Vous êtes sur la page 1sur 164

JULES

L'IMPOSTEUR
IL A T TIR DE CET OUVRAGE
CINQ CENTS EXEMPLAIRES DE LUXE
SUR BOUFFANT ROMANA VERG 120
GRAMMES DONT CENT EXEMPLAIRES
HORS COMMERCE NUMROTS H.C. DE 1
A 100 ET QUATRE CENTS EXEMPLAIRES
NUMROTS DE 1 A 400
FRANOIS BRIGNEAU
JULES
L'IMPOSTEUR
EDITIONS DU PRSENT
EDITIONS DU PRESENT
B.P. 64
81102 CASTRES CEDEX
A Serge feanneret, pour tout ce
qu'il a fait.
A Perrine et Pascal Michel, pour
tout ce Qu'ils feront.
DU MEME AUTEUR
AUX
EDITIONS DU PRESENT
- Mon aprs-guerre (rimpression) (1944-1962).
- Le bon choix (en prparation).
LE SYMBOLE
DU PANTHEON
Prface
par
Jean Madiran
Les jeunes Franais la recherche de leur identit nationale
ne l'ont pas trouve dans l' cole de la Rpublique : cette
identit nationale est fortement catholique, et l' cole de la
Rpublique a pour fonction, depuis un sicle, d'effacer des
consciences l'identit catholique de la France.
Telle est la clef secrte de la politique franaise. C'est une
clef scolaire. C'est une entreprise, tyrannique et perscutrice, de
domination sur les mes. Franois Brigneau la raconte, l'explique,
le dmontre avec son entrain habituel dans le prsent volume.
On peut si l'on veut en commencer la lecture par la dernire
partie, celle qui, en guise de conclusion, rapporte les souvenirs
et les rflexions d'un enfant de la laque : le mmorialiste y enlu-
mine et illumine tout l'essentiel, avec ce talent chaleureux, la
fois mouvant et gai, rapide et profond, qui en fait un des trs
.rares crivains contemporains qui soit reconnaissable son style.
Mais aprs avoir ainsi commenc par la fin, il faudra ne point
omettre de reprendre ensuite l'ouvrage au dbut, et suivre page
page ce documentaire historique, la plume la main, surtout
les jeunes Franais qui veulent s'instruire d'un pass national qu'on
- 9-
PRFACE
leur tient cach. Sous le rgne socialiste et maonnique du prsi-
dent Mitterrand, ce livre de Franois Brigneau est d'une extrme
actualit, il est indispensable la formation intellectuelle des mili-
tants politiques, des militants catholiques dont maintenant la France
a besoin - pour survivre.
*
* *
Le premier acte du nouveau septennat fut une visite solennelle
au Panthon.
On dira que ce n'tait l rien de plus qu'un geste symbolique.
Mais les symboles officiels nourrissent ou pourrissent l'me
des peuples.
Le prsident Mitterrand, par ce g e ~ t e , a manifest quelle est
la religion vritable de la Rpublique 'en France ; quelle est sa
religion d'Etat.
Le Panthon rsume en effet, et symbolise parfaitement, l'his-
toire moderne de la France contrainte l'apostasie.
Le pays de la cathdrale et de la croisade, de la chevalerie et
de la mission, est trangement devenu la patrie de la rvolution,
des droits de 1 'homme sans . Dieu, avec la devise << libert-galit-
fraternit interprte et applique selon la grimace maonnique.
Une nouvelle tradition franaise, issue de la rvolution de 1789,
est venue s'ajouter l'ancienne tradition chrtienne de la fille ane
de l'Eglise. Il y a maintenant deux traditions nationales en France,
comme il y a lgalement deux ftes nationales, celle de Jeanne
d'Arc et celle du 14 juillet : et ce n'est pas la mme France. dans
l'une et dans l'autre.
On peut en thorie imaginer la rconciliation et la runion
de ces deux traditions antagonistes. Ce fut en somme la tentative,
d'ailleurs brutale et maladroite, de Napolon Bonaparte. Ce fut
celle, au plan idologique, des catholiques libraux puis de la
dmocratie-chrtienne ; ce fut la philosophie politique de l'huma-
nisme intgral selon Maritain et Paul VI ; comme c'tait dj la
pense secrte de Lon XIII. A priori et dans le ciel des ides
(et des rves), ce n'est pas impossible. La religion chrtienne a
toujours reconnu les droits de l'homme dfinis par le dcalogue
et fonds sur les devoirs envers Dieu ; elle apporte au monde,
depuis vingt sicles, une juste notion de la fraternit, de l'galit,
10 -
LE SYMBOLE DU PANTHON
de la libert. Il ne devrait donc point y avoir, semble-t-il d'abord,
d'obstacle insurmontable.
Mais le Panthon, parfait symbole, nous avertit.
Il n'a pas t construit ct de la cathdrale, comme la
Sorbonne ou le Louvre. ou comme le chteau de Versailles. Il a
t tabli la place d'une glise : une glise annexe, dsacralise,
colonise par un culte hostile la tradition religieuse de la France.
*
* *
Souvenons-nous, mais avec prcision, de cette histoire mouve-
mente ; rvlatrice.
La premire pierre du futur Panthon est pose en 1764 par
Louis XV le Bien-Aim, la suite d'un vu qu'il avait fait pour
obtenir la gurison d'une grave maladie : mais cette premire pierre
tait celle d'une glise.
Vux des rois de France! Un vu du roi Louis XIII avait
consacr le royaume Notre Dame, devenue ainsi patronne prin-
cipale de la France au titre de son Assomption (c'est pourquoi le
15 aot, avec la procession du vu de Louis XIII, est notre
principale fte nationale, mais celle-ci non reconnue par la lgalit
rpublicaine). Le vu du roi Louis XV avait ddi une glise
sainte Genevive, au sommet de la montagne du mme nom, point
culminant de la rive gauche. Ce lieu tait dj consacr la
patronne de Paris, il tait occup par l'abbaye Sainte-Genevive,
dont l'glise tait en ruine. L'glise voulue par Louis XV tait
destine somptueusement remplacer l'glise dlabre de l'abbaye.
Louis XV mourut en 1774 et l'glise, commence par l'archi-
tecte Germain Soufflot, ne fut acheve, par son lve Jean-Baptiste
Rondelet, qu'en 1789, avec un fronton, un dme et deux clochers.
En avril 1791 l'Assemble nationale constituante, la mort
de son prsident Mirabeau, et pour lui donner une spulture
magnifique, s'empare de l'glise et la transforme en un temple
laque qui recevra les cendres des grands hommes proposs
l'admiration de la postrit. On rase donc les clochers. On enlve
la croix du dme. On inscrit sur le fronton : Aux grands
hommes, la Patrie reconnaissante. Et on donne au monument
ainsi dfigur le nom remarquable de Panthon : le culte des
grands hommes de la franc-maonnerie remplaant le culte de
Dieu et de ses saints.
1'1
PRFACE
Car la France tait en pleine guerre civile anti-religieuse mene
par le gouvernement rvolutionnaire contre l'Eglise et le peuple
franais. La rvolution n'avait pas attendu 1793, comme on le
raconte la plupart du temps, pour devenir abusive, perscutrice,
tyrannique, affreuse. C'est ds le mois de juillet 1790 que la Cons-
tituante a dcrt la constitution civile du clerg ; en novembre,
elle a prtendu imposer tous les prtres un serment de fidlit
cette constitution contraire la constitution divine de l'Eglise.
Le saint-sige est d'abord rest abominablement silencieux, laissant
le roi Louis XVI approuver l'inacceptable. Mais enfin le pape
Pie VI prend position, le 10 mars 1791, par sa lettre Quod ali-
quandum au cardinal de la Rochefoucauld et aux vques sigeant
l'Assemble nationale, et par sa lettre Etsi Nos Louis XVI,
dclarant que le but vritable de la constitution civile du clerg
est manifestement d' anantir la religion catholique . C'est
ce moment de la guerre rvolutionnaire mene en France contre
le catholicisme que se situe la premire installation du Panthon
la place de l'glise Sainte-Genevive.
Napolon Bonaparte, qui veut apaiser les dchirements int-
rieurs et qui a conclu avec le saint-sige le concordat de 1801, dcide
en 1806 de rendre l'difice sa destination catholique ; il rserve
simplement le droit d'ensevelir dans ses caveaux les dignitaires de
l'Empire : il y en aura une quarantaine au total, ils y sont tou-
jours. Mais c'est seulement sous Louis XVIII, le 3 janvier 1822,
en la fte de sainte Genevive, que l'glise est inaugure. L'ins-
cription du fronton est remplace par : D.O.M. sub invocat.
S. Genovefae Lud. XV dicavit Lud. XVIII restituit . Et la croix
est remise sa place sur le dme.
Louis-Philippe, roi des Franais et non plus roi de France,
retransforme ds 1830 l'glise catholique en Panthon laque, le
baptisant temple de la Gloire . L'orlanisme, presque toujours,
est profondment anti-catholique. On remet l'inscription : Aux
grands hommes, la Patrie reconnaissante ; on remplace la croix
par un drapeau.
En 1851 le prince Louis-Napolon, prsident de la Rpublique,
rend l'difice au culte catholique. D'glise paroissiale l'glise Sainte-
Genevive devient cette occasion basilique nationale. On enlve
pour la seconde fois l'inscription : Aux grands hommes... ;
pour la seconde fois, sur le dme on remet la croix.
La Commune de Paris, en 1871, laisse l'glise au culte mais
remplace la croix par un drapeau rouge.
La croix est remise pour la troisime fois en juillet 1873.
12
LE SYMBOLE DU PANTHON
Quand meurt Victor Hugo, le 22 mai 1885, le gouvernement
franc-maon ordonne de l'inhumer l'glise Sainte-Genevive qui
du coup est pour la troisime fois annexe et transforme en
Panthon. Car la Rpublique est nouveau en guerre ouverte
contre la religion catholique qui est toujours la religion
de la majorit des Franais selon la formule du concordat
de 1801. La franc-maonnerie noyautant et utilisant le parti
rpublicain , s'est peu peu rendue matresse de la totalit
du pouvoir politique. Elle a gagn les lections la Chambre
de 1876, elle a gagn celles d'octobre 1877 qui ont suivi la disso-
lution du 16 mai, elle a conquis le Snat en janvier 1879, et
aussitt aprs la prsidence de la Rpublique. Pendant ces trois
anries de victoires successives elle a domin sa victoire ,
c'est--dire cach la violence tyrannique de ses desseins anti-
religieux tant qu'elle n'avait pas en main tous les organes du
pouvoir. C'est fait en 1879. C'est l'heure de Jules Ferry, comme
Franois Brigneau le raconte tout au long. De 1879 jusqu'
l' union sacre de la guerre de 1914, les catholiques resteront
exclus du gouvernement de la France, - dmocratiquement exclus
du gouvernement d'un pays o ils sont la majorit, - et tout
l'effort principal de la III Rpublique sera de dchristianiser la
socit franaise par le moyen de l'cole maonnique.
Donc, en 1885, pour la troisime fois l'glise Sainte-Genevive
est annexe par les ennemis de la religion chrtienne ; pour la
troisime fois elle est transforme en Panthon laque ; pour la
troisime fois on inscrit sur son fronton : Aux- grands hom-
mes... (Mais cette fois on a laiss la croix, un oubli ? elle y est
toujours.)
Ainsi le Panthon est le temple d'une certaine oligarchie fran-
aise, l'oligarchie maonnique, qui s'est empare de l'Etat pour
imposer la France une autre image de la France : faire de la
France une France qui soit dsormais celle de Voltaire et Rousseau,
d'Emile Zola et de Jean Jaurs, de Sadi Carnot et de Painlev,
de Berthelot et de Langevin. Tels sont, avec un morceau de
Gambetta, les grands hommes qui ont t ensevelis au Pan-
thon, ceux dont la Patrie doit avoir le culte la place du culte des
hros et des saints, de Bayard et de saint Louis. C'est une autre
France ; une France diffrente ; une France nouvelle ; une France
infidle elle-mme. C'est une France qui n'a pas voulu s'tablir
ct de la France traditionnelle, ni mme la suite : mais la
place, le Panthon en est le symbole et l'exemple irrcusable.
13 -
PRFACE
C'est la France rvolutionnaire, mais qui est entre en rvolution
contre qui ? contre la France chrtienne. En ce sens c'est bien
l' Anti-France.
*
* *
Nous n'y pouvons rien, ils n'y peuvent rien : .c'est ainsi, ils
sont trangers ; et leur d>mination est une domination trangre.
Etrangers quoi? A la. France telle qu'elle tait sans eux, telle
qu'elle tait avant eux. Ils ne la. continuent pas : ils lui imposent
un changement d'identit. La construction de la nation franaise
a essentiellement t une uvre chrtienne ; une ralisation chr-
tienne ; une cration chrtienne. Dchristianiser la France c'est la
dfigurer.
L'entreprise de dchristianisation force, sous le couvert de la
mystique. rpublicaine et par le moyen de la manipulation dmo-
cratique, fut l'uvre de groupes idologiques, religieux, ethniques
venus d'ailleurs, d'hommes qui n'taient Franais ni de naissance
ni de cur : une. vritable invasion. Elle fut aide, garantie, cau-
tionne par des hoinmes de nationalit franaise qui l'ont servie
parce qu'ils s'en servaient pour leurs carrires financires, univer-
ou politiques : ceux-ci, on ne conteste pas leur qualit
juridique de Franais, mais on les dcouvre hritiers et. complices
tradition de rupture avec notre tradition nationale. Le pr-
sident Mitterrand est Franais assurment, il est patriote comme
l'attestent (doublement) ses dcorations, il a reu la francisque du
marchal Ptain et la mdaille du gnral de Gaulle : mais, dans
son discours d'intronisation, quand il reconnat le poids de l'his-
toire et quand il invoque l'histoire de France, c'est d'une histoire
de deux sicles seulement qu'il se rclame, l'histoire. des rvolutions
franaises contre la France, l'histoire du Panthon.
Dans la France du prsident Mjtterrand les catholiques de-
meurent majoritaires en ce sens qu'ils sont plus nombreux que les
protestants, les musulmans, les juifs. Cependant il n'est pas sOr
qu'un nouveau concordat pourrait dire comme en 1801 que le
catholicisme est la religion de la majorit des Franais . La
majorit des Franais croit-elle fermement qu'il y a un seul Dieu
et vrai homme, qu'il a fond l'Eglise et institu les sept sacre-
ments ? Les statisticiens nous assurent qu'il y a . encore 85 % des
Franais qui sont baptiss catholiques ; ils ajoutent cependant
qu'il n'y en a que 27 % qui croient en la prsence relle ,
14 -
LE SYMBOLE DU PANTHON
et encore condition de ne point trop prciser e que l'on entend
par l. De toutes faons l'identit religieuse devient officiellement
aussi incertaine que l'identit nationale. Si la lgalit socialiste
est fidle ses principes et docile . sa logique, elle donnera
demain, en bloc ou par tapes, la nationalit franaise et le droit
de vote aux six. millions d'Arabes, de Portugais, de Noirs et de
Jaunes qui travaillent dans notre pays. Ce qui compltera l'uvre
de l'cole et fera que les Franais de tradition franaise seront
davantage encore minoritaires en France. C'est le gnocide socio-
logique et. culturel, ethnique et politique : le gnocide dmocra-
tique.
*
**
Pourtant l'identit franaise ni l'identit catholique ne se met-
aux voix. La majorit peut s'en .loigner, elle ne peut en
la nature. Quand la presque unanimit vques taient
ariens, comme ils le sont redevenus aujourd'hui (voir le livre de
Kraly : Prsence d'Arius), cela ne modifiait past,.ni .ne modifie
aujourd'hui, ce qu'est en elle-mme l'identit catholique : simple-
ment cela rendait, cela rend plus malais aux contemporains de
la discerner. t1 en est peu prs de mme pour l'identit franaise ;
toutefois celle-ci n'a aucune assurance surnaturelle d'immortalit :
force de devenir indiscernable, elle en viendrait au point de
disparatre tout fait.
Pour qu'elle disparaisse, il faudrait qu'on ne sente plus en
France que la religion . de la dmocratie maonnique, dont le
Panthon est le temple, nous est impose par une domination
trangre ; au lieu de bnficier simplement du conformisme massif
entretenu par l'cole, l'universit, la TV, il faudrait que cette
religion soit capable de gagner les esprits et les curs par le
prestige, l'autorit morale, le rayonnement spirituel des grands
hommes qu'elle propose notre reconnaissance patriotique ...
Voil .qui est tout de mme asse:z; rconfortant.
Car le temple de la Gloire , comme l'avait nomm Louis-
Philippe, est la ncropole de gloires bien teintes. Le sinistre Vol-
taire, le misrable Rousseau, le frntique maquignon Gambetta
s'effacent dans la grisaille ; sans parler de Berthelot et de son
pouse, dont plus personne ne saurait dire pourquoi donc on les
a mis l. Emile Zola, ce n'est plus rien. Il y a bien Victor Hugo,
ah oui : il crut toutes les illusions de son temps, et mme il en
15 -
PRFACE
rajouta, cependant le pote en lui est un grand homme, il faut
bien que par exception il y en ait un dans leur Panthon. Maurras
le conteste, mais quand Pguy le commente, quand Thibon le
rcite, la contestation s'vanouit.
Surtout, il y a Jaurs. Cela nous rendrait, s'il en tait besoin,
confiance en l'avenir. Il y a Jaurs et c'est principalement pour
fleurir la tombe de Jaurs que le prsident Mitterrand a inaugur
son septennat par un plerinage au Panthon. Jaurs rsume tout,
le simplisme intellectuel, l'analphabtisme politique, le vide men-
tal, l'obscurantisme spirituel, le mensonge de la gauche, l'imposture
dmocratique ; et spcialement cette imposture et ce mensonge
que l'on aperut par le financement de son journal L'Humanit
lors de sa fondation : la tnbreuse alliance du socialisme apatride
avec le capitalisme anonyme et vagabond ; la mise en scne trom-
peuse, pour mobiliser dans l'envie et la haine les lecteurs et
l'opinion, d'une gauche socialiste ostentatoirement insurge
contre une droite capitaliste et faisant passer cette division
arbitraire avant l'unit nationale et le bien commun. Jaurs est
l' Anti-France au sens prcis o Pguy est la France.
Le Panthon, c'est le culte de l'homme sans Dieu avec pro-
messe de la mort ternelle. Une telle religion dbouche logique-
ment dans l'esclavagisme communiste.
*
**
Cette domination, en France, d'une France artificielle, arbitraire,
perscutrice, trangre la France, il n'est pas possible de prdire
combien de temps elle durera encore ni quelles circonstances aide-
ront y mettre fin.
Mais tant que durera cette domination trangre, chaque
gnration, avant-hier celle de Barrs et de Maurras, hier celle
d'Henri et d'Andr Charlier, aujourd'hui celle qui va de Franois
Brigneau Romain Marie et Hugues Kraly, oui chaque gn-
ration son tour, sur les places publiques ou dans les catacombes,
devra reprendre l'insurrection intellectuelle de la survivance fran-
aise, l'insurrection permanente de l'honneur franais.
Si nous ne capitulons pas, Dieu aidant, un jour le Panthon
sera dfinitivement rendu sainte Genevive ; la France sera
rendue la France.
Jean Madiran.
16 -
1
ANNIVERSAIRE
L
)COLE laque, gratuite et obligatoire a t fabrique en 1881,
il y a tout juste cent ans. Ceux qui n'ont pas pratiqu les
mathmatiques modernes peuvent calculer. Pour un pays
de traditions, comme la France, un sicle, ce n'est rien. Pour l'cole,
il aura t long. Elle a vieilli trs vite et mal, dans ses pentes,
celles de son inspirateur : Rousseau. Lente d'abord, presque im-
perceptible, la dgradation galope depuis 68. Je connais des calotins
de la laque qui, dans le priv, reconnaissent, mais avec douleur,
que leur cole se dcompose dans l'anarchie. C'est donc le moment
qu'avait choisi M. Giscard d'Estaing pour lui rendre un hommage
mu. Sur ses dcombres et devant ce qui n'est plus qu'une cari-
cature, il voulait profiter de l'anniversaire pour dire comme elle de-
meure exemplaire et vivante. Ainsi l'entend la logique du systme,
tout en truquages et trompe-l'il. L'anne de l'enfant lgalisa
l'avortement ; celle de la femme mit fin aux privilges de la fmi-
nit ; nul ne pouvait s'tonner en voyant la prolifration des cancres
17 -
FRANOIS BRIGNEAU
et la destruction des matres solennellement consacres par une
anne dite de l'cole . Hlas!, (pour lui). Le peuple souverain
lui a refus cette satisfaction. Pour que l'anne du centenaire soit
encore plus symbolique, le parti des instituteurs a gagn les lec-
tions. M. Mitterrand est arriv l'Elyse. Avec lui et avec les
siens, le pouvoir laque n'est plus seulement l'cole. C'est l'cole
laque qui a pris le pouvoir.
Aussi, aujourd'hui encore plus qu'hier, que l'cole soit ou non
<le qualit, les grands prtres de l'anniversaire s'en tamponnent.
Ce qui est important, ce qui compte, c'est qu'elle soit laque.
Certes, pour le spectacle,. ils font semblant de saluer une rforme
qui avait la prtention de mettre . la connaissance la porte
de tous et qui n'aura russi qu' vulgariser l'ignorance, mais
1e sens rel de la crmonie est tout autre. En vrit c'est
1a victoire de la Contre-Eglise scolaire que l'on fte ; cette formi-
dable machine de guerre civile qui a permis la Rpublique
maonnique de s'imposer un peuple qui lui tait hostile. fe
crois l'avenir rpublicain des provinces, disait Gambetta. C'est
l'affaire d'un peu de temps et d'instruction mieux rpandue. (1)
Les dvots de la laque disaient qui les voulait entendre, que
leurs intentions taient pures, ils ne cherchaient qu' mieux ins-
truire les petits Franais. Ce n'tait qu'un mensonge de plus. Ils
ne voulaient que former des petits rpublicains, le plus grand
nombre de petits rpublicains. Dans un remarquable ouvrage, sou-
vent pill, rarement cit : La vrit sur les instituteurs (2),
serge Jeanneret, instituteur le souligne : L'cole,
pour les vritables rpublicains,' n'a jamais t que le moyen
d'amener le peuple penser et se sentir rpublicain. Ce que
l'on commmore, aujourd'hui, en cette anne qui consacre la
victoire letorale du socialisme laque, sr de lui et dominateur,
c'est cent ans de lavage de cerveaux. Spuller l'avait annonc eh
1883. Ce dignitaire de la franc-maonnerie, fils de parents badois,
que Rouvier puis Casimir Prier chargrent donc de l'Instructiort
publique (et des Cultes) n'a pas craint de le dire. On ne peut
fonder la Rpublique qu'en renouvelant l'tat mentl de la
!France. (3) Faire des cerveaux rpublicains, tel fut le mot
(1) Cit par Daniel Halvy. La fin des notables (p. 115).
(2) Flammarion.
(3) L'cole et la nation. Ed. du Cerf (p. 234).
18
JULES L'IMPOSTEUR
d'ordre, indfiniment comment, depuis... par les dcisions des
comits et des dclarations de ministres, crivit M. P. H. Simon (4).
Et cela n'a jamais voulu dire seulement qu'on apprendrait aux
enfants chanter la Marseillaise, honnir les rois et aimer la
libert, mais qu'on imposerait par l'Ecole aux jeunes Franais une
sorte d'orthodoxie scientiste, de dogmatisme chrtien, de mysticisme
antimystique . Terminons ce tir group de citations faire plir
Alain de Benoist lui-mme, par le mot du Grand Architecte de
l'Opration. Ce qu'il faut c'est organiser l'humanit, sans roi
et sans Dieu (4) Sign : Jules Ferry, pre de la laque, deux
fois premier ministre, quatre fois ministre de l'Instruction publique
(et des Cultes), franc-maon historique, initi 1875 la loge
la Clmente Amiti ,pass ensuite la loge Alsace-Lorraine ,
pensez-y toujours, n'en parlez jamais, c'est ce qu'a d se dire
son biographe, l'excellent G. Froment Guieysse, directeur de l'En-
cyclopdie coloniale et maritime, franc-maon lui aussi mais qui
dans son livre : Jules Ferry (5) ne croit pas utile de mentionner
une seule fois les attaches maonniques de son hros.
Je n'ai pas ces pudeurs. On va s'en apercevoir.
(4) Cit par S. Jeanneret.
(5) Editions de l'Institut de l'Encyclopdie Coloniale et Maritime.
Paris 1937.
19
2
LA DIVINE SURPRISE
L
ES commmorations sont toujours dangereuses chez les peuples
sans mmoire. Le ntre l'est devenu. Il convient donc de
rappeler les faits, les situations, les personnages et pour ex-
pliquer 1881 de remonter dix ans en arrire, au lendemain de la
honteuse capitulation de Sedan . Le mot est de Bismarck.
Pour les rpublicains, ce dsastre est une divine surprise. Ils
taient sortis crass du plbiscite du 8 mai 1870. 7.336.000
oui , 1.560.000 non . C'tait la dculotte des sans-culottes.
Mme Paris, la ville rpublicaine o le souvenir de la tte de
M. de Launay, de la machine du Dr Guillotin, des divertissements
des septembriseurs et du spectacle du Tribunal rvolutionnaire,
entretenait d'ineffables nostalgies, les non ne l'avaient em-
port que de fort peu, 50.000 voix peine, une misre. La loi du
nombre condamnait svrement ses zlateurs. Et brusquement,
quatre mois plus tard, alors qu'ils se trouvaient encore sous le
- 20 -
JULES L'IMPOSTEUR
choc de l'chec, voici que les armes leur apportaient ce que leur
avait refus le suffrage : le pouvoir. (Les armes prussiennes, est-il
ncessaire de le prciser ?) Le 4 septembre, autour du pauvre
gnral Trochu, catholique, breton et parjure (6), on trouve en
effet : Etienne Arago, Isaac Mose dit Adolphe Crmieux, Jules
Favre, Jules Ferry, Lon Gambetta, Garnier-Pags, Eugne Pelle-
tan, Ernest Picard, Jules Schweitzer, dit Suisse dit Simon.
Tous rpublicains.
Tous francs-maons.
Arago, initi la loge le Rveil Maonnique , tait orateur
du Suprme Conseil du Rite Ecossais. Isaac Mose dit Adolphe
Crmieux atteignait les degrs suprieurs de la hirarchie maon-
nique : Souverain Grand Commandeur du Suprme Conseil de
France. Jules Favre fut initi la loge L'Encyclopdique ,
un joli temple de style persan de l'Orient de Toulouse (7).
Gambetta fut initi en 1869 la loge La Rforme , de Mar-
seille. Vnrable de la loge l'Avenir Eugne Pelletan tait
membre du Conseil de l'Ordre du Grand Orient. Jules Schweitzer,
dit Suisse, dit Simon, premier ministre de l'Instruction Publique
(et des Cultes) avait t initi, (de justesse), la loge le Rveil
Maonnique de Boulogne, comme Arago. Pour Garnier-Pags et
Picard, Saint-Pastour (8) donne comme rfrence l'Annuaire de
la Grande Loge (p. 70 et p. 39). Il y a l un signe qu'il faut
d'autant plus clairer que l'histoire officielle, celle des Lumires,
l'occulte.
L'histoire n'a pas qu'une seule serrure. Je ne crois pas qu'une
main cache dirige tout et toujours. Je ne nie pas l'importance
(6) Sur Trochu, ce jugement svre de Drumont : Chez Trochu
comme chez Mac Mahon, les deux hommes qui, pour notre malheur,
jourent un rle considrable dans nos affaires, vous trouverez la mme
duplicit nave... Trochu n'essayant mme pas de dfendre la souve-
raine laquelle il avait adress des dclarations emphatiques, accumu-
lant, pendant des mois, mensonges sur mensonges comme un enfant qui
est tout heureux de gagner une heure et s'vadant d'une responsabilit
qu'il avait cherche par vanit par un naufrage digne d'un sauvage.
(La France Juive T. 1. 433.)
(7) Henry Coston. La Rpublique du Grand Orient . La Librairie
Franaise. (P. 16.)
(8) La Franc-Maonnerie au Parlement (Librairie Franaise).
21
FRANOIS BRIGNEAU
des complots d'initis, certaines poques et conditions. Mais je
doute qu'on puisse tout expliquer par leurs entreprises. Reste
qu'ici l'action de la franc-maonnerie va se rvler dterminante.
Bainville me parat dans le vrai quand il crit : On est port
tantt exagrer le rle des francs-maons, tantt nier leur in-
fluence. La vrit se tient probablement entre les deux. Les so-
cits secrtes ne sont pas toutes-puissantes. Sinon ce serait trop
simple. Mais il y a dans le dveloppement de la politique rpu-
blicaine une certaine continuit, il y a aussi des programmes,
des plans, des mots d'ordre qui ne s'expliqueraient pas si tout
tait laiss au hasard du souffle populaire et de l'inconscient. (9)
Dans La Fin des Notables , Daniel Halvy reprend ce
thme et l'largit : Ds le lendemain du Quatre Septembre, ils
(les rpublicains) s'taient partout montrs, formant des Comits
de Dfense Nationale qui, sitt la guerre termine, s'taient trans-
forms en comits lectoraux, trahissant ainsi, par l'aisance et la
rapidit de la manuvre, l'intention premire et cache. Ces hom-
mes capables d'agir avec ensemble par toute l'tendue du pays,
d'o ? L'accord, la sret de leurs actes, incitent
chercher derrire eux quelque organisation pralable et la seule
laquelle on puisse penser c'est cette franc-maonnerie qu'a res"
pecte le Second Empire et que nous savons appele un avenir
considrable. Un Barante (10) le dit l'Assemble : c'est du sein
des socits secrtes que sont issues en septembre 1870, les com-
missions municipales qui ont rgi les grandes villes. Derrire Gam-
betta et ses amis, la franc-maonnerie est prsente et puisqu'il faut
enfin tous les rgimes une classe dirigeante, c'est elle qui se
prpare en fournir les membres et donner la Rpublique,
par elle fonde et maintenue, son orientation, sa prudence, son
esprit. (11).
N'allons pas si vite .. En 71, la Rpublique n'est ni mainte-
nue ni mme vraiment fonde. Ce n'est encore qu'un mot de
(9) Jacques Bainville. La Troisime Rpublique. Fayard. (P. 74.)
(10) Prosper Barante, lu dput du Puy-de-Dme l'Assemble de
1871, tait le fils d'Amable Barante qui avait t auditeur au Conseil
d'Etat et prfet de Napolon ter, directeur des Contributions Directes
de Louis XVIII, ambassadeur et pair de France, sous Louis-Philippe.
Appartenant l'opinion librale doctrinaire il crivit une Histoire
des Ducs de Bourgogne et entra l'Acadmie.
(11) La Fin des Notables. Grasset (1936). (Pages 122-133.)
22
JULES L'IMPOSTEUR
passe et de ralliement, un hritage sentimental, un rve baroque
et disparate, fait de pices et de morceaux, que frquente une
petite minorit de fanatiques trs divers et mls. Certes les
dputs l'ont proclame, l'Htel de Ville, dans les clameurs de
la populace, tandis que les futurs meutiers agitaient les drapeaux
de la Rvolution que le sang des gnraux Leconte et Thomas
allait bientt rougir un peu plus. Encore faut-il que le pays suive
et ratifie le bon choix. Rien n'est plus urgent. La guerre, les armes
encercles, les Prussiens dont on entend Vincennes la grosse
musique de parade, le pays assomm par la dbcle, on s'en
occupera plus tard. Pour l'instant la consigne est de voter. Le mot
d'ordre de la Rpublique c'est : les urnes, les urnes seules. Ds le
8 septembre, les lections sont annonces pour le 16 octobre. Fina-
lement elles se droulent le 8 fvrier 1871. Jamais scrutin n'a t
plus libre (12). L'administration impriale a disparu. La cam-
pagne lectorale a t trop courte pour que. les curs aient eu le
temps de se mobiliser. Appuye par Gambetta, qui occupe le Mi-
nistre. de l'Intrieur, la seule organisation prte ce genre
d'exercice est la Alors qu'il tait le Fouch du
gnral de Gaulle, M. Frey a dit un jour l'efficacit des francs-
maons : rls sont 30.000 qui en huit jours raison de 25
rencontres par semaine peuvent dicter leur mot d'ordre 750.000
personnes. C'est ssez pour' que je m'y intresse ... (13) Aprs le
despotisme clair de Badinguet, aprs son effondrement, ces
lections doivent donc ouvrir dfinitivement les portes de bronze
de la Rpublique nouvelle. On peut tout en esprer. Et patatras,
l'affreuse mprise! Le raz-de-mare prvu dferle bien. Mais il est
blanc. Sur 676 dputs. l'Assemble qui va siger Bordeaux
compte 400 monarchistes dont une centaine d'ultras, les chevau-
lgers . Voici les La Rochefoucauld, les Noailles, les Broglie, les
Haussonville, les Harcourt, les Tocqueville et, avec les nobles,
la vieille bourgeoisie : les Guizot, les Rocher, les Ernoul, les
Anisson-Duperron, les Casimir-Perrier. Et les princes mmes : Au-
male, Joinville. La vieille France, enfin, toutes les vieilles Frances,
ses ordres et ses hommes, tirs par une sorte de miracle du sol
boulevers, crevass par le dsastre. (14) On s'embrasse. On rit.
(12) Jacques Chastenet. Cent ans de Rpublique . Tallandier,
(p. 68).
(13) L'Express. 13-XI-67. Interview de M. Roger Frey par Michle
Cotta.
(14) Halvy. Opus cit (p. 12).
23
FRANOIS BRIGNEAU
Sur les alles de Tourny on crie : Vive le comte de Chambord !
Vive le Roi ! Aprs quoi bras-dessus bras-dessous ces hobereaux,
ces gentilshommes, ces campagnards, ces soldats, ces royalistes,
ces catholiques gagnent d'un pas allgre le Grand Thtre, dernier
tmoignage de la perfection classique et l, dans l'enthousiasme
de l'esprance retrouve, ils lisent par 519 voix sur 536 le prsi-
dent de leur Assemble en choisissant naturellement le plus
reprsentatif de leurs familles d'ides, savoir le Trs illustre
Frre:. Franois-Judith-Paul dit Jules Grvy (15), membre influent
de la loge La Constante Amiti d'Arras, dont le Vnrable
avait t M. de Robespierre, le pre de Maximilien (16).
Jules Grvy n'est pas un ingrat. Il sait renvoyer les monte-
plats et rendre les honneurs qu'on lui a accords. En retour
il propose l'Assemble royaliste de dsigner comme chef du
pouvoir excutif de la Rpublique franaise M. Adolphe Thiers,
l'ancien Carbonaro, celui qui avait jur sur le Christ haine la
Monarchie (17).
L'Assemble accepta. Elle fut immdiatement rcompense. Sur
les neuf ministres aussitt nomms par M. Thiers deux taient
thiristes : Armand Dufaure et Lambrecht ; deux rpubli-
cains : le gnral Le Fl et l'amiral Pothuau et trois francs-
maons : Jules Favre, Jules Simon et Ernest Picard.
(15) Henry Coston, op. cit., rapporte le fait d'aprs une revue
maonnique trs officielle, la chane d'union >> en 81 (p. 17).
(16) Robespierre, fort avant dans la maonnerie, dont son pre,
Vnrable de la loge d'Arras, avait t un des zlateurs en France -
ce qui explique la popularit du fils ... Drumont, op. cit. (p. 288).
(17) Tmoignage de M. Michel de Bourges, en 1849, devant le
Bureau de l'Assemble Nationale. En 1848, Thiers s'tait d'ailleurs dclar
du parti de la Rvolution (discours du 17-1-1848). Cit par H.C.
24 -
3
LA COMMUNE,
OUI MAIS ...
C
Es prcautions ne suffisaient pas. La bourgeoisie rpubli-
caine a toujours t frileuse, vite angoisse. Avivs par la
nouvelle trahison du suffrage, les tourments et les craintes
empoisonnaient les curs galitaires. On n'avait donc pas assez
coup de ttes, dans les annes 90, qu'il s'en trouvt encore 400,
bourdonnantes de mots iconoclastes l'ancienne France, l'ancien
Rgime, le Roi en ses tats... dans une Assemble appele pour
consacrer la Rpublique.
Les Frres devenaient nerveux. Les signes de dtresse se mul-
tipliaient. Un Crmieux de Marseille, pas Isaac-Mose dit Adolphe,
non, celui-ci se prnomme Gaston, mais est de mme farine,
dnonce le scandale :
- Majorit rurale, dit-il, honte de la France.
25
FRANOIS BRIGNEAU
Cela ne devait pas lui porter chance. Trois mois plus tard il
tait fusill (18).
A Paris, on affirmait que les majorits qui ne sont pas rpu-
blicaines ne sont pas lgitimes. Dans les statuts de la Fdration
rpublicaine des Bataillons Parisiens, dont les membres donneront
leur nom aux gardes nationaux , insurgs : les Fdrs, se trouve
cette phrase superbe : La RJpublique, qui est le seul gouver-
nement de droit et de justice, ne peut tre subordonne au suffrage
universel qui est son uvre. (19) Ce qui rappelle le sabre de
Joseph Prudhomme et annonce celui de Malraux : Pas de liberts
pour les ennemis de la Libert.
Il existe plusieurs manires de matriser une assemble indigne.
La plus expditive consiste l'abattre par l'meute populaire. Ces
propos la prparent. Elle clate le 18 mars. A Paris, d'abord, puis
sporadiquement, dans quelqus grandes villes de province : Lyon,
Marseille, Limoges, Saint-Etienne. Ce qui indique une opration
prmdite.
Ouvertement l'insurrection est dirige contre l'envahisseur,
la dfaite, les conditions de paix exiges par Bismark et acceptes
par les ruraux . En vrit elle vise surtout cette assemble
catholique et monarchiste. Comme la Rsistance fera la guerre
plus Vichy qu' l'occupant, la Commune tuera beaucoup plus
(18) Drumont raconte : Thiers avait accord la grce de Gaston
Crmieux ; ce fut le gnral Espivent de la Villeboynet qui le fit
excuter, pour ainsi dire, de son initiative personnelle. Crmieux devait
tre fusill en mme temps qu'un chasseur .pied. Les membres de la
gauche, naturellement, ne s'occuprent en aucune faon du pauvre
pioupicJU : chair . canon, bon tuer; ils intercdrent pour l'homme
intelligent, responsable, pour l'avocat ! Le gnral Espivent qui tait de
vieille race franaise, ne comprenait pas la dmocratie de cette faon
et il dclara nettement qu'il entendait que l'avocat e(if le sort du soldat.
Crmieux tait si st1r de sa grce que, lorsqu'on vint le prendre la
prison Saint-Pierre pour l conduire au Pharo, il tait convaincu, malgr
ta prsence du rabbin qui se trouvait dans la voiture, qu'on le conduisait
la gare pour aller Aix faire entriner les. lettres de grce devant
la cour. Lorsque la voiture s'arrta au centre d'un carr, sur le champ
de manuvre du Pharo, il eut alors un moment d'motion assez
naturelle, mais la vrit m'oblige dire qu'il mourut fort courageuse.
ment. Op. cit. (413).
(19) Chastenet, op. cit. (p. 95).
26
JULES. L'IMPOSTEUR
de Franais que de Prussiens. Les discours hroques se succdent.
Cette anne de 160.000 hommes ne parle que d'offrir son sang
pour la patrie. Elle prfre mourir debout que vivre genoux.
Il n'est question que de sortie en masse . Mais on n'en fera
qu'une. Et encore : contre les Versaillais. Sans aucun succs,
d'ailleurs. Aux premiers obus tirs du Mont-Valrien c'est la
panique, la dbandade, la rentre en masse, coudes aux corps,
par le pont de Neuilly, avec aux fesses les baonnettes des ru-
raux qui feront plus de 2.000 prisonniers.
M. Jacques Chastenet qui est un historien dbonnaire, unique-
ment engag dans l'histoire, crit ce sujet (20) :
La masse parisienne tait patriote... Etait-elle aussi dtermi-
ne la lutte outrance que les dclarations des agitateurs ont pu
le faire croire? Ce n'est pas certain.
L'Allemand n'a pas t constamment considr par les ouvriers
parisiens d'extrme-gauche comme l'adversaire principal et, devant
la commission d'enqute de l'Assemble Nationale, Cresson, prfet
de police la fin du sige pourra dclarer : Les gens de
Belleville qui on distribuait des drapeaux et qu'on faisait sortir
de Paris disaient en rentrant et aprs avoir bu leur ration d'eau-
de-vie : Ce n'est pas nous de sortir, c'est dans Paris que nous
avons affaire, et non pas avec les Prussiens.
Et Jules Favre ajoutera :
Il y avait une disposition gnrale profiter des vnements
pous satisfaire des passions politiques et sociales.
Quand, au dbut de janvier, le gouvernement a demand la
garde nationale de former des compagnies d'lite, 6.500 volontaires
seulement se sont prsents, soit 2 pour 100 de l'effectif. Paris,
l'exception d'une minorit, est apparu au fond plus ulcr q u ' i r r ~
ductiblement belliqueux.
Sauf contre les calotins si l'on en croit le F:. M:. Eugne
Mayer, de la loge Ecole Mutuelle, qui dans La Lanterne crivait :
Vous concluez qu'on a eu tort de fusiller les pauvres calotins
en 1871. Nous sommes d'un avis contraire. Nous estimons mme
qu'on a us de trop de mnagements avec vous.
La Commune tait si profondment et si frntiquement anti
(20) Chastenet op. cit., (p. 113).
27
FRANOIS BRIGNEAU
catholique que malgr la situation, les premires mesures qu'elle
arrta - avant d'arrter les prtres - ne furent pas d'ordre
militaire mais religieux. A peine installe, elle se dpcha de pro-
mulguer les instructions secrtes de la franc-maonnerie en dcr-
tant l'inventaire des biens des Congrgations, leur confiscation, la
suppression du budget des cultes et l'abolition de l'enseignement
libre. C'est--dire l'essentiel des rformes que la Rpublique des
Rpublicains s'emploiera imposer la France par l'action soute-
nue des Jules Simon, Jules Ferry, Jules Meline, Paul Bert, Ren
Goblet, Jacques Spuller et Charles Dupuy, tous ministres de l'Ins-
truction publique (et des Cultes) de 1871 1894, tous maons.
De nombreuses glises et chapelles, de nombreux monastres et
couvents furent pills. En revanche, le marquis de Pluc, sous-
gouverneur de la Banque de France, n'eut qu' se louer de
Charles Beslay, le dlgu aux finances de la Commune. Celui-ci
ne toucha pas l'encaisse-or et ne fit pas marcher la planche
billets (21).
Les premiers otages furent des prtres, Mgr Darbois archevque
de Paris en tte, que Raoul Rigault, dlgu la Prfecture de
police, tint interroger.
- Pourrai-je savoir pourquoi je suis arrt ? demanda Mgr
Darbois.
- Voil huit sicles que vous nous embastionnez; il faut que
cela cesse... Oh ! Nous ne vous brlerons pas comme au temps
de l'Inquisition. Nous sommes plus humains. Nous vous fusillerons
simplement (22).
Ce qui ressemble trangement au propos d'Isidore de Fran-
ois, directeur de la prison de la Roquette :
- Voil 1.500 ans que ces gens-l (les prtres) crasent le
peuple, il faut les tuer ; leur peau n'est mme pas bonne pour
faire des bottes (23).
La fureur antireligieuse clate encore dans cet interrogatoire
d'un Jsuite par Rigault :
- Quelle est votre profession ?
- Serviteur de Dieu.
(21) Chastenet, op. cit. (p. 105).
(22) Chastenet, op. cit. (p. 423).
(23) Drumont, op. cit. (p. 409).
28
JULES L'IMPOSTEUR
- O habite votre matre ?
-Partout.
- Ecrivez, greffier : un tel se disant serviteur d'un nomm
Dieu, en tat de vagabondage.
Le peuple parisien tait donc si hostile la religion ? Ce
n'tait pas l'avis de Drumont. Il le dit dans une page charmante.
Je ne rsiste pas au plaisir de vous la recopier, d'autant que le
livre dont elle est tire - la France Juive - ne se trouve plus
qu'en occasion, sous le manteau :
L'ouvrier parisien ... C'tait un type bien singulier que celuil.
Tout se mlait dans sa cervelle confuse; il aimait la France et
la Pologne, parce qu'elle avait t perscute, il dtestait ce qu'if
appelait, on n'a jamais su pourquoi, le parti prtre, mais il n'ad-
mettait pas, comme Paul Bert, que l'homme ft tout fait sem-
blable un chien ; il regardait sans horreur le crucifix qui ornait
son humble demeure, il se souvenait de l'avoir plac jadis sur le
lit o quelque tre cher venait d'expirer, il y suspendait, aux
Rameaux, la branche de buis bni que l'enfant rapportait; prs
du crucifix, parfois, tait attache la croix d'honneur de quelque
compagnon de Napolon t'.
L'ouvrier parisien tait en effet rvolutionnaire et chauvin,
il tirait sur la troupe aux jours d'meute et sentait son cur battre
lorsque quelque rgiment dfilait dans les faubourgs. Convaincu,
par la lecture d'Eugne Sue, que les Jsuites passaient leur vie
accaparer les hritages, il n'en disait pas moins un amical bon-
jour au Frre qui l'avait instruit. Il s'levait avec force contre la
superstition et aurait t dsol que son fils et sa fille ne fissent
pas leur premire communion. Le grand jour arriv, il laissait la
mre et l'enfant partir seuls pour l'glis; puis, brusquement,
jetait l'outil, passait la redingote des dimanches et, cach derrire
un pilir, il cherchait le garon ou la fillette, parmi la foule
blanche qui ondulait dans la nef au bruit des cantiques, aux
clarts des cierges ; quand il avait reconnu un visage aim, il se
dtournait pour essuyer une larme, se trouvait face face avec un
camarade qui pleurait comme lui et disait : Toi aussi mon
vieu.x ?, qu'est-ce que tu veux, cela vous remue. (24).
Il est possible qu'il y ait un peu trop de bont dans le regard
(24) Drumont, op. cit. (p. 401).
29
FRANOIS BRIGNEAU
de notre Drumont et qu'il enjolive le tableau. Pourtant les tmoins
et les historiens s'accordent pour dire que le petit peuple de la
Commune fut moins bassement anticlrical que ses chefs. Jacques
Chastenet note : Sur 67 glises parisiennes, 55 sont restes
<Juvertes; 14 d'entre elles n'ont pas mme t touches par les
inventaires thoriquement prescrits par le dcret de sparation.
Le pre Ollivier prche le Carme Notre-Dame avec des fdrs
.dans son auditoire. Regre,_ l'un des chefs communalistes conduit
lui-mme ss enfants Saint-Etienne-du-Mont et lorsque, dix ans
plus tard, Jules Ferry frappera les Congrgations, il se trouvera
plusieurs suprieurs de couvent pour lui reprocher de se montrer
plus perscuteur que la Commune elle-mme... Ces faits ne font
.que souligner l'incohrence du rgime communaliste, incohrence
qui suscita l'ironie mprisante de Karl Marx. (25)
A notre avis ces faits soulignent autre chose : le divorce
entre la Commune des notables rvolutionnaires et la Commune
populaire ; entre le peuple manipul et les meneurs manipulateurs.
Le premier n'appartient pas la maonnerie. Les seconds si. Tous,
-ou presque tous, portent le tablier en peau de cochon et les
emblmes, comme Flix Pyat, membre du Conseil. Et ceux qui
n'ont pas t initis en sont comme inspirs. N'est-ce pas un frre
important de la hirarchie parisienne, le F:. M:. Thirifocq qui le
29 avril 1871, devant 6.000 francs-maons appartenant 55 loges
<iiffrentes., dclara :
- La Commune est la plus grande rvolution qu'il et t
donn au monde de contempler. Elle est le nouveau temple de
'Salomon, que les francs-maons ont le devoir de dfendre (26).
Il n'est pas douteux que la franc-maonnerie joua llO rle
dterminant dans le dclenchement de la Commune laquelle
elle donna ses thmes et ses buts. Un manifeste sign de la
Fdration des francs-maons et des compagnons de Paris l'atteste.
On lit :
Paris, la tte du progrs humain, dans une .crise suprme,
fait appel la Matonnerie universelle, aux compagnons de toutes
les corporations ; il crie : A moi les enfants de la. Veuve !...
Francs-maons de tous les rites et de tous les grades, la Com-
(25) J. Chastenet, op. cit. (p. 121).
(26) J.-A. Faucher, La vritable histoire de la Commune (p. 197).
- 30 -
JULES L'IMPOSTEUR
mune, dfenseur de vos principes sacrs, vous appelle autour d'elle.
Vous l'avez entendue et nos bannires vnres sont dchires:
par les balles,. brises par les obus de ses ennemis.
Vous avez rpondu hroquement !
Continuez avec l'aide de tous nos frres ...
L'instruction que nous avons reue dans nos respectables
ateliers, dicte chacun de nous le devoir sacr que nous avons
remplir;
Tout cela est sans quivoque. Et pourtant il est galement prou-
v que lorsque la victoire parut ne plus devoir chapper Ver-
sailles, la ou plus exactement une partie de la
maonnerie, n'hsita pas trahir la Com:mne et l'abandonner
Thiers. Drumont le suggre. Halvy le confirme.
Drumont d'abord :
On parlait du rle de Gambetta pendant la Coinmune, un
jour chez Victor Hugo. :
- Ah ! rpondit le pote, j'ai reu Bruxelles une lettre bien
significative de lui l-dessus, il tait absolument d'accord avec-
Thiers.
- Comment, lui demanda-t-on.
- Oui, ajouta-t-il, la Commune a t faite par ceux qui err
ont profit ...
Il allait en dire plus long quand le petit Lockroy dtourna vite
la conversation avec quelque faribole.
L'avenir seul pourra connatre le rle plus ou moins consid-
rable jou dans la Commune par Gambetta, reprsent par
Ranc (27), l'oblique Jacobin, qui s'esquiva ds que l'affaire fut
engage. (28)
Gambetta, Ranc et le petit Lockroy, qui devint ministre du
Commerce et de l'Industrie dans un ministre du F. . Goblet
avaient en commun leur appartenance la maonnerie, le dernier
nomm ayant mme t attach quatre loges : La Mutualit, La:
Justice, Voltaire et La Fdration Universelle.
(27) Nomm directeur de la Sret par Gambetta, s'enfuit en Bel-
gique. Succda Clemenceau la direction de L'Aurore
(28) Drumont, op. cit. (p. 539).
- 31
FRANOIS BRIGNEAU
Daniel Halvy, maintenant. Lisez attentivement. Le fait est
capital pour la suite de ce rcit.
Ainsi qu'on sommt ou supplit Thiers, c'tait la Rpublique
qu'on lui demandait de toutes parts. Il s'en rjouissait, n'ayant
jamais aim les rois et se trouvant combl par cette autorit sou-
veraine dont les vnements l'avaient investi. Il avait donc donn
aux dlgus des villes les promesses qu'ils taient venus rclamer.
Il aurait pu leur dire, sans manquer aux engagements qu'il avait
contracts avec l'Assemble : fe ne ferai rien contre la Rpublique,
je la rendrai comme je l'ai reue. Il est visible qu'il fit davantage
et promit de travailler fonder la Rpublique. La promesse avait
t donne mi-voix, dans le secret. Lyon tait alors considr
comme la capitale des rgions rpublicaines du Midi : c'est aux
Lyonnais, semble-t-il, que Thiers s'engagea, Hnon, maire de
la ville et aux francs-maons qui l'avaient accompagn. Hnon,
d'ailleurs, tait lui-mme un franc-maon, c'est--dire un homme
de secret. Ainsi fut conclue une sorte de pacte : Promettez-nous
la Rpublique disent les provinciaux, les francs-maons. Livrez-moi
les Parisiens, rpondit Thiers. Et les radicaux provinciaux, ac-
ceptant le pacte, se lavrent les mains du sang dont ils touchaient
le prix. (29)
La Commune avait atteint son objectif. L'Assemble royaliste
que l'on n'avait pu chasser par la violence, on s'en assurait par
la ruse et l'intrigue, avant de profiter de meilleures lections pour
instaurer .la machine empcher dfinitivement le retour de la
monarchie : l'cole laque.
(29) Halvy, op. cit., (p. 34).
- 32 -
4
UNE MONARCHIE
D'ILLETTRES
C
ETTE cole, dresse comme un cheval de Troie au cur de
la cit, il y a longtemps qu'on y pense. En 1869, Jules
Simon n'tait pas encore ministre de l'Instruction publique.
Le 11 mai de cette anne-l, dans une loge parisienne, il pronona
pourtant un important discours sur ce sujet : On rpte avec
raison que la rvolution n'est pas finie. Nous voulons qu'elle le
soit. Quel est le moyen ? Fonder partout des coles. (30)
Ds les premiers jours d'une Rpublique qui n'ose pas encore
dire . son numro, Jules Simon va s'attacher cette entreprise.
L'homme est rus. N Lorient d'un drapier juif aux origines
(30) Adrien Leroux, La F.M. sous la n Rpublique, t. Il (p. 165).
~ 33
FRANOIS BRIGNEAU
obscures, subtil, malin, avec on ne sait trop quoi de fuyant dans
l'allure et de dissimul dans le regard, il est le type mme du
Tartuffe laque, plus rpandu qu'on l'imagine, fait pour l'intrigue
et le feutr. Mgr Dupanloup disait de lui : Il sera cardinal
avant moi.
Parce qu'il avait l'air austre et compass quand ses amis,
toujours emports, faisaient dans le dboutonn et l'exubrance,
Jules Simon plaisait la droite, que l'ennemi sduit toujours s'il
avance cravat ! En public il ne disait jamais sa haine du roi
et des prtres. Les autres, au contraire, n'aimaient rien tant que
les accabler en joyeuse compagnie avec des mots violents, des
chansons paillardes, des allusions irrsistibles l'abbaye de Monte-
-regrets, la machine du bon docteur o l'on avait galis Capet
et sa bourgeoise. Simon passait donc pour un rpublicain fr-
quentable, comprhensif, avec qui l'on pouvait causer.
Ce n'tait pas l'avis de Mme Adam qui tenait un des salons
politiques et littraires de Paris. Elle note dans Nos angoisses ,
un livre de souvenirs : Jules Simon donne des appoints secrets
mais colossaux l'anticlricalisme ... Il a subtilis le Journal
des Instituteurs , aujourd'hui fait ou inspir tout entier par le
ministre de l'Instruction publique. - Accordez, mon cher Simon,
la droite tout ce qu'elle vous demandera, lui disait l'autre soir
Mac, chez un de nos amis. Dput par dput, contentez-la. Au
besoin sacrifiez-nous, mais faites-nous une France dlivre des
tnbres clricales. (31)
Ce Mac qui surgit est Jean Mac, publiciste besogneux, sna-
teur inamovible, franc-maon naturellement et surtout fondateur
de la Ligue de l'Enseignement , une des pices essentielles
du complot. Qui tient les coles, tient tout dclara-t-il en
1882 (32).
On notera en passant le got trs vif des francs-maons pour
le ciel, les toiles, les tnbres de la nuit, les clarts de l'aurore,
etc. En 1872, Jean Mac disait encore Jules Simon : Les toiles
des cieux brillent dans les tnbres que la lumire du Grand
Orient, montante aurore, dissipera non pour la France seule, mais
pour l'ensemble de l'humanit. (33) (Admirons en silence. Le
(31) Cit par Daniel Halvy, op. cit. (p. 217).
(32) Congrs de la Ligue, cit par Coston, op. cit. (p. 38).
- 34-
JULES L'IMPOSTEUR
style, c'est l'homme.) Et en 1904, ce sera Viviani (loge Droit
et Justice ) qui flicitera les instituteurs d'avoir d'un geste
magnifique, teint les toiles des cieux (33).
Si mouvante qu'elle soit, laissons cette posie. Jules Simon
a le cur moins tendre. Il pousse ses feux. Il vient d'avoir une
ide stratgique gniale. Pour imposer plus facilement l'cole
nouvelle, il faut discrditer l'ancienne. L'poque s'y prte. La d-
faite a t douloureusement ressentie par un peuple qui se croyait
invincible. Trs bien. Simon lance, propage, fait rpandre le mot
d'ordre : C'est l'instituteur prussien qui a gagn la guerre.
Belle formule. Elle n'a que des avantages. Elle va dans le got
scientiste du temps (Renan la reprendra). Elle conteste la suprio-
rit relle de l'arme allemande et remet celle-ci sa place, la
seconde, derrire l'arme franaise rpublicaine, celle des soldats de
l'an II modifis 71. Sans le matre d'cole teuton, Reichshoffen
n'aurait pas t Waterloo. Nous n'avons pas t vaincus. Nous
avons t trahis par nos instituteurs, c'est--dire par les Frres
des Ecoles Chrtiennes, ces animaux ignorants et fangeux
comme disait le spirituel, le voltairien Edmond About (34),
dont les romans affligeants se trouvent dans toutes les bonnes
bibliothques scolaires car leur auteur tait tout aurol des
Lumires reues la loge Saint-Jean-de-Jrusalem (de Nancy).
Si nous voulons la revanche, il nous faut donc d'abord changer
de matre d'cole et d'enseignement. C'est la rforme essentielle.
La partie l'exige. L'avenir des Franais aussi. On glisse sur la
Rpublique. Mais les initis comprendront. Il faut en finir avec
cette nation d'illettrs ignorants voulue par la monarchie et le
parti prtre. Jules Simon a crit dans son livre l'Ecole qu'avant
la Rvolution un ouvrier, un laboureur, un soldat sachant lire
tait une exception trs rare (35).
Considrant le retard de la rvolution, il l'attribuait cette
ignorance. Un peuple plus instruit aurait bouscul depuis long-
temps la vieille monarchie dprave et impuissante. Il aurait aussi
fait une rvolution beaucoup moins sanglante. L'ancien rgime en
refusant d'instruire le peuple a fait des attards serviles ou des
sauvages qui ne savent contenir leurs instincts.
(33) Cit par Coston, op. cit. (p. 38).
(34) Chastenet, op. cit., t. Il (p. 73).
(35) Cit par George Duveau, Les Instituteurs , Seuil 1957 (p. 15).
35
FRANOIS BRIGNEAU
Jules Simon brode sur un thme dj orchestr par Michelet :
Ce qui tmoigne en 1789 contre l'Eglise d'une manire accablante
c'est l'tat d'abandon o elle a laiss le peuple. Elle seule depuis
2.000 ans a eu charge de l'instruire : voici comme elle l'a fait...
Les curs avaient des vertus, quelques instincts de rsistance (
l'oppression monarchique), point de lumires; partout o ils domi-
naient, ils taient un obstacle toute culture du peuple et le
faisaient rtrograder. Pour ne citer qu'un exemple, le Poitou (36)
civilis au XVI" sicle, devint barbare sous leur influence : ils nous
prparaient la Vende. (37)
Le morceau est admirable. On ne voit pas trs bien pourquoi
l'Eglise, seule instruire le peuple depuis 2.000 ans, n'aurait
sabot cet enseignement qu' partir du xv1 sicle, dans le Poitou
et le but de favoriser la chouannerie. Mais peu importe... Ce
qui compte c'est que frmisse l'motion rpublicaine et que les
Franais soient profondment persuads de cette vrit de l'van-
gile laque : avant 89 les curs maintenaient le peuple dans un
tat d'abrutissement total afin qu'aprs avoir pay la taille royale,
la capitation, le dixime, le vingtime, les aides, les traites et la
gabelle, il s'en fut, sans rechigner, passer ses nuits battre l'eau
des fosss pour empcher les grenouilles de rveiller les seigneurs.
La propagande exige des images puissantes. Il semble qu'en
l'occurrence on n'y ait pas t avec le pinceau sourcils. Michelet,
Simon et les autres membres de l'orchestre n'ont pas hsit
forcer le trait et le ton. Prenez un tmoin aussi irrcusable que
l'abb Grgoire. Il a tout pour plaire. Il a pris la dfense des
Juifs par un libelle de 1788. Il a t lu dput du clerg aux
Etats Gnraux. Il a t l'un des premiers demander la runion
des Trois Ordres. Il a prt le serment du Jeu de paume. Le 14
juillet il a applaudi la prise de la Bastille. Le 4 aot il a vot
l'abolition de tous les privilges. Il fut le premier prter serment
la Constitution civile du clerg. Il accepta d'tre lu vque du
Loir-et-Cher, du vivant mme de l'vque lgitime. A la Convention
(36) M. Louis Audiat publie en 1896 un livre sur L'instruction
primaire en Saintonge - Aunis avant 1789). Il montre que la gratuit,
l'obligation scolaire sont amorces sous la monarchie. Il prsente
mme cette instruction comme laque... Mais il y a l un artifice de
langage. Beaucoup de rgents sont des lacs stricto senso. Mais leur
enseignement n'est pas laque. Duveau, op. cit. (p. 14).
(37) G. Duveau, op. cit. (p. 16).
36
JULES L'IMPOSTEUR
il appuya la proposition d'abolir la royaut. Il vota la condamnation
de Louis XVI (par correspondance). Jules Simon fit son loge.
Bref, voil un rpublicain sans ombre ni tache, bien sous tous
rapports (38). Or en pleine rvolution, dans un mmoire sur l'ins-
truction publique, il crit : Il y a neuf dix ans, chaque com-
mune avait un matre et une matresse d'cole ... Tout cela n'est
plus, la perscution a tout dtruit. L'ignorance menace d'envahir
les campagnes, les villes mmes, avec tous les flaux qui en sont la
suite. On a beaucoup raisonn et mme draisonn sur l'tablisse-
ment des coles primaires et les coles primaires sont encore
natre. (39) Car en croire le conventionnel Grgoire, ancien
cur d'Embermesnil, c'est la rvolution de 89 qui a dtruit l'cole.
En 1795, il constate : L'ducation n'offre plus que des d-
combres. (40)
La monarchie, quoi qu'en disent les Jules - Michelet, Simon,
Ferry et les autres - tait loin d'tre une monarchie d'ignorants.
Serge Jeanneret fait ce propos une remarque qui parat fort
juste : Nous nous garderons de conclure que l'organisation des
coles de l'ancienne France tait parvenue un degr de perfection
inimitable. Mais si l'on songe que sur 30.000 cahiers de dolances
aux Etats Gnraux, on en trouve 300 qui s'occupent de l'ensei-
gnement, il faut croire que les autres paroisses disposaient d'coles
et de matres en quantit raisonnable. (41)
(38) Drumont en donne un portrait diffrent : En mission en
Savoie, l'abb Grgoire vota par crit la condamnation de Louis
Capet par la Convention, sans appel ni sursis . Plus tard, il dclara
avec la rouerie qui le caractrisait qu'il avait entendu par ces mots
que Louis XVI ft condamn vivre . Nomm commandeur de la
Lgion d'honneur, snateur, comte de l'Empire par Napolon, qu'il
accablait des plus basses flatteries, l'ancien Jacobin fut l'un des premiers
demander la dchance de son bienfaiteur et il osa se rendre au devant
de Louis XVIII dans son grand costume de snateur de l'Empire.
Exclu de la Chambre des pairs, expuls de la Chambre des reprsentants
comme indigne , ray de la liste des membres de la Lgion d'hon-
neur, il fut repouss mme par Louis-Philippe. Cupide autant qu'intrigant,
le comte Grgoire profita cependant de la Rvolution de 1830 pour
faire rclamer par Crmieux l'arrir de son traitement d'ancien sna-
teur. Voil les hommes auxquels on lve des statues. Op. cit., t. 1,
p. 284-285.
(39) Duveau, op. cit., p. 13.
(40) S. Jeanneret, op. cit. (p. 44).
(41) S. J., op. cit. (p. 39).
37
FRANOIS BRIGNEAU
Sur cette quantit un des papes de la laque, le calviniste
franc-maon, M. Ferdinand Buisson lui-mme, que l'on retrouvera
bientt - patience, nous ne l'oublierons pas dans nos prires -
apporte sa caution rpublicaine M. Jeanneret : Avant 1789, la
France comptait un assez grand nombre de petites coles. C'est
un fait bien tabli. (42) Taine estimait 47 % le nombre d'illet-
trs sous Louis XVI. Ce nombre tait mont 63 % en 1860 (43).
La vrit est que l'instruction variait beaucoup d'une rgion
l'autre (14,45 % d'hommes sachant lire dans la Creuse, 89 %
dans les Vosges) (44). Et qu'elle tait pratiquement gratuite partout,
pour les pauvres. Ce fait, c'est encore un orfvre qui l'atteste :
Jules Simon en personne : Sous le rgime qui a prcd 1789,
la gratuit de l'enseignement du peuple tait tablie sur des bases
assez larges, mais c'tait titre d'aumne ... Les fondations qui
avaient pour but dans l'glise catholique, de distribuer l'enseigne-
ment, se faisaient un devoir de le distribuer gratuitement. (45)
En 1953, dans une Histoire Gnrale des Civilisations trs
neutre et impartiale, M. Roland Mousnier, professeur la Sor-
bonne, crivait : L'enseignement (sous la royaut) comportait la
religion et la morale d'abord, c'est--dire pour une conception de
l'univers et de la destine de l'homme, de la place et du rle de
celui-ci dans la socit, ensuite les outils de la connaissance l-
mentaire, lecture, criture, calcul. Les rsultats taient souvent
bons ... En France, l'instruction du peuple tant certainement sup-
rieure - dans les annes qui prcdent la Rvolution - ce
qu'elle a t dans la premire partie du XIX" sicle. (46)
Cette cole forme des seigneurs et des paysans beaucoup
plus civiliss qu'instruits (46). Elle ne forme pas des rpublicains.
C'est pourquoi il faut l'abattre. Ce sera le premier souci des Grands
Anctres. Et, ensuite, l'obsession permanente de la franc-
maonnerie.
(42) Ferdinand Buisson, Dictionnaire pdagogique, article France .
(43) L'instruction populaire en France par Carnot. Jules Simon
rfrence rpublique dit S. J. qui les cite, op. cit., 39.
(44) F. Buisson, op. cit.
(45) L'instruction populaire en France.
(46) Duveau, op. cit., 20.
38
5
NOS MERVEILLEUX
GRANDS ANCETRES
O
N semble s'tonner aujourd'hui de trouver l'histoire mal-
traite par l'cole. Elle serait enseigne de travers ; par-
fois pas enseigne du tout. Cet tonnement est tonnant.
Car il est vident que le mpris de 1 'histoire est un des fondements
mmes de l'cole laque. L'ignorance actuelle n'est pas de hasard.
Elle n'est pas due la paresse, au je m'enfoutisme gnral. Elle
est voulue, systmatique, programme depuis les origines. En
voici la preuve. A tout le moins un signe. Le 16 septembre 1792,
dans la salle du Mange, la Convention discute de l'organisation
de l'instruction publique. Un des orateurs les plus importants
s'appelle Rabaut Saint-Etienne. Il fut vice-prsident de la Consti-
tuante. Il est une des ttes des Girondins. Il monte la tribune
pour dfinir ce que va tre l'cole nouvelle. Et il a ce mot rvlateur
dont on apprcie tout le sel aujourd'hui :
- 39 -
FRANOIS BRIGNEAU
- Notre histoire n'est pas notre code (47).
Ce qui est bien regrettable, pour tout le monde y compris pour
les sectaires sectateurs de l'Ecole laque. Car si l'histoire tait leur
code, si elle tait, comme elle devrait l'tre, une de leurs disciplines
essentielles, ils dcouvriraient que cette Rvolution qu'ils vnrent
et apprennent vnrer, mme vue par leurs yeux fut une poque
horrible et basse, un affreux morceau de l'histoire de France,
grouillant de gredins, de coquins et de crtins, de grotesques aussi,
dont on apprcierait sans rserve les hellzapopineries si elles
n'taient pas clabousses de sang.
Prenez ce Rabaut Saint-Etienne, un des pres de l'Ecole laque.
C'est un pasteur protestant de Nmes, fils d'un pasteur protestant
de Nmes galement, qui fut vice-prsident du synode. On le dit
modr et tolrant. Michel Mourre note pourtant : Rabaut Saint-
Etienne se fit remarquer par son hostilit au clerg. (48)
S'il ne veut plus entendre parler de l'histoire de France par
haine de la monarchie ( Crier Vive la nation signifie pour
Rabaut Saint-Etienne crier A bas les aristocrates ! A bas les
tyrans! (49)), Rabaut entend modeler l'cole franaise sur
l'exemple crtois. Le meilleur moyen de vider l'glise sera d'ouvrir
dans chaque canton un temple national. Les citoyens s'y rassem-
bleront pour des exercices physiques et spirituels. L'instituteur,
tous les dimanches matins, donnera un cours de morale sociale.
De l'enfance l'adolescence, les lves porteront un uniforme
dessin par le lgislateur. On ne saurait trop s'occuper des dtails.
Les sans-culottes de mai 68 qui manifestaient la libration des
murs par le dbraill de leurs chemises, ignorent sans doute que
leurs Grands Anctres se proccupaient de la ncessit du port
de l'uniforme. Les enfants sont vtus de toile dans toutes les
saisons ... Ils conservent le mme costume jusqu seize ans ; depuis
seize ans jusqu' vingt et un ans ils auront le costume d'ouvrier;
depuis vingt et un jusqu' vingt-six celui de soldats, s'ils ne sont
pas magistrats. Ils ne peuvent prendre le costume des arts qu'aprs
avoir travers, aux yeux du peuple, un fleuve la nage, le jour
de la fte de la Jeunesse. Si Renoir n'avait pas pratiqu la brasse
(47) Duveau. Les instituteurs, p. 5.
(48) Dictionnaire encyclopdique d'histoire (Bordas) T 7.
(49) Duveau, op. cit.
40 -
JULES L'IMPOSTEUR
papillon, il aurait t destin la boulange. C'est Ubu rpubli-
cain (49 bis).
Louis Michel Lepeletier de Saint-Fargeau ne dpare pas la
galerie de ces bouffons tragiques. Dput de la noblesse, puis
envoy la Constituante par le dpartement de l'Yonne, il peut
tre considr comme le responsable de l'excution de Louis XVI.
Non parce qu'il vota la mort. Mais parce que son vote entrana
celui de nombreux hsitants. Si Rabaut Saint-Etienne est hant
par les Crtois, Lepeletier ne parle que de Sparte. Ds l'ge de
cinq ans il veut enlever les enfants des deux sexes leurs familles.
Ils seront levs en commun, aux frais de l'Etat, dans les Maisons
d'ducation nationales. Comme Rabaut et Saint-Just, Lepeletier a
l'il tout. Il demande que l'enfant soit nourri sobrement : ni
vin, ni viande. Il suggre une recette que dans le rigoureux hiver
1788, le cur de Sainte-Marguerite aurait employe avec bonheur :
un mlange de plusieurs espces d'aliments, la portion d'un homme
fait n'allant pas trois sous par jour. (50) Qu'un cur soit bon, ne
serait-ce qu' donner des conseils de cuisine, exaspre l'assemble.
Lepeletier est siffl.
Voici Jacob Dupont. Dans son Histoire socialiste, Jaurs le
salue en ces termes : Jacob Dupont fait de l'cole laque le
laboratoire de la rvolution sociale. Dans ce modeste libell,
on se contentera de faire suivre son nom des lettres M.L.D.E.M.A.
(mrite le dtour et mme l'arrt).
Jacob Dupont nat Tours en 1775. Aprs des tudes faites au
sminaire de Tours - et qui ne devaient pas tre si mauvaises
puisqu'elles lui permettent de s'occuper de celles des autres - il
devient abb de Jumeaux, prieur commendataire de Sainte-Marie
d'Eymet. La rvolution le trouve maire de Perrusson. Il se d-
froque, pour tre plus l'aise et dans le vent. Les citoyens d'Indre-
et-Loire apprcient son sens aigu de l'opportunisme, cette vertu
majeure des priodes troubles. Ils en font un dput. Et quel
dput ! A la Convention, Dupont trouve un faire valoir de rve :
le nomm Durand, avocat Aix, canoniste et gallican , tour-
ment par l'Etre Suprme. L'affrontement Dupont-Durand est su-
perbe. On dirait du Tintin. Pour Durand, Dupont est un dangereux
maniaque, nerv sur les bords. Pour Dupont, Durand sent le
(49 bis) Ren Nivert. L'enseignement primaire en France.
(50) Duveau, op. cit.
- 41
FRANOIS BRIGNEAU
cagot. En 1792, c'est une odeur insupportable. Elle lve le cur
du prieur dfroqu. Le 14 dcembre, du haut de la tribune, devant
une Convention surexcite, il apostrophe le diste sournois :
- Croyez-vous donc fonder la Rpublique sur d'autres autels
que ceux de la Patrie ? La nature et la raison, voil les dieux de
l'homme, voil nos dieux. Admirez la nature, cultivez la raison.
Jacob Dupont dut mettre trop d'intensit cette culture.
Thermidor le laissa passablement drang. Il y avait de quoi. Il
s'essaya sans russite fonder une Eglise scientiste puis ouvrir
une cole d'agriculture et de morale. On l'arrta Montlhry au
moment o il se prparait besogner une vieille femme aveugle
sans qu'elle et souhait l'hommage. La nature l'emportait sur
la raison. On l'enferma Charenton o il mourut dans les tnbres
d'un cachot capitonn. Une triste fin pour l'un des fondateurs
de l'Ecole des Lumires.
Les autres Pres de la Laque furent peine mieux traits
par le destin. Condorcet s'empoisonna pour s'viter le dsagrment
d'avoir le col tranch par Samson. Prudent, Rabaut Saint-Etienne
avait pris la prcaution de faire partie de la Commission des
Douze qui surveillait les activits du Tribunal Rvolutionnaire.
Il y passa nanmoins, comme les copains, fut condamn mort
et guillotin en 1793. Lepeletier de Saint-Fargeau ne put venir
dfendre lui-mme son projet scolaire l'Assemble. Il le portait
sur lui quand il fut poignard, chez un traiteur du Palais Royal,
par un ancien officier de la garde du roi, qui voulait le venger.
Conservons le nom de ce brave : Paris. Lepeletier passa aussitt
au rang de martyr rpublicain. On l'enterra au Panthon, en
grandes pompes. Le 13 juillet 1794, Robespierre, en personne, vint
la Convention lire le mmoire de Lepeletier sur l'cole laque.
U tait temps. Quinze jours plus tard l'Incorruptible tait son
tour invit au sabbat. Il connaissait la rigueur du grand galisateur
rpublicain. Dans l'histoire du burlesque tragique, ce final est
demeur clbre sous le titre du raccourcisseur raccourci . Il a
inspir une srie de gags qui sont devenus classiques, tel l'arroseur
arros.
Ce tableau ne serait pas fidle s'il ne montrait quelques ombres
et nuances. Tous les Grands Anctres n'taient pas partisans de
rpandre le savoir sans discrimination. M. Jeanneret le rappelle
avec beaucoup de pertinence : Rousseau lui-mme, saint de
l'glise laque, pre des ides nouvelles sur l'ducation, prcise
qu'elle vaut pour les privilgis de la fortune : Le pauvre n'a
42
JULES L'IMPOSTEUR
pas besoin d'ducation, crit Jean-Jacques, celle de son tat est
force; il ne saurait en avoir d'autres. (51)
Voltaire n'est pas d'un avis diffrent : Il me parat essentiel
qu'il y ait des gueux ignorants. Ceux qui sont occups gagner
leur vie n'ont pas le temps d'clairer leur esprit, il leur suffit de
l'exemple de leurs suprieurs.
Citons encore l'ennemi des Jsuites (52), M. de Caradeuc de La
Chalotais, procureur gnral du Parlement de Bretagne, totalement
acquis aux Lumires qui dclarait : Le bien de la Socit de-
mande que les connaissances du peuple ne s'tendent pas plus loin
que ses occupations. (53)
Mais ce ne sont l que des divergences de deuxime rang.
Sur l'essentiel le Parti philosophique est d'accord : Aucune
partie de l'enseignement public ne pourra tre confie aux membres
des ci-devant congrgations. Ce dcret fut pris dans l't de
1792. Pendant tout le XIX" sicle il demeurera le mot d'ordre et le
but, parfois d'une faon dissimule (pensons-y toujours, n'en par-
lons jamais), parfois d'une manire ouverte, lorsque Gambetta
criera : Le clricalisme voil l'ennemi !
(51) Serge Jeanneret. La vrit sur les instituteurs, p. 41.
(52) Citons Drumont, toujours prcieux : Les francs-maons
s'taient dbarrasss du seul ennemi qu'ils eussent srieusement crain-
dre dans cette socit inattentive et frivole : le Jsuite. Trs dli,
trs perspicace, le Jsuite personnifiait l'esprit franais en ce qu'il a
de meilleur, le bon sens, l'amour des lettres, l'quilibre de l'intelligence
qui firent notre xvn sicle si grand dans l'histoire... Le systme d'du-
cation des Jsuites, ensuite, leurs exercices de logique forment des hommes
capables de rflchir, de ne pas se laisser prendre aux mots. A tous les
points de vue, cet adversaire trs ml aux affaires du monde sans
ressentir aucune des passions de la terre tait gnant, et l'habilet suprme
des francs-maons fut de l'loigner du thtre o ils allaient agir. Joseph
de Maistre a expliqu admirablement cet antagonisme. Un corps, une
association d'hommes marchant invariablement vers un certain but ne
peut tre combattu et rprim que par une association contraire. Or
l'ennemi capital, naturel, irrconciliable de l'illumin, c ~ e s t le Jsuite.
Ils se sentent, ils se dcouvrent comme le chien, le loup. Partout o on
les laissera faire, il faudra que l'un dvore l'autre. Rabaut Saint-Etienne,
protestant et rvolutionnaire a rsum la question dans une phrase :
Sans l'limination prliminaire des Jsuites, la Rvolution franaise
tait impossible. France Juive. 266.
(53) Serge Jeanneret. La vrit sur les instituteurs, p. 40.
43
6
PAR TOUS LES MOYENS
D
E la Rvolution la IIIe Rpublique, en 76 ans, la France
connat une rude preuve. Elle subit une dizaine de sys-
tmes politiques. Se succdent : l'anarchie directoriale,
le chaos consulaire, le militarisme clair, le militarisme totalitaire,
la monarchie traditionnelle, la monarchie librale avance, la
rpublique utopique et de carnaval, la rpublique du capitalisme
muscl, la dictature impriale, l'empire libral et avanc lui aussi,
la rpublique monarchiste, la rpublique maonnique et pragma-
tique, etc. En cherchant bien on pourrait diviser davantage.
Pendant ces 76 ans, sous ces rgimes diffrents et souvent
opposs, la franc-maonnerie a nourri une ide fixe : assurer l'ta-
blissement en profondeur de la Rpublique en arrachant l'cole
l'Eglise et en la remplaant par l'cole rpublicaine, l'cole ma-
onnique, l'cole laque. Ce combat va dominer le XIX" sicle. Il
sera plus important que la bataille sociale dont on parle davantage.
- 44 -
JULES L'IMPOSTEUR
Ce fut une guerre totale, et sans merci. On sait, hlas, que l'Eglise
et l'Ancienne France l'ont perdue. Et qu'elles continuent de perdre
les derniers combats.
Pour mener bien son entreprise, la maonnerie joue tous
les coups, toutes les cartes. Sous la Restauration, quand le ct
politique lui est ferm, elle n'attend pas l'embellie, la renverse,
elle se reforme, se redploie et occupe le terrain pdagogique pour
y pousser ses hommes et ses relais de poste. La Rvolution a
dtruit sans la remplacer l'instruction publique, telle qu'elle tait
organise sous l'Ancien Rgime - nous l'avons vu. Nous avons
entendu l'abb Grgoire : L'ducation n'offre plus que des
dcombres. Il n'y a plus d'cole et plus de matre ? Qu' cela
ne tienne. Un franc-maon franais, Martin Nadaud, importe d'An-
gleterre un systme pdagogique, pratiqu par un franc-maon
britannique, Joseph Lancaster : l'cole sans matre dite Mutuelle.
Le principe est aussi simple et gnial que celui de l'uf de Chris-
tophe Colomb. Puisque les instituteurs manquent, on les rempla-
cera par des moniteurs et de grands lves qui apprendront le peu
qu'ils savent ceux qui ne savent rien. L'essentiel est que le
cur ne vienne pas y traner sa soutane. Et pour faire oublier cet
aspect fondamental (comme dirait M. Marchais) de la question,
on met l'accent sur cet exaltant tmoignage de solidarit et d'en-
traide appliques. Les curs gnreux s'enflamment. Le comte
de Saint-Simon, le comte de Lasteyrie militent pour l'Ecole Mu-
tuelle. La duchesse de Duras aussi (pas Marguerite, Claire), ce
qui peut se comprendre mieux : n'tait-elle pas la fille du ci-devant
conventionnel Kersaint ? Les mises en garde du clerg ne sont
pas entendues. Mme sous Charles X, on subventionne les Ecoles
Mutuelles. En 1837, sous Louis-Philippe, Toulouse, elles margent
pour 15.000 francs alors que les Frres de la Doctrine Chrtienne
ne reoivent que 10.000 frs (54). Et pourtant, mutuel, mutualisme :
le socialisme, la Rvolution sociale de Jacob Dupont ne sont pas
loin. C'est tellement vrai qu'un des chefs des Mutuelles, Dionys
Ordinaire, de Besanon, sera en 81 aux cts de Jules Ferry. Et
que Georges Duveau peut crire : Parmi les leaders de la J
Internationale, nous trouvons beaucoup d'anciens lves de la
Mutuelle. Ecoutons Philmon, un vtran de la Commune, racon-
tant ses souvenirs devant Lucien Descaves : Je me suis quelque-
fois demand si l'habitude d'enseigner, contracte l'cole mutuelle
(54) Jean Fourcassier. Une ville l'poque romantique : Toulouse.
- 45
FRANOIS BRIGNEAU
par beaucoup d'enfants de ma gnration, n'avait pas form cette
ppinire d'ouvriers qui prparrent dans les associations et les
runions publiques la chute de l'Empire. (55)
Politiquement la franc-maonnerie s'emploie ruiner toute
tentative de rorganisation cohrente de l'instruction publique. Ni
la monarchie traditionnelle, ni la monarchie bourgeoise n'ignorent
le problme. Le comte de Guemon-Ranville, ministre de l'ensei-
gnement du ministre Polignac, est un homme remarquable. Il
oblige les communes se pourvoir de moyens suffisants d'ins-
truction . Les instituteurs recevront un traitement fixe. Ils jouiront
d'une retraite. En consquence Polignac et Guernon-Ranville
deviennent les cibles du parti rpublicain. Ils sont balays par
l'meute de 1830 orchestre - dj - par Thiers. Tous deux
sont arrts, condamns la prison perptuelle et la mort civile.
Sous Louis-Philippe les rformes scolaires de Guizot, de Cou-
sin, du comte de Montalivet reprennent l'essentiel de l'Ordonnance
de Guemon-Ranville. Ils n'attendent pas 71 et la dfaite pour
prendre conscience de la supriorit de l'instituteur prussien. Victor
Cousin, le philosophe de l'clectisme, bien oubli et juste titre,
va tudier sur place le systme allemand. Son rapport, trs lo-
gieux signale les bons effets que produit dans les Ecoles de
Saxe l'inspection ecclsiastique . Cousin ni Guizot ne sont de
farouches dfenseurs de la monarchie traditionnelle. Ils croient la
science, au progrs mais ils veulent respecter les assises de la
socit. Ils acceptent un enseignement laque mais qui ne rejetterait
pas le prtre hors de l'cole. Cousin parle de mettre la religion
sous la protection des Lumires et les Lumires sous celle de la
Religion. Guizot estime que l'Etat et l'Eglise sont en fait
d'instruction les seules puissances efficaces . C'est encore trop. En
1848, Cousin est cart, Guizot doit s'exiler en Angleterre. Et
pourtant, aprs la seconde illusion rpublicaine, Proudhon crira :
Si j'avais su, je me serais fait l'me damne de M. Guizot.
Avec l'avnement de la Seconde Rpublique, la franc-maonne-
rie devrait pavoiser : elle tremble.
- J'avoue que j'ai eu froid dans le dos quand j'ai appris
que le suffrage universel tait install en France, dit Jean Mac,
le Pre Joseph de la Laque, futur fondateur de la Ligue de l'En-
seignement.
(55) Op. cit., p. 4!J.
- 46 -
JULES L'IMPOSTEUR
Inconsquence, dira-t-on ? Pas du tout. Pour un rpublicain
conscient et organis l'important n'est pas de voter, mais de voter
rpublicain. Sans cole rpublicaine, machine fabriquer des
petits rpublicains qui seront plus tard des lecteurs rpublicains,
on peut tout redouter des lections, mme le pire, l'appel au chef,
au soldat, au tyran. Souvenez-vous d'une autre phrase de ce
maon de Mac : Qui tient l'cole, tient tout. L'cole laque
c'est l'objectif prioritaire, la rforme essentielle, celle qui com-
mande l'difice. Rien ne doit tre nglig qui peut la faire avancer.
Or voici qu'en 1865, une Ligue de l'Enseignement se fonde
en Belgique. Elle professe hardiment ses convictions antireligieuses.
Certains de ses membres, les Solidaires, s'engagent par un serment
public refuser en toutes circonstances tout secours de l'Eglise.
Leur mouvement gagne la France. Un jeune mdecin y adhre. Il
s'appelle Georges Clemenceau. Cinquante ans plus tard cet enga-
gement l'empchera d'tre lu Prsident de la Rpublique (56).
L'initiative belge inspire un journaliste et romancier laborieux
(on lui doit une Histoire d'une bouche de pain , difiante
cucuterie laque, dans le genre saint-sulpicien des Loges, grand
succs scolaire impos ... ) : Jean Mac. Mac est un ardent rpubli-
cain. Un an aprs la rvolution de 1848, jugeant la Seconde Rpu-
blique palette et dj bloque, il a essay de soulever Paris. Sans
succs. Rfugi en Alsace il s'est fait instituteur. Il a t initi
la loge La Parfaite Harmonie , de Mulhouse. Maon trs .actif,
entreprenant, ambitieux, la ligue belge lui donne l'ide d'en crer
une franaise mais moins affiche, moins agressive. Il a compris
que les socits secrtes ne sont jamais plus efficaces que lors-
qu'elles animent, contrlent et conduisent des associations qui ne
(56) En 1920, l'Assemble Nationale eut lire le premier prsident
de la Rpublique de l'aprs-guerre victorieuse. Avec la chambre bleu-
horizon, le Pre-la-Victoire semblait assur du succs. Il n'en fut rien.
L'extrme droite et une partie de la droite lui prfrrent Deschanel.
Elles ne voulaient pas accepter l'ventualit d'un enterrement civil
l'Elyse. (Clemenceau avait 79 ans. On pouvait envisager le pire. Voir
Les massacres de la Victoire d'Horace de Carbuccia, tome 1, pages
84-85. A la nouvelle du boycott de Clemenceau, Lloyd George s'cria :
Maintenant, ce sont les Franais qui brlent Jeanne d'Arc .) A cette
occasion on vit l'Action franaise se scinder. Daudet soutenait Clemen-
ceau, Maurras Deschanel. Ils ne se fchrent ni ne s'exclurent pour
autant. C'est une leon de libert qui n'a gure t retenue.
47
FRANOIS BRIGNEAU
le sont pas et paraissent ouvertes tous, sans mystre ni ressorts
cach, sans exclusive, sans sectarisme apparent. C'est dans cet
esprit qu'il fonde Paris sa Ligue de l'Enseignement. Statutaire-
ment cette association a pour but le dveloppement de l'instruction
primaire. Elle ne rclame ni l'obligation, ni la gratuit, ni mme
la lacit de l'enseignement. Simplement elle dclare n'accepter
ni politique, ni religion et se vouloir neutre. Tartufferie bien
sr ! Michel Mourre le dit, dans son encyclopdie : Cette neu-
tralit est dirige en fait contre les prtres. Jean Mac, franc-
maon, considrait que l'on devait refuser la libert aux catholiques
comme dans l'Inde aux trangleurs . (57) Jean Mac devait
d'ailleurs dclarer quelques annes plus tard : La Ligue de
l'Enseignement est une institution maonnique... Oui, ce que nous
faisons est une uvre maonnique ... Nous sommes une maonnerie
extrieure. (58)
En novembre 1867, la Ligue compte dj plus de 6.000 adh-
rents. Elle en aura 18.000 en 70. Toute la presse maonnique l'ap-
puie : l'Opinion nationale, l'Eclaireur de Jules Ferry, le Rveil
de Delescluze, le Journal de Paris de J.J. Weiss et Herv, le Sicle
de Gueroult. Georges Duveau reconnat que son action se conju-
gue avec celle de la maonnerie. A Metz, le cercle de la Ligue
de l'Enseignement et de la Ligue maonnique ont le mme prsident,
un professeur de lyce... Des hommes appels jouer un grand
rle dans les conseils ou la tte du gouvernement pendant la III
Rpublique, font dans les dernires annes du Second Empire, leur
apprentissage politique en militant la Ligue de l'Enseignement :
le cas de Maurice Rouvier Marseille est typique (59). Toujours
Marseille, elle appuie la candidature de Gambetta, l'ennemi de
(57) Michel Mourre, Dictionnaire encyclopdique d'histoire; T. III.
La Ligue contrle aujourd'hui 20.000 socits annexes : sportives
(UFOLEP), de vacances (UFOVAL, auberges de la jeunesse), artistiques,
de cinma amateur, etc. Elle fut l'origine du Front Populaire. En 1936
Jean Zay, ministre de l'Instruction publique, membre de la loge Etienne
Dolet ; Thodore Rosset, directeur de l'Enseignement primaire au minis-
tre de l'Education nationale, membre de la loge des Arts Runis ; Marc
Rucart, garde des Sceaux, membre des loges l'Indpendance et la Frater-
nit Vosgienne, dignitaire du Droit Humain, taient (entre autres) des
orateurs trs couts de la Ligue.
(58) Bulletin de la Ligue de l'Enseignement (juin 85).
(59) Plusieurs fois ministre et prsident du Conseil sous la Troisime
Rpublique. Compromis dans le scandale de Suez. Essaya d'touffer
48
JULES L'IMPOSTEUR
la milice clricale dont Drumont disait : Est-il Hbreu, G-
nois, Illyrien, Dalmate, Italien, Bohme ou Prussien ? D'o vient-
il ? Entre nous personne n'en sait rien !
Au printemps de 1869, la Ligue apolitique participe aux
lections lgislatives. C'est elle qui a inspir le programme des
socialistes, o l'on peut lire : Instruction laque et intgrale,
obligatoire pour tous et la charge de la Nation ; indemnit al-
loue tous les enfants pendant la dure des tudes.
En mme temps elle multiplie les manuvres obliques et oc-
cultes, les pressions, les dmarches de racolage comme en tmoigne
cette lettre de Ferdinand Buisson, un des fidles de Jean Mac,
Victor Hugo :
Ce n'est pas au protestantisme que je vous ai demand si
vous voudriez prter votre puissant concours : c'est une entre-
prise laque et philosophique pour combattre le catholicisme en
France. Tenons-nous-en, dites-vous, la philosophie. Sans doute,
mais tchons d'y amener les autres, la foule, les familles, les cam-
pagnes, les femmes, la jeunesse.
La vraie question, la voici : oui ou non faut-il nous laisser
porter vers une rpublique, prochaine peut-tre, sans songer la
situation qui nous sera faite au lendemain de son tablissement ?
Oui ou non, le prtre, qui est aujourd'hui un de nos ennemis, ne
sera-t-il pas alors notre ennemi ? Ne serait-il pas temps de prparer,
par une hardie propagande, tous les esprits de toutes les classes
recevoir, demander le rgime de la libert, la suppression du
budget des prtres, la sparation de l'Etat des glises, sans que
toutes ces rformes puissent tre tournes contre nous ? Ne pour-
rions-nous pas tenter d'opposer l'Evangile de la superstition
l'Evangile de la Science et de la conscience en le faisant pntrer
dans toutes les couches de notre pauvre socit ? fe me reprsente
-et c'est la chose laquelle je suis bien dcid consacrer toutes
mes forces - une vaste franc-maonnerie au grand jour constituant
des centres innombrables sur le sol franais, allant dans chaque
ville, dans chaque village, grouper les esprits avancs. L, vienne
le dimanche, au lieu de laisser les femmes et les enfants et encore
pas mal d'hommes aller l'Eglise, on runit les enfants dans une
cole du dimanche o ils n'entendent que parler d'humanit
l'affaire Wilson (Ah : Quel malheur d'avoir un gendre). Membre de la
loge La Rforme.
49
FRANOIS BRIGNEAU
et de raison. On runit les parents dans d'intressantes, dans
d'utiles, dans de gnreuses confrences pour prcher non pas le
saint du jour, mais tous les saints de l'humanit, pour leur conter
la vie des grands hommes, la mort des vrais martyrs, pour veiller
dans l'esprit le culte du beau, le respect sacr du devoir et ce
soupir de l'idal, plaisir humain par excellence, qui leur fera si
vite oublier les rves creux du mysticisme ...
Voil le vrai sens de ce dont je vous ai parl, monsieur. Il
va sans dire qu'en Suisse, pays profondment protestant et d'un
trs libre protestantisme, il faut prendre pied sur la tradition et
s'appuyer autant que possible sur ce qu'il y a de bon dans la
tradition pour liminer ce qu'elle a de mauvais. En France c'est
autre chose, il faut y constituer neuf la religion du bien, l'glise
de la libre-pense, prouver qu'on n'a point d'arrire pense clri-
cale, payer de dvouement, habituer la population se dtacher
du prtre pour venir jusqu' nous, disputer ainsi partout au prtre
ceux qui vivent et ceux qui meurent. (60)
Ainsi parlait en 1869 Ferdinand Buisson qui Genve, au
Congrs de la Paix, couvrait de son mpris les trois livres :
la soutane du prtre, la robe du juge, l'uniforme du soldat (61).
Dix ans plus tard, Jules Ferry allait en faire le directeur de l'en-
seignement primaire en France. On trouverait difficilement une
preuve plus flagrante du complot et de sa prmditation. Dsormais
l'appareil de la conjuration est prt. Ses hommes seront en place
dans quelques mois. On va pouvoir passer au dernier acte : l'ta-
blissement de l'cole laque, instrument de combat, arme de guerre
civile.
(60) Serge Jeanneret, op. cit., p. 55/56. M. Jeanneret ajoute : On
notera en particulier le rle assign par Buisson aux uvres dites post-
scolaires qui sous l'impulsion de la Ligue de l'Enseignement compltent
l'action de l'cole. ,.
(61) S. J., op. cit., p. 52.
50
7
TARTUFFE
LIBRE PENSEUR
,, FERRY : c'est un domestique de grande maison dit
Proudhon. Et Drumont : Il tait l'excuteur pr-
destin des uvres infmes de l'Intrieur... Il est
froce contre tout ce qui est faible, et volontiers implacable contre
tout ce qui est noble et gnreux, mais, au demeurant, c'est plutt
l'homme de la boue que du sang, et la France tait regarder cela
comme un bien. (62)
Ces jugements surprennent. La propagande rpublicaine a r-
pandu et impos l'image d'un saint laque, au-dessus de tout soup-
(62) France Juive, p. 494.
- 51
FRANOIS BRIGNEAU
on. La propagande ment. Proudhon et Drumont ont raison.
Ferry fut un politicien servile, un ambitieux capable de tout, un
bonhomme tortueux et oblique sous des allures romaines, un im-
posteur et un fripon. Il suffit de regarder pour le voir. Suivez le
guide.
Jules Franois Camille Ferry nat le 5 avril 1832 Saint-Di,
ville moyenne des Vosges, 15.000 habitants environ, sur la Meurthe,
dans un cirque de collines et de forts, 50 km d'Epinal. Son
pre, avocat auprs du Tribunal Civil, est libre-penseur, voltai-
rien comme on disait. Sa mre est catholique. Jules sera baptis,
comme son frre Charles et sa sur Adle, dans la cathdrale
'Saint-Dodat, clbre pour son clotre gothique du xx. Il y fera
galement sa communion ; une si bonne petite communion
soupirait l'abb qui l'instruisit, quarante ans plus tard, lorsque
Ferry entreprit de bannir de France les congrgations enseignantes
malgr le vote du Snat (63).
Sa mre meurt alors qu'il n'est encore qu'un enfant. Il perd
la foi trs tt, Strasbourg sans doute, o son pre s'est fix.
Nous sommes en 1848. Jules Ferry coute, transport, la Mar-
seillaise et la Carmagnole auxquelles l'accent alsacien ajoute de
1a dtermination. Une grande motion le saisit quand il regarde
partir pour Paris les dputs d'Alsace, coiffs du bonnet phrygien.
Il se sent rpublicain jusqu'aux moelles. Ce sentiment l'exalte,
-comme une vocation.
1851. Paris. Ferry termine son droit. Il s'inscrit au barreau.
Il n'a pas vingt ans (la maturit se moque de la majorit lgale
et l'poque est prcoce). Il devient le secrtaire de Thureau, avocat
de quelque renom. Timide, renferm, il se force au monde sans
lequel il n'y a pas de russite. Ds que l'Empire assouplit son
pouvoir, il court les cercles rpublicains, clandestins ou demi,
puis tolrs et admis. Il crit un pamphlet : Les comptes fantas-
tiques d'Haussman o il attaque les politiciens de rapines, au
premier rang desquels il va bientt figurer. Quand l'Empire devient
libral, il rdige un livre de circonstance, un Manuel lectoral ,
petit trait de ce qu'il importe de savoir pour se prsenter aux
-lections et les gagner. Le journalisme l'attire. Il a sa feuille :
L'Eclaireur . On trouve sa signature dans des quotidiens plus
importants : Le Sicle , Le Temps , journaux d'influence
(63) G. Froment-Guieysse Jules Ferry , p. 14.
52
JULES L'IMPOSTEUR
maonnique. Ses amis s'appellent Garnier-Pags, Spuller, Allain-
Targ, Gambetta : tous maons (64). Pourtant Jules Ferry ne sera
initi que beaucoup plus tard, une fois la Rpublique assure.
La crmonie se droule le 11 juillet 1875, rue Cadet. Il y a
un banquet rituel, des discours, un concert. Le F:. Edmond
About rapporte l'vnement, dans Le XIX sicle , en termes
d'autant plus mouvants que Ferry n'est pas le seul initi : Littr
l'accompagne (65).
Toujours mthodique et prcis, Ferry va faire un mariage ajust.
Son pouse jolie, ambitieuse et riche, ce qui ne gte rien, lui per-
met de quitter la moyenne bourgeoisie librale, laquelle il
appartient, pour entrer dans la grande bourgeoisie protestante,
celle des Kestner, luthriens originaires du Hanovre, (une Char-
lotte Kestner servit de modle Gthe, dans Werther), tablis
Thann et Mulhouse o ils exploitent de grosses usines de tex-
tiles. Ferry devient ainsi le parent par alliance de Scheurer-Kestner
(voir Dreyfus) et de Charles Floquet, pass la postrit pour
avoir cri Vive la Pologne, messieurs , lors de la visite d'Alexan-
dre II et lanc Boulanger : A votre ge Napolon tait mort .
Le sottisier rpublicain est merveilleux. Floquet tait le Vnrable
de la Loge La Justice . Cela lui fut d'un grand secours lors
du scandale de Panama, dans lequel il faillit couler.
En 1869 Napolon III qui caresse la perspective d'une mo-
narchie parlementaire de tout repos, adapte la retraite paisible
des potentats fatigus, autorise des lections. Ferry saute sur
l'occasion. Il se prsente et se fait lire en un tournemain, dans
le camp des Irrconciliables , avec Gambetta, qui s'oppose aux
rpublicains rallis, type Emile Ollivier.
Ferry figure parmi les vhments austres. Il parle avec gravit
des destructions ncessaires . Il cite Robespierre d'un air pn-
tr : Le gouvernement de la Rvolution c'est le despotisme de la
libert contre la tyrannie. Tout un programme. Pour les besoins
de la cause il s'est donn un style et fabriqu un personnage :
ceux d'un sans-culotte en redingote et boutonn. Grand, froid, noir
de poil, pais de cuir, un visage sans ge ds la quarantaine, o
l'on remarque les favoris en ctelettes et la lvre suprieure pen-
(64) Saint-Pastour. La franc-maonnerie au parlement. Op. cit.
(65) E. Beau de Lomnie : Les responsabilits des dynasties bour-
geoises . T. II, p. 42. Librairie Franaise.
53
FRANOIS BRIGNEAU
dante et lippue (66), il marche, les mains derrire le dos, un peu
vot, en jetant des coups d'il vifs et brefs sous ses gros sourcils.
Il a une certaine aisance d'expression, le sens de la dmonstration,
le got des dossiers et celui des fiches. Il aime la tribune - quand
il devient premier ministre on dit mme qu'il la prfre l'tude
des problmes - mais ce n'est pas un tribun, comme Gambetta,
ce flamboyant entraneur d'hommes, que l'on croyait promis un
exceptionnel destin politique et qui rata tout ce qu'il entreprit.
(Comme Mends. A quelques diffrences prs. Dont celle-ci : Gam-
betta commence l'Indochine tandis que Mends la termine.) En
toutes saisons Ferry est funbre et compass. Il est si roide, sec
et sectaire, ferm, que Gambetta lui reproche d'tre un rosier qui
ne montre que des pines.
- J'ai mes roses l'intrieur, rpond gravement Ferry.
Il ne sourit pas. Ce qui vaut mieux : chez lui le sourire trahit
la gne, l'embarras, peut-tre le dsarroi. On se souvient de l'affaire
de Lang-Son, la dpche exagrment alarmiste qui fait bouillir la
Chambre. Clemenceau est la tribune. L'avant-veille, dj, il a
fouett Ferry :
- Nous vous avons nomm pour faire la paix et vous avez
fait la guerre; vous nous avez cach la vrit; vous nous avez
tromps ; vous avez t infidle votre mandat ; vous avez com-
promis les intrts de la France et de la Rpublique.
Nous verrons plus loin les raisons relles de cette vindicte o
le dsastre de Lang-Son n'a servi que de dtonateur. Pour
l'instant, l'important, le dtail rvlateur, c'est la scne qui se
joue. Le 30 donc, Clemenceau reprend son rquisitoire. Immo-
bile, caressant la tribune de ses mains gantes de gris, chaque
phrase tombe de ses lvres comme un couperet ; elles avaient une
violence froide, dpouille d'pithtes qui ragissait en longs fr-
missements sur les bancs de la chambre. (67)
- Tout dbat est fini entre nous... Nous ne voulons plus
vous entendre. Nous ne pouvons plus discuter avec vous les
grands intrts de la patrie... Ce n'est plus un ministre. Ce ne
sont plus des ministres que j'ai devant moi. Ce sont des accuss
(66) Bernard Lavergne : Les deux prsidences de Jules Grvy, Li-
brairie Fischbacher, p. 252.
(67) G. Suarez. Clemenceau. Tallandier p. 155.
54
JULES L'IMPOSTEUR
de haute trahison sur lesquels, s'il subsiste un principe de respon-
sabilit et de justice, la main de la loi ne tardera pas s'abattre.
Dans l'norme tumulte qui suit, on entend Lockroy (68) qui
crie Ferry :
- Vous avez assez vcu du Drapeau! Maintenant, c'est assez!
Soudain, l'extrme droite, Albert de Mun se dresse (69). Le
doigt tendu vers Ferry assis au banc des ministres, il dit
- Il a souri.
M. Raoul Duval (de son banc)
- Il y a des indignations qui ne peuvent tre contenues. M. le
prsident du Conseil riait (Applaudissements droite).
M. Gaillard (Vaucluse) :
- Je constate que M. Ferry rit encore (Bruit).
La Chambre est debout. On tape des pieds. On gesticule. On
vocifre. Ferry se lve, sous les hues, le visage gris. Il ne rpond
pas. Il s'en va et s'esquive par la porte de communication qui
existe entre le Palais-Bourbon et l'htel du ministre des Affaires
Etrangres.
Bien lui en prend. La foule est dj masse sur le pont de
la Concorde. Elle crie :
- Mort Ferry! A la rivire (70).
Cela doit lui rappeler d'amers souvenirs. Quinze ans plus tt,
au lendemain de Sedan, il est nomm maire de Paris. Le peuple
le dteste. Il lui reproche son maintien guind, sa morgue, le
mauvais ravitaillement, le pain noir, le pain de sige, le pain
Ferry. Le 19 mars, devant les premiers bouillonnements de la
Commune, 10 heures du soir, la foule rpublicaine qui se
presse l'Htel de Ville ne cache pas le peu d'estime qu'elle
(68) Edouard Simon, dit Lockroy. Ancien secrtaire de Renan. Mari
de la veuve de Charles Hugo. Ministre du Commerce et de l'Instruction
Publique. F:. M:. aux loges : La Mutualit, la Justice, Voltaire et la
Fdration Universelle.
(69) Comte Albert de Mun. Dput monarchiste et catholique de
Pontivy (Morbihan). Trouver un Lockroy et Albert de Mun rassembls
contre Ferry montre l'ampleur de son dcri.
(70) Bernard Lavergne. Ouvrage cit. P. 276.
55
FRANOIS BRIGNEAU
porte au rpublicain Ferry. Brandissant des fusils et des torches,
elle crie :
- Ferry-Famine ! Ferry-l' Affameur ! A mort Ferry !
Ferry coute, pas rassur. Paul Cambon, son secrtaire, l'ac-
compagne. La populace occupant le parvis, les deux hommes sor-
tent par une porte de ct rserve au petit personnel. Ils filent
place Saint-Germain pour demander l'assistance de la Garde
Nationale qui devrait s'y trouver. C'est l'hostilit qu'ils retrouvent.
Sont-ils trahis ? Ont-il t suivis ? Voici nouveau l'meute
rameute, toujours hrisse d'armes et de torches, toujours hur-
lant :
- Ferry-Famine ! A mort Ferry !
Cette fois, Ferry et Cambon plongent par une fentre qui donne
sur les quais. Il y a des clameurs derrire eux, des coups de feu.
Ils dtalent et disparaissent dans la nuit. Ils traversent la Seine au
galop et ne ralentissent pas l'allure que la gare Montparnasse ne
soit atteinte. Un train est sous pression. Il part pour Versailles.
Ferry et Cambon s'y jettent. Il tait temps. Moins de rflexe dans
le dmarrage et il fallait ajouter un chapitre supplmentaire
l'affligeante histoire de ]a Rvolution Cannibale, dvorant ses papas
et croquant ses marmots.
Nous ne sommes pas bons jeter aux chiens constate
tristement Ferry (71). Et il crira son frre avoir subi durant
(71) G. Froment-Guieysse. Op. cit., p. 18. Lettre Gambetta. Les
rapports entre Gambetta et Ferry furent ambigus. Drumont crit :
Ferry fut l'Archi-Mime de Gambetta, mais avec cette diffrence qui
spare le valet du matre. Aprs le 16 mai, Ferry essaya de s'opposer
Gambetta. Celui-ci l'apostropha : Vous voulez me combattre, vous
avez tort ; si je vous trouve sur mon chemin, je vous briserai comme
verre, comme j'ai bris Jules Simon. Marchez avec moi et je vous
soutiendrai. Lavergne - voir note 74 bis - crit : La chose
tait passablement humiliante, mais, comme toujours, Ferry vit clairement
son intrt et le suivit. A partir de ce moment, ils se tutoyrent et ne
s'appelrent plus que par leur petit nom : Lon ... Jules ... Notons
encore que Ferry avec tout le gouvernement provisoire de Paris, moins
Magnin, avait sign l'arrestation de Gambetta, chef du gouvernement
de Bordeaux. Ferry sollicita mme l'honneur de faire excuter le mandat.
On ne voulut pas l'en charger. On en chargea Jules Simon (dclaration
d'Allain-Targ; Lavergne p. 216). Ce qui n'empcha pas les salama-
lecs de Ferry devant le cercueil de Gambetta. (Lavergne, p. 214.)
56
JULES L'IMPOSTEUR
toute cette priode neuf mois d'angoisse, neuf mois d'ou-
trages (72).
La Commune va tre. un excellent rvlateur de l'homme-
Ferry, de sa duplicit, de la manire dont il se compose des atti-
tudes diffrentes et mme opposes, disons le mot : de son impos-
ture. Quand Thiers, aprs avoir t le librateur du territoire ,
redevint Foutriquet et fut mis au rancart de la Rpublique, il
fut de bon ton de s'interroger sur la ncessit politique d'une r-
pression aussi froce et de dplorer l'acharnement mis massacrer
le petit communard tandis que l'on protgeait le gros. Alors, mais
alors seulement, Ferry rvla les sentiments de mansutude et de
charit laques qui l'habitaient. Il fit accrditer la fable que si
plus de sang n'a t vers, c'est lui, Jules Ferry, qu'on le
doit (7 3).
La belle me !
Malheureusement il y a d'autres textes, infiniment moins g-
nreux. Celui-ci, par exemple : Je les ais vues ... les reprsailles
du soldat vengeur, du paysan chtiant en bon ordre ; libral, juriste,
rpublicain, j'ai vu ces choses et je me suis inclin comme si
j'apercevais l'pe de l'Archange. (74)
On s'en voudrait de commenter. Mais les rpublicains appr-
cieront, les membres clairs de la Ligue des Droits de l'Homme
et de celle de l'Enseignement, tous ceux qui s'apprtent faire
suivre les manifestations au mur des Fdrs des crmonies
la mmoire de Jules Ferry, lequel s'inclinait devant l'pe de
l'Archange et les paysans chtiant en bon ordre.
Tartuffe, c'est beau. Tartuffe libre-penseur c'est sublime. Avec
Jules Ferry, nous sommes gts.
(72) G. Froment-Guieysse, op. cit., p. 18.
(73) G. FromentGuieysse citant A. Proust.
(74) Maurice Reclus - Jules Ferry , p. 87.
57
8
PROFIL
DU PROFIT REPUBLICAIN
P
RENONS un autre exemple. Au sein mme de l'Union Rpubli-
caine ses adversaires l'accusent d'intrigues, de tratrises, de
vnalit (74 bis). Il rpond avec hauteur et ddain : << Pauvres
(74 bis) Bernard Lavergne tait un rpublicain ardent . Mdecin,
dput en 49, ami de Jules Grvy, catholique pass au protestantisme,
il fut lu dput de Gaillac en 1877. Dans ses mmoires : Les deux
prsidences de Jules Grvy , ouvrage prfac par M. Renouvin de l'Ins-
titut, et publi avec le concours du C.N.R.S., la librairie Fischbacher,
ce qui en atteste la caution rpublicaine, on lit : Ferry est goste
avant tout. Trs ambitieux, sa fortune politique le proccupe avant celle
de son pays. C'est l le trait dominant de son caractre... Ferry appar-
58
JULES L'IMPOSTEUR
drles qui me jugent leur aune et qui croient que c'est un porte-
feuille que je cherche. Pouah ! Le cur me monte aux lvres. (75)
Ce dsintressement d'un intrigant professionnel est admirable.
Mais il n'est que d'estrade. On est parfaitement autoris nourrir
les doutes les plus fcheux sur l'honntet de M. Ferry. Une fois
encore c'est Drumont qui met le doigt sur la plaie, sans procs, ni
duel. A partir de ce moment (1880) l'histoire de France n'est
plus gure que l'histoire des Ferry et l'histoire des Ferry elle-mme
n'est plus gure que l'histoire de la Banque Franco-Egyp-
tienne. (76) ,.
Dont l'organisateur des grandes oprations tait Charles
Ferry, le frre de Jules.
C'est Charles Ferry qui se charge de centraliser et de servir
de raison sociale, poursuit Drumont. Ancien courtier en fleurs et
plumes, avant d'tre employ chez W atel, il avait eu tout jeune
la vocation du commerce. Jadis il tait charg de ngocier sur les
quais les livres qu'on envoyait son frre, ce qui n'est pas un
crime, mais n'indique pas une situation de fortune bien florissante.
Aujourd'hui M. Charles Ferry est vingt fois millionnaire. Nous le
voyons se rendre acqureur, au mois de septembre 1884, dans la
liquidation des biens du gnral tunisien Ben-Aad, de l'immeuble
situ 43 rue St Georges, et le payer 540.000 frs.
Les journaux racontent le fait. Charles Ferry a l'impudence
de nier l'achat, et d'affirmer sur l'honneur qu'il n'a jamais acquis
tenait, en 1876, quand j'arrivai la Chambre, au groupe de la gauche.
Il en tait une des lumires. Il la prsida. Je me souviens mme qu'alTiv
au terme de son mandat, il s'arrangea de faon le faire durer, contre
le rglement... et montra ainsi, d'abord qu'il ne perdait jamais de vue
ses intrts, ensuite combien peu pesaient pour lui les rglements
lorsqu'ils faisaient obstacle ... Ferry joua dans le cabinet (de Freycinet)
le rle de tratre jusqu'au dernier moment : il le poussa mme jusqu'
manquer de parole au prsident de la Rpublique qui il avait promis
de soutenir Freycinet dans la discussion de l'Egypte ce qu'il ne fit point ...
La supriorit de Ferry consiste dans l'intrigue, dans l'habilet des ma-
nuvres ... Rappelcmsle mot. de Grvy : .Dans ..les nombreuses entrevues,
que j'ai d avoir avec Ferry, il ne s'est jamais proccup que d'une
chose : son intrt, ce qui lui assurait des chances de dure. Des
intrts du pays, pas un mot.
(75) Chastenet, op. cit., T. 4, p. 68.
(76) Drumont. F.S. T. 1, p. 495.
59
FRANOIS BRIGNEAU
une maison Paris. On lui met tranquillement sous les yeux
l'extrait des Petites Affiches du 10 septembre 1884 : Il vient
d'tre vendu une maison Paris, rue Saint-Georges, 43 et 45,
adjuge la requte 11 de M. Ahmed Bey-Ben Aad, Paris,
avenue des Champs-Elyses, no 99, 21 de M. Tayer Ben Aad,
Paris, rue Blanche, no 49, au profit de M. Charles Ferry, dput,
Paris, rue de Rivoli 244, suivant jugement des cries de la
Seine, le 10 juin 1844, moyennant 540.000 frs.
Charles eut le rflexe de Jules : il sourit. Il avait d'autres
affaires sur les bras que celles que voulaient lui mettre les jour-
nalistes.
En tant que manitou de la Banque Franco-Egyptienne, il tait
engag sur deux fronts : en Tunisie et au Tonkin. Au Congrs de
Berlin (1878) organis aprs la guerre russo-turque pour permettre
l'Allemagne, la Russie et l'Angleterre de se partager les
dpouilles de l'empire turc, Bismark avait fait entrevoir nos
plnipotentiaires qu'un effort colonial de notre part du ct de la
Tunisie, alors sous suzerainet ottomane, ne serait pas contrecarr
par lui (77). Il serait mme encourag. Le Chancelier prfre
la France qui rve la ligne grise des oasis de Gabs qu' la
ligne bleue des Vosges (78). Aussitt les groupes d'affaires bouil-
(77) E. Beau de Lomnie, op. cit., T. Il, p. 58.
(78) Grvy raconte : Nous sommes dans une bonne situation,
surtout vis--vis de l'Allemagne, qui est le ct o nous devons regarder.
Bismark ... sans doute il nous a fait beaucoup de mal ; il peut nous en
faire encore ; mais en ce moment il s'est admirablement conduit vis--
vis de nous. Il n'a point tenu l'Italie et surtout l'Angleterre que
l'affaire de Tunisie ne tournt mal. Elles ont propos un congrs.
Bismark a t extrmement carr vis--vis de l'Angleterre. Il a dit
l'ambassadeur anglais : Au lieu de chercher querelle la France
pour son affaire de la Tunisie, vous devriez la laisser tranquille,
alors qu'elle n'a fait qu'en petit ce que vous avez fait en trs grand.
Vous a-t-elle cherch noise pour votre extension dans l'Inde? C'est
cette attitude dcide de l'Allemagne qui a fait avorter cette propo-
sition de congrs dont nous ne serions peut-tre sortis qu'humilis ou
avec une guerre europenne sur les bras. Non, je ne crois pas Bis-
mark une de ces haines basses dont on l'accuse. Il aurait pu trouver
l'occasion de nous jouer un mauvais tour; il ne l'a point voulu. Sans
doute il est proccup d'une guerre de revanche que nous pourrions
lui dclencher plus tard ; mais il nous voit occups ailleurs et il aime
autant cela. 22 juillet 1881. Bernard Lavergne, p. 43.
60
JULES L'IMPOSTEUR
lonnent. Un banquier nomm Siegfried et la famille du snateur
Gouin (snateur inamovible - comme Mac - et marchand de
locomotives) fondent la Compagnie Bne-Guelma pour prolonger
en Tunisie le chemin de fer algrien. Une socit marseillaise
(Rouvier, dput des Bouches-du-Rhne, ancien commis de la ban-
que Zapheropoulo de Marseille, F:. M:. loge la Rforme, futur
ministre du Commerce de Ferry, n'est pas loin) se cre pour
acheter l'immense domaine de l'Enfida, d'o doivent partir de
juteuses spculations de terrain. Cambon, l'ancien secrtaire de
Ferry, s'occupe de la Socit des Eaux de Tunis o il va raliser
des bnfices normes. Floquet, le cousin par alliance, s'occupe
des biens du gnral Mustapha qui sera tondu comme un mouton.
Lon Renault, ancien prfet de police, dput puis snateur du
centre gauche, ami de Gambetta dont il tait l'espion, personnage
trouble, fricoteur tabli (79) participe avec Charles Ferry la
constitution du Crdit foncier tunisien. Tout cela grouille, grenouille,
gratouille et magouille ; se pousse et se torpille tout la fois ; in-
trigue, corrompt, arrose de pots de vin l'entourage du bey; mul-
tiplie les dmarches tordues et croises, les entreprises de sduc-
tion et, quand elles chouent, quand s'loignent les mirages dors
monts des sables, les menaces. Les engagements, souvent extorqus
ou abusifs, ne sont pas tenus. On dlgue Renault. Drumont crit :
On a publi le trait que Lon Renault tait all proposer cyni-
quement au Bey ... Le Bey rpond honntement : Nous avons
cent millions en tout d'or et d'argent dans la Rgence, vous me
proposez d'mettre pour cinq ou six cents millions d'actions : ou
(79) Nous avons vu le rle jou par Lon Renault dans les affaires
tunisiennes, nous le retrouvons comme administrateur d'une socit en
faillite : la Grande compagnie d'assurances. M. Beaug, le syndic, relve
dans la gestion les irrgularits les plus graves, une opration de quatre
millions ne figure pas sur les livres, des dividendes fictifs ont t
distribus. La faillite, conclut le syndic, est due l'inobservation des
statuts et aux combinaisons inventes par plusieurs personnes pour
s'enrichir aux dpens de la socit. Comment s'expliquer qu'un gou-
vernement qui portait ce titre de Gouvernement de l'Ordre moral le
plus beau aprs celui de Gouvernement de l'Ordre Chrtien ait laiss
un pareil personnage la tte de la prfecture de police. (Drumont,.
F.J., p. 542.) Ajoutons que Lon Renault fut impliqu dans le scandale
de la Compagnie du Canal de Panama laquelle des hommes politiques
influents avaient fait accorder frauduleusement le droit une mission de
700 millions de francs-or.
61
FRANOIS BRIGNEAU
vous dpouillez mes suiets en leur donnant du papier en change
de leur mtal, ou vous l'Olerez les Franais auxquels ie n'ai aucune
raison d'en vouloir.
- Soit ! Si tu le prends comme cela, rplique Lon Renault,
on va te dclarer la guerre !
- La France, ie le sais, est une grande puissance, elle fait
parfois la guerre pour un coup d'ventail, mais elle ne la fait
pas pour un coup d'agio.
- C'est ce qui te trompe ... Tu vas avoir de mes nouvelles.
Tout cela, encore une fois, a t dit, prouv, dmontr iusqu'
l'vidence ... (80)
Lon Renault ne bluffe pas. Entre la valle de la Medjerda
et le Constantinois vivent des tribus turbulentes, querelleuses,
les Khroumirs. Montagnards, charbonniers, chasseurs, pilleurs, ne
reconnaissent pas l'autorit du Bey. Ils ont attaqu et vol les
naufrags de l'Auvergne . Ils franchissent facilement la fron-
tire algrienne pour des rezzous brefs et dvastateurs dans le
Constantinois. Ce sera le prtexte. Au printemps de 1881, Jules
Ferry, prsident du Conseil, dcide d'intervenir militairement. Beau
de Lomnie crit : Ferry s'tait laiss d'autant mieux convaincre
qu'il avait un frre, Charles, ml d'importantes affaires de
banque et intress, entre autres, la Banque Franco-gyptienne.
Il ajoute : On s'tait gard en engageant la campagne de rvler
l'opinion quels intrts taient en cause. On avait parl seulement
de tribus pillardes, les Kroumirs, qui menaaient notre frontire
algrienne. (81) Une simple opration de police, en somme, o
l'on dissimulera les pertes, les revers, l'imprparation d'une arme
faite pour l'Alsace-Lorraine et dont la seule adaptation aux tches
nouvelles aura t la suppression des aumniers militaires.
Le scnario vaut pour le Tonkin. Les Chinois remplacent les
Khroumirs. Mais Ferry est toujours l. Beau de Lomnie : En
Tunisie nos troupes furent engages sans plan et sans vues d'en-
semble pour appuyer les spculations financires de quelques gens
d'affaires. En Indochine le ieu fut pareil. Les premires expditions
rances par Ferry furent engages pour soutenir les prtentions
d'emprise. conomique sur le march extrme-oriental, esquisses
(80) Drumont, op. cit., T. 1, 478.
(81) E. Beau de Lomnie, op. cit., T. II (60).
62
JULES L'IMPOSTEUR
par une banque de fondation rcente, la Banque d'Indochine, dont
plusieurs administrateurs, Delessert, Demachy entre autres si-
geaient aussi la Banque franco-gyptienne aux cts de Charles
Ferry, le frre du prsident du Conseil. Ces banquiers n'osaient gure
laisser trop nettement entrevoir l'tendue des charges militaires
que pouvaient exiger leurs projets, d'autant moins que la situation
politique europenne restait plus d'un point de vue menaante.
En 1883, l'Europe avait appris la conclusion de la triple alliance
entre l'Allemagne, l'Autriche-Hongrie et l'Italie ... (82) Il n'em-
pche : Ferry, pouss par les financiers, lanait des expditions
de plus en plus vastes tendant une main-mise de plus en plus
complte sur toute la pninsule indochinoise. Mais pour le vote des
crdits militaires, pour la formation des corps de troupes nces-
saires, craignant de soulever des oppositions, tiraill comme il
l'tait l'intrieur, il minimisait sans cesse, procdait par petits
paquets, sans jamais avouer la vrit complte, et provoquait par
l des dfiances de plus en plus vives. (83)
Ici l'imposture et la friponnerie de Jules vont prendre une
dimension d'exposition universelle. A la tribune il fait de magni-
fiques discours, drap dans les plis sacrs du drapeau : C'est
une affaire franaise et une question de patrie. Toutes les parcelles
du domaine colonial de la France, ses moindres paves doivent
tre sacres pour nous. Est-ce que la Rpublique doit avoir une
politique phmre, de courtes vues, uniquement proccupe de
vivre au jour le jour? Est-ce qu'elle ne doit pas, comme tout
autre gouvernement, considrer d'un peu haut l'avenir des gn-
rations qui lui sont confies, l'avenir de cette grande dmocratie
laborieuse, industrielle, commerante dont elle a la tutelle ? Il ne
s'agit pas de l'avenir de demain, mais de l'avenir de cinquante ou
de cent ans, de l'avenir mme de la patrie, de ce qui sera l'hritage
de nos enfants. (84)
En ce qui concerne l'avenir de cent ans , ce sont les hri-
tiers directs de Ferry, les Nogures, Daniel Mayer, Cornee and
Co qui ont rpondu en dilapidant l'hritage.
En ce qui concerne le prsent, l'affaire franaise qui tait
une question de patrie, je laisse Drumont rpondre :
(82) Id., p. 104.
(83) Id., T. II, p. 105.
(84) Froment-Guieysse, op. cit.
- 63 -
FRANOIS BRIGNEAU
Tout coup, M. Andrieux (84 bis) apporta la Commission
du Tonkin un document ... Voici quel tait le texte de ce papier
PROJET DE CRATION
.d'une grande compagnie fermire de l'Etat de l'Indochine.
Article premier : - Le Prsident du Conseil, ministre des Affaires
trangres (85), au nom de l'Etat concde la Socit franaise
gnrale de l'Indo-Chine, reprsente par M. XXX qui acceptent :
1 o La concession pendant 99 ans de toutes les terres, forts et
mines vacantes de la Cochinchine, de l'Annam, du Tonkin et du
Cambodge ayant un caractre domanial.
2 Le droit exclusif :
D'tablir au Tonkin, dans l'Annam et le Cambodge, une Banque
d'mission, de prt et d'escompte jouissant des droits et privilges
confrs la Banque de l'Indochine par le dcret du 2 janvier 1875.
De construire et d'exploiter les voies ferres ... de crer et d'ex-
ploiter les lignes de transports maritimes et de navigation sur les
voies fluviales.
3 Le recouvrement en espces et en nature, conformment la
loi annamite, de l'impt foncier ... .
Toute la famille de Ferry prend part la cure (c'est toujours
Drumont qui parle). C'est M. Ravier-Chauffour, cousin de Jules
Ferry et qui a pous une nice de M. Floquet, qui, aprs avoir
.dirig sans succs une banque Berne, est charg d'aller repr-
senter dans l'Extrme-Orient les intrts de toute la tribu (86).
(84 bis) Louis Andrieux (1840-1931), prfet de police (7981), dput,
snateur (invalid), haut dignitaire de la maonnerie, Vnrable de
la loge Le Parfait Silence, membre du conseil de l'Ordre du Grand
Orient. Serait le pre de Louis Aragon (n en 97). A racont dans ses
mmoires comment il avait fond une feuille anarchiste, La Rvolution
.Sociale, abusant de la bonne foi de Louise Michel et de ses amis. Don-
ner un journal aux anarchistes c'tait placer un tlphone entre la
salle des conspirations et le cabinet du prfet de police. Cit par
H. Coston : Dictionnaire de la politique franaise.
(85) Jules Ferry, est-il besoin de le prciser.
(86) Drumont ajoute en note (p. 503) : Nos gnraux, du moins,
<mt manifest leur rpulsion pour ces vilains trafics, comme en tmoignent
tes deux dpches communiques la Commission du Tonkin, dans la
64
JULES L'IMPOSTEUR
La Correspondance radicale a donn le texte du trait pass par
M. Bavier-Chauffour avec la Cour d'Annam : M. Bavier-Chauf
four, qui sa qualit de parent du ministre crait une situation
privilgie, pu acheter :
1) L'le tout entire de K-Bao, pour une priode de cent ans :
sol, sous-sol, au prix de 60.000 dollars ( 4,75 ) payable le
31 aot 1886. Arrhes : 600 dollars.
2) Le bassin houiller de Hou Gae, dans la baie d'Along, au prix
de 40.000 dollars pour la mme priode et payable comme
prcdemment. Arrhes : 400 dollars.
Au bout de cent ans. retour l'Annam des concessions accor-
des, moins de nouvelle entente avec les hritiers de M. Ravier-
Chauffour; en tout cas obligation la cour de Hu de donner la
prfrence ces derniers sur tous autres gales propositions.
Est en outre concd M. Ravier-Chauffour le droit de cons-
truire des appontements, des quais, des voies ferres, etc., de cder,
transporter, vendre. (87)
Commentaire de Drumont, irremplaable : Ces choses-l
sont avoues de tous et ne choquent presque pas. S'il existait jadis
des hommes publics qui fissent commerce de leur mandat, ils se
cachaient, ils prenaient des prcautions infinies, ils dtournaient
sance du tr dcembre 85 : Gnral de Courcy Ministre Guerre :
Reois lettre ministre de la marine signe Rousseau. Il demande explica
tions propos de concessions de terrains Bavier-Chauffour, Queb-do
et du bassin houiller de Hong-Gay. Je refuse de me mler ces tripo-
tages. Gnral de Courcy. Voici la rponse du ministre de la guerre :
Au gnral Courcy Je partage votre opinion sur l'affaire Bavier
Chauffour. Sign : Campenon. Cela explique que le gnral de
Courcy ait t rappel et remplac par Paul Bert qui est all essayer
de relever l-bas les affaires financires de l'opportunisme.
(87) Drumont, op. cit., 504. Dans Lavergne (op. cit. p. 183) on
trouve cette note qui confirme le tripotage gnral : C'est Thai-
Nguyen que se trouveraient les mines de cuivre vises par la spcula-
tion Dupuis. Parmi les fondateurs on trouverait les noms de Ballue,
Chavanne, Jean David, Spuller, Hanotaux en ce moment secrtaire de
Ferry. D'o l'interpellation de Paul de Cassagnac le 10 juillet 83 :
La guerre du Tonkin drive des mmes motifs que la guerre de
Tunisie ... Ce ne sont que des tripotages financiers... Il s'agit avant tout
de concessions de mines aux rpublicains.
1
65
FRANOIS BRIGNEAU
la tte pour ne pas voir les billets de banque ou les paquets
d'actions que des entremetteurs discrets comme la tombe feignaient,
la suite d'une audience, d'avoir oublis sur le coin du bureau.
Souvent mme on n'osait pas procder ainsi; on attendait le jour
de l'An pour envoyer la fille du personnage qui s'tait intress
vos affaires une belle poupe de chez Guoux et la poupe se
trouvait par hasard avoir sur elle cinquante mille francs de dia-
mants. Les diamants, autour d'une tabatire ou d'un portrait, cou-
vrirent ainsi de leurs feux tincelants pas mal de compromis assez
sales. (88)
Aujourd'hui, le trafic des consciences se fait ouvertement,
franchement, cyniquement. On porte ces marchs chez les juris-
consultes, en les priant de les bien rgulariser, afin de ne pas
avoir de contestation on abrite ces turpitudes chez les notaires
Dont le vieux panonceau balance avec fiert
Cent ans d'honneur hrditaire. (89)
On comprend mieux la fureur qui saisit la Chambre aprs les
revers de Lang-Son, l'apostrophe de Clemenceau ( ce sont des
accuss de haute trahison que j'ai devant moi ), le cri de Cassa-
gnac (90) ( Ce n'est pas une tribune, c'est un gibet ), ou celui
de Lockroy ( Vous avez assez vcu du drapeau ). On comprend
mieux le dgot et la fureur de Paris, mass devant les grilles
de l'Assemble et hurlant : - A mort Ferry! A la Seine! ,
tandis qu'il s'esbignait par les jardins.
(88) Drumont, op. cit., p. 502.
(89) Drumont, op. cit., T. I, 503.
(90) Paul Granier de Cassagnac. Engag volontaire en 70. Prisonnier
Sedan. Dport en Silsie. Nombreux duels (en particulier contre
Ranc). Dput du Gers. Un des irrductibles de l'opposition bonapar-
tiste. Il crira dans son journal : Nous ne sommes plus spars par
grand chose, imprialistes et royalistes. Les uns et les autres comprenons
qu'il n'y a qu'un seul gouvernement possible : le gouvernement autoritaire.
Car les royalistes fidles aux traditions parlementaires deviennent de plus
en plus rares, clairs qu'ils sont par les lamentables rsultats d'un rgime
absurde. (12.X.85) Il tait l'oncle de Saint-Granier, l'inventeur du radio-
crochet.
66
9
L'HOMME
DE LA SITUATION
J
E ne dis pas que la rapacit de Jules Ferry suffise expliquer
l'homme et sa politique - encore qu'il ait bti sa fortune, celle
des siens et celle de sa bande en cinq ans (91). Ses aventures
coloniales ont aussi d'autres moteurs : l'exemple britannique -
mais on revient l'intrt ; le souci de ne pas rveiller Bismark ;
la peur du coup d'Etat militaire qui pourrait ramener les princes :
le glaive menace moins au Tonkin qu' Longchamp ; le hasard,
l'engrenage, la mode d'une poque frivole que fait rver l'exotisme
(91) Exactement en 67 mois. Du 30 janvier 1879 au 6 avril 1885,
il aura t ministre durant 27 mois (cabinets Waddington et Freycinet)
et prsident du conseil pendant 40 ministres Jules Ferry (du 28 septem-
bre 1880 au 14 novembre 1881 et du 21 fvrier 1883 au 6 avril 1885).
- 67
FRANOIS BRIGNEAU
des horizons inconnus. Sans ngliger un certain humanitarisme
la Gobineau : Pour lui (Ferry) les races suprieures ont un devoir
imprieux vis--vis des races infrieures ; elles doivent se pntrer
de leur grand rle de tuteurs vis--vis de ces multitudes humaines ;
elles doivent les civiliser, au sens o l'on entendait ce mot en
1880, leur assurer la paix et la scurit, la sant physique et la
sant morale, leur apporter la justice et tout un programme de
mise en valeur du pays. (92) Quelle noblesse ! On serait tent
d'tre mu quand on a aim la France coloniale malgr les Lon
Renault et les Bavier-Chauffour. Tout cela existe. En politique
il n'y a jamais une seule serrure aux portes. Mais certaines sont
secrtes et tenues caches. Quel historien de l'cole laque rappelle-
ra ce mot du rpublicain Rochefort, revenu d'exil pour dcouvrir
ces expditions coloniales multiplies par Ferry et dire : Je
n'aperois dans toutes les entreprises dont j'ai parl que des
hommes qui sont Paris, qui ne songent qu' faire des affaires
et gagner de l'argent la bourse. (93) Quel Cornee, succdan
ou successeur de, clbrant le fcheux centenaire, osera rapporter
ce mot du grand bonhomme de l'cole du peuple : Pour
moi, il n'y a pas de profit illgitime. (94) Voil pourtant une
phrase cl, une phrase projecteur. Elle claire d'un coup le
fourbe et le rvle. Car on ne peut regarder agir Jules Ferry sans
dcouvrir l'argent comme moyen et comme but. Ce qui explique
pourquoi, par quels cheminements obscurs de l'me et des passions,
la famille Ferry est aujourd'hui allie la famille Oustric. Bon
sang ne saurait mentir (95).
Deux histoires pour achever cet difiant tableau. Celle de la
grve d'Anzin, d'abord. En 1884, la Compagnie Charbonnire
(92) Froment Guieysse, op. cit., p. 36.
(93) Beau de Lomnie, op. cit., p. 64.
(94) Beau de Lomnie, op. cit, T. Il, p. 99 (Discours de Ferry la
Chambre des Dputs).
(95) Charles Ferry eut un fils Abel dont la femme devenue veuve,
pousa le banquier Oustric, qui connut une certaine notorit avant la
guerre, entre Mme Hanau et Staviski. La fille de Mme Abel Ferry, Frei-
nette Ferry, pousa en premire noce le fils de Le Troquer, des ballets
bleus, et en seconde Edgard Pisani. Rien que du beau linge. A noter que
Freinette se faisait passer pour la petite-fille de Jules - qui n'avait pas
eu d'enfant - alors qu'elle n'en tait que la petite-nice. A moins que ...
Mais ce serait trop beau. Et l'on nous accuserait de mdisance.
68
JULES L'IMPOSTEUR
d'Anzin, doyenne des compagnies charbonnires, est en difficult.
Depuis le dbut du sicle, grce aux concessions accordes arbi-
trairement aux amis du pouvoir (96) par les rgimes successifs,
elle a ralis des bnfices considrables, dont ont profit les action-
naires. Voici la crise. Les commandes diminuent. Les recettes
baissent. Les actionnaires s'alarment. Ils se souviennent des divi-
dendes touchs et qu'ils ont dus au terrible travail des mineurs
et aux richesses du sous-sol national. Lequel appartient tous.
En principe. Le spectre d'une anne sans profit les pouvante.
Il faut diminuer les frais. Il faut faire payer les pauvres. On li-
cencie donc certaines catgories d'ouvriers. Les plus vieux. Normal.
a dgraisse. Le rendement l'exige. En outre le salaire des autres
sera amput.
Les mieux pays gagnaient alors 3 frs 50 par jour pour dix
heures de travail. Ce n'tait pas le Prou. A ce tarif-l un mineur
aurait mis vingt ans pour s'acheter la maison acquise rue Saint-
Georges par Charles Ferry en quelques mois de ministre frater-
nel. Et encore condition d'chapper au grisou, la silicose
et de ne manger, ni boire, ni se vtir, ni se loger durant ce laps
de temps. Ce qui est beaucoup demander, mme au nom de l'par-
gne salvatrice, un proltariat, ft-il entran se contenter de
peu.
Les mineurs refusent les licenciements et la diminution des
salaires. Les mines ferment. La compagnie rompt la discussion.
Le conflit dure, et durcit. C'est la misre dans les corons; et la
haine. Des parlementaires s'meuvent. Pas seulement d'extrme-
gauche ; d'extrme-droite aussi, comme Albert de Mun. Ils de-
mandent l'arbitrage du gouvernement. La Compagnie proteste.
Cette intervention serait inacceptable. Elle trahirait le libra-
lisme . Jules Ferry, prsident du Conseil, approuve. Il dpche
la tribune son ministre des Travaux publics, David Raynal, dont
on dira deux mots tout l'heure. Et David Raynal dclare :
- L'Etat ne doit pas intervenir dans la question des salaires ...
Ce serait une flagrante usurpation. (97)
Evidemment. On risquerait d'tre oblig de donner tort la
Compagnie. Ce que Jules Ferry ne veut ni ne peut faire. Car
son protg et favori, sa caution de droite, dont il a fait un
(96) Beau de Lomnie, op. cit., p. 95.
(97) Beau de Lomnie, op. cit., p. 98.
69
FRANOIS BRIGNEAU
secrtaire d'Etat, le nomm Jean Casimir-Prier, futur prsident
de la Rpublique, est l'administrateur le plus important de la
Compagnie Charbonnire d'Anzin. Forte du soutien de l'Etat, elle
ne ngociera pas. Les licencis resteront licencis. Les salaires
seront diminus. Les mineurs retrouveront la fosse plus pauvres
que devant et ne trouvant pas la Rpublique de M. Ferry les
attraits qu'elle avait pour Casimir-Prier.
Un jour Jaurs rencontre le vainqueur d'Anzin.
- Mais enfin Ferry, demande-t-il, quel est votre but?
- Mon but est d'organiser une socit sans dieu et sans roi,
rpond Ferry.
- Mais non sans patron, dit Jaurs (98).
Plus complique dans son tricot, la seconde histoire est comme
la premire riche d'enseignements et de morales. En 1883, la
suite des checs successifs des gouvernements de Gambetta (un
mois et demi), Freycinet (six mois), Duclerc (six mois), Fallires
(trois semaines), Jules Grvy demande Ferry de former un ca-
binet d'Union susceptible de rsoudre deux difficiles problmes,
premire vue sans rapport, qui firent capoter ses devanciers :
le problme des Princes et celui des chemins de fer.
Une proposition de loi explosive a t dpose sur le bureau
de la Chambre. Elle demande l'expulsion immdiate de France des
familles de . tous les princes prtendants au trne et exige que
ceux qui possdent un grade militaire soient rays des cadres de
l'arme. Cette proposition de loi est l'uvre de Charles Floquet,
l'oncle par alliance de Ferry. Elle est soutenue par les membres
de l'Union Rpublicaine et de la Gauche Rpublicaine, les Gam-
bettistes sans Gambetta, qui vient de mourir. Mais elle trouve une
forte opposition l'extrme-droite, droite, chez les Bonapar-
tistes, chez les Orlanistes mme rallis et au Snat jusqu'au Cen-
tre Gauche dont le prsident, Lon Say, un homme trs habile,
tire les ficelles. Non seulement cette loi n'a aucune chance de
passer, mais elle les a toutes de faire clater le ministre tout neuf,
au grand dam de Grvy, un peu plus congestionn encore que
d'habitude et qui a dj assez de soucis avec son gendre.
Le second sujet de discorde qui enflamme les passions et qui
exaspre les intrts contraris, est fourni par les Chemins de fer.
(98) Jaurs : Discours parlementaires, Vol. 1, prface, p. 29.
70
JULES L'IMPOSTEUR
Les tronons existants sont exploits par des compagnies, au terme
d'un accord provisoire. Ces compagnies pressent le gouvernement
pour qu'il devienne dfinitif aprs quelques modifications, leur
avantage, on s'en doute. Sans entrer dans les dtails, le projet
qu'elles proposent revient exiger de l'Etat qu'il assume les
dficits quand les compagnies empochent les bnfices. Dans les
couloirs de la Chambre, la rumeur s'enfle : - Si le gouvernement
cde, c'est la capitulation complte.
L'extrme-droite et l'extrme-gauche y sont opposes. Dso-
rients par la disparition du borgne tonitruant, les Gambettistes
galement, mais avec des nuances, des clats de voix intransigeants
que prolongent des arrire-penses plus subtiles. Au Snat et
dans la presse Lon Say distribue avec un gal bonheur les so-
phismes et les promesses. Dans la galerie rpublicaine, sous les
lustres et les ors, c'est encore une belle figure que celle de ce
Lon Say, conomiste et protestant comme grand-papa (il est le
petitrfils de Jean-Baptiste), franc-maon distingu (Grande Loge
Symbolique Ecossaise) (99), homme des Rotschild qui l'ont nom-
m au Conseil d'Administration des Chemins de fer du Nord o
il sige auprs des barons Alfred, Alphonse, Arthur et Nathaniel.
Il dirige galement Les Dbats , en compagnie de Raffalovitch,
un personnage trange, venu d'ailleurs, qui ne sait pas comment
s'crit un journal mais n'ignore rien de l'abominable vnalit de
la presse. Lon Say est l'auteur d'une formule qui se passe de
commentaire : On ne rsiste pas la force mystrieuse des finan-
ces, mme quand on est Napolon. Comme Jules n'est pas
Napolon, l'ide de rsister n'effleure mme pas Ferry. Il se
contente d'tre malin. Il chafaude un stratagme de bourgeois
vicieux : acheter la peau des princes avec les rails des trains.
A Lon Say et aux Orlanistes rallis, il dit :
- Ne m'embtez pas avec les princes ... D'ailleurs je ne vous
demande mme pas un vote favorable o vous vous djugeriez.
Je prendrai un dcret que vous regretterez publiquement avec
motion et dignit mais sans pousser plus loin l'hostilit. En
contrepartie, je ferai passer le projet des compagnies. Et vous
savez, l'avenir dpasse le pass.
Aux Gambettistes, Ferry retourne la proposition comme une
chaussette.
(99) Saint-Pastour, op. cit., p. 178.
71
FRANOIS BRIGNEAU
- Vous avez gagn, dit-il. J'ai impos l'expulsion des princes
aux fodaux. C'est une grande victoire rpublicaine. Les traneurs
de sabre et leurs cratures vont devoir rabattre leurs caquets.
Mais en retour ne m'embtez pas avec les compagnies. Aprs
tout le protocole ne court que sur quinze ans. Ne dtruisez pas
l'effet de mon dcret sur les princes par une opposition systma-
tique qui pourrait ruiner le crdit du gouvernement. Vous n'y
perdrez pas ...
De l'astuce, encore de l'astuce, toujours de l'astuce et la
Rpublique est sauve. Ferry appuie son discours d'une ambassade
bien choisie. Celle de son ministre des Travaux publics qui fut
galement celui de Gambetta. Il s'appelle David Raynal. C'est un
affairiste bordelais, juif et franc-maon (Loge L'Anglaise, no
204) (100). En 1883, sur le Bottin de Bordeaux, on trouvait la
note suivante : Astruc (Fernand) et Raynal (David) agents
maritimes et transitaires, commissions, consignations, agence de
transit de la Compagnie de Suez, sardines l'huile et la tomate
pour l'exportation, rue Vauban 10. Raynal est galement impor-
tateur de charbon. De ce charbon que l'on brle dans les chau-
dires des locomotives. Vous comprenez? Bref, le 23 fvrier 1883,
un dcret parat l'Officiel qui met en non-activit par retrait
d'emploi le duc d'Aumale, gnral de division, le duc de Chartres,
colonel de cavalerie et le duc d'Alenon, capitaine d'artillerie. Ce
dcret est sign : Jules Ferry.
En juillet de la mme anne, aprs un dbat houleux o la
corruption par les fodalits financires est dnonce par Madier
de Monjau, la loi qui donne totale satisfaction aux Compagnies
est vote. Cette loi est signe Jules Ferry.
Tel est l'homme de la situation que Grvy chargea de rduire
l'cole catholique en esclavage et d'instaurer l'cole laque, l'usine
fabriquer des lecteurs rpublicains.
(100) Saint-Pastour, op. cit., p. 171.
72
10
LE COUP
DE L'ARTICLE 7
L
E 5 janvier 1879, 82 siges de snateurs taient pourvoir.
Les rpublicains en conquirent 66. Les voici matres des
deux assembles. Mac-Mahon reculait depuis six ans sur des
positions pas toujours prpares l'avance. Aujourd'hui le trouve
accul. Il n'a cess de se soumettre sans que sa soumission soit
jamais estime suffisante. Il n'imagine rien d'autre que de se
dmettre.
Mac-Mahon avait toutes les qualits de sa race sur le champ
de bataille, il en eut tous les dfauts au pouvoir, crit Drumont.
Il fut invraisemblablement grotesque comme Prsident, se laissa
chasser d'une position inexpugnable, ne parvint jamais rien
comprendre et finit par capituler honteusement devant quelques
- 73 -
FRANOIS BRIGNEAU
avocats qui tremblaient dans leur peau chaque fois qu'il cherchait
son mouchoir, croyant qu'il allait saisir son pe. (101)
Gambetta, Ferry et les autres rclamaient la tte des chefs
d'arme qu'ils ne trouvaient pas assez rpublicains. Mac-Mahon
refusait. Mais pour ne pas les rvoquer il s'en va, les livre son
successeur et les perd.
Le cardinal de Bonnechose tente une ultime dmarche. Il court
l'Elyse. Il exhorte le Marchal.
- Rien n'est perdu. Congdiez la Chambre pour un mois.
Appelez auprs de vous vos gnraux et d'abord les plus menacs.
Formez un cabinet d'action ... (102)
Ce dernier conseil parat particulirement judicieux. Le premier
ministre en exercice, M. Dufaure, court allgrement sur ses 81 ans.
Libral, respectueux du parlement, excellent homme au demeurant,
il gouverne comme on danse le tango : un pas en avant, deux en
arrire. En 1879 on ne dansait pas le tango. Mais on hsitait, dj.
Le Marchal coute en silence. On dit de lui : un fourbe qui
ne parle jamais mais qui ment toujours. Cette fois encore il ne
rpond pas. Mais sa dcision est prise : il s'en va. Le 30 janvier
1879 il dmissionne, avant midi. Le soir mme son remplaant
est lu. Heureuse poque. Les campagnes lectorales ne tranaient
pas.
Par 563 voix sur 713 votants Jules Grvy devient prsident
de la Rpublique. C'est un avocat mdiocre, mari la fille d'un
cabaretier. Amateur de bonne chre, trs adroit au billard, la poli-
tique l'a enrichi. Il abomine les prtres et les rois. Il appartient
la Franc-Maonnerie (103) (Loge : La Constante Amiti). Son
lection provoque donc l'allgresse. Le 31 janvier, la Rpublique
franaise crit : Depuis hier nous sommes en Rpublique.
Et La Rvolution : Ce qui s'est accompli hier Versailles est
plus que le remplacement d'un homme par un autre : c'est la fin
d'un systme et l'inauguration d'un gouvernement nouveau. C'est
(101) Drumont. op. cit p. 433.
(102) Lecanuet. L'Eglise de France sous la troisime rpublique.
T. II p. 16.
(103) Grvy est le premier prsident franc-maon. Ce ne sera pas
le dernier. Avec lui on en compte 5 : Flix Faure, Millerand, Dou-
mergue et Doumer.
74
JULES L'IMPOSTEUR
une rvolution lgale... La Rpublique des Rpublicains va com-
mencer. (103 bis)
Naturellement Mac-Mahon flicite son vainqueur, le premier
prsident franc-maon de France ; lequel, depuis 1873, n'a pas
manqu une occasion de le ruiner. On n'est pas plus niais.
Grvy lui ne s'attarde pas ces fariboles hrites de l'Ancienne
France. On piaffe dans les Loges. La fin des couvents prpare de-
puis dix ans par les convents mais retarde par l'Assemble des
ruraux, par l'Ordre Moral, par Mac-Mahon lui-mme, le temps
est enfin arriv qui va permettre de la raliser. Le premier cabinet
de la prsidence Grvy, le cabinet Waddington, tmoigne de cette
volont. Sur les dix ministres qu'il assemble, cinq sont protestants
(Le Royer, Lon Say, Waddington, Jaurguiberry, gnral Gresley.
Chez Juliette Adam, M. de Laspeyrie dit : C'est la revanche de la
Saint-Barthlmy ). Sept sont maons. Ceux-ci occupent les minis-
tres-cls. Charles Lepre est l'Intrieur et aux Cultes ; Le Royer
et Goblet (secrtaire d'tat) la Justice; Lon Say aux Finances ;
le gnral Gresley la Guerre ; Tirard, vnrable de la Loge Le
Parfait Silence , au Commerce; et, enfin, l'Instruction publique
(et aux Beaux-Arts), l'homme de la situation, Jules Ferry, qui
fait la liaison : maon il est mari civilement une protestante.
Un homme des Lumires chaque poste. Tout est en place pour
le quadrille des enfants de la Veuve. La Rpublique des rpubli-
cains va effectivement pouvoir commencer.
On connat son mot d'ordre. C'est Gambetta qui le lui a donn,
le 3 mai 1877, en criant la tribune de la Chambre : Le clri-
calisme voil l'ennemi. (104) Dans la guerre religieuse qu'il
annonce, le ministre de l'Instruction publique est essentiel. Ferry
ne le doit pas ses comptences. Un orfvre, M. Francisque Bouil-
lier, ancien inspecteur de l'Instruction publique, ancien directeur
de l'Ecole Normale Suprieure, membre de l'Institut, porte sur lui
un jugement sans complaisance. Dans son Universit sous M. Ferry
on peut lire : fe ne pense pas qu'en aucun temps, malgr tous
les hasards de la politique et toutes les intrigues parlementaires,
(103 bis) M. Franois Mitterrand devait y penser quand il dclarait
aprs sa victoire : la Rpublique a retrouv son authenticit. (Con-
frence de presse du 23 septembre 1981).
(104) Le mot est en ralit d'Auguste Peyrat, ancien sminariste,
snateur, journaliste, qui crivit : Le clricalisme, c'est l l'ennemi ,.
(Tavernier. Cinquante ans de politique. Ed. Spes; p. 224).
75
FRANOIS BRIGNEAU
funiversit ait jamais vu arriver sa tte un ministre qui lui fut
aussi compltement tranger et plus ignorant de toutes choses en
matire d'instruction publique. (105) Sa promotion il la doit
son ardeur irrligieuse qui, alors (comme aussi longtemps
aprs) passait pour tenir lieu de tout. Il ambitionnait de conduire
la grande entreprise qui avait pour but de porter la foi une
atteinte mortelle. Il s'offrit. Il fut, non seulement accept et sou-
tenu, mais, en outre, il bnficia d'honneurs spciaux, d'une intro-
nisation solennelle et mme tout fait exceptionnelle... Quelle
passion lourde, ardente, indomptable il mit au service de la propa-
gande et de la rvolution irrligieuses ! Personne n'a racont com-
ment cet homme qui appartenait une famille catholique tait
devenu de bonne heure obsd d'athisme. Jusque dans ses lettres
intimes, Jules Ferry prouvait le besoin de se dclarer athe et se
plaignait de ne pouvoir l'tre compltement dans ses discours
publics. Il enrageait d'avoir pour lecteurs des rpublicains qui
allaient la messe et qui faisaient des processions. Lui-mme l'a
dit. Il trouvait aussi que bon nombre de ses amis politiques taient
de pitoyables libres-penseurs. Ds 1871 et plus tt encore il aurait,
de tout son cur, voulu abolir le Concordat. Mais force lui tait
d'attendre que la France ft prpare faire ou laisser faire
cette rforme. Jusque-l, quelle uvre du mme genre entrepren-
dre? La lacisation de l'enseignement; lacisation dcide et pr-
pare dans les Loges Maonniques. Et voil comment Jules Ferry,
ayant fait offre de service, reut de la Maonnerie une investiture
solennelle . (106)
Aprs la dislocation du cabinet Waddington, si Ferry se succde
lui-mme dans les deux cabinets Freycinet, s'il occupe ce mme
ministre de l'Instruction publique dans les deux ministres qu'il
va prsider c'est que la Franc-Maonnerie l'a choisi et impos. Il
y a d'ailleurs un signe qui ne trompe pas. A partir de Grvy,
jusqu' la guerre de 1914 les ministres de l'Instruction publique
seront presque tous francs-maons : aprs Ferry : Paul Bert, Goblet,
Spuller, Lockroy, Bourgeois, Dupuy, Combes, Bienvenu-Martin,
Briand, Doumergue, Maurice Faure, Thodore Steeg, Viviani.
Quand ils ne sont pas maons, le prsident du Conseil l'est (107).
(105) L'Universit sous M. Ferry - Avertissement p. IV.
(106) Tavernier Cinquante ans de politique p. 200-201.
(107) A cinq exceptions : Fallires, Ribot, Waldeck-Rousseau, Poin-
car, Barthou.
76
JULES L'IMPOSTEUR
En 1879 Ferry est aux yeux de la maonnerie l'homme capable
de changer le cur de ce vieux peuple monarchiste et chrtien, en
ralisant les trois points (videmment) du programme fix par
Gambetta en septembre 1878. Premire tape : dissolution des
congrgations. Seconde tape : lacisation de l'enseignement. Troi-
sime tape : sparation de l'Eglise et de l'Etat. Afin non seule-
ment d'affirmer la Rpublique mais de la fonder sur des bases
solides et, selon le mot de Lon Bourgeois (108) : de substituer
l'esprit de l'Eglise l'esprit de la Rforme, l'esprit de la Rvo-
lution, l'esprit de la Rpublique .
L'entreprise n'est pas mince. Pour la mener bien il faut
de grandes vertus et des vices suprieurs. Ferry les possde, on
va le voir bientt : prcis, volontaire, acharn et sans scrupules ;
passionn et froid ; dissimul, retors, et brutal ; tenace, avec le
got du travail et capable de toutes les roueries, de tous les
subterfuges pour conduire son terme la tche commence.
Il possde galement l'avantage d'un plan prpar de longue
date. La rapidit de la manuvre en est la preuve. Le ministre
Waddington se prsente devant la Chambre le 6 fvrier. Le 15
mars Ferry dpose sur le bureau de l'Assemble deux propositions
qui sont des dfis et qui cachent un pige.
Le premier de ces projets modifie le conseil suprieur de l'Ins-
truction publique et les conseils acadmiques. Sous le prtexte de
prfrer les comptences aux influences sociales Ferry vince
les vques des premiers et les religieux enseignants des seconds.
Le second projet se prsente comme une rorganisation laque
de l'enseignement suprieur. L'article 1 supprime les jurys
mixtes qui permettaient aux tudiants des universits libres de
se prsenter, pour l'obtention des grades universitaires, devant
des professeurs qui ne provenaient pas tous des universits d'Etat.
Dsormais, seuls les professeurs d'Etat feront partie des jurys.
L'article 4 interdit aux tablissements libres de prendre le nom
d'universits et de donner leurs diplmes les noms de bacca-
laurat, licence ou doctorat.
(108) Lon Bourgeois. Pape et philosophe du radicalisme. F :. M:.
Loge La Sincrit . Dans son ministre (95-96) la concentration
maonnique sera plus grande encore que dans celui de Waddington :
9 F :. M:. dont l'Instruction publique et aux Cultes, le froce petit
pre Combes, Loges les Amis Runis et La Tolrance et l'Etoile
de la Saintonge runies .
-77-
FRANOIS BRIGNEAU
L'article 8 statue que seule une loi pourra reconnatre d'utilit
publique un tablissement libre. Tout cela est connu. En 1876
ces mmes textes avaient t repousss par le Snat. Mais la
Droite y dominait. Tel n'est plus le cas. Ferry revient donc la
charge et profite de son avantage pour aller plus avant. C'est l
qu'apparat la fourberie. Dans cette loi limite l'enseignement
suprieur il glisse un article vicieux, le fameux article 7, qui vise
galement le primaire et le secondaire.
Cet article 7 est ainsi rdig : Nul n'est admis diriger un
tablissement public ou priv, de quelque ordre qu'il soit ni
donner l'enseignement, s'il appartient une congrgation non
autorise.
Le but est bien cadr. L'enseignement priv (1.600.000 lves;
un garon sur cinq ; une fille sur deux) est essentiellement donn
et dirig par des congrgations non autorises. C'est--dire des
congrgations que la Rvolution avait mises hors la loi rpublicaine
(Libert ; galit ; fraternit) et bannies, mais qui sont revenues
depuis, tolres sans avoir jamais t officiellement reconnues.
La plus clbre d'entre elles est la Compagnie de Jsus. C'est
elle que Ferry veut atteindre et dtruire. Il ne s'en cache pas :
- La Compagnie de Jsus non seulement n'est pas autorise,
mais elle est prohibe par toute notre histoire, dit-il. Il faut fermer
ces maisons o l'on tient cole de contre-rvolution, o l'on ap-
prend dtester et maudire les ides qui sont l'honneur et la
raison de la France moderne (109).
Peu lui importe qu'elles aient form Cond, Descartes, Bossuet,
Bourdaloue, Molire, Voltaire, saint Franois de Sales, Richelieu,
Rohan, Villars, Lamartine et combien d'autres que toute notre
histoire n'a pas prohibs. Peu lui importe mme que ces fils de
l'obscurantisme aient parfois quitt l'cole de la contre-rvolution
pour celle de la rvolution. L'essentiel c'est d' craser l'in-
fme . L'article 7 le touche de plein fouet. S'il est vot il ne
reste plus grand chose de l'enseignement priv en France. Il ne
reste plus rien du tout de l'enseignement franais dans le monde.
Celui-ci se trouve dans sa totalit dispens par les congrgations
maudites : Jsuites, Lazaristes, Oblats de Marie Immacule, Pres
du St Esprit, Pres Blancs, Missions africaines de Lyon, Maristes,
(109) Chastenet. op. cit. T II p. 72.
78
JULES L'IMPOSTEUR
Pres de Picpus, Dominicains, Capucins, Franciscains, Sulpiciens,
Frres enseignants essaims dans 13.000 coles, 124 collges, 2
universits et 304 orphelinats. L'article 7 les balaye.
- Vive l'article 7, clame le F:. M:. Paul Bert la fin d'un
banquet de vignerons, auquel assiste un autre F:. M:. , le frre
Charles Lepre, ministre de l'Intrieur et des Cultes. Je bois
la destruction du phylloxra... Le phylloxra qui se cache sous la
vigne et l'autre... le phylloxra que l'on cache avec des feuilles
de vigne. Pour le premier nous avons le sulfure de carbone ; pour
le second, l'article 7 de la loi Ferry ... Quand nous aurons l'article
7 nous l'essaierons ... Mais s'il ne rpond pas notre attente nous
n'hsiterons pas chercher un insecticide plus puissant pour sauver
la France (110).
(110) Discours d'Auxerre. 241X79.
- 79 -
11
LA REPUBLIQUE
DICTATORIALE
L
A stupeur passe, les catholiques essayent d'organiser la
riposte. Le 20 mars, le cardinal Guibert se rend l'Elyse.
Il y dcouvre un Grvy contrit, qui avoue son impuissance.
- Je n'y puis rien, dit le prsident de la Rpublique. Il m'est
souvent fort difficile de faire accepter mon opinion par le conseil
des ministres, et plus forte raison par la majorit parlemen
taire (111).
(111) Lecanuet. L'Eglise en France sous la Troisime Rpublique .
T II p. 20.
- 80 -
JULES L'IMPOSTEUR
Ce n'est qu'une attitude. Devant ses amis le joueur de billard
tient un propos diffrent. Bernard Lavergne note dans son journal :
Avant notre conversation politique en tte tte, Grvy cau-
sant avec M. Privier, premier prsident de Besanon, rpublicain
prouv et magistrat minent, en vint donner les motifs saisis-
sants qui nous empchaient de permettre aux congrgations non-
autorises d'enseigner. Il nous raconta l'entretien qu'il avait eu sur
ce sujet avec le cardinal Guibert, archevque de Paris. Voici la
conversation :
L' ARCHEvlUE : Je viens vous porter mes dolances et mes pei-
nes : on traite bien svrement et bien illgalement nos socits
religieuses.
GRVY : Puisque vous portez le terrain sur la lgalit, Monsei-
gneur, voulez-vous que nous examinions ce point de vue ce qui
a t fait?
L'ARCHEvluE : Volontiers.
GRVY : Aucun pays, n'est-ce pas, ne souffre chez lui des asso-
ciations qu'il n'a pas autorises? Au point de vue de la loi vos
socits n'existent pas. On ne leur accorde aucun droit civil, ni
civique. Un Chinois viendrait Paris avec la prtention d'enseigner
qu'il ne le pourrait pas. Vos socits n'existent pas.
L'ARcHEvlUE : Mais ceux de ses membres qui enseignent le font
comme de simples citoyens, non comme membres d'une association.
~
GRVY : Voyons, Monseigneur, entre nous, puisque nous sommes
en tte tte, est-ce que, quand je vois cinq ou six jsuites runis
pour enseigner, est-ce la Socit qui enseigne, oui ou non ?
Grvy conclut : Je le tins capot tout le temps, sans un
mot de rplique. (112)
L'expression, emprunte aux salles de jeu et de billard ( faire
capot signifie : battre un adversaire aux cartes sans lui permettre
de russir une leve) rvle l'agressivit du faux-jeton, form la
Loge La Clmente Amiti . Seulement Grvy donne le change
t pas seulement ses adversaires. Jules Simon s'y laisse prendre.
Franc-maon mais diste, et donc en porte--faux, le Grand Orient
ayant radi depuis 1877 toute rfrence au Grand Architecte de
(112) B. Lavergne. op. cit. p. 67.
81
FRANOIS BRIGNEAU
l'Univers (113), Jules Simon est hostile l'article 7. Comme le
prsident de la Rpublique dclare-t-il au Figaro : M. Grvy
est absolument hostile aux lois Ferry; il les trouve abusives, impo-
litiques et dangereuses. Il l'a dit devant moi, et devant plusieurs
de ses amis. C'est ce qui m'a fait agir comme vous l'avez vu. Je
me suis fait l'interprte de M. Grvy et de tous les hommes qui
ont confiance dans son bon sens et sa droiture. (114)
Si averti qu'il soit du marcage rpublicain et de ses fourbe
ries, Jules Simon se met le doigt jusqu'au coude dans l'il du
triangle. Il en aura la dmonstration quelques mois plus tard.
Il verra en effet Grvy, cet homme de droiture et de bon sens,
hostile aux lois Ferry, soutenir celui-ci dans ses excs les plus
furieux.
Dans cette confusion savamment entretenue la chaleur monte
chacun se raidit. Au nom de Lon XIII, Mgr Czacki conseille
la prudence et la modration. Le cardinal Guibert rplique, du
ton le plus vif :
- C'est le point de vue du nonce ; il est diplomate. Nous,
nous sommes des vques. Notre devoir est de dfendre le peuple.
Et, puisque pour le dfendre, il faut parler, nous parlerons (115).
Et ils parlent en effet. Mgr Freppel, vque de Tours, vole au
secours des Jsuites :
- Un ordre essentiellement tranger, celui qui a eu pour ber-
ceau la ville mme de Paris ? Qui plus qu'aucun autre s'est iden-
tifi pendant des sicles avec la vie et l'ducation nationale et dont
les chefs-d'uvre sont une des gloires de l'loquence franaise,
sans compter qu'il n'est pas une partie du sol franais qui ne
porte les traces de son gnie et de son activit ! Nous regrettons
profondment que de pareilles assertions, auxquelles l'histoire
donne le plus clatant dmenti, soient venues se placer sous la
plume d'un ministre du gouvernement franais (116).
Mgr Fava, vque de Grenoble, dnonce le projet de Loges
maonniques de dcatholiciser la France :
(113) Et interdit ce statut qui disait obligatoire la croyance en
Dieu et en l'immortalit de l'me . Chastenet op. cit. T. 1 p. 200.
(114) Le Figaro. 9-IX-79.
(115) Lecanuet. T II p. 21.
(116) Lettre de l'vch de Tours aux dputs, 24 mars 1879.
- 82 -
JULES L'IMPOSTEUR
- Ils disent qu'ils laisseront en paix le clerg sculier, qu'ils
n'en veulent pas la religion, ne les croyez pas. Aprs avoir pros-
crit les Jsuites, ils proscriront les autres religieux; puis viendra
le tour du clerg.
C'est trs exactement le plan de Ferry et de Paul Bert, qui ne
se sparent que sur des problmes de dates et de mesures priori-
taires. Le premier dclare : La Rpublique est perdue si l'Etat
ne se dbarrasse pas de l'Eglise, s'il ne dsentnbre pas tout
jamais l'esprit franais du dogme et le second : Les Jsuites
expulss, et la loi nous permet de le faire en 24 heures, le pays
sera calm ; or, si nous attendons quelque temps avec patience,
ce sont toutes les congrgations que nous expulserons la fois.
Les congrgations expulses, le clerg sculier qui les dteste sera
dans nos mains, nous en ferons ce que nous voudrons. (117)
Mgr Fava n'exprime donc que l'exacte vrit. Le F. . Lepre,
ministre des Cultes, se croit pourtant autoris lui adresser un
blme et dclarer d'abus Mgr Forcade, archevque d'Aix,
parce qu'il raille ces ardents dmagogues, en train de devenir
les pires ennemis de la libert (118).
Ces textes qui circulent, ces manifestations qui jaillissent, ces
ptitions qui circulent (1.500.000 signatures recueillies la fin de
mai) exasprent Ferry. A Epinal, il dclare :
- Reculer devant les congrgations prohibes, ce serait leur
cder la place jamais. Ce serait sceller, dans la socit moderne,
la pierre du tombeau.
Il redouble ses coups, inaugurant la longue srie des mesures
anticatholiques qu'il va prendre durant son pouvoir : suppression
des lettres d'obdience (qui tenaient lieu de capacit) accordes
aux institutrices congrganistes (20 mai 1879), reprise du projet
de loi Naquet sur le divorce (juin 1879), suppression de l'aum-
nerie militaire (juillet 80), cration des lyces de jeunes filles dans
le but (avou par l'instigateur, le F :. M:. protestant Camille
Se) d'enlever l'Eglise l'ducation des femmes (dcembre 80),
lacisation de l'enseignement (1881 et 1882).
L'article 7 est adopt par la Chambre (333 voix contre 164)
le 9 juillet. Quoique le vote du Snat paraisse une formalit Ferry
(117) Juliette Adam. op. cit. p. 152.
(118) Lecanuet. op. cit. p. 23.
83
FRANOIS BRIGNEAU
ne ralentit pas pour autant son effort. Il court la France pour y
combattre la rsistance catholique. Les ptitions approchent main
tenant les deux millions de signatures. Des incidents clatent un
peu partout. Au lyce Fontanes pour la remise des prix, c'est le
scandale. Ferry a tenu prsider la crmonie. On appelle le
laurat du premier prix d'honneur, admis premier l'Ecole Nor-
male Suprieure.
- M. Ren Doumic.
Le jeune Ren Doumic se lve
- Je refuse de recevoir mon prix des mains de M. Jules Ferry,
dit-il.
Et il crie :
- Vive le roi !
Des runions fivreuses se tiennent un peu partout. A Paris, au
Cirque d'Hiver, Albert de Mun est acclam par la foule. M. Ches
nelong Tours, M. de Belcastel Bordeaux, M. Depeyre Limoges
connaissent le mme enthousiasme.
Contre cette rsistance, Ferry s'agite, se multiplie, prche son
article 7. Ses discours des mois d'aot et septembre 1879 forment
un chapitre important de ses uvres. Il parle partout : au concours
gnral, au congrs pdagogique, aux distributions de prix des
associations philotechnique, polytechnique, etc. A Toulouse, les
Loges enfivres l'accueillent, toutes bannires, sautoirs, tabliers,
mdailles, distinctions et dcorations dehors. On le remercie pour
1a lutte difficile qu'il soutient contre les ternels ennemis de la
socit civile .
Perpignan le trouve lyrique, plein d'emphase :
- Je me dvouerai cette grande cause, m'levant au-dessus
d ~ : s haines que j'ai souleves. Je leur opposerai ma poitrine parce
que je suis dfendu par le suffrage universel. Aussi je ne crains
pas de crier avec vous : vive l'article 7, car l'article 7 est un
symbole et un drapeau.
A Bziers :
- De la Gironde au pied des Pyrnes, au seuil de la Cata
logne j'ai trouv dans la bouche de tout le monde et jusque sur
les lvres des petits enfants ce cri : vive l'article 7.
A Lyon :
- La France crie : vive l'article 7 comme elle criait en 1848 :
- 84 -
JULES L'IMPOSTEUR
vive la rforme! Elle ferait une rvolution pour l'obtenir. Que
les Pres conscrits le sachent bien ! Quant au gouvernement, il est
uni, n'a jamais vari, ne variera pas et ne transigera pas sur la
loi dont j'ai pris l'initiative (119).
Ce n'est qu'un mensonge de plus. Waddington regrette cet
acharnement et cette fureur. Le 24 dcembre 1880 l'article 7 arrive
en discussion au Snat. Avec la majorit nouvelle on s'attendait
quelques passes d'armes la tribune et un vote favorable
mais tout de suite la bataille est acharne. L'opposition fait bloc.
Elle compte de grands orateurs. M. Buffet attaque en posant la
question : qu'est-ce qu'un clrical? (120)
- Un homme est n dans la religion catholique ; il en remplit
jusqu' un certain point les devoirs, il ne se marie pas civilement;
il assiste la messe ; sa mort il fait appeler un prtre et il est
enterr religieusement : c'est un catholique. On l'appellera mme
un catholique sincre, un catholique non fanatique. Celui-l n'est
pas un clrical. Mais un catholique s'avise de croire que ce qu'il
va chercher dans l'glise, quand il s'y rend, c'est la rgle de sa vie,
la force de supporter le poids, les labeurs de l'existence, la force
ncessaire pour livrer sans dfaillance le combat impos tout
homme ; et si, pntr de ces sentiments, il se dit qu'tant pre
de famille, il ne lui suffit pas de ne pas abjurer sa foi, qu'il doit
veiller transmettre ses enfants ce dpt sacr, ce bien plus
prcieux ses yeux que tous les autres, qu'il doit par consquent
rclamer des coles o cette foi ne coure pas de prils ; alors cet
homme n'est plus seulement un catholique, c'est un zlateur, c'est
un clrical ! Et il va plus loin : s'il se dit que le premier prcepte
de l'Evangile est la charit et qu'il ne suffit pas pour l'accomplir
d'abandonner aux malheureux une partie de son superflu, qu'il
faut encore que le don du cur se joigne au don de la main, qu'il
faut porter aux pauvres en mme temps que le secours matriel,
des consolations, des paroles d'esprance immortelle; et si, enfin,
pour remplir ce devoir, s'unissant d'autres, anims de la mme
foi, il forme une de ces admirables confrences de Saint-Vincent-
de-Paul, oh ! alors il est condamn, ce n'est plus un catholique,
c'est un zlateur, c'est un clrical ! Si allant plus loin encore, il
fonde un journal pour soutenir cette cause ; si voyant quelles
(119) Lecanuet. op. cit. p. 35.
(120) R.P. Du Lac : Jsuites ,. Plon, p. 103.
85
FRANOIS BRIGNEAU
turpitudes sont distribues aux enfants qu'aucune loi de colportage
ne protge plus aujourd'hui contre les porteurs allant leur offrir
- et cela est arriv la sortie des coles - les rcits les plus
infmes ; s'il veut lutter contre cette propagande immonde, non
pas par la force, non pas par la compression, mais en offrant une
nourriture moins empoisonne cette jeunesse ; s'il publie, s'il
cre un journal catholique, c'est un zlateur, c'est un clrical. Enfin
s'il voit que le gouvernement par les rsolutions qu'il prend, par
les lois qu'il prsente, par les mesures qu'il propose, compromet
la libert religieuse, qu'il porte atteinte ses droits les plus chers
et qu'il se dit : Mais moi aussi je suis lecteur, il faut sauve-
garder ce grand intrt de la libert religieuse qui domine les
simples intrts politiques , s'il s'entend avec d'autres pour lire
un dput, un snateur, qui dfendra ses droits ici, oh ! alors, vous
vous criez : Non seulement c'est un zlateur, c'est un clrical.
Mais le clricalisme est un parti politique : il faut absolument le
proscrire.
Quiconque n'a pas entendu ce magnifique discours - raconte
le R.P. Du Lac - ne peut que difficilement s'imaginer l'motion
grandissante qui envahissait les bancs, les tribunes, toute la salle
du Snat, mesure que M. Buffet (121), tremblant lui-mme
d'motion, ple, mesur, mais arm de cette langue aigu, de ce
geste incisif qui donnait son loquence l'air d'une attaque
l'arme blanche, rptait ces paroles : Ce n'est plus un catholique,
c'est un clrir:al! J'entends encore ces tonnerres d'applaudisse-
ments soulignant de leurs doubles et triples salves le retour de ses
paroles, je vois plir certains visages du centre gauche qui sentaient
la victoire leur chapper...
Jules Simon va porter le coup dcisif. Il le fait dans le
tumulte. Le prsident a beau demander d'couter avec le silence
du ddain , les rpublicains, les yeux hors de la tte, la bouche
tordue de fureur, le poing tendu, hurlent leurs insultes :
- Rengat ! Canaille ! Vendu !
Simon affecte un calme qu'il est loin d'prouver. Cet homme
de manuvres et de combinaisons dteste l'attaque frontale. Ecart
du pouvoir par ses amis, il lui faut rgler ses comptes en leur
rappelant leurs principes.
(121) Buffet, ancien prsident du Conseil, sous Mac-Mahon, tait
un des chefs du parti conservateur.
86
JULES L'IMPOSTEUR
- La France rpublicaine, telle que je la comprends, est une
France o, non seulement on a le droit la libert de ses actes,
mais aussi la libert de sa pense et par consquent la libert
de l'enseignement ... Vous n'avez pas le droit d'imposer une doc-
trine. Vous n'avez qu'un droit, c'est d'aimer la libert, c'est de la
propager et de vivre par elle... Ce n'est plus l'article 7 que j'ai
devant moi, c'est un systme de gouvernement. Je me demande, en
vrit, en prsence de la situation des esprits dans le Snat, si je
puis discuter autre chose que la question de savoir si la libert
existera ou si elle n'existera pas ... Voici ce que je pense de votre
article 7. Premirement, il est inutile : vos craintes ne sont pas
fondes. Secondement, il est inefficace et ne produira rien. Les
doctrines que vous reprochez aux Jsuites s'enseignent partout o
il y a un clerg catholique; les Jsuites chasss elles continueront
d'tre enseignes par leurs successeurs, rguliers ou sculiers.
Troisimement, il est injuste, ce qui est un grand malheur. Qua-
trimement, il est souverainement impolitique... Messieurs, on
n'aime vraiment la libert que quand on l'aime chez ses adver-
saires. Quand on ne l'aime que pour soi, on ne l'aime pas, on ne
la comprend pas, on n'est mme pas digne de la comprendre.
Ferry rpond les 5 et 6 mars par un discours de sept heures.
Est-ce la dtestation qui l'entoure? (Les journaux de droite le
traitent de Nron, de Diocltien, de prfigurateur de l'ant-
christ (121 bis).) Il semble encore plus large, plus massif.
Plant sur la tribune, son corps pais lgrement pench en avant,
il parle d'une voix qui ne correspond pas son physique : c'est
une voix blanche, claire, sans rsonnance et l'motion la rend
parfois pteuse. Son loquence est dpourvue de chaleur et d'clat
et pourtant elle retient, car on y devine de la force, de la prcision,
de la volont et les frmissements d'une trange passion, la fois
imptueuse et glace. Il y a en lui quelque chose de puissant et de
gauche, de timide et de rogue. Son visage est lourd, encadr par
des favoris de majordome et d'normes oreilles dites en plat
barbe (122).
- Messieurs, dit-il en terminant, la question qui est pose
devant vous se rattache par des liens intimes la lutte entame
(121 bis) Chastenet. op. cit. T II p. 72.
(122) Les lments de ce portrait sont emprunts E. Tavernier.
op. cit. p. 200.
87
FRANOIS BRIGNEAU
par le parti clrical, par le parti de la thocratie, sous l'inspiration
des doctrines de la Compagnie de Jsus, contre la socit moderne ...
Nous vous convions soutenir, avec nous, le combat qui est vrai-
ment le combat de l'heure prsente, le combat de tous ceux qui
procdent de la Rvolution franaise, de tous ceux qui ont recueilli
son hritage, qui rvrent ses principes et se consacrent son
service, de tous ceux qui croient que nous avons de grands devoirs
vis--vis des gnrations futures, et que le premier de ces devoirs,
c'est d'arracher aux contempteurs de la socit moderne, de l'ordre
politique et social dans lequel nous vivons, l'me de la jeunesse
franaise.
La gauche se lve et l'acclame. On passe au vote le 9 mars.
Et stupfaction, la majorit rpublicaine s'est divise. 148 voix
(contre 129) refusent l'article 7. Ferry sort sous les applaudisse-
ments et les hues. Arriv au ministre une colre le saisit. Il crie
- Force restera la loi !
A la loi que les snateurs n'ont pas voulu voter, videmment.
Et de fait, ce grand homme respectueux de la lgalit rpublicaine,
passe outre la dcision des lus. Ce qu'il n'a pas obtenu par le
suffrage, il va l'imposer par dcrets.
Ceux-ci paraissent l'Officiel le 29 mars, avec un prambule
du prsident de la Rpublique. Ferry a pouss l'impudence et la
provocation jusqu' appuyer ses dcisions sur des ordonnances de
l'Ancien Rgime (arrts du Parlement de Paris de 1762, 1764, 1766
et 1777) mles aux lois rvolutionnaires de 1790 et 1793, l'article
de la loi organique du Concordat du 18 germinal an X et de
l'article 4 du dcret du 3 messidor. Ces lois sont depuis longtemps
inappliques. Aucune d'entre elles n'a t excute compltement.
Il n'empche. Ferry dcrte :
1 - La socit non autorise, dite de Jsus, devra, dans un
dlai de trois mois, se dissoudre et vacuer ses tablissements. Ce
dlai sera prolong jusqu'au 31 aot pour les maisons d'ensei-
gnement.
2 - Toute congrgation ou communaut non-autorise est
tenue, dans le dlai de trois mois de demander l'autorisation, en
soumettant au Gouvernement ses statuts, ses rglements, le nombre
de ses membres, etc ... On devra indiquer si l'association s'tend
l'tranger ou si elle est renferme dans le territoire de la Rpu-
blique. Pour les congrgations d'hommes, il sera statu par une
88
JULES L'IMPOSTEUR
loi ; pour les congrgations de femmes par une loi ou par un dcret
du Conseil d'Etat.
Comme l'avait crit la Rpublique franaise - le journal de
Gambetta - le lendemain du rejet de l'article 7 par le Snat :
La question va renatre plus imprieuse et plus urgente. Dans
le duel engag entre la dmocratie et le clricalisme, ce n'est pas
la dmocratie qui sera vaincue ; nous en faisons le serment.
- 89 -
12
CROCHETEURS
CONTRE JESUITES
V
INGT-NEUF juin 1880. La nuit va venir. Paris a la lumire
et les odeurs des soirs d't. Les bruits de la ville com-
mencent s'assourdir. Des lampes s'allument dj et pal-
pitent. A 9 heures moins le quart de releve, comme on dit
encore, une petite troupe de sergents de ville emmene par deux
officiers de police, les commissaires Clment et Dulac, se dploie
devant la maison des Pres Jsuites, rue de Svres.
Le commissaire Clment, la porte, donne du marteau. Un
judas s'ouvre.
- Qu'y a-t-il ?
- Nous voulons voir le Pre Suprieur.
-Pourquoi ?
90 -
JULES L'IMPOSTEUR
- Nous venons fermer la chapelle.
La maison est pleine de monde : des amis, des fidles, des
personnalits parisiennes, des hommes politiques (de Broglie, entre
autres) venus pour tmoigner de leur solidarit. Sourds aux pro-
testations, les policiers apposent des scells sur toutes les portes.
Le R.P. Lecanuet crit : Notre-Seigneur reste donc prisonnier
dans son temple, n'ayant devant lui que le Pre Olivaint et ses
compagnons qui dorment sous les pavs de marbre, la poitrine
troue par les fusils de la Commune. (123) Concidence signifi-
cative : c'est l'poque o l'amnistie, accorde aux communards,
ramne les assassins de la Roquette, de Sainte Plagie, du terrain
vague de la rue Haxo, ceux qui turent Mgr Darboy, l'abb De-
quercy, les Pres Clerc, Allard, Ducoudray, 480 otages en tout,
massacrs au milieu des vocifrations de la foule qui disait :
Les curs ont la vie dure. Quel travail pour les refroidir. (124)
Les oprations d'expulsions commencent au petit jour. Les
serrures des portes de chaque cellule sont crochetes. Quand les
serrures rsistent on enfonce les portes. Les religieux sont agrip-
ps, tirs, pousss dehors. Ce sont des vieillards, trs souvent. L'un
d'eux, le Pre Hus montre ses jambes dformes.
- J'ai 78 ans, dit-il. Je suis asthmatique et impotent. Il m'est
impossible de marcher. C'est dans les tablissements de Cayenne,
au service de la France, que j'ai contract ces douleurs (125).
On l'emporte. Ce sont les ordres. Les ordres de Jean, Ernest,
Antoine Constans qui a remplac le F. . M.. Lepre au ministre
de l'Intrieur. Dput de la Haute-Garonne et galement franc-
maon, Constans appartient la loge Les Curs Runis . Que
serait-ce s'ils taient spars ?
On entrane un autre vieillard. Celui-l proteste. C'est le Pre
Lefebvre. Il crie :
- Vous n'avez pas honte! Les hommes de la Commune
m'avaient laiss ici. Et vous, vous me chassez !
Dehors, la foule gronde et prie. Dix mille chrtiens, agenouills,
dans les fleurs coupes, chantent leurs cantiques, voix basse.
(123) Lecanuet op. cit. 62.
(124) M.A. Fabre. Les drames de la Commune p. 170-200.
(125) L'expulsion des Congrgations religieuses. Rcits et tmoi-
gnages, par H. Duparc et H. Cochin. La journe du 30 juin.
91
FRANOIS BRIGNEAU
Prs des fourgons, devant les troupes, on remarque un homme
vtu avec recherche, portant des gants gris perle, qui prside la
crmonie. C'est Andrieux, le prfet de police. Il crira plus tard
dans ses Souvenirs : Il fallait pousser la porte des prtres sans
dfense. Leur attitude de prire, leurs physionomies mditatives
et rsignes et jusqu' la bndiction donne en sortant aux fidles
agenouills, contrastaient pniblement avec l'emploi de la force
publique. Il n'tait pas ncessaire d'avoir la foi catholique pour
prouver l'impression que je dcris ; et quelles que fussent leurs
croyances particulires, ce n'tait pas pour de pareilles besognes
que tant de vieux soldats avaient revtu l'uniforme des gardiens
de la paix. (126)
- Arrter les malfaiteurs, c'est bien, dclare l'un d'eux. C'est
le mtier. Mais ces vieux ... Je ne croyais pas que cela me remuerait
autant (127).
En province, ce 30 juin, aux mmes heures, commissaires de
police et dtachements pntrent de la mme faon dans les
tablissements de la Compagnie de Jsus. Comine Paris les
serrures sont forces, les portes enfonces, les religieux trans
jusque dans la rue. A Grenoble et Angers; les vques sont
chasss avec les Pres. A Nantes, M. Waldeck-Rousseau, le pre
du futur ministre et premier ministre (128) accueille dans sa
maison les Jsuites sans toit. A Toulouse, le premier Jsuite que
l'on voit sortir est le Pre Guzy. Il a 90 ans. Ancien aumnier de
l'arme, dcor de la Lgion . d'honneur il s'appuie sur M. de
Belcastel, snateur de Haute-Garonne. Des gendarmes pleurent.
D'autres prsentent les armes. La foule prie et chante des cantiques.
Des femmes jettent des fleurs sous les pas du vieillard. A Lille, le
Pre Fristot harangue les fidles accourus :
- C'est la seconde fois que je suis expuls de ma demeure.
La premire fois c'tait en 1872. Les Allemands me chassrent
de Strasbourg, pour avoir entretenu le sentiment franais dans
leur nouvelle conqute. Je sortis portant ma boutonnire un
ruban qui attestait ma fidlit mon pays. Je regrette qu'un
fonctionnaire, ceint d'une charpe tricolore, prside ma seconde
expulsion.
(126) Andrieux. Souvenirs d'un prfet de police. T 1 p. 229.
(127) R.P. Lecanuet. op. cit T II p. 63.
(128) 22 juin 1899 7 juin 1902.
92
JULES L'IMPOSTEUR
L'Eglise est atteinte en plein cur , crit M. Debidour.
Un sentiment o se mlent l'indignation, la stupfaction, la rvolte.
soulve le pays croyant. Un jurisconsulte minent, M Rousse,
plaide l'illgalit des dossiers. Il soutient que la dissolution des
congrgations ne peut rsulter d'une dcision administrative mais
d'une mesure judiciaire rsultant d'un tribunal ordinaire.
La rplique de Ferry est immdiate. Il fait tonner son Garde
des Sceaux, le F :. M:. Jules Cazot, ancien premier prsident
la Cour de Cassation, snateur inamovible, appartenant la
loge l'Etoile des Cvennes )1) (129).
Si les expulss tentent d'chapper aux mesures administratives
par des recours des tribunaux et si ceux-ci osent se dclarer
comptents on en appellera contre eux au tribunal des conflits
compos en nombre gal de Conseillers d'Etat et de Conseillers la
Cour de Cassation, que prside le Garde des Sceaux lui-mme.
garant de la justice rpublicaine.
Devant l'arbitraire - on s'appuie sur la loi pour la tourner -
l'appareil judiciaire refuse de plier. On assiste ce qu'on aurait
aim voir, l'automne 44 : la rvolte des juges. Des avocats
gnraux, des procureurs, des substituts, des prsidents de Chambre
ou de Cour dmissionnent. En tout 400 magistrats et pas des
moindres : M. Lacointa, avocat gnral de la cour de Cassation,
quinze avocats gnraux, vingt procureurs de la Rpublique (130).
Une meute de robins affids la Compagnie de Jsus
ironise la presse maonnique, de loin la plus nombreuse (131). n
grle des pamphlets antireligieux : Les crimes de la calotte ,
Dbauche et turpitudes des moines . La Lanterne , qui
n'est plus de Rochefort mais d'Eugne Mayer, matre chanteur
(celui qui estimait que les pauvres calotins fusills par la Com-
mune ne l'avaient pas vol (132)), la Lanterne donc, publie
(129) Saint-Pastour. op. cit. p. 100.
(130) Voir Le Livre d'Or de la Magistrature par G. Barcillon.
(131) Citons : Le Temps (protestant, anticlrical), le Journal des.
Dbats, Le Sicle, Le Rappel (Camille Pelletan), la Rpublique fran-
aise (Gambetta), le xx" sicle (About), la Lanterne (Mayer), Le Vol-
taire, L'Evnement, la Marseillaise, Le Mot d'ordre - contre lesquels:
on ne trouve que l'Univers (Veuillot), Le Figaro (Villemessant). Le
Pays (bonapartiste) et pisodiquement le Gaulois (Arthur Meyer).
(132) La Lanterne 4-XII-1883.
- 93
FRANOIS BRIGNEAU
en feuilleton : Les amours d'un Jsuite tandis que Clemenceau,
dans La Justice fait du roman chez la portire sous le titre
Les Congrgations .
Des manifestations sont organises autour des enterrements
-civils qui deviennent symboliques. Il ne s'agit plus de porter en
terre un dfunt sans le secours de la religion. Il s'agit de montrer
que le gouvernement des prtres est termin. Devant le cor-
billard les Loges de la ville ou du chef-lieu marchent sous leurs
bannires, portant leurs triangles et leurs tabliers. On s'arrte
devant les glises. Mais c'est pour les dfier. Il y a des affronte-
ments, des bagarres qui tournent la bataille range dans le
Finistre. Une odeur de guerre civile flotte dans l'air.
Malgr sa superbe, le gouvernement s'en inquite. Grvy et
Freycinet voudraient bien ngocier. Andrieux, le prfet de police,
crit : On se trouve sur une pente au bout de laquelle il n'y a
que de la dconsidration rencontrer, sans aucun profit, sans
.aucun rsultat pratique, pour le parti rpublicain... Si le gouver-
nement clair sur les dangers de la route suivie, ne fait pas
temps machine arrire, il s'alinera toutes les classes de la socit
franaise.
De son ct Rome n'est pas hostile une transaction. Lon
XIII l'a dit Mgr Lavigerie, archevque d'Alger qu'il envoie
en mission Paris : Les Jsuites sont irrmdiablement condam-
ns ; tchez au moins de sauver les autres.
Des ngociations s'engagent dans un certain secret. Il semble
que Ferry n'en soit pas inform. Le parti catholique non plus.
'Seul M. de Freycinet rencontre Mgr Lavigerie, Mgr Czacki, le
-cardinal de Bonnechose - ces derniers agissant contre le sentiment
profond de la communaut catholique franaise. Le divorce est
si grand que l'archevque de Paris, le cardinal Guibert, refuse
de se mler aux conversations : Nous ne pouvons faire moins
que les magistrats qui dmissionnrent pour nous dfendre ,
<lit-il.
Aprs bien des transactions, des discussions, des menaces de
Paris, des pressions de Rome qui veut arriver un accord, un
.arrangement est peu prs trouv. Les suprieurs des congr-
gations non-autorises vont adresser au ministre des Cultes, mi-
nistre de l'Intrieur, le F :. M:. Constans, une dclaration o l'on
peut lire ceci : Pour faire cesser tout malentendu, les congr-
gations dont il s'agit ne font pas de difficult pour protester de
94
JULES L'IMPOSTEUR
leur RESPECT et de leur SOUMISSION l'gard du gouverne-
ment de ce pays. Moyennant quoi elles seront nouveau tol-
res. Jusqu' nouvel ordre et sans engagement dfinitif, videmment.
- Inacceptable, s'crie l'archevque de Paris. On ne peut avoir
de respect pour plusieurs de ces Messieurs du gouvernement qui
sont des gredins (134).
Il biffe gouvernement qu'il remplace par institution. On croit
le compromis trouv. Le 20 aot, Montauban, M. de Freycinet
dclare :
- Nous avons dissous la Compagnie de Jsus et donn ainsi
une satisfaction immdiate au sentiment de la Chambre des D-
puts en mme temps que nous avons fourni une preuve de la force
du gouvernement et de l'autorit des lois qu'on avait os contester.
Quant aux autres congrgations, le dcret spcial qui les vise n'a
pas fix la date de leur excution ; il nous a laisss matres de
choisir notre heure. Nous nous rglerons leur gard sur les
ncessits que fera natre leur attitude ; et sans rien abandonner
des droits de l'Etat, il dpendra d'elles de se priver du bnfice
de la loi nouvelle que nous prparons, et qui dterminera d'une
manire gnrale les conditions de toutes les associations laques
aussi bien que religieuses.
Ce discours rvle le pige. Sur l'insistance du nonce ( C'est
le pape qui a rdig la Dclaration ; refuser de signer serait lui
dsobir (135)), 52 congrgations d'hommes et 224 congrgations
de femmes vont se dshonorer (l'expression est de l'archevque
de Paris) pour essayer de sauver ce que le pouvoir rpublicain
est bien dcid ne pas leur permettre de sauver. Alors un journal
lgitimiste de Bordeaux, La Guyenne se dcide. Aprs bien
des hsitations et des scrupules, il rvle la trahison qui se trame.
Il publie le texte intgral de la dclaration. Et c'est l'explosion.
Les bonapartistes qui ont trouv l un argument d'agitation
politique allument l'incendie. On a voulu assermenter les con-
grgations avant de les asservir, s'crie M. de Cassagnac. On a
voulu les faire abjurer avant de les prcipiter dans le cirque.
(134) R.P. Lecanuet - Propos tenus au P. Le Dor, suprieur des
Eudistes. p. 71.
(135) R.P. Lecanuet. op. c. p. 74 - Il note : Quelques-uns
rsistrent et il est remarquable que ce furent les ultramontains les
plus ardents parmi lesquels dom Couturier, abb de Solesmes.
95
FRANOIS BRIGNEAU
A gauche on crie
- Freycinet dmission !
Il se cache, dans les Pyrnes. Mais Paris, Constans le
ministre de l'Intrieur et des Cultes plastronne. La Dclaration ?
Ques aco ? Ce qui doit tre fait sera fait... Le travail est prt.
J'agirai mthodiquement. Si, par hasard, on commence par les
Capucins, tous les Capucins de France seront expulss le mme
jour, dans toute la France. Le lendemain on s'occupera d'une
.autre confrrie. (136)
Une telle dtermination meut jusqu'aux larmes Les Curs
Runis , sa loge toulousaine, qui le complimente et lui dcerne
une magnifique palme de feuilles d'acacia, emblme maonnique,
et de feuilles de chne, emblme civique .
Ferry, lui, pose et s'impose. Il tient Grvy, mais le mnage
.contre la peau de Freycinet. C'est celui-ci qui va porter la respon
sabilit de la manigance avorte. Au mieux c'est un bent. Au
pire, un tratre. Les deux peut-tre. Les Loges le dnoncent et
l'accablent. Du 13 au 18 septembre le Grand Orient tient ses
.assises annuelles. Il exige le dpart de Freycinet et l'arrive de
Ferry. Avec cette remarque qui vaut tous les discours : La
maonnerie ne saurait oublier que le ministre de l'Instruction
publique est un de ses fils les plus distingus.
Cinq jours plus tard, ce fils distingu devient prsident du
Conseil d'un ministre o l'on voit apparatre les affairistes,
Daniel Wilson, gendre de Grvy, aux Finances; David Raynal
.aux Travaux Publics. Maons tous deux. Vous le savez dj.
(136) National. 11 septembre 1880.
- 96 -
13
LA GRANDE TRAQUE
DES RELIGIEUSES
O
N s'attend une offensive immdiate, gnrale et sans
merci. Rien ne bouge. C'est le silence. L'attente. Est-ce
que le crochet tremblerait dans leurs mains ? crit
l'Univers . On signale la visite d'un policier enquteur au
couvent des Carmes, rue de la Pompe. Il veut des renseignements
sur l'Ordre.
- Quel est le nom de votre fondateur, demande-t-il.
- Le prophte Elie.
- a s'crit comment ?
- E, 1, i, e.
- Merci. Vit-il encore ?
- 97 -
FRANOIS BRIGNEAU
- Oui, monsieur, et bien qu'il soit plus que centenaire il a
conserv le parfait usage de ses facults.
- C'est prodigieux. A-t-il obtenu l'autorisation ?
- Oui, Monsieur. Jzabel l'avait d'abord refuse, mais Jhu
a fini par l'accorder.
- Jhu ? Je ne me souviens pas.
- Oh ! ce n'est pas tonnant. Il y a eu tant de ministres depuis
celui-l.
On colporte le dialogue. Il fait rire. Pas pour longtemps. Le
16 octobre Jules Ferry lance l'offensive. Les premiers viss sont
les Carmes, justement. Ils sont chasss de toutes leurs maisons de
France. A Montpellier, contre-attaque de l'vque. En habit de
chur, il se rend la prfecture, demande tre reu par le
prfet et l'excommunie.
Le 4 novembre, cinq heures, dans une nuit noire et froide
des escouades d'officiers de paix, d'agents, de pompiers placs
sous l'autorit de commissaires de police donnent l'assaut de onze
couvents de Paris. En mme temps sont enfonces les portes des
Franciscains de Terre Sainte, des Frres mineurs conventuels, des
Capucins, des Franciscains de la rue Jean-de-Beauvais et du
Faubourg Saint-Honor, des Rdemptoristes, des Pres de Picpus,
des Oblats, des Maristes, des Pres de Sion et des Assomptionnistes.
Certains se sont barricads. On a install des verrous, des chanes
et protg les portes de dfenses de fer. Des guetteurs sont chargs
de sonner l'alerte. Des relais prpars rpandent la nouvelle. Les
fidles accourent, s'agenouillent sur le pav. Ils prient. Ils chan-
tent. Il faut les dloger. Ils reviennent jusqu' ce que la chasse
les repousse nouveau (137). Au Havre, un tmoin, le Pre
Monsabr raconte : fe crois encore entendre ce cri sinistre : les
voil ! et le pas de la troupe humilie qui vient faire le sige d'une
maison inoffensive et les cris d'un peuple qu'on refoule et les
sommations altires de l'arbitraire et les vains appels faits la
justice, et les protestations indignes de l'honneur, du droit et de la
libert, et les truands qui s'crient : l'ouvrage! et les coups
retentissants des haches et des marteaux, et les lourdes peses des
pinces, et les craquements du bois qui vole en clats et les cris
(137) Voir Expulsion des Congrgations, rcits et tmoignages
par H. Duparc et H. Cochin. Prface du Duc de Broglie. Paris 1880.
98
JULES L'IMPOSTEUR
impeneux : en avant ! Sortez ! Emportez-les ! et les voix douces
et fermes qui protestent. ~
A Autun, Mgr Perraud s'est enferm avec les oblats dans leur
maison. On le trane dehors. Il dcouvre un spectacle prodigieux.
Une foule qui crie : Vive la religion ! Vive la
libert ! Un clairon sonne. Des soldats montrent le poing. D'au-
tres rendent les armes. Des officiers saluent de l'pe la croix
piscopale et celui qui la porte. Un cortge se forme, jusqu'
l'vch. Les cloches des glises sonnent.
Bagarres Lyon. L'arme ne suffit pas. La populace participe.
Les catholiques se battent. Il y a du sang, des blesss, un mort.
A Nmes, 400 soldats entourent le quartier des Rcollets. Sept
heures de manuvres, de feintes, de mise en place des dispositifs.
La foule s'amasse. Elle s'enfivre. Les portes rsistent au blier.
Il faut chercher une hache. Hues, lazzis, bousculades. Enfin,
une brche. Les soldats s'engouffrent. Stupfaction. Les Rcollets
sont dj partis pour l'Italie. Les autres sont morts. On ne trouve
qu'un vieux cuisinier que le peuple conduit en triomphe l'vch.
Une vritable opration militaire se droule au Frigoulet-en-
Tarascon. Le bruit court que les Prmontrs veulent rsister jus-
qu' la mort. Le gnral Billot mobilise un rgiment d'infanterie
et cinq escadrons de dragons avec de l'artillerie. Le blocus dure
quatre jours. Les troupes campent autour de l'abbaye. On entend
les moines qui chantent et les paysans qui crient contre les dragons
qui chevauchent sur leurs terres. D'autres paysans, des Blancs du
midi, arrivs pied, sous leurs bannires, chantent des cantiques
en provenal. Il y a du mouvement. La lumire et le soleil du midi
apportent leurs couleurs. Enfin le gnral Billot se dcide. Disposs
en tirailleurs, les armes charges, les soldats chargent. C'est le
moment que choisit l'averse pour tomber seaux. Il en faudrait
d'autres pour mouiller la poudre et le courage des enfants de
Valmy. Une porte est crochete. Trente-sept Prmontrs sont ex-
pulss sans mnagement. Force reste la Rpublique. La troupe
rentre Avignon sous les injures. Mission accomplie tlgra-
phie le gnral Billot. Rien n'a pu l'arrter. Mme pas les chape-
lets. Quoique l'arme franaise ait crit des pages plus glorieuses
il aura de l'avancement.
A Cholet, dix mille personnes dfendent la Trappe de Belle-
fontaine o soixante-dix moines attendent en priant. Mgr Freppel,
dput du Finistre, M. de Maill, dput de Vende, des notables,
des prtres se sont enferms avec eux. Toute la Vende martyre
- 99 -
FRANOIS BRIGNEAU
est nouveau debout. On a dterr de vieux fusils, barr les
chemins, construit des barricades de fascines et de troncs d'arbres.
Il fait froid. La tempte d'ouest hurle dans les chemins creux.
Des feux piquent la nuit de la plaine de Bgroltes. La cloche du
monastre sonne le tocsin sans interruption. On entend aussi,
comme un bruissement, les prires du rosaire.
Le 6 novembre 6 heures, l'ennemi arrive : le 135" de ligne,
six brigades de gendarmerie entourant le prfet Assiot, des magis-
trats et les serruriers asserments. A l'intrieur de l'abbaye, 1.500
personnes <:hntent le Parce Domine et fe suis Chrtien. Mais un
mot d'ordre court aussi, donn par le clerg
...;.__ Evitez l'affrontement.
Et ce sera la rue l'intrieur, les croyants disperss coups
de crosses, l'vque d'Angers et tous les religieux chasss de la
chapelle ; et l'arme occupant les lieux, car il faut bien s'occuper
des troupeaux de bufs, de vaches, de la porcherie et de la basse-
cour.
Le suprieur des Bndictins de Solesmes, dom Couturier,
est un moine du moyen-ge, austre et nergique, la tte dure
comme le roc, au cur tendre comme une mre (138). Il a
refus de signer la Dclaration. Aujourd'hui il dclare :
- Je n'ai pas voulu d'un simulacre de soumission. Je ne veux
pas davantage d'un simulacre de rsistance.
On lui pose la question :
- Que doivent faire les religieux si leurs maisons sont
envahies?
- Ils ne doivent point les quitter.
Le 6 novembre personne ne rpond aux sommations du sous-
prfet de Sabl et des commissaires de police. Gendarmes et soldats
reoivent l'ordre d'entrer, par tous les moyens . Il faut en-
foncer les portes du jardin, de la cour, du clotre. Mais ce n'est
qu'un dbut. Le combat continue. Quinze Pres se sont barricad&
dans leurs cellules dont il faut faire le sige, l'une aprs l'autre.
Un par un il faut s'emparer des religieux, les molester, les traner
(138) R.P. Lecanuet. op. cit. p. 87.
100 -
JULES L'IMPOSTEUR
du couvent sur les dalles et les empcher de revenir quand on
les a sortis (139).
Pendnt ce temps 70 autres moines se sont enferms avec
dom Couturier dans le chur de l'glise. Ils psalmodient l'office.
Ils disent le rosaire. Les cinq cloches sonnent la vole. Quand
les soldats russissent crocheter une porte latrale, tous les
moines se lvent et reprennent en chur les versets du Beati
critis : Vous serez heureux lorsque les hommes vous haront
et vous disperseront cause du Fils de l'Homme. Soyez alors
dans la joie et dans l'allgresse car voil que votre rcompense
est grande dans le Ciel.
Gendarmes et soldats n'en progressent pas moins. Ils montent
vers le chur. C'est le Pre crmoniaire qui les arrte. Il leur
rappelle leur premire communion. Il se couche devant la sainte
table. On le saisit. On l'emporte dans le tumulte et le grondement
du tocsin.
Le sous-prfet se dtache.
- Je vous en supplie, dom Couturier, sortez maintenant sans
rsister davantage.
- Je ne reconnais aucun pouvoir humain le droit de m'arra-
cher du poste que Dieu m'a confi, rpond dom Couturier.
Il se lve. Il chante le Suspice. L'heure du sacrifice est ve-
nue (140).
Debout, les bras tendus vers la colombe d'argent o repose
le Saint Sacrement, les moines redisent le chant : Suspice me,
Domine, secundum eloquum tuum et vivam. Agenouills, les
bras croiss sur la poitrine, la tte incline, ils ajoutent : Et
non confundas me ab exspectatione mea. Ils reoivent la bn-
diction. Ils se relvent. Ils se tiennent immobiles dans leurs
stalles, statufis, blocs de pierre et de foi dans ce dcor de foi et
de pierre. Quand on veut les entraner, ils s'accrochent aux pu-
pitres qu'il faut arracher. D'autres s'allongent. On doit les porter,
comme des cadavres.
(139) Voir Dom Couturier par Ch. Houtin. M. Cartier Les
Moines de Solesmes : Expulsions. Collection du journal L'Univers .
(140) Ce passage et celui qui suit sont emprunts au rsum des
dpositions des tmoins, qu'a donn le R.P. Lecanuet. op. cit. p. 88-89.
101
FRANOIS BRIGNEAU
A chaque expulsion, le chur accompagn de l'orgue chante
le Parce Domine. Quand les gendarmes rentrent, ils sont accueillis
par l'hymne de Toussaint, particulirement par la strophe compose
au temps o les Normands saccageaient les glises, tuaient ou
chassaient les moines.
Enfin le Pre Abb reste seul agenouill dans sa stalle. Il prie
et pleure.
- Mon Dieu ayez piti de ces malheureux qui vous outragent.
Les gendarmes sont trs ennuys.
- Monseigneur, ne nous condamnez pas porter la main
&ur vous ...
- Et pourquoi? dit dom Couturier. Vous avez arrach tous
mes enfants de ce sanctuaire. Vous les avez emports comme on
porte des morts. Vous me tranerez, vous m'emporterez, comme
eux.
Alors les gendarmes le soulvent. Ils l'enveloppent dans sa
cappa magna. Doucement, avec mille prcautions, ils le sortent.
Mais la dtresse a t trop grande pour le vieillard, l'motion,
la tension aussi. Il perd connaissance. On le porte sur le lit o Dom
Guranguer, son prdcesseur, mourut.
Le 31 dcembre Ferry peut mesurer l'tendue de sa victoire :
261 couvents crochets et vids. 5.641 religieux expulss. Le projet
maonnique est en bonne voie.
102
14
QUI TIENT LA FEMME
TIENT TOUT
R
IEN n'excite, rien n'allume plus les francs-maons qu'une
preuve de force remporte sur les catholiques, avec hu-
miliation, si possible. Huit mois aprs l'pope de Soles-
mes, les fumes de la gloire enivrent encore Ferry. Il trouve, pour
en parler, les accents d'un gnral victorieux haranguant ses
cohortes. Le 7 aot 1881, Rane-l'Etape, dans les Vosges, il
s'crie :
- J'ai purg la nation !
La fermet du propos rvle l'auditoire. Opinitre mais pru-
dent, Ferry ne dit jamais que ce que peuvent entendre les oreilles
qui l'coutent. Celles-ci appartiennent la catgorie des robustes
libres-penseurs. J'en ai connu autrefois, en Bretagne : des gaillards,
103
FRANOIS BRIGNEAU
hauts de ton et en couleur, boute-en-train s'il en fut, ports au
comique de situation, dont le gag le plus dsopilant consistait
moduler des cro, cro au passage des soutanes que les
prtres prfraient alors au blouson-jeans et qui n'hsitaient pas
affirmer la dtermination de leurs convictions en se rassemblant
pour manger de la tte de veau vinaigrette, le soir du Vendredi
Saint. Chacun s'mancipe comme il peut. Devant cet aropage, on
imagine sans peine le tabac que fit le Diafoirus de la laque, en
se flattant d'avoir purg la nation de ses religieux.
En d'autres circonstances, au Snat, la Chambre, en compa-
gnie plus releve, Jules Ferry nuance son discours. Lui contre les
prtres ? Allons donc ! Billeveses ! Ragots de sacristie ! Mdi-
sances de chaisires ! N'a-t-il pas solennellement dclar : Rien
n'est plus dsirable que l'accord du prtre et de l'instituteur. Tous
deux sont revtus d'une autorit morale. (141)
C'est un mensonge hont, la plus vile des calomnies que de
le prsenter comme le perscuteur des catholiques , 1 'homme
de la guerre la chrtient , une sorte de Julien l'Apostat ,
un nouveau Diocltien (142), alors qu'il ne veut que rpandre
la bonne, l'antique morale humaine, la vieille morale de nos
pres (143). Grave comme un notaire, compass comme un
matre d'htel dont il a les rouflaquettes et la peau grise, il
excelle dans ces numros d'imposteur. Il sait, merveille, camou-
fler la prmditation du crime et dissimuler sous les fleurs de la
rhtorique et des bons sentiments, la ralisation mthodique du
plan de la franc-maonnerie. On va le voir dans l'affaire des lyces
de jeunes filles, une histoire difiante, prpare de longue date,
dclenche au moment choisi, et brillamment conduite vers un
objectif qui n'tait pas seulement celui que l'on prtendait
atteindre.
L'ide part d'un personnage qu'on ne pouvait pas ne pas
trouver sur ce parcours. Il s'appelle Camille Se. C'est un juif,
d'origine alsacienne, neveu et gendre de Germain Se, rationa-
liste de choc qui refusait Victor Hugo mourant le droit de
faire venir un prtre (144). Franc-maon, comme tout le monde
(141) Froment-Guieysse. op. cit. p. 31.
(142) Discours du 24 mai 1880 la Chambre.
(143) Discours du 10 juin 1881. Rponse au duc de Broglie.
(144) Mon cher ami, crivait Germain Se Lockroy, si vous
104
JULES L'IMPOSTEUR
dans cette aventure, ancien secrtaire gnral du ministre de
l'Intrieur, auprs de Gambetta, dans le gouvernement provisoire
de Jules Favre, Camille Se tait dput radical de Saint-Denis.
Un jour de 1878, il prend conscience d'un des drames de
l'poque : celui des jeunes filles que l'on laissait grandir et
s'tioler dans les tnbres de l'obscurantisme. Depuis Molire, et
mme avant, on se contentait de leur apprendre tenir leur
maison, respecter leurs parents, aimer leurs maris, lever leurs
enfants et honorer Dieu. Seules de rares familles d'avant-garde
leur accordaient le privilge de quelques arts d'agrments : l'aqua-
relle, la tapisserie, le luth breton, les confitures traditionnelles. Leur
science n'allait pas au-del. Un pareil dfi l'esprit de progrs ne
pouvait durer.
Les consciences rpublicaines en prouvaient un tel tourment
que M. Se entreprit de rparer l'injustice. Il demande que soient
ouverts sans dlai des lyces de demoiselles o seraient enseigns
la langue franaise, la lecture, les langues vivantes, la littrature
ancienne, la littrature moderne, la gographie, la cosmographie,
l'histoire nationale et l'histoire gnrale, l'arithmtique, la go-
mtrie, la physique, la chimie et l'histoire naturelle, l'hygine,
l'conomie domestique, le dessin, les droits usuels, les travaux
d'aiguille, la musique et la gymnastique.
Dvelopper l'instruction des jeunes filles? Qui pourrait s'y
opposer ? On remarque pourtant que dans le projet initial de
Camille Se il n'est question ni d'instruction religieuse, ni mme
d'instruction morale (145). C'est que l'initiative est infiniment
moins innocente qu'il y parat. Le 10 avril 1870, dj, Jules Ferry
avait annonc le dessein et la manuvre. Dans un grand discours
prononc salle Molire il dclarait :
Celui qui tient la femme tient tout. C'est pour cela que
avez lu le Monde d'hier, vous y trouverez cette monstruosit sur le
dsir qu'aurait manifest le matre de se confier un prtre. A
quoi Drumont rpondit : << Je vous demande en quoi il serait mons-
trueux qu'un homme qui a d ses plus belles inspirations la religion
chrtienne, qui a clbr Jsus, l'Eglise, la prire en vers immortels
et le dsir, avant de quitter la terre, de causer avec le ministre d'un
Dieu qui avait t le sien. La France juive. II. 445. Germain Se,
juif alsacien, franc-maon, mdecin en renom, professeur en Sorbonne,
tait une des gloires du parti des Lumires.
(145) Lecanuet. op. cit. 102.
105
FRANOIS BRIGNEAU
l'Eglise veut retenir la femme. Et c'est aussi pour cela qu'il faut
que la Dmocratie la lui enlve.
Comment ? Par l'cole, parbleu ! Il y a longtemps que le
mot d'ordre circule dans les Loges : Il faut refaire l'enseigne-
ment des femmes. Il faut le refaire par la science (sic). Un ensei-
gnement scientifique, purement scientifique, mais largement com-
pris, habituerait leur intelligence la mthode qui ne procde
que des faits et des expriences. Elles seraient ainsi conduites
immdiatement carter les hypothses rvles et les rves
abstraits des religions, contraires toute conception positive. (146)
Le F :. M:. Noirot, dans une runion de la Nouvelle Loge
Franaise, n'hsitait pas mettre les points sur les i :
La femme, la compagne, la confidente de l'homme, n'avons-
nous pas au nom de l'avenir le devoir de l'arracher aux influences
clricales? ... Selon la tradition biblique, Jehovah dit Eve :
Tu craseras la tte du serpent. Notre devoir, nous,
sentinelles avances de la civilisation, est de montrer la femme
o est le serpent, et de lui dire : Ecrase ! Morte la bte, mort
le venin. (14 7)
C. Cousin, Vnrable de la Loge La Clmente Amiti, grand
Matre de la maonnerie franaise ne cachait pas davantage les
intentions de sa secte : Il n'est pas une grande question religieuse,
politique ou sociale dont nos ateliers aient prpar la solution.
Avant tout r ~ f o r m o n s et dveloppons l'instruction et l'ducation
des femmes. Tout le reste nous viendra par surcrot. C'est le mot
de la fin. }} (148)
Au mois de mai 1907, pour le vingt-cinquime anniversaire de
la fondation du premier lyce fminin, Camille Se passait d'ail-
leurs aux aveux. Devenu membre du Conseil d'Etat, rendu clbre
par un exploit sans prcdent (il avait russi empcher les
Filles de Saint-Vincent-de-Paul de recevoir un legs de 40.000 francs
qu'une dame Lecerf leur donnait pour fonder deux lits dans la
maison de retraite de Sainte-Anne d'Auray, Chtillon-sous-Ba-
(146) Deschamps et Jeannet. Les socits secrtes et la socit
T Il p. 434.
(147) Le Chane d'Union. Nov. 78 p. -495.
(148) Le Monde Maonnique. Dc. 85. Ces lignes sont extraites d'une
sorte de testament spirituel, adress par le grand Matre tous les
maons de France.
106
JULES L'IMPOSTEUR
gneux (149), Camille Se s'adressant aux professeurs et aux lves,
leur disait :
- La loi qui a cr l'enseignement secondaire des jeunes
filles a clair votre pense. Elle a libr votre conscience.
De qui ? Mais de l'Eglise, bien entendu car librer la cons-
cience c'tait et c'est encore une des formules les plus familires
l'anticlricalisme (150).
Le P. Lescurs n'exagre donc nullement quand il crit :
Le projet Se est sorti de toutes pices des loges francs-maonnes,
comme Minerve est sortie tout arme du cerveau de Jupiter. (151)
Pourtant la France catholique se rsigne des combats d'arrire-
garde. Il faut attendre la seconde lecture du projet la Chambre
pour trouver une raction un peu vive. Emile Keller la mne.
Dput de Belfort, il n'a pas lutt contre les Filles de Saint-Vincent-
de-Paul, comme Camille Se, mais contre les Prussiens, la tte
d'un bataillon de volontaires, les corps francs du temps.
- Les femmes chrtiennes ont fait de la France la premire
nation du monde, en attendant que vos libres penseuses en fassent
la dernire des nations, dit-il, on vous propose d'enlever les femmes
l'influence de l'Eglise et de la donner la science ; et pour y
arriver on vous demande de crer, aux frais des contribuables,
dans tous les dpartements et dans toutes les villes de France,
des collges de filles dirigs par le ministre et ayant pour but
de frapper, non seulement des jeunes gens, mais aussi des jeunes
filles, l'effigie de M. Jules Ferry.
(Rires)
Rplique pince de M. Camille Se. Il prend pour cible les
couvents. On y donne une ducation pernicieuse :
- La jeune fille devient incapable de remplir ses devoirs
envers elle-mme, envers sa famille, envers la socit. On lui
donne une instruction nulle parce que son ignorance est la condi-
tion mme du rle que le clerg lui fait jouer, de l'action qu'il
l'appelle exercer. Il ne veut pas qu'elle soit instruite, parce
qu'instruite elle chapperait sa direction et qu'alors il ne pour-
rait plus, grce la complicit de la femme, ni tenter d'agir sur
(149) Drumont, op. cit. II. 68.
(150) Tavernier. 50 ans de politique. P. 12.
(151) Lecanuet. op. cit. (103).
107
FRANOIS BRIGNEAU
le mari, ni disposer de l'instruction et de l'ducation des
enfants (152).
Protestations droite. Acclamations au centre et gauche.
Commentaire de M. Fnelon Gibon : La filiation de la loi Se
se rsume une ligne : la Juiverie a impos cette loi aux Loges,
les Loges aux Chambres et les Chambres au pays. (153)
Au Snat, la bataille devient plus pre, surtout grce M.
Chesnelong. L'ancien dput d'Orthez et dlgu du Comte de
Chambord est devenu snateur inamovible. Soixante ans. Du feu.
De la puissance. Du talent. Une force de conviction que sa sin-
crit, par tous reconnue, rend contagieuse. D'entre il met le doigt
sur le point sensible : la neutralit.
- La neutralit qu'on se flatte d'observer est impossible. Vos
matres se montreront fatalement hostiles nos croyances. Ce qui
sortira de cette ducation, ce seront des gnrations athes et mat-
rialistes, au moins pratiquement ; et, par consquent, les prendre
dans leur ensemble, absolument ingouvernables et prdestines
d'avance tous les dsordres et tous les malheurs (154). Mes-
sieurs, il y a deux sortes de barbarie : l'une ne de l'ignorance,
l'autre sortie d'une certaine science qui se fait centre au lieu
de remonter plus haut, jusqu'au rayon d'o vient toute lumire;
une certaine. science qui nie Dieu et mne au matrialisme... On
se relve de la premire de ces barbaries, mais jamais de la seconde.
Cette fois Jules l'Imposteur se sent touch.
- Je suis confondu, s'crie-t-il. Entre cette attaque loquente
et la modestie du sujet, il y a une disproportion qui doit frapper
tous les hommes de bonne foi. Comment ! Un projet qui tend
relever l'ducation des femmes dans notre pays constitue une
(152) La loi Camille Se. Documents, rapports, discours. P. 25.
(153) Correspondant. Cit par le R.P. Lecanuet op. cit. (p. 105).
(154) L'ancien journal de Gambetta, la Rpublique franaise, par
tagea les mmes craintes que M. Chesnelong, mais aprs avoir fait
voter la loi. En effet, en octobre 86 il crivait ceci, qui est savoureux :
Ces lyces russiront-ils ? Certes le bon sens franais nous sauvera
de la peste des tudiants cosmopolites (sic) qui ont fourni aux nihilistes
de si gracieuses recrues. Mais on peut craindre que d'ici dix ans,
les lyces des filles ne nous donnent pas mal de bas-bleus, sans compter
les oratrices des runions publiques, deux classes de citoyennes dont
le commerce est parfois pineux. Mme Halimi doit se sentir vise.
108
JULES L'IMPOSTEUR
campagne contre l'Eglise ! Parler aux filles de France de notre
histoire nationale, des sciences naturelles, les habituer se servir
de leur raison, leur enseigner la morale, tout cela constitue une
guerre faite l'Eglise ! ... Il y a l, Messieurs, malgr toute l'lo-
quence de M. Chesnelong, une puissance de paradoxe devant
laquelle je ne puis que m'incliner (155).
Riposte immdiate des catholiques :
- Et il y a dans les paroles de Jules Ferry une puissance
d'hypocrisie devant laquelle on ne peut que s'indigner (156).
Cette indignation, ils ne sont tout de mme que 121 snateurs
la partager. 164 votent la loi Se dont Ferry crira plus tard :
La III Rpublique n'aura pas laiss d'uvre plus grosse de
consquences que cette rforme. La franc-maonnerie vient de
remporter une bataille d'autant plus importante qu'elle le fut
presque sans combat, car ambigu. Reste l'essentielle. La capitale.
La bataiJle pour la lacit. Tout est prt. Le dernier acte va
commencer.
(155) Discours du 22.XI.80.
(156) R.P. Lescurs : L'Etat, mre de famille .
109 --
15
OBLIGATOIRE,
DONC OBLIGATOIREMENT LAIQUE
R
ARES sont les domaines o Maurras ne vas pas l'essentiel.
Sur Ferry malfaiteur intellectuel et faux positiviste , sur
la lacit et l'enseignement il a crit des textes d'une im-
portance capitale. Dont cette remarque : Les lois scolaires sont
la grande uvre de la Rpublique et le vrai lien du Vieux Parti
Rpublicain. Ce parti s'est divis jusqu' l'miettement sur une
multitude de sujets. Il comprend des partisans et des adversaires
de la proprit, des partisans et des adversaires de la population, de
la famille, du divorce, du mariage : tout le monde fait bloc
pour l'cole rpublicaine, pour cet enseignement de la morale et
110 -
JULES L'IMPOSTEUR
de l'histoire que Barrs a parfaitement qualifi en l'appelant anti
catholique. (157).
Ainsi Gambetta remplace Ferry la prsidence du Conseil.
Il annonce un grand gouvernement qui va faire des choses
patantes et nouvelles. On annonce dj le changement. Sauf en
ce qui conerne la politique scolaire. Le successeur de Ferry
l'instruction publique et aux cultes le vaut. C'est Paul Bert, l'hom-
me du phylloxra.
Dans un discours programme de deux heures prononc au Cir-
que d'Hiver, il a annonc sa couleur : le rouge vif. Aprs avoir
gren un chapelet de plaisanteries irrsistibles sur la mdaille
de saint Benot et le cordon de saint Joseph, il lve le dbat :
- Personne ne me dmentira quand j'affirmerai que l'ensei-
gnement religieux devient aisment et quasi-fatalement l'cole de
l'imbcillit (bravos et applaudissements), l'cole du fanatisme,
l'cole de l'antipatriotisme (158) et de l'immoralit (nouveaux ap-
plaudissements). Nous avons bien fait de le chasser de l'cole. Il
est absolument contradictoire sur tous les points avec l'enseigne-
ment scientifique, l'enseignement civil dont nous avons la charge
et la responsabilit... Les religions n'ont pas qualit pour parler
de morale car elles reposent sur des bases fausses, sur des hypo-
thses injustifiables, sur des conceptions errones de la nature
de l'homme, de son rle dans la socit et dans le monde phy-
sique ; et lorsqu'il arrive qu'elles parlent juste de morale, c'est
parce qu'elles ont emprunt les sublimes et ternels prceptes
la conscience universelle de tous les temps et de tous les
peuples (159).
Le retentissement du morceau est considrable. Paul Bert tant
dput de l'Yonne - il avait grandi dans l'ancien couvent des
Dominicains d'Auxerre que son arrire-grand-pre paternel, Simon
Boyer, avait achet en 1791 lors de la vente des biens natio-
naux (160) - la Rpublique franaise parle de chef-d'uvre
de l'esprit bourguignon . En revanche, droite, on estime que
(157) Maurras. Nous sommes gouverns par une tribu de Lvi
(Action Franaise. 20.1.1910).
(158) Sur le patriotisme de l'cole laque, je reviendrai plus loin.
(159) Discours du 28 aot.
(160) Laud et Glay. L'cole primaire en France; Tome II. p. 59.
111
FRANOIS BRIGNEAU
le nouveau ministre des cultes est surtout un ministre contre les
cultes.
Ce sentiment s'impose dfinitivement quand on apprend le nom
de leur directeur, choisi et impos par Paul Bert. Il s'agit d'un
certain Jules-Antoine Castagnary, critique d'art rat, secrtaire per-
ptuel de l'acadmie du Rat mort sous le pseudonyme de
Castus ignarus et membre agit de la Loge des Zls Philan-
thropes. Sa passion dominante est une haine frntique des J-
suites en particulier et du clerg en gnral. Non, non, le prtre
n'est pas et ne saurait tre citoyen, crit-il dans ses Libres propos :
lui donner cette qualit, ce serait restreindre la libert de tous,
mettre la socit en pril. (161) On ne pouvait mieux choisir
pour assurer la direction des cultes, dans l'esprit de neutralit cher
aux intolrants de la tolrance.
Paul Bert ne se contente pas de la promotion du secrtaire
perptuel du Rat mort . Son chef de cabinet, M. Chalamet, est
un protestant agnostique, comme il en existe depuis qu'en 1872
une scission a spar des rforms orthodoxes les libraux
qui se refusent une confession de foi vanglique affirmant la
divinit du Christ (162). Mieux encore. Le bibliothcaire la
Direction des Cultes est un prtre interdit, M. Quily. Juliette
Adam note dans ses souvenirs : On ne s'entretient plus que des
mesures qu'on va prendre pour vaincre le clricalisme, le forcer
dans sa bauge selon l'expression de Ranc.
Elle rapporte cette conversation saisie dans son salon :
- La France va tre contente, on va lui jaire manger du
cur, ajoute Clavel.
(161) Cit par le R.P. Lecanuet. op. cit. p. 134.
(162) Le protestantisme est la religion la mode. Le Temps, le
grand journal rpublicain a t fond par un protestant, Nefftzer. Jules
Favre et le philosophe Renouvier se sont convertis au protestantisme.
Taine et Renan font lever leurs enfants dans la foi protestante. Jules
Ferry a pous une protestante. George Sand a fait baptiser ses deux
petites filles par un pasteur. Ce n'est pas, crit-elle, un engagement
pris d'appartenir une orthodoxie quelconque d'institution humaine.
C'est une protestation contre le catholicisme... une rupture dtermine
et dclare avec le prtre romain. A vrai dire, pour ces rpubli-
cains anticatholiques, la religion rforme n'est gure qu'une religion
naturelle, un pont jet entre le christianisme et le positivisme. Chas-
tenet. op. cit. 1 201.
112
JULES L'IMPOSTEUR
- Qui mange du cur en crve, dis-ie. C'est un dicton picard,
quoiqu'on ne soit rien moins que dvot en Picardie, mais, on y
aime le cur dans l'glise pour la premire communion, le mariage,
les enterrements, la prdication du dimanche aux femmes et aux
enfants, le cours de moralit qu'ils ne trouveraient pas ailleurs ...
- On a promis la France, rpond Teste/in, de la dlivrer
des tnbres de l'Eglise, des Rodin, des frres fouetteurs, il faut
l'en dlivrer.
Paul Bert qui vient, ie ne sais pourquoi, plus souvent le mer-
credi, est pour la perscution (163).
La renomme laque prsente volontiers Paul Bert comme un
grand esprit. On ne s'en serait pas dout. On vante volontiers
ses recherches sur la sensitive, l'influence des changements de la
pression baromtrique sur les phnomnes de la vie, l'influence
de l'air comprim sur la fermentation, les gaz contenus dans le
sang, la partie du spectre solaire indispensable la vie vgtale,
les mouvements autonomes des vgtaux, etc. Il a beaucoup crit,
en tout cas normment sign : plus d'une dizaine de volumes
sur les sujets les plus divers : De la greffe animale >> La
morale des Jsuites . Il a t professeur Bordeaux et Paris,
prfet du Nord, dput de l'Yonne, ministre, gouverneur du Ton-
kin. Comme sa vie a t relativement brve, 53 ans (164), on peut
s'interroger sur l'authenticit de ses travaux. Ses adversaires, qui
furent nombreux, prtendaient que la franc-maonnerie avait plus
fait que la science pour sa russite. Je me garderai de trancher.
Mais voici ce que j'ai trouv, toujours chez la prcieuse Juliette
Adam:
Le 27, dner, on parle chez moi d'une communication
d'une grande importance scientifique que Paul Bert aurait faite
l'Association franaise pour l'avancement des sciences. fe me
rappelle alors que mon pre qui avait eu pour Paul Bert une
passion moins durable que pour Claude Bernard, m'avait racont
que lorsque Paul Bert, en 1869, obtint la chaire de physiologie
la Sorbonne quoique rien dans ses leons ne portt la marque
du haut enseignement, il avait auprs de lui un ieune s a v a n t ~
(163) Juliette Adam. Aprs l'abandon de la Revanche p. 316.
(164) Auxerre 1833. Hanoi 1886.
113
FRANOIS BRIGNEAU
M. Dastre, modeste en raison de l'orgueil de son patron, qui lui
tait du plus grand secours.
Lepre m'amne le soir de ce mercredi l'un de ses amis,
mdecin, qui, un moment, parle de la communication de Paul
Bert. On l'interroge ...
- Un savant russe a dj prouv ce que M. Paul Bert nous
donne comme une nouveaut, nous dit l'ami de Lepre. M. Paul
Bert est aveugl par le dsir de dmontrer des faits paradoxaux.
Ses dcouvertes sur les hautes pressions atmosphriques sont com-
parables la tentative de quelqu'un qui chercherait introduire
une cinquantaine de kilos de viande dans l'estomac d'un homme
et qui, le voyant succomber l'touffement, conclurait que la
viande est un poison pour l'organisme.
Dans ses travaux peu d'ides originales mais une grande
persvrance, une sorte d'acharnement raliser des conceptions
sans issue... Quand il publiait sa thse, trente ans, sur la greffe
animale, il s'appuyait sur une masse d'expriences plus ou moins
confuses et excentriques, pour dmontrer des faits connus depuis
des sicles. Aprs une autre thse sur la vitalit, Paul Bert a t
nomm professeur la facult des Sciences de Bordeaux. Sa sp-
cialit tait la physiologie et le nombre des animaux qu'il a
sacrifis sans faire sortir de ces hcatombes une seule dcouverte
est incalculable. Les thories de Paul Bert acceptes avec trop de
lgret par l'Acadmie des Sciences, dans laquelle il n'est entr
que par des z'nfluences politiques, lui ont fait accorder le prix
biennal. Le volume que Paul Bert publie cette anne a 1.150 pages :
LA PRESSION BAROMTRIQUE. La moiti du volume est remplie
par des hors-d'uvre : rcits de voyages, explorations faites par
des aronautes, des ingnieurs. Croce-Spinelli et Syvel sont morts
de ces affirmations.
La soire qui avait commenc par une apothose finit presque
par une excution.
- Tout ceci est contrler, me dit M. de Freycinet, mais
il doit y avoir du vrai. (165)
M. de Freycinet contrle-t-il ? On l'ignore. Mais lorsqu'il
redevient prsident du Conseil aprs 44 jours du grand gou-
(165) Juliette Adam. op. cit. p. 237, 238.
114
JULES L'IMPOSTEUR
vemement de Gambetta (14 dcembre 81, 30 janvier 82) Paul
Bert ne figure plus au nombre des ministres. M. de Freycinet s'est
priv des services du grand savant. Il l'a pri de se consacrer
ses travaux sur la pression atmosphrique et l'exploitation
des comptences adjacentes. Comme il ne s'agit pas de changer
de politique puisque Ferry remplace Paul Bert, c'est donc l'homme
qui est vis. Je me permets de souligner. Gnralement les histo-
riens srieux gazent sur la mise au placard de l'inventeur de l'air
comprim.
Voici donc Jules Ferry en place pour la grande tape du Tour
de France rpublicain. Il va la courir son allure habituelle :
l'oblique, dans son style prfr : celui de l'imposteur organis
et selon une tactique qui a fait ses preuves et qui ressortit la
dissimulation permanente et systmatique.
Comme les Indiens progressaient en direction du fort assig en
poussant devant eux des buissons, Jules Ferry avance en poussant
devant lui une rforme secondaire qu'il prsente comme primor-
diale : l'cole obligatoire. Et ds lors le processus s'engage, logique,
inluctable.
- Nous n'avons pas moins de vertus guerrires que les Prus-
siens. Si nous avons t battus c'est parce qu'il y avait trop
d'ignorants parmi les soldats. Etes-vous d'accord ? demande Ferry
au peuple et aux notables assembls.
- Oui, rpond le peuple.
- Oui, disent les notables en cho.
- Pour combattre cette ignorance il faut des coles partout,
il faut des matres partout. Etes-vous d'accord?
-Oui.
- Il faut surtout que cette cole soit obligatoire. Il faut
qu'elle soit obligatoire pour soustraire l'industrie parfois peu
scrupuleuse la main d'uvre enfantine. Il faut qu'elle soit obliga-
toire pour empcher que les parents, parfois avides, tirent profit
de leurs enfants. Il faut qu'elle soit obligatoire pour obliger ceux-ci
renoncer aux tentations de l'cole buissonnire, du vagabondage
et de la. paresse, mre de tous les vices. Etes-vous d'accord ?
Qui pourrait se permettre de ne pas l'tre?
- Oui, dit le peuple.
- Oui, disent les notables.
115 -
FRANOIS BRIGNEAU
- Trs bien, poursuit Jules l'Imposteur. Seulement,. voil, il
y a une petite difficult. Si vous voulez une cole obligatoire,
il faut qu'elle soit gratuite. Comment pourriez-vous obliger les
enfants frquenter une cole payante si leurs parents vous
dclaraient n'avoir pas les moyens de la payer ? Le seul moyen
.d'obliger tout le monde frquenter l'cole de tout le monde c'est
qu'elle soit gratuite pour tout le monde. N'est-ce pas juste ? N'est-ce
pas logique ?
- C'est juste, dit le peuple.
- C'est logique, disent. .les notables.
Jules sourit. La premire dfense est enleve sans combat. Un
avantage norme vient d'tre acquis. Entre une cole gratuite et
une cole payante, l'immense mjorit des familles n'hsitera pas.
Elle ira la premire. Du mme coup elle privera la seconde des
ressources qu'elle lui apportait et qui lui sont indispensables. La
gratuit de l'cole condamne terme les coles payantes. La
botte est imparable. Toute la gauche, que l'attention rend immo-
bile, reluit dans l'ombre douce des Loges.
Jules baisse modestement les yeux. Il ne reste plus qu' porter
ie dernier coup, l'ultime.
- Obligatoire, donc obligatoirement gratuite et donc obliga-
toirement neutre, poursuit-il. Il ne peut en aller Nous
obligeons tous les petits Franais frquenter l'cole. Il faut
donc que l'enseignement qui leur sera dispens puisse tre reu
par tous. Par l'enfant dont les parents sont isralites comme par
l'enfant dont les parents sont protestants. Par l'enfant dont les
parents sont catholiques comme par l'enfant dont les parents sont
libres-penseurs. L'cole obligatoire est obligatoirement une cole
laque pratiquant obligatoirement la neutralit de l'enseignement.
'Si l'cole n'est pas laque, elle ne peut plus tre obligatoire.
Cette fois il y a une hsitation. Le pige est gros. Et mme
grossier. La France est catholique, au moins de baptme, dans sa
quasi-totalit. Les libres-penseurs sont peu nombreux : on compte
moins de 30.000 francs-maons. Les juifs ne dpassent pas 80.000.
Les protestants - qui ont leurs propres coles - ne sont en nombre
que dans quelques dpartements et Paris. Obliger la grande
majorit catholique (36 millions) cder aux exigences de la
jpetite minorit maonnique apparat comme une gageure. Surtout
116
JULES L'IMPOSTEUR
pour un sectateur de la loi du nombre. Ferry va pourtant engager
le pari. Et le gagner.
Adopte sans d'autres dbats que de harclements la Chambre,
la loi revient au Snat le 11 mars 82. Ici le ton monte avec la
passion. Certains discours sont hachs de vocifrations et d'in-
jures. Le duc de Broglie attaque en brandissant un manuel sign
Paul Bert, et intitul L'Instruction civique l'cole . L'auteur
l'a rdig et impos durant le mois et demi qu'il tait ministre.
- Voici ce qu'on trouve dans cet trange libelle, dit le duc de
Broglie. Au chapitre les bienfaits de la Rvolution on lit :
Avant 1789 l'ide de patrie n'existait pas en France; avant
1789 il n'y avait en France ni grandeur, ni prosprit, ni civili-
sation, ni justice; l'histoire de France jusqu'en 1789 n'tait qu'un
tissu d'erreurs et d'ignominies; avant 1789, le pays tout entier
prsentait un spectacle de honte et de misre.
Hues sur les bancs de la droite. A gauche silence gn, puis
ricanements et injures.
Le duc de Broglie poursuit :
- Peut-on soutenir sans rvolter la fois la conscience pu-
blique et le sens commun, qu'avant cette date prdestine il n'y
avait que deux classes en France : des nobles fainants et corrom-
pus, qui n'avaient mme pas le courage du champ de bataille et
des paysans demi-sauvages qui mangeaient de l'herbe quand ils
ne se mangeaient pas les uns les autres ? Est-il conforme au sens
commun et la conscience publique de prsenter des faits de
telle faon, que pour trouver en France un hros et un acte
hroque on est oblig de descendre jusqu' la dfense de Belfort
et au colonel Denfert-Rochereau? Je vous le demande, Monsieur
le Ministre de l'Instruction Publique et des Beaux Arts, autoriserez-
vous dans les coles de France le livre de votre prdcesseur ?
Ferry est son banc, les bras croiss sur la poitrine. Il se veut
hautain et mprisant. Mais sa voix est sans timbre quand il lance
enfin :
- Cette interpellation posthume ne s'adresse pas moi !
Les dputs catholiques : Buffet, de Ravignan, Baragnon le
harclent. Il rpond :
- Je n'ai ni interdire ce livre, ni l'autoriser.
- Blmerez-vous l'instituteur qui s'en servira?
117
FRANOIS BRIGNEAU
- Je ne le puis.
- Punirez-vous l'instituteur qui insultera la religion de l'en-
fant, en offensant les croyances de sa famille ?
- Oui, je le punirai.
- Mais si vous permettez au livre ce que vous interdisez au
professeur, o est donc votre bonne foi ?
Silence de Ferry. Puis son visage craque et l'on voit glisser sur
ses lvres le sourire de l'imposteur, le fameux sourire de Ferry.
Alors M. de Carayon-Latour explose :
- Je tiens dclarer M. le Ministre de l'Instruction publi-
que : si ce livre qu'il n'a pas voulu ou qu'il n'a pas os condamner
entre dans nos coles, la loi ne sera pas excute.
- Nous verrons bien, dit Ferry.
- Tant que vous ne nous aurez pas arrach le cur, vous
ne l'empcherez pas de battre pour Dieu et pour la patrie ... Le
courage et la rsistance des opprims sera la hauteur de la
violence et du cynisme des oppresseurs.
Aprs quoi M. de Carayon-Latour se rassied, satisfait. Il n'a
pu lire Verlaine. Prends l'loquence et tords lui son cou ne
sera publi qu'en 84. Une compagnie d'infanterie aurait eu moins
d'envole. Elle eftt rendu un meilleur service. Malgr l'indignation
pathtique de M. de Carayon-Latour l'ensemble de loi est vot
le 25 mars 1882 par 179 voix contre 109. M. Grvy la signe le 28.
Elle parat le 29 au Journal Officiel. Aussitt Jules Ferry confie
trois hommes le soin de l' excuter . Ce qui sera fait, sans
qu'il soit besoin d'arracher le cur de M. de Carayon-Latour.
Le premier de ses hommes s'appelle Ferdinand Buisson. Nous
le connaissons dj. C'est lui qui appelait Victor Hugo com-
battre le catholicisme en France . Tout le monde d'ailleurs le
connat. Il a svi pendant presque un sicle. 1841-1932. Un incre-
vable. Protestant libral , anticlrical de fondation, futur
dput radical-socialiste, Prsident de la Ligue des Droits de
l'Homme, Prix Nobel 1927, il a presque tout pour plaire. Pres-
que car je n'ai pas trouv trace de son initiation maonnique.
Il ne peut s'agir que d'une erreur.
En 1879, Ferdinand Buisson est l'auteur d'une brochure trs re-
marque sur l'interdiction de l'histoire sainte dans les coles. Ferry
le nomme donc Directeur de l'Enseignement . Il y demeurera
118 -
JULES L'IMPOSTEUR
vingt ans. Il aura le temps de dmontrer la pertinence du thorme
d'Edgar Quinet, son matre : Organiser l'enseignement primaire,
c'est organiser la socit.
Le second est Flix Pcaut. C'est un thologien protestant.
Nomm pasteur Sallies-de-Barn en 1849, il doit donner sa
dmission. A cause de la libert de ses opinions dit modeste
ment le Nouveau Larousse Illustr de Claude Aug. Traduisez :
les protestants de Sallies-de-Barn ne voulaient pas d'un ministre
qui doutt de la divinit du Christ. On le retrouve Paris o il
dirige l'cole Duplessis-Mornay pour protestants avancs. Puis
Ble o il collabore la cration d'une Eglise rforme Librale.
Cette fois il ne s'agit plus de douter. On nie la ralit de Jsus,
fils de Dieu. Pour Ferry c'est in the right man... Il charge Pcaut
des Ecoles Normales. Surtout de la trs importante Ecole normale
suprieure de Jeunes Filles de Fontenay, le sminaire des smi-
naires laques o se faonnent les professeurs des autres Ecoles
Normales normales .
Voici le troisime : Jules Steeg. Bien sous tous rapports, ga-
lement. Aprs avoir fait sa thologie Ble, il devient pasteur
Libourne et directeur d'un journal rpublicain anticlrical
Bordeaux. (Gambetta disait : Il faut rendre justice l'esprit
qui anime les autres glises, et s'il y a chez nous un problme
clrical, ni les protestants, ni les juifs ne sont pour rien. ) (166)
Franc-maon (167), il est lu dput. Le voil donc tout dsign
pour devenir Inspecteur Gnral de l'Instruction publique. D'au-
tant qu'il a un gamin, protestant, rpublicain, franc-maon comme
papa, le jeune Thodore, promis au plus brillant avenir puisqu'il
sera dput, quatre fois ministre de l'Instruction publique et
mme prsident du Conseil en 1931 (168).
Ferry pouvait quitter la Chambre des dputs sous les hues
du parlement et de Paris ; il pouvait mme tre chass par
ses lecteurs vosgiens et devoir faire retraite au Snat ; gonfl
de rancurs et d'amertume, son cur pouvait le lcher le 17
mars 1893 : il avait rempli sa tche. L'Eglise catholique venait
d'essuyer la plus svre dfaite de son histoire franaise. Elle
avait perdu l'cole, dont la neutralit tait dans de bonnes
(166) Discours de Romans. 18.IX.78.
(167) Le Monde maonnique. XII.81 p. 354.
(168) Saint-Pastour. op. cit. p. 161.
FRANOIS BRIGNEAU
mains. Celles - entre autres - qui commencrent rewriter La
Fontaine, grattant :
Pourvu que Dieu lui prte vie
et le transformant en
Pourvu qu'on lui laisse la vie. (169)
(169) Le Franais . 23.1V.83. Exemple cit par E. Tavernier, qui
raconte aussi les amusantes volutions du Tour de France de deux
enfants . Ce livre, sign G. Bruno est l'uvre de Mme Alfred Fouille,
pouse en secondes noces de M. Fouille, philosophe antichrtien, et en
premires d'un Monsieur Guyau, dont elle eut un fils, Jean-Marie Guyau,
qui allait crire l'Irrligion de l'avenir . M. Tavernier crit : Le
Tour de France avait en 1910 atteint le chiffre de 330 ditions. Jusque-
l il contenait une dose apprciable d'esprit ou de sentiment religieux.
Mais soudain il se prsenta tout entier lacis lui aussi, c'est--dire
corrig, gratt. En 1908 (30 septembre) j'avais dans l'Univers signal
ces lacisations. Elles furent en 1910 (17 janvier, sance du matin),
portes la tribune par M. Grousseau... La droite et la gauche sursau-
trent d'tonnement, mais ensuite la gauche cria l'invraisemblance ...
Prompt l'affirmation, Jaurs dclara que Bruno, l'auteur, tait en
ralit M. Alfred Fouille et se porta garant qu'un philosophe si grave
n'avait pu s'abaisser de pareilles oprations sur son propre travail.
Puis M. Thodore Reinach, toujours bien renseign, notifia que
Fouille tait mort, ce qui valait une preuve premptoire d'innocence ...
Tout coup quelqu'un rvla que Bruno ce n'tait pas Fouille mais
sa femme : rvlation exacte. On s'exclama derechef; et les lacisateurs
se persuadrent que Mme Fouille n'avait pu laciser elle-mme son
livre, soit l'insu, soit avec l'approbation du mari et que le coupable
tait certainement l'diteur. (Alors) Fouille (qui tait parfaitement
vivant et devait vivre deux annes encore) intervint en personne,
pour donner des explications catgoriques et surprenantes. Par une
longue lettre adresse au Temps... M. Fouille notifia ceci : t Le
Tour de France est un chef d'uvre. 2 L'diteur souhaitait le voir
adapter Je chef d'uvre aux progrs raliss par la neutralit, laquelle
ne supporte plus l'ide de Dieu. Tavernier. op. cit. 249.250.
120
16
UN MENSONGE
NECESSAIRE
M
E voici au terme de ce travail. Mais avant de lui donner
un final plus personnel, je voudrais m'arrter un instant
sur la neutralit scolaire. Elle le mrite car elle explique
beaucoup. Elle rvle le truquage maonnique, un certain esprit
rvolutionnaire o le mensonge, l'imposture et la revendication
permanente sont les rgles. Elle rappelle le grand jeu des mino-
rits juives dans les pays qui les accueillent. Leur premier mou-
vement est tout entier d'humilit et de prires. Ces malheureux
errants, partout chasss, nomades malgr eux, souhaiteraient, pour
leur repos, que cet accueil ft lgalis. Et avec lui, l'installation
qu'il implique. Accord dit le Prince, bon prince. L'encre
de sa signature sche encore que part dj la seconde rcla-
121
FRANOIS BRIGNEAU
mation. Puisque nous sommes installs de droit, nous devons
devenir citoyens. Sans cette citoyennet reconnue, nous ne serons
que des citoyens de seconde zone. Des citoyens-moins. Ce qui
est contraire l'esprit, aux grands principes, aux Droits de
l'Homme, l'galit. Etc. La lutte pour la citoyennet commence.
Elle est longue, pre. Pour la gagner, les minorits en transit
perptuel n'hsitent pas mettre les pays d'accueil feu et
sang. On les ruine. On les attaque dans leurs racines, leurs
traditions. On les dtruit. Enfin ils accordent la citoyennet. Dj
elle ne suffit pas. Ce qu'on exige maintenant c'est le droit la
diffrence. On veut tre un citoyen mais un citoyen pas comme
les autres. Un citoyen-plus. Tous les citoyens sont gaux mais
certains sont plus gaux que d'autres. Chanson connue.
Ce processus, on le suit pas pas dans l'histoire de la neu-
tralit scolaire. On va passer de la neutralit ngative (pour
la maonnerie) une neutralit neutraliste, parfaitement fictive,
et tout de suite une neutralit positive (toujours pour la maon-
nerie).
Au dpart, les dfenseurs de l'cole catholique ne sont pas
hostiles au principe d'une cole neutre. Mais ils la croient im-
possible. Ecoutez Mgr Freppel, vque d'Angers, la Chambre
le 21 dcembre 1880 :
- Ne pas parler de Dieu l'enfant pendant sept ans alors
qu'on l'instruit six heures par jour, c'est lui faire accroire positi-
vement que Dieu n'existe pas, ou qu'on n'a nul besoin de s'oc-
cuper de lui ; expliquer l'enfant les devoirs de l'homme envers
lui-mme et envers ses semblables et garder un silence profond
sur les devoirs de l'homme envers Dieu, c'est lui insinuer claire-
ment que ces devoirs n'existent pas ou qu'ils n'ont aucune impor-
tance ... Taire systmatiquement et de parti pris le nom du Christ,
sa doctrine, sa vie, ses uvres dans une cole d'enfants chrtiens
qui l'voquent matin et soir c'est lui faire accroire que le Christ
n'est pas Dieu, puisque le matre ne daigne mme pas s'occuper
de lui. Votre cole neutre, que vous le vouliez ou que vous ne
le vouliez pas, deviendra logiquement, forcment, l'cole athe,
l'cole sans Dieu. Elle ne produira que des sceptiques ou des
indiffrents. Elle crera dans les esprits une agitation dont vous
ne pouvez calculer les consquences.
Ces propos navrent Ferry. Il y a deux sortes de neutralit,
dit-il : la bonne et la mauvaise : la neutralit confessionnelle
et la neutralit philosophique.
122
JULES L'IMPOSTEUR
- Nous ne voulons inscrire dans cette loi que le principe
de la neutralit confessionnelle. Nous repoussons la neutralit
philosophique. Il faut bien prendre garde de vouloir sparer l'en-
seignement moral de toute notion dogmatique sur l'origine et la
fin des choses. Quant moi j'estime que tous les rconforts, tous
les appuis qui peuvent renforcer l'enseignement moral - qu'ils
viennent des croyances idalistes, spiritualistes, thologiques mme
- tous ces appuis sont bons... Ils sont tous respectables, et je
ne crains pas de protester ici contre l'trange prtention que nous
trouvons sur les lvres de certains de nos collgues, lorsqu'ils
assurent que nous voulons faire une cole dans laquelle il serait
dfendu de prononcer le nom de Dieu.
Le bon aptre! Ce discours date du 23 dcembre 1880. Il
entrane l'adhsion. On oublie que quatorze jours plus tt, le 9,
M. Herold, prfet de la Seine, agissant sur ordre du gouvernement,
avait envoy ses agents dans 134 coles communales pour y
enlever les crucifix, les images de la Vierge et tous les emblmes
religieux qui pouvaient s'y trouver (170).
La neutralit neutre dsormais acquise, on va passer la
neutralit positive. Quelques annes plus tard, un ministre de
l'Instruction publique, M. Ren Viviani, socialiste, franc-maon
(Loge Droit et Justice) (171) explique le coup. Il rvle que la
pseudo-neutralit n'a t qu'un stratagme, un mensonge nces-
saire . Je lui laisse la parole. Ce sont des citations rares, qui se
suffisent elles-mmes et n'ont pas besoin de commentaire.
Premire citation :
La neutralit est, elle fut toujours un mensonge, peut-tre un
mensonge ncessaire... Le passage franchir tait prilleux... On
forgeait au milieu des imptueuses colres de la droite la loi sco-
laire. C'tait beaucoup dj que de faire tablir une instruction
laque et obligatoire. On promit cette chimre de la neutralit pour
rassurer quelques timides dont la coalition et fait obstacle la
loi. (172)
Seconde citation :
(170) R.P. Lecanuet. op. cit. p. 137. T II.
(171) Saint-Pastour. op. cit. p. 188.
(172) L'Humanit. 4.X.1904.
123
FRANOIS BRIGNEAU
La Rvolution franaise a dchan dans l'homme toutes
les audaces de la conscience et toutes les ambitions de la pense.
Cela n'a pas suffi. La Rvolution de 1848 a dot l'homme du
suffrage universel, elle a relev le travailleur courb sur sa tche
et elle a fait du plus humble l'gal politique du plus puissant.
Cela n'a pas suffi. La Troisime Rpublique a appel autour
d'elle les enfants des paysans, les enfants des ouvriers et dans ces
cerveaux obscurs, dans ces consciences entnbres elle a vers
peu peu le germe rvolutionnaire de l'instruction. Cela n'a pas
suffi. Tous ensemble, par nos pres, par nos ans, par nous-
mmes, nous nous sommes attachs dans le pass une uvre
d'anticlricalisme, une uvre d'irrligion. Nous avons arrach
les consciences humaines la croyance. Lorsqu'un misrable, fati-
gu du poids du jour, ployait les genoux, nous l'avons relev,
nous lui avons dit que derrire les nuages il n'y avait que des
chimres. Ensemble et d'un geste magnifique, nous avons teint
dans le ciel des lumires qu'on ne rallumera plus! (vifs applau-
dissements gauche et l'extrme-gauche) (173).
Le F:. M:. Ren Viviani tait alors ministre du travail dans le
cabinet du F :. M:. Aristide Briand (174). Le portefeuille de l'Ins-
truction publique avait t confi au F :. M:. Gaston Doumergue
(Loge : l'Echo du Grand Orient) (175). 240 dputs contre 128
dcidrent que ce magnifique discours serait affich dans les
36.000 communes de France.
Troisime citation :
Cette fois le F:. M:. Doumergue est devenu prsident du
Conseil et le F. . M.. Viviani, ministre de l'Instruction publique.
Le 24 mars 1914, la tribune du Snat, il s'crie :
L'cole laque de Jules Ferry a t une grande entreprise
mais conscutive une autre, plus noble, plus haute. A la voix
des philosophes librateurs du xvm sicle, des milliers d'hommes
se sont dtachs des anciennes traditions ; ils se sont refuss
contempler plus longtemps dans l'espace les croyances qui dar-
(173) Discours fait la Chambre le 8.XI.1906.
(174) Dans ses Notes sur la Franc-Maonnerie dans la Loire-
Infrieure , publies Ancenis en 1911, le F :. M:. Pageot, dput-
maire de Nantes, donne des dtails sur l'affiliation de Briand. St
Pastour op. cit. p. 94.
(175) Saint-Pastour op. cit. p. 117.
124
JULES L'IMPOSTEUR
maient dans les nuages, cte cte avec les chimres ; ils ont
refus de continuer baisser un front rsign sous un ciel dont
les merveilles promises n'avaient jamais illumin leurs yeux ;
ils ont adhr une croyance nouvelle...
Le renouvellement de la pense n'est pas plus vident que
celui des images et du vocabulaire. Une motion quasi-mystique
n'en treint pas moins le Snat. Viviani apporte le tmoignage
du ministre de l'Instruction publique que de la neutralit-moins
on est pass la neutralit-plus. Debout les snateurs acclament
l'orateur, et travers lui la prennit de Jules l'Imposteur. L'affi-
chage du morceau est nouveau vot dans l'allgresse.
En recopiant ces textes pour vous je songeais la phrase
de Maurras. Elle ne m'avait jamais paru plus vraie : Jules
Ferry a t le malfaiteur intellectuel qui, sous des prtextes mora-
listes, a dmoralis et dnationalis ce pays. L'histoire intellectuelle
de l'Action franaise pourrait se dfinir : une raction contre le
ferrvsme. (176)
(176) Action franaise. 4.VII.1930.
125
17
UNE ENFANCE LAIQUE
L
Es apprentis en font toujours trop. C'est la premire fois
que je me lance dans une entreprise de cet ordre et je
m'aperois que je n'ai pas lsin sur la citation. Il y en a
beaucoup. La littrature de professeur n'est pourtant pas dans
mes gots. Mais cette lecture particulire de la Rpublique
des Jules exigeait des textes. Il fallait dmontrer la prmditation
et prouver le mensonge. Le moyen, ds lors, de ne pas citer
souvent?
Pour terminer voici qui sera moins pdant, je l'espre. Un
dernier tmoignage, mais personnel. Non plus sur Jules Ferry
lui-mme mais sur son uvre et l'esprit de celle-ci, les hommes
qu'elle formait, la religion qu'il avait fonde, le micro-climat dans
lequel vivaient les nouveaux fidles. Car je suis un enfant de la
laque. Mon pre tait instituteur. J'aurais d le devenir. Tout
m'y prparait et poussait. Il s'en est fallu de fort peu que je
126 -
JULES L'IMPOSTEUR
naisse dans une cole. J'avais sept mois quand ma mre et ma
grand-mre portrent mon berceau de Concarneau Douarnenez,
dans l'cole de garons o mon pre venait d'tre affect. J'ai fait
mes premiers pas dans la cour, entre le btiment des classes
et les cabinets, aligns au coude coude. Les premiers bruits
que j'ai entendus furent les tintements de la cloche qui rythmaient
la journe, le bruissement qui montait des salles d'tudes, le
tumulte des rcrations, les commandements des matres. A en
parler, tout me revient : le crissement de la craie, l'odeur des
cahiers neufs, le silence des vacances dans cette immensit d-
serte, le jardin de fonction , en contrebas, avec ses fleurs,
le potager, la basse-cour, le clapier o un lapin blanc aux yeux
rouges me fascinait.
Ce jardin et ce clapier ont jou un grand rle dans ma petite
enfance. C'est l que j'ai rencontr la mort et vu la rvolution.
La mort fut celle d'un lapin, pas le blanc, un gros brun, avec
des stries grises, un norme mangeur de carottes, qui mastiquait
du nez comme une machine coudre.
Politiquement, intellectuellement, moralement, mon pre se
voulait le farouche rvolutionnaire que l'Ecole Normale d'Institu-
teurs de Quimper avait souhait qu'il ft. En thorie la violence
lui paraissait indispensable. Il justifiait toutes les terreurs con-
dition que ce ft le peuple qui les exert. Quand il partait dans
ses discours implacables, ma mre finissait par lever les yeux de
son ouvrage et disait :
- Emmanuel, tu nous fais peur.
Septembriseur par idologie, mon pre tait dans le quo-
tidien l'homme le moins sanguinaire que j'aie rencontr. Il avait
les sacrifices domestiques en horreur. Nos poules devenaient cente-
naires en ge de poules, ce qui dsolait ma grand-mre. Elle
tolrait mal la dpense inutile. La mise mort du lapin mensuel,
plusieurs fois repousse, ncessitait une longue prparation. La
veille mon pre paraissait plus proccup et renferm que d'ordi-
naire. Le lendemain il se levait trs tt, pour s'exercer. Il s'ins-
tallait dans la cuisine. Il tenait une bche d'une main, par les
oreilles, ou supposes telles. De l'autre il saisissait une trique et
frappait sur la nuque. La famille l'entourait. Le visage de mon
pre tait terrifiant. Une main sur son cur ma mre s'appuyait
au buffet. Elle disait que ses jambes la lchaient. Aprs quoi mon
pre abandonnait sa bche et sa trique. Il prenait la bouteille de
127
FRANOIS BRIGNEAU
Ngrita, un entonnoir et s'en allait tuer le lapin en lui faisant
ingurgiter du rhum de cuisine.
Le gros brun ne devait pas aimer le Ngrita, ce qui est tout
son honneur. Il se dbattit, mordit l'un, griffa l'autre et dtala dans
les laitues. Dans le jardin entour de murs, la chasse dura toute
la matine. Ma mre, ma grand-mre et moi formions les rabat-
teurs. Arm d'un gourdin qu'on appelle pen-baz en breton, mon
pre attendait devant la planche d'haricots verts, dans l'attitude
du batteur de base-hall. Trois fois le lapin lui chappa. En dfini-
tive ce fut ma grand-mre, une paysanne qui portait la coiffe
la mode de Fouesnant, qui l'accula dans un angle et lui clata
la tte d'un matre coup de balai.
Elle eut beau l'accommoder comme l'accoutume, de petits
oignons, de lardons, de vin d'Algrie et de pommes de terre de
Pont l'Abb, personne ne mangea le gros brun. Le blanc aux yeux
rouges mourut de maladie. Je crois qu'on donna les autres. A
partir de cet vnement, les lapins furent achets au march, morts,
vids, dpouills. A chaque fois ma grand-mre regrettait le sang.
Elle n'avait pu lier sa sauce selon les rgles de la cuisine bour-
geoise. A chaque fois mon pre lui rpondait :
- On voit bien que ce n'est pas vous qui aviez la corve !
A l'Ecole Normale on apprenait comment mettre mort les
nations, les traditions, les chiens de garde du capitalisme, les
bourgeois, les gavs, les curs , on apprenait faire table rase
du pass, mais on n'apprenait pas tuer les lapins.
Ce fut du mur du jardin que je dcouvris la rvolution. C'tait
l'hiver. J'avais quatre ou cinq ans. J'avais t alert par des cla-
meurs. A deux ou trois cents mtres, au bas de la pente la mani-
festation descendait. Il y avait des drapeaux rouges et noirs. Le
vent dchiquetait les chansons et les cris nous arrivaient en bouffes,
par spasmes. Et puis, brusquement, dans une flambe de hurle-
ments, haines et souffrances mles, la charge des chevaux et des
hommes casqus s'enfona dans le flot noir des manifestants. Je
me souviens des sabres qui brillaient au-dessus de grappes d'hom-
mes accroches la gueule des chevaux. Un tambour roulait.
Une saute du vent de mer rabattit la fume d'un incendie. Il y eut
des dtonations en rafales. Ma grand-mre m'emporta.
La soupe tait servie depuis longtemps lorsque mon pre rentra.
Nous l'attendions, assis la table, dans la lumire de la lampe
suspension. Il pntra en ouragan, tout allum par la bataille.
128
JULES L'IMPOSTEUR
Il venait dire qu'on ne l'attende pas, qu'on mange sans lui. On
se battait un peu partout dans la ville, sur le port, autour des
halles, jusqu' Pouldavid. Des gardes mobiles et leurs chevaux
avaient t jets la mer et lapids de la digue. Il y avait eu des
coups de feu, tirs par des gens bizarres, des types louches, avec
des chapeaux comme a et des pantalons bouffants, en velours,
des briseurs de grve, arrivs de Paris et dirigs par un anarchiste
de police, un certain Le Flaoutter. Le maire Le Flanchee - un
des premiers maires communistes de France - aurait t grive-
ment bless. La rumeur disait qu'il resterait borgne (il le resta).
Mon pre mangea un morceau de pain et but un verre de vin,
debout. Qu'on ne s'inquite pas. Tout se passerait bien. Il y avait
runion chez Antoine, l'bniste. Il embrassa ma mre. Je le
revois, son mchant paletot, son teint mat, ses cheveux sombres,
son regard brlant d'Irlndais noir comme un latin. Dj il avait
disparu. Je crois que c'est de ce soir-l, en tout cas de l'impression
laisse par ce soir-l, que naquirent mes penchants contre-rvo-
lutionnaires, cette dtestation de l'meute, de la barricade et de
ses personnages : ce petit monde de fantoches, de doctrinaires de
cabarets, d'illumins, d'mchs, de raclure sociale, de braves types
fourvoys et manuvrs par des coquins.
129
18
L'ART D'ETRE
GRAND PERE
C
OMME beaucoup de familles, en Bretagne et sans doute
ailleurs, les miennes taient spares. Du ct maternel
(paysans, petits artisans et commerants de villages) on
tait blanc. Du ct paternel (marins pcheurs, petits fonction-
naires : un de mes aeuls occupa le poste lev et envi de gardien
de phare aprs avoir t bless en Crime) on tait bleu. Natu-
rellement cette division tait moins tranche que je dis. Il y avait
des nuances, des cas particuliers. Les femmes des deux camps fr-
quentaient l'glise, avec plus d'assiduit que les hommes blancs .
Seuls les deux-tiers de ceux-ci pratiquaient rgulirement. Il fallait
les grandes ftes : Nol, Pques, les Rameaux, la Fte-Dieu, l'As-
cension pour que leur communaut ft entirement rassemble.
130 -
JULES L'IMPOSTEUR
Les bleus , en revanche, n'assistaient ni aux offices courants
ni aux exceptionnels. Les plus dmonstratifs d'entre eux affichaient
leur refus des secours de la religion. Lors des enterrements ils ac-
compagnaient le dfunt jusqu'au parvis, puis, ostensiblement, s'en
allaient au bistrot tandis que le recteur disait la messe des morts.
Aprs quoi, non moins ostensiblement, ils reprenaient place dans
leur cortge et en racontant des gaudrioles sur le chaud lapin qui
venait de quitter cette valle de larmes, ils montaient jusqu'au
cimetire au pas lent du cur, des enfants de chur et des chevaux.
Nanmoins les enterrements civils taient rares. Les esprits
forts se mariaient l'glise comme les faibles. Ils laissaient bap-
tiser leurs enfants. Ils mouraient munis des sacrements. Quoique
ils s'en dfendissent dans les palabres d'estaminet, ils avaient aban-
donn aux femmes la direction des affaires religieuses de la famille.
Cela ne les empchait pas de montrer leur hostilit aux messieurs
prtres. Au rpertoire du patronage laque de Brest, on trouvait
une pice dont le titre pouvait permettre de faire l'conomie de la
reprsentation : Pas de prtre entre toi et moi. C'tait un
mlodrame bouleversant. On y voyait des disciples de Loyola jeter
la zizanie dans un foyer d'honntes proltaires. Le dnouement
tait atroce. Les hommes, debout, applaudissaient tout rompre.
Les femmes des bleus - videmment, les blancs n'assistaient pas
ces turpitudes - gardaient la bouche pince.
Mon grand-pre paternel, Ambroise, faisait partie du clan des
contempteurs de la calotte mais titre personnel. Il ne croyait ni
Dieu ni au Diable et tenait ce que cela se sache, surtout en
fin de semaine. C'tait un patron de pche aussi estim que redout.
Risque tout, vindicatif, il s'entourait d'un quipage recrut parmi
les durs--cuire du port atteints par la limite d'ge. Ce qui ne
l'empchait pas de donner des noms de fleurs ses bateaux (le
dernier : L'Amaryllis). Taciturne jeun, quand il avait bu il aurait
cherch querelle ses sabots. Cela s'entendait le samedi. Les
hommes pays, les fournisseurs rgls, il faisait la tourne des cafs
ainsi nomms parce qu'on y consommait tout sauf du caf. Puis
la brune il rentrait, fortement lest, dans la ville fortifie de
Concarneau, la ville close, o il habitait avec sa smala, au numro
7 rue Vauban. Mon pre est mort au 11. Comme migration on a
fait mieux.
Le vieil Ambroise marchait cambr, le panier d'osier rempli
de poissons au bout du poing gauche, le bras droit un peu cart
131
FRANOIS BRIGNEAU
du corps comme une anse, pour quilibrer le roulis. Vtu de toile
rouge, chauss de sabots de bois en semaine et de socques le di-
manche, pais et courtaud en bon Cornouaillais, il portait la tte
en arrire. C'tait une belle tte ronde, cuivre, sauvage, avec une
bouche moqueuse, un front droit aux arcades bien dessines, un
regard qu'enflammaient les fureurs de l'alcool et, par-dessus tout,
les cheveux, comme une toison, blancs et boucls, sur lesquels
le bret de pcheur, en drap bleu, formait une aurole. Sous les
douves, le long de l'ancienne caserne, il prenait le ciel tmoin
de sa misre. Huit gosses. Un filet perdu sur les roches de Trvi-
gnon. La misaine qu'il faudrait se dcider changer. Et ces sacrs
curs qui demandaient qu'on tende la joue gauche. Bon Dieu de
Bon Dieu! On allait voir ce qu'on allait voir. Il poussait la porte.
La soupe tait trempe.
- Bonsoir pre, disaient les grands.
Les petits dormaient dj. Ma grand-mre Francine les avait
couchs, aprs qu'ils eussent fait leurs prires. Un accord tacite
s'tait tabli entre les parents. Personne ne discuterait l'autorit
du chef de famille. En revanche les enfants seraient baptiss. Ils
iraient au catchisme. Ils feraient leurs communions. Certains d'en-
tre eux (il y en eut onze, dont trois morts en bas ge), le terrible
Ambroise acceptait mme qu'ils fissent leurs classes chez les
Frres. Ce fut le cas de mon pre, Emmanuel-Paul, l'avant-dernier
des onze, n en 93. A neuf ans, il servait la messe St-Gunol. A
St-Joseph il tait l'orgueil des Frres Quatre-Bras. Un lve remar-
quable, en avance sur son ge, dix ans bon pour le certificat
d'tudes, srieux, appliqu, un peu fragile, maigre, avec deux
grands yeux noirs enfoncs qui semblaient toujours vous interroger
et une mauvaise toux, l'hiver. Il ira loin disaient ses matres.
Et ils ajoutaient : Si la maladie ne l'emporte pas. On tait
en 1902. Le Prsident de la Rpublique, M. Emile Loubet tait
franc-maon. Le Prsident du Conseil l'tait galement. On comp-
tait sept autres F:. M:. dans son ministre (Delcass aux Affaires
Etrangres ; Maurice Rouvier aux Finances ; Bertaux la Guerre ;
Camille Pelletan la Marine ; Gaston Doumergue aux Colonies ;
Lon Mougeot aux Colonies; Brard aux P.T.T.). La Rpublique
du Grand Orient brillait de tous ses feux. Rien que des Affaires.
Panama. Dreyfus. Et un grand dessein. La dernire tape du plan
maonnique, la sparation de l'Eglise et de l'Etat, que l'on prpare
en prolongeant Ferry. Les religieuses de 125 coles sont expul-
132
JULES L'IMPOSTEUR
ses (177). Des milliers de prtres sont chasss de leurs coles.
On mobilise la troupe contre les fidles. C'est alors que la grande
histoire va entrer dans la mienne, je veux dire dans celle de ma
famille.
(177) Henry Coston, op. cit., p. 68.
133 -
19
LA FAMILLE
PRISE AU PIEGE
U
NE vieille coutume comouaillaise veut que les ans portent
les prnoms des parents. La sur ane de mon pre se
prnomme donc Francine. Elle a dcroch le brevet l-
mentaire. A l'poque ce n'est pas rien. C'est un diplme qui ouvre
quelques portes. Il permet de postuler au titre d'institutrice
stagiaire et de remplacer, ici et l, les matresses en cong de
maladie ou de grossesse. Naturellement les remplaantes dpendent
du choix de l'inspecteur primaire. Lequel depuis Ferry est franc-
maon, tout le moins contrl par la maonnerie. Si la candidate
remplaante plat, si sa famille est rpublicaine, elle ne manquera
pas de travail. Dans le cas contraire, elle attendra. En 1902, dans
une famille comme la ntre le salaire de ma tante Francine cons-
134 -
JULES L'IMPOSTEUR
tituait un atout essentiel. Il permettait onze personnes (les
enfants, une aeule, les parents) de survivre quand la pche man-
quait. La lutte n'tait pas possible.
Un jour de l'automne la directrice de l'cole des filles arrive
au 7 rue Vauban. Portant chapeau et cravate, un monsieur de la
ville l'accompagne. Il demande voir ma grand-mre. Grand moi
dans la smala. Au rez-de-chausse on vit sur de la terre battue.
Pour ne pas faire trop misrable, l'entrevue aura donc lieu au
premier, au sommet d'un escalier noir comme les soutes et raide
comme celui d'un phare.
Toute la maison sent les filets, les cordages de chanvre, le
goudron dont on enduit la coque des bateaux, la rogue, cette
farine d'ufs de morues et d'harengs qu'on utilise, l't, pour
pcher la sardine, le ptrole des lampes. En guise de tapis on a
jet le plus beau chle de la maison sur la table de chne cir.
L'inspecteur s'assoit. Il est plein d'embarras. Il fait des phrases
en cherchant ses mots. Le clricalisme contre-attaque partout. Sur-
tout en Bretagne. Les laques doivent faire front. Ils doivent aider
leur gouvernement, le gouvernement de M. Combes. Et pour cela
commencer ne plus apporter d'eau au moulin de l'ennemi. C'est--
dire l'cole de ces messieurs prtres.
Ma grand-mre Francine a compris. C'est une femme de mrite.
Avant que les derniers ne s'en aillent on en parlait avec motion.
Ceux qui la connurent s'accordaient dire son intelligence, qui
en imposait tous, parfois mme son mari. On aimait rappeler
sa sagesse, une personne de bon conseil ... On venait de loin pour
lui demander avis ... , sa rserve et, plus que tout, sa force d'me.
Elle allait mourir quelques annes plus tard de privations, d'pui-
sement, peut-tre aussi de dsespoir.
- Vous avez un de vos garons Saint-Joseph, dit l'inspecteur.
- Oui, Monsieur.
- Un brillant sujet, ce qu'on rapporte ?
- Oui, Monsieur.
-. Et l'une de vos filles est institutrice stagiaire, n'est-ce-pas ?
- Oui, Monsieur.
- Institutrice laque ...
Il y eut un silence. L'inspecteur insista.
-Laque ...
135
FRANOIS BRIGNEAU
- Oui, bien sr.
- Frquente-t-elle l'glise ?
- Le dimanche, avec ses surs.
- Ah, ah. Comme c'est ennuyeux.
- Ennuyeux ? ...
- Je n'irai pas par quatre chemins, chre Madame. L'Eglise
nous fait la guerre. Il faut se serrer autour de l'cole laque. Entre
une jeune enseignante qui va la messe et dont le frre est
l'cole du parti prtre et une autre qui prfre la Raison et la
Science aux offices et dont le frre est l'cole laque, nous serons
contraints de prfrer la seconde. Comment voulez-vous qu'il en
soit autrement. Vous comprenez?
- Oui, monsieur l'Inspecteur.
- Votre mari est un bon rpublicain, ce qu'il parat.
- A ce qu'il parat.
- Alors, il ne devrait y avoir aucune difficult. Et pour votre
fils, quels avantages! Les bourses d'tudes sont faites pour des
garons comme lui. Un lve dou, comme il l'est, travaillant
rgulirement, toute l'anne, entre sans coup frir l'Ecole Nor-
male. Vous rendez-vous compte. L'Ecole Normale. Le sminaire
de la Rpublique.
Dans le courant de l'anne mon pre changea d'cole et ne
fut plus enfant de chur. Ma tante Francine ne manqua plus de
remplacements. On la titularisa. Mieux encore : elle fit un beau
mariage, inespr pour une fille de marin-pcheur, l'ane de huit
enfants. Elle entra dans une grande famille rpublicaine, en Cha-
rente, la famille Chateau dont l'lment le plus en vue fut Ren
Chateau.
136
20
UNE VIE
DE CHATEAU
L
E destin de Ren Chateau vaut la digression. Ce n'est pas
exactement notre propos, encore que le ruisseau va vers la
rivire. Et puis o serait le plaisir si, de temps en temps,
on ne se permettait un dtour.
Rien ne semblait manquer Ren Chateau pour russir une
course exemplaire dans la Rpublique des professeurs et des francs-
maons. Dans les annes 20, il avait t l'lve d'Alain, le Socrate
du radical-socialisme, alors au fate de sa gloire ( un sot prten-
tieux disait Lautaud). Normalien, agrg de philosophie, mem-
bre de la Ligue des Droits de l'Homme, Ren Chateau fut initi
le 11 mai 1935 la Loge l'Union Parfaite de La Rochelle. Membre
du Comit National du Grand Orient, il est tout naturellement
137 -
FRANOIS BRIGNEAU
lu dput du Front Populaire, sous l'tiquette du Parti Radical
Socialiste Camille Pelletan, dont le prsident tait le trs cher
frre et trs rpandu Gabriel Cudenet, qui devint aprs la guerre
le prsident du R.G .R.
Voici la dbcle. Quelle mouche pique alors Ren Chateau?
Redoute-t-il de voir sa carrire compromise ? Il vote les pleins
pouvoirs au Marchal puis, trouvant Vichy trop maurrassien et
sentant la soutane, monte Paris. Il collabore l'uvre de Marcel
Dat. Il devient le directeur politique de La France Socialiste, qui
reprsente la gauche maonnique de la collaboration parisienne.
Il cre mme une ligue, la Ligue de la Pense franaise, o se
camouflent les fantmes de la Ligue des Droits de l'Homme et de
la Ligue de l'Enseignement. Cette activit lui vaut quelques ennuis
la Libration. Oh, rassurez-vous, des ennuis lgers. Georges
Suarez, directeur d'Auiourd'hui et Robert Brasillach, rdacteur
en chef de fe suis partout (jusqu'en septembre 1943), sont fusills.
Ren Chateau directeur de la France Socialiste (jusqu'en aot
44) s'en tire avec quelques semaines de prison prventives. Il y
aurait une trs intressante tude faire sur les protections maon-
niques et le jeu subtil des Loges dans la fournaise de l'Epuration,
en 1944-1945.
Je n'ai pas de lumires sur le sujet. J'ai t seulement intrigu
par ceci. Le moins sanctionn des partis collaborationnistes
est le seul dont les attaches avec la franc-maonnerie sont sensibles.
C'est le R.N.P., le Rassemblement National Populaire. Son chef,
Marcel Dat, ancien dput socialiste, puis no-socialiste fut ora-
teur en loge. Professeur de philosophie il enseigna l'Ecole Nor-
male de Saint-Cloud o se forment les professeurs des Ecoles
Normales d'instituteurs - sminaires de la Rpublique . Con-
cidence ou consquence ? Il fut le seul chef fasciste important
qui chappa une mort violente. Philippe Henriot fut assassin.
Jacques Doriot mourut en Allemagne, mitraill par un trange
avion isol. Marcel Bucard et Joseph Darnand tombrent sous les
balles franaises. Marcel Dat mourut de mort naturelle (tuber-
culose) en 1955, dans un couvent de Rome o il s'tait rfugi.
Il s'tait converti au catholicisme aprs avoir chapp dix ans
durant toutes les recherches. Furent-elles trs ardentes? Sa veuve
toucha les retraites de dput et de professeur de son mari qui
tait galement condamn mort par contumace, avec confiscation
totale de ses biens. Je me rjouis de cette mesure. D'autant plus
qu'elle n'tait pas dans les habitudes des Librateurs. Je constate,
138
JULES L'IMPOSTEUR
simplement. Et je constate aussi que le rcit de cette conversion
existe. Il faut seulement, pour le lire, aller aux USA et obtenir
l'autorisation du Hoover Institute.
Le secrtaire gnral du R.N.P., second de Dat, fut Georges
Albertini. Il fut condamn cinq ans de Travaux forcs. En 1945,
le moindre cheffaillon de sous-prfecture prenait vingt ans. Ou
perpte. Cinq ans ! c'tait donn. Comment expliquer cette mansu-
tude ? Parce que les rsistants de septembre avaient tortur sa
femme devant son fils et que celui-ci mourut de l'preuve ? Ou
bien parce que Georges Albertini appartenait au Comit des In-
tellectuels antifascistes avant de devenir l'adjoint de Dat et qu'il
avait conserv des relations utiles ? Si l'irremplaable Henry
Coston le voulait, il pourrait peut-tre clairer notre lanterne. Son
Dictionnaire en trois volumes ne fait qu'effleurer le mystre.
139
21
LES INTOLERANTS
DE LA TOLERANCE
R
EVENONS mon pre. Le voici donc devenu petit soldat de
la laque. Le destin particulier de ma famille s'est jou l.
L'inspecteur a trac le chemin : les bourses, lve-matre
l'Ecole Normale, pour devenir matre son tour, au service de
la Rpublique, tout est inscrit.
Seule la mer pourrait le sauver. Hlas. C'est un enfant chtif.
Dans sa petite enfance on a cru plusieurs fois le perdre. Gamin
il se tient l'cart des jeux violents. Il est troit de poitrine. Vite
fivreux et ple, il tousse. Des manires dit mon grand-pre,
qui lui s'arrache les molaires au couteau. Il veut en faire un
mousse, comme ses frres. L'exprience tourne court. Mon pre
passe la mare, au fond du bateau, sur les filets, comme mort.
140 -
JULES L'IMPOSTEUR
Quand il revient, on le voit si dfait que sa mre pleure, qui a
toujours cach ses larmes. Au bout de la troisime tentative,
le terrible patron de l'Amaryllis renonce en ricanant. Son fils, gratte-
papier, quelle misre! Il l'abandonne sa fatalit.
Ce qui devait arriver arrive. A l'Ecole Normale, mon pre
devient socialiste et contracte une trange dtestation de l'Eglise.
En 1918 il se marie civilement avec Yvonne, Augustine L'haridon,
dont la famille tait trs pieuse et qui avait appris son mtier
de couturire l'ouvroir des Bonnes Surs de Concarneau. Je
nais en 1919. Je ne suis pas baptis. Ce qui scandalise. J'aurai
treize ans quand j'assisterai ma premire messe, sans rien
comprendre ni sentir. D'une guerre l'autre nous allons vivre,
en vase clos, entre laques dresss contre les clricaux. Ce sont
les termes. Nous boudons la moiti de la famille. Elle nous le
rend bien. Nous ne pouvons acheter notre pain que chez un
boulanger laque - tout le moins chez un boulanger dont les
enfants vont l'cole laque - mme si le pain est meilleur chez
le boulanger clrical . Cela vaut pour le boucher, le charcutier,
le marchand de chaussures, le tailleur, le coiffeur. On traversera
la ville, s'il le faut, ignorant les commerants de la rue dont les
enfants sont chez les Frres.
J'ai quinze ans. J'ai t lev dans les sentiments pacifistes, le
rapprochement entre les peuples, etc. Voici qu'on projette un film
sur le thme : La tragdie de la mine , de Pabst. Malheureu-
sement le cinma qui le passe appartient au patronage catholique :
L'Hermine Concarnoise . Aller au cinma L'Hermine
quivaut dserter en premire ligne. Tant pis. Le dsir est plus
fort que l'honneur. Je trahis. Je passe l'ennemi. Un jeudi aprs-
midi je me faufile dans le cin des curs . Un ami de mes
parents, un laque bien sr, qui doit faire le guet pour noter
les infidles, me repre. Il me dnonce, sur l'heure. Ce qui implique
qu'il se drange jusqu' notre maison : nous n'avons pas le tl-
phone. Je rentre, vers cinq heures. Mon pre m'attend, svre, le
sourcil nou. - D'o viens-tu? Je bredouille : - Pabst ...
La Tragdie de la Mine ... - A l'Hermine ? - Oui, papa.
Pan, pan, deux gifles, aller-retour, et bon poids. Depuis l'enfance
mon pre a pris du muscle.
Encore un souvenir. La Fte-Dieu, Quimper. En tte de la
procession, l'vque, en grand quipage, le farouche Mgr Duparc,
qui n'tait pas pour le dialogue. Rue Keron, debout sur le trottoir,
141
FRANOIS BRIGNEAU
immobile au milieu de la foule, mon pre, le chapeau v1sse JUS-
qu'aux oreilles. Il et fallu le tuer pour le lui ter. Devant les
enterrements il ne se dcouvrait que le clerg pass, quand arrivait
le corbillard.
A l'poque je trouvais cette attitude normale, allant de soi.
Ce ne fut que plus tard ... Mon pre allait sur sa fin. Nous parlions.
- Oui, nous tions peut-tre excessifs, dit-il. Mais il faut
comprendre. Notre intolrance ne faisait que rpondre une
intolrance dix fois plus grande. Tu n'as pas connu cette poque.
Ou tu tais trop jeune pour t'en souvenir. La tyrannie de l'Eglise
tait totale. Implacable. On se soumettait ou on tait exclu.
Je lui reprsentai que cette intolrance de l'Eglise tait logique.
Elle croit au Bien et au Mal ; la vrit et l'erreur ; au Salut et
la Damnation. Normal qu'elle soit intransigeante. C'est en ne
!"tant pas qu'elle ne serait plus l'Eglise.
Je poursuivis :
- En revanche votre intolrance vous dtruit puisque vous
prtendez tre le parti de la tolrance. Vous trichez quand vous
dfendez la neutralit scolaire. L'cole laque n'est pas neutre.
C'est une cole engage. Vous tes tout le contraire d'hommes
neutres. Vous tes des partisans, des sectaires, les bigots de la
Libre Pense.
Il ne l'admettait pas. Non qu'il ft de mauvaise foi, ni sot.
Il n'entendait pas. L'empreinte tait plus forte que tous les discours.
Ils n'arrivaient mme pas le toucher. Les sectaires c'taient les
autres, les curs, les calotins. Je pouvais m'obstiner, il n'en d-
mordait pas. C'est en disant le clricalisme voil l'ennemi
qu'il prouvait qu'il n'tait pas sectaire !
Et le plus drle, le plus tristement drle, c'est qu'il l'tait peu,
sectaire, au regard de certains de ses amis, Rollo (du Morbihan)
ou Drapier (de Brest) par exemple. Ce sont des noms qui me
reviennent. Ils ne diront rien aux lecteurs. Ils taient clbres,
l'poque, dans le milieu enseignant. Je vois encore Rollo, son
crne luisant, son nez mchant, ses yeux comme des vrilles. Il
tonnait contre les Davides. On appelait ainsi les institutrices
laques qui se permettaient d'aller la messe. La Ligue (maon-
nique) de l'Enseignement orchestrait une grande campagne pour
que cesse ce scandale. C'tait intolrable. Il fallait rvoquer ces
sorcires, les chasser de l'enseignement afin qu'elles ne contaminent
142 -
JULES L'IMPOSTEUR
pas les petits rpublicains et les petites rpublicaines. Seul un
engagement d'honneur de ne plus continuer leurs pratiques cou-
pables permettrait de surseoir leur expulsion, disaient les moins
frntiques. Auxquels les enrags rpondaient : - Sur l'hon-
neur? Quel honneur? Ces gens savent-ils ce qu'est l'honneur?
Ils vous promettront tout ce que vous voudrez et continueront
comme devant. Vous serez grosjean. Non, non. Du balai. Traquons
l'infme. Chassons les Davides. Et qu'on ne cherche pas nous
attendrir sur l'tat misrable o les jetterait une rvocation. Elles
n'auront qu' vivre de charit. Les petits journaux laques ou-
vraient leurs pages au.x dnonciations. On avait vu Mme X sortir de
la cathdrale de Quimper, qu'elle prfrait l'glise de son bourg,
croyant chapper l'inquisition. Et Mme Y c'tait pis encore.
Elle avait t Lourdes, pendant ses vacances. Quelle honte !
Une institutrice laque !
Mon pre ne disait rien. Il esquivait le dbat. Au fond de lui,
il devait y avoir conflit. Un jour, il trancha. A sa manire bonhom-
me, un peu moqueuse, mais rsolue. C'tait un homme qui ne
revenait jamais sur ce qu'il avait dcid. La scne se passe
Chteauneuf-du-Faou (Finistre). Une ptition circule. Elle demande
le dplacement de la directrice de l'cole des filles. Motif : elle
frquente les offices catholiques (aprs la mort d'un enfant, je crois).
Mon pre lit, lentement, le texte propos. Aux signatures, il hoche
la tte. Il dit :
- Il y en a qui ne manquent pas de culot.
Puis il regarde l'instituteur qui lui a apport la ptition. Tran-
quillement il la dchire. Il met les morceaux dans sa poche.
- Tu leur diras que je n'ai pas voulu qu'ils aient des remords,
dit-il. Plus tard ils me remercieront.
Mon pre ne m'a jamais souffl mot de cette histoire. Je l'ai
apprise par un tiers. Ma mre me l'a confirme. Je n'ai pas t
tellement surpris. Il y avait dj plusieurs annes que j'avais acquis
la conviction qu'un apprentissage diffrent en et fait un homme
diffrent. Quand il venait me voir Paris, il en profitait pour
visiter les glises. Il disait les connatre toutes. Toutes les glises
de Paris. Curieuse passion pour un a-religieux catgorique. Sur le
tard de sa vie, il ne regardait la tlvision que le dimanche matin,
pour la messe catholique. Assis dans son fauteuil d'osier il accom-
pagnait les cantiques latins de sa belle voix de basse. Il ne les
avait pas oublis, depuis 70 ans qu'il avait t enfant de chur.
143
FRANOIS BRIGNEAU
Deux jours avant sa mort, je lui ai demand s'il voulait un
prtre. Il avait les yeux ferms. Il les a ouverts. Il a fait non,
non lentement de la tte. Sa bouche s'est crispe. J'ai cru qu'il
allait pleurer. (Je ne l'ai jamais vu pleurer.) J'avais sa main dans
les miennes. Je l'ai embrasse. Il a t fait selon sa volont. Je
sais depuis lors qu'il existe une chose encore plus triste qu'un
enterrement, c'est l'enterrement laque d'un tre cher.
La Loge n'tait pas reprsente. Cela mrite d'tre not. Mon
pre n'tait pas franc-maon. Tout aurait dft pourtant l'y pousser :
son mtier, ses amis, ses relations : Emile Goude, par exemple,
dput de Brest de 1910 1936, initi l'Internationale comme
Ludovic-Oscar Frossard, que mon pre accompagna dans une
grande tourne de meetings.
Un dtail montre que cet homme n'tait pas aussi simple, tout
d'une pice , qu'il voulait le paratre. En 1923 il dmissionna
du Parti Communiste o il venait d'entrer pour ne pas souscrire
la 22 condition, interdisant aux adhrents du parti l'appartenance
aux Loges.
- Une question de principe, rpondait-il quand on l'interro-
geait sur cette attitude tonnante.
D'autant plus tonnante qu'il ne se contentait pas de n'tre
pas franc-maon, il ne ]es aimait pas, il s'en mfiait et le disait.
Il prisait peu cette contre-Eglise, ses mmeries, son secret, son
rituel de grand guignol. Il dtestait galement la littrature anti-
clricale. Un jour qu'il me surprit lire La Calotte il me
l'arracha des mains.
- O as-tu trouv a? Je te dfends de lire ces cochonneries.
J'avais une dizaine d'annes. On lui rapporta un de mes ex-
ploits. Sur le passage d'un vicaire j'avais fait - Croa ! croa ! .
Je pris une vole de grande classe et pour une fois ma mre
n'intercda pas en ma faveur. Si j'avais cru leur faire plaisir c'tait
rat. Chez moi on ne parlait pas de religion. Mme pour en dire
du mal.
144 -
22
UN PACIFISTE
DANS LA GUERRE
D
E ma naissance sa retraite, mon pre connut quatre-
coles : deux dans deux ports de pche, Douarnenez et
Concarneau ; une dans un gros bourg paysan au cur du
Finistre : Chteauneuf-du-Faou ; une autre dans un petit village
des monts d'Arre, clbre depuis toujours par son glise du
quinzime et son dolmen de 14 mtres, et depuis quelques annes
par son usine atomique : Brennilis. Mon pre y fut mut d'of-
fice par le gouvernement du Marchal en septembre 40. Cette-
sanction qui frappait le secrtaire dpartemental du Syndicat des
Instituteurs le mortifia. Elle lui a peut-tre sauv la vie. Deux de
ses amis, Pierre Guguin, professeur de mathmatiques, maire de
Concarneau, et Marc Bourhis, instituteur, furent arrts et dtenus;
145 -
FRANOIS BRIGNEAU
au camp de Chateaubriant. Quelques annes auparavant, ma mre
avait charg Marc Bourhis d'une mission impossible : celle de
m'apprendre jouer du violon. Elle trouvait que cet instrument
faisait distingu et me voyait dj, long, ple, la tte penche, un
grand col blanc ouvert sur un costume bleu-nuit, charmant les
dames de la laque, en interprtant Beethoven en solo
0 quel magnifique rve
Vient illuminer mes yeux
Quel brillant soleil se lve
Dans les purs et larges cieux ...
Elle accompagnait son rve en chantonnant, mi-voix, et en
dodelinant lgrement de la tte ce qui donnait plus d'motion
encore la mlodie. La ralit fut moins potique. Je ne russis
jamais dpasser La Chasse du Jeune Henri que je massacrai,
une anne durant, avec une vigueur due l'exercice de la godille,
dans l'arrire-port. Au bout de l'anne, Marc Bourhis jeta l'ponge.
Il dit ma mre que je deviendrais peut-tre un virtuose, mais
certainement pas par ses soins. Le violon, un trois quarts imi-
tation Stradivarius dont je n'avais su tirer que des plaintes hor-
ribles, fut expos dans la chambre de mes parents. Chaque jour
ma mre l'essuyait d'un chiffon de laine, en soupirant.
Marc Bourhis qui aurait ressembl Lionel Jospin si Lionel
Jospin avait le nez en trompette, tait trotskyste, membre de la
IVe internationale. Les staliniens, qui hassaient les trotskystes,
taient les matres de Chateaubriant o Daladier les avait enferms
en 1939. Quand Marc Bourhis arriva, ils le reurent selon ses
mrites et le logrent dans une baraque spciale. Il y retrouva
Pierre Guguin, lui aussi mis en quarantaine par ses anciens
camarades du Parti Communiste, qu'il avait quitt aprs le pacte
germano-sovitique, en 39.
Le 20 octobre 1941, le commandant de la place de Nantes,
1e Dr Karl Hotz tait abattu de nuit et dans le dos. Le colonel
von Stpnagel ordonna l'excution de cinquante otages. Vingt-sept
furent choisis dans la baraque spciale de Chateaubriant. Guguin
et Bourhis taient parmi eux. En 1944, le parti des fusills les
rcupra. Les communistes organisrent de grandes crmonies
pour clbrer le souvenir de leurs sacrifices. Le fils de Pierre
Guguin laissa faire. Il possdait pourtant des lettres de Chateau-
briant o son pre racontait dans quel ostracisme le Parti le tenait.
146
JULES L'IMPOSTEUR
Mon pre eut plus de chance que ses amis. Il passa la guerre
l'abri de la guerre. A Brennilis, cet humble village perdu dans
les landes et les tourbires - les hauts de hurle-vent , crivait
ma mre - de 1940 1944, ils vcurent hors du temps, exception
faite des derniers mois, juste avant et aprs le dbarquement
o l'Argoat flamba.
Toutes les nuits il y avait des accrochages entre les patrouilles
allemandes et le maquis. Les actions terroristes et de sabotage se
multipliaient, qui entranaient les mesures de rpression habituelles.
Se repliant de la cte un dtachement de soldats allemands sauta
sur une mine. Il y eut des morts que leurs camarades voulurent
venger en fusillant et brlant tout. Brennilis chappa au sort
d'Oradour. Ce furent des heures d'angoisse. Mes parents en par-
Iaient peu. Ils prfraient se souvenir des jours calmes et paisibles,
en marge de la tuerie gnrale. Il fallait aller chercher l'eau au
puits. Les coupures d'lectricit taient si frquentes qu'ils s'clai-
raient avec des lampes ptrole. Ils n'coutaient pas la radio.
Le soir mon pre lisait et ma mre cousait prs du feu de tourbe.
Il n'y avait que le bruit de l'horloge et, parfois, le cri d'un oiseau
de nuit.
Les lves apportaient souvent des ufs, un poulet, des crpes,
un rti de porc quand on avait tu le cochon. Comme dans
l'ancien temps , disait ma mre. Les automobiles taient rares
et gazognes. On avait ressorti les carrioles, les vlos. Les liaisons
avec Morlaix ou Quimper taient difficiles. La poste se trouvait
La Feuille, cinq kilomtres. Les nouvelles circulaient mal.
A la Libration c'est par hasard que mon pre apprit la convo-
cation Quimper d'une Assemble gnrale des Instituteurs. On
avait oubli de l'en prvenir. Lui qui tait le secrtaire, lors
de la dissolution (15 octobre 1940). Lui qui en avait t un des
manitous, avec les Cornee, Josette et Jean, les parents du fondateur
de la Fdration des parents d'lves qui porta son nom. Lui qui
avait t dplac par Vichy pour militantisme syndical.
La colre l'touffe. Ma mre essaye de le retenir. Elle tente
de lui montrer qu'il s'abaisse en se rendant cette assemble
qui ne veut pas de lui et le rejette. Il ne l'coute pas. Les femmes
ne comprennent rien ce genre d'affaires. Il file sur Quimper,
je ne sais trop comment. Il ne trouve que des visages ferms et
hostiles. Sa place n'est plus la tte du syndicat. Il a trahi .
Comment trahi ? On lui reproche tout, en vrac. Son anticommu-
nisme, primaire et viscral. Son pacifisme. Aprs 1935 on n'avait
147
FRANOIS BRIGNEAU
plus le droit d'tre pacifiste. Des propos sarcastiques qu'il aurait
tenus sur des rsistants de son entourage, munichois en 38, va-t-en
guerre en 44. Enfin, quelqu'un lance
- Et puis, il y a ton fils.
- Que vient faire mon fils ici ?
- Il est Ptain.
(C'tait une expression d'poque. On ne disait pas : il est, ou
il a t ptainiste.)
- Et aprs. Mon fils a 25 ans. Il est majeur. Il est libre.
- Tu l'approuves? ...
- Je n'ai pas dit que je l'approuvais, mais ...
- Quand on est ducateur et qu'on n'a pas su duquer son
fils, on n'a qu' la fermer.
C'est ce qu'il fit. Il la ferma. Il ne m'a jamais racont la scne.
C'est ma mre qui m'en parla, par bribes. Quand mon pre vint
me voir la prison de Fresnes, je le trouvai chang. Aprs, quand
la conversation venait sur le sujet qui avait t sa vie, le syn-
dicat , il se contentait d'un geste vague, comme pour dire : je
vous en prie, quoi bon. Je n'insistai pas. J'imaginai sans peine
-comme il doit coter de s'apercevoir, la cinquantaine passe,
qu'on s'est tromp sur les hommes et plus encore sur le fond des
choses.
148
23
MIEUX VAUT LA SERVITUDE
QUE LA MORT !
1
L ne s'chauffait que devant les dmonstrations des instituteurs
rsistants de septembre 44. Des Tartuffes , disait-il. Et il
est vrai, qu' de rares exceptions (Lapierre, Rollo, morts en
dportation) le corps enseignant s'tait montr aussi obissant que
prudent durant toute l'occupation. Sans lever le petit doigt, ni
broncher, les instituteurs acceptrent la dissolution de leur syndi-
cat, celle de la Ligue de l'Enseignement (17 avril 1942), la sup-
pression des Ecoles Normales (15 aot 1941) et des Ecoles pri-
maires suprieures, la modification de l'esprit du programme qui
parlait dsormais de l'appel au hros et au saint et des va-
leurs spirituelles : la famille, la civilisation chrtienne .
Il n'y eut pas un jour, pas une heure de grve, pour manifester
149 -
FRANOIS BRIGNEAU
une hostilit, au moins de principe, ces dispositions scl-
rates . Pouvait-il en tre autrement? Dans l'immdiate avant-
guerre, lors des Congrs d'Instituteurs, de nombreux discours trs
applaudis exaltaient le slogan devenu fameux : Mieux vaut la
servitude que la mort. Les instituteurs du Finistre ditaient
et distribuaient un tract o on lisait : Etre exploit par Krupp
ou Schneider, quelle importance pour l'ouvrier. (177 bis) Dans
son livre A l'chelle humaine, Lon Blum juge svrement la
campagne pacifiste, telle qu'elle tait conduite par les syndicats
d'instituteurs . Il avait tort. Par essence et par naissance l'Ecole
laque tait antimilitariste et libertaire. Il tait dans sa logique
profonde qu'elle aboutisse juin 40 et mai 68.
Nous vivons sur des images d'Epinal. Nous croyons que la
Rpublique des Jules (Grvy, Ferry, Simon) et de Gambetta tait
une Rpublique anti-allemande, revancharde et patriotique. La
vrit est beaucoup plus nuance. Certes de nombreux instituteurs
taient patriotes. L'enseignement maonnique n'avait pas eu le
temps de les pervertir. Pour leurs chefs il en tait tout autrement.
L'ennemi c'tait Rome avant Berlin. J'ai dit ce que Grvy pensait
de Bismarck. En 1877, Gambetta caresse le projet d'une entrevue
avec Bismarck. Je l'ai entendu de la bouche de Gambetta, dit
Spuller Juliette Adam. Bismarck veut la Rpublique en France.
Je sais que le chancelier de fer a bris d'Arnim (178) parce que
celui-ci travaillait au retour de la Monarchie avec les gens du 24
mai. Bismarck est logique : il vient aux rpublicains anticlricaux
qui feront, il n'en doute pas, la besogne qu'il a faite si mal avec
son Kulturkampf. Et puis, il juge d'autre part que les Rpubliques
en ce sicle sont des gouvernements de paix extrieures et de luttes
intrieures. (179)
Avant la guerre de 14-18 le courant pacifiste tait dj trs
fort dans le monde des instituteurs. L'un de ses matres penser,
(177 bis) Georges Duveau, Les Instituteurs, p. 171.
(178) Comte von Arnim : Diplomate allemand. Nomm Paris en
1871, il chercha s'opposer la politique de bonnes relations que Bis-
marck voulait tablir avec la III Rpublique naissante. Rappel en 1874,
il fut condamn par contumace 5 ans de prison pour avoir conserv
et publi des documents diplomatiques secrets. Michel Mourre, Dic-
tionnaire encyclopdique d'Histoire.
(179) Voir Juliette Adam, Aprs l'abandon de la Revanche ,
p. 70 et La Rpublique de Bismarck de M. de Roux (Paris, 1915).
150
JULES L'IMPOSTEUR
Gustave Herv, crivait en 1905 : Nous sommes des internatio-
nalistes antipatriotes. Nous n'avons aucun degr l'amour de la
patrie et nous ne savons pas ce que c'est que l'honneur national.
Les patries actuelles ne sont pas pour nous des mres, mais des
martres, d'ignobles mgres que nous dtestons.
Pendant la guerre le mouvement dfaitiste trouva ses meilleurs
artisans chez les instituteurs. Les plerins de Kienthal qui en
avril 1916 passent en Suisse pour y prparer une nouvelle Inter-
nationale, sont trois dputs socialistes, membres de l'enseignement
primaire : Blanc, Brizon et Raffin-Dugens, qu'on appelle Raffut-
Dugens. Frossard en a trac un portrait inoubliable : Crne troit
et piriforme, inculte, sectaire, dmagogue, spcialis dans l'anti-
clricalisme la Harnais. C'est un connaisseur qui parle.
Brizon, professeur d'Ecole Normale, dput de l'Allier, tait
clbre pour un discours qu'il pronona le 5 juillet 1914, la
Chambre. Il se flicitait du pacifisme qui animait Guillaume II.
Brizon, pendant que les soldats se battaient, dirigeait un journal
dfaitiste : La Vague . Encore une fois je vais laisser la plume
un crivain bienveillant, bien pensant puisqu'il publie au Seuil,
Georges Duveau. On ne pourra ainsi m'accuser de parti-pris.
L'action des trois Kienthaliens, crit Duveau, se relie celle que
mnent relativement nombreux, quelques instituteurs syndiqus.
Julia Bertrand, institutrice dans les Vosges, considre comme sus-
pecte, est arrte, puis rvoque. (De longs cheveux flottants tom-
baient sur les paules de Julia Bertrand, qui semblait une prtresse
druidique : prsidant en 1912 le Congrs de Chambry, elle avait
un aspect pathtique et audacieux qui coupait le souffle des
camarades.) Dans l'automne 1914 la censure suspend la publication
de l'EcoLE EMANCIPE, qui reparat sous d'autres noms. Audoye
dans les Bouches-du-Rhne, Louis et Gabrielle Bouet dans le
Maine-et-Loire, Lafosse dans le Rhne font une inlassable propa-
gande contre la guerre. (EN PLEINE GUERRE : c'est moi qui
souligne) une runion dont Franois et Marie Mayoux, instituteurs
en Charente, ont pris l'initiative - les Mayoux seront inculps en
1917 - se tient Tours en 1915 : s'changent ce petit congrs
des ides voisines de celles que Romain Rolland rpand dans Au-
DEssus DE LA MlLE. (Ce sont surtout les mtallos rassembls autour
de Merrheim, les instituteurs rassembls autour de Loriot, des
Mayoux, et des Bouet qui ont fait cho la prdication pacifiste
de Rolland.) Hlne Brion, secrtaire adjointe de la Fdration,
diffuse la LETTRE AUX ARMES de LA VIE OuvRIRE. Arrte en
151
FRANOIS BRIGNEAU
1917, elle sera condamne trois ans de prison avec sursis. Loriot,
trsorier de la Fdration, prend contact avec Trotsky, avec L-
nine, il va en Suisse : il est de ceux qui dans le mouvement rvo-
lutionnaire doivent cautionner l'attitude de Lnine rentrant en
Russie avec la bienveillante complicit de l'Allemagne impriale.
Lucie Colliard, institutrice Meillerie, sur les bords du lac Lman,
organise le voyage clandestin de Loriot : elle sera bientt incul-
pe. (180)
L'armistice de 1918 ne fit qu'amplifier l'antimilitarisme, le paci-
fisme, le dfaitisme des instituteurs. Je suis n, j'ai grandi dans ce
climat. Le soldat y tait autant honni que le cur. La machine
mise en marche par Ferry s'tait emballe. Elle explosa en juin 40
quand les panzers chassrent les nues des dmagogues. On a dit
alors que les instituteurs taient responsables de la dfaite. C'tait
peut-tre exagr. Disons qu'ils avaient une part importante dans
le dsastre. Vanter pendant vingt ans le refus d'obissance et l'ob-
jection de conscience n'est pas le meilleur moyen de jeter un
peuple au rempart. Les instituteurs rsistants de septembre 44 pou-
vaient bomber le torse, donner de la voix, et dsigner la justice
les tratres et les collabos , ils ne trompaient que ceux qui
voulaient tre tromps. Mon pre avait son il narquois et triste.
Il essayait son rire, sur deux notes, qui dchirait, comme une
toux. Ce rire faisait mal. C'tait le rire d'un homme tromp par
ses matres, ses ides et ses amis.
(180) Les Instituteurs, p.
152
24
LA VICTOIRE
DE FERRY
J
'AI compris assez tt qu'il y avait deux hommes dans mon
pre. Ou, pour mieux dire, qu'il tait la juxtaposition de deux
hommes : un Breton traditionnel et d'hritage, un internatio-
naliste libertaire fabriqu l'Ecole Normale d'instituteurs. La
manire dont il faisait son mtier rvlait cette dualit. En thorie
il se dclarait partisan des pdagogies modernes, actives comme
on disait, de l'panouissement du gamin par le modelage, l'impri-
merie l'cole, l'enseignement sans contrainte ni devoir. Sur les
estrades il dfendait Freinet et ses mthodes, un instituteur com-
muniste niois qui faisait scandale tant parce qu'il apprenait la
rvolution ses lves que par la faon rvolutionnaire dont il
l'enseignait. En classe, mon pre tait un instituteur des plm;
classiques. Il ne tolrait le chahut qu'une demi-journe l'an, la
153
FRANOIS BRIGNEAU
veille des grandes vacances. Il exigeait d'abord le silence, l'obis-
sance et l'application sans lesquels on ne peut rien faire de srieux.
Heureusement qu'il n'a pas connu l'poque o les petits gnies
tudient aux chants mls des transistors. A la cloche, ses lves
s'alignaient sur deux files, devant la porte. Plus un geste. Plus un
mot. Au signal, ils entraient en tant leur bret sous l'il svre
du matre, immobile, dont ils redoutaient plus encore les moqueries
que les coups de rgle. Tous les lves portaient le sarrau, ce
cache-misre qui faisait les pauvres moins pauvres et les
riches moins riches. La classe commenait par l'inspection des
mains et des cahiers. Elle ne se terminait pas la cloche, mais
sur l'ordre du matre. Souvent il retenait les moins dous. Les
lambins , comme il disait. Tous les soirs il y avait des devoirs
faire et des leons apprendre, chez soi. Il obtint des rsultats
remarquables, que vantent encore ses anciens lves : - Avec
ton pre on tait sr d'avoir son certif'. A la maison le retour
du certificat d'tudes tait le jour le plus gai de l'anne. Je revois
mon pre, sous son panama, le visage allum par le succs et quel-
ques apritifs. Ma mre qui guettait la fentre lui criait
-Combien?
- Quatorze sur seize !
Il riait. C'tait sa grande vanit. Il disait
- Je ne gagne jamais la loterie mais je gagne au certificat
d'tudes.
Et aux militants socialistes ou syndicalistes qui l'interrogeaient :
- Faites bien votre mtier, faites trs bien votre mtier, vous
serez moins vulnrables.
Dans les annes qui prcdrent sa retraite il dplorait de ne
plus trouver aux jeunes instituteurs la mme conscience que na-
gure. L'absentisme et le manque de ponctualit le navraient. La
chute avait t soudaine.
- Moi, j'allais faire ma classe avec un phlegmon la gorge
et 39 degrs de fivre.
Soixante-huit lui fit horreur. Ce qui rvlait encore son conflit
secret, les contradictions qui le dchiraient. Et son aveuglement
(volontaire?) car ces barbus, ces chevelus sonores qui le mettaient
en fureur, n'taient-ils pas les produits de l'cole mancipe, les
enfants de Jean-Jacques et de la Veuve, les bons sauvages, sans
Dieu ni matres, sans patrie, sans famille, zlateurs de la prise-au-
154
JULES L'IMPOSTEUR
tas et de la paresse considre comme un des Beaux-Arts ? Ces
ides imbciles qui emplissaient l'air n'taient-elles pas celles de
la franc-maonnerie, mre de l'cole laque ? Si. Sans aucun doute.
Ce n'est pas moi qui le dis, mais M. Roger Leray, grand-matre du
Grand Orient de France : En 1968, la rue, le monde politique,
ont tenu un langage qui paraissait tre celui des maons, dclare+
il au Monde. Si la maonnerie devait tre rattache une racine
politique, ce serait celle des libertaires. (181)
Mon pre ne s'en apercevait pas. Ou s'il s'en apercevait il
refusait de l'admettre. Si diffrent qu'il ft de l'homme qu'on
avait voulu qu'il soit et qu'il avait cru, peut-tre mme voulu tre,
il avait t un instrument dans l'orchestre du Grand Complot.
Dracin et par l'Ecole Normale, arrach la tradition et d'abord
la tradition catholique, coul dans le moule laque, mon pre
comme des milliers d'autres instituteurs aussi honntes, dvous,
droits et gnreux et purs que lui, avaient mis au service des ides
de dsordre inculques par les matres occultes de l'Ecole Normale
les remarquables techniques de l'ordre enseignant enseignes par
les matres connus de l'Ecole Normale.
Ces techniques ont fait illusion pendant une cinquantaine d'an-
nes. Le temps que l'enseignement qu'elles dispensaient au second
degr et fait table rase >> du pass, comme chante l'Interna-
tionale , le chant qui termine les congrs d'instituteurs o, si loin
que je me souvienne, j'ai toujours entendu moins parler de pda-
gogie que des moyens d'abattre l'Etat que l'on avait choisi de
servir. Ds que furent dtruits les vertus, les us, les coutumes, les
rflexes conditionns de l'ancienne France, l'esprit libertaire, qui est
l'esprit de l'cole laque gagna ses mthodes.
Dans les dcombres de ce qui fut une cole, serrs entre les
Fdrations de parents politiss, le Syndicat socialo-communiste,
et des meutes d'enfants de plus en plus sauvages o l'immigration
assombrit le teint des petits gaulois, les derniers instituteurs et ins-
titutrices classiques, le cur chavir de chagrin, plient sous les
coups conjugus du ministre, des bureaux, des inspecteurs d' Aca-
dmie, des directeurs et directrices soucieux d'avancement, des
jeunes collgues dont les ides sont au pouvoir, tous francs-maons
ou marionnettes maonniques quand ils n'ont pas t initis. Les
vieux matres, abasourdis, ne reconnaissent plus leur cole, l'cole
(181) Supplment hebdo du Monde du dimanche 13 sept. 1981.
155
FRANOIS BRIGNEAU
laque dont ils taient si fiers. C'est aujourd'hui pourtant qu'elle
ressemble sa pense et au monde qu'elle prtend btir, le monde
de la tyrannie libertaire.
Au chevet de mon pre je m'tais promis d'crire ces pages.
J'ai essay de le faire le plus simplement possible. J'ai essay
aussi de ne jamais oublier la tendresse, l'affection, le respect que
j'eus pour mes parents et tout ce que je leur dois. Maintenant
que ma mre s'en est alle, elle aussi sans prtre dans une tombe
sans croix, je voudrais ajouter que ce qui m'obsde, c'est moins
l'chec de l'cole que la cassure provoque par le lacisme dans
une famille franaise. Je n'ai pas t baptis et ne le suis pas.
Je me suis mari civilement. Deux de mes enfants sur quatre ne
sont pas baptiss. Mme si, un jour, conduit par la rflexion de
Charles Maurras et la foi de mes amis je retrouve l'Eglise tradi-
tionnelle de ma patrie et de mes anctres, jamais je ne ressentirai
cette motion, cette ferveur que donne seule l'enfance catholique.
Jamais je ne serai le catholique que j'aurais aim tre, de nature
et de sentiment, sans grands tourments d'esprit, dans la banalit
des certitudes. C'est la grande victoire de Jules Ferry, l'imposteur.
156
Dcembre 1980
Septembre 1981
Saint-Cloud
TABLE DES MATIERES
Le symbole du Panthon, prface par Jean Madiran . . . . g
1. - Anniversaire . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1 T
2. - La divine surprise . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 2(}
3. - La commune, oui mais... . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 25
4. - Une monarchie d'illettrs . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 33
5. - Nos merveilleux grands anctres . . . . . . . . . . . . . . . . . . 39'
6. - Par tous les moyens . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 44
7. - Tartuffe, libre penseur . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5 l
8. - Profil du profit rpublicain . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 58
9. - L'homme de la situation . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 67
10. - Le coup de l'article 7 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 73
11. - La rpublique dictatoriale . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 80'
12. - Crocheteurs contre jsuites . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 9()
13. - La grande traque des religieuses . . . . . . . . . . . . . . . . 97
14. - Qui tient la femme tient tout . . . . . . . . . . . . . . . 103
15. - Obligatoire donc obligatoirement laque . . . . . . . . . . 11(}
16. - Un mensonge ncessaire . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 121
17. - Une enfance laque . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 126
18. - L'art d'tre grand pre . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 13()
19. - La famille prise au pige . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 134
20. - Une vie de Chteau . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 137
21. - Les intolrants de la tolrance . . . . . . . . . . . . . . . . . . 14()
22. - Un pacifiste dans la guerre . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 145
23. - Mieux vaut la servitude que la mort! . . . . . . 149
24. - La victoire de Ferry . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1 5 ~
ACHEV D'IMPRIMER POUR LE COMPTE
DES DITIONS PRSENT, PAR LES
PRESSES BRETONNES A SAINT-BRIEUC,
EN OCTOBRE 1981.
Dpt lgal 4 Trimestre 1981
N d'impression 1 759