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Robert K.MERTON Elments de thorie et de mthode sociologique 1949 (1etrad.1965) trad.

Armand Colin par Henri Mendras, 1997

Petite mise en perspective : note sur le concept de fonction par rapport lexplication1 Dans les Rgles de la Mthode Sociologique (RMS), le principe de causalit est la fois le socle sur lequel sassoient lexplication (ch. 5) et la logique de la preuve (ch.6) et ce qui permet Durkheim dopposer lanalyse idologique (en gros la pure spculation) et lanalyse scientifique. Le chapitre V dveloppe la nature de lexplication luvre chez Comte et Spencer : que ce soit en privilgiant lutilit des phnomnes sociaux (ce quoi ils servent , le rle quils jouent ), ou en les constituant comme la ralisation dune tendance historique (loi des trois tats de Comte, volutionnisme de Spencer), on met en avant la mme logique dexplication, savoir le finalisme. (subsomption sous une cause finale).Or, un argument central milite contre linstauration dun tel finalisme en sociologie : expliquer par une tendance ou une cause finale lhistoire des socits, cest rfrer des effets une cause inassignable, simplement postule :2 Cette tendance qui est cense tre la cause de ce dveloppement nest pas donne ; elle nest que postule et construite par lesprit daprs les effets quon lui attribue. Mais cela implique-t-il que le seul mode dexplication des faits sociaux soit le principe de causalit efficiente, selon lequel la cause dterminante dun fait social doit tre cherche parmi les faits sociaux antcdents ? Aujourdhui, lantinomie classique cause finale/cause efficiente postule un univers homogne, soumis une lgalit unique et est fonde sur deux autres postulats : causalit comme simple relation X =>Y

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A laide de J.M.Berthelot, 1895 DURKHEIM. LAvnement de la Sociologie scientifique, 1995, p.40 On finit par expliquer par une opration intellectuelle, un phnomne par ses effets, ce qui constitue une inversion totale du raisonnement causal classique en terme de cause efficiente .

relations tlonomiques reposant sur des finalits conscientes (le fait quun mcanisme soit rgi par la relation finale quil entretient avec le systme o il se trouve)3 : explication par les fonctions.

Au moment historique o se trouve Durkheim, cette ouverture des formes dexplication nest pas encore ralise => il sen tient une causalit stricte (efficiente). Cependant, la complexit des phnomnes sociaux que Durkheim voque plusieurs reprises ncessite louverture de lanalyse causale dautres types dexplication (par la fonction, par la concomitance des dterminants) : lorsquil sagit dappliquer le causalisme lexplication des faits sociaux, il est en quelque sorte forc dy intgrer lanalyse fonctionnelle et de que lon pourrait appeler les prmices dune analyse de systme. 4. En effet, dans le chapitre V (consacr lexplication des faits sociaux), Durkheim rejette toutes les formes dexplication finalistes au profit de la seule explication par les causes efficientes => logiquement, une telle position devrait conduire exclure lexplication par lutilit ou la fonction, puisque ce qui dfinit ces dernires, cest la fin quelles remplissent. Cependant, Durkheim admet ce second type dexplication, parlant mme de la dualit de ces deux ordres de recherche ; malgr cela, sa dmarche demeure cohrente pour 2 raisons : Durkheim soumet lexplication par la fonction lexplication par les causes, la dfinissant non seulement comme seconde en droit ( Il est naturel de chercher la cause dun phnomne avant dessayer den dterminer les effets ), mais comme ntant quune extension du principe de causalit. La nature du social implique un phnomne dont la causalit efficiente ne peut rendre compte : Lharmonie de la socit avec elle-mme La fonction dun phnomne social ne peut suffire rendre compte de ce quil est : ce nest pas la fonction qui cre lorgane Une ralit sociale doit tre rfre aux causes qui seules sont susceptibles de lengendrer et
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La tlonomie concerne les systmes . A distinguer de la tlologie (explication dun phnomne par une cause finale autonome, individuelle : cf lexplication tlologique conf de L. Qur) 4 Berthelot 1995 p.49

peut, selon la priode historique changer de fonction sans pour cela changer de nature . Ce principe de lantriorit de la cause sur la fonction est simultanment principe de la non-efficience de la fonction. En insistant sur ce point, Durkheim met en garde ds 1895, sur une drive que connatra par la suite lanalyse fonctionnelle, qui se transformera souvent en fonctionnalisme en accordant la priorit au pour que sur le parce que . Ex : Malinowski, Radcliffe-Brown, que Merton critique dans son chapitre sur lanalyse fonctionnelle , en cherchant explicitement se faire lhritier du sens durkheimien de la fonction comme mthode et non comme doctrine ou postulat (Merton p.67 et s.). Mais simultanment, lanalyse fonctionnelle est ncessaire lorsquil sagit dexpliquer un phnomne dordre vital . Largument de Durkheim est double : a) une fonction nest rien dautre que la solidarit de la cause et de leffet , i.e., laction en retour de leffet sur la cause, entranant la persistance de cette dernire. Cette action en retour est dtermine par lutilit de leffet, car sil tait utile ou nuisible, il disparatrait => Merton reprend cet argument en dveloppant la notion de fonction latente (un phnomne peut persister tout en semblant de prime abord inutile ( survivances ou inertie Merton p. 112), car il remplit une fonction latente. b) la fonction est indissociable dune thorie des systmes : le social constitue un ordre de phnomnes du mme type que le vivant, soumis une rgle dquilibre interne, d harmonie => simpose lexplication par les fonctions : la fonction dun phnomne est sa contribution au fonctionnement et lquilibre du systme auquel il se rapporte. Sans systme pas de fonction. Or, ou bien on conoit le social sur le modle du monde physique et la causalit efficiente peut suffire ( lpoque de Durkheim du moins o la physique reste encore mcanique), ou on le conoit sur le modle du vivant, et lapproche par les fonctions dimpose => ds lors, 2 voies souvrent : soit une rupture avec le principe de causalit (le finalisme des vitalistes en biologie, celui de Malinowski)

soit une ouverture : Merton sengouffrera dans cette brche avec la distinction fonction manifeste/fonction latente

Ex. p.112 Merton : les crmonies Hopi destines obtenir une pluie abondante sont taxes de pratique superstitieuse dun peuple primitif. Cela nexplique nullement le comportement collectif. Cest une simple tiquette : on remplace lanalyse du rle effectif de ce comportement dans la vie du groupe par lpithte superstition. Le concept de fonction latente []nous suggre que ce comportement peut remplir des fonctions pour le groupe, il est vrai assez loignes du but avou du comportement. Pour Merton, trois tapes mnent lattention porte la fonction latente : cette pratique est destine produire un objectif que la science physique dirait irralisable par ce moyen : il ny a pas de causalit efficiente entre la crmonie et la pluie. Une analyse la Malinowski sattacherait aux seules fonctions manifestes, savoir le lien entre le but et les consquences relles de la crmonie sur les phnomnes mtorologiques et en dduirait que le comportement collectif natteint pas son but (ce qui arrive souvent). Si lon se limitait au problme de savoir si la fonction manifeste est ralise, on raisonnerait en mtorologue et non plus en sociologue. Le concept de fonction latente permet de dpasser la question de savoir si le comportement atteint son but avou et denvisager prcisment les effets en retour de la crmonie sur la cohsion du groupe. Comme Durkheim, parmi dautres, la montr, il y a longtemps, de telles crmonies sont des moyens dexpression collective de sentiments quune analyse plus pousse trouve la source du groupe . Cependant, lorsque le comportement na pas objectif clairement inaccessible, les sociologues sont moins ports rechercher ses fonctions latrales ou latentes .

INTRODUCTION Ecrites dabord une une, les tudes qui constituent cet ouvrage ne lui taient pas destines. Deux soucis nous ont guid en les rassemblant ici : linfluence rciproque que la thorie et la recherche empirique exercent lune sur lautre, le besoin de codification tant de la thorie en tant que telle que des procdures de lanalyse, et tout particulirement de lanalyse qualitative. Histoire et systmatique de la thorie Ce livre traite non pas de lhistoire de la thorie sociologique mais de la systmatique de certaines thories qui servent aujourdhui de bases provisoires aux travaux des sociologues=> dfinition trs popprienne de la sociologie : les deux ont trop souvent t confondues alors quelles se distinguent par leur degr de scientificit : la thorie sociologique systmatique (dfinie dans les 2 premiers ch.) nest quune slection rigoureuse de tous les essais antrieurs de thorie qui ont jusqu prsent rsist lpreuve des recherches empiriques. Mais lhistoire de la thorie constitue un corpus plus lourd car non pur : elle contient tous les faux dparts, les doctrines archaques et les erreurs striles du pass. Merton dplore les circonstances de la naissance de la sociologie, porte davantage par des individualits isoles (Comte, Spencer : prhistoire de la sociologie), sopposant au lieu de stayer, que par une cration unique et cumulative. .Le constat quil fait de ltat actuel (dans les annes 50) de la sociologie disperse en multiples chapelles, est assez pessimiste : Aussi la sociologie contemporaine na que bien peu de chose retenir des crits de ces anctres.() Nous ne sommes peut-tre que des pygmes intellectuels, mais la diffrence du trop modeste Newton, nous ne sommes pas ports par des paules de gant. La tradition accumule est encore si mince que les paules de gant de la sociologie ne nous fournissent pas une base trs solide

Les thories spcifiques Thorie sociologique : conceptions logiquement relies entre elles, et dune porte non pas universelle mais volontairement limite . Les bases de la sociologie telles quelles nous sont fournies par un Comte sappuient sur une ambition dmesure, celle de vouloir produire des ralisations grandioses, celles que tout le monde attendait (la sociologie ntait-elle pas la seule science avec la biologie, accder la prsidence de la philosophie naturelle selon Comte ?). Au contraire, Merton met laccent sur les thories moyenne porte : thories intermdiaires entre les hypothses mineures qui jaillissent chaque jour foison dans le travail quotidien de la recherche, et les larges spculations qui partent dun matre schma conceptuel do lon espre tirer un grand nombre de rgularits du comportement social accessibles lobservateur. => Merton en appelle un travail dpuration inhrent au travail de recherche, autrement dit une pistmologie interne (Piaget). Ce travail pistmologique est indispensable car la sociologie est loin dtre consolide, notamment parce quelle est prise dans les feux dune demande profane, politique, conomique, universitaire foisonnante : Il y a des gens qui sexpriment comme sils attendaient que nous formulions tout de go la thorie sociologique adquate une gamme tendue de conduites sociales minutieusement observes, et assez fconde pour orienter des milliers de chercheurs vers les problmes importants de recherche empirique. Nous tenons cela pour une vision prmature. Nous ne sommes pas encore prts. Le travail prparatoire nest pas termin. Dans ce travail prparatoire, il rejette lattitude (majoritaire en France avec Durkheim et Comte au XIXe s.) qui consiste comparer un moment donn, ltat davancement de la sociologie celui de la physique ou de la biologie (comme des standards de rfrence ), et vouloir comme elles produire des schmas thoriques dune porte gnrale (qui en physique et en bio sont le fruit de millnaires dexprience alors que la sociologie nen est quau stade de lenfance) ; au contraire la modestie et le ralisme

simposent puisquil convient de tenir compte des diffrences dge et dexprience. => les systmes sociologiques contemporains doivent faire place aux thories spcifiques, moins imposantes mais plus solides, lencontre des demandes pressantes du public clair et (des) dirigeants (qui) commettent souvent lerreur de juger la sociologie, une fois pour toutes, sur ses capacits prsentes de rsoudre les problmes importants et urgents qui nous proccupent tous. Cest prcisment en raison de cette disproportion entre les problmes pratiques que lon pose au sociologue et ltat de ses techniques et connaissances, que celui-ci doit tout en travaillant la recherche utile de solutions aux problmes urgents, laborer des techniques adquates. => la sociologie avancera dans la mesure o sa proccupation majeure sera de dvelopper des thories spcifiques, et []elle risque au contraire de marquer le pas, si elle soriente vers les thories gnrales. La tche majeure aujourdhui consiste dvelopper : 1. des thories applicables une gamme limite de donnes (dynamique des classes sociales, lautorit, le pouvoir, linfluence interpersonnelle)5 plutt que de chercher immdiatement un cadre conceptuel intgr ou spculation. 2. les outils appropris : la sociologie doit faire lobjet dune codification, mise en ordre et systmatisation de lexprience fconde, tant de ses procdures que de ses rsultats substantiels => recours loutil paradigmatique : lusage de paradigmes formels revt pour Merton une grande valeur pdagogique car ils mettent en lumire le jeu complet de postulats, de concepts et de propositions essentiels employs (et articuls) dans une analyse sociologique. Cet outil essentiel permet de brider la tendance trop frquente de la sociologie produire des interprtations discursives : en effet, la sociologie tend noyer les postulats implicites sous une avalanche de mots et dexpressions symboliques des relations entre les variables. Les paradigmes sont destins aider le sociologue faire son mtier :
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Ces applications ponctuelles et dlimites feront lobjet de sa Deuxime partie Etudes Thoriques : anomie et dviance (ch.5), bureaucratie et personnalit (ch.6), groupe de rfrence (ch.7 et 8), types dinfluence (ch.9)

1. Fonction rdactionnelle : modle de rdaction condense pour les concepts de base et leurs inter-relations 2. Leur formulation explicite rduit le risque dadmettre des concepts ou des postulats cachs, puisque chaque concept ou postulat nouveau doit soit tre infr logiquement des termes antrieurs du paradigme, soit lui tre incorpor de faon explicite et justifie => viter les hypothses ad hoc. 3. Mtaphore que Merton utilise plusieurs reprises, celle de la btisse : fondation sur laquelle la maison des interprtations sera construite. Si un nouvel tage ne peut tre construit directement sur les fondations du paradigme, il faut alors ajouter une aile nouvelle la maison et tendre les fondations (nouveaux concepts et postulats) pour supporter cette aile nouvelle. Chaque nouvel tage (interprtations) quon peut construire sur les fondations primitives renforce la confiance dans la solidit du paradigme, tandis que des fondations supplmentaires nous conduisant en douter. 4. ils contribuent la codification des mthodes danalyse qualitative avec une rigueur logique, sinon empirique voisine de celle de lanalyse quantitative (ce que Merton montre dans le chap.I) Premire Partie : Mthode Chapitre I : LAPPORT DE LA THEORIE SOCIOLOGIQUE A LA RECHERCHE EMPIRIQUE La relation entre ces deux domaines inclut sept contributions que lon confond trop souvent. 1. Mthodologie Distinguer ds le dbut thorie sociologique et mthodologie. Les problmes de mthodo transcendent ceux de nimporte quel discipline puisquils sont communs soit plusieurs disciplines, soit la toutes les recherches scientifiques de faon plus gnrale. Cependant, si cette mthodologie peut slaborer au cours dun travail scientifique, la conscience du but de la recherche, de la nature de son raisonnement et des exigences dun systme thorique doit rester indpendante du contenu particulier de la thorie sociologique. Daprs Merton, les sociologues ont 8

t longtemps les grands prtres de la mthodologie , au dtriment de llaboration thorique ; en outre, les modles de mthode scientifique sont gnralement puiss dans dautres disciplines => Merton dnonce de nouveau le travers de la sociologie puisque La physique et la chimie du 20e s.[]sont prises comme prototypes ou comme exples mthodologiques par la socio du 20e s. sans reconnatre quentre la socio et ces sciences il y a une diffrence de qques millions dheures de recherche. 2. Ides directrices Elles sont uniquement consitues dun corpus ou de types de variables slectionnes, sans noncer les relations particulires entre ces variables : elle ne fournit quun cadre trs large la recherche empirique. Ex : hypothse gnrique de Durkheim : la cause dterminante dun fait social doit tre cherche parmi les faits sociaux qui le prcdent et il dfinit le facteur social comme un ensemble de normes institutionnelles qui orientent le comportement6 => le chercheur ignore cet ordre de faits quest lagencement des variables slectionnes ; ces ides directrices ne proposent pas dhypothses spcifiques quant cet agencement. Fonction principale : fournir un contexte gnral, une matrice pour lenqute de faon faciliter ensuite laccs des hypothses dtermines (dduction) puis les relier entre elles par les gnralisations empiriques la lumire de ces ides directrices (induction). => Merton en appelle des thories spcifiques et prouves trop rares selon lui en sociologie. 3. Analyse des concepts Un jeu de concepts (statuts, rle, Gemeinschaft, interaction sociale, anomie) ne constitue pas une thorie mais peuvent entrer dans un systme thorique.
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Cest en gros le substrat social, la ralit sui generis, les manires dtre (morphologie: cristallisation de manires de faire) que Durkheim prtend tudier et quil propose de dbarrasser de lenveloppe superficielle que sont les symboles : Lide de dieu qui tout lheure semblait tre le tout de la religion ne devient plus quun accident accessoire. Cest un phnomne psychologique, qui est venu se mler tout un processus sociologique, bien autrement important. Une fois que lide de la divinit se fut former dans un certain nombre de consciences[], elle a servi symboliser toutes sortes de traditions, dusages, de besoins collectifs. Ce qui doit nous importer, ce nest donc pas le symbole, mais ce quil recouvre et traduit (le Sacr), recension des Ecclesiastical Institutions dH.Spencer 1886.

(1) Concepts : dfinitions de qui doit tre observ ou variables entre lesquelles on doit chercher des relations, sans prciser comment (ce sont donc dj une prescription) (2) concepts relis sous forme dun schma (cest ce stade que slabore la technique de leur articulation) (3) hypothses ou propositions qui logiquement relies entre elles Dfinition des concepts est une tape capitale : elle dtermine choix des donnes empiriques (objet du ch. 2) en explicitant le caractre des donnes classes sous un concept donn7. Autrement dit, ltape de dfinition et de classification est essentielle. Ex : rvision par Sutherland du concept de crime entrane une rvision concernant le choix des donnes exposes laide du concept. Sutherland met au jour leffet statistique bien connu : les thories des criminologues cherchent expliquer le fait que le niveau des crimes officiellement recenss est beaucoup plus lev dans les basses classes que dans les hautes. Ces donnes sur le crime, exposes laide dun concept opratoire particulier (niveau du crime) ont conduit une srie dhypothses qui considrent la pauvret, les taudis, la dficience mentale des classes infrieures comme les causes du comportement criminel. Une fois que Sutherland prcise le concept de crime comme se rapportant la violation des lois criminelles (non ncessairement enregistre), il englobe alors la criminalit des employs (white-collar) des diverses professions (violations moins souvent incorpores dans les statistiques officielles que celles de la classe infrieure). => la dfinition des concepts aide reconstruire les donnes en prcisant ce quelles incluent et ce quelles excluent. Le concept dfinit les questions et lenquteur ragit en consquence. Cet apport du concept la slection des indices empiriques permet Merton de se rapproprier naturellement la mthode durkheimienne voque plus haut : il utilisait des variables interposes et cherchait tablir des indices pour ces variables. Rappel de la formule de base de Durkheim : Il est ncessaire [] de substituer au fait interne qui nous
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forment une thorie.

On reconnat bien l la mthode de Lazarsfeld expose dans Des concepts aux indices empiriques ou Evidence and inference in social research , pour la recherche quantitative, 1958.

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chappe (la morphologie ou substrat social) un fait externe qui le symbolise (indice), et dtudier le premier travers le second. (RMS ch. II). Le problme consiste trouver des indices pour ce qui chappe lobservation (par exemple, la cohsion sociale), indices qui soient thoriquement acceptables. Lanalyse conceptuelle sert ainsi de base une critique incessante de la valeur des signes et des symboles en tant quindex, ou instrument de mesure adquat du substratum social. 8 4. Interprtations post factum Merton dsigne ainsi une dmarche exclusivement inductive : les faits (monographies, statistiques) sont dabord runis et ensuite soumis des commentaires interprtatifs. Il loppose clairement au contrle empirique dune hypothse a priori. Ces deux dmarches extrmes sont dlaisses par Merton au profit dune mthode de moyenne porte, tout comme le type de thorie quil recommande : cette mthode, qui peut tre qualifie dexprimentale9 par analogie avec la mthode durkheimienne (raisonnement exprimental) a t dcrite dans le point 3. => Ces interprtations post factum sont destines directement expliquer des observations procds qui utilisent les matriaux de lexprience pour construire de nouvelles hypothses qui seront leur tour confirmes par de nouvelles observations. Avantage : elles permettent une meilleure adquation aux observations. Revers de la mdaille : il sera toujours possible de trouver des interprtations qui collent aux faits . Ex : on peut constater que les chmeurs tendent lire moins de livres que lorsquils travaillent . On interprte ce fait par lhypothse que le chmage augmente lanxit et donc rend difficile toute activit qui rclame de lattention, telle que la lecture. Mais si on vient douter des donnes originelles et affirmer que les chmeurs lisent plus que lorsquils travaillent , une nouvelle
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Merton p.32 p.99 : Comment lucider les mcanismes par lesquels les fonctions sont remplies ? Cela ncessite un compte rendu dtaill et concret des mcanismes par une mthode proche de la mthode exprimentale en physiologie ou en psychologie . Seulement, il sagit ici de mcanismes sociaux et non psychologiques (par ex : clivage des rles, division du travail, prescriptions rituelles et crmonielles, etc.)

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interprtation post factum soffre : on soutient cette fois que les chmeurs lisent davantage parce quils ont plus de loisirs ou quils esprent, ce faisant, augmenter leur qualification. Ces constructions de nouvelles hypothses servent dillustration et non de preuves. Peirce souligne cette insuffisance logique de la construction post factum : Cest le propre de linduction de tirer dune thorie ses consquences dabord pour le rsultat de lexprience, inconnu ou virtuellement inconnu, et de les confirmer, au moins en puissance, quaprs coup. Car si nous observons les phnomnes pour y trouver des confirmations de la thorie, en trouver nest plus quune question dingniosit et dimagination.10 Ces reconstructions ngligent dlibrment les conditions ralit (contexte particulier). Ex : linsistance avec laquelle Blumer affirme que les analyses de documents de Thomas et Znaniecki semblent simplement tre plausibles . Certes, les interprtations sont plausibles dans la mesure o elles sont conformes aux donnes, mais labsence dautres critres (ou une sorte de variable de contrle) les empche dtre des preuves convaincantes . On na aucune prcision sur les donnes qui pourraient jeter un doute sur ces interprtations. En consquence, les preuves documentaires ne font quillustrer la thorie au lieu de la prouver.11 => a=incapacit tablir des rgularits sociales (gnralisation). 5. Gnralisations empiriques Il y a deux types de gnralisations sociologiques. La 1re est la gnralisation empirique : une seule proposition rsumant des relations constantes observes entre deux ou plusieurs variables . Ex : lois dEngels sur la consommation, ou Halbwachs ( revenu gal, un ouvrier adulte dpense plus en nourriture quun employ). Cependant, elles ne constituent que la matire premire de la sociologie : ce sont des relations provisoires portant sur certaines variables (ou concepts) mais sans influence sur le systme thorique en lui-mme => ouvrent la voie de
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dans

lesquelles les hypothses dinterprtation seront conformes la

Charles Peirce, Collected Papers, 1932 H. Blumer, An Appraisal of Thomas and Znanieckis The Polish Peasant in Europe and America 1939.

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nouvelles

hypothses

(serendipity12

ch.3)

et

des

enqutes

plus

systmatiques. 6. Thorie sociologique 2e type de gnralisation sociologique : loi scientifique (modle nomologique) diffre du prcdent dans la mesure o il consiste en une affirmation dinvariance qui dcoule de la thorie (et non pas de la recherche empirique). Le petit nombre de lois de ce genre [] reflte peut-tre le divorce entre la thorie et la recherche. .=> donne lieu de nombreux dbats sur les critres logiques de lois sociales sans citer un seul exemple qui satisfasse ces critres. Cependant, une exception : titre de rgularit statistique, il est tabli depuis longtemps que les catholiques accusent un taux de suicide infrieur celui des protestants. Ainsi exprime, cette rgularit posait un problme thorique : elle constituait seulement une rgularit empirique qui, pour avoir une signification thorique (hypothses interprtatives), aurait d dcouler dautres propositions ou postulats ou prmisses, condition que Durkheim lui-mme avait tablie. Merton propose dexpliciter les prmisses implicites de Durkheim dans le cadre dun paradigme danalyse (qui rappelons-le, est absolument ncessaire pour viter de noyer les rsultats empiriques sous une avalanche de mots) : 1) La cohsion sociale fournit un soutien psychique aux membres du groupe qui sont sujets des tensions et des anxits violentes. 2) Le pourcentage de suicides est fonction des anxits et des tensions non soulages auxquelles les personnes sont sujettes. 3) Les catholiques ont une plus grande cohsion sociale que les protestants. 4) On doit donc sattendre trouver un pourcentage plus bas de suicides chez les catholiques que chez les protestants. Ce cas permet de prciser la place des gnralisations empiriques par rapport la thorie => elles deviennent des lois lorsquelles sont explicitement intgres dans le systme thorique.
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Dcouverte fortuite de rsultats valables que lon ne recherchait pas. : ce sera le cas aussi des fonctions relles (dysfonctions, fonctions latentes).

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La pertinence thorique dune gnralisation empirique apparat quand la gnralisation est conceptualise dans des abstractions dordre suprieur (concepts : catholicisme, cohsion sociale, anxits soulages), incorpores dans des propositions plus gnrales. Ce que lon tenait dabord pour une constante isole, est formul nouveau comme une relation, non plus seulement entre une affiliation religieuse et un comportement, mais de faon plus gnrale entre des groupes ayant certains attributs conceptualiss (cohsion sociale) et le comportement. Le domaine de la dcouverte empirique originelle est considrablement tendu, et il est dsormais possible de relier entre elles des constantes apparemment disparates (ainsi, la diffrence entre la proportion de suicides parmi les gens maris et les clibataires peut sexpliquer de la mme manire). De mme, les propositions contentant le concept de cohsion sociale peuvent tre articules avec dautres propositions concernant le comportement obsessionnel, les proccupations morbides pour montrer quils sont lis galement des brches dans la cohsion du groupe. La conversion de constantes empiriques en affirmations thoriques augmente ainsi la fcondit de la recherche . Enfin, la thorie fournit la prvision (infrence) une base bien plus sre que la simple extrapolation empirique : si le thoricien constatait une baisse de la cohsion sociale chez les catholiques, il prvoirait une tendance laugmentation du nombre des suicides dans ce groupe. Lempiriste pur ne pourrait prvoir quen extrapolant. 7. Drivation et codification (prparation de la recherche empirique) Convention : Hypothses et leurs bases thoriques (postulats) doivent tre nonces explicitement. 1) do un expos mthodique des donnes (dont la slection forme des concepts) en fonction de leur pertinence directe pour les hypothses et leur agencement (propositions dinterprtation) : drivation ou implications dune thorie 2) Si interviennent au cours de lenqute dautres interprtations que celles suggres par les hypothses initiales (interprtations post

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factum qui natront de la dcouvertes de relations nouvelles et inattendues) ; elles doivent tre formules de faon permettre une recherche les probatoire ultrieure (ex des fonctions en latentes) : des codification au sens de Lazarsfeld, qui cherche systmatiser dcouvertes empiriques isoles proposant hypothses provisoires pertinentes de faon orienter la recherche. Ex : une abondante moisson de dcouvertes empiriques dans des domaines tels que la propagande et lopinion publique, les dfenses de la famille contre les crises, nous suggre lide suivante : face un type de stimulus objectif qui devrait provoquer des rponses contre-sens de leurs prdispositions initiales , le comportement rel des intresss rpond davantage ces prdispositions quau stimulus. Cest le cas de : effets boomerang en propagande : Paul Lazarsfeld et Merton, Studies in Radio and Film Propaganda , Transactions of the NY Academy of Sciences, 1943 stabilit des familles dont le revenu est srieusement diminu : R.Angell, The Family Encounters the Depression, 1936. Chapitre II : LAPPORT DE LA RECHERCHE EMPIRIQUE A LA THEORIE SOCIOLOGIQUE Loin de se borner au rle passif de vrifier la thorie ou de confirmer/rfuter des hypothses, la recherche empirique joue un rle actif et remplit quatre fonctions majeures contribuant au dveloppement de la thorie : elle suscite, refond, roriente et clarifie la thorie. 1. La serendipity (influence de donnes inattendues, aberrantes et capitales sur llaboration dune thorie) Exemple : au cours de ltude de lorganisation sociale de Craftown, un quartier rsidentiel de 700 familles, ouvrires pour la plupart, Merton et son quipe ont not quune large proportion des habitants taient affilis un plus grand nombre dorganisations civiques, politiques, ou autres, que dans leurs lieux de rsidence antrieurs. Dautre part et ce qui tait contraire au

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sens commun, laffiliation des associations augmentait aussi chez les parents de jeunes enfants (en effet, il est patent que, spcialement dans les classes infrieures, les enfants enchanent les parents et les empchent de participer activement la vie collective hors du foyer). Les parents de Craftown justifirent ainsi leur comportement : Oh ! sortir le soir ne pose pas de problme, dit une mre faisant partie de plusieurs organisations, il est facile de trouver des jeunes de plus de dix ans pour soccuper des enfants. Il y a ici tellement plus de jeunes entre dix et vingt ans que l o nous habitions auparavant. . Seulement, cette explication tait incohrente avec le fait suivant : comme la plupart des nouvelles cits rsidentielles, Craftown comptait en ralit une trs faible part dados (seulement 3,7% par exemple pour le groupe de 15-19 ans). La majorit des adultes (63%) ayant moins de 34 ans, leurs enfants avaient, la plupart, moins de 10 ans. Ainsi, loin quil y et Craftown plus dados pour soccuper des enfants, ctait le contraire : le rapport nb dados/nb denfants de moins de 10 ans tait de 1 pour 10, contre 1 pour 1,5 dans les communauts dorigine. A cette contradiction entre les impressions subjectives des habitants de Craftown et les faits objectifs, devaient-ils chercher une signification sociale ? Dans ce cas prcis, il tait impossible dattribuer un simple calcul dintrts de groupes particuliers (propagande) la diffusion de cette croyance contraire aux faits. Plusieurs thories peuvent formuler des explications qui ne vont pas audel dune ide directrice gnrale ou dun postulat : le postulat de Marx selon lequel lexistence sociale des hommes dtermine leur conscience ; celui de Durkheim suivant lequel, les reprsentations collectives refltent imparfaitement une ralit dtermine ( il ne sensuit pas que celle-ci soit objectivement conforme lide que les intresss sen font ). Cependant, aucune de ces ides directrices ne sattachaient chercher quels caractres prcis de lexistence sociale , quels facteurs sociaux avaient pu dterminer cette croyance apparemment illusoire. Nouveaux entretiens avec les habitants : une mre de 2 enfants de moins de 6 ans qui soccupait activement des affaires de Craftown dclara :

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Vous voyez, il y a des tas de gens dans les environs pour soccuper des enfants. On na pas peur de laisser la maison un voisin de 12 ou 3 ans quand on connat tout le monde. Dans une grande ville, vous naccueillez pas aussi facilement quelquun qui est presque un tranger. . Autrement dit, les racines de lillusion devaient rsider dans la structure des relations communautaires de Craftown : lillusion tait le reflet inconscient, non de la ralit statistique, mais de la cohsion de la communaut. Certes, il ny avait pas plus dados Craftown, mais il y en avait plus qui taient connus intimement, donc existaient socialement pour les parents en qute daide pour garder leurs enfants. La plupart des habitants de Craftown venant dune ville, ils se trouvaient dsormais dans une communaut restreinte o stait dveloppe une atmosphre dintimit : en bref, la perception des parents tait fonction de la confiance, elle-mme fonction de cette cohsion sociale. Cette dcouverte imprvue largit la thorie selon laquelle la perception sociale est le produit dun cadre social. 4. Clarification des concepts Malheureusement, les recherches achoppent frquemment dans ce domaine : stimules par un intrt majeur pour la mthodologie, elles peuvent tre centres sur ltablissement de relations causales et ngliger lanalyse de variables elles-mmes : cest notamment le travers des fonctionnalistes absolus tels que Malinowski qui privilgient les relations ncessaires entre les variables au dtriment dune dfinition claire des variables elles-mmes. Les variables empiriques ny sont pas analyses en fonction de leurs lments conceptuels. Cest ce que Merton aprs R.West nomme lempirisme mthodologique : on peut savoir que A, B et C sont lis par certaines relations causales, mais ne jamais connatre exactement la nature de A, B et C. Il reprend alors la mthode expose par Lazarsfeld : la clarification des concepts passe dans la recherche empirique, par une dfinition des indices empiriques slectionns pour former les variables tudier. Ex : on peut spculer vaguement sur le moral ou la cohsion sociale mais

17

ces

termes ou

doivent de

tre

clarifis social Il

si doit

le

chercheur laborer

veut des

observer indices

systmatiquement des exemples concrets de bon ou de mauvais moral, de cohsion clivage alors observables prcis. Il reprend alors la mthode durkheimienne cite supra : lindice, ou signe de llment conceptualis, est thoriquement en corrlation troite avec ce quil signifie (la difficult dtablir cette relation est un des problmes cruciaux de la recherche). Dans cette relation de lindice son objet, lindice est celui qui est perceptible, tandis que lobjet est plus difficile percevoir, mais est celui qui est thoriquement pertinent. Ex : les chelles dattitudes mettent disposition des indices dattitudes, de mme que les statistiques cologiques fournissent des indices pour diverses structures sociales dans une rgion donne. Le problme est que la description discursive propre la sociologie bloque souvent ce dveloppement dindices observables. Ex : la conception interactionniste de base en sociologie soutient que les individus ont des rles sociaux multiples et tendent adapter leur comportement en fonction des attentes de chaque rle dans une structure donne. Ainsi en est-il du catholique communiste soumis aux pressions opposes de lEglise et du Parti, la femme dchire entre sa carrire et sa famille Ce problme a jusquici t limit des interprtations discursives, sans recherche systmatique de prvision des comportements : Thomas et Znaniecki ont not que les conflits entre rles sociaux peuvent tre rduits en spcialisant les rles, les buts de chacun deux tant assigns des situations diffrentes ; dautres ont remarqu que les conflits entre rles sont dysfonctionnels pour la socit comme pour lindividu. Mais cela ne rpond la question centrale : sur quelles bases observables peutont prvoir le comportement de personnes dchires entre des rles antagonistes ? Et quand il faut choisir, quel rle prend le pas sur tel autre et pourquoi ?

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Chapitre III : LANALYSE FONCTIONNELLE EN SOCIOLOGIE Merton prend la recherche des fonctions au sens de mthode dinterprtation sociologique parmi dautres13, et non pas au sens doctrinal. Comme tout schma dinterprtation, lanalyse fonctionnelle repose sur alliance entre la thorie, la mthode et les faits , grille danalyse en vue dexpliquer des phnomnes. La mthode est des trois, la plus faible et Merton en appelle son explicitation, qui passe dabord par la mise lcart de ce que nest pas lanalyse fonctionnelle : une doctrine ou un simple concept. 1. Le vocabulaire de lanalyse fonctionnelle UN SEUL MOT, PLUSIEURS CONCEPTS a) Usage populaire : fonction associe lide de runions publiques plus ou moins solennelles : Le maire Tobin nglige ses fonctions sociales lit-on dans le journal. b) Synonyme de profession Weber la dfint ainsi (Beruf) : Le mode de spcialisation, de spcification et de combinaison des fonctions dun individu, dans la mesure o il constitue pour lui une source de revenu et de profit. => plutt une analyse professionnelle. c) Science politique : activits assignes au bnficiaire dun statut social dtermin, et plus particulirement au titulaire dune charge administrative ou politique (do le terme fonctionnaire) mais ce sens exclut toute la gamme des processus sociaux, de patterns cultures et de croyances. d) Sens mathmatique Y =f(X) interdpendances fonctionnelles , utilis par Durkheim dans le cadre des variations concomitantes, qui lie la causalit la fonction mathmatique. e) Tel quil a t utilis en sociologie et en ethnologie Issu en partie de son sens mathmatique originel, il est souvent utilis par la biologie : processus vitaux ou organiques dans la mesure o ils contribuent au maintien de lorganisme => biologisme14 qui peut prendre
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Interactionniste, structuraliste. Qui est une forme de naturalisme. Berthelot (1995, p. 62) distingue deux positions pendulaires de la sociologie face la biologie au XXe s. : a) celle de Comte : la sociologie et la biologie sont les sciences matresses de la philosophie naturelle car elles traitent des phnomnes organiss (ce qui ne supprime pas leurs diffrences) contrairement la physique et la chimie qui traitent des corps bruts : lanalogie biologie/sociologie porte uniquement sur la mthode. b) ceux qui feront de la socit un organisme (ce nest plus une relation analogique

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la forme du finalisme, de la thorie de Spencer, puis les ethnologues fonctionnalistes : Radcliffe-Brown est explicite sur lusage quil fait du concept de fonction sociale, quil compare celui quemploie la biologie : la fonction dun processus physiologique rcurrent est une relation entre celui-ci et les besoins de lorganisme (cest--dire les conditions ncessaires dexistence). Dans le domaine social, la fonction de toute activit rcurrente, comme par exemple la punition dun crime ou une crmonie funraire, cest son rle dans la vie sociale et sa contribution au soutien de la continuit des structures. 15 Malinowski place lessentiel de lanalyse fonctionnelle dans ltude du rle que les lments culturels ou sociaux jouent dans la socit . Il raisonne explicitement en terme de systme (et donc de tlonomie) : Cette orientation thorique tend expliquer les faits ethnologiques [] par leur fonction, par le rle quils jouent dans le systme culturel tout entier, par la faon dont ils sont relis les uns aux autres dans ce systme. 16. Ces acceptions occultent radicalement le sens de fonction en terme de processus, au profit dune dfinition purement systmique en termes d interdpendance . UN SEUL CONCEPT, PLUSIEURS MOTS Parmi les nombreux termes indiffremment employs comme synonymes de fonction : usage, utilit, dessein, motif (qui peut recouvrir des intentions, des buts), consquences. Lemploi arbitraire de ces mots conduit sloigner de lanalyse fonctionnelle stricte et rigoureuse puisque lexplication par les motifs fait prcisment rfrence une explication tlologique, et non une explication fonctionnelle. Il cite lexemple de la

mais identitaire) : Spencer, Worms, Lilienfield qui notamment en 1895 publie la Pathologie sociale sur les maladies spcifiques du systme nerveux social. . Durkheim la fois puise dans ce biologisme et en fait un usage spcifique, purement mthodologique, prolongeant la position de Comte, afin daffermir le statut de la sociologie. 15 On the concept of Function in Social Science , Structure and function in Primitive Society, 1952 16 Anthropology in Encyclopoedia Universalis, 1926

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sociologie criminelle de E.Sutherland, le But du chtiment17 et numre les expressions qui se rfrent au mme concept : tantt ces termes (motif, dessein, objet et but) se rfrent clairement aux intentions explicites des reprsentants de lEtat, tantt dautres (motif, considration secondaire) se rfrent aux intentions de la victime du crime. Ces deux sries de termes se rfrent donc non seulement au but immdiat vis mais aussi aux anticipations subjectives sur les consquences non immdiates du chtiment. Mais le concept de fonction tient compte du point de vue de lobservateur qui reconstruit ex-post les motivations, et pas forcment de celui du participant. Par fonction sociale, on se rfre aux consquences objectives observables des divers genres de chtiments, et non aux intentions subjectives (objectifs, motifs, buts) => leur distinction permet denvisager un dcalage entre les rsultats anticips et les consquences effectives. Lorsque le sociologue confond motifs subjectifs et fonctions objectives, il renonce un usage clair de lanalyse fonctionnelle. Ex : la famille et le mariage WilliamWALLER, The Family 1938. dabord, il nest pas ncessaire de supposer que les motifs quon a de se marier ( amour , raisons personnelles ) se confondent avec les fonctions remplies par la famille (socialisation de lenfant) ni que les raisons prtextes par les individus pour expliquer leurs conduites ( nous agissons pour des raisons personnelles ) se confondent conduite. La concidence entre dispositions subjectives et consquence objective nest pas obligatoire : les individus sont pousss adopter un comportement qui peut donner naissance une fonction sans lavoir forcment voulu . Merton en vient alors exposer le fonctionnalisme doctrinal qui dune part postule la seule existence de fonctions clairement connues de tous, dautre part applique un schma explicatif tlonomique avec les consquences observables de cette

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Principles of Criminology, 1939.

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(le but vis des agents simpose de lui-mme par le maintien final du systme). Par contraste, le fonctionnalisme mthodologique quil dfend dune part met au jour lmergence de fonctions non voulues (fonctions latentes) et dautre part propose un schma explicatif tlologique (les buts viss individuellement ne servent pas ncessairement le maintien du systme) 2. Postulats communment admis en analyse fonctionnelle Les fonctionnalistes en ethnologie ont adopt trois postulats

interdpendants : (1) les lments culturels et les activits sociales standardises sont fonctionnels pour le systme social ou culturel tout entier (2) tous ces lments sociaux et culturels remplissent des fonctions sociologiques (3) ces lments sont par suite indispensables. POSTULAT DE LUNITE FONCTIONNELLE DE LA SOCIETE Radcliffe-Brown : un systme social [] a une certaine unit, que nous pouvons appeler unit fonctionnelle et dfinir comme un tat de cohsion ou dharmonieuse coopration entre tous les lments du systme social, ce qui carte les conflits persistants, impossibles rgler. 18. Bien quil poursuive en dcrivant cette unit fonctionnelle comme une hypothse qui doit tre soumise lexprience, Malinowski doutait de la valeur empirique de ce postulat lorsquil remarquait que Radcliffe-Brown exagrait la solidarit sociale de lhomme primitif et ngligeait lindividu .19 Cependant, loin dabandonner cette hypothse risque, il persiste en prsentant les pratiques et croyances standardises fonctionnelles non seulement pour le systme dans son ensemble mais aussi pour chaque membre de la socit. Si Radcliffe-Brown na pas mis ne doute la valeur de ce postulat, cest quil na pas regard au-del de son cher royaume de lanalogie qui est en fait une identit de lorganisme et du systme social complexe, devant travailler vers une fin unique . APPLICATION: INTERPRETATION FONCTIONNELLE DE LA RELIGION
18 19

On the concept of Function , op.cit. Anthropology , op.cit.

22

Les vastes gnralisations sans rfrence de temps ni de lieu sur les fonctions intgratives de la religion sont majoritairement fondes sur lobservation de socits sans criture : La raison pour laquelle la religion est ncessaire doit tre trouve apparemment dans le fait que la socit ralise son unit grce lexistence chez ses membres dune certaine communaut de valeurs irrductibles et de fins dernires. 20 Influencs par Durkheim qui avait tudi les FEVR21 dans les socits primitives, ces auteurs mettent laccent uniquement sur le rle intgrateur de la religion en ngligeant son rle ventuellement dsintgrateur (dysfonction)dans certains types de structure sociale : Dans les socits pluriconfessionnelles, surgissent de profonds conflits entre les groupes confessionnels. Dans quel sens la religion contribue-t-elle lintgration de la socit globale, si le contenu de sa doctrine et ses valeurs sont en contradiction avec dautres valeurs a-religieuses ? Ex : conflit entre lEglise catholique oppose la lgislation du travail des enfants, et les valeurs sculires excluant lexploitation des enfants charge . LE POSTULAT DU FONCTIONNALISME UNIVERSEL Tous les lments sociaux ou culturels standardiss ont des fonctions positives : Lanalyse fonctionnelle de la culture part du principe que dans tous les types de civilisation, chaque coutume, chaque objet matriel, chaque ide et chaque croyance remplissent une fonction vitale quelconque 22 Selon Merton, il convient de parer la tendance qua lanalyse fonctionnelle se concentrer uniquement sur les fonctions positives et videntes pour le systme social. Le chercheur doit aussi sorienter vers les

20 21

K.DAVIS et W.MOORE, Some principles of Stratification , American Sociological Review, 1945. Formes lmentaires de la vie religieuse, 1912. Petit bmol : certes, la premire tche de la sociologie de la religion durkheimienne fut formule en termes fonctionnalistes, puisquil sagissait dtudier le rle social de la religion (Le Suicide, 1897 : la religion, cest en dfinitive le systme de symboles par lesquels la socit prend conscience delle-mme ; cest la manire de penser propre ltre collectif. .) Mais dans un second temps, Durkheim durcira la dfinition de qui seul doit intresser le sociologue, savoir le sacr, la base cache de la religion qui nest quun symbole, une surface (les divinits, les totems) qui ne remplit quune fonction de mauvaise traduction du substrat social (FEVR). 22 Malinowski, op.cit.

23

autres Bilan :

consquences mettre

possibles sur

des les

formes

culturelles

(fonctions multiples,

latentes). laccent consquences fonctionnelles ou non : dysfonctions, fonctions latentes. LE POSTULAT DE NECESSITE Merton souligne une ambigut : dans tous les types de civilisation, chaque coutume, chaque objet matriel, chaque ide, chaque croyance remplit une fonction vitale, a une tche accomplir, reprsente une partie indispensable de la totalit organique. 23 De la fonction ou de llment en lui-mme remplissant la fonction, tantt un seul, tantt les deux sont indispensables, dans la mme phrase. Dun autre exemple de Davis et Moore, Merton dduit que le fonctionnalisme doctrinal accorde le primat la fonction de llment sur llment lui-mme : La raison pour laquelle la religion est ncessaire[] ; la religion joue un rle unique et indispensable dans la socit . Cest donc moins la religion en tant quinstitution qui est tenue pour indispensable que les fonctions quelle est suppose remplir : la religion est considre comme ncessaire seulement dans la mesure o elle conduit les membres dune socit adopter certains buts et certaines valeurs communes total, 2 tapes distinguer dans ce postulat : (1) on suppose que certaines fonctions sont ncessaires, i.e., que leur suppression entranerait la fin de la socit : pr-conditions fonctionnellement ncessaires (2) on affirme que certaines formes sociales ou culturelles sont ncessaires, de faon bijective, laccomplissement de chacune de ces fonctions : notion de structure spcialise et irremplaable. Or, ce postulat dtourne lattention du fait que des lments sociaux et cultures interchangeables ont rempli les fonctions ncessaires la survivance des groupes (Durkheim ne disait pas autre chose : voir p.2) : de mme quun seul lment peut avoir plusieurs fonctions, de mme une
23

24

.Au

Malinowski, Ibid. Ce qui nest rien dautre quune reprise des arguments vitalistes et finalistes dvelopps lpoque de Durkheim, voir note 14 p.10. 24 Davis et Moore, op.cit.

24

seule fonction peut tre remplie par des lments interchangeables. Ce thorme suppose que les besoins fonctionnels permettent plutt quils ne dterminent, des structures sociales spcifiques. En opposition au concept implicite de formes culturelles indispensables, Merton labore le concept dquivalents ou substituts fonctionnels. Merton en dduit une codification rigoureuse, un paradigme pour les concepts et les problmes qui surgissent lors de la recherche. EMPLOI DU PARADIGME POUR LETAPE DE LA DESCRIPTION 1er lment : la description doit dj en elle-mme fournir un indice sur les fonctions. Elle fournit dj des hypothses pour les interprtations fonctionnelles ultrieures. Ex : la description dune crmonie de la pluie chez les Hopi en terme de rle, interrelations, statuts et daffiliations nous donne des indications sur les fonctions remplies par ce crmonial : elle ne doit pas se borner aux actions qui paraissent orients vers lintervention des dieux dans les phnomnes mtorologiques, mais prciser quels sont ceux qui y participent, avec quelle frquence, en termes de structure (situer ces individus dans leurs statuts sociaux rciproques). 2e lment : dans la description dune conduite donne (ex : choix dun conjoint), lobservateur doit autant que possible indiquer les quivalents exclus par cette conduite. Ceci fournit un indice sur le cadre structurel qui dtermine le choix dquivalents plutt que dautres. 3e lment : lment subjectif ou les significations (cognitives ou affectives) de lactivit pour les membres du groupe. 4e lment : organiser ces significations en motifs (de conformisme ou dindpendance) mais sans les confondre, ni avec la conduite objective, ni avec ses fonctions sociales. Linclusion des motifs dans la description facilite lexplication des fonctions psychologiques remplies par la conduite 5e lment : expliquer les rgularits de comportement, qui peuvent tre inconscientes et cependant fournir de prcieux indices sur les fonctions de la conduite => attention aux fonctions latentes. Ex : le paradoxe de Veblen. Il impute la consommation ostentatoire un but non pas seulement pratique (satisfaire un besoin, car ses dpenses peuvent sembler inutiles) mais aussi une signification (lvation ou confirmation

25

de

statut,

talage

de

richesse)

qui

remplissent

une

fonction

psychologique et contribuent largement expliquer la continuit de la conduite.25 5. Premire application : fonctions manifestes et fonctions latentes Cette distinction sest impose pour chapper la confusion guettant les sociologues entre les motivations conscientes dun comportement et ses consquences objectives, motifs (ou encore intentions) et fonctions. A travers ce prisme, Merton recense a posteriori les usages qui ont t faits, le plus souvent implicitement, de cette distinction : au fond, il ne fait que mettre un nom/codifier sur lide que certains sociologues ont dj entrevu. Fonctions manifestes : consquences objectives qui, pour une unit dtermine (individus, groupe, socit), contribuent en pleine conscience son ajustement ou son adaptation. : relve de la tlonomie. Fonctions latentes : consquences du mme ordre, mais involontaires et inconscientes : relve de la tlologie (les agents visent et agissent pour un but, mais les consquences de leur action pour le groupe ne sont pas voulues). Ex : le chtiment G.H.Mead : Lhostilit lgard de celui qui viole la loi a lavantage unique[lisez : fonction latente] dunir tous les membres de la communaut dans une mme motion en face de lagression.[]le cri au voleur ou lassassin est en accord avec des complexes profonds, et unit contre lennemi commun les citoyens spars par des intrts divergents. 26 E.Durkheim : son analyse des fonctions sociales du chtiment est aussi centre sur la fonction latente (consquences pour la communaut) plutt que limite la fonction manifeste (consquences pour le criminel).27 W.I.Thomas et F.Znaniecki : Bien que toutes les nouvelles institutions [coopratives des paysans polonais] soient constitues dans le but bien dfini de satisfaire certains besoins spcifiques, leur fonction
25 26

The Theory of the Leisure Class, 1928. The Psychology of Punitive Justice , American Journal of Sociology, 1918 27 Note de Merton, qui revendique lhritage durkheimien : dans tous ses travaux, Durkheim adopt un point de vue fonctionnaliste, et il opre toujours, sans le mentionner explicitement, avec des concepts quivalents celui de fonction latente. cf. La division du Travail Social.

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sociale nest nullement limite leur but explicit et conscient. =>distinction but vis consquences fonctionnelles Quel que soit lintrt commun officiel et dominant sur lequel linstitution est fonde, celle-ci, en tant que groupe concret de personnes humaines, suppose beaucoup dautres intrts non officiels. 28 Ces observateurs distinguent donc entre les catgories de dispositions subjectives (besoins, intrts, buts) et les catgories de consquences fonctionnelles, souvent ignores mais objectives ( avantage unique , fonction dpassant son but conscient et explicite ). BUTS HEURISTIQUES DE LA DISTINCTION 1. Elle claire lanalyse de pratiques qui paraissent irrationnelles Notons que Merton dfinit ici la rationalit comme une rationalit en finalit, savoir ladquation entre un but vis et le rsultat, grce des moyens adquats. La distinction permet daller au-del de la simple explication physique ou causale ente un comportement et son rsultat immdiat (les Hopi dansent pour faire tomber la pluie mais la pluie ne vient pas : ces gens sont ignorants et leur pratique est taxe de survivance) : il sagit dinterprter des pratiques sociales qui se perptuent, i.e., de saisir les consquences inconscientes de ces crmonies. En loccurrence, les crmonies peuvent remplir la fonction latente de renforcer la cohsion du groupe en offrant une occasion priodique ses membres dissmins de se runir pour participer une activit commune.29 2. Elle oriente lattention vers des domaines de recherche fconds pour la thorie Si le sociologue se confine ltude des fonctions manifestes, il se borne dterminer si une pratique institue dans un but donn atteint pratiquement ce but : cest en gros le travail du Conseiller du Prince . Ex : on lui passe commande pour savoir si un nouveau systme de

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The Polish Peasant in Europe and America, 1919 Jai dvelopp ce point p.2.

27

rmunration russit diminuer linstabilit de la main duvre, si une campagne de propagande est arrive galvaniser le combattant . Arm du concept de fonction latente, le sociologue tend son enqute dans une perspective plus thorique : par ex, il considre aussi les consquences du nouveau plan de rmunration pour le syndicat qui groupe les travailleurs, ou les consquences dun programme de propagande, non seulement pour atteindre son but avou, mais aussi pour faire exprimer leurs ides nombre de gens oppos la politique officielle. La contribution intellectuelle particulire du sociologue est avant tout dans ltude des consquences non voulues (entre autres les fonctions latentes) dune pratique donne aussi bien que des consquences prvues (entre autres les fonctions manifestes) (p.114) Attention : une fois dcouvertes par le sociologue, les fonctions latentes peuvent tre instrumentalises par les dirigeants, le pouvoir et de ce fait passer du statut de consquences non voulues celui de consquences certes non voulues par les dirigs mais sciemment anticipes par les dirigeants. ============================================== ========================= Je pense quun petit topo sur les effets pervers ou ce que lon nomme comme tel est ncessaire pour se fixer les ides, car on emploie souvent des termes diffrents pour exprimer le mme phnomne. Dans le Trait de Sociologie, R.Boudon (article Action ) voque ces effets ou consquences inattendus comme un type particulier deffets de composition : les effets sui generis, incidemment appels effets pervers30. Selon Boudon, cette appellation est quivoque car elle suppose que ces effets sont inattendus, non voulus et/ou indsirables: il propose donc de clarifier lutilisation des termes. Dune part concernant le terme inattendu, il ne rend pas totalement compte des effets suis generis car ces effets sont souvent parfaitement
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pp. 44-46 Notons que le premier type deffet de composition prsent par Boudon est le simple effet de sommation des comportements individuels, qui ne prsente pas de difficults particulires : cest au fond le modle de lagent reprsentatif. Le second type (effet suis generis) fait davantage appel lanalyse fonctionnelle et larticulation entre but individuel et consquences sociales, qui peuvent tre fonctionnelles ou non pour la socit.

28

prvisibles. Ex quil cite : on sait bien aujourdhui que, lorsquon cherche protger les locataires en bloquant les loyers, on tend crer une situation telle que beaucoup de propritaires se trouvent incits retirer leur logement du march ( puisque le loyer peut tre infrieur aux frais dentretien). Cet effet est indsirable, il est pervers (il aboutit linverse du but vis) mais na rien dinattendu. La notion deffet non voulu prsente les mmes ambiguts : ces effets sont souvent bel et bien dclenchs volontairement et assums de bon gr par ceux qui les produisent. Lart politique consiste souvent prendre des mesures incitant le citoyen servir lintrt gnral en suivant son intrt particulier. Ex : politique dincitation fiscale lpargne : leur succs nest ni inattendu, ni non voulu. Certes lintention premire de lpargnant nest pas daider lindustrie, mais lpargnant peut trs bien comprendre les objectifs de lautorit publique et simplement les accepter. Enfin, la notion deffet indsirable porte la confusion. Il arrive bien souvent que des acteurs provoquent des effets quils ne recherchent pas et qui sont dsirables. Ex de Pareto (1916), repris dA.Smith : lpicier qui baisse son prix pour sduire la clientle de son concurrent ; comme son concurrent a toutes chances de faire de mme, lun et lautre oeuvreront finalement sans le vouloir dans lintrt du consommateur. Nanmoins, il cite un exemple bien connu deffet indsirable pur : les self-fulfilling prophecies de Thomas repris au chapitre IV de cet ouvrage. => pour toutes ces raisons, Boudon prfre employer un terme plus neutre pour : effets mergents, ou effets de systme, effets de composition simples ou complexes. Merton quant lui semble employer indistinctement le terme non voulu et le terme inattendu dans le cadre de son paradigme de lanalyse fonctionnelle (p.97) dans Consquence objective . Il y met en garde contre deux confusions principales dans lusage du terme fonction : a) Tendance limiter les observations sociologiques aux contributions positives dun lment au systme social ou culture dans lequel il se trouve. Or, ce problme est li au concept dj voqu de consquences multiples.

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Parmi les consquences objectives observes, trois cas de figure sont possibles : les fonctions sont, parmi les consquences observes, celles qui contribuent ladaptation dun systme donn : elles incluent les fonctions manifestes, et les fonctions latentes. les dysfonctions celles qui gnent ladaptation du systme consquences non-fonctionnelles qui nont rien voir avec le systme tudi. Dans nimporte quel cas, un lment peut avoir tout un faisceau de consquences, fonctionnelles et dysfonctionnelles, do le problme crucial consistant tablir le solde net de ce faisceau de consquences. b) Tendance confondre la catgorie objective de fonction avec la catgorie subjective de motif. Rend ncessaire le recours des concepts distincts selon que lintention subjective concide ou non avec la consquence objective : Fonctions manifestes : consquences objectives qui, contribuant ladaptation du systme [cf. dfinition a)], sont comprises et voulues par les agents. Fonctions latentes : celles qui ne sont comprises, ni voulues. Les consquences inattendues dune action appartiennent aux consquences objectives (a) mais nont pas forcment t identifies par les acteurs, voire par le sociologue. Cest un ensemble plus large qui , crois avec les fonctions latentes, permet de dcliner trois types : (1) les consquences inattendues qui se rvlent fonctionnelles pour un systme donn, englobent les fonctions latentes (2) les consquences inattendues qui se rvlent dysfonctionnelles pour un systme donn, englobent les dysfonctions latentes. (3) Celles qui sont sans rapport avec le systme : classe des consquences non-fonctionnelles. ============================================== ======================== Exemple : les recherches de la Hawthorne Western Electric31
31

Elton Mayo, The Social Problem of an Industrial Civilization, 1945

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Cette enqute portait au dpart sur le problme des relations entre lclairage et le rendement des ouvriers industriels. Pendant 2 ans et demi, lattention sest concentre sur ce type de problmes : les premiers rsultats furent dcevants car ils montrrent quil ny avait pas de relation uniforme entre ces deux variables. Le rendement augmentait la fois dans le groupe exprimental o lclairage tait modifi et dans le groupe de contrle o aucun changement ntait apport lclairage. Les investigateurs se bornaient rechercher les fonctions manifestes. Privs du concept de fonction latente, ils ne firent aucune attention, au dbut, aux consquences de lexprience sur les relations entre les membres des deux groupes, ou entre les ouvriers et les responsables du test-room 32. En gros, ils se comportaient comme des ingnieurs , exactement comme un groupe de mtorologues auraient tudi les effets des crmonies Hopi sur les prcipitations. Ce nest quaprs une recherche prolonge quil leur apparut ncessaire dexplorer les consquences de cette situation exprimentale (ou situation sociale artificielle) sur les images de soi des ouvriers participant lexprience, sur les relations interpersonnelles entre les membres du groupe, enfin sur la cohsion du groupe. Do lobservation dautres variables : Leurs observations se portrent non seulement sur les changements dordre industriel ou mcanique, mais aussi sur les changements dordre physiologique ou mdical et, dans un sens social. 33 Lintroduction de la distinction sociologique entre fonctions latentes et fonctions manifestes changea : le caractre de lenqute : une exprience contrle et limite, ils substiturent ltude dune situation sociale devant tre dcrite comme un systme dlments interdpendants. le schma conceptuel (fonctions latentes remplies par les pratiques des ouvriers, leurs jeux organiss par de sages administrateurs , les vastes programmes de counselling et dinterview) modifiant les types de donnes recueillir pour les recherches ultrieures.

32 33

Merton p. 115 E.Mayo, op.cit, p.70

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Merton remarque que cette ide de fonction latente fut mise en avant par Thomas et Znaniecki : une association, en tant que groupe concret de personnes humaines, suscite en marge nombre dautres intrts ; les contacts sociaux entre ses membres ne sont pas limits son but majeur 3. Elle reprsente un enrichissement important des connaissances sociologiques La dcouverte des fonctions latentes, ignores de tous, sloignant des fonctions manifestes avoues, conduit souvent des paradoxes . Le paradoxe apparent nat de la modification brutale que lindication de fonctions latentes[] impose aux prjugs populaires. (p.117) Merton assigne cette dcouverte un rle pivot dans les prises de dcision pratiques, et permet indirectement dcarter les jugements moraux qui se fondent sur la seule reconnaissance des fonctions manifestes (ex de la crmonie Hopi : cette pratique est taxe de survivance inutile car elle natteint pas son but manifeste) : Les problmes dvaluation morale (qui ne sont pas de notre proccupation immdiate) et les problmes de social engineering (qui sont de notre ressort) se chargent alors, les uns et les autres, de nouvelles difficults, dont doivent tenir compte ceux qui prennent des dcisions. (Ibid.). Chapitre IV : LA PREDICTION CREATRICE W.I.Thomas a formul un thorme essentiel pour les sciences sociales, car on peut lappliquer tous les phnomnes sociaux daprs Merton : Quand les hommes considrent certaines situations comme relles, elles sont relles dans leurs consquences. (1) Les hommes ragissent non seulement aux caractres objectifs dune situation, mais aussi et surtout, la signification quils donnent de cette situation. (2) Une fois donne, cette signification dtermine le comportement qui en rsulte avec ses consquences

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2. Une parabole sociologique 1932, la Last National Bank est une institution florissante. Cartwright Miningville (le directeur) constate un jour (mercredi) que sa banque est particulirement anime et mme, fait bizarre, que deux douzaines douvriers de lacirie AMOK font la queue la caisse alors quils ne sont pays que le samedi et dit : Jespre quon ne les a pas dbauchs au milieu de la semaine. Ils devraient tre latelier en ce moment , simple rflexion qui provoque une vague de doute dans la banque. Cest le dbut de ce qui sera le mercredi noir . Malgr la liquidit relative de la banque, une rumeur dinsolvabilit, une fois accepte par un assez grand nombre de dposants, mne linsolvabilit effective de la banque. Prophtiser son effondrement suffisait le provoquer[] La prdiction cratrice dbute par une dfinition fausse de la situation, provoquant un comportement nouveau qui rend vraie la conception, fausse lorigine. , qui la rationalise ex-post (p.139 Merton). 3. Les croyances collectives engendrent leurs propres ralisations Lex. typique des prjugs ethniques aux Etats-Unis : les citoyens blancs considrent ces croyances, non comme des prjugs[], mais comme les fruits certains de leur propre exprience. (p.140)34 Ainsi lhonnte citoyen blanc soutient vigoureusement la politique qui exclut les noirs des syndicats. Ses vues sont bases sur le constat suivant : les noirs arrivs rcemment dun Sud encore non-industrialis, ignorent la discipline traditionnelle des syndicats, aussi bien que lart des conventions collectives. Le noir est donc un jaune, un briseur de grve, un tratre la classe ouvrire et lon doit donc lexclure des syndicats. Cette dfinition de la situation provoque une srie de consquences rendant difficile nombre de noirs de ntre pas des jaunes . Lhistoire vrifie par ses propres testes la thorie de la prdiction cratrice. Les faits ont montr que les noirs taient des briseurs de grve parce quils taient exclus des syndicats et non le contraire : en effet, ils nont jamais jou le rle de jaunes dans les industries qui les ont admis
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Il sinspire de la somme publie par Gunnar Myrdal concernant la porte de la prdiction cratrice sur les relations entre groupes ethniques, An American Dilemma.

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dans leurs syndicats. Pour rompre ce cercle vicieux, il faut rompre le postulat originel et partir dune nouvelle dfinition de la situation. Alors seulement les vnements prouveront que le postulat est erron, et la croyance nengendrera plus la ralit. Selon Merton, il ne faut pas compter sur lducation (remde universel pour les problmes sociaux qui est profondment ancr dans la civilisation amricaine) pour liminer ces antagonismes ethniques persistants, du fait de la distinction en-groupes / hors-groupes dans notre socit. Les hors-groupes ethniques diffrent de nous par la nationalit, la race, la religion. Sous la direction paternelle de len-groupe dominant, les horsgroupes ethniques sont constamment soumis une persistance des prjugs qui contribue puissamment vicier toute ducation ou toute propagande de tolrance raciale : les ducateurs, les instituteurs partagent plus ou moins les prjugs quon leur demande de combattre.

Deuxime Partie : ETUDES THEORIQUES Chapitre VI BUREAUCRATIE ET PERSONNALITE Demble Merton exhibe dans la description la prminence des fonctions/relations sur ceux qui les occupent.35 : il parle de structure sociale organise de faon rationnelle et formelle [] o toutes les sries dactions sont idalement fonctions des buts de lorganisation (p.188). Cette dfinition suppose que lorganisation a des buts propres qui sont manifestes pour chacun des excutants ; dautre part, idalement suggre que lorganisation peut engendrer elle-mme des consquences non prvues, fonctionnelles ou non, dans sa structure formelle. Attention : rappelons que la fonction nest pas prise au sens de profession ou fonctionnaire, comme la prcis Merton au chapitre III (cf. fiche p.10), mais un prisme mthodologique pour apprhender la structure bureaucratique.

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1. La structure bureaucratique Au contraire, Weber emploie le terme fonction au sens de Beruf, fonction exerce toute la vie qui vaut pour les spcialistes comme pour les bureaucrates. La bureaucratie est le type idal de cette organisation formelle/rationnelle-lgale, o il revient lorganisation de dterminer les buts atteindre et les moyens pour y parvenir. (1) Rpartition des fonctions sur la base des comptences techniques au moyen dune procdure impersonnelle (examens) (2) Gnralit des rgles entrane un constant recours la catgorisation o chaque cas est trait conformment des critres prtablis (3) Election aux plus hautes fonctions des gens dont on pense quils expriment la volont de llectorat (conseil dadministration). Principal mrite de la bureaucratie : efficacit technique (prcision, rapidit, continuit, rendement). De par sa structure rationnelle, elle tend liminer les relations interpersonnelles autres que celles qui doivent exister entre les bureaux ou fonctions et des comportements irrationnels (affectivit, hostilit, crmonies Hopi). Le dveloppement de la bureaucratie la fois accrot la dpendance de lhomme vis--vis des moyens de production (il faut tre employ pour avoir accs aux outils et aux quipements) et entrine la sparation de lindividu et des moyens de production. La bureaucratie se refuse toute discussion publique sur ses techniques (moyens) mais admet les discussions sur sa politique (Merton p.190)(fins ou valeurs privilgies) : autrement dit pour citer R.Aron le choix scientifique des moyens et le choix des valeurs sont dissocis, il ny a pas de table scientifique permettant de dicter, au nom de la vrit, le but accomplir, les dieux de lOlympe sont en conflit permanent . Merton passe ensuite sans transition la critique de lefficacit suppose de lidal-type de la bureaucratie telle quelle fut prsente par Weber. Il expose les dysfonctions de la bureaucratie dans la pratique en critiquant les lacunes de lanalyse wbrienne : Weber a analys la structure bureaucratique surtout du point de vue de ses effets (effets visibles des

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techniques) : prcision, efficacit, rgularit. Mais on peut se demander quelles sont les limitations de lorganisation elle-mme dans la ralisation de ses projets. (choix des valeurs ultimes). Or, Weber dans Economie et Socit tait bien conscient de cette sparation entre les moyens (dcids par scientifiquement par lorganisation) et les buts atteindre (les fins). Cest prcisment cette sparation qui permettait lhomme de sauvegarder la libert de la conscience autour du choix des fins/valeurs guidant ces fins, fussent-elles contradictoires36 : La conclusion wbrienne procde de lanalyse existentielle []de la lutte entre les dieux. Le monde est rationalis par la science, par ladministration et par la gestion rigoureuse des entreprises conomiques, mais la lutte continue entre [.] les dieux. Puisquil nexiste pas darbitre ou de juge, une seule attitude est conforme la dignit, le choix solitaire de chacun face sa conscience. 37. Lanalyse wbrienne de la bureaucratie ouvrait donc, delle-mme, la voie une confrontation des motifs subjectifs et de leurs consquences objectives pour lorganisation. Cependant, Merton devance les arguments dune marge de manuvre concernant les buts ou valeurs ultimes, en montrant que ces valeurs peuvent tre elles-mmes inculques par la bureaucratie. En ce sens, les dysfonctions ne viendraient pas de cette libert, mais de labsence de libert quant aux choix des valeurs. 2. Les dysfonctions de la bureaucratie Jusquici nous avons analys les fonctions et les ralisations positives de la bureaucratie sans en voir les tensions internes (Merton p.191). Merton numre des contributions allant dans ce sens : des connotations pjoratives du terme bureaucrate des expressions telles que la psychose professionnelle de Dewey. Lide est que la structure bureaucratique, exerant une pression constante sur le fonctionnaire, loblige tre mthodique, prudent et disciplin. La bureaucratie se caractrise donc par une grande rgularit de comportement et dun haut degr de conformit aux types daction
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Oui je sais, cest trs bref, mais je pense avoir rendu lide gnrale. Les Etapes de la Pense Sociologique, R.Aron 1967, p.564

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prescrits. La discipline doit tre taye par un fort attachement sentimental aux modles idaux de techniques : aussi lefficacit de cette structure sociale dpend-elle de la pntration des sentiments et attitudes appropris parmi les employs. Et la bureaucratie dploie prcisment les moyens pour inculquer totalement ces sentiments (ce qui va lencontre des visions de Weber sur la libert de la conscience quant aux choix des valeurs ultimes). (1) Ladhsion aux rgles et aux normes techniques est au dpart un moyen en vue des buts de la structure (2) Nanmoins, cette adhsion aux rgles finit par dpasser le degr de ce qui est techniquement ncessaire (dans la pression exerce sur le bureaucrate pour quil se conforme ses obligations techniques, il y a une marge de scurit est comparable celle que prvoit lingnieur dans la construction dun pont, en calculant la charge maximum) => si bien que ladhsion aux rgles/aux valeurs inculques par la bureaucratie ,devient une fin en soi . => il en dcoule un formalisme et un ritualisme pointilleux. Ex : le virtuose bureaucratique qui noublie jamais aucune des rgles qui lui lient les mains, le conduisant ntre daucun secours pour ses clients 38 3. Sources structurelles de lhyper-conformisme Les sources structurelles de ces inadaptations : (1) Une bureaucratie relle requiert que la rponse convenable vienne automatiquement dune adhsion aux rglements (2) Une telle dvotion aux rgles entrane leur transformation de simples moyens en termes absolus. Elles ne sont plus conues face un ensemble de buts qui resteraient dterminer mais deviennent des buts en soi. (3) Do une entrave la facult dadaptation non prise en considration par les concepteurs du rglement. (4) Ce sont dans certains cas, les lments mmes de lefficacit qui produisent lefficacit.
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K.Mannheim, Ideology and Utopia

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Comment merge et se dveloppe cette vnration de la discipline ? (Merton p.193) Certains traits de la structure bureaucratique favorisent ce sentiment (p.193) : le bureaucrate doit gravir des chelons travers le mcanisme de promotion lanciennet, des pensions, des augmentations de salaires tout ce qui sert daiguillon la discipline et au conformisme. (ibid.) En outre, les fonctionnaires ont une destine commune et sopposent toute innovation qui rduit les avantages du groupe. Ils sidentifient leur mode de vie et acquirent lorgueil de leur profession 4. Relations face face et relations distance Nous avons prcis plus haut que lorganisation rationnelle de la bureaucratie tendant radiquer tout comportement irrationnel, du type motif, agressif, anxieux... Dans les termes de lanalyse fonctionnelle, ces comportements irrationnels ne sont censs remplir aucune fonction manifeste pour ladaptation de la bureaucratie. Cependant, comme la expliqu Merton supra, le concept de fonction latente prcisment permet danalyser des pratiques considres comme irrationnelles pour lorganisation rationnelle. Ainsi en est-il des reproches et sentiments dagressivit lencontre de celui qui enfreint la norme lgitime dimpersonnalit de la bureaucratie. Dabord, celui qui substitue des relations personnelles ou relations impersonnelles est fautif ; mais son attitude provoque en retour des ressentiments de la part de ceux qui sidentifient la lgitimit du rglement. Or, ces derniers en rappelant le rglement lenfreignent eux-mmes, puisque leur ressentiment, leurs reproches les placent demble dans des relations personnelles : leurs ractions ntaient pas prvues dans le cadre de la rationalit de lorganisation et ont pourtant pour fonction latente de dfendre le rglement. De telles ractions ne sont pas rationnellement dtermines, ni explicitement destines remplir cette fonction. Pour lindividu, son ressentiment est une rponse immdiate la malhonntet de ceux qui violent les rgles du jeu. Toutefois, [] ces ractions servent maintenir les

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lments essentiels de la structure bureaucratique en raffirmant la ncessit de relations formelles et impersonnelles et en empchant la dsintgration de la structure bureaucratique que provoquerait lintrusion des relations personnelles (p.196).

ANNEXE A MA FICHE
Complment de la fiche de lecture page 6 : en exposant son paradigme de lanalyse fonctionnelle (Merton pp.96-101), Merton cherche la mthode adapte ce paradigme. Pour lui, la mthode exprimentale simpose delle-mme. Le paralllisme simpose avec lanalyse scientifique dveloppe par Durkheim et la mthode approprie. La mthode exprimentale dans le paradigme de lanalyse fonctionnelle Exigence fonctionnelle (besoins, conditions pralables) Toute analyse fonctionnelle implique une certaine conception des exigences fonctionnelles du systme observ. Cest l un des concepts les plus nbuleux et les plus empiriquement discutables de lanalyse fonctionnelle . Dans le sens o les sociologues lemploient, ce concept tend tre une tautologie ; chez Malinowski par ex, il tend inclure des besoins biologiques aussi bien que sociaux. . Le problme consiste tablir des types universels (et non plus spcifiques) dexigences fonctionnelles et des procds pour vrifier lhypothse de ces exigences. => comment vrifier la validit dune variable telle que lexigence fonctionnelle (comment montrer que telle fonction est absolument ncessaire et rpond tel besoin pour ladaptation du systme), lorsque lexprimentation rigoureuse est impossible. Quentend Merton par exprimentation ? Et pourquoi serait-elle impossible en sociologie ? Mcanismes par lesquels les fonctions sont remplies Lanalyse fonctionnelle en sociologie aussi bien quen psychologie ou en physiologie, exige un compte-rendu dtaill et concret des mcanismes permettant de raliser une fonction donne. => Disposons-nous actuellement dun inventaire des mcanismes sociaux comparable au large inventaire des mcanismes psychologiques. Quels sont les problmes mthodologiques poss par ltude du fonctionnement de ces mcanismes sociaux ? La mthode exprimentale est celle qui caractrise la physiologie et la psychologie mais son application stricto sensu pose problme en sociologie. Equivalents fonctionnels (ou substituts fonctionnels) Ds que nous abandonnons lhypothse gratuite de la ncessit fonctionnelle dune structure sociale, un concept de substituts fonctionnels 39

devient ncessaire. Lattention se porte alors sur la gamme des lments capables, dans une situation donne, de satisfaire cette exigence fonctionnelle. => Etant donn quune preuve scientifique de lquivalence dun substitut fonctionnel suppos exige en principe une exprimentation rigoureuse, laquelle est rarement possible pour des situations sociologiques grande chelle, quels procds denqute peut-on utiliser qui se conforment le mieux la logique exprimentale ? Si la transposition stricto sensu de la mthode exprimentale est difficile en sociologie, en revanche, il est possible de retenir la logique de lexprimentation ou le mme type de raisonnement que lexprimentation. Cest la solution que prconisa Durkheim Raisonnement exprimental chez Durkheim (pp.31-33 Berthelot, 1895 Durkheim-Lavnement de la sociologie scientifique) Durkheim fustige lanalyse idologique purement spculative fonde sur des hypothses a priori (ch. III RMS) Il lui oppose lanalyse scientifique, qui se distingue par son souci de partir des choses. Mais cela nest pas si simple : ce type danalyse ne doit pas pour autant tre assimil la simple induction (les interprtations post-factum que Merton rejette galement). Car la science est oblige de dsigner et classer les faits sont elle traite : elle ne peut donc, tout en partant des choses, se passer de concepts. 39 Ceci apparat dans la structure-mme des RMS : une fois tabli quil y abien un ordre de choses que le savant puisse tudier (ch. I), il lui faut prciser comment il dfinira les faits (ch.II) et comment il les classera (ch. IV). Ces deux oprations liminaires lexplication scientifique ncessitent non seulement une mthode mais une logique. Durkheim oppose alors clairement lapproche inductive lapproche exprimentale, optant pour la dernire. Ex : comment procder pour constituer des espces sociales , classer (ch. IV) La rponse qui semble aller de soi consiste passer en revue les diverses socits particulires : Nest-ce pas une rgle de slever au gnral aprs avoir observ le particulier ? Or cette rgle est celle de la logique inductive. Mais en ralit cette circonspection na de scientifique que lapparence[] La vraie mthode exprimentale tend plutt substituer aux faits vulgaires []des faits dcisifs et cruciaux, comme disait Bacon. Que peut signifier en sociologie la rfrence la mthode exprimentale ? Cette dernire slabore avec la physique classique. Elle gagne au 19e sicle la chimie et la biologie et introduit dans celle-ci une rupture dans lobservation des phnomnes pratique jusque-l. De la physiologie, o elle simpose avec Claude Bernard, elle gagne la psychologie. Il sagit de dcomposer et disoler les phnomnes tudier, de mettre au point des mthodes formalises denregistrement, de recensement et de
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Berthelot p.31

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comparaison des faits, dtudier enfin comment les variations de tel ou tel lment sont sous la dpendance de tel autre. Or la sociologie ne peut ni reproduire en laboratoire les phnomnes comme le physicien, ni en cre dautres comme le physiologiste ou le psychologue de lpoque. Cette exprimentation proprement dite lui tant impossible, il ne lui reste qu pratiquer une exprimentation indirecte fonde sur la comparaison mthodique des variations des phnomnes tudis (variations concomitantes). En introduisant cette ide dans le ch. VI, Durkheim en donne la cl : au terme de mthode exprimentale il substitue alors systmatiquement celui de raisonnement exprimental, entendant par l quil sagit de retenir de la mthode de lexprimentation scientifique non pas des techniques et des procdures, mais une logique de pense. Cest celle logique qui organise lconomie du texte et qui, en commandant chaque opration dcrite, lui assure sa validit, par sa solidarit avec lensemble du raisonnement.

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