciar la autonoma de los trabajadores porque permite que sean ellos mismos los que controlen sus condiciones de trabajo. En la sociedad que idealmente resultara de aplicar el modelo exigente, en cambio, bastantes individuos tendran un pequeo negocio, algunos formaran cooperativas y otros trabajaran en una empresa pero tendran participaciones en otra o varias de ellas. Idealmente, nadie depender exclusivamente de su fuerza de trabajo para sobrevivir.

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Samuel Freeman, 2007: 107