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Etapas en el beneficio de minerales: trituracin, molienda, decantacin y flotacin.

Significado de mena y ganga

Conceptos Bsicos
Un yacimiento puede ser descrito brevemente como una acumulacin de mineral en una cantidad tal que pueda ser extrado econmicamente.

Yacimientos nativos Clasificacin


(de acuerdo a la naturaleza del mineral valioso que contienen) Yacimientos sulfurosos Yacimientos oxidados

El metal est en forma natural, ej. Au, Pt

El metal est en forma de sulfuros El metal se presenta en forma de xidos


Contienen cantidades rentables de ms de un mineral valioso. Ej: galena y esfalerita

Yacimientos complejos

El objeto de la concentracin de minerales

Mineral de la mina est constituido de minerales valiosos, no valiosos y ganga, que vienen en forma conjunta.
El procesamiento o la concentracin de minerales es la etapa siguiente a la explotacin en interior mina y su tarea es preparar el mineral de la mina para extraer el mineral valioso. Consiste en un proceso de separacin entre las partes con valor (mena) y las sin valor (ganga).

Reduce considerablemente la cantidad de material que debe ser manipulada en las plantas, as como la cantidad de energa y reactivos para producir el metal puro en procesos siguientes.

Flujograma de tratamiento para la concentracin de Minerales.

Los objetivos de los procesos de trituracin y molienda son tres: a) Liberacin del mineral valioso de la ganga antes de las operaciones de concentracin. b) Incrementar la superficie especifica de las partculas, por ejemplo, para acelerar la velocidad de reaccin en los procesos de lixiviacin, flotacin, etc. c) Producir partculas de mineral o cualquier otro material de tamao y forma definidos, las cuales pueden ser:

Partculas libres, son aquellas que estn constituidas por una sola fase mineralgica, ya sea mineral valioso o ganga.
Partculas mixtas, son aquellas que estn constituidas por dos o mas fases mineralgicas.

Trituracin
Por lo general se realiza en seco Por impacto, la fragmentacin se produce debido a un golpe instantneo y seco de un material slido duro sobre la partcula de roca o mineral, o por golpe de la partcula contra el slido duro, o finalmente por golpes o choques entre partculas.

Trituracin
Por atricin, las partculas se desmenuzan debido a fuerzas de friccin que se generan entre dos superficies duras o entre partculas. Como resultado se producen partculas bastante pequeas o tambin grandes.

Por corte, la fragmentacin se produce debido a una fuerza cortante.

Por compresin, la fragmentacin se produce por accin de una fuerza de compresin generada entre dos superficies duras.

Molienda

o Por lo general se realiza cuando el material est en una pulpa con agua.

o La molienda es la reduccin de tamao de las partculas relativamente gruesas dejadas por la trituracin.

Concentracin Gravimtrica

Los mtodos de separacin gravimtrica se usan para tratar una gran variedad de minerales, que varan desde los sulfuros pesados como la galena (peso especfico 7,5) hasta el carbn (p.e. 1,3), y tamaos de partculas en algunos casos por debajo de 50 mm. Este mtodo declin en importancia debido al desarrollo de los procesos de flotacin.

Son preferidos, pues los costos de operacin son menores.

Flotacin
o La flotacin es hoy el mtodo ms importante de concentracin mecnica. o Patentado en 1906 o Ha permitido la explotacin de yacimientos complejos y de bajo contenido, los cuales habran sido dejados como marginales sin la ayuda de la flotacin. o Es un proceso de gravedad modificado en el que el mineral metlico finamente triturado se mezcla con un lquido. El metal o compuesto metlico suele flotar, mientras que la ganga se va al fondo. En algunos casos ocurre lo contrario.

o Se emplean aceites u otros agentes tenso activos para ayudar a flotar al metal o a la ganga.

Principios de Flotacin

Propiedad hidroflica e hidrofbica de los minerales

La flotacin es un proceso fsico-qumico de separacin de minerales o compuestos finamente molidos, basados en las propiedades superficiales de los minerales (mojabilidad), que hace que un mineral o varios se queden en una fase o pasen a otra. Las propiedades superficiales pueden ser modificadas a voluntad con ayuda de reactivos. El proceso de flotacin se basa en las propiedades hidroflicas e hidrofbicas de los minerales. Se trata fundamentalmente de un fenmeno de comportamiento de slidos frente al agua Los metales nativos, sulfuros o especies como el grafito, carbn bituminoso, talco y otros son poco mojables por el agua y se llaman minerales hoidrofbicos. Por otra parte, los sulfatos, carbonatos, fosfatos, etc. Son hidroflicos o sea mojables por el agua.

Tipos de flotacin

FLOTACIN NO SELECTIVA DE ACEITE Tcnica desarrollada en 1860, consista en mezclar la mena molida con aceite y posteriormente con agua, de tal manera que las partculas del mineral sulfuroso, por sus propiedades superficiales hidrfobas, quedaban retenidas en la fase aceitosa y aquellas partculas que se mojaban en el agua se quedaban en la fase acuosa, de modo que al final del proceso, flotaba una capa de aceite sobre la pulpa, la cual contena las partculas de mineral sulfuroso que eran separados por decantacin y se separaba del aceite por filtracin.

FLOTACIN DE PELCULA En esta tcnica, el mineral finamente molido era esparcido cuidadosamente sobre la superficie libre del agua, de modo que las partculas de sulfuro, que se caracterizan por tener propiedades hidrfobas, sobrenadaban en la superficie del agua, formando una delgada pelcula que era removida por medio de algn mecanismo; en cambio la ganga se mojaba y sedimentaba en el fondo del recipiente de agua.

Estas dos tcnicas no tuvieron xito en su aplicacin en la industria por lo que en la actualidad ya no se las usa.

FLOTACIN DE ESPUMA Con la flotacin de espuma la separacin se la realiza gracias a la adhesin selectiva de partculas hidrfobas a pequeas burbujas de gas (aire) que son inyectadas al interior de la pulpa. El conjunto partcula-burbuja asciende a la superficie formando una espuma mineralizada, la cual es removida por medio de paletas giratorias o simplemente por rebalse. Las propiedades superficiales de las partculas y las caractersticas del medio pueden ser reguladas con ayuda de reactivos. FLOTACIN DE IONES Con ayuda de reactivos de flotacin se precipitan los iones y luego stos son flotados como en el caso de la flotacin de espuma.

FLOTACIN DE ESPUMA o Es la tcnica que ms se emplea en la concentracin de minerales.

Se basa en la repelencia natural o inducida de los minerales al agua (hidrofobicidad).

Principales reactivos usados en la flotacin de espuma

COLECTOR
Compuesto orgnico heteropolar que se absorbe selectivamente sobre la superficie de las partculas, haciendo que estas se vuelvan hidrfobas (aerfilas). Ejemplo: xantatos que se utilizan en la flotacin de sulfuros. Una cantidad excesiva de colector hara que flotarn incluso los materiales no deseados (piritas y rocas) o los sulfuros que deberan flotar en circuitos siguientes. ACTIVADOR Compuesto inorgnico que modifica selectivamente la superficie de las partculas para permitir que el colector se absorba sobre stas. Ejemplo: sulfato de cobre, que se utiliza en la activacin de algunos sulfuros, como la antimonita.

DEPRESOR

Compuesto inorgnico que modifica la superficie de las partculas volvindolas hidrfilas o inhibe la absorcin del colector. Ejemplo: sulfato de zinc, usado en la depresin de esfalerita.

REGULADOR DE pH Cada sulfuro tiene su propio pH de flotacin, donde puede flotar mejor. Esta propiedad vara segn el mineral y su procedencia. Los reguladores de pH tienen la misin de dar a cada pulpa el pH ms adecuado para una flotacin ptima.

ESPUMANTE Son reactivos tenso activos, que modifican la tensin superficial del agua y que producen una espuma estable. Ejemplo: Aceite de pino. Una espuma consiste de un gas disperso en un lquido en una relacin tal que la densidad aparente de la mezcla se aproxima ms a la densidad del gas que a la del lquido. Los productos ms usados como espumante son: aceite de pino, cido creslico.

Tipos de flotacin de espuma


FLOTACIN DIRECTA La flotacin directa es aquella en la que el mineral valioso sale en la espuma y la ganga se queda en el non-float. FLOTACIN INVERSA En este tipo de flotacin el mineral valioso se queda como non-float y la ganga es la que flota. FLOTACIN COLECTIVA Se dice flotacin colectiva en el caso de que todos los minerales valiosos y de un solo tipo mineralgico (por ejemplo: sulfuros) salen en la espuma. FLOTACIN SELECTIVA O DIFERENCIAL Como su nombre indica la flotacin es selectiva, se flota un solo mineral a la vez en cada etapa.