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Karl Marx

Le Capital
Livre I

Section I : Marchandise et monnaie

K . Marx : Le Capital (Livre I Section I)

Tablle des mattiires Tab e des ma res


Chapitre I : La marchandise ................................................................................................................................................ 3

I. Les deux facteurs de la marchandise : valeur d'usage et valeur d'change ou valeur proprement dite. (Substance de la valeur, Grandeur de la valeur.)............................................................................................................................................ 3 II. Double caractre du travail prsent par la marchandise. ......................................................................................... 5 III. Forme de la valeur. .................................................................................................................................................... 7 IV. Le caractre ftiche de la marchandise et son secret. ............................................................................................. 16 Chapitre II : Chapitre III : I. II. III. Des changes................................................................................................................................................. 21 La monnaie ou la circulation des marchandises ....................................................................................... 25

Mesure des valeurs .................................................................................................................................................. 25 Moyen de circulation ................................................................................................................................................ 28 La monnaie ou largent............................................................................................................................................. 37

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Chapitre I :

La marchandise

I. Les deux facteurs de la marchandise : valeur d'usage et valeur d'change ou valeur proprement dite. (Substance de la valeur, Grandeur de la valeur.)
La richesse des socits dans lesquelles rgne le mode de production capitaliste s'annonce comme une immense 1 accumulation de marchandises . L'analyse de la marchandise, forme lmentaire de cette richesse, sera par consquent le point de dpart de nos recherches. La marchandise est d'abord un objet extrieur, une chose qui par ses proprits satisfait des besoins humains de n'importe 2 quelle espce. Que ces besoins aient pour origine l'estomac ou la fantaisie, leur nature ne change rien laffaire . Il ne s'agit pas non plus ici de savoir comment ces besoins sont satisfaits, soit immdiatement, si l'objet est un moyen de subsistance, soit par une voie dtourne, si c'est un moyen de production. Chaque chose utile, comme le fer, le papier, etc., peut tre considre sous un double point de vue, celui de la qualit et celui de la quantit. Chacune est un ensemble de proprits diverses et peut, par consquent, tre utile par diffrents cts. Dcouvrir 3 ces cts divers et, en mme temps, les divers usages des choses est une uvre de lhistoire . Telle est la dcouverte de mesures sociales pour la quantit des choses utiles. La diversit de ces mesures des marchandises a pour origine en partie la nature varie des objets mesurer, en partie la convention. 4 L'utilit d'une chose fait de cette chose une valeur d'usage . Mais cette utilit n'a rien de vague et d'indcis. Dtermine par les proprits du corps de la marchandise, elle n'existe point sans lui. Ce corps lui-mme, tel que fer, froment, diamant, etc., est consquemment une valeur d'usage, et ce n'est pas le plus ou moins de travail qu'il faut l'homme pour s'approprier les qualits utiles qui lui donne ce caractre. Quand il est question de valeurs d'usage, on sous-entend toujours une quantit dtermine, comme une douzaine de montres, un mtre de toile, une tonne de fer, etc. Les valeurs d'usage des marchandises fournissent le 5 fonds d'un savoir particulier, de la science et de la routine commerciales . Les valeurs d'usage ne se ralisent que dans l'usage ou la consommation. Elles forment la matire de la richesse, quelle que soit la forme sociale de cette richesse. Dans la socit que nous avons examiner, elles sont en mme temps les soutiens matriels de la valeur d'change. La valeur d'change apparat d'abord comme le rapport quantitatif, comme la proportion dans laquelle des valeurs d'usage 6 d'espce diffrente s'changent l'une contre lautre , rapport qui change constamment avec le temps et le lieu. La valeur d'change semble donc quelque chose d'arbitraire et de purement relatif ; une valeur d'change intrinsque, immanente la marchandise, 7 parat tre, comme dit l'cole, une contradictio in adjecto . Considrons la chose de plus prs. Une marchandise particulire, un quarteron de froment, par exemple, s'change dans les proportions les plus diverses avec d'autres articles. Cependant, sa valeur d'change reste immuable, de quelque manire qu'on l'exprime, en x cirage, y soie, z or, et ainsi de suite. Elle doit donc avoir un contenu distinct de ces expressions diverses. Prenons encore deux marchandises, soit du froment et du fer. Quel que soit leur rapport d'change, il peut toujours tre reprsent par une quation dans laquelle une quantit donne de froment est rpute gale une quantit quelconque de fer, par exemple : 1 quarteron de froment = a kilogramme de fer. Que signifie cette quation ? C'est que dans deux objets diffrents, dans 1 quarteron de froment et dans a kilogramme de fer, il existe quelque chose de commun. Les deux objets sont donc gaux un troisime qui, par lui-mme, n'est ni l'un ni l'autre. Chacun des deux doit, en tant que valeur d'change, tre rductible au troisime, indpendamment de l'autre. Un exemple emprunt la gomtrie lmentaire va nous mettre cela sous les yeux. Pour mesurer et comparer les surfaces de toutes les figures rectilignes, on les dcompose en triangles. On ramne le triangle lui-mme une expression tout fait diffrente de son aspect visible : au demi-produit de sa base par sa hauteur. De mme, les valeurs d'change des marchandises doivent tre ramenes quelque chose qui leur est commun et dont elles reprsentent un plus ou un moins. Ce quelque chose de commun ne peut tre une proprit naturelle quelconque, gomtrique, physique, chimique, etc., des marchandises. Leurs qualits naturelles n'entrent en considration qu'autant qu'elles leur donnent une utilit qui en fait des valeurs d'usage. Mais, d'un autre ct, il est vident que l'on fait abstraction de la valeur d'usage des marchandises quand on les change

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Karl MARX, Contribution la critique de lconomie politique, Berlin, 1859, p. 3.

Le dsir implique le besoin ; c'est l'apptit de l'esprit, lequel lui est aussi naturel que la faim l'est au corps. C'est de l que la plupart des choses tirent leur valeur. (Nicholas BARBON, A Discourse concerning coining the new money lighter, in answer to Mr Locke's Considerations, etc., London, 1696, p. 2 et 3.)
3 Les choses ont une vertu intrinsque (virtue, telle est chez Barbon la dsignation spcifique pour valeur d'usage) qui en tout lieu ont la mme qualit comme l'aimant, par exemple, attire le fer (ibid., p. 6). La proprit qu'a l'aimant d'attirer le fer ne devint utile que lorsque, par son moyen, on eut dcouvert la polarit magntique.

Ce qui fait la valeur naturelle d'une chose, c'est la proprit qu'elle a de satisfaire les besoins ou les convenances de la vie humaine. (John LOCKE, Some Considerations on the Consequences of the Lowering of Interest, 1691 ; in Works, Londres, 1777, t. II, p. 28.) Au XVIIe sicle on trouve encore souvent chez les crivains anglais le mot Worth pour valeur d'usage et le mot Value pour valeur d'change, suivant l'esprit d'une langue qui aime exprimer la chose immdiate en termes germaniques et la chose rflchie en termes romans. Dans la socit bourgeoise nul n'est cens ignorer la loi . En vertu d'une fictio juris [fiction juridique] conomique, tout acheteur est cens possder une connaissance encyclopdique des marchandises.
6 La valeur consiste dans le rapport d'change qui se trouve entre telle chose et telle autre, entre telle mesure d'une production et telle mesure des autres. (LE TROSNE, De l'intrt social , in Physiocrates, Ed. Daire, Paris, 1846, t. XII, p. 889.) 7 Rien ne peut avoir une valeur intrinsque. (N. BARBON, op. cit., p. 6) ; ou, comme dit Butler : The value of a thing Is just as much as it will bring. 5

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et que tout rapport d'change est mme caractris par cette abstraction. Dans l'change, une valeur d'utilit vaut prcisment autant que toute autre, pourvu qu'elle se trouve en proportion convenable. Ou bien, comme dit le vieux Barbon : Une espce de marchandise est aussi bonne qu'une autre quand sa valeur d'change est gale ; il n'y a aucune diffrence, 8 aucune distinction dans les choses chez lesquelles cette valeur est la mme . Comme valeurs d'usage, les marchandises sont avant tout de qualit diffrente ; comme valeurs d'change, elles ne peuvent tre que de diffrente quantit. La valeur d'usage des marchandises une fois mise de ct, il ne leur reste plus qu'une qualit, celle d'tre des produits du travail. Mais dj le produit du travail lui-mme est mtamorphos notre insu. Si nous faisons abstraction de sa valeur d'usage, tous les lments matriels et formels qui lui donnaient cette valeur disparaissent la fois. Ce n'est plus, par exemple, une table, ou une maison, ou du fil, ou un objet utile quelconque ; ce n'est pas non plus le produit du travail du tourneur, du maon, de n'importe quel travail productif dtermin. Avec les caractres utiles particuliers des produits du travail disparaissent en mme temps, et le caractre utile des travaux qui y sont contenus, et les formes concrtes diverses qui distinguent une espce de travail d'une autre espce. Il ne reste donc plus que le caractre commun de ces travaux ; ils sont tous ramens au mme travail humain, une dpense de force humaine de travail sans gard la forme particulire sous laquelle cette force a t dpense. Considrons maintenant le rsidu des produits du travail. Chacun d'eux ressemble compltement l'autre. Ils ont tous une mme ralit fantomatique. Mtamorphoss en sublims identiques, chantillons du mme travail indistinct, tous ces objets ne manifestent plus qu'une chose, c'est que dans leur production une force de travail humaine a t dpense, que du travail humain y est accumul. En tant que cristaux de cette substance sociale commune, ils sont rputs valeurs. Le quelque chose de commun qui se montre dans le rapport d'change ou dans la valeur d'change des marchandises est par consquent leur valeur ; et une valeur d'usage, ou un article quelconque, n'a une valeur qu'autant que du travail humain est matrialis en elle. Comment mesurer maintenant la grandeur de sa valeur ? Par le quantum de la substance cratrice de valeur contenue en lui, du travail. La quantit de travail elle-mme a pour mesure sa dure dans le temps, et le temps de travail possde de nouveau sa mesure, dans des parties du temps telles que l'heure, le jour, etc. On pourrait s'imaginer que si la valeur d'une marchandise est dtermine par le quantum de travail dpens pendant sa production plus un homme est paresseux ou inhabile, plus sa marchandise a de valeur, parce qu'il emploie plus de temps sa fabrication. Mais le travail qui forme la substance de la valeur des marchandises est du travail gal et indistinct une dpense de la mme force. La force de travail de la socit tout entire, laquelle se manifeste dans l'ensemble des valeurs, ne compte par consquent que comme force unique, bien qu'elle se compose de forces individuelles innombrables. Chaque force de travail individuelle est gale toute autre, en tant qu'elle possde le caractre d'une force sociale moyenne et fonctionne comme telle, c'est--dire n'emploie dans la production d'une marchandise que le temps de travail ncessaire en moyenne ou le temps de travail ncessaire socialement. Le temps socialement ncessaire la production des marchandises est celui qu'exige tout travail, excut avec le degr moyen d'habilet et d'intensit et dans des conditions qui, par rapport au milieu social donn, sont normales. Aprs l'introduction en Angleterre du tissage la vapeur, il fallut peut-tre moiti moins de travail qu'auparavant pour transformer en tissu une certaine quantit de fil. Le tisserand anglais, lui, eut toujours besoin du mme temps pour oprer cette transformation ; mais ds lors le produit de son heure de travail individuelle ne reprsenta plus que la moiti d'une heure sociale de travail et ne donna plus que la moiti de la valeur premire. C'est donc seulement le quantum de travail, ou le temps de travail ncessaire, dans une socit donne, la production d'un 9 article qui en dtermine la quantit de valeur . Chaque marchandise particulire compte en gnral comme un exemplaire moyen 10 de son espce . Les marchandises dans lesquelles sont contenues d'gales quantits de travail, ou qui peuvent tre produites dans le mme temps, ont, par consquent, une valeur gale. La valeur d'une marchandise est la valeur de toute autre marchandise, dans le mme rapport que le temps de travail ncessaire la production de l'une est au temps de travail ncessaire la production de l'autre. La quantit de valeur d'une marchandise resterait videmment constante si le temps ncessaire sa production restait aussi constant. Mais ce denier varie avec chaque modification de la force productive du travail, qui, de son ct, dpend de circonstances diverses, entre autres de l'habilet moyenne des travailleurs ; du dveloppement de la science et du degr de son application technologique des combinaisons sociales de la production ; de ltendue et de l'efficacit des moyens de produire et des conditions purement naturelles. La mme quantit de travail est reprsente, par exemple, par 8 boisseaux de froment si la saison est favorable, par 4 boisseaux seulement dans le cas contraire. La mme quantit de travail fournit une plus forte masse de mtal dans les mines riches que dans les mines pauvres, etc. Les diamants ne se prsentent que rarement dans la couche suprieure de l'corce terrestre ; aussi faut-il pour les trouver un temps considrable en moyenne, de sorte qu'ils reprsentent beaucoup de travail sous un petit volume. Il est douteux que l'or ait jamais pay compltement sa valeur. Cela est encore plus vrai du diamant. D'aprs Eschwege, le produit entier de l'exploitation des mines de diamants du Brsil, pendant 80 ans, n'avait pas encore atteint en 1823 le prix du produit moyen dune anne et demie dans les plantations de sucre ou de caf du mme pays, bien qu'il reprsentt beaucoup plus de travail et, par consquent plus de valeur. Avec des mines plus riches, la mme quantit de travail se raliserait dans une plus grande quantit de diamants dont la valeur baisserait. Si l'on russissait transformer avec peu de travail le charbon en diamant, la valeur de ce dernier tomberait peut-tre au-dessous de celle des briques. En gnral, plus est
8 One sort of wares are as good as another, if the value be equal ... There is no difference or distinction in things of equal value. Barbon ajoute : Cent livres sterling en plomb ou en fer ont autant de valeur que cent livres sterling en argent ou en or. (N. BARBON, op. cit., p. 53 et 7.) 9 Dans les changes, la valeur des choses utiles est rgle par la quantit de travail ncessairement exige et ordinairement employe pour leur production. (Some Thoughts on the Interest of Money in general, and particulary in the Public Fonds, etc., London, p. 36.) Ce remarquable crit anonyme du sicle dernier ne porte aucune date. D'aprs son contenu, il est vident qu'il a paru sous George II, vers 1739 ou 1740. [Note la deuxime dition] 10 Toutes les productions d'un mme genre ne forment proprement qu'une masse, dont le prix se dtermine en gnral et sans gard aux circonstances particulires. (Le Trosne, op. cit., p. 893.)

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grande la force productive du travail, plus est court le temps ncessaire la production d'un article, et plus est petite la masse de travail cristallise en lui, plus est petite sa valeur. Inversement, plus est petite la force productive du travail, plus est grand le temps ncessaire la production d'un article, et plus est grande sa valeur. La quantit de valeur d'une marchandise varie donc en raison directe du quantum et en raison inverse de la force productive du travail qui se ralise en elle. Nous connaissons maintenant la substance de la valeur : c'est le travail. Nous connaissons la mesure de sa quantit : c'est la dure du travail. Une chose peut tre une valeur d'usage sans tre une valeur. Il suffit pour cela qu'elle soit utile l'homme sans qu'elle provienne de son travail. Tels sont l'air des prairies naturelles, un sol vierge, etc. Une chose peut tre utile et produit du travail humain, sans tre marchandise. Quiconque, par son produit, satisfait ses propres besoins ne cre qu'une valeur d'usage personnelle. Pour produire des marchandises, il doit non seulement produire des valeurs d'usage, mais des valeurs d'usage pour 11 d'autres, des valeurs d'usage sociales . Enfin, aucun objet ne peut tre une valeur s'il n'est une chose utile. S'il est inutile, le travail qu'il renferme est dpens inutilement et consquemment ne cre pas valeur.

II. -

Double caractre du travail prsent par la marchandise.

Au premier abord, la marchandise nous est apparue comme quelque chose double face, valeur d'usage et valeur d'change. Ensuite nous avons vu que tous les caractres qui distinguent le travail productif de valeurs d'usage disparaissent ds qu'il s'exprime dans la valeur proprement dite. J'ai, le premier, mis en relief ce double caractre du travail reprsent dans la 12 marchandise . Comme l'conomie politique pivote autour de ce point, il nous faut ici entrer dans de plus amples dtails. Prenons deux marchandises, un habit, par exemple, et 10 mtres de toile ; admettons que la premire ait deux fois la valeur de la seconde, de sorte que si 10 mtres de toile = x, l'habit = 2 x. L'habit est une valeur d'usage qui satisfait un besoin particulier. Il provient genre particulier activit productive, dtermine par son but, par son mode d'opration, son objet, ses moyens et son rsultat. Le travail qui se manifeste dans l'utilit ou la valeur d'usage de son produit, nous le nommons tout simplement travail utile. A ce point de vue, il est toujours considr par rapport son rendement. De mme que l'habit et la toile sont deux choses utiles diffrentes, de mme le travail du tailleur, qui fait l'habit, se distingue de celui du tisserand, qui fait de la toile. Si ces objets n'taient pas des valeurs d'usage de qualit diverse et, par consquent, des produits de travaux utiles de diverse qualit, ils ne pourraient se faire vis--vis comme marchandises. L'habit ne s'change pas contre l'habit, une valeur d'usage contre la mme valeur d'usage. A l'ensemble des valeurs d'usage de toutes sortes correspond un ensemble de travaux utiles galement varis, distincts de genre, d'espce, de famille une division sociale du travail. Sans elle pas de production de marchandises, bien que la production des marchandises ne soit point rciproquement indispensable la division sociale du travail. Dans la vieille communaut indienne, le travail est socialement divis sans que les produits deviennent pour cela marchandises. Ou, pour prendre un exemple plus familier, dans chaque fabrique le travail est soumis une division systmatique ; mais cette division ne provient pas de ce que les travailleurs changent rciproquement leurs produits individuels. Il n'y a que les produits de travaux privs et indpendants les uns des autres qui se prsentent comme marchandises rciproquement changeables. C'est donc entendu : la valeur d'usage de chaque marchandise recle un travail utile spcial ou une activit productive qui rpond un but particulier. Des valeurs d'usage ne peuvent se faire face comme marchandises que si elles contiennent des travaux utiles de qualit diffrente. Dans une socit dont les produits prennent en gnral la forme marchandise, c'est--dire dans une socit o tout producteur doit tre marchand, la diffrence entre les genres divers des travaux utiles qui s'excutent indpendamment les uns des autres pour le compte priv de producteurs libres se dveloppe en un systme fortement ramifi, en une division sociale du travail. Il est d'ailleurs fort indiffrent l'habit qu'il soit port par le tailleur ou par ses pratiques. Dans les deux cas, il sert de valeur d'usage. De mme le rapport entre l'habit et le travail qui le produit n'est pas le moins du monde chang parce que sa fabrication constitue une profession particulire, et qu'il devient un anneau de la division sociale du travail. Ds que le besoin de se vtir l'y a forc, pendant des milliers d'annes, l'homme s'est taill des vtements sans qu'un seul homme devnt pour cela un tailleur. Mais toile ou habit, n'importe quel lment de la richesse matrielle non fourni par la nature, a toujours d son existence un travail productif spcial ayant pour but d'approprier des matires naturelles des besoins humains. En tant qu'il produit des valeurs d'usage, qu'il est utile, le travail, indpendamment de toute forme de socit, est la condition indispensable de l'existence de l'homme, une ncessit ternelle, le mdiateur de la circulation matrielle entre la nature et l'homme. Les valeurs d'usage, toile, habit, etc., c'est--dire les corps des marchandises, sont des combinaisons de deux lments, matire et travail. Si l'on en soustrait la somme totale des divers travaux utiles qu'ils reclent, il reste toujours un rsidu matriel, un quelque chose fourni par la nature et qui ne doit rien l'homme. 13 L'homme ne peut point procder autrement que la nature elle-mme, cest--dire il ne fait que changer la forme des matires . Bien plus, dans cette uvre de simple transformation, il est encore constamment soutenu par des forces naturelles. Le travail n'est

(Et non simplement pour d'autres. Le paysan au Moyen Age produisait la redevance en bl pour le seigneur fodal, la dme en bl pour la prtraille. Mais ni le bl de la redevance, ni le bl de la dme ne devenaient marchandise, du fait d'tre produits pour d'autres. Pour devenir marchandise, le produit doit tre livr l'autre, auquel il sert de valeur d'usage, par voie d'change.) J'intercale ici ce passage entre parenthses, parce qu'en l'omettant, il est arriv souvent que le lecteur se soit mpris en croyant que chaque produit, qui est consomm par un autre que le producteur, est considr par Marx comme une marchandise. (F. E.) [Friedrich Engels pour la 4 dition allemande]
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K. MARX, Contribution..., op. cit., p. 12, 13 et suivantes.

Tous les phnomnes de l'univers, qu'ils manent de l'homme ou des lois gnrales de la nature, ne nous donnent pas l'ide de cration relle, mais seulement d'une modification de la matire. Runir et sparer voil les seuls lments que l'esprit humain saisisse en analysant l'ide de la reproduction. C'est aussi bien une reproduction de valeur (valeur d'usage, bien qu'ici Verri, dans sa polmique contre les physiocrates, ne sache pas lui-mme de quelle sorte de valeur il parle) et de richesse, que la terre, l'air et l'eau se transforment en grain, ou que la main de l'homme convertisse la glutine d'un insecte en soie, ou lorsque des pices de mtal s'organisent par un arrangement de leurs atomes. (Pietro 5 / 42

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donc pas l'unique source des valeurs d'usage qu'il produit, de la richesse matrielle. Il en est le pre, et la terre, la mre, comme dit William Petty. Laissons maintenant la marchandise en tant qu'objet d'utilit et revenons sa valeur. D'aprs notre supposition, l'habit vaut deux fois la toile. Ce n'est l cependant qu'une diffrence quantitative qui ne nous intresse pas encore. Aussi observons-nous que si un habit est gal deux fois 10 mtres de toile, 20 mtres de toile sont gaux un habit. En tant que valeurs, l'habit et la toile sont des choses de mme substance, des expressions objectives d'un travail identique. Mais la confection des habits et le tissage sont des travaux diffrents. Il y a cependant des tats sociaux dans lesquels le mme homme est tour tour tailleur et tisserand, o par consquent ces deux espces de travaux sont de simples modifications du travail d'un mme individu, au lieu d'tre des fonctions fixes d'individus diffrents, de mme que l'habit que notre tailleur fait aujourd'hui et le pantalon qu'il fera demain ne sont que des variations de son travail individuel. On voit encore au premier coup d'il que dans notre socit capitaliste, suivant la direction variable de la demande du travail, une portion donne de travail humain doit s'offrir tantt sous la forme de confection de vtements, tantt sous celle de tissage. Quel que soit le frottement caus par ces mutations de forme du travail, elles s'excutent quand mme. En fin de compte, toute activit productive, abstraction faite de son caractre utile, est une dpense de force humaine. La confection des vtements et le tissage, malgr leur diffrence, sont tous deux une dpense productive du cerveau, des muscles, des nerfs, de la main de l'homme, et en ce sens du travail humain au mme titre. La force, humaine de travail, dont le mouvement ne fait que changer de forme dans les diverses activits productives, doit assurment tre plus ou moins dveloppe pour pouvoir tre dpense sous telle ou telle forme. Mais la valeur des marchandises reprsente purement et simplement le travail de l'homme, une dpense de force humaine en gnral. Or, de mme que dans la socit civile un gnral ou un banquier joue un grand rle, tandis que l'homme pur et simple fait triste figure, de mme en est-il du travail humain. C'est une dpense de la force simple que tout homme ordinaire, sans dveloppement spcial, possde dans l'organisme de son corps. Le travail simple moyen change, il est vrai, de caractre dans diffrents pays et suivant les poques ; mais il est toujours dtermin dans une socit donne. Le travail complexe (skilled labour, travail qualifi) n'est qu'une puissance du travail simple, ou plutt n'est que le travail simple multipli, de sorte qu'une quantit donne de travail complexe correspond une quantit plus grande de travail simple. L'exprience montre que cette rduction se fait constamment. Lors mme qu'une marchandise est le produit du travail le plus complexe, sa valeur la ramne, dans une proportion quelconque, au produit d'un travail simple, dont elle ne reprsente par consquent qu'une quantit 14 dtermine . Les proportions diverses, suivant lesquelles diffrentes espces de travail sont rduites au travail simple comme leur unit de mesure, s'tablissent dans la socit l'insu des producteurs et leur paraissent des conventions traditionnelles. Il s'ensuit que, dans l'analyse de la valeur, on doit traiter chaque varit de force de travail comme une force de travail simple. De mme donc que dans les valeurs toile et habit la diffrence de leurs valeurs d'usage est limine, de mme, disparat dans le travail que ces valeurs reprsentent la diffrence de ses formes utiles taille de vtements et tissage. De mme que les valeurs d'usage toile et habit sont des combinaisons d'activits productives spciales avec le fil et le drap, tandis que les valeurs de ces choses sont de pures cristallisations d'un travail identique, de mme, les travaux fixs dans ces valeurs n'ont plus de rapport productif avec le fil et le drap, mais expriment simplement une dpense de la mme force humaine. Le tissage et la taille forment la toile et l'habit, prcisment parce qu'ils ont des qualits diffrentes ; mais ils n'en forment les valeurs que par leur qualit commune de travail humain. L'habit et la toile ne sont pas seulement des valeurs en gnral mais des valeurs d'une grandeur dtermine ; et, d'aprs notre supposition, l'habit vaut deux fois autant que 10 mtres de toile. D'o vient cette diffrence ? De ce que la toile contient moiti moins de travail que l'habit, de sorte que pour la production de ce dernier la force de travail doit tre dpense pendant le double du temps qu'exige la production de la premire. Si donc, quant la valeur d'usage, le travail contenu dans la marchandise ne vaut que qualitativement, par rapport la grandeur de la valeur, ne compte que quantitativement. L, il s'agit de savoir comment le travail se fait et ce qu'il produit ; ici, combien de temps il dure. Comme la grandeur de valeur d'une marchandise ne reprsente que le quantum de travail contenu en elle, il s'ensuit que toutes les marchandises, dans une certaine proportion, doivent tre des valeurs gales. La force productive de tous les travaux utiles qu'exige la confection d'un habit reste-t-elle constante, la quantit de la valeur des habits augmente avec leur nombre. Si un habit reprsente x journes de travail, deux habits reprsentent 2x, et ainsi de suite. Mais, admettons que la dure du travail ncessaire la production d'un habit augmente ou diminue de moiti ; dans le premier cas un habit a autant de valeur qu'en avaient deux auparavant, dans le second deux habits n'ont pas plus de valeur que n'en avait prcdemment un seul, bien que, dans les deux cas, l'habit rende aprs comme avant les mmes services et que le travail utile dont il provient soit toujours de mme qualit. Mais le quantum de travail dpens dans sa production n'est pas rest le mme. Une quantit plus considrable de valeurs d'usage forme videmment une plus grande richesse matrielle ; avec deux habits on peut habiller deux hommes, avec un habit on n'en peut habiller qu'un, seul, et ainsi de suite. Cependant, une masse croissante de la richesse matrielle peut correspondre un dcroissement simultan de sa valeur. Ce mouvement contradictoire provient du double caractre du travail. L'efficacit, dans un temps donn, d'un travail utile dpend de sa force productive. Le travail utile devient donc une source plus ou moins abondante de produits en raison directe de l'accroissement ou de la diminution de sa force productive. Par contre, une variation de cette dernire force n'atteint jamais directement le travail reprsent dans la valeur. Comme la force productive appartient au travail concret et utile, elle ne saurait plus toucher le travail ds qu'on fait abstraction de sa forme utile. Quelles que soient les variations de sa force productive, le mme travail, fonctionnant durant le mme temps, se fixe toujours dans la mme valeur. Mais il fournit dans un temps dtermin plus de valeurs d'usage, si sa force productive augmente, moins, si elle diminue. Tout changement dans la force productive, qui augmente la fcondit du travail et par consquent la masse des valeurs d'usage livres par lui, diminue la valeur de cette masse ainsi augmente, s'il raccourcit le temps total de travail ncessaire sa production, et il en est de mme inversement.
VERRI, Meditazioni sulla Economia politica, imprim pour la premire fois en 1773, Edition des conomistes italiens de Custodi, Parte moderna, 1804, t. xv, p. 21-22.)
14 Le lecteur doit remarquer qu'il ne s'agit pas ici du salaire ou de la valeur que l'ouvrier reoit pour une journe de travail, mais de la valeur de la marchandise dans laquelle se ralise cette journe de travail. Aussi bien la catgorie du salaire n'existe pas encore au point o nous en sommes de notre exposition.

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Il rsulte de ce qui prcde que s'il n'y a pas, proprement parler, deux sortes de travail dans la marchandise, cependant le mme travail y est oppos lui-mme, suivant qu'on le rapporte la valeur d'usage de la marchandise comme son produit, ou la valeur de cette marchandise comme sa pure expression objective. Tout travail est d'un ct dpense, dans le sens physiologique, de force humaine, et, ce titre de travail humain gal, il forme la valeur des marchandises. De l'autre ct, tout travail est dpense de la force humaine sous telle ou telle forme productive, dtermine par un but particulier, et ce titre de travail concret et utile, il produit des valeurs d'usage ou utilits. De mme que la marchandise doit avant tout tre une utilit pour tre une valeur, de mme, le travail doit tre avant tout utile, pour tre cens dpense de force humaine, travail humain, dans le sens 15 abstrait du mot . La substance de la valeur et la grandeur de valeur sont maintenant dtermines. Reste analyser la forme de la valeur.

III. -

Forme de la valeur.

Les marchandises viennent au monde sous la forme de valeurs d'usage ou de matires marchandes, telles que fer, toile, laine, etc. C'est l tout bonnement leur forme naturelle. Cependant, elles ne sont marchandises que parce qu'elles sont deux choses la fois, objets d'utilit et porte-valeur. Elles ne peuvent donc entrer dans la circulation qu'autant qu'elles se prsentent sous une 16 double forme : leur forme de nature et leur forme de valeur . La ralit que possde la valeur de la marchandise diffre en ceci de l'amie de Falstaff, la veuve lEveill, qu'on ne sait o la prendre. Par un contraste des plus criants avec la grossiret du corps de la marchandise, il n'est pas un atome de matire qui pntre dans sa valeur. On peut donc tourner et ret ourner volont une marchandise prise part ; en tant qu'objet de valeur, elle reste insaisissable. Si l'on se souvient cependant que les valeurs des marchandises n'ont qu'une ralit purement sociale, qu'elles ne l'acquirent qu'en tant qu'elles sont des expressions de la mme unit sociale, du travail humain, il devient vident que cette ralit sociale ne peut se manifester aussi que dans les transactions sociales, dans les rapports des marchandises les unes avec les autres. En fait, nous sommes partis de la valeur d'change ou du rapport d'change des marchandises pour trouver les traces de leur valeur qui y est cache. Il nous faut revenir maintenant cette forme sous laquelle la valeur nous est d'abord apparue. Chacun sait, lors mme qu'il ne sait rien autre chose, que les marchandises possdent une forme valeur particulire qui contraste de la manire la plus clatante avec leurs formes naturelles diverses : la forme monnaie. Il s'agit maintenant de faire ce que l'conomie bourgeoise n'a jamais essay ; il s'agit de fournir la gense de la forme monnaie, c'est--dire de dvelopper l'expression de la valeur contenue dans le rapport de valeur des marchandises depuis son bauche la plus simple et la moins apparente jusqu' cette forme monnaie qui saute aux yeux de tout le monde. En mme temps, sera rsolue et disparatra l'nigme de la monnaie. En gnral, les marchandises n'ont pas d'autre rapport entre elles qu'un rapport de valeur, et le rapport de valeur le plus simple est videmment celui d'une marchandise avec une autre marchandise d'espce diffrente, n'importe laquelle. Le rapport de valeur ou d'change de deux marchandises fournit donc pour une marchandise l'expression de valeur la plus simple. a) Forme simple ou accidentelle de la valeur. x marchandise A = y marchandise B, ou x marchandise A vaut y marchandise B.(20 mtres de toile = 1 habit, ou 20 mtres de toile ont la valeur d'un habit.) a) Les deux ples de l'expression de la valeur : sa forme relative et sa forme quivalent.

Le mystre de toute forme de valeur gt dans cette forme simple. Aussi c'est dans son analyse, que se trouve la difficult. Deux marchandises diffrentes A et B, et, dans l'exemple que nous avons choisi, la toile et l'habit, jouent ici videmment deux rles distincts. La toile exprime sa valeur dans l'habit et celui-ci sert de matire cette expression. La premire marchandise joue un rle actif, la seconde un rle passif. La valeur de la premire est expose comme valeur relative, la seconde marchandise fonctionne comme quivalent. La forme relative et la forme quivalent sont deux aspects corrlatifs, insparables, mais, en mme temps, des extrmes opposs, exclusifs l'un de l'autre, c'est--dire des ples de la mme expression de la valeur. Ils se distribuent toujours entre les diverses marchandises que cette expression met en rapport. Cette quation : 20 mtres de toile = 20 mtres de toile, exprime seulement que 20 mtres de toile ne sont pas autre chose que 20 mtres de toile, c'est--dire ne sont qu'une certaine somme
15 Pour dmontrer que le travail ... est la seule mesure relle et dfinitive qui puisse servir dans tous les temps et dans tous les lieux apprcier et comparer la valeur de toutes les marchandises , A. Smith dit : Des quantits gales de travail doivent ncessairement, dans tous les temps et dans tous les lieux, tre d'une valeur gale pour celui qui travaille. Dans son tat habituel de sant, de force et d'activit, et d'aprs le degr ordinaire d'habilet ou de dextrit qu'il peut avoir, il faut toujours qu'il donne la mme portion de son repos, de sa libert, de son bonheur. (Wealth of nations, l. 1, ch. v.) D'un ct, A. Smith confond ici (ce qu'il ne fait pas toujours) la dtermination de la valeur de la marchandise par le quantum de travail dpens dans sa production, avec la dtermination de sa valeur par la valeur du travail, et cherche, par consquent, a prouver que d'gales quantits de travail ont toujours la mme valeur. D'un autre ct, il pressent, il est vrai, que tout travail n'est qu'une dpense de force humaine de travail, en tant qu'il se reprsente dans la valeur de la marchandise; mais il comprend cette dpense exclusivement comme abngation, comme sacrifice de repos, de libert et de bonheur, et non, en mme temps, comme affirmation normale de la vie. Il est vrai aussi qu'il a en vue le travailleur salari moderne. Un des prdcesseurs de A. Smith, cit dj par nous, dit avec beaucoup plus de justesse : Un homme s'est occup pendant une semaine fournir une chose ncessaire la vie... et celui qui lui en donne une autre en change ne peut pas mieux estimer ce qui en est l'quivalent qu'en calculant ce que lui a cot exactement le mme travail et le mme temps. Ce n'est en effet que l'change du travail d'un homme dans une chose durant un certain temps contre le travail d'un autre homme dans une autre chose durant le mme temps. (Some Thoughts on the interest of money in general, etc., p. 39.) [Note la deuxime dition]

La langue anglaise a l'avantage d'avoir deux mots diffrents pour ces diffrents aspects du travail. Le travail qui cre des valeurs d'usage et qui est dtermin qualitativement s'appelle work, par opposition labour; le travail qui cre de la valeur et qui n'est mesur que quantitativement s'appelle labour, par opposition work. Voyez la note de la traduction anglaise, p. 14. (F. E.) [Note dEngels la quatrime dition] Les conomistes peu nombreux qui ont cherch, comme Bailey, faire l'analyse de la forme de la valeur, ne pouvaient arriver aucun rsultat : premirement, parce qu'ils confondent toujours la valeur avec sa forme; secondement, parce que sous l'influence grossire de la pratique bourgeoise, ils se proccupent ds l'abord exclusivement de la quantit. The command of quantity... constitutes value [Le pouvoir de disposer de la quantit... constitue la valeur]. (S. BAYLEY, Money and its vicissitudes, London, 1837, p. 11.) 7 / 42
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d'une valeur d'usage. La valeur de la toile ne peut donc tre exprime que dans une autre marchandise, c'est--dire relativement. Cela suppose que cette autre marchandise se trouve en face d'elle sous forme d'quivalent. Dun autre ct, la marchandise qui figure comme quivalent ne peut se trouver la fois sous forme de valeur relative. Elle n'exprime pas sa valeur, mais fournit seulement la matire pour l'expression de la valeur de la premire marchandise. L'expression : 20 mtres de toile = un habit, ou : 20 mtres de toile valent un habit, renferme, il est vrai, la rciproque : 1 habit = 20 mtres de toile, ou : 1 habit vaut 20 mtres de toile. Mais il me faut alors renverser l'quation pour exprimer relativement la valeur de l'habit, et ds que je le fais, la toile devient quivalent sa place. Une mme marchandise ne peut donc revtir simultanment ces deux formes dans la mme expression de la valeur. Ces deux formes s'excluent polariquement. b) La forme relative de la valeur.

1. Contenu de cette forme. Pour trouver comment l'expression simple de la valeur d'une marchandise est contenue dans le rapport de valeur de deux marchandises, il faut d'abord l'examiner, abstraction faite de son ct quantitatif. C'est le contraire qu'on fait en gnral en envisageant dans le rapport de valeur exclusivement la proportion dans laquelle des quantits dtermines de deux sortes de marchandises sont dites gales entre elles. On oublie que des choses diffrentes ne peuvent tre compares quantitativement qu'aprs avoir t ramenes la mme unit. Alors seulement elles ont le mme dnominateur et deviennent commensurables. Que 20 mtres de toile = 1 habit, ou = 20, ou x habits, c'est--dire qu'une quantit donne de toile vaille plus ou moins d'habits, une proportion de ce genre implique toujours que l'habit et la toile, comme grandeurs de valeur, sont des expressions de la mme unit. Toile = habit, voil le fondement de l'quation. Mais les deux marchandises dont la qualit gale, l'essence identique, est ainsi affirme, n'y jouent pas le mme rle. Ce n'est que la valeur de la toile qui s'y trouve exprime : Et comment ? En la comparant une marchandise d'une espce diffrente, l'habit comme son quivalent, c'est--dire une chose qui peut la remplacer ou est changeable avec elle. Il est d'abord vident que l'habit entre dans ce rapport exclusivement comme forme d'existence de la valeur, car ce n'est qu'en exprimant de la valeur qu'il peut figurer comme valeur vis--vis d'une autre marchandise. De l'autre ct, le propre valoir de la toile se montre ici ou acquiert une expression distincte. En effet, la valeur habit pourrait-elle tre mise en quation avec la toile ou lui servir d'quivalent, si celle-ci n'tait pas elle-mme valeur ? Empruntons une analogie la chimie. L'acide butyrique et le formiate de propyle sont deux corps qui diffrent d'apparence aussi bien que de qualits physiques et chimiques. Nanmoins, ils contiennent les mmes lments : carbone, hydrogne et oxygne. En outre, ils les contiennent dans la mme proportion de C4H8O2. Maintenant, si l'on mettait le formiate de propyle en quation avec l'acide butyrique ou si l'on en faisait l'quivalent, le formiate de propyle ne figurerait dans ce rapport que comme forme d'existence de C4H8O2, c'est--dire de la substance qui lui est commune avec l'acide. Une quation o le formiate de propyle jouerait le rle d'quivalent de l'acide butyrique serait donc une manire un peu gauche d'exprimer la substance de l'acide comme quelque chose de tout fait distinct de se forme corporelle. Si nous disons : en tant que valeurs toutes les marchandises ne sont que du travail humain cristallis, nous les ramenons par notre analyse l'abstraction valeur, mais, avant comme aprs, elles ne possdent qu'une seule forme, leur forme naturelle d'objets utiles. Il en est tout autrement ds qu'une marchandise est mise en rapport de valeur avec une autre marchandise. Ds ce moment, son caractre de valeur ressort et s'affirme comme sa proprit inhrente qui dtermine sa relation avec l'autre marchandise. L'habit tant pos l'quivalent de la toile, le travail contenu dans l'habit est affirm tre identique avec le travail contenu dans la toile. Il est vrai que la taille se distingue du tissage. Mais son quation avec le tissage la ramne par le fait ce qu'elle a de rellement commun avec lui, son caractre de travail humain. C'est une manire dtourne d'exprimer que le tissage, en tant qu'il tisse de la valeur, ne se distingue en rien de la taille des vtements, c'est--dire est du travail humain abstrait. Cette quation exprime donc le caractre spcifique du travail qui constitue la valeur de la toile. Il ne suffit pas cependant d'exprimer le caractre spcifique du travail qui fait la valeur de la toile. La force de travail de l'homme l'tat fluide, ou le travail humain, forme bien de la valeur, mais n'est pas valeur. Il ne devient valeur qu' l'tat coagul, sous la forme d'un objet. Ainsi, les conditions qu'il faut remplir pour exprimer la valeur de la toile paraissent se contredire elles-mmes. D'un ct, il faut la reprsenter comme une pure condensation du travail humain abstrait, car en tant que valeur la marchandise n'a pas d'autre ralit. En mme temps, cette condensation doit revtir la forme d'un objet visiblement distinct de la toile, elle-mme, et qui tout en lui appartenant, lui soit commune avec une autre marchandise. Ce problme est dj rsolu. En effet, nous avons vu que, ds qu'il est pos comme quivalent, l'habit n'a plus besoin de passeport pour constater son caractre de valeur. Dans ce rle, sa propre forme d'existence devient une forme d'existence de la valeur ; cependant l'habit, le corps de la marchandise habit, n'est qu'une simple valeur d'usage ; un habit exprime aussi peu de valeur que le premier morceau de toile venu. Cela prouve tout simplement que, dans le rapport de valeur de la toile, il signifie plus qu'en dehors de ce rapport ; de mme que maint personnage important dans un costume galonn devient tout fait insignifiant si les galons lui manquent. Dans la production de l'habit, de la force humaine a t dpense en fait sous une forme particulire. Du travail humain est donc accumul en lui. A ce point de vue, l'habit est porte-valeur, bien qu'il ne laisse pas percer cette qualit travers la transparence de ses fils, si rp qu'il soit. Et, dans le rapport de valeur de la toile, il ne signifie pas autre chose. Malgr son extrieur si bien boutonn, la toile a reconnu en lui une me sur pleine de valeur. C'est le ct platonique de l'affaire. En ralit, l'habit ne peut point reprsenter dans ses relations extrieures la valeur, sans que la valeur, prenne en mme temps l'aspect d'un habit. C'est ainsi que le particulier A ne saurait reprsenter pour l'individu B une majest, sans que la majest aux yeux de B revte immdiatement et la figure et le corps de A ; c'est pour cela probablement qu'elle change, avec chaque nouveau pre du peuple, de visage, de cheveux, et de mainte autre chose. Le rapport qui fait de l'habit l'quivalent de la toile mtamorphose donc la forme habit en forme valeur de la toile ou exprime la valeur de la toile dans la valeur d'usage de l'habit. En tant que valeur d'usage, la toile est un objet sensiblement diffrent de l'habit ; en tant que valeur, elle est chose gale l'habit et en a l'aspect ; comme cela est clairement prouv par l'quivalence de l'habit avec elle. Sa proprit de valoir apparat dans son galit avec l'habit, comme la nature moutonnire du chrtien dans sa ressemblance avec l'agneau de Dieu.
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Comme on le voit, tout ce que l'analyse de la valeur nous avait rvl auparavant, la toile elle-mme le dit, ds qu'elle entre en socit avec une autre marchandise, l'habit. Seulement, elle ne trahit ses penses que dans le langage qui lui est familier ; le langage des marchandises. Pour exprimer que sa valeur vient du travail humain, dans sa proprit abstraite, elle dit que l'habit en tant qu'il vaut autant qu'elle, c'est--dire est valeur, se compose du mme travail qu'elle mme. Pour exprimer que sa ralit sublime comme valeur est distincte de son corps raide et filamenteux, elle dit que la valeur a l'aspect d'un habit, et que par consquent elle-mme, comme chose valable, ressemble l'habit, comme un uf un autre. Remarquons en passant que la langue des marchandises possde, outre l'hbreu, beaucoup d'autres dialectes et patois plus ou moins corrects. Le mot allemand Werstein, par exemple, exprime moins nettement que le verbe roman valere, valer, et le franais valoir, que l'affirmation de l'quivalence de la marchandise B avec la marchandise A est l'expression propre de la valeur de cette dernire. Paris vaut bien une messe. En vertu du rapport de valeur, la forme naturelle de la marchandise B devient la forme de valeur de la marchandise A, ou bien 17 le corps de B devient pour A le miroir de sa valeur . La valeur de la marchandise A ainsi exprime dans la valeur d'usage de la marchandise B acquiert la forme de valeur relative. 2. Dtermination quantitative de la valeur relative. Toute marchandise dont la valeur doit tre exprime est un certain quantum d'un chose utile, par exemple : 15 boisseaux de froment, 100 livres de caf, etc., qui contient un quantum dtermin de travail. La forme de la valeur a donc exprimer non seulement de la valeur en gnral, mais une valeur d'une certaine grandeur. Dans le rapport de valeur de la marchandise A avec la marchandise B, non seulement la marchandise B est dclare gale A au point de vue de la qualit, mais encore un certain quantum de B quivaut au quantum donn de A. L'quation : 20 mtres de toile = 1 habit, ou 20 mtres de toile valent un habit, suppose que les deux marchandises cotent autant de travail l'une que l'autre, ou se produisent dans le mme temps ; mais ce temps varie pour chacune d'elles avec chaque variation de la force productive du travail qui la cre. Examinons maintenant l'influence de ces variations sur l'expression relative de la grandeur de valeur. 18 I. Que la valeur de la toile change pendant que la valeur de l'habit reste constante . Le temps de travail ncessaire sa production double-t-il, par suite, je suppose, d'un moindre rendement du sol qui fournit le lin, alors sa valeur double. Au lieu de 20 mtres de toile = 1 habit, nous aurions : 20 mtres de toile = 2 habits, parce que 1 habit contient maintenant moiti moins de travail. Le temps ncessaire la production de la toile diminue-t-il au contraire de moiti par suite d'un perfectionnement apport aux mtiers tisser sa valeur diminue dans la mme proportion. Ds lors, 20 mtres de toile = 1/2 habit. La valeur relative de la marchandise A, c'est--dire sa valeur exprime dans la marchandise B, hausse ou baisse, par consquent, en raison directe de la valeur de la marchandise A si celle de la marchandise B reste constante. II. Que la valeur de la toile reste constante pendant que la valeur de 1 habit varie. Le temps ncessaire la production de l'habit double-t-il dans ces circonstances, par suite, je suppose, d'une tonte de laine peu favorable, au lieu de 20 mtres de toile = 1 habit, nous avons maintenant 20 mtres de toile = 1/2 habit. La valeur de l'habit tombe-t-elle au contraire de moiti, alors 20 mtres de toile = 2 habits. La valeur de la marchandise A demeurant constante, on voit que sa valeur relative exprime dans la marchandise B hausse ou baisse en raison inverse du changement de valeur de B. Si l'on compare les cas divers compris dans I et II, il est manifeste que le mme changement de grandeur de la valeur relative peut rsulter de causes tout opposes. Ainsi l'quation : 20 mtres de toile = 1 habit devient : 20 mtres de toile = 2 habits, soit parce que la valeur de la toile double ou que la valeur des habits diminue de moiti, et 20 mtres de toile = 1/2 habit, soit parce que la valeur de la toile diminue de moiti ou que la valeur de l'habit devient double. III. Les quantits de travail ncessaires la production de la toile et de l'habit changent-elles simultanment, dans le mme sens et dans la mme proportion ? Dans ce cas, 20 mtres de toile = 1 habit comme auparavant, quels que soient leurs changements de valeur. On dcouvre ces changements par comparaison avec une troisime marchandise dont la valeur reste, la mme. Si les valeurs de toutes les marchandises augmentaient ou diminuaient simultanment et dans la mme proportion, leurs valeurs-relatives n'prouveraient aucune variation. Leur changement rel de valeur se reconnatrait ce que, dans un mme temps de travail, il serait maintenant livr en gnral une quantit de marchandises plus ou moins grande qu'auparavant. IV. Les temps de travail ncessaires la production et de la toile et de l'habit, ainsi que leurs valeurs, peuvent simultanment changer dans le mme sens, mais un degr diffrent, ou dans un sens oppos, etc. L'influence de toute combinaison possible de ce genre sur la valeur relative d'une marchandise se calcule facilement par l'emploi des cas I, II et III. Les changements rels dans la grandeur de la valeur ne se refltent point comme on le voit, ni clairement ni compltement dans leur expression relative. La valeur relative d'une marchandise peut changer, bien que sa valeur reste constante, elle peut rester constante, bien que sa valeur change, et, enfin, des changements dans la quantit de valeur et dans son expression relative 19 peuvent tre simultans sans correspondre exactement . c) La forme quivalent et ses particularits.

17 Sous un certain rapport, il en est de l'homme comme de la marchandise. Comme il ne vient point au monde avec un miroir, ni en philosophe la Fichte dont le Moi n'a besoin de rien pour s'affirmer, il se mire et se reconnat d'abord seulement dans un autre homme. Aussi cet autre, avec peau et poil, lui semble-t-il la forme phnomnale du genre homme. 18 19

L'expression valeur est employe ici, comme plusieurs fois dj de temps autre, pour quantit de valeur.

Dans un crit dirig principalement contre la thorie de la valeur de Ricardo, on lit ; Vous n'avez qu' admettre que le travail ncessaire sa production restant toujours le mme, A baisse parce que B, avec lequel il s'change, hausse, et votre principe gnral au sujet de la valeur tombe... En admettant que B baisse relativement A, quand la valeur de A hausse relativement B, Ricardo dtruit lui-mme la base de son grand axiome que la valeur d'une marchandise est toujours dtermine par la quantit de travail incorpore en elle; car si un changement dans les frais de A change non seulement sa valeur relativement B, avec lequel il s'change, mais aussi la valeur de B relativement A, quoique aucun changement n'ait eu lieu dans la quantit de travail exig pour la production de B : alors tombent non seulement la doctrine qui fait de la quantit de travail applique un article la mesure de sa valeur, mais aussi la doctrine qui affirme que la valeur est rgle par les frais de production. (J. BROADHURST, Political Economy. London, 1842, p. 11, 14.) Matre Broadhurst pouvait aussi bien dire : Que l'on considre les fractions 10/20, 10/50, 10/100, le nombre 10 reste toujours le mme, et cependant sa valeur proportionnelle dcrot constamment, parce que la grandeur des dnominateurs augmente. Ainsi tombe le grand principe d'aprs lequel la grandeur des nombres entiers est dtermine par la quantit des units qu'ils contiennent. [Note la deuxime dition] 9 / 42

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On l'a dj vu : en mme temps qu'une marchandise A (la toile), exprime, sa valeur dans la valeur d'usage d'une marchandise diffrente B (l'habit), elle imprime cette dernire une forme particulire de valeur, celle d'quivalent. La toile manifeste son propre caractre de valeur par un rapport dans lequel une autre marchandise, l'habit, tel qu'il est dans sa forme naturelle, lui fait quation. Elle exprime donc qu'elle-mme vaut quelque chose, par ce fait qu'une autre marchandise, l'habit, est immdiatement changeable avec elle. En tant que valeurs, toutes les marchandises sont des expressions gales d'une mme unit, le travail humain, remplaables les unes par les autres. Une marchandise est, par consquent, changeable avec une autre marchandise, ds qu'elle possde une forme, qui la fait apparatre comme valeur. Une marchandise est immdiatement changeable avec toute autre dont elle est l'quivalent, c'est--dire : la place qu'elle occupe dans le rapport de valeur fait de sa forme naturelle la forme valeur de l'autre marchandise. Elle n'a pas besoin de revtir une forme diffrente de sa forme naturelle pour se manifester comme valeur l'autre marchandise, pour valoir comme telle et, par consquent, pour tre changeable avec elle. La forme quivalent est donc pour une marchandise la forme sous laquelle elle est immdiatement changeable avec une autre. Quand une marchandise, comme des habits, par exemple, sert d'quivalent une autre marchandise, telle que la toile, et acquiert ainsi la proprit caractristique d'tre immdiatement changeable avec celle-ci, la proportion n'est pas le moins du monde donne dans laquelle cet change peut s'effectuer. Comme la quantit de valeur de la toile est donne, cela dpendra de la quantit de valeur des habits. Que dans le rapport de valeur, l'habit figure comme quivalent et la toile comme valeur relative, ou que ce soit l'inverse, la proportion, dans laquelle se fait l'change, reste la mme. La quantit de valeur respective des deux marchandises, mesure par la dure comparative du travail ncessaire leur production, est, par consquent, une dtermination tout fait indpendante de la forme de valeur. La marchandise dont la valeur se trouve sous la forme relative est toujours exprime comme quantit de valeur, tandis qu'au contraire il n'en est jamais ainsi de l'quivalent qui figure toujours dans l'quation comme simple quantit d'une chose utile. 40 mtres de toile, par exemple, valent quoi ? 2 habits. La marchandise habit jouant ici le rle d'quivalent, donnant ainsi un corps la valeur de la toile, il suffit d'un certain quantum d'habits pour exprimer le quantum de valeur qui appartient la toile. Donc, 2 habits peuvent exprimer la quantit de valeur de 40 mtres de toile, mais non la leur propre. L'observation superficielle de ce fait, que, dans l'quation de la valeur, l'quivalent ne figure jamais que comme simple quantum d'un objet d'utilit, a induit en erreur S. Bailey ainsi que beaucoup d'conomistes avant et aprs lui. Ils n'ont vu dans l'expression de la valeur qu'un rapport de quantit. Or, sous la forme quivalent une marchandise figure comme simple quantit d'une matire quelconque prcisment parce que la quantit de sa valeur n'est pas exprime. Les contradictions que renferme la forme quivalent exigent maintenant un examen plus approfondies de ses particularits. Premire particularit de la forme quivalent : la valeur d'usage devient la forme de manifestation de son contraire, la valeur. La forme naturelle des marchandises devient leur forme de valeur. Mais, en fait, ce quid pro quo n'a lieu pour une marchandise B (habit, froment, fer, etc.) que dans les limites du rapport de valeur, dans lequel une autre marchandise, A (toile, etc.) entre avec elle, et seulement dans ces limites. Considr isolment, l'habit, par exemple, n'est qu'un objet d'utilit, une valeur d'usage, absolument comme la toile ; sa forme n'est que la forme naturelle d'un genre particulier de marchandise. Mais comme aucune marchandise ne peut se rapporter elle-mme comme quivalent, ni faire de sa forme naturelle la forme de sa propre valeur, elle doit ncessairement prendre pour quivalent une autre marchandise dont la valeur d'usage lui sert ainsi de forme valeur. Une mesure applique aux marchandises en tant que matires, c'est--dire en tant que valeurs d'usage, va nous servir d'exemple pour mettre ce qui prcde directement sous : les yeux du lecteur. Un pain de sucre, puisqu'il est un corps, est pesant et, par consquent, a du poids ; mais il est impossible de voir ou de sentir ce poids rien qu' l'apparence. Nous prenons maintenant divers morceaux de fer de poids connu. La forme matrielle du fer, considre en elle-mme, est aussi peu une forme de manifestation de la pesanteur que celle du pain de sucre. Cependant, pour exprimer que ce dernier est pesant, nous le plaons en un rapport de poids avec le fer. Dans ce rapport, le fer est considr comme un corps qui ne reprsente rien que de la pesanteur. Des quantits de fer employes pour mesurer le poids du sucre reprsentent donc vis--vis de la matire sucre une simple forme, la forme sous laquelle la pesanteur se manifeste. Le fer ne peut jouer ce rle qu'autant que le sucre ou n'importe quel autre corps, dont le poids doit tre trouv, est mis en rapport avec lui ce point de vue. Si les deux objets n'taient pas pesants, aucun rapport de cette espce ne serait possible entre eux, et l'un ne pourrait point servir d'expression la pesanteur de l'autre. Jetons-les tous deux dans la balance et nous voyons en fait qu'ils sont la mme chose comme pesanteur, et que, par consquent, dans une certaine proportion ils sont aussi du mme poids. De mme que le corps fer, comme mesure de poids, vis--vis du pain de sucre ne reprsente que pesanteur, de mme, dans notre expression de valeur, le corps habit vis--vis de la toile ne reprsente que valeur. Ici cependant cesse l'analogie. Dans l'expression de poids du pain de sucre, le fer reprsente une qualit naturelle commune aux deux corps, leur pesanteur, tandis que dans l'expression de valeur de la toile, le corps habit reprsente une qualit surnaturelle des deux objets, leur valeur, un caractre d'empreinte purement sociale. Du moment que la forme relative exprime la valeur d'une marchandise de la toile, par exemple, comme quelque chose de compltement diffrent de son corps lui-mme et de ses proprits, comme quelque chose qui ressemble, un habit, par exemple, elle fait entendre que sous cette expression un rapport social est cach. C'est l'inverse qui a lieu avec la forme quivalent. Elle consiste prcisment en ce que le corps d'une marchandise, un habit, par exemple, en ce que cette chose, telle quelle, exprime de la valeur, et, par consquent possde naturellement forme de valeur. 20 Il est vrai que cela n'est juste qu'autant qu'une autre marchandise, comme la toile, se rapporte elle comme quivalent . Mais, de mme que les proprits matrielles d'une chose ne font que se confirmer dans ses rapports extrieurs avec d'autres choses au lieu d'en dcouler, de mme, l'habit semble tirer de la nature et non du rapport de valeur de la toile sa forme quivalent, sa proprit d'tre immdiatement changeable, au mme titre que sa proprit d'tre pesant ou de tenir chaud. De l, le ct nigmatique de l'quivalent, ct qui ne frappe les yeux de l'conomiste bourgeois que lorsque cette forme se montre lui tout
20 Dans un autre ordre d'ides il en est encore ainsi. Cet homme, par exemple, n'est roi que parce que d'autres hommes se considrent comme ses sujets et agissent en consquence. Ils croient au contraire tre sujets parce qu'il est roi.

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acheve, dans la monnaie. Pour dissiper ce caractre mystique de l'argent et de l'or, il cherche ensuite les remplacer sournoisement par des marchandises moins blouissantes ; il fait et refait avec un plaisir toujours nouveau le catalogue de tous les articles qui, dans leur temps, ont jou le rle d'quivalent. Il ne pressent pas que l'expression la plus simple de la valeur, telle que 20 mtres de toile valent un habit, contient dj l'nigme et que c'est sous cette forme simple qu'il doit chercher la rsoudre. Deuxime particularit de la forme quivalent : le travail concret devient la forme de manifestation de son contraire, le travail humain abstrait. Dans l'expression de la valeur d'une marchandise, le corps de l'quivalent figure toujours comme matrialisation du travail humain abstrait, et est toujours le produit d'un travail particulier, concret et utile. Ce travail concret ne sert donc ici qu' exprimer du travail abstrait. Un habit, par exemple, est-il une simple ralisation, l'activit du tailleur qui se ralise en lui n'est aussi qu'une simple forme de ralisation du travail abstrait. Quand on exprime la valeur de la toile dans l'habit, l'utilit du travail du tailleur ne consiste pas en ce qu'il fait des habits et, selon le proverbe allemand, des hommes, mais en ce qu'il produit un corps, transparent de valeur, chantillon d'un travail qui ne se distingue en rien du travail ralis dans la valeur de la toile. Pour pouvoir s'incorporer dans un tel miroir de valeur, il faut que le travail du tailleur ne reflte lui-mme rien que sa proprit de travail humain. Les deux formes d'activit productive, tissage et confection de vtements, exigent une dpense de force humaine. Toutes deux possdent donc la proprit commune d'tre du travail humain, et dans certains cas, comme par exemple, lorsqu'il s'agit de la production de valeur, on ne doit les considrer qu' ce point de vue. Il n'y a l rien de mystrieux ; mais dans l'expression de valeur de la marchandise, la chose est prise au rebours. Pour exprimer, par exemple, que le tissage, non comme tel, mais, en sa qualit de travail, humain en gnral, forme la valeur de la toile, on lui oppose un autre travail, celui qui produit l'habit, l'quivalent de la toile, comme la forme expresse dans laquelle le travail humain se manifeste. Le travail du tailleur est ainsi mtamorphos en simple expression de sa propre qualit abstraite. Troisime particularit de la forme quivalent : le travail concret qui produit l'quivalent, dans notre exemple, celui du tailleur, en servant simplement d'expression au travail humain indistinct, possde la forme de l'galit avec un autre travail, celui que recle la toile, et devient ainsi, quoique travail priv, comme tout autre travail productif de marchandises, travail sous forme sociale immdiate. C est pourquoi il se ralise par un produit qui est immdiatement changeable avec une autre marchandise. Les deux particularits de la forme quivalent, examines en dernier lieu, deviennent encore plus faciles saisir, si nous remontons au grand penseur qui a analys le premier la forme valeur, ainsi que tant d'autres formes, soit de la pense, soit de la socit, soit de la nature : nous avons nomm Aristote. D'abord Aristote exprime clairement que la forme argent de la marchandise n'est que l'aspect dvelopp de la forme valeur simple, c'est dire de l'expression de la valeur d'une marchandise dans une autre marchandise quelconque, car il dit : 5 lits = 1 maison ( ) ne diffre pas de : 5 lits = tant et tant d'argent ( ... ). Il voit de plus que le rapport de valeur qui confient cette expression de valeur suppose, de son ct, que la maison est dclare gale au lit au point de vue de la qualit, et que ces objets, sensiblement diffrents, ne pourraient se comparer entre eux comme des grandeurs commensurables sans cette galit d'essence. L'change, dit-il, ne peut avoir lieu sans l'galit, ni l'galit sans la commensurabilit ( ). Mais ici il hsite et renonce l'analyse de la forme valeur. Il est, ajoute-t-il, impossible en vrit ( ) que des choses si dissemblables soient commensurables entre elles , c'est--dire de qualit gale. L'affirmation de leur galit ne peut tre que contraire la nature des choses ; on y a seulement recours pour le besoin pratique . Ainsi, Aristote nous dit lui-mme o son analyse vient chouer, contre l'insuffisance de son concept de valeur. Quel est le je ne sais quoi dgal, c'est--dire la substance commune que reprsente la maison pour le lit dans l'expression de la valeur de ce dernier ? Pareille chose, dit Aristote, ne peut en vrit exister. Pourquoi ? La maison reprsente vis--vis du lit quelque chose d'gal, en tant quelle reprsente ce qu'il y a de rellement gal dans tous les deux. Quoi donc ? Le travail humain. Ce qui empchait Aristote de lire dans la forme valeur des marchandises, que tous les travaux sont exprims ici comme travail humain indistinct et par consquent gaux, c'est que l socit grecque reposait sur le travail des esclaves et avait pour base naturelle l'ingalit des hommes et de leurs forces de travail. Le secret de l'expression de la valeur, l'galit et l'quivalence de tous les travaux, parce que et en tant qu'ils sont du travail humain, ne peut tre dchiffr que lorsque l'ide de l'galit humaine a dj acquis la tnacit d'un prjug populaire. Mais cela n'a lieu que dans une socit o la forme marchandise est devenue la forme gnrale des produits du travail, o, par consquent, le rapport des hommes entre eux comme producteurs et changistes de marchandises est le rapport social dominant. Ce qui montre le gnie d'Aristote c'est qu'il a dcouvert dans l'expression de la valeur des marchandises un rapport d'galit. L'tat particulier de la socit dans laquelle il vivait l'a seul empch de trouver quel tait le contenu rel de ce rapport. d) Ensemble de la forme valeur simple.

La forme simple de la valeur d'une marchandise est contenue dans son rapport valeur ou d'change avec un seul autre genre de marchandise quel qu'il soit. La valeur de la marchandise A est exprime qualitativement par la proprit de la marchandise B d'tre immdiatement changeable avec A. Elle est exprime quantitativement par l'change toujours possible d'un quantum dtermin de B contre le quantum donn de A. En d'autres termes, la valeur d'une marchandise est exprime par cela seul qu'elle se pose comme valeur d'change. Si donc, au dbut de ce chapitre, pour suivre la manire de parler ordinaire, nous avons dit : la marchandise est valeur d'usage et valeur d'change, pris la lettre, c'tait faux. La marchandise est valeur d'usage ou objet d'utilit, et valeur. Elle se prsente pour ce qu'elle est, chose double, ds que sa valeur possde une forme phnomnale propre, distincte de sa forme naturelle, celle de valeur d'change ; et elle ne possde jamais cette forme, si on la considre isolment. Ds qu'on sait cela, la vieille locution n'a plus de malice et sert pour l'abrviation. Il ressort de notre analyse que c'est de la nature de la valeur des marchandises que provient sa forme, et que ce n'est pas au contraire de la manire de les exprimer par un rapport d'change que dcoulent la valeur et sa grandeur. C'est l pourtant l'erreur

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des mercantilistes et de leurs modernes zlateurs, les Ferrier, les Ganilh, etc. , aussi bien que de leurs antipodes, les commis voyageurs du libre-change, tels que Bastiat et consorts. Les mercantilistes appuient surtout sur le ct qualitatif de l'expression de la valeur, consquemment sur la forme quivalent de la marchandise, ralise l'il, dans la forme argent ; les modernes champions du libre-change, au contraire, qui veulent se dbarrasser tout prix de leur marchandise, font ressortir exclusivement le ct quantitatif de la forme relative de la valeur. Pour eux, il n'existe donc ni valeur ni grandeur de valeur en dehors de leur expression par le rapport d'change, ce qui veut dire pratiquement en dehors de la cote quotidienne du prix courant. L'Ecossais Mac Leod, qui s'est donn pour fonction d'habiller et d'orner d'un si grand luxe d'rudition le fouillis des prjugs conomiques de Lombardstreet, la rue des grands banquiers de Londres, forme la synthse russie des mercantilistes superstitieux et des esprits forts du libre-change. Un examen attentif de l'expression de la valeur de A en B a montr que dans ce rapport la forme naturelle de la marchandise A ne figure que comme forme de valeur d'usage, et la forme naturelle de la marchandise B que comme forme de valeur. L'opposition intime entre la valeur d'usage et la valeur d'une marchandise se montre ainsi par le rapport de deux marchandises, rapport dans lequel A, dont la valeur doit tre exprime, ne se pose immdiatement que comme valeur d'usage, tandis que B, au contraire, dans laquelle la valeur est exprime, ne se pose immdiatement que comme valeur d'change. La forme valeur simple dune marchandise est donc la simple forme d'apparition des contrastes qu'elle recle, c'est--dire de la valeur d'usage et de la valeur. Le produit du travail est, dans n'importe quel tat social, valeur d'usage ou objet d'utilit ; mais il n'y a qu'une poque dtermine dans le dveloppement historique de la socit, qui transforme gnralement le produit du travail en marchandise, c'est celle o le travail dpens dans la production des objets utiles revt le caractre d'une qualit inhrente ces choses, de leur valeur. Le produit du travail acquiert la forme marchandise, ds que sa valeur acquiert la forme de la valeur d'change, oppose sa forme naturelle ; ds que, par consquent, il est reprsent comme l'unit dans laquelle se fondent ces contrastes. Il suit de l que la forme simple que revt la valeur de la marchandise est aussi la forme primitive dans laquelle le produit du travail se prsente comme marchandise et que le dveloppement de la forme marchandise marche du mme pas que celui de la forme valeur. A premire vue on s'aperoit de l'insuffisance de la forme valeur simple, ce germe qui, doit subir une srie de mtamorphoses avant d'arriver la forme prix. En effet la forme simple ne fait que distinguer entre la valeur et la valeur d'usage d'une marchandise et la mettre en rapport d'change avec une seule espce de n'importe quelle autre marchandise, au lieu de reprsenter son galit qualitative et sa proportionnalit quantitative avec toutes les marchandises. Ds que la valeur d'une marchandise est exprime dans cette forme simple, une autre marchandise revt de son ct la forme d'quivalent simple. Ainsi, par exemple, dans l'expression de la valeur relative de la toile l'habit ne possde la forme quivalent, forme qui indique qu'il est immdiatement changeable, que par rapport une seule marchandise, la toile. Nanmoins, la forme valeur simple passe d'elle-mme une forme plus complte. Elle n'exprime, il est vrai, la valeur d'une marchandise A que, dans un seul autre genre de marchandise. Mais le genre de cette seconde marchandise peut tre absolument tout ce qu'on voudra, habit, fer, froment, et ainsi de suite. Les expressions de la valeur d'une marchandise deviennent donc aussi 22 varies que ses rapports de valeur avec d'autres marchandises . L'expression isole de sa valeur se mtamorphose ainsi en une srie d'expressions simples que l'on peut prolonger volont. b) Forme valeur totale ou dveloppe. z marchandise A = u marchandise B, ou = v marchandise C, ou = x marchandise E, ou = etc. 20 mtres de toile = 1 habit, ou = 10 livres de th, ou = 40 livres de caf, ou = 2 onces d'or, ou = 1/2 tonne de fer, ou = etc. a) La forme dveloppe de la valeur relative.

21

La valeur d'une marchandise, de la toile, par exemple, est maintenant reprsente dans d'autres lments innombrables. Elle 23 se reflte dans tout autre corps de marchandise comme en un miroir . Tout autre travail, quelle qu'en soit la forme naturelle, taille, ensemenage, extraction, de fer ou d'or, etc., est maintenant affirm gal au travail fix dans la valeur de la toile, qui manifeste ainsi son caractre de travail humain. La forme totale de la valeur relative met une marchandise en rapport social avec toutes. En mme temps, la srie interminable de ses expressions dmontre que la valeur des marchandises revt indiffremment toute forme particulire de valeur d'usage. Dans la premire forme : 20 mtres de toile = 1 habit, il peut sembler que ce soit par hasard que ces deux marchandises sont changeables dans cette proportion dtermine. Dans la seconde forme, au contraire, on aperoit immdiatement ce que cache cette apparence. La valeur de la toile reste la mme, qu'on l'exprime en vtement en caf, en fer, au moyen de marchandises sans nombre, appartenant des changistes les plus divers. Il devient vident que ce n'est pas l'change qui rgle la quantit de valeur d'une marchandise, mais, au contraire, la quantit de valeur de la marchandise qui rgle ses rapports d'change.
21 F. L. A. FERRIER (sous-inspecteur des douanes), Du gouvernement considr dans ses rapports avec le commerce, Paris, 1805 ; et Charles GANILH, Des systmes d'conomie politique, 2 dit., Paris, 1821. [Note la deuxime dition] 22 23

Par exemple chez Homre, la valeur d'une chose est exprime en une srie de choses diffrentes. [note la 2 dition]

Voil pourquoi l'on parle de la valeur habit de la toile quand on exprime sa valeur en habits, de sa valeur bl, quand on l'exprime en bl, etc. Chaque expression semblable donne entendre que c'est sa propre valeur qui se manifeste dans ces diverses valeurs d'usage. La valeur d'une marchandise dnote son rapport d'change [avec une autre marchandise quelconque] nous pouvons donc parler [de cette valeur comme] de sa valeur bl, sa valeur habit, par rapport la marchandise laquelle elle est compare; et alors il y a des milliers d'espces de valeur, autant d'espces de valeur qu'il y a de genres de marchandises, et toutes sont galement relles et galement nominales. (A Critical Dissertation on the Nature, Measure and Causes of Value : chiefly in reference to the writings of Mr. Ricardo and his followers. By the author of Essays on the Formation, etc., of Opinions, London, 1825, p. 39.) S. Bailey, l'auteur de cet crit anonyme qui fit dans son temps beaucoup de bruit en Angleterre, se figure avoir ananti tout concept positif de valeur par cette numration des expressions relatives varies de la valeur d'une mme marchandise. Quelle que ft l'troitesse de son esprit, il n'en a pas moins parfois mis nu les dfauts de la thorie de Ricardo. Ce qui le prouve, c'est l'animosit avec laquelle il a t attaqu par l'cole ricardienne, par exemple dans la Westminster Review. 12 / 42

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b)

La forme quivalent particulire.

Chaque marchandise, habit, froment, th, fer, etc., sert d'quivalent dans l'expression de la valeur de la toile. La forme naturelle de chacune de ces marchandises est maintenant une forme quivalent particulire ct de beaucoup d'autres. De mme, les genres varis de travaux utiles, contenus dans les divers corps de marchandises, reprsentent autant de formes particulires de ralisation ou de manifestation du travail humain pur et simple. c) Dfauts de la forme valeur totale, ou dveloppe.

D'abord, l'expression relative de valeur est inacheve parce que la srie de ses termes, n'est jamais close. La chane dont chaque comparaison de valeur forme un des anneaux peut s'allonger volont mesure qu'une nouvelle espce de marchandise fournit la matire d'une expression nouvelle. Si, de plus, comme cela doit se faire, on gnralise cette forme en. l'appliquant tout genre de marchandise, on obtiendra, au bout du compte, autant de sries diverses et interminables d'expressions de valeur qu'il y aura de marchandises. Les dfauts de la forme dveloppe de la valeur relative se refltent dans la forme quivalent qui lui correspond. Comme la forme naturelle de chaque espce de marchandises fournit ici une forme quivalent particulire ct d'autres en nombre infini, il n'existe en gnral que des formes quivalent fragmentaires dont chacune exclut l'autre. De mme, le genre de travail utile, concret, contenu dans chaque quivalent, n'y prsente qu'une forme particulire, c'est--dire une manifestation incomplte du travail humain. Ce travail possde bien, il est vrai, sa forme complte ou totale de manifestation dans l'ensemble de ses formes particulires. Mais l'unit de forme et d'expression fait dfaut. La forme totale ou dveloppe de la valeur relative ne consiste cependant qu'en une somme d'expressions relatives simples ou d'quations de la premire forme telles que : 20 mtres de toile = 1 habit, 20 mtres de toile = 10 livres de th, etc., dont chacune contient rciproquement l'quation identique : 1 habit = 20 mtres de toile, 10 livres de th = 20 mtres de toile, etc. En fait : le possesseur de la toile l'change-t-il contre beaucoup d'autres marchandises et exprime-t-il consquemment sa valeur dans une srie d'autant de termes, les possesseurs des autres marchandises doivent les changer contre la toile et exprimer les valeurs de leurs marchandises diverses dans un seul et mme terme, la toile. Si donc nous retournons la srie : 20 mtres de toile = 1 habit, ou = 10 livres de th, ou = etc., c'est--dire si nous exprimons la rciproque qui y est dj implicitement contenue, nous obtenons : c) Forme valeur gnrale. 1 habit 10 livres de th 40 livres de caf 2 onces dor tonne de fer X marchandise A Etc. = = = = = = =

20 mtres de toile

d)

Changement de caractre de la forme valeur.

Les marchandises expriment maintenant leurs valeurs : 1 d'une manire simple, parce qu'elles l'expriment dans une seule espce de marchandise ; 2 avec ensemble, parce qu'elles l'expriment dans la mme espce de marchandises. Leur forme valeur est simple et commune, consquemment gnrale. Les formes I et II ne parvenaient exprimer la valeur d'une marchandise que comme quelque chose de distinct de sa propre valeur d'usage ou de sa propre matire. La premire forme fournit des quations telles que celle-ci : 1 habit = 20 mtres de toile ; 10 livres de th = 1/2 tonne de fer, etc. La valeur de l'habit est exprime comme quelque, chose d'gal la toile, la valeur du th comme quelque chose dgal au fer, etc. ; mais ces expressions de la valeur de l'habit et du, th sont aussi diffrentes l'une de l'autre que la toile et le fer. Cette forme ne se prsente videmment dans la pratique qu'aux poques primitives o les produits du travail n'taient transforms en marchandises que par des changes accidentels et isols. La seconde forme exprime plus compltement que la premire la diffrence qui existe entre la valeur d'une marchandise, par exemple, d'un habit, et sa propre valeur d'usage. En effet, la valeur de l'habit y prend toutes les figures possibles vis--vis de sa forme naturelle ; elle ressemble la toile, au th, au fer, tout, except l'habit. D'un autre ct, cette forme rend impossible toute expression commune de la valeur des marchandises, car, dans l'expression de valeur d'une marchandise quelconque, toutes les autres figurent comme ses quivalents, et sont, par consquent, incapables d'exprimer leur propre valeur. Cette forme valeur dveloppe se prsente dans la ralit ds qu'un produit du travail, le btail, par exemple, est chang contre d'autres marchandises diffrentes, non plus par exception, mais dj par habitude. Dans l'expression gnrale de la valeur relative, au contraire, chaque marchandise, telle qu'habit, caf, fer, etc., possde une seule et mme forme valeur, par exemple, la forme toile, diffrente de sa forme naturelle. En vertu de cette ressemblance avec la toile, la valeur de chaque marchandise est maintenant distincte non seulement de sa propre valeur d'usage, mais encore de toutes les autres valeurs d'usage, et, par cela mme, reprsente comme le caractre commun et indistinct de toutes les marchandises. Cette forme est la premire qui mette les marchandises en rapport entre elles comme valeurs, en les faisant apparatre l'une vis-vis de l'autre comme valeurs d'change. Les deux premires formes expriment la valeur d'une marchandise quelconque, soit en une autre marchandise diffrente, soit en une srie de beaucoup d'autres marchandises. Chaque fois c'est, pour ainsi dire, l'affaire particulire de chaque marchandise
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prise part de se donner une forme valeur, et elle y parvient sans que les autres marchandises s'en mlent. Celles-ci jouent vis-vis d'elle le rle purement passif d'quivalent. La forme gnrale de la valeur relative ne se produit au contraire que comme l'uvre commune des marchandises dans leur ensemble. Une marchandise n'acquiert son expression de valeur gnrale que parce que, en mme temps, toutes les autres marchandises expriment leurs valeurs dans le mme quivalent, et chaque espce de marchandise nouvelle qui se prsente doit faire de mme. De plus, il devient vident que les marchandises qui, au point de vue de la valeur, sont des choses purement sociales, ne peuvent aussi exprimer cette existence sociale que par une srie embrassant tous leurs rapports rciproques ; que leur forme valeur doit, par consquent, tre une forme socialement valide. La forme naturelle de la marchandise qui devient l'quivalent commun, la toile, est maintenant la forme officielle des valeurs. C'est ainsi que les marchandises se montrent les unes aux autres non seulement leur galit qualitative, mais encore leurs diffrences quantitatives de valeur. Les quantits de valeur projetes comme sur un mme miroir, la toile, se refltent rciproquement. Exemple : 10 livres de th = 20 mtres de toile, et 40 livres de caf = 20 mtres de toile. Donc 10 livres de th = 40 livres de caf, ou bien il n'y a dans 1 livre de caf que 1/4 du travail contenu dans 1 livre de th. La forme gnrale de la valeur relative embrassant le monde des marchandises imprime la marchandise quivalent qui en est exclue le caractre d'quivalent gnral. La toile est maintenant immdiatement changeable avec toutes les autres marchandises. Sa forme naturelle est donc en mme temps sa forme sociale. Le tissage, le travail priv qui produit la toile, acquiert par cela mme le caractre de travail social, la forme d'galit avec tous les autres travaux. Les innombrables quations dont se compose la forme gnrale de la valeur identifient le travail ralis dans la toile avec le travail contenu dans chaque marchandise qui lui est tour tour compare, et fait du tissage la forme gnrale dans laquelle se manifeste le travail humain. De cette manire, le travail ralis dans la valeur des marchandises n'est pas seulement reprsent ngativement, c'est--dire comme une abstraction o s'vanouissent les formes concrtes et les proprits utiles du travail rel ; sa nature positive s'affirme nettement. Elle est la rduction de tous les travaux rels leur caractre commun de travail humain, de dpense de la mme force humaine de travail. La forme gnrale de la valeur montre, par sa structure mme, qu'elle est l'expression sociale du monde des marchandises. Elle rvle, par consquent, que dans ce monde le caractre humain ou gnral du travail forme son caractre social spcifique. e) Rapport de dveloppement de la forme valeur relative et de la forme quivalent.

La forme quivalent se dveloppe simultanment et graduellement avec la forme relative ; mais, et c'est l ce qu'il faut bien remarquer, le dveloppement de la premire n'est que le rsultat et l'expression du dveloppement de la seconde. C'est de celle-ci que part l'initiative. La forme valeur relative simple ou isole d'une marchandise suppose une autre marchandise quelconque comme quivalent accidentel. La forme dveloppe de la valeur relative, cette expression de la valeur d'une marchandise dans toutes les autres, leur imprime toutes, la forme d'quivalents particuliers d'espce diffrente. Enfin, une marchandise spcifique acquiert la forme d'quivalent gnral, parce que toutes les autres marchandises en font la matire de leur forme gnrale de valeur relative. A mesure cependant que la forme valeur en gnral se dveloppe, se dveloppe aussi l'opposition entre ses deux ples, valeur relative et quivalent. De mme la premire forme valeur, 20 mtres de toile = 1 habit, contient cette opposition, mais ne la fixe pas. Dans cette quation, l'un des termes, la toile, se trouve sous la forme valeur relative, et le terme oppos, l'habit, sous la forme quivalent. Si maintenant on lit rebours cette quation, la toile et l'habit changent tout simplement de rle, mais la forme de l'quation reste la mme. Aussi est-il difficile de fixer ici l'opposition entre les deux termes. Sous la forme II, une espce de marchandise peut dvelopper compltement sa valeur relative, revt la forme totale de la valeur relative, parce que, et en tant que toutes les autres marchandises se trouvent vis--vis d'elle sous la forme quivalent. Ici l'on ne peut dj plus renverser les deux termes de l'quation sans changer compltement son caractre, et la faire passer de la forme valeur totale la forme valeur gnrale. Enfin, la dernire forme, la forme III, donne l'ensemble des marchandises une expression de valeur relative gnrale et uniforme, parce que et en tant qu'elle exclut de la forme quivalent toutes les marchandises, l'exception d'une seule. Une marchandise, la toile, se trouve consquemment sous forme d'changeabilit immdiate avec toutes les autres marchandises, 24 parce que et en tant que celles-ci ne s'y trouvent pas . Sous cette forme III, le monde des marchandises ne possde donc une forme valeur relative sociale et gnrale, que parce que toutes les marchandises qui en font partie sont exclues de la forme quivalent ou de la forme sous laquelle elles sont immdiatement changeables. Par contre, la marchandise qui fonctionne comme quivalent gnral, la toile, par exemple, ne saurait prendre part la forme gnrale de la valeur relative ; il faudrait pour cela qu'elle pt se servir elle-mme d'quivalent. Nous obtenons alors : 20 mtres de toile = 20 mtres de toile, tautologie qui n'exprime ni valeur ni quantit de valeur. Pour exprimer la valeur relative de l'quivalent gnral, il nous faut lire rebours la forme III. Il ne possde aucune forme relative commune avec les autres marchandises, mais sa valeur s'exprime relativement dans la srie interminable de toutes les autres

La forme d'changeabilit immdiate et universelle n'indique pas le moins du monde au premier coup d'il qu'elle est une forme polarise, renfermant en elle des oppositions, et tout aussi insparable de la forme contraire sous laquelle l'change immdiat n'est pas possible, que le rle positif d'un des ples d'un aimant l'est du rle ngatif de l'autre ple. On peut donc s'imaginer qu'on a la facult de rendre toutes les marchandises immdiatement changeables, comme on peut se figurer que tous les catholiques peuvent tre faits papes en mme temps. Mais, en ralit, la forme valeur relative gnrale et la forme quivalent gnral sont les deux ples opposs, se supposant et se repoussant rciproquement, du mme rapport social des marchandises. Cette impossibilit d'change immdiat entre les marchandises est un des principaux inconvnients attachs la forme actuelle de la production dans laquelle cependant l'conomiste bourgeois voit le nec plus ultra de la libert humaine et de l'indpendance individuelle. Bien des efforts inutiles, utopiques, ont t tents pour vaincre cet obstacle. J'ai fait voir ailleurs que Proudhon avait t prcd dans cette tentative par Bray, Gray et d'autres encore. Cela n'empche pas ce genre de sagesse de svir aujourd'hui en France, sous le nom de science . Jamais une cole n'avait plus abus du mot science que l'cole proudhonienne, car ... l o manquent les ides, se prsente point un mot. 14 / 42

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marchandises. La forme dveloppe de la valeur relative, ou forme II, nous apparat ainsi maintenant comme la forme spcifique dans laquelle l'quivalent gnral exprime sa propre valeur. f) Transition de la forme valeur gnrale la forme argent.

La forme quivalent gnral est une forme de la valeur en gnral. Elle peut donc appartenir n'importe quelle marchandise. D'un autre ct, une marchandise ne peut se trouver sous cette forme (forme III) que parce qu'elle est exclue elle-mme par toutes les autres marchandises comme quivalent. Ce n'est qu' partir du moment o ce caractre exclusif vient s'attacher un genre spcial de marchandise, que la forme valeur relative prend consistance, se fixe dans un objet unique et acquiert une authenticit sociale. La marchandise spciale avec la forme naturelle de laquelle la forme quivalent s'identifie peu peu dans la socit devient marchandise monnaie ou fonctionne comme monnaie. Sa fonction sociale spcifique, et consquemment son monopole social, est de jouer le rle de l'quivalent universel dans le monde des marchandises. Parmi les marchandises qui, dans la forme II, figurent comme quivalents particuliers de la toile et qui, sous la forme III, expriment, ensemble dans la toile leur valeur relative, c'est l'or qui a conquis historiquement ce privilge. Mettons donc dans la forme III la marchandise or la place de la marchandise toile, et nous obtenons : 25 d) Forme monnaie ou argent . 20 mtres de toile 1 habit = 10 livres de th = 40 livres de caf = 2 onces dor 2 onces dor = tonne de fer = X marchandise A = Etc. = Des changements essentiels ont lieu dans la transition de la forme I la forme II, et de la forme II la forme III. La forme IV, au contraire, ne diffre en rien de la forme III, si ce n'est que maintenant c'est l'or qui possde la place de la toile la forme quivalent gnral. Le progrs consiste tout simplement en ce que la forme d'changeabilit immdiate et universelle, ou la forme d'quivalent gnral, s'est incorpore dfinitivement dans la forme naturelle et spcifique de l'or. L'or ne joue le rle de monnaie vis--vis des autres marchandises que parce qu'il jouait dj auparavant vis--vis d'elles le rle de marchandise. De mme qu'elles toutes, il fonctionnait aussi comme quivalent, soit accidentellement dans des changes isols, soit comme quivalent particulier cte d'autres quivalents. Peu peu il fonctionna dans des limites plus ou moins larges comme quivalent gnral. Ds qu'il a conquis le monopole de cette position dans l'expression de la valeur du monde marchand, il devient marchandise monnaie, et c'est seulement partir du moment o il est dj devenu marchandise monnaie que la forme IV se distingue de la forme III, ou que la forme gnrale de valeur se mtamorphose en forme monnaie ou argent. L'expression de valeur relative simple d'une marchandise, de la toile, par exemple, dans la marchandise qui fonctionne dj comme monnaie, par exemple, l'or, est forme prix. La forme prix de la toile est donc : 20 mtres de toile = 2 onces d'or, ou, si 2 livres sterling sont le nom de monnaie de 2 onces d'or, 20 mtres de toile = 2 livres sterling. La difficult dans le concept de la forme argent, c'est tout simplement de bien saisir la forme quivalent gnral, c'est--dire la forme valeur gnrale, la forme III. Celle-ci se rsout dans la forme valeur dveloppe, la forme II, et l'lment constituant de cette dernire est la forme I : 20 mtres de toile = 1 habit, ou x marchandise A = y marchandise B. 26 La forme simple de la marchandise est par consquent le germe de la forme argent .

25 La traduction exacte des mots allemands Geld, Geldform prsente une difficult. L'expression : forme argent peut indistinctement s'appliquer toutes les marchandises sauf les mtaux prcieux. On ne saurait pas dire, par exemple, sans amener une certaine confusion dans l'esprit des lecteurs : forme argent de l'argent , ou bien l'or devient argent. Maintenant l'expression forme monnaie prsente un autre inconvnient, qui vient de ce qu'en franais le mot monnaie est souvent employ dans le sens de pices monnayes. Nous employons alternativement les mots forme monnaie et forme argent suivant les cas, mais toujours dans le mme sens. 26 L'conomie politique classique n'a jamais russi dduire de son analyse de la marchandise, et spcialement de la valeur de cette marchandise, la forme sous laquelle elle devient valeur d'change, et c'est l un de ses vices principaux. Ce sont prcisment ses meilleurs reprsentants, tels qu'Adam Smith et Ricardo, qui traitent la forme valeur comme quelque chose d'indiffrent ou n'ayant aucun rapport intime avec la nature de la marchandise elle-mme. Ce n'est pas seulement parce que la valeur comme quantit absorbe leur attention. La raison en est plus profonde. La forme valeur du produit du travail est la forme la plus abstraite et la plus gnrale du mode de production actuel, qui acquiert par cela mme un caractre historique, celui d'un mode particulier de production sociale. Si on commet l'erreur de la prendre pour la forme naturelle, ternelle, de toute production dans toute socit, on perd ncessairement de vue le ct spcifique de la forme valeur, puis de la forme marchandise, et un degr plus dvelopp, de la forme argent, forme capital, etc. C'est ce qui explique pourquoi on trouve chez des conomistes compltement d'accord entre eux sur la mesure de la quantit de valeur par la dure de travail les ides les plus diverses et les plus contradictoires sur l'argent, c'est--dire sur la forme fixe de l'quivalent gnral. On remarque cela surtout ds qu'il s'agit de questions telles que celle des banques par exemple ; c'est alors n'en plus finir avec les dfinitions de la monnaie et les lieux communs constamment dbits ce propos. Je fais remarquer une fois pour toutes que j'entends par conomie politique classique toute conomie qui, partir de William Petty, cherche pntrer l'ensemble rel et intime des rapports de production dans la socit bourgeoise, par opposition l'conomie vulgaire qui se contente des apparences, rumine sans cesse pour son propre besoin et pour la vulgarisation des plus grossiers phnomnes les matriaux dj labors par ses prdcesseurs, et se borne riger pdantesquement en systme et proclamer comme vrits ternelles les illusions dont le bourgeois aime peupler son monde lui, le meilleur des mondes possibles.

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IV. -

Le caractre ftiche de la marchandise et son secret.

Une marchandise parat au premier coup d'il quelque chose de trivial et qui se comprend de soi-mme. Notre analyse a montr au contraire que c'est une chose trs complexe, pleine de subtilits mtaphysiques et d'arguties thologiques. En tant que valeur d'usage, il n'y a en elle rien de mystrieux, soit qu'elle satisfasse les besoins de l'homme par ses proprits, soit que ses proprits soient produites par le travail humain. Il est vident que l'activit de l'homme transforme les matires fournies par la nature de faon les rendre utiles. La forme du bois, par exemple, est change, si l'on en fait une table. Nanmoins, la table reste bois, une chose ordinaire et qui tombe sous les sens. Mais ds qu'elle se prsente comme marchandise, c'est une tout autre, affaire. A la fois saisissable et insaisissable, il ne lui suffit pas de poser ses pieds sur le sol ; elle se dresse, pour ainsi dire, sur sa 27 tte de bois en face des autres marchandises et se livre des caprices plus bizarres que si elle se mettait danser . Le caractre mystique de la marchandise ne provient donc pas de sa valeur d'usage. Il ne provient pas davantage des caractres qui dterminent la valeur. D'abord, en effet, si varis que puissent tre les travaux utiles ou les activits productives, c'est une vrit physiologique qu'ils sont avant tout des fonctions de l'organisme humain, et que toute fonction pareille, quels que soient son contenu et sa forme, est essentiellement une dpense du cerveau, des nerfs, des muscles, des organes, des sens, etc., de l'homme. En second lieu, pour ce qui sert dterminer la quantit de la valeur, c'est--dire la dure de cette dpense ou la quantit de travail, on ne saurait nier que cette quantit de travail se distingue visiblement de sa qualit. Dans tous les tats sociaux le temps qu'il faut pour produire les moyens de consommation a d intresser l'homme, quoique ingalement, suivant les 28 divers degrs de la civilisation . Enfin ds que les hommes travaillent d'une manire quelconque les uns pour les autres, leur travail acquiert aussi une forme sociale. D'o provient donc le caractre nigmatique du produit du travail, ds qu'il revt la forme d'une marchandise ? Evidemment de cette forme elle-mme. Le caractre d'galit des travaux humains acquiert la forme de valeur des produits du travail ; la mesure des travaux individuels par leur dure acquiert la forme de la grandeur de valeur des produits du travail ; enfin les rapports des producteurs, dans lesquels s'affirment les caractres sociaux de leurs travaux, acquirent la forme d'un rapport social des produits du travail. Voil pourquoi ces produits se convertissent en marchandises, c'est--dire en choses qui tombent et ne tombent pas sous les sens, ou choses sociales. C'est ainsi que l'impression lumineuse d'un objet sur le nerf optique ne se prsente pas comme une excitation subjective du nerf lui-mme, mais comme la forme sensible de quelque chose qui existe en dehors de l'il. Il faut ajouter que dans l'acte de la vision la lumire est rellement projete d'un objet extrieur sur un autre objet, l'il ; c'est un rapport physique entre des choses physiques. Mais la forme valeur et le rapport de valeur des produits du travail n'ont absolument rien faire avec leur nature physique. C'est seulement un rapport social dtermin des hommes entre eux qui revt ici pour eux la forme fantastique d'un rapport des choses entre elles. Pour trouver une analogie ce phnomne, il faut la chercher dans la rgion nuageuse du monde religieux. L les produits du cerveau humain ont l'aspect d'tres indpendants, dous de corps particuliers, en communication avec les hommes et entre eux. Il en est de mme des produits de la main de l'homme dans le monde marchand. C'est ce qu'on peut nommer le ftichisme attach aux produits du travail, ds qu'ils se prsentent comme des marchandises, ftichisme insparable de ce mode de production. En gnral, des objets d'utilit ne deviennent des marchandises que parce qu'ils sont les produits de travaux privs excuts indpendamment les uns des autres. L'ensemble de ces travaux privs forme le travail social, Comme les producteurs n'entrent socialement en contact que par l'change de leurs produits, ce n'est que dans les limites de cet change que s'affirment d'abord les caractres sociaux de leurs travaux privs. Ou bien les travaux privs ne se manifestent en ralit comme divisions du travail social que par les rapports que l'change tablit entre les produits du travail et indirectement entre les producteurs. Il en rsulte que pour ces derniers les rapports de leurs travaux privs apparaissent ce qu'ils sont, c'est--dire non des rapports sociaux immdiats des personnes dans leurs travaux mmes, mais bien plutt des rapports sociaux entre les choses. C'est seulement dans leur change que les produits du travail acquirent comme valeurs une existence sociale identique et uniforme, distincte de leur existence matrielle et multiforme comme objets d'utilit. Cette scission du produit du travail en objet utile et en objet de valeur s'largit dans la pratique ds que l'change a acquis assez d'tendue et d'importance pour que des objets utiles soient produits en vue de l'change, de sorte que le caractre de valeur de ces objets est dj pris en considration dans leur production mme. A partir de ce moment, les travaux privs des producteurs acquirent en fait un double caractre social. D'un ct, ils doivent tre travail utile, satisfaire des besoins sociaux, et, s'affirmer ainsi comme parties intgrantes du travail gnral, d'un systme de division sociale du travail qui se forme spontanment ; de l'autre ct, ils ne satisfont les besoins divers des producteurs eux-mmes, que parce que chaque espce de travail priv utile est changeable avec toutes les autres espces de travail priv utile, c'est--dire est rput leur gal. L'galit de travaux qui diffrent toto coelo [compltement] les uns des autres ne peut consister que dans une abstraction de leur ingalit relle, que dans la rduction leur caractre commun de dpense de force humaine, de travail humain en gnral, et c'est l'change seul qui opre cette rduction en mettant en prsence les uns des autres sur un pied d'galit les produits des travaux les plus divers. Le double caractre social des travaux privs ne se rflchit dans le cerveau des producteurs que sous la forme que leur imprime le commerce pratique, l'change des produits. Lorsque les producteurs mettent en prsence et en rapport les produits de leur travail titre de valeurs, ce n'est pas qu'ils voient en eux une simple enveloppe sous laquelle est cach un travail humain identique ; tout au contraire : en rputant gaux dans l'change leurs produits diffrents, ils tablissent par le fait que leurs 29 diffrents travaux sont gaux. Ils le font sans le savoir . La valeur ne porte donc pas crit sur le front ce qu'elle est. Elle fait bien
On se souvient que la Chine et les tables commencrent danser, lorsque tout le reste du monde semblait ne pas bouger pour encourager les autres.
28 Chez les anciens Germains la grandeur d'un arpent de terre tait calcule d'aprs le travail d'un jour, et de l son nom Tagwerk, Mannwerk, etc. (Jurnale ou jurnalis, terra jurnalis ou diurnalis.) D'ailleurs l'expression de journal de terre subsiste encore dans certaines parties de la France (voir Georg Ludwig von MAURER, Einleitung zur Geschichte der Mark-, Hof-, Dorf- und Stadt-Verfassung..., Munich, 1854, p. 129 et suiv.). [Deuxime dition] 29 Quand donc Galiani dit : La valeur est un rapport entre deux personnes ! La Richezza une ragione tra due persone. (GALIANI, Della Moneta, p. 221, t. III du recueil de Custodi : Scrittori classici italiani di Economia politica. Parte moderna, Milan, 1803), il aurait d ajouter : un rapport cach sous l'enveloppe des choses. [Deuxime dition] 27

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plutt de chaque produit du travail un hiroglyphe. Ce n'est qu'avec le temps que l'homme cherche dchiffrer le sens de l'hiroglyphe pntrer les secrets de l'uvre sociale laquelle il contribue, et la transformation des objets utiles en valeurs est un produit de la socit, tout aussi bien que le langage. La dcouverte scientifique faite plus tard que les produits du travail, en tant que valeurs, sont l'expression pure et simple du travail humain dpens dans leur production, marque une poque dans l'histoire du dveloppement de l'humanit mais ne dissipe point la fantasmagorie qui fait apparatre le caractre social du travail comme un caractre des choses, des produits eux-mmes. Ce qui n'est vrai que pour cette forme de production particulire, la production marchande, savoir : que le caractre social des travaux les plus divers consiste dans leur galit comme travail humain, et que ce caractre social spcifique revt ne forme objective, la forme valeur des produits du travail, ce fait, pour l'homme engren dans les rouages et les rapports de la production des marchandises, parait, aprs. comme avant la dcouverte de la nature de la valeur, tout aussi invariable et d'un ordre tout aussi naturel que la forme gazeuse de l'air qui est reste la mme aprs comme avant la dcouverte de ses lments chimiques. Ce qui intresse tout d'abord pratiquement les changistes, c'est de savoir combien ils obtiendront en change de leurs produits, c'est--dire la proportion dans laquelle les produits s'changent entre eux. Ds que cette proportion a acquis une certaine fixit habituelle, elle leur parait provenir de la nature mme des produits du travail. Il semble qu'il rside dans ces choses une proprit de s'changer en proportions dtermines comme les substances chimiques se combinent en proportions fixes. Le caractre de valeur des produits du travail ne ressort en fait que lorsqu'ils se dterminent comme quantits de valeur. Ces dernires changent sans cesse, indpendamment de la volont et des prvisions des producteurs, aux yeux desquels leur propre mouvement social prend ainsi la forme d'un mouvement des choses, mouvement qui les mne, bien loin qu'ils puissent le diriger. Il faut que la production marchande se soit compltement dveloppe avant que de l'exprience mme se dgage cette vrit scientifique : que les travaux privs, excuts indpendamment les uns des autres, bien qu'ils s'entrelacent comme ramifications du systme social et spontan de la division du travail, sont constamment ramens leur mesure sociale proportionnelle. Et comment ? Parce que dans les rapports d'change accidentels et toujours variables de leurs produits, le temps de travail social ncessaire leur production l'emporte de haute lutte comme loi naturelle rgulatrice, de mme que la loi de la pesanteur se fait 30 sentir n'importe qui lorsque sa maison s'croule sur sa tte . La dtermination de la quantit de valeur par la dure de travail est donc un secret cach sous le mouvement apparent des valeurs des marchandises ; mais sa solution, tout en montrant que la quantit de valeur ne se dtermine pas au hasard, comme il semblerait, ne fait pas pour cela disparatre la forme qui reprsente cette quantit comme un rapport de grandeur entre les choses, entre les produits eux-mmes du travail. La rflexion sur les formes de la vie sociale, et, par consquent, leur analyse scientifique, suit une route compltement oppose au mouvement rel. Elle commence, aprs coup, avec des donnes dj tout tablies, avec les rsultats du dveloppement. Les formes qui impriment aux produits du travail le cachet de marchandises et qui, par consquent, prsident dj leur circulation possdent aussi dj la fixit de formes naturelles de la vie sociale, avant que les hommes cherchent se rendre compte, non du caractre historique de ces formes qui leur paraissent bien plutt immuables, mais de leur sens intime. Ainsi c'est seulement l'analyse du prix des marchandises qui a conduit la dtermination de leur valeur quantitative, et c'est seulement l'expression commune des marchandises en argent qui a amen la fixation de leur caractre valeur. Or, cette forme acquise et fixe du monde des marchandises, leur forme argent, au lieu de rvler les caractres sociaux des travaux privs et les rapports sociaux des producteurs, ne fait que les voiler. Quand je dis que du froment, un habit, des bottes se rapportent la toile comme l'incarnation gnrale du travail humain abstrait, la fausset et l'tranget de cette expression sautent immdiatement aux yeux. Mais quand les producteurs de ces marchandises les rapportent, la toile, l'or ou l'argent, ce qui revient au mme, comme l'quivalent gnral, les rapports entre leurs travaux privs et l'ensemble du travail social leur apparaissent prcisment sous cette forme bizarre. Les catgories de l'conomie bourgeoise sont des formes de l'intellect qui ont une vrit objective, en tant qu'elles refltent des rapports sociaux rels, mais ces rapports n'appartiennent qu' cette poque historique dtermine, o la production marchande est le mode de production social. Si donc nous envisageons d'autres formes de production, nous verrons disparatre aussitt tout ce mysticisme qui obscurcit les produits du travail dans la priode actuelle. 31 Puisque l'conomie politique aime les Robinsonades , visitons d'abord Robinson dans son le. Modeste, comme il l'est naturellement, il n'en a pas moins divers besoins satisfaire, et il lui faut excuter des travaux utiles de genre diffrent, fabriquer des meubles, par exemple, se faire des outils, apprivoiser des animaux, pcher, chasser, etc. De ses prires et autres bagatelles semblables nous n'avons rien dire, puisque notre Robinson y trouve son plaisir et considre une activit de cette espce comme une distraction fortifiante. Malgr la varit de ses fonctions productives, sait qu'elles ne sont que les formes diverses par lesquelles s'affirme le mme Robinson, c'est--dire tout simplement des modes divers de travail humain. La ncessit mme le force partager son temps entre ses occupations diffrentes. Que l'une prenne plus, l'autre moins de place dans l'ensemble de ses travaux, cela dpend de la plus ou moins grande difficult qu'il a vaincre pour obtenir l'effet utile qu'il a en vue. L'exprience lui apprend cela, et notre homme qui a sauv du naufrage montre, grand livre, plume et encre, ne tarde pas, en bon Anglais qu'il est, mettre en note tous ses actes quotidiens. Son inventaire contient le dtail des objets utiles qu'il possde, des diffrents modes de travail exigs par leur production, et enfin du temps de travail que lui cotent en moyenne des quantits dtermines de ces divers produits. Tous les rapports entre Robinson et les choses qui forment la richesse qu'il s'est cre luimme sont tellement simples et transparents que M. Baudrillart pourrait les comprendre sans une trop grande tension d'esprit. Et cependant toutes les dterminations essentielles de la valeur y sont contenues.

Que doit-on penser d'une loi qui ne peut s'excuter que par des rvolutions priodiques ? C'est tout simplement une loi naturelle fonde sur l'inconscience de ceux qui la subissent. (Friedrich ENGELS Umrisse, zu einer Kritik der Nationalkonomie , p. 103, dans les Annales francoallemandes, dites par Arnold Ruge et Karl Marx, Paris, 1844.)
31 Ricardo lui-mme a sa Robinsonade. Le chasseur et le pcheur primitifs sont pour lui des marchands qui changent le poisson et le gibier en raison de la dure du travail ralis dans leurs valeurs. A cette occasion, il commet ce singulier anachronisme, que le chasseur et le pcheur consultent, pour le calcul de leurs instruments de travail, les tableaux d'annuits en usage la Bourse de Londres en 1817. Les paralllogrammes de M. Owen paraissent tre la seule forme de socit qu'il connaisse en dehors de la socit bourgeoise (K. Marx, Contribution..., op. cit., p. 38-39). [Deuxime dition]

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Transportons-nous, maintenant de l'le lumineuse de Robinson dans le sombre moyen ge europen. Au lieu de l'homme indpendant, nous trouvons ici tout le monde dpendant, serfs et seigneurs, vassaux et suzerains, laques et clercs. Cette dpendance personnelle, caractrise aussi bien les rapports sociaux de la production matrielle que toutes les autres sphres, de la vie auxquelles elle sert de fondement. Et c'est prcisment parce que la socit est base sur la dpendance personnelle que tous, les rapports sociaux apparaissent comme des rapports entre les personnes. Les travaux divers et leurs produits n'ont en consquence pas besoin de prendre une figure fantastique distincte de leur ralit. Ils se prsentent comme services, prestations et livraisons en nature. La forme naturelle du travail, sa particularit et non sa gnralit, son caractre abstrait, comme dans la production marchande en est aussi la forme sociale. La corve est tout aussi bien mesure par le temps que le travail qui produit des marchandises ; mais chaque corvable sait fort bien, sans recourir un Adam Smith, que c'est une quantit dtermine de sa force de travail personnelle qu'il dpense au service de son matre. La dme fournir au prtre est plus claire que la bndiction du prtre. De quelque manire donc qu'on juge les masques que portent les hommes dans cette socit, les rapports sociaux des personnes dans leurs travaux respectifs s'affirment nettement comme leurs propres rapports personnels, au lieu de se dguiser en rapports sociaux des choses, des produits du travail. Pour rencontrer le travail commun, c'est--dire l'association immdiate, nous n'avons pas besoin de remonter sa forme 32 naturelle primitive, telle qu'elle nous apparat au seuil de l'histoire de tous les peuples civiliss . Nous en avons un exemple tout prs de nous dans l'industrie rustique et patriarcale d'une famille de paysans qui produit pour ses propres besoins btail, bl, toile, lin, vtements, etc. Ces divers objets se prsentent la famille comme les produits divers de son travail et non comme des marchandises qui s'changent rciproquement. Les diffrents travaux d'o drivent ces produits, agriculture, lve du btail, tissage, confection de vtements, etc., possdent de prime abord la forme de fonctions sociales, parce qu'ils sont des fonctions de la famille qui a sa division de travail tout aussi bien que la production marchande. Les conditions naturelles variant avec le changement des saisons, ainsi que les diffrences d'ge et de sexe, rglent dans la famille la distribution du travail et sa dure pour chacun. La mesure de la dpense des forces individuelles par le temps de travail apparat ici directement comme caractre social des travaux eux-mmes, parce que les forces de travail individuelles ne fonctionnent que comme organes de la force commune de la famille. Reprsentons-nous enfin une runion d'hommes libres travaillant avec des moyens de production communs, et dpensant, d'aprs un plan concert, leurs nombreuses forces individuelles comme une seule et mme force de travail social. Tout ce que nous avons dit du travail de Robinson se reproduit ici, mais socialement et non individuellement. Tous les produits de Robinson taient son produit personnel et exclusif, et, consquemment, objets d'utilit immdiate pour lui. Le produit total des travailleurs unis est un produit social. Une partie sert de nouveau comme moyen de production et reste sociale ; mais l'autre partie est consomme et, par consquent, doit se rpartir entre tous. Le mode de rpartition variera suivant l'organisme producteur de la socit et le degr de dveloppement historique des travailleurs. Supposons, pour mettre cet tat de choses en parallle avec la production marchande, que la part accorde chaque travailleur soit en raison son temps de travail. Le temps de travail jouerait ainsi un double rle. D'un ct, sa distribution dans la socit rgle le rapport exact des diverses fonctions aux divers besoins ; de l'autre, il mesure la part individuelle de chaque producteur dans le travail commun, et en mme temps la portion qui lui revient dans la partie du produit commun rserve la consommation. Les rapports sociaux des hommes dans leurs travaux et avec les objets utiles qui en proviennent restent ici simples et transparents dans la production aussi bien que dans la distribution. Le monde religieux n'est que le reflet du monde rel. Une socit o le produit du travail prend gnralement la forme de marchandise et o, par consquent, le rapport le plus gnral entre les producteurs consiste comparer les valeurs de leurs produits et, sous cette enveloppe des choses, comparer les uns aux autres leurs travaux privs titre de travail humain gal, une telle socit trouve dans le christianisme avec son culte de l'homme abstrait, et surtout dans ses types bourgeois, protestantisme, disme, etc., le complment religieux le plus convenable. Dans les modes de production de la vieille Asie, de l'antiquit en gnral, la transformation du produit en marchandise ne joue qu'un rle subalterne, qui cependant acquiert plus d'importance mesure que les communauts approchent de leur dissolution. Des peuples marchands proprement dits n'existent que dans les intervalles du monde antique, la faon des dieux d'Epicure, ou comme les Juifs dans les pores de la socit polonaise. Ces vieux organismes sociaux sont, sous le rapport de la production, infiniment plus simples et plus transparents que la socit bourgeoise ; mais ils ont pour base l'immaturit de l'homme individuel dont l'histoire n'a pas encore coup, pour ainsi dire, le cordon ombilical qui l'unit la communaut naturelle d'une tribu primitive ou des conditions de despotisme et d'esclavage. Le degr infrieur de dveloppement des forces productives du travail qui les caractrise, et qui par suite imprgne, tout le cercle de la vie matrielle, l'troitesse des rapports des hommes, soit entre eux, soit avec la nature, se reflte idalement dans les vieilles religions nationales. En gnral, le reflet religieux du monde rel ne pourra disparatre que lorsque les conditions du travail et de la vie pratique prsenteront l'homme des rapports transparents et rationnels avec ses semblables et avec la nature. La vie sociale, dont la production matrielle et les rapports qu'elle implique forment la base, ne sera dgage du nuage mystique qui en voile l'aspect, que le jour o s'y manifestera l'uvre d'hommes librement associs, agissant consciemment et matres de leur propre mouvement social. Mais cela exige dans la socit un ensemble de conditions d'existence matrielle qui ne peuvent tre elles-mmes le produit que d'un long et douloureux dveloppement. 33 L'conomie politique a bien, est vrai, analys la valeur et la grandeur de valeur , quoique d'une manire trs imparfaite. Mais elle ne s'est jamais de mand pourquoi le travail se reprsente dans la valeur, et la mesure du travail par sa dure dans la
32 C'est un prjug ridicule, rpandu ces derniers temps, de croire que la proprit collective primitive est une forme de proprit spcifiquement slave, voire exclusivement russe. C'est la forme primitive dont on peut tablir la prsence chez les Romains, les Germains, les Celtes, mais dont on rencontre encore, aux Indes, tout un chantillonnage aux spcimens varis, bien qu'en partie l'tat de vestiges. Une tude rigoureuse des formes de la proprit collective en Asie, et spcialement aux Indes, montrerait qu'en se dissolvant les diffrentes formes de la proprit collective primitive ont donn naissance diffrentes formes de proprit. C'est ainsi que l'on peut, par exemple, dduire les diffrents types originaux de proprit prive Rome et chez les Germains de diffrentes formes de proprit collective aux Indes (K. Marx, Contribution..., op. cit., p. 13).[Deuxime dition] 33 Un des premiers conomistes qui aprs William Petty ait ramen la valeur son vritable contenu, le clbre Franklin, peut nous fournir un exemple de la manire dont l'conomie bourgeoise procde dans son analyse. Il dit : Comme le commerce en gnral n'est pas autre chose qu'un change de travail contre travail, c'est par le travail qu'on estime le plus exactement la valeur de toutes choses (The Works of Benjamin Franklin. etc., ditions Sparks, Boston, 1836, t. II. p. 267). Franklin trouve tout aussi naturel que les choses aient de la valeur, que le corps de la pesanteur. A son point de vue, il s'agit tout simplement de trouver comment cette valeur sera estime le plus exactement possible. Il ne remarque

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grandeur de valeur des produits. Des formes qui manifestent au premier coup d'il qu'elles appartiennent une priode sociale dans laquelle la production et ses rapports rgissent l'homme au lieu d'tre rgis par lui paraissent sa conscience bourgeoise une ncessit tout aussi naturelle que le travail productif lui-mme. Rien d'tonnant qu'elle traite les formes de production sociale qui 34 ont prcd la production bourgeoise, comme les Pres de l'Eglise traitaient les religions qui avaient prcd le christianisme . Ce qui fait voir, entre autres choses, l'illusion produite sur la plupart des conomistes par le ftichisme inhrent au monde marchand ; ou par l'apparence matrielle des attributs sociaux du travail, c'est leur longue et insipide querelle propos du rle de la nature dans la cration de la valeur d'change. Cette valeur n'tant pas autre chose qu'une manire sociale particulire de compter le travail employ dans la production d'un objet ne peut pas plus contenir d'lments matriels que le cours du change, par exemple. Dans notre socit, la forme conomique la plus gnrale et la plus simple qui s'attache aux produits du travail, la forme marchandise, est si familire tout le monde que personne n'y voit malice. Considrons d'autres formes conomiques plus complexes. D'o proviennent, par exemple, les illusions du systme mercantile ? Evidemment du caractre ftiche que la forme monnaie imprime aux mtaux prcieux. Et l'conomie moderne, qui fait l'esprit fort et ne se fatigue pas de ressasser ses fades plaisanteries contre le ftichisme des mercantilistes, est-elle moins la dupe des apparences ? N'est-ce pas son premier dogme que des choses, des instruments de travail, par exemple, sont, par nature, capital, et, qu'en voulant les dpouiller de ce caractre purement social, on commet un crime de lse-nature ? Enfin, les physiocrates, si suprieurs tant d'gards, n'ont-ils pas imagin que la rente foncire n'est pas un tribut arrach aux hommes, mais un prsent fait par la nature mme aux propritaires ? Mais n'anticipons pas et contentons-nous encore d'un exemple propos de la forme marchandise elle-mme. Les marchandises diraient, si elles pouvaient parler : Notre valeur d'usage peut bien intresser l'homme ; pour nous, en tant qu'objets, nous nous en moquons bien. Ce qui nous regarde c'est notre valeur. Notre rapport entre nous comme choses de vente et d'achat le prouve. Nous ne nous envisageons les unes les autres que comme valeurs d'change. Ne croirait-on pas que l'conomiste emprunte ses paroles l'me mme de la marchandise quand il dit : La valeur (valeur d'change) est une proprit des choses, la richesse (valeur d'usage) est une proprit de l'homme. La valeur dans ce sens suppose ncessairement l'change, 35 la richesse, non . La richesse (valeur utile) est un attribut de l'homme ; la valeur, un attribut des marchandises. Un homme ou

mme pas qu'en dclarant que c'est par le travail qu'on estime le plus exactement la valeur de toute chose , il fait abstraction de la diffrence des travaux changs et les rduit un travail humain gal. Autrement il aurait d dire : puisque l'change de bottes ou de souliers contre des tables n'est pas autre chose qu'un change de cordonnerie contre menuiserie, c'est par le travail du menuisier qu'on estimera avec le plus d'exactitude la valeur des bottes ! En se servant du mot travail en gnral, il fait abstraction du caractre utile et de la forme concrte des divers travaux. L'insuffisance de l'analyse que Ricardo a donne de la grandeur de la valeur et c'est la meilleure sera dmontre dans les Livres III et IV de cet ouvrage. Pour ce qui est de la valeur en gnral, l'conomie politique classique ne distingue jamais clairement ni expressment le travail reprsent dans la valeur du mme travail en tant qu'il se reprsente dans la valeur d'usage du produit. Elle fait bien en ralit cette distinction, puisqu'elle considre le travail tantt au point de vue de la qualit, tantt celui de la quantit. Mais il ne lui vient pas l'esprit qu'une diffrence simplement quantitative des travaux suppose leur unit ou leur galit qualitative, c'est--dire leur rduction au travail humain abstrait. Ricardo, par exemple, se dclare d'accord avec Destutt de Tracy quand celui-ci dit : Puisqu'il est certain que nos facults physiques et morales sont notre seule richesse originaire, que l'emploi de ces facults, le travail quelconque, est notre seul trsor primitif, et que c'est toujours de cet emploi que naissent toutes les choses que nous appelons des biens... il est certain mme que tous ces biens ne font que reprsenter le travail qui leur a donn naissance, et que, s'ils ont une valeur, ou mme deux distinctes, ils ne peuvent tenir ces valeurs que de celle du travail dont ils manent. (DESTUTT DE TRACY, Elments d'idologie, IVe et Ve parties, Paris, 1826, p. 35, 36.) (Comp. RICARDO, The Principles of Political Economy, 3e d., London, 1821, p. 334.) Ajoutons seulement que Ricardo prte aux paroles de Destutt un sens trop profond. Destutt dit bien d'un ct que les choses qui forment la richesse reprsentent le travail qui les a cres ; mais, de l'autre, il prtend qu'elles tirent leurs deux valeurs diffrentes (valeur d'usage et valeur d'change) de la valeur du travail. Il tombe ainsi dans la platitude de l'conomie vulgaire qui admet pralablement la valeur d'une marchandise (du travail, par exemple) pour dterminer la valeur des autres. Ricardo le comprend comme s'il disait que le travail (non sa valeur) se reprsente aussi bien dans la valeur d'usage que dans la valeur d'change. Mais lui-mme distingue si peu le caractre double face du travail que dans tout son chapitre Valeur et Richesse , il est oblig de discuter les unes aprs les autres les trivialits d'un J.-B. Say. Aussi est-il la fin tout tonn de se trouver d'accord avec Destutt sur le travail comme source de valeur, tandis que celui-ci, d'un autre ct, se fait de la valeur la mme ide que Say.
34 Les conomistes ont une singulire manire de procder. Il n'y a pour eux que deux sortes d'institutions, celles de l'art et celles de la nature. Les institutions de la fodalit sont des institutions artificielles, celles de la bourgeoisie sont des institutions naturelles. Ils ressemblent en cela aux thologiens, qui, eux aussi, tablissent deux sortes de religions. Toute religion qui n'est pas la leur est une invention des hommes, tandis que leur propre religion est une manation de Dieu... Ainsi il y a eu de l'histoire, mais il n'y en a plus. (Karl MARX, Misre de la philosophie. Rponse la Philosophie de la misre de M. Proudhon, 1847, p. 113.) Le plus drle est Bastiat, qui se figure que les Grecs et les Romains n'ont vcu que de rapine. Mais quand on vit de rapine pendant plusieurs sicles, il faut pourtant qu'il y ait toujours quelque chose prendre ou que l'objet des rapines continuelles se renouvelle constamment. Il faut donc croire que les Grecs et les Romains avaient leur genre de production eux, consquemment une conomie, qui formait la base matrielle de leur socit, tout comme l'conomie bourgeoise forme la base de la ntre. Ou bien Bastiat penserait-il qu'un mode de production fond sur le travail des esclaves est un systme de vol ? Il se place alors sur un terrain dangereux. Quand un gant de la pense, tel qu'Aristote, a pu se tromper dans son apprciation du travail esclave, pourquoi un nain comme Bastiat serait-il infaillible dans son apprciation du travail salari? Je saisis cette occasion pour dire quelques mots d'une objection qui m'a t faite par un journal allemand-amricain propos de mon ouvrage : Contribution la critique de l'conomie politique, paru en 1859. Suivant lui, mon opinion que le mode dtermin de production et les rapports sociaux qui en dcoulent, en un mot que la structure conomique de la socit est la base relle sur laquelle s'lve ensuite l'difice juridique et politique, de telle sorte que le mode de production de la vie matrielle domine en gnral le dveloppement de la vie sociale, politique et intellectuelle suivant lui, cette opinion est juste pour le monde moderne domin par les intrts matriels mais non pour le Moyen Age o rgnait le catholicisme, ni pour Athnes et Rome o rgnait la politique. Tout d'abord, il est trange qu'il plaise certaines gens de supposer que quelqu'un ignore ces manires de parler vieillies et uses sur le Moyen Age et l'Antiquit. Ce qui est clair, c'est que ni le premier ne pouvait vivre du catholicisme, ni la seconde de la politique. Les conditions conomiques d'alors expliquent au contraire pourquoi l le catholicisme et ici la politique jouaient le rle principal. La moindre connaissance de l'histoire de la Rpublique romaine, par exemple, fait voir que le secret de cette histoire, c'est l'histoire de la proprit foncire. D'un autre ct, personne n'ignore que dj don Quichotte a eu se repentir pour avoir cru que la chevalerie errante tait compatible avec toutes les formes conomiques de la socit. 35 Value is a property of things, riches of man. Value, in this sense, necessarily implies exchanges, riches do not. (Observations on certain verbal Disputas in Political Economy, particularly relating to value and to demand and supply, London, 1821, p. 16.)

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bien une communaut est riche, une perle ou un diamant possde de la valeur et la possde comme telle . Jusqu'ici aucun chimiste n'a dcouvert de valeur d'change dans une perle ou dans un diamant. Les conomistes qui ont dcouvert ou invent des substances chimiques de ce genre, et qui affichent une . certaine prtention la profondeur, trouvent, eux, que la valeur utile des choses leur appartient indpendamment de leurs proprits matrielles, tandis que leur valeur leur appartient en tant que choses. Ce qui les confirme dans cette opinion, c'est cette circonstance trange que la valeur utile des choses se ralise pour l'homme sans change, c'est--dire dans un rapport immdiat entre la chose et l'homme, tandis que leur valeur, au contraire, ne se ralise que dans l'change, c'est--dire dans un rapport social. Qui ne se souvient ici du bon Dogberry, et de la leon qu'il donne au veilleur de nuit, Seacoal : 37 Etre un homme bien fait est un don des circonstances, mais savoir lire et crire, cela nous vient de la nature . (To be a well-favoured man is the gift of fortune ; but to write and read comes by nature.)

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36 Riches are the attribute of men, value is the attribute of commodities. A man or a community is rich, a pearl or a diamond is valuable... A pearl or a diamond is valuable as a pearl or diamond. (S. Bailey, op. cit., p. 165.) 37 L'auteur des Observations et S. BAILEY accusent Ricardo d'avoir fait de la valeur d'change, chose purement relative, quelque chose d'absolu. Tout au contraire, il a ramen la relativit apparente que ces objets, tels que perle et diamant, par exemple, possdent comme valeur d'change, au vrai rapport cach sous cette apparence, leur relativit comme simples expressions de travail humain. Si les partisans de Ricardo n'ont su rpondre Bailey que d'une manire grossire et pas du tout concluante, c'est tout simplement parce quils n'ont trouv chez Ricardo luimme rien qui les clairt sur le rapport intime qui existe entre la valeur et sa forme, c'est--dire la valeur d'change.

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Chapitre II :

Des changes

Les marchandises ne peuvent point aller elles-mmes au march ni s'changer elles-mmes entre elles. Il nous faut donc tourner nos regards vers leurs gardiens et conducteurs, c'est--dire vers leurs possesseurs. Les marchandises sont des choses et, consquemment, n'opposent l'homme aucune rsistance. Si elles manquent de bonne volont, il peut employer la force, en 38 d'autres termes s'en emparer . Pour mettre ces choses en rapport les unes avec les autres titre de marchandises, leurs gardiens doivent eux-mmes se mettre en rapport entre eux titre de personnes dont la volont habite dans ces choses mmes, de telle sorte que la volont de l'un est aussi la volont de l'autre et que chacun s'approprie la marchandise trangre en abandonnant la sienne, au moyen d'un acte volontaire commun. Ils doivent donc se reconnatre rciproquement comme propritaires privs. Ce rapport juridique, qui a pour forme le contrat, lgalement dvelopp ou non, n'est que le rapport des volonts dans lequel se reflte 39 le rapport conomique. Son contenu est donn par le rapport conomique lui-mme . Les personnes n'ont affaire ici les unes aux autres qu'autant qu'elles mettent certaines choses en rapport entre elles comme marchandises. Elles n'existent les unes pour les autres qu' titre de reprsentants de la marchandise qu'elles possdent. Nous verrons d'ailleurs dans le cours du dveloppement que les masques divers dont elles s'affublent suivant les circonstances ne sont que les personnifications des rapports conomiques qu'elles maintiennent les unes vis--vis des autres. Ce qui distingue surtout l'changiste de sa marchandise, c'est que pour celle-ci toute autre marchandise n'est qu'une forme d'apparition de sa propre valeur. Naturellement dbauche et cynique, elle est toujours sur le point d'changer son me et mme son corps avec n'importe quelle autre marchandise, cette dernire ft-elle aussi dpourvue d'attraits que Maritorne. Ce sens qui lui manque pour apprcier le ct concret de ses surs, l'changiste le compense et le dveloppe par ses propres sens lui, au nombre de cinq et plus. Pour lui, la marchandise n'a aucune valeur utile immdiate; s'il en tait autrement, il ne la mnerait pas au march. La seule valeur utile qu'il lui trouve, c'est qu'elle est porte-valeur, utile d'autres et, par consquent, un instrument 40 d'change . Il veut donc l'aliner pour d'autres marchandises dont la valeur d'usage puisse le satisfaire. Toutes les marchandises sont des non-valeurs d'usage pour ceux qui les possdent et des valeurs d'usage pour ceux qui ne les possdent pas. Aussi faut-il qu'elles passent d'une main dans l'autre sur toute la ligne. Mais ce changement de mains constitue leur change, et leur change les rapporte les unes aux autres comme valeurs et les ralise comme valeurs. Il faut donc que les marchandises se manifestent comme valeurs, avant qu'elles puissent se raliser comme valeurs d'usage. D'un autre ct, il faut que leur valeur d'usage soit constate avant qu'elles puissent se raliser comme valeurs ; car le travail humain dpens dans leur production ne compte qu'autant qu'il est dpens sous une forme utile d'autres. Or, leur change seul peut dmontrer si ce travail est utile d'autres, c'est--dire si son produit peut satisfaire des besoins trangers. Chaque possesseur de marchandise ne veut l'aliner que contre une autre dont la valeur utile satisfait son besoin. En ce sens, l'change n'est pour lui qu'une affaire individuelle. En outre, il veut raliser sa marchandise comme valeur dans n'importe quelle marchandise de mme valeur qui lui plaise, sans s'inquiter si sa propre marchandise a pour le possesseur de l'autre une valeur utile ou non. Dans ce sens, l'change est pour lui un acte social gnral. Mais le mme acte ne peut tre simultanment pour tous les changistes de marchandises simplement individuel et, en mme temps, simplement social et gnral. Considrons la chose de plus prs : pour chaque possesseur de marchandises, toute marchandise trangre est un quivalent particulier de la sienne ; sa marchandise est, par consquent, l'quivalent gnral de toutes les autres. Mais comme tous les changistes se trouvent dans le mme cas, aucune marchandise n'est quivalent gnral, et la valeur relative des marchandises ne possde aucune forme gnrale sous laquelle elles puissent tre compares comme quantits de valeur. En un mot, elles ne jouent pas les unes vis--vis des autres le rle de marchandises mais celui de simples produits ou de valeurs d'usage. Dans leur embarras, nos changistes pensent comme Faust : au commencement tait l'action. Aussi ont-ils dj agi avant d'avoir pens, et leur instinct naturel ne fait que confirmer les lois provenant de la nature des marchandises. Ils ne peuvent comparer leurs articles comme valeurs et, par consquent, comme marchandises qu'en les comparant une autre marchandise quelconque qui se pose devant eux comme quivalent gnral. C'est ce que l'analyse prcdente a dj dmontr. Mais cet quivalent gnral ne peut tre le rsultat que d'une action sociale. Une marchandise spciale est donc mise part par un acte commun des autres marchandises et sert exposer leurs valeurs rciproques. La forme naturelle de cette marchandise devient ainsi la forme quivalent socialement valide. Le rle d'quivalent gnral est dsormais la fonction sociale spcifique de la marchandise exclue, et elle devient argent. Illi unum consilium habent et virtutem et potestatem suam besti tradunt. Et ne quis possit emere 41 aut vendere, nisi qui habet characterem aut nomen besti, aut numerum nominis ejus (Apocalypse) .

Dans le XII sicle, si renomm pour sa pit, on trouve souvent parmi les marchandises des choses trs dlicates. Un pote franais de cette poque signale, par exemple, parmi les marchandises qui se voyaient sur le march du Landit, ct des toffes, des chaussures, des cuirs et des instruments d'agriculture, des femmes folles de leurs corps .
39 Bien des gens puisent leur idal de justice dans les rapports juridiques qui ont leur origine dans la socit base sur la production marchande, ce qui, soit dit en passant, leur fournit agrablement la preuve que ce genre de production durera aussi longtemps que la justice ellemme. Ensuite, dans cet idal, tir de la socit actuelle, ils prennent lent point d'appui pour rformer cette socit et son droit. Que penserait-on d'un chimiste qui, au lieu d'tudier les lois des combinaisons matrielles et de rsoudre sur cette base des problmes dtermins, voudrait transformer ces combinaisons d'aprs les ides ternelles de l'affinit et de la naturalit ? Sait-on quelque chose de plus sur l'usure , par exemple, quand on dit qu'elle est en contradiction avec la justice ternelle et l' quit ternelle , que n'en savaient les Pres de l'glise quand ils en disaient autant en proclamant sa contradiction avec la grce ternelle, la foi ternelle et la volont ternelle de Dieu ? 40 Car l'usage de chaque chose est de deux sortes : l'une est propre la chose comme telle, l'autre non ; une sandale, par exemple, sert de chaussure et de moyen d'change. Sous ces deux points de vue, la sandale est une valeur d'usage, car celui qui l'change pour ce qui lui manque, la nourriture, je suppose, se sert aussi de la sandale comme sandale, mais non dans son genre d'usage naturel, car elle n'est pas l prcisment pour l'change. (ARISTOTE, De Rep., l. I, ch. IX.) 41 Ils ont tous un mme dessein et ils donneront la bte leur force et leur puissance. (Apocalypse, XVII, 13) Et que personne ne puisse ni acheter, ni vendre, que celui qui aura le caractre ou le nom de la bte, ou le nombre de son nom. (Apocalypse, XIII, 17, trad. Lemaistre de Sacy.)

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L'argent est un cristal qui se forme spontanment dans les changes par lesquels les divers produits du travail sont en fait galiss entre eux et, par cela mme, transforms en marchandises. Le dveloppement historique de l'change imprime de plus en plus aux produits du travail le caractre de marchandises et dveloppe en mme temps l'opposition que recle leur nature, celle de valeur d'usage et de valeur. Le besoin mme du commerce force donner un corps cette antithse, tend faire natre une forme valeur palpable et ne laisse plus ni repos ni trve jusqu' ce que cette forme soit enfin atteinte par le ddoublement de la marchandise en marchandise et en argent. A mesure donc que s'accomplit la transformation gnrale des produits du travail en 42 marchandises, s'accomplit aussi la transformation de la marchandise en argent . Dans l'change immdiat des produits, l'expression de la valeur revt d'un ct la forme relative simple et de l'autre ne la revt pas encore. Cette forme tait : x marchandise A = y marchandise B. La forme de l'change immdiat est : x objets d'utilit A = y 43 objets d'utilit B . Les objets A et B ne sont point ici des marchandises avant l'change, mais le deviennent seulement par l'change mme. Ds le moment qu'un objet utile dpasse par son abondance les besoins de son producteur, il cesse d'tre valeur d'usage pour lui et, les circonstances donnes, sera utilis comme valeur d'change. Les choses sont par elles-mmes extrieures l'homme et, par consquent, alinables. Pour que l'alination soit rciproque, il faut tout simplement que des hommes se rapportent les uns aux autres, par une reconnaissance tacite, comme propritaires privs de ces choses alinables et, par l mme, comme personnes indpendantes. Cependant, un tel rapport d'indpendance rciproque n'existe pas encore pour les membres d'une communaut primitive, quelle que soit sa forme, famille patriarcale, communaut indienne, Etat inca comme au Prou, etc. L'change des marchandises commence l o les communauts finissent, leurs points de contact avec des communauts trangres ou avec des membres de ces dernires communauts. Ds que les choses sont une fois devenues des marchandises dans la vie commune avec l'tranger, elles le deviennent galement par contrecoup dans la vie commune intrieure. La proportion dans laquelle elles s'changent est d'abord purement accidentelle, Elles deviennent changeables par l'acte volontaire de leurs possesseurs qui se dcident les aliner rciproquement. Peu peu, le besoin d'objets utiles provenant de l'tranger se fait sentir davantage et se consolide. La rptition constante de l'change en fait une affaire sociale rgulire, et, avec le cours du temps, une partie au moins des objets utiles est produite intentionnellement en vue de l'change. A partir de cet instant, s'opre d'une manire nette la sparation entre l'utilit des choses pour les besoins immdiats et leur utilit pour l'change effectuer entre elles, c'est -dire entre leur valeur d'usage et leur valeur d'change. D'un autre ct, la proportion dans laquelle elles s'changent commence se rgler par leur production mme. L'habitude les fixe comme quantits de valeur. Dans l'change immdiat des produits, chaque marchandise est moyen d'change immdiat pour celui qui la possde, mais pour celui qui ne la possde pas, elle ne devient quivalent que dans le cas o elle est pour lui une valeur d'usage. L'article d'change n'acquiert donc encore aucune forme valeur indpendante de sa propre valeur d'usage ou du besoin individuel des changistes. La ncessit de cette forme se dveloppe mesure qu'augmentent le nombre et la varit des marchandises qui entrent peu peu dans l'change, et le problme clt simultanment avec les moyens de le rsoudre. Des possesseurs de marchandises n'changent et ne comparent jamais leurs propres articles avec d'autres articles diffrents, sans que diverses marchandises soient changes et compares comme valeurs par leurs matres divers avec une seule et mme troisime espce de marchandise. Une telle troisime marchandise, en devenant quivalent pour diverses autres, acquiert immdiatement, quoique dans d'troites limites, la forme quivalent gnral ou social. Cette forme gnrale nat et disparat avec le contact social passager qui l'a appele la vie, et s'attache rapidement et tour tour tantt une marchandise, tantt l'autre. Ds que l'change a atteint un certain dveloppement, elle s'attache exclusivement une espce particulire de marchandise, ou se cristallise sous forme argent. Le hasard dcide d'abord sur quel genre de marchandises elle reste fixe ; on peut dire cependant que cela dpend en gnral de deux circonstances dcisives. La forme argent adhre ou bien aux articles d'importation les plus importants qui rvlent en fait les premiers la valeur d'change des produits indignes, ou bien aux objets ou plutt l'objet utile qui forme l'lment principal de la richesse indigne alinable, comme le btail, par exemple. Les peuples nomades dveloppent les premiers la forme argent parce que tout leur bien et tout leur avoir se trouve sous forme mobilire, et par consquent immdiatement alinable. De plus, leur genre de vie les met constamment en contact avec des socits trangres, et les sollicite par cela mme l'change des produits. Les hommes ont souvent f ait de l'homme mme, dans la figure de l'esclave, la matire primitive de leur argent ; il n'en a jamais t ainsi du sol. Une telle ide ne pouvait natre que dans une socit bourgeoise dj dveloppe. Elle date du dernier tiers du XVII sicle ; et sa ralisation n'a t essaye sur une grande chelle, par toute une nation, qu'un sicle plus tard, dans la rvolution de 1789, en France. A mesure que l'change brise ses liens purement locaux, et que par suite la valeur des marchandises reprsente de plus en plus le travail humain en gnral, la forme argent passe des marchandises que leur nature rend aptes remplir la fonction sociale d'quivalent gnral, c'est--dire aux mtaux prcieux. Que maintenant bien que, par nature, l'or et l'argent ne soient pas monnaie, mais [que] la monnaie soit, par nature, or et 44 argent , c'est ce que montrent l'accord et l'analogie qui existent entre les proprits naturelles de ces mtaux et les fonctions de 45 la monnaie . Mais jusqu'ici nous ne connaissons qu'une fonction de la monnaie, celle de servir comme forme de manifestation de la valeur des marchandises, ou comme matire dans laquelle les quantits de valeur des marchandises s'expriment socialement. Or, il n'y a qu'une seule matire qui puisse tre une forme propre manifester la valeur ou servir d'image concrte du travail humain abstrait et consquemment gal, c'est celle dont tous les exemplaires possdent la mme qualit uniforme. D'un autre ct, comme des valeurs ne diffrent que par leur quantit, la marchandise monnaie doit tre susceptible de diffrences purement quantitatives ; elle doit tre divisible volont et pouvoir tre recompose avec la somme de toutes ses parties. Chacun sait que l'or et l'argent possdent naturellement toutes ces proprits.

42 On peut d'aprs cela apprcier le socialisme bourgeois qui veut terniser la production marchande et, en mme temps, abolir l'opposition de marchandise et argent , c'est--dire l'argent lui-mme, car il n'existe que dans cette opposition. Voir sur ce sujet : Contribution..., p. 61. 43 Tant que deux objets utiles diffrents ne sont pas encore changs, mais qu'une masse chaotique de choses est offerte comme quivalent pour une troisime, ainsi que nous le voyons chez les sauvages, l'change immdiat des produits n'est lui-mme qu' son berceau. 44 Karl MARX, Contribution..., p. 121, Les mtaux prcieux ... sont naturellement monnaie (GALIANI, Della Monetta, dans le recueil de Custodi, Parte moderna, t. III, p. 137). 45

V. de plus amples dtails ce sujet dans mon ouvrage dj cit, ch. Les mtaux prcieux . 22 / 42

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La valeur d'usage de la marchandise monnaie devient double. Outre sa valeur d'usage particulire comme marchandise - ainsi l'or, par exemple, sert de matire premire pour articles de luxe, pour boucher les dents creuses, etc. - elle acquiert une valeur d'usage formelle qui a pour origine sa fonction sociale spcifique. Comme toutes les marchandises ne sont que des quivalents particuliers de l'argent, et que ce dernier est leur quivalent gnral, il joue vis--vis d'elles le rle de marchandise universelle, et elles ne reprsentent vis--vis de lui que des marchandises 46 particulires . On a vu que la forme argent ou monnaie n'est que le reflet des rapports de valeur de toute sorte de marchandises dans une seule espce de marchandise. Que l'argent lui-mme soit marchandise, cela ne peut donc tre une dcouverte que pour celui qui 47 prend pour point de dpart sa forme tout acheve pour en arriver son analyse ensuite . Le mouvement des changes donne la marchandise qu'il transforme en argent non pas sa valeur, mais sa forme valeur spcifique. Confondant deux choses aussi 48 disparates, on a t amen considrer l'argent et l'or comme des valeurs purement imaginaires . Le fait que l'argent dans certaines de ses fonctions peut tre remplac par de simples signes de lui-mme a fait natre cette autre erreur qu'il n'est qu'un simple signe. D'un autre ct, il est vrai, cette erreur faisait pressentir que, sous l'apparence d'un objet extrieur, la monnaie dguise en ralit un rapport social. Dans ce sens, toute marchandise serait un signe, parce qu'elle n'est valeur que comme enveloppe 49 matrielle du travail humain dpens dans sa production . Mais ds qu'on ne voit plus que de simples signes dans les caractres sociaux que revtent les choses, ou dans les caractres matriels que revtent les dterminations sociales du travail sur la base d'un mode particulier de production, on leur prte le sens de fictions conventionnelles, sanctionnes par le prtendu consentement universel des hommes. C'tait l le mode d'explication en vogue au XVIIIe sicle ; ne pouvant encore dchiffrer ni l'origine ni le dveloppement des formes nigmatiques des rapports sociaux, on s'en dbarrassait en dclarant qu'elles taient d'invention humaine et non pas tombes du ciel. Nous avons dj fait la remarque que la forme quivalent d'une marchandise ne laisse rien savoir sur le montant de sa quantit de valeur. Si l'on sait que l'or est monnaie, c'est--dire changeable contre toutes les marchandises, on ne sait point pour cela combien valent par exemple 10 livres d'or. Comme toute marchandise, l'argent ne peut exprimer sa propre quantit de valeur que, relativement, dans d'autres marchandises. Sa valeur propre est dtermine par le temps de travail ncessaire sa production, et 50 s'exprime dans le quantum de toute autre marchandise qui a exig un travail de mme dure . Cette fixation de sa quantit de valeur relative a lieu la source mme de sa production dans son premier change. Ds qu'il entre dans la circulation comme monnaie, sa valeur est donne. Dj dans les dernires annes du XVIIe sicle, on avait bien constat que la monnaie est marchandise ; l'analyse n'en tait cependant qu' ses premiers pas. La difficult ne consiste pas comprendre que la monnaie est 51 marchandise, mais savoir comment et pourquoi une marchandise devient monnaie .
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L'argent est la marchandise universelle. (VERRI, Meditazioni sulla Economia Politica, p. 16.)

L'argent et l'or eux-mmes, auxquels nous pouvons donner le nom gnral de lingots, sont ... des marchandises ... dont la valeur ... hausse et baisse. Le lingot a une plus grande valeur l o, avec un moindre poids, on achte une plus grande quantit de produits ou de marchandises du pays. (A Discourse on the general notions of Money, Trade and Exchange, as they stand in relations to each other, by a Merchant, London, 1695, p. 7.) L'argent et l'or, monnays ou non, quoiqu'ils servent de mesure toutes les autres choses, sont des marchandises tout aussi bien que le vin, l'huile, le tabac, le drap et les toffes. (A Discourse concerning Trade, and that in particular of the East Indies, etc., London, 1689, p. 2.) Les fonds et les richesses du royaume ne peuvent pas consister exclusivement en monnaie, et* l'or et l'argent ne doivent pas tre exclus du nombre des marchandises. (The East India Trade, a most profitable Trade..., London, 1677, p. 4.) L'or et l'argent ont leur valeur comme mtaux avant qu'ils deviennent monnaie. (GALIANI, op. cit., p. 72.) Locke dit : Le commun consentement des hommes assigna une valeur imaginaire l'argent, cause de ses qualits qui le rendaient propre la monnaie. Law, au contraire : Je ne saurais concevoir comment diffrentes nations pourraient donner une valeur imaginaire aucune chose ... ou comment cette valeur imaginaire pourrait avoir t maintenue ? Mais il n'entendait rien lui-mme cette question, car ailleurs il s'exprime ainsi : L'argent s'changeait sur le pied de ce qu'il tait valu pour les usages , c'est--dire d'aprs sa valeur relle ; il reut une valeur additionnelle ... de son usage comme monnaie . (Jean LAW, Considrations sur le numraire et le commerce, d. Daire, conomistes financiers du XVIIIe sicle , p. 469-470.)
49 L'argent en [des denres] est le signe (V. DE FORBONNAIS, Elments du commerce, nouv. d. Leyde, 1766, t. II, p. 143). Comme signe il est attir par les denres (op. cit., p. 155). L'argent est un signe d'une chose et la reprsente (MONTESQUIEU, Esprit des lois [uvres, Londres, 1766, t. II, p. 148]). L'argent n'est pas simple signe, car il est lui-mme richesse ; il ne reprsente pas les valeurs, il les quivaut (LE TROSNE, op. cit., p. 910). 48

Si on considre le concept de valeur, la chose elle-mme n'est prise que comme un signe, et elle ne reprsente pas ce qu'elle est elle-mme, mais ce qu'elle vaut. HEGEL, Philosophie du droit. [Premire dition] [Longtemps avant les conomistes, les juristes avaient mis en vogue cette ide que l'argent n'est qu'un simple signe et que les mtaux prcieux n'ont qu'une valeur imaginaire. Valets et sycophantes du pouvoir royal, ils ont pendant tout le Moyen Age appuy le droit des rois la falsification des monnaies sur les traditions de l'Empire romain et sur le concept du rle de l'argent tel qu'il se trouve dans les Pandectes. Que aucun puisse ne doit faire doute, dit leur habile disciple Philippe de Valois dans un dcret de 1346 (16 janvier), que Nous et Nostre Majest royal, n'appartiengne seulement ... le mestier, le fait, la provision et toute l'Ordenance de monoie et de faire monnoier teles monnoyes et donner tel cours, pour tel prix comme il Nous plaist et bon Nous semble [Ordonnances des rois de France de la 3e race..., Paris, 1729, t. II, p. 254]. C'tait un dogme du droit romain que l'empereur dcrtt la valeur de l'argent. Il tait dfendu expressment de le traiter comme une marchandise. Pecunias veto nulli emere fas erit, nam in usu publico constitutas oportet non esse mercem. [Il ne peut tre permis personne d'acheter de l'argent, car, cr pour l'usage public, il ne peut tre marchandise.] On trouve d'excellents commentaires l-dessus dans G.F. PAGNINI, Saggio sopra il giusto pregio delle cose, 1751, dans Custodi, Parte moderna, t. II. Dans la seconde partie de son crit notamment, Pagnini dirige sa polmique contre les juristes. Si un homme peut livrer Londres une once d'argent extraite des mines du Prou, dans le mme temps qu'il lui faudrait pour produire un boisseau de grain, alors l'un est le prix naturel de l'autre. Maintenant, si un homme, par l'exploitation de mines plus nouvelles et plus riches, peut se procurer aussi facilement deux onces d'argent qu'auparavant une seule, le grain sera aussi bon march 10 shillings le boisseau qu'il l'tait auparavant 5 shillings, caeteris paribus [toutes choses gales d'ailleurs] (William PETTY, A Treatise of Taxes and Contributions, London, 1667, p. 31).
51 Matre Roscher, le professeur, nous apprend d'abord : Que les fausses dfinitions de l'argent peuvent se diviser en deux groupes principaux : il y a celles d'aprs lesquelles il est plus et celles d'aprs lesquelles il est moins qu'une marchandise. Puis il nous fournit un catalogue 50

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Nous avons dj vu que dans l'expression de valeur la plus simple x marchandise A = y marchandise B, l'objet dans lequel la quantit de valeur d'un autre objet est reprsente semble possder sa forme quivalent, indpendamment de ce rapport, comme une proprit sociale qu'il tire de la nature. Nous avons poursuivi cette fausse apparence jusqu'au moment de sa consolidation. Cette consolidation est accomplie ds que la forme quivalent gnral s'est attache exclusivement une marchandise particulire ou s'est cristallise sous forme argent. Une marchandise ne parat point devenir argent parce que les autres marchandises expriment en elle rciproquement leurs valeurs ; tout au contraire, ces dernires paraissent exprimer en elle leurs valeurs parce qu'elle est argent. Le mouvement qui a servi d'intermdiaire s'vanouit dans son propre rsultat et ne laisse aucune trace. Les marchandises trouvent, sans paratre y avoir contribu en rien, leur propre valeur reprsente et fixe dans le corps d'une marchandise qui existe ct et en dehors d'elles. Ces simples choses, argent et or, telles qu'elles sortent des entrailles de la terre, figurent aussitt comme incarnation immdiate de tout travail humain. De l la magie de l'argent.

des crits les plus bigarrs sur la nature de l'argent, ce qui ne jette pas la moindre lueur sur l'histoire relle de la thorie. A la fin, arrive la morale: On ne peut nier, dit-il, que la plupart des derniers conomistes ont accord peu d'attention aux particularits qui distinguent l'argent des autres marchandises [il est donc plus ou moins qu'une marchandise ?]. En ce sens, la raction mi-mercantiliste de Ganilh, etc., n'est pas tout fait sans fondement. (Wilhelm ROSCHER, Die Grundlagen der Nationalkonomie, 3e dit., 1858, p. 207-210.) Plus moins trop peu en ce sens pas tout fait quelle clart et quelle prcision dans les ides et le langage ! Et c'est un tel fatras d'clectisme professoral que matre Roscher baptise modestement du nom de mthode anatomico-physiologique de l'conomie politique ! On lui doit cependant une dcouverte, savoir que l'argent est une marchandise agrable . 24 / 42

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Chapitre III : La monnaie ou la circulation des marchandises


I. Mesure des valeurs
Dans un but de simplification, nous supposons que l'or est la marchandise qui remplit les fonctions de monnaie. La premire fonction de l'or consiste fournir l'ensemble des marchandises la matire dans laquelle elles expriment leurs valeurs comme grandeurs de la mme dnomination, de qualit gale et comparables sous le rapport de la quantit. Il fonctionne donc comme mesure universelle des valeurs. C'est en vertu de cette fonction que l'or, la marchandise quivalent, devient monnaie. Ce n'est pas la monnaie qui rend les marchandises commensurables : au contraire. C'est parce que les marchandises en tant que valeurs sont du travail matrialis, et par suite commensurables entre elles, qu'elles peuvent mesurer toutes ensemble leurs valeurs dans une marchandise spciale, et transformer cette dernire en monnaie, c'est--dire en faire leur mesure commune. Mais la mesure des valeurs par la monnaie est la forme que doit ncessairement revtir leur mesure immanente, la dure de 52 travail . L'expression de valeur d'une marchandise en or : x marchandise A = y marchandise monnaie, est sa forme monnaie ou son prix. Une quation isole telle que : 1 tonne de fer = 2 onces dor, suffit maintenant pour exposer la valeur du fer d'une manire socialement valide. Une quation de ce genre n'a plus besoin de figurer comme anneau dans la srie des quations de toutes les autres marchandises, parce que la marchandise quivalent, l'or, possde dj le caractre monnaie. La forme gnrale de la valeur relative des marchandises a donc maintenant regagn son aspect primitif, sa forme simple. La marchandise monnaie de son ct n'a point de prix. Pour quelle pt prendre part cette forme de la valeur relative, qui est commune toutes les autres marchandises, il faudrait qu'elle pt se servir elle-mme d'quivalent. Au contraire la forme o la valeur d'une marchandise tait exprime dans une srie interminable d'quations, devient pour l'argent la forme exclusive de sa valeur relative. Mais cette srie est maintenant dj donne dans les prix des marchandises. Il suffit de lire rebours la cote d'un prix courant pour trouver la quantit de valeur de l'argent dans toutes les marchandises possibles. Le prix ou la forme monnaie des marchandises est comme la forme valeur en gnral distincte de leur corps ou de leur forme naturelle, quelque chose d'idal. La valeur du fer, de la toile, du froment, etc., rside dans ces choses mmes, quoique invisiblement. Elle est reprsente par leur galit avec l'or, par un rapport avec ce mtal, qui n'existe, pour ainsi dire, que dans la tte des marchandises. L'changiste est donc oblig soit de leur prter sa propre langue soit de leur attacher des inscriptions sur 53 du papier pour annoncer leur prix au monde extrieur . L'expression de la valeur des marchandises en or tant tout simplement idale, il n'est besoin pour cette opration que d'un or idal ou qui n'existe que dans l'imagination. Il n'y a pas picier qui ne sache fort bien qu'il est loin d'avoir fait de l'or avec ses marchandises quand il a donn leur valeur la forme prix ou la forme or en imagination, et qu'il n'a pas besoin d'un grain d'or rel pour estimer en or des millions de valeurs en marchandises. Dans sa fonction de mesure des valeurs, la monnaie n'est employe que comme monnaie idale. Cette 54 circonstance a donn lieu aux thories les plus folles . Mais quoique la monnaie en tant que mesure de valeur ne fonctionne qu'idalement et que l'or employ dans ce but ne soit par consquent que de l'or imagin, le prix des marchandises n'en dpend pas moins compltement de la matire de la monnaie. La valeur, c'est--dire le quantum de travail humain qui est contenu, par exemple, dans une tonne de fer, est exprime en imagination par le quantum de la marchandise monnaie qui cote prcisment autant de travail. Suivant que la mesure de valeur est emprunte l'or, l'argent, ou au cuivre, la valeur de la tonne de fer est exprime en prix compltement diffrents les uns des autres, ou bien est reprsente par des quantits diffrentes de cuivre, d'argent ou d'or. Si donc deux marchandises diffrentes, l'or et l'argent, par exemple, sont employes en mme temps comme mesure de valeur, toutes les marchandises possdent deux expressions diffrentes pour leur prix; elles ont leur prix or et leur prix argent qui courent tranquillement l'un ct de l'autre, tant que le rapport de valeur de l'argent l'or reste immuable, tant qu'il se maintient, par exemple, dans la proportion de un quinze. Toute altration de ce rapport de valeur altre par cela mme la proportion qui existe entre les prix or et les prix argent des marchandises et dmontre ainsi par le fait que la fonction de mesure 55 des valeurs est incompatible avec sa duplication .

52 Poser la question de savoir pourquoi la monnaie ne reprsente pas immdiatement le temps de travail lui-mme, de telle sorte, par exemple, qu'un billet reprsente un travail de x heures, revient tout simplement ceci : pourquoi, tant donn la production marchande, les produits du travail doivent-ils revtir la forme de marchandises ? Ou cette autre : pourquoi le travail priv ne peut-il pas tre trait immdiatement comme travail social, c'est--dire comme son contraire ? J'ai rendu compte ailleurs avec plus de dtails de l'utopie d'une monnaie ou bon de travail dans le milieu actuel de production (I c., p. 61 et suiv.). Remarquons encore ici que le bon de travail d'Owen, par exemple, est aussi peu de l'argent qu'une contremarque de thtre. Owen suppose d'abord un travail socialis, ce qui est une forme de production diamtralement oppose la production marchande. Chez lui le certificat de travail constate simplement la part individuelle du producteur au travail commun et son droit individuel la fraction du produit commun destine la consommation. Il n'entre point dans l'esprit d'Owen de supposer d'un cte la production marchande et de vouloir de l'autre chapper ses conditions invitables par des bousillages d'argent. 53 Le sauvage ou le demi-sauvage se sert de sa langue autrement. Le capitaine Parry remarque, par exemple, des habitants de la cte ouest de la baie de Baffin : Dans ce cas (l'change des produits) ils passent la langue deux fois sur la chose prsente eux, aprs quoi ils semblent croire que le trait est dment conclu. Les Esquimaux de l'est lchaient de mme les articles qu'on leur vendait mesure qu'ils les recevaient. Si la langue est employe dans le nord comme organe d'appropriation, rien d'tonnant que dans le sud le ventre passe pour l'organe de la proprit accumule et que le Caffre juge de la richesse d'un homme d'aprs son embonpoint et sa bedaine. Ces Caffres sont des gaillards trs clairvoyants, car tandis qu'un rapport officiel de 1864 sur la sant publique en Angleterre s'apitoyait sur le manque de substances adipognes facile constater dans la plus grande partie de la classe ouvrire, un docteur Harvey, qui pourtant n'a pas invent la circulation du sang, faisait sa fortune dans la mme anne avec des recettes charlatanesques qui promettaient la bourgeoisie et l'aristocratie de les dlivrer de leur superflu de graisse. 54 55

V. Karl Marx : Critique de l'conomie politique, etc., la partie intitule : Thories sur l'unit de mesure de l'argent.

Partout o l'argent et l'or se maintiennent lgalement l'un cte de l'autre comme monnaie, c'est--dire comme mesure de valeurs, c'est toujours en vain qu'on a essay de les traiter comme une seule et mme matire. Supposer que la mme quantit de travail se matrialise immuablement dans la mme proportion dor et d'argent, c'est supposer en fait que l'argent et l'or sont la mme matire et qu'un quantum donn 25 / 42

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Les marchandises dont le prix est dtermin, se prsentent toutes sous la forme : a marchandise A = x or; b marchandise B = z or; c marchandise C = y or, etc., dans laquelle a, b, c, sont des quantits dtermines des espces de marchandises A, B, C; x, z, y, des quantits d'or dtermines galement. En tant que grandeurs de la mme dnomination, ou en tant que quantits diffrentes d'une mme chose, l'or, elles se comparent et se mesurent entre elles, et ainsi se dveloppe la ncessit technique de les rapporter un quantum d'or fix et dtermin comme unit de mesure. Cette unit de mesure se dveloppe ensuite elle-mme et devient talon par sa division en parties aliquotes. Avant de devenir monnaie, l'or, l'argent, le cuivre possdent dj dans leurs mesures de poids des talons de ce genre, de telle sorte que la livre, par exemple, sert d'unit de mesure, unit qui se subdivise 56 ensuite en onces, etc., et s'additionne en quintaux et ainsi de suite . Dans toute circulation mtallique, les noms prexistants de l'talon de poids forment ainsi les noms d'origine de l'talon monnaie. Comme mesure des valeurs et comme talon des prix, l'or remplit deux fonctions entirement diffrentes. Il est mesure des valeurs en tant qu'quivalent gnral, talon des prix en tant que poids de mtal fixe. Comme mesure de valeur il sert transformer les valeurs des marchandises en prix, en quantits d'or imagines. Comme talon des prix il mesure ces quantits d'or donnes contre un quantum d'or fixe et subdivis en parties aliquotes. Dans la mesure des valeurs, les marchandises expriment leur valeur propre : l'talon des prix ne mesure au contraire que des quanta d'or contre un quantum d'or et non la valeur d'un quantum d'or contre le poids d'un autre. Pour l'talon des prix, il faut qu'un poids d'or dtermin soit fix comme unit de mesure. Ici comme dans toutes les dterminations de mesure entre grandeurs de mme nom, la fixit de l'unit de mesure est chose d'absolue ncessit. L'talon des prix remplit donc sa fonction d'autant mieux que l'unit de mesure et ses subdivisions sont moins sujettes au changement. De l'autre ct, l'or ne peut servir de mesure de valeur, que parce qu'il est lui-mme un produit du travail, c'est--dire une valeur variable. Il est d'abord vident qu'un changement dans la valeur de l'or n'altre en rien sa fonction comme talon des prix. Quels que soient les changements de la valeur de l'or, diffrentes quantits d'or restent toujours dans le mme rapport les unes avec les autres. Que cette valeur tombe de cent pour cent, douze onces d'or vaudront aprs comme avant douze fois plus qu'une once, et dans les prix il ne s'agit que du rapport de diverses quantits d'or entre elles. Dun autre ct, attendu qu'une once d'or ne change pas le moins du monde de poids par suite de la hausse ou de la baisse de sa valeur, le poids de ses parties aliquotes ne change pas davantage; il en rsulte que l'or comme talon fixe des prix, rend toujours le mme service de quelque faon que sa valeur change. Le changement de valeur de l'or ne met pas non plus obstacle sa fonction comme mesure de valeur. Ce changement atteint toutes les marchandises la fois et laisse par consquent, cteris paribus, leurs quantits relatives de valeur rciproquement 57 dans le mme tat . Dans l'estimation en or des marchandises, on suppose seulement que la production d'un quantum dtermin d'or cote, une poque donne, un quantum donn de travail. Quant aux fluctuations des prix des marchandises, elles sont rgles par les lois de la valeur relative simple dveloppes plus haut. Une hausse gnrale des prix des marchandises exprime une hausse de leurs valeurs, si la valeur de l'argent reste constante, et une baisse de la valeur de l'argent si les valeurs des marchandises ne varient pas. Inversement, une baisse gnrale des prix des marchandises exprime une baisse de leurs valeurs si la valeur de l'argent reste constante et une hausse de la valeur de l'argent si les valeurs des marchandises restent les mmes. Il ne s'ensuit pas le moins du monde qu'une hausse de la valeur de l'argent entrane une baisse proportionnelle des prix des marchandises et une baisse de la valeur de l'argent une hausse proportionnelle des prix des marchandises. Cela n'a lieu que pour des marchandises de valeur immuable. Les marchandises, par exemple, dont la valeur monte et baisse en mme temps et dans la mme mesure que la valeur de l'argent, conservent les mmes prix. Si la hausse ou la baisse de leur valeur s'opre plus lentement ou plus rapidement que celles de la valeur de l'argent, le degr de hausse ou de baisse de leur prix dpend de la diffrence entre la fluctuation de leur propre valeur et celle de l'argent, etc. Revenons l'examen de la forme prix. On va vu que l'talon en usage pour les poids des mtaux sert aussi avec son nom et ses subdivisions comme talon des prix. Certaines circonstances historiques amnent pourtant des modifications; ce sont notamment : 1. l'introduction d'argent tranger chez des peuples moins dvelopps, comme lorsque, par exemple, des monnaies d'or et d'argent circulaient dans l'ancienne Rome comme marchandises trangres. Les noms de cette monnaie trangre diffrent des noms de poids indignes;
d'argent, du mtal qui a la moindre valeur, est une fraction immuable d'un quantum donne d'or. Depuis le rgne d'Edouard III jusqu'aux temps de George II, l'histoire de l'argent en Angleterre prsente une srie continue de perturbations provenant de la collision entre le rapport de valeur lgale de l'argent et de l'or et les oscillations de leur valeur relle. Tantt c'tait l'or qui tait estim trop haut, tantt c'tait l'argent. Le mtal estim au-dessous de sa valeur tait drob la circulation, refondu et export. Le rapport de valeur des deux mtaux tait de nouveau lgalement chang ; mais, comme l'ancienne, la nouvelle valeur nominale entrait bientt en conflit avec le rapport rel de valeur. A notre poque mme, une baisse faible et passagre de l'or par rapport l'argent, provenant d'une demande d'argent dans l'Inde et dans la Chine, a produit en France le mme phnomne sur la plus grande chelle, exportation de l'argent et son remplacement par l'or dans la circulation. Pendant les annes 1855, 1856 et 1857, l'importation de l'or en France dpassa son exportation de quarante et un millions cinq cent quatre-vingt mille livres sterling, tandis que l'exportation de l'argent dpassa son importation de quatorze millions sept cent quarante mille. En fait, dans les pays comme la France o les deux mtaux sont des mesures de valeurs lgales et ont tous deux un cours forc, de telle sorte que chacun peut payer volont soit avec l'un, soit avec l'autre, le mtal en hausse porte un agio et mesure son prix, comme toute autre marchandise, dans le mtal surfait, tandis que ce dernier est employ seul comme mesure de valeur. L'exprience fournie par l'histoire ce sujet se rduit tout simplement ceci, que l o deux marchandises remplissent lgalement la fonction de mesure de valeur, il n'y en a en fait qu'une seule qui se maintienne ce poste. (Karl Marx , l. c., p. 52, 53.)
56 Ce fait trange que l'unit de mesure de la monnaie anglaise, l'once d'or, n'est pas subdivise en parties aliquotes, s'explique de la manire suivante : A l'origine notre monnaie tait adapte exclusivement l'argent, et c'est pour cela qu'une once d'argent peut toujours tre divise dans un nombre de pices aliquotes; mais l'or n'ayant t introduit qu' une priode postrieure dans un systme de monnayage exclusivement adapt l'argent, une once d'or ne saurait pas tre monnaye en un nombre de pices aliquotes. (Maclaren : History of the Currency, etc., p. 16. London, 1858.) 57 L'argent peut continuellement changer de valeur et nanmoins servir de mesure de valeur aussi bien que s'il restait parfaitement stationnaire. (Bailey : Money and its vicissitudes. London, 1837, p. 11.)

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le dveloppement de la richesse qui remplace dans sa fonction de mesure des valeurs le mtal le moins prcieux par celui qui l'est davantage, le cuivre par l'argent et ce dernier par l'or, bien que cette succession contredise la chronologie potique. Le mot livre tait, par exemple, le nom de monnaie employ pour une vritable livre d'argent. Ds que l'or. remplace l'argent comme mesure de valeur, le mme nom s'attache peut-tre un quinzime de livre d'or suivant la valeur proportionnelle de l'or et de l'argent. Livre comme nom de monnaie et livre comme nom ordinaire de poids d'or, sont 58 maintenant distincts ; 3. la falsification de l'argent par les rois et roitelets prolonge pendant des sicles, falsification qui du poids primitif des 59 monnaies d'argent n'a en fait conserv que le nom . La sparation entre le nom montaire et le nom ordinaire des poids de mtal est devenue une habitude populaire par suite de ces volutions historiques. L'talon de la monnaie tant d'un ct purement conventionnel et de l'autre ayant besoin de validit sociale, c'est la loi qui le rgle en dernier lieu. Une partie de poids dtermine du mtal prcieux, une once d'or, par exemple, est divise officiellement en parties aliquotes qui reoivent des noms de baptme lgaux tels que livre, cu, etc. Une partie aliquote de ce genre employe alors comme unit de mesure proprement dite, est son tour subdivise en d'autres parties ayant chacune leur 60 nom lgal. Shilling, Penny, etc . Aprs comme avant ce sont des poids dtermins de mtal qui restent talons de la monnaie mtallique. Il n'y a de chang que la subdivision et la nomenclature. Les prix ou les quanta d'or, en lesquels sont transformes idalement les marchandises, sont maintenant exprims par les noms montaires de l'talon d'or. Ainsi, au lieu de dire, le quart de froment est gal une once d'or, on dirait en Angleterre : il est gal trois livres sterling dix-sept shillings dix pence et demi. Les marchandises se disent dans leurs noms d'argent ce qu'elles valent, et la monnaie sert comme monnaie de compte toutes les fois qu'il s'agit de fixer une chose comme valeur, et par 61 consquent sous forme monnaie . Le nom d'une chose est compltement tranger sa nature. Je ne sais rien d'un homme quand je sais qu'il s'appelle Jacques. De mme, dans les noms d'argent: livre, thaler, franc, ducat, etc., disparat toute trace du rapport de valeur. L'embarras et la confusion causs par le sens que l'on croit cach sous ces signes cabalistiques sont d'autant plus grands que les noms montaires 62 expriment en mme temps la valeur des marchandises et des parties aliquotes d'un poids d'or . D'un autre ct, il est ncessaire 63 que la valeur, pour se distinguer des corps varis des marchandises, revte cette forme bizarre, mais purement sociale . Le prix est le nom montaire du travail ralis dans la marchandise. L'quivalence de la marchandise et de la somme d'argent, 64 exprime dans son prix, est donc une tautologie , comme en gnral l'expression relative de valeur d'une marchandise est toujours l'expression de l'quivalence de deux marchandises. Mais si le prix comme exposant de la grandeur de valeur de la marchandise est l'exposant de son rapport d'change avec la monnaie, il ne s'ensuit pas inversement que l'exposant de son rapport d'change avec la monnaie soit ncessairement l'exposant de sa grandeur de valeur. Supposons qu'un quart de froment se produise dans le mme temps de travail que deux onces d'or, et que deux livres sterling soient le nom de deux onces d'or. Deux livres sterling sont alors l'expression monnaie de la valeur du quart de froment, ou son prix. Si maintenant les circonstances permettent d'estimer le quart de froment trois livres sterling, ou forcent de l'abaisser une livre sterling, ds lors une livre sterling et trois livres sterling sont des expressions qui diminuent ou exagrent la valeur du froment, mais elles restent nanmoins ses prix, car premirement elles sont sa forme monnaie et secondement elles sont les exposants de son rapport d'change avec la monnaie. Les conditions de production ou la force productive du travail demeurant constantes, la reproduction du quart de froment exige aprs comme avant la mme dpense en travail. Cette circonstance ne dpend ni de la volont du producteur de froment ni de celle des possesseurs des autres marchandises. La grandeur de valeur exprime donc un rapport de production, le lien intime qu'il y a entre un article quelconque et la portion du travail social qu'il faut pour lui donner naissance. Ds que la valeur se 2.
58 Les monnaies qui sont aujourd'hui idales, sont les plus anciennes de toute nation, et toutes taient une certaine priode relles (cette dernire assertion n'est pas juste dans une aussi large mesure), et parce qu'elles taient relles, elles servaient de monnaie de compte. (Galiani, l. c., p. 153.) 59 C'est ainsi que la livre anglaise ne dsigne peu prs que de son poids primitif, la livre cossaise avant l'Union de 1701 1/36 seulement, la livre franaise 1/94, le maravdi espagnol moins de 1/100, le ris portugais une fraction encore bien plus petite. M. David Urquhart remarque dans ses Familiar Words , propos de ce fait qui le terrifie, que la livre anglaise (l. st.) comme unit de mesure montaire ne vaut plus que d'once d'or : C'est falsifier une mesure et non pas tablir un talon. Dans cette fausse dnomination de l'talon montaire il voit, comme partout, la main falsificatrice de la civilisation. 60 Dans diffrents pays, l'talon lgal des prix est naturellement diffrent. En Angleterre, par exemple, l'once comme poids de mtal est divise en Pennyweights, Grains et Karats Troy; mais l'once comme unit de mesure montaire est divise en 37/8 sovereigns, le sovereign en 20 shillings, le shilling en 12 pence, de sorte que 100 livres d'or 22 karats (1 200 onces) T 4 672 sovereigns et 10 shillings. 61 Comme on demandait Anacharsis, de quel usage tait l'argent chez les Grecs, il rpondit : ils s'en servent pour compter. (Athenus, Deipn., I, IV.) 62 L'or possdant comme talon des prix les mmes noms que les prix des marchandises, et de plus tant monnay suivant les parties aliquotes de l'unit de mesure, que ces noms dsignent, de l'once, par exemple, de sorte qu'une once d'or peut tre exprime tout aussi bien que le prix d'une tonne de fer par 3 l. 17 s. 10 d., on a donn ces expressions le nom de prix de monnaie. C'est ce qui a fait natre l'ide merveilleuse que l'or pouvait tre estim en lui-mme, sans comparaison avec aucune autre marchandise, et qu' la diffrence de toutes les autres marchandises il recevait de lEtat un prix fixe. On a confondu la fixation des noms de monnaie de compte pour des poids d'or dtermins avec la fixation de la valeur de ce poids. La littrature anglaise possde d'innombrables crits dans lesquels ce quiproquo est dlay l'infini. lis ont inocul la mme folie quelques auteurs de l'autre cte du dtroit. 63 Comparez Thories sur l'unit de mesure de l'argent dans l'ouvrage dj cit (Critique de l'conomie politique, p. 53 et suiv.). - Les fantaisies propos de l'lvation ou de l'abaissement du prix de monnaie qui consistent de la part de l'Etat donner les noms lgaux dj fixs pour des poids dtermins d'or ou d'argent des poids suprieurs ou infrieurs, c'est--dire par exemple, frapper 14 d'once d'or en 40 shillings au lieu de 20, de telles fantaisies, en tant qu'elles ne sont point de maladroites oprations financires contre les cranciers de l'Etat ou des particuliers, mais ont pour but d'oprer des cures merveilleuses conomiques, ont t traites d'une manire si complte par W. Petty, dans son ouvrage : Quantulumcumque concerning money. To the Lord Marquis of Halifax , 1682, que ses successeurs immdiats, Sir Dudley North et John Locke, pour ne pas parler des plus rcents, n'ont pu que dlayer et affaiblir ses explications. Si la richesse d'une nation pouvait tre dcuple par de telles proclamations, il serait trange que nos matres ne les eussent pas faites depuis longtemps , dit-il entre autres, l. c., p. 36. 64 Ou bien il faut consentir dire qu'une valeur d'un million en argent vaut plus qu'une valeur gale en marchandises (Le Trosne, l. c., p, 922), ainsi qu'une valeur vaut plus qu'une valeur gale.

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transforme en prix, ce rapport ncessaire apparat comme rapport d'change d'une marchandise usuelle avec la marchandise monnaie qui existe en dehors d'elle. Mais le rapport d'change peut exprimer ou la valeur mme de la marchandise, ou le plus ou le moins que son alination, dans des circonstances donnes, rapporte accidentellement. Il est donc possible qu'il y ait un cart, une diffrence quantitative entre le prix d'une marchandise et sa grandeur de valeur, et cette possibilit gt dans la forme prix elle-mme. C'est une ambigut, qui au lieu de constituer un dfaut, est au contraire, une des beauts de cette forme, parce qu'elle l'adapte un systme de production o la rgle ne fait loi que par le jeu aveugle des irrgularits qui, en moyenne, se compensent, se paralysent et se dtruisent mutuellement. La forme prix n'admet pas seulement la possibilit d'une divergence quantitative entre le prix et la grandeur de valeur, c'est-dire entre cette dernire et sa propre expression monnaie, mais encore elle peut cacher une contradiction absolue, de sorte que le prix cesse tout fait d'exprimer de la valeur, quoique l'argent ne soit que la forme valeur des marchandises. Des choses qui, par elles-mmes, ne sont point des marchandises, telles que, par exemple, l'honneur, la conscience, etc., peuvent devenir vnales et acqurir ainsi par le prix qu'on leur donne la forme marchandise. Une chose peut donc avoir un prix formellement sans avoir une valeur. Le prix devient ici une expression imaginaire comme certaines grandeurs en mathmatiques. D'un autre ct, la forme prix imaginaire, comme par exemple le prix du sol non cultiv, qui n'a aucune valeur, parce qu'aucun travail humain n'est ralis en lui, peut cependant cacher des rapports de valeur rels, quoique indirects. De mme que la forme valeur relative en gnral, le prix exprime la valeur d'une marchandise, par exemple, d'une tonne de fer, de cette faon qu'une certaine quantit de l'quivalent, une once d'or, si l'on veut, est immdiatement changeable avec le fer, tandis que l'inverse n'a pas lieu; le fer, de son ct, n'est pas immdiatement changeable avec l'or. Dans le prix, c'est--dire dans le nom montaire des marchandises, leur quivalence avec l'or est anticipe, mais n'est pas encore un fait accompli. Pour avoir pratiquement l'effet d'une valeur d'change, la marchandise doit se dbarrasser de son corps naturel et se convertir d'or simplement imagin en or rel, bien que cette transsubstantiation puisse lui coter plus de peine qu' l'Ide hglienne son passage de la ncessit la libert, au crabe la rupture de son caille, au Pre de l'glise Jrme, le 65 dpouillement du vieil Adam . A ct de son apparence relle, celle de fer, par exemple, la marchandise peut possder dans son prix une apparence idale ou une-apparence d'or imagin; mais elle ne peut tre en mme temps fer rel et or rel. Pour lui donner un prix, il suffit de la dclarer gale de l'or purement idal; mais il faut la remplacer par de l'or rel, pour qu'elle rende celui qui la possde le service d'quivalent gnral. Si le possesseur du fer, s'adressant au possesseur d'un lgant article de Paris, lui faisait valoir le prix du fer sous prtexte qu'il est forme argent, il en recevrait la rponse que saint Pierre dans le paradis adresse Dante qui venait de lui rciter les formules de la foi : Assai bene trascorsa Desta moneta gi la lega e'l peso, 66 Ma dimmi se tu l'hai nella tua borsa . La forme prix renferme en elle-mme l'alinabilit des marchandises contre la monnaie et la ncessit de cette alination. D'autre part, l'or ne fonctionne comme mesure de valeur idale que parce qu'il se trouve dj sur le march titre de marchandise monnaie. Sous son aspect tout idal de mesure des valeurs se tient donc dj aux aguets l'argent rel, les espces sonnantes.

II. a)

Moyen de circulation
La mtamorphose des marchandises.

L'change des marchandises ne peut, comme on l'a vu, s'effectuer qu'en remplissant des conditions contradictoires, exclusives les unes des autres. Son dveloppement qui fait apparatre la marchandise comme chose double face, valeur d'usage et valeur d'change, ne fait pas disparatre ces contradictions, mais cre la forme dans laquelle elles peuvent se mouvoir. C'est d'ailleurs la seule mthode pour rsoudre des contradictions relles. C'est par exemple une contradiction qu'un corps tombe constamment sur un autre et cependant le fuie constamment. L'ellipse est une des formes de mouvement par lesquelles cette contradiction se ralise et se rsout la fois. L'change fait passer les marchandises des mains dans lesquelles elles sont des non-valeurs d'usage aux mains dans lesquelles elles servent de valeurs d'usage. Le produit d'un travail utile remplace le produit d'un autre travail utile. C'est la circulation sociale des matires. Une fois arrive au lieu o elle sert de valeur d'usage, la marchandise tombe de la sphre des changes dans la sphre de consommation. Mais cette circulation matrielle ne s'accomplit que par une srie de changements de forme ou une mtamorphose de la marchandise que nous avons maintenant tudier. Ce ct morphologique du mouvement est un peu difficile saisir, puisque tout changement de forme d'une marchandise s'effectue par l'change de deux marchandises. Une marchandise dpouille, par exemple, sa forme usuelle pour revtir sa forme monnaie. Comment cela arrive-t-il ? Par son change avec l'or. Simple change de deux marchandises, voil le fait palpable; mais il faut y regarder de plus prs. L'or occupe un ple, tous les articles utiles le ple oppos. Des deux cts, il y a marchandise, unit de valeur d'usage et de valeur d'change. Mais cette unit de contraires se reprsente inversement aux deux extrmes. La forme usuelle de la marchandise en est la forme relle, tandis que sa valeur d'change n'est exprime qu'idalement, en or imagin, par son prix. La forme naturelle, mtallique de l'or est au contraire sa forme d'changeabilit gnrale, sa forme valeur, tandis que sa valeur d'usage n'est exprime qu'idalement dans la srie des marchandises qui figurent comme ses quivalents. Or, quand une marchandise s'change contre de l'or, elle change du mme

65 Si dans sa jeunesse saint Jrme avait beaucoup lutter contre la chair matrielle, parce que des images de belles femmes obsdaient sans cesse son imagination, il luttait de mme dans sa vieillesse contre la chair spirituelle. Je me figurai, dit-il, par exemple, en prsence du souverain juge. Qui es-tu ? Je suis un chrtien. Non, tu mens, rpliqua le juge d'une voix de tonnerre, tu n'es qu'un Cicronien. 66

L'alliage et le poids de cette monnaie sont trs bien examins, mais, dis-moi, l'as-tu dans ta bourse ? 28 / 42

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coup sa forme usuelle en forme valeur. Quand l'or s'change contre une marchandise, il change de mme sa forme valeur en forme usuelle. Aprs ces remarques prliminaires, transportons-nous maintenant sur le thtre de l'action - le march. Nous y accompagnons un changiste quelconque, notre vieille connaissance le tisserand, par exemple. Sa marchandise, vingt mtres de toile, a un prix dtermin, soit de deux livres sterling. Il l'change contre deux livres sterling, et puis, en homme de vieille roche qu'il est, change les deux livres sterling contre une bible d'un prix gal. La toile qui, pour lui, n'est que marchandise, porte-valeur, est aline contre l'or, et cette figure de sa valeur est aline de nouveau contre une autre marchandise, la bible. Mais celle-ci entre dans la maisonnette du tisserand pour y servir de valeur d'usage et y porter rconfort des mes modestes. L'change ne s'accomplit donc pas sans donner lieu deux mtamorphoses opposes et qui se compltent l'une l'autre 67 transformation de la marchandise en argent et sa retransformation d'argent en marchandise . - Ces deux mtamorphoses de la marchandise prsentent la fois, au point de vue de son possesseur, deux actes - vente, change de la marchandise contre l'argent; - achat, change de l'argent contre la marchandise - et l'ensemble de ces deux actes: vendre pour acheter. Ce qui rsulte pour le tisserand de cette affaire, c'est qu'il possde maintenant une bible et non de la toile, la place de sa premire marchandise une autre d'une valeur gale, mais d'une utilit diffrente. Il se procure de la mme manire ses autres moyens de subsistance et de production. De son point de vue, ce mouvement de vente et d'achat ne fait en dernier lieu que remplacer une marchandise par une autre ou qu'changer des produits. L'change de la marchandise implique donc les changements de forme que voici : Marchandise - Argent - Marchandise
MA -M

Considr sous son aspect purement matriel, le mouvement aboutit M - M, change de marchandise contre marchandise, permutation de matires du travail social. Tel est le rsultat dans lequel vient s'teindre le phnomne. Nous aurons maintenant examiner part chacune des deux mtamorphoses successives que la marchandise doit traverser. M. - A. Premire mtamorphose de la marchandise ou vente. La valeur de la marchandise saute de son propre corps dans celui de l'or. C'est son saut prilleux. S'il manque, elle ne s'en portera pas plus mal, mais son possesseur sera frustr. Tout en multipliant ses besoins, la division sociale du travail a du mme coup rtrci sa capacit productive. C'est prcisment pourquoi son produit ne lui sert que de valeur d'change ou d'quivalent gnral. Toutefois, il n'acquiert cette forme qu'en se convertissant en argent et l'argent se trouve dans la poche d'autrui. Pour le tirer de l, il faut avant tout que la marchandise soit valeur d'usage pour l'acheteur, que le travail dpens en elle l'ait t sous une forme socialement utile ou qu'il soit lgitim comme branche de la division sociale du travail. Mais la division du travail cre un organisme de production spontan dont les fils ont t tisss et se tissent encore l'insu des producteurs changistes. Il se peut que la marchandise provienne d'un nouveau genre de travail destin satisfaire ou mme provoquer des besoins nouveaux. Entrelac, hier encore, dans les nombreuses fonctions dont se compose un seul mtier, un travail parcellaire peut aujourd'hui se dtacher de cet ensemble, s'isoler et envoyer au march son produit partiel titre de marchandise complte sans que rien garantisse que les circonstances soient mres pour ce fractionnement. Un produit satisfait aujourd'hui un besoin social; demain, il sera peut-tre remplac en tout ou en partie par un produit rival. Lors mme que le travail, comme celui de notre tisserand, est un membre patent de la division sociale du travail, la valeur d'usage de ses vingt mtres de toile n'est pas pour cela prcisment garantie. Si le besoin de toile dans la socit, et ce besoin a sa mesure comme toute autre chose, est dj rassasi par des tisserands rivaux, le produit de notre ami devient superflu et consquemment inutile. Supposons cependant que la valeur utile de son produit soit constate et que l'argent soit attir par la marchandise. Combien d'argent ? Telle est maintenant la question. Il est vrai que la rponse se trouve dj par anticipation dans le prix de la marchandise, l'exposant de sa grandeur de valeur. Nous faisons abstraction du ct faible du vendeur, de fautes de calcul plus ou moins intentionnelles, lesquelles sont sans piti corriges sur le march. Supposons qu'il n'ait dpens que le temps socialement ncessaire pour faire son produit. Le prix de sa marchandise n'est donc que le nom montaire du quantum de travail qu'exige en moyenne tout article de la mme sorte. Mais l'insu et sans la permission de notre tisserand, les vieux procds employs pour le tissage ont t mis sens dessus-dessous; le temps de travail socialement ncessaire hier pour la production d'un mtre de toile ne l'est plus aujourd'hui; comme l'homme aux cus s'empresse de le lui dmontrer par le tarif de ses concurrents. Pour son malheur, il y a beaucoup de tisserands au monde. Supposons enfin que chaque morceau de toile qui se trouve sur le march n'ait cot que le temps de travail socialement ncessaire. Nanmoins, la somme totale de ces morceaux peut reprsenter du travail dpens en pure perte. Si l'estomac du march ne peut pas absorber toute la toile au prix normal de deux shillings par mtre, cela prouve qu'une trop grande partie du travail social a t dpense sous forme de tissage. L'effet est le mme que si chaque tisserand en particulier avait employ pour son produit individuel plus que le travail ncessaire socialement. C'est le cas de dire ici, selon le proverbe allemand : Pris ensemble, ensemble pendus. Toute la toile sur le march ne constitue qu'un seul article de commerce dont chaque morceau n'est qu'une partie aliquote. 68 Comme on le voit, la marchandise aime l'argent, mais the course of true love runs never smooth . L'organisme social de production, dont les membres disjoints - membra disjecta - naissent de la division du travail, porte l'empreinte de la spontanit et du hasard, que l'on considre ou les fonctions mmes de ses membres ou leurs rapports de proportionnalit. Aussi nos changistes dcouvrent-ils que la mme division du travail, qui fait d'eux des producteurs privs indpendants, rend la marche de la production sociale, et les rapports qu'elle cre, compltement indpendants de leurs volonts, de sorte que l'indpendance des personnes les unes vis--vis des autres trouve son complment oblig en un systme de dpendance rciproque, impose par les choses.
67 E , , F. Lassalle, La philosophie dHraclite lobscur. Berlin, 1858, t. I, p. 222. Le feu, comme dit Hraclite, se convertit en tout, et tout se convertit en eu, de mme que les marchandises en or et l'or en marchandises. 68

Le vritable amour est toujours cahot dans sa course. (Shakespeare.) 29 / 42

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La division du travail transforme le produit du travail en marchandise, et ncessite par cela mme sa transformation en argent. Elle rend en mme temps la russite de cette transsubstantiation accidentelle. Ici cependant nous avons considrer le phnomne dans son intgrit, et nous devons donc supposer que sa marche est normale. Du reste, si la marchandise n'est pas absolument invendable, son changement de forme a toujours lieu quel que soit son prix de vente. Ainsi, le phnomne qui, dans l'change, saute aux yeux, c'est que marchandise et or, vingt mtres de toile par exemple, et deux livres sterling, changent de main ou de place. Mais avec quoi s'change la marchandise ? Avec sa forme de valeur d'change ou d'quivalent gnral. Et avec quoi l'or ? Avec une forme particulire de sa valeur d'usage. Pourquoi l'or se prsente-t-il comme monnaie la toile ? Parce que le nom montaire de la toile, son prix de deux livres sterling, la rapporte dj l'or en tant que monnaie. La marchandise se dpouille de sa forme primitive en s'alinant, c'est--dire au moment o sa valeur d'usage attire rellement l'or qui n'est que reprsent dans son prix. La ralisation du prix ou de la forme valeur purement idale de la marchandise est en mme temps la ralisation inverse de la valeur d'usage purement idale de la monnaie. La transformation de la marchandise en argent est la transformation simultane de l'argent en marchandise. La mme et unique transaction est bipolaire; vue de l'un des ples, celui du possesseur de marchandise, elle est vente; vue du ple oppos, celui du possesseur d'or, elle est achat. Ou bien vente est achat, M.-A. est en mme temps 69 A.-M. . Jusqu'ici nous ne connaissons d'autre rapport conomique entre les hommes que celui d'changistes, rapport dans lequel ils ne s'approprient le produit d'un travail tranger qu'en livrant. le leur. Si donc l'un des changistes se prsente l'autre comme possesseur de monnaie, il faut de deux choses l'une : Ou le produit de son travail possde par nature la forme monnaie, c'est-dire que son produit lui est or, argent, etc., en un mot, matire de la monnaie; ou sa marchandise a dj chang de peau, elle a t vendue, et par cela mme elle a dpouill sa forme primitive. Pour fonctionner en qualit de monnaie, l'or doit naturellement se prsenter sur le march en un point quelconque. Il entre dans le march la source mme de sa production, c'est--dire l o il se troque comme produit immdiat du travail contre un autre produit de mme valeur. 70 Mais partir de cet instant, il reprsente toujours un prix de marchandise ralis . Indpendamment du troc de l'or contre des marchandises, sa source de production, l'or est entre les mains de chaque producteur-changiste le produit d'une vente ou de la 71 premire mtamorphose de sa marchandise, M.-A. . L'or est devenu monnaie idale ou mesure des valeurs, parce que les marchandises exprimaient leurs valeurs en lui et en faisaient ainsi leur figure valeur imagine, oppose leurs formes naturelles de produits utiles. Il devient monnaie relle par l'alination universelle des marchandises. Ce mouvement les convertit toutes en or, et fait par cela mme de l'or leur figure mtamorphose, non plus en imagination, mais en ralit. La dernire trace de leurs formes usuelles et des travaux concrets dont elles tirent leur origine ayant ainsi disparu, il ne reste plus que des chantillons uniformes et indistincts du mme travail social. A voir une pice de monnaie on ne saurait dire quel article a t converti en elle. La monnaie peut donc tre de la boue, quoique la boue ne soit pas monnaie. Supposons maintenant que les deux pices d'or contre lesquelles notre tisserand a alin sa marchandise proviennent de la mtamorphose d'un quart de froment. La vente de la toile, M.-A. est en mme temps son achat, A-M En tant que la toile est vendue, cette marchandise commence un mouvement qui finit par son contraire, l'achat de la bible; en tant que la toile est achete, elle finit un mouvement qui a commenc par son contraire, la vente du froment. M.-A. (toile-argent), cette premire phase de M.-A.-M. (toile-argent-bible), est en mme temps A.-M. (argent-toile), la dernire phase d'un autre mouvement M.-A.-M. (froment-argent-toile). La premire mtamorphose d'une marchandise, son passage de la forme marchandise la forme argent est 72 toujours seconde mtamorphose tout oppose dune autre marchandise, son retour de la forme argent la forme marchandise . A.-M. Mtamorphose deuxime et finale. - Achat. L'argent est la marchandise qui a pour caractre l'alinabilit absolue, parce qu'il est le produit de l'alination universelle de toutes les autres marchandises. Il lit tous les prix rebours et se mire ainsi dans les corps de tous les produits, comme dans la matire qui se donne lui pour qu'il devienne valeur d'usage lui-mme. En mme temps, les prix, qui sont pour ainsi dire les illades amoureuses que lui lancent les marchandises, indiquent la limite de sa facult de conversion, c'est--dire sa propre quantit. La marchandise disparaissant dans l'acte de sa conversion en argent, l'argent dont dispose un particulier ne laisse entrevoir ni comment il est tomb sous sa main ni quelle chose a t transforme en lui. Impossible de sentir, non olet, d'o il tire son origine. Si d'un ct, il reprsente des marchandises vendues, il reprsente de 73 l'autre des marchandises acheter . A.-M., l'achat, est en mme temps vente, M.-A., la dernire mtamorphose d'une marchandise, la premire d'une autre. Pour notre tisserand, la carrire de sa marchandise se termine la bible, en laquelle il a converti ses deux livres sterling. Mais le vendeur de la bible dpense cette somme en eau-de-vie. A.-M., la dernire phase de M.-A.-M. (toile-argent-bible) est en mme temps M.-A., la premire phase de M.-A.-M. (bible-argent-eau-de-vie). La division sociale du travail restreint chaque producteur-changiste la confection d'un article spcial qu'il vend souvent en gros. De l'autre ct, ses besoins divers et toujours renaissants le forcent d'employer l'argent ainsi obtenu des achats plus ou moins nombreux. Une seule vente devient le point de dpart d'achats divers. La mtamorphose finale d'une marchandise forme ainsi une somme de mtamorphoses premires d'autres marchandises. Examinons maintenant la mtamorphose complte, l'ensemble des deux mouvements M.-A. et A.-M. Ils s'accomplissent par deux transactions inverses de l'changiste, la vente et l'achat, qui lui impriment le double caractre de vendeur et d'acheteur. De
69 Toute vente est achat. (Dr Quesnay, Dialogues sur le commerce et les travaux des artisans. Physiocrates, d. Daire, I partie, Paris, 1846, p. 170), ou, comme le dit le mme auteur, dans ses Maximes gnrales : Vendre est acheter. 70 Le prix d'une marchandise ne pouvant tre pay que par le prix d'une autre marchandise. (Mercier de la Rivire : l'Ordre naturel et essentiel (les socits politiques. Physiocrates, d. Daire, II partie, p. 554.) 71 72

Pour avoir cet argent, il faut avoir vendu. (L. c., p. 545.)

Ici, comme nous l'avons dj fait remarquer, le producteur d'or ou d'argent fait exception : il vend son produit sans avoir pralablement achet.
73 Si l'argent reprsente, dans nos mains, les choses que nous pouvons dsirer d'acheter, il y reprsente aussi les choses que nous avons vendues pour cet argent. (Mercier de la Rivire, l. c., p. 586.)

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mme que dans chaque changement de forme de la marchandise, ses deux formes, marchandise et argent, existent simultanment, quoique des ples opposs, de mme dans chaque transaction de vente et d'achat les deux formes de l'changiste, vendeur et acheteur, se font face. De mme qu'une marchandise, la toile par exemple, subit alternativement deux transformations inverses, de marchandise devient argent et d'argent marchandise, de mme son possesseur joue alternativement sur le march les rles de vendeur et d'acheteur. Ces caractres, au lieu d'tre des attributs fixes, passent donc tour tour d'un changiste l'autre. La mtamorphose complte d'une marchandise suppose dans sa forme la plus simple quatre termes. Marchandise et argent, possesseur de marchandise et possesseur d'argent, voil les deux extrmes qui se font face deux fois. Cependant un des changistes intervient d'abord dans son rle de vendeur, possesseur de marchandise, et ensuite dans son rle d'acheteur, 74 possesseur d'argent. Il n'y a donc que trois persona, dramatis . Comme terme final de la premire mtamorphose, l'argent est en mme temps le point de dpart de la seconde. De mme, le vendeur du premier acte devient l'acheteur dans le second, o un troisime possesseur de marchandise se prsente lui comme vendeur. Les deux mouvements inverses de la mtamorphose d'une marchandise dcrivent un cercle : forme marchandise, effacement de cette forme dans l'argent, retour la forme marchandise. Ce cercle commence et finit par la forme marchandise. Au point de dpart, elle s'attache un produit qui est non-valeur d'usage pour son possesseur, au point de retour un autre produit qui lui sert de valeur d'usage. Remarquons encore que l'argent aussi joue l un double rle. Dans la premire mtamorphose, il se pose en face de la marchandise, comme la figure de sa valeur qui possde ailleurs, dans la poche d'autrui, une ralit dure et sonnante. Ds que la marchandise est change en chrysalide d'argent, l'argent cesse d'tre un cristal solide. Il n'est plus que la forme transitoire de la marchandise, sa forme quivalente qui doit s'vanouir et se convertir en valeur d'usage. Les deux mtamorphoses qui constituent le mouvement circulaire d'une marchandise forment simultanment des mtamorphoses partielles et inverses de deux autres marchandises. La premire mtamorphose de la toile, par exemple (toile-argent), est la seconde et dernire mtamorphose du froment (froment-argent-toile). La dernire mtamorphose de la toile (argent-bible) est la premire mtamorphose de , bible (bible-argent). Le cercle que forme la srie des mtamorphoses de chaque marchandise s'engrne ainsi dans les cercles que forment les autres. L'ensemble de tous ces cercles constitue la circulation des marchandises. La circulation des marchandises se distingue essentiellement de l'change immdiat des produits. Pour s'en convaincre, il suffit de jeter un coup d'oeil sur ce qui s'est pass. Le tisserand a bien chang sa toile contre une bible, sa propre marchandise contre une autre; mais ce phnomne n'est vrai que pour lui. Le vendeur de bibles, qui prfre le chaud au froid, ne pensait point changer sa bible contre de la toile; le tisserand n'a peut-tre pas le moindre soupon que c'tait du froment qui s'est chang contre sa toile, etc. La marchandise de B est substitue la marchandise de A; mais A et B n'changent point leurs marchandises rciproquement. Il se peut bien que A et B achtent l'un de l'autre; mais c'est un cas particulier, et point du tout un rapport ncessairement donn par les conditions gnrales de la circulation. La circulation largit au contraire la sphre de la permutation matrielle du travail social, en mancipant les producteurs des limites locales et individuelles, insparables de l'change immdiat de leurs produits. De l'autre ct, ce dveloppement mme donne lieu un ensemble de rapports sociaux, indpendants des agents de la circulation, et qui chappent leur contrle. Par exemple, si le tisserand peut vendre sa toile, c'est que le paysan a vendu du froment; si Pritchard vend sa bible, c'est que le tisserand a vendu sa toile; le distillateur ne vend son eau brle que parce que l'autre a dj vendu l'eau de la vie ternelle, et ainsi de suite. La circulation ne s'teint pas non plus, comme l'change immdiat, dans le changement de place ou de main des produits. L'argent ne disparat point, bien qu'il s'limine la fin de chaque srie de mtamorphoses d'une marchandise. Il se prcipite toujours sur le point de la circulation qui a t vacu par la marchandise. Dans la mtamorphose complte de la toile par exemple, toile-argent-bible, c'est la toile qui sort la premire de la circulation. L'argent la remplace. La bible sort aprs elle; l'argent la remplace encore, et ainsi de suite. Or, quand la marchandise d'un changiste remplace celle d'un autre, l'argent reste toujours aux doigts d'un troisime. La circulation sue l'argent par tous les pores. Rien de plus niais que le dogme d'aprs lequel la circulation implique ncessairement l'quilibre des achats et des ventes, vu que toute vente est achat, et rciproquement. Si cela veut dire que le nombre des ventes rellement effectues est gal au mme nombre d'achats, ce n'est qu'une plate tautologie. Mais ce qu'on prtend prouver, c'est que le vendeur amne au march son propre acheteur. Vente et achat sont un acte identique comme rapport rciproque de deux personnes polariquement opposes, du possesseur de la marchandise et du possesseur de l'argent. Ils forment deux actes polariquement opposs comme actions de la mme personne. L'identit de vente et d'achat entrane donc comme consquence que la marchandise devient inutile, si, une fois jete dans la cornue alchimique de la circulation, elle n'en sort pas argent. Si l'un n'achte pas, l'autre ne peut vendre. Cette identit suppose de plus que le succs de la transaction forme un point d'arrt, un intermde dans la vie de la marchandise, intermde qui peut durer plus ou moins longtemps. La premire mtamorphose d'une marchandise tant la fois vente et achat, est par cela mme sparable de sa mtamorphose complmentaire. L'acheteur a la marchandise, le vendeur a l'argent, cest--dire une marchandise doue d'une forme qui la rend toujours la bienvenue au march, quelque moment qu'elle y rapparaisse. Personne ne peut vendre sans qu'un autre achte; mais personne n'a besoin d'acheter immdiatement, parce qu'il a vendu. La circulation fait sauter les barrires par lesquelles le temps, l'espace et les relations d'individu individu rtrcissent le troc des produits. Mais comment ? Dans le commerce en troc, personne ne peut aliner son produit sans que simultanment une autre personne aline le sien. L'identit immdiate de ces deux actes, la circulation la scinde en y introduisant l'antithse de la vente et de l'achat. Aprs avoir vendu, je ne suis forc d'acheter ni au mme lieu, ni au mme temps, ni de la mme personne laquelle j'ai vendu. Il est vrai que l'achat est le complment oblig de la vente, mais il n'est pas moins vrai que leur unit est l'unit de contraires. Si la sparation des deux phases complmentaires l'une de l'autre de la mtamorphose des marchandises se prolonge, si la scission entre la vente et l'achat s'accentue, leur liaison intime s'affirme par une crise. - Les contradictions que recle la marchandise, de valeur usuelle et valeur changeable, de travail priv qui doit la fois se reprsenter comme travail social, de
74

Il y a donc quatre termes et trois contractants, dont l'un intervient deux fois. (Le Trosne, l. c., p. 908.) 31 / 42

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travail concret qui ne vaut que comme travail abstrait; ces contradictions immanentes la nature de la marchandise acquirent dans la circulation leurs formes de mouvement. Ces formes impliquent la possibilit, mais aussi seulement la possibilit des crises. Pour que cette possibilit devienne ralit, il faut tout un ensemble de circonstances qui, au point de vue de la circulation simple 75 des marchandises, n'existent pas encore . b) Cours de la monnaie. Le mouvement M-A-M, ou la mtamorphose complte d'une marchandise, est circulatoire en ce sens qu'une mme valeur, aprs avoir subi des changements de forme, revient sa forme premire, celle de marchandise. Sa forme argent disparat au contraire ds que le cours de sa circulation est achev. Elle n'en a pas encore dpass la premire moiti, tant qu'elle est retenue sous cette forme d'quivalent par son vendeur. Ds qu'il complte la vente par l'achat, l'argent lui glisse aussi des mains. Le mouvement imprim l'argent par la circulation des marchandises n'est donc pas circulatoire. Elle l'loigne de la main de son possesseur sans jamais l'y ramener. Il est vrai que si le tisserand, aprs avoir vendu vingt mtres de toile et puis achet la bible, vend de nouveau de la toile, l'argent lui reviendra. Mais il ne proviendra point de la circulation des vingt premiers mtres de toile. Son retour exige le renouvellement ou la rptition du mme mouvement circulatoire pour une marchandise nouvelle et se termine par le mme rsultat qu'auparavant. Le mouvement que la circulation des marchandises imprime l'argent l'loigne donc constamment de son point de dpart, pour le faire passer sans relche d'une main l'autre : c'est ce que l'on a nomm le cours de la monnaie (currency). Le cours de la monnaie, c'est la rptition constante et monotone du mme mouvement. La marchandise est toujours du ct du vendeur, l'argent toujours du ct de l'acheteur, comme moyen d'achat. A ce titre sa fonction est de raliser le prix des marchandises. En ralisant leurs prix, il les fait passer du vendeur l'acheteur, tandis qu'il passe lui-mme de ce dernier au premier, pour recommencer la mme marche avec une autre marchandise. A premire vue ce mouvement unilatral de la monnaie ne parat pas provenir du mouvement bilatral de la marchandise. La circulation mme engendre l'apparence contraire. Il est vrai que dans la premire mtamorphose, le mouvement de la marchandise est aussi apparent que celui de la monnaie avec laquelle elle change de place, mais sa deuxime mtamorphose se fait sans qu'elle y apparaisse. Quand elle commence ce mouvement complmentaire de sa circulation, elle a dj dpouill son corps naturel et revtu sa larve d'or. La continuit du mouvement choit ainsi la monnaie seule. C'est la monnaie qui parat faire circuler des marchandises immobiles par elles-mmes et les transfrer de la main o elles sont des non-valeurs d'usage la main o elles sont des valeurs d'usage dans une direction toujours oppose la sienne propre. Elle loigne constamment les marchandises de la sphre de la circulation, en se mettant constamment leur place et en abandonnant la sienne. Quoique le mouvement de la monnaie ne soit que l'expression de la circulation des marchandises, c'est au contraire la circulation des 76 marchandises qui semble ne rsulter que du mouvement de la monnaie . D'un autre ct la monnaie ne fonctionne comme moyen de circulation que parce qu'elle est la forme valeur des marchandises ralise. Son mouvement n'est donc en fait que leur propre mouvement de forme, lequel par consquent doit se reflter et devenir palpable dans le cours de la monnaie. C'est aussi ce qui arrive. La toile, par exemple, change d'abord sa forme marchandise en sa forme monnaie. Le dernier terme de sa premire mtamorphose (M-A), la forme monnaie, est le premier terme de sa dernire mtamorphose, sa reconversion en marchandise usuelle, en bible (A-M). Mais chacun de ces changements de forme s'accomplit par un change entre marchandise et monnaie ou par leur dplacement rciproque. Les mmes pices d'or changent, dans le premier acte, de place avec la toile et dans le deuxime, avec la bible. Elles sont dplaces deux fois. La premire mtamorphose de la toile les fait entrer dans la poche du tisserand et la deuxime mtamorphose les en fait sortir. Les deux changements de forme inverses, que la mme marchandise subit, se refltent donc dans le double changement de place, en direction oppose, des mmes pices de monnaie. Si la marchandise ne passe que par une mtamorphose partielle, par un seul mouvement qui est vente, considr d'un ple, et achat, considr de l'autre, les mmes pices de monnaie ne changent aussi de place qu'une seule fois. Leur second changement de place exprime toujours la seconde mtamorphose d'une marchandise, le retour qu'elle fait de sa forme monnaie une forme usuelle. Dans la rptition frquente du dplacement des mmes pices de monnaie ne se reflte plus seulement la srie de 77 mtamorphoses d'une seule marchandise, mais encore l'engrenage de pareilles mtamorphoses les unes dans les autres . Chaque marchandise, son premier changement de forme, son premier pas dans la circulation, en disparat pour y tre sans cesse remplace par d'autres. L'argent, au contraire, en tant que moyen d'change, habite toujours la sphre de la circulation et s'y promne sans cesse. Il s'agit maintenant de savoir quelle est la quantit de monnaie que cette sphre peut absorber. Dans un pays il se fait chaque jour simultanment et ct les unes des autres des ventes plus ou moins nombreuses ou des mtamorphoses partielles de diverses marchandises. La valeur de ces marchandises est exprime par leurs prix, c'est--dire en sommes d'or imagin. La quantit de monnaie qu'exige la circulation de toutes les marchandises prsentes au march est donc dtermine par la somme totale de leurs prix. La monnaie ne fait que reprsenter rellement cette somme d'or dj exprime idalement dans la somme des prix des marchandises. L'galit de ces deux sommes se comprend donc d'elle-mme. Nous savons cependant que si les valeurs des marchandises restent constantes, leurs prix varient avec la valeur de l'or, (de la matire monnaie), montant proportionnellement sa baisse et descendant proportionnellement sa hausse. De telles variations dans la
V. mes remarques sur James Mill, l. c., p. 74-76. Deux points principaux caractrisent ce sujet la mthode apologtique des conomistes. D'abord ils identifient la circulation des marchandises et l'change immdiat des produits, en faisant tout simplement abstraction de leurs diffrences. En second lieu, ils. essaient d'effacer les contradictions de la production capitaliste en rduisant les rapports de ses agents aux rapports simples qui rsultent de la circulation des marchandises. Or, circulation des marchandises et production des marchandises sont des phnomnes qui appartiennent aux modes de production les plus diffrents, quoique dans une mesure et une porte qui ne sont pas les mmes, On ne sait donc encore rien de la diffrence spcifique des modes de production, et on ne peut les juger, si l'on ne connat que les catgories abstraites de la circulation des marchandises qui leur sont communes. Il n'est pas de science o, avec des lieux communs lmentaires, l'on fasse autant l'important que dans l'conomie politique. J. B. Say, par exemple, se fait fort de juger les crises, parce qu'il sait que la marchandise est un produit.
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Il (l'argent) n'a d'autre mouvement que celui qui lui est imprim par les productions. (Le Trosne, l. c., p. 885.)

Il faut bien remarquer que le dveloppement donn dans le texte n'a trait qu' la forme simple de la circulation, la seule que nous tudiions prsent. 32 / 42

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somme des prix raliser entranent ncessairement des changements proportionnels dans la quantit de la monnaie courante. Ces changements proviennent en dernier lieu de la monnaie elle-mme, mais, bien entendu, non pas en tant qu'elle fonctionne comme instrument de circulation, mais en tant qu'elle fonctionne comme mesure de la valeur. Dans de pareils cas il y a d'abord des changements dans la valeur de la monnaie. Puis le prix des marchandises varie en raison inverse de la valeur de la monnaie, et enfin la masse de la monnaie courante varie en raison directe du prix des marchandises. On a vu que la circulation a une porte par laquelle l'or (ou toute autre matire monnaie) entre comme marchandise. Avant de fonctionner comme mesure des valeurs, sa propre valeur est donc dtermine. Vient-elle maintenant changer, soit baisser, on s'en apercevra d'abord la source de la production du mtal prcieux, l o il se troque contre d'autres marchandises. Leurs prix monteront tandis que beaucoup d'autres marchandises continueront tre estimes dans la valeur passe et devenue illusoire du mtal-monnaie. Cet tat de choses peut durer plus ou moins longtemps selon le degr de dveloppement du march universel. Peu peu cependant une marchandise doit influer sur l'autre par son rapport de valeur avec elle; les prix or ou argent des marchandises se mettent graduellement en quilibre avec leurs valeurs comparatives jusqu' ce que les valeurs de toutes les marchandises soient enfin estimes d'aprs la valeur nouvelle du mtal-monnaie. Tout ce mouvement est accompagn d'une augmentation continue du mtal prcieux qui vient remplacer les marchandises troques contre lui. A mesure donc que le tarif corrig des prix des marchandises se gnralise et qu'il y a par consquent hausse gnrale des prix, le surcrot de mtal qu'exige leur ralisation, se trouve aussi dj disponible sur le march. Une observation imparfaite des faits qui suivirent la dcouverte des nouvelles mines d'or et d'argent, conduisit au XVII et notamment au XVIII sicle, cette conclusion errone, que les prix des marchandises s'taient levs, parce qu'une plus grande quantit d'or et d'argent fonctionnait comme instrument de circulation. Dans les considrations qui suivent, la valeur de l'or est suppose donne, comme elle l'est en effet au moment de la fixation des prix. Cela une fois admis, la masse de l'or circulant sera donc dtermine par le prix total des marchandises raliser. Si le prix de chaque espce de marchandise est donn, la somme totale des prix dpendra videmment de la masse des marchandises en circulation. On peut comprendre sans se creuser la tte que si un quart de froment cote deux livres sterling, cent quarts coteront deux cents livres sterling et ainsi de suite, et qu'avec la masse du froment doit crotre la quantit d'or qui, dans la vente, change de place avec lui. La masse des marchandises tant donne, les fluctuations de leurs prix peuvent ragir sur la masse de la monnaie circulante. Elle va monter ou baisser selon que la somme totale des prix raliser augmente ou diminue. Il n'est pas ncessaire pour cela que les prix de toutes les marchandises montent ou baissent simultanment. La hausse ou la baisse d'un certain nombre d'articles principaux suffit pour influer sur la somme totale des prix raliser. Que le changement de prix des marchandises reflte des changements de valeur rels ou provienne de simples oscillations du march, l'effet produit sur la quantit de la monnaie circulante reste le mme. Soit un certain nombre de ventes sans lien rciproque, simultanes et par cela mme s'effectuant les unes ct des autres, ou de mtamorphoses partielles, par exemple, d'un quart de froment, vingt mtres de toile, une bible, quatre fts d'eau-de-vie. Si chaque article cote deux livres sterling, la somme de leurs prix est huit livres sterling et, pour les raliser, il faut jeter huit livres sterling dans la circulation. Ces mmes marchandises forment-elles au contraire la srie de mtamorphoses connue : 1 quart de froment - 2 l. st. - 20 mtres de toile - 2 l. st. - 1 bible - 2 l. st. - 4 fts d'eau-de-vie - 2 l. st., alors les mmes deux livres sterling font circuler dans l'ordre indiqu ces marchandises diverses, en ralisant successivement leurs prix et s'arrtent enfin dans la main du distillateur. Elles accomplissent ainsi quatre tours. Le dplacement quatre fois rpt des deux livres sterling rsulte des mtamorphoses compltes, entrelaces les unes dans 78 les autres, du froment, de la toile et de la bible, qui finissent par la premire mtamorphose de l'eau-de-vie . Les mouvements opposs et complmentaires les uns des autres dont se forme une telle srie, ont lieu successivement et non simultanment. Il leur faut plus ou moins de temps pour s'accomplir. La vitesse du cours de la monnaie se mesure donc par le nombre de tours des mmes pices de monnaie dans un temps donn. Supposons que la circulation des quatre marchandises dure un jour. La somme des prix raliser est de huit livres sterling, le nombre de tours de chaque pice pendant le jour : quatre, la masse de la monnaie circulante : deux livres sterling et nous aurons donc : Somme des prix des marchandises divise par le nombre des tours des pices de la mme dnomination dans un temps donn = Masse de la monnaie fonctionnant comme instrument de circulation. Cette loi est gnrale. La circulation des marchandises dans un pays, pour un temps donn, renferme bien des ventes isoles (ou des achats), c'est--dire des mtamorphoses partielles et simultanes o la monnaie ne change qu'une fois de place ou ne fait qu'un seul tour. D'un autre ct, il y a des sries de mtamorphoses plus ou moins ramifies, s'accomplissant cte cte ou s'entrelaant les unes dans les autres o les mmes pices de monnaie font des tours plus ou moins nombreux. Les pices particulires dont se compose la somme totale de la monnaie en circulation fonctionnent donc des degrs d'activit trs divers, mais le total des pices de chaque dnomination ralise, pendant une priode donne, une certaine somme de prix. Il s'tablit donc une vitesse moyenne du cours de la monnaie. La masse d'argent qui, par exemple, est jete dans la circulation un moment donn est naturellement dtermine par le prix total des marchandises vendues ct les unes des autres. Mais dans le courant mme de la circulation chaque pice de monnaie est rendue, pour ainsi dire, responsable pour sa voisine. Si l'une active la rapidit de sa course, l'autre la ralentit, ou bien est rejete compltement de la sphre de la circulation, attendu que celle-ci ne peut absorber qu'une masse d'or qui, multiplie par le nombre moyen de ses tours, est gale la somme des prix raliser. Si les tours de la monnaie augmentent, sa masse diminue; si ses tours diminuent, sa masse augmente. La vitesse moyenne de la monnaie tant donne, la masse qui peut fonctionner comme instrument de la circulation se trouve dtermine galement. Il suffira donc, par exemple, de jeter dans la circulation un certain nombre de billets de banque d'une livre pour en faire sortir autant de livres sterling en or, - truc bien connu par toutes les banques. De mme que le cours de la monnaie en gnral reoit son impulsion et sa direction de la circulation des marchandises, de mme la rapidit de son mouvement ne reflte que la rapidit de leurs changements de forme, la rentre continuelle des sries de
78 Ce sont les productions qui le mettent en mouvement (l'argent) et le font circuler... La clrit de son mouvement supple sa quantit. Lorsqu'il en est besoin, il ne fait que glisser d'une main dans l'autre sans s'arrter un instant. (Le Trosne, l. c., p. 915, 916.)

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mtamorphoses les unes dans les autres, la disparition subite des marchandises de la circulation et leur remplacement aussi subit par des marchandises nouvelles. Dans le cours acclr de la monnaie apparat ainsi l'unit fluide des phases opposes et complmentaires, transformation de l'aspect usage des marchandises en leur aspect valeur et retransformation de leur aspect valeur en leur aspect usage, ou l'unit de la vente et de l'achat comme deux actes alternativement excuts par les mmes changistes. Inversement, le ralentissement du cours de la monnaie fait apparatre la sparation de ces phnomnes et leur tendance s'isoler en opposition l'un de l'autre, l'interruption des changements de forme et consquemment des permutations de matires. La circulation naturellement ne laisse pas voir d'o provient cette interruption; elle ne montre que le phnomne. Quant au vulgaire qui, mesure que la circulation de la monnaie se ralentit, voit l'argent se montrer et disparatre moins frquemment sur tous les points de la priphrie de la circulation, il est port chercher l'explication du phnomne dans l'insuffisante quantit du 79 mtal circulant . Le quantum total de l'argent qui fonctionne comme instrument de circulation dans une priode donne est donc dtermin d'un ct par la somme tics prix de toutes les marchandises circulantes, de l'autre par la vitesse relative de leurs mtamorphoses. Mais le prix total des marchandises dpend et de la masse et des prix de chaque espce de marchandise. Ces trois facteurs : mouvement des prix, niasse des marchandises circulantes et enfin vitesse du cours tic la monnaie, peuvent changer dans des proportions diverses et dans une direction diffrente; la somme des prix raliser et par consquent la masse des moyens de circulation qu'elle exige, peuvent donc galement subir des combinaisons nombreuses dont nous ne mentionnerons ici que les plus importantes dans l'histoire des prix. Les prix restant les mmes, la masse des moyens de circulation peut augmenter, soit que la masse des marchandises circulantes augmente, soit que la vitesse du cours de la monnaie diminue ou que ces deux circonstances agissent ensemble. Inversement la masse des moyens de circulation peut diminuer si la masse des marchandises diminue ou si la monnaie acclre son cours. Les prix des marchandises subissant une hausse gnrale, la masse des moyens de circulation peut rester la mme, si la masse des marchandises circulantes diminue dans la mme proportion que leur prix s'lve, ou si la vitesse du cours de la monnaie augmente aussi rapidement que la hausse des prix, tandis que la masse des marchandises en circulation reste la mme' La masse des moyens de circulation peut dcrotre, soit que la masse des marchandises dcroisse, soit que la vitesse du cours de l'argent croisse plus rapidement que leurs prix. Les prix des marchandises subissant une baisse gnrale, la masse des moyens de circulation peut rester la mme, si la masse des marchandises crot dans la mme proportion que leurs prix baissent ou si la vitesse du cours de l'argent diminue dans la mme proportion que les prix. Elle peut augmenter si la masse des marchandises crot plus vite, ou si la rapidit de la circulation diminue plus promptement que les prix ne baissent. Les variations des diffrents facteurs peuvent se compenser rciproquement, de telle sorte que malgr leurs oscillations perptuelles la somme totale des prix raliser reste constante et par consquent aussi la masse de la monnaie courante. En effet, si on considre des priodes d'une certaine dure, on trouve les dviations du niveau moyen bien moindres qu'on s'y attendrait premire vue, part toutefois de fortes perturbations priodiques qui proviennent presque toujours de crises industrielles et commerciales, et exceptionnellement d'une variation dans la valeur mme des mtaux prcieux. Cette loi, que la quantit des moyens de circulation est dtermine par la somme des prix des marchandises circulantes et par 80 la vitesse moyenne du cours de la monnaie , revient ceci : tant donn et la somme de valeur des marchandises et la vitesse moyenne de leurs mtamorphoses, la quantit du mtal prcieux en circulation dpend de sa propre valeur. L'illusion d'aprs
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L'argent tant la mesure commune des ventes et des achats, quiconque a quelque chose vendre et ne peut se procurer des acheteurs est enclin penser que le manque d'argent dans le royaume est la cause qui fait que ses articles ne se vendent pas, et ds lors chacun de s'crier que l'argent manque, ce qui est une grande mprise... Que veulent donc ces gens qui rclament de l'argent grands cris ?... Le fermier se plaint, il pense que s'il y avait plus d'argent dans le pays il trouverait un prix pour ses denres. Il semble donc que ce n'est pas l'argent, mais un prix qui fait dfaut pour son bl et son btail... et pourquoi ne trouve-t-il pas de prix ? ... 1 Ou bien il y a trop de bl et de btail dans le pays, de sorte que la plupart de ceux qui viennent au march ont besoin de vendre comme lui et peu ont besoin d'acheter; 2 ou bien le dbouch ordinaire par exportation fait dfaut... ou bien encore 3 la consommation diminue, comme lorsque bien des gens, pour raison de pauvret, ne peuvent plus dpenser autant dans leur maison qu'ils le faisaient auparavant. Ce ne serait donc pas l'accroissement d'argent qui ferait vendre les articles du fermier, mais la disparition d'une de ces trois causes. C'est de la mme faon que le marchand et le boutiquier manquent d'argent, c'est--dire qu'ils manquent d'un dbouch pour les articles dont ils trafiquent, par la raison que le march leur fait dfaut... Une nation n'est jamais plus prospre que lorsque les richesses ne font qu'un bond d'une main l'autre. (Sir Dudley North : Discourses upon Trade, London, 1691, p. 11-15 passim.) Toutes les lucubrations d'Herrenschwand se rsument en ceci, que les antagonismes qui rsultent de la nature de la marchandise et qui se manifestent ncessairement dans la circulation pourraient tre carts en y jetant une masse plus grande de monnaie. Mais si c'est une illusion d'attribuer un ralentissement ou un arrt dans la marche de la production et de la circulation au manque de monnaie, il ne s'ensuit pas le moins du monde qu'un manque rel de moyens de circulation provenant de limitations lgislatives ne puisse pas de son ct provoquer des stagnations. Il y a une certaine mesure et une certaine proportion de monnaie ncessaire pour faire marcher le commerce d'une nation, au-dessus ou au-dessous desquelles ce commerce prouverait un prjudice. Il faut de mme une certaine proportion de farthings (liards) dans un petit commerce de dtail pour changer la monnaie d'argent et surtout pour les comptes qui ne pourraient tre rgls compltement avec les plus petites pices d'argent... De mme que la proportion du nombre de farthings exige par le commerce doit tre calcule d'aprs le nombre des marchands, la frquence de leurs changes, et surtout d'aprs la valeur des plus petites pices de monnaie d'argent; de mme la proportion de monnaie (argent ou or) requise par notre commerce doit tre calcule sur le nombre des changes et la grosseur des payements effectuer. (William Petty, A Treatise on Taxes and Contributions, London, 1667, p. 17.) La thorie de Hume, d'aprs laquelle les prix dpendent de l'abondance de l'argent , fut dfendue contre Sir James Steuart et d'autres par A. Young, dans sa Political Arithmetic, London, 1774, p. 112 et suiv. Dans mon livre : Zur Kritik, etc., p. 183, j'ai dit qu'Adam Smith passa sous silence cette question de la quantit de la monnaie courante. Cela n'est vrai cependant qu'autant qu'il traite la question de l'argent ex professo. A l'occasion, par exemple dans sa critique des systmes antrieurs d'conomie politique, il s'exprime correctement ce sujet : La quantit de monnaie dans chaque pays est rgle par la valeur des marchandises qu'il doit faire circuler... La valeur des articles achets et vendus annuellement dans un pays requiert une certaine quantit de monnaie pour les faire circuler et les distribuer leurs consommateurs et ne peut en employer davantage. Le canal de la circulation attire ncessairement une somme suffisante pour le remplir et n'admet jamais rien de plus. Adam Smith commence de mme son ouvrage, ex professo, par une apothose de la division du travail. Plus tard, dans le dernier livre sur les sources du revenu de l'Etat, il reproduit les observations de A. Ferguson, son matre, contre la division du travail. (Wealth of Nations, l. IV, c. 1.) 34 / 42
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laquelle les prix des marchandises sont au contraire dtermins par la masse des moyens de circulation et cette masse par 81 l'abondance des mtaux prcieux dans un pays , repose originellement sur l'hypothse absurde que les marchandises et l'argent entrent dans la circulation, les unes sans prix, l'autre sans valeur, et qu'une partie aliquote du tas des marchandises s'y change 82 ensuite contre la mme partie aliquote de la montagne de mtal . c) Le numraire ou les espces. - Le signe de valeur. Le numraire tire son origine de la fonction que la monnaie remplit comme instrument de circulation. Les poids d'or, par exemple, exprims selon l'talon officiel dans les prix o les noms montaires des marchandises, doivent leur faire face sur le march comme espces d'or de la mme dnomination ou comme numraire. De mme que l'tablissement de l'talon des prix, le monnayage est une besogne qui incombe l'Etat. Les divers uniformes nationaux que l'or et l'argent revtent, en tant que numraire, mais dont ils se dpouillent sur le march du monde, marquent bien la sparation entre les sphres intrieures ou nationales et la sphre gnrale de la circulation des marchandises. L'or monnay et l'or en barre ne se distinguent de prime abord que par la figure, et l'or peut toujours passer d'une de ces 83 formes l'autre . Cependant en sortant de la Monnaie le numraire se trouve dj sur la voie du creuset. Les monnaies d'or ou d'argent s'usent dans leurs cours, les unes plus, les autres moins. A chaque pas qu'une guine, par exemple, fait dans sa route, elle perd quelque chose de son poids tout en conservant sa dnomination. Le titre et la matire, la substance mtallique et le nom montaire commencent ainsi se sparer. Des espces de mme nom deviennent de valeur ingale, n'tant plus de mme poids. Le poids d'or indiqu par l'talon des prix ne se trouve plus dans l'or qui circule, lequel cesse par cela mme d'tre l'quivalent rel des marchandises dont il doit raliser les prix. L'histoire des monnaies au moyen ge et dans les temps modernes jusqu'au XVIII sicle n'est gure que l'histoire de cet embrouillement. La tendance naturelle de la circulation transformer les espces d'or en un semblant d'or, ou le numraire en symbole de son poids mtallique officiel, est reconnue par les lois les plus rcentes sur le degr de perte de mtal qui met les espces hors de cours ou les dmontise. Le cours de la monnaie, en oprant une scission entre le contenu rel et le contenu nominal, entre l'existence mtallique et l'existence fonctionnelle des espces, implique dj, sous forme latente, la possibilit de les remplacer dans leur fonction de numraire par des jetons de billon, etc. Les difficults techniques du monnayage de parties de poids d'or ou d'argent tout fait diminutives, et cette circonstance que des mtaux infrieurs servent de mesure de valeur et circulent comme monnaie jusqu'au moment o le mtal prcieux vient les dtrner, expliquent historiquement leur rle de monnaie symbolique. Ils tiennent lieu de l'or monnay dans les sphres de la circulation o le roulement du numraire est le plus rapide, c'est--dire o les ventes et les achats se renouvellent incessamment sur la plus petite chelle. Pour empcher ces satellites de s'tablir la place de l'or, les proportions dans lesquelles ils doivent tre accepts en payement sont dtermines par des lois. Les cercles particuliers que parcourent les diverses sortes de monnaie s'entrecroisent naturellement. L monnaie d'appoint, par exemple, apparat pour payer des fractions d'espces d'or; l'or entre constamment dans la circulation de dtail, mais il en est constamment chass par la monnaie d'appoint 84 change contre lui .
Les prix des choses s'lvent dans chaque pays mesure que l'or et l'argent augmentent dans la population; si donc l'or et l'argent diminuent dans un pays, les prix de toutes choses baisseront proportionnellement cette diminution de monnaie. (Jacob Vanderlint, Money answers all things, London, 1734, p. 5.) - Une comparaison plus attentive de l'crit de Vanderlint et de l'essai de Hume ne me laisse pas le moindre doute que ce dernier connaissait luvre de son prdcesseur et en tirait parti. On trouve aussi chez Barbon et beaucoup d'autres crivains avant lui cette opinion que la masse des moyens de circulation dtermine les prix. Aucun inconvnient, dit-il, ne peut provenir de la libert absolue du commerce, mais au contraire un grand avantage... puisque si l'argent comptant d'une nation en prouve une diminution, ce que les prohibitions sont charges de prvenir, les autres nations qui acquirent l'argent verront certainement les prix de toutes choses s'lever chez elles, mesure que la monnaie y augmente... et nos manufactures parviendront livrer assez bas prix, pour faire incliner la balance du commerce en notre faveur et faire revenir ainsi la monnaie chez nous (l. c., p. 44).
82 Il est vident que chaque espce de marchandise forme, par son prix, un lment du prix total de toutes les marchandises en circulation. Mais il est impossible de comprendre comment un tas de valeurs d'usage incommensurables entre elles peut s'changer contre la masse d'or ou d'argent qui se trouve dans un pays. Si l'on rduisait l'ensemble des marchandises une marchandise gnrale unique, dont chaque marchandise ne formerait qu'une partie aliquote, on obtiendrait cette quation absurde : Marchandise gnrale = x quintaux d'or, marchandise A = partie aliquote de la marchandise gnrale = mme partie aliquote de x quintaux d'or. Ceci est trs navement exprim par Montesquieu : Si l'on compare la masse de l'or et de l'argent qui est dans le monde, avec la somme des marchandises qui y sont, il est certain que chaque denre ou marchandise, en particulier, pourra tre compare une certaine portion de l'autre. Supposons qu'il n'y ait qu'une seule denre ou marchandise dans le monde, ou qu'il n'y en ait qu'une seule qui s'achte, et qu'elle se divise comme l'argent; une partie de cette marchandise rpondra une partie de la masse d'argent; la moiti du total de l'une la moiti du total de l'autre, etc. L'tablissement du prix des choses dpend toujours fondamentalement de la raison du total des choses au total des signes. (Montesquieu, l. c., t. III, p. 12, 13.) Pour les dveloppements donns cette thorie par Ricardo, par son disciple James Mill, Lord Overstone, etc., V. mon crit : Zur Kritik, etc., p. 140-146 et p. 150 et suiv. M. J. St. Mill, avec la logique clectique qu'il manie si bien, s'arrange de faon tre tout la fois de l'opinion de son pre James Mill et de l'opinion oppose. Si l'on compare le texte de son trait : Principes d'economie politique, avec la prface de la premire dition dans laquelle il se prsente lui-mme comme l'Adam Smith de notre poque, on ne sait quoi le plus admirer, de la navet de l'homme ou de celle du public qui l'a pris, en effet, pour un Adam Smith, bien qu'il ressemble ce dernier comme le gnral Williams de Kars au duc de Wellington. Les recherches originales, d'ailleurs peu tendues et peu profondes de M. J. Si. Mill dans le domaine de l'conomie politique, se trouvent toutes ranges en bataille dans son petit crit paru en 1844, sous le titre : Some unsettled questions of political economy. - Quant Locke, il exprime tout crment la liaison entre sa thorie de la non-valeur des mtaux prcieux et la dtermination de leur valeur par leur seule quantit. L'humanit ayant consenti accorder l'or et l'argent une valeur imaginaire... la valeur intrinsque considre dans ces mtaux n'est rien autre chose que quantit. (Locke, Some Considerations, etc. , 1691. Ed. de 1777, vol. 11, p. 15.) 83 Je n'ai pas m'occuper ici du droit de seigneuriage et d'autres dtails de ce genre. Je mentionnerai cependant l'adresse du sycophante Adam Muller, qui admire la grandiose libralit avec laquelle le gouvernement anglais monnaye gratuitement , le jugement suivant de Sir Dudley North : L'or et l'argent, comme les autres marchandises, ont leur flux et leur reflux. En arrive-t-il des quantits d'Espagne... on le porte la Tour et il est aussitt monnay. Quelque temps aprs vient une demande de lingots pour l'exportation. S'il n'y en a pas et que tout soit en monnaie, que faire ? Eh bien! qu'on refonde tout de nouveau; il n'y a rien y perdre, puisque cela ne cote rien au possesseur. C'est ainsi qu'on se moque de la nation et qu'on lui fait payer le tressage de la paille donner aux nes. Si le marchand (North lui-mme tait un des premiers ngociants du temps de Charles II) avait payer le prix du monnayage, il n'enverrait pas ainsi son argent la Tour sans plus de rflexion, et la monnaie conserverait toujours une valeur suprieure celle du mtal non monnay. (North, l. c., p. 18.) 84 Si l'argent ne dpassait jamais ce dont on a besoin pour les petits payements, il ne pourrait tre ramass en assez grande quantit pour les payements plus importants... L'usage de l'or dans les gros payements implique donc son usage dans le commerce de dtail. Ceux qui ont de la 81

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La substance mtallique des jetons d'argent ou de cuivre est dtermine arbitrairement par la loi. Dans leur cours ils s'usent encore plus rapidement que les pices d'or. Leur fonction devient donc par le fait compltement indpendante de leur poids, c'est--dire de toute valeur. Nanmoins, et c'est le point important, ils continuent de fonctionner comme remplaants des espces d'or. La fonction numraire de l'or entirement dtache de sa valeur mtallique est donc un phnomne produit par les frottements de sa circulation mme. Il peut donc tre remplac dans cette fonction par des choses relativement sans valeur aucune, telles que des billets de papier. Si dans les jetons mtalliques le caractre purement symbolique est dissimul jusqu' un certain point, il se manifeste sans quivoque dans le papier-monnaie. Comme on le voit, ce n'est que le premier pas qui cote. Il ne s'agit ici que de papier-monnaie d'Etat avec cours forc. Il nat spontanment de la circulation mtallique. La monnaie de crdit, au contraire, suppose un ensemble de conditions qui, du point de vue de la circulation simple des marchandises, nous sont encore inconnues. Remarquons en passant que si le papier-monnaie proprement dit provient de la fonction de l'argent comme 85 moyen de circulation, la monnaie de crdit a sa racine naturelle dans la fonction de l'argent comme moyen de payement . L'Etat jette dans la circulation des billets de papier sur lesquels sont inscrits des dnominations de numraire tels que une livre sterling, cinq livres sterling, etc. En tant que ces billets circulent rellement la place du poids d'or de la mme dnomination, leur mouvement ne fait que reflter les lois du cours de la monnaie relle. Une loi spciale de la circulation du papier ne peut rsulter que de son rle de reprsentant de l'or ou de l'argent, et cette loi est trs simple; elle consiste en ce que l'mission du papier-monnaie doit tre proportionne la quantit d'or (ou d'argent) dont il est le symbole et qui devrait rellement circuler. La quantit d'or que la circulation peut absorber oscille bien constamment au-dessus ou au-dessous d'un certain niveau moyen; cependant elle ne tombe jamais au-dessous d'un minimum que l'exprience fait connatre en chaque pays. Que cette masse minima renouvelle sans cesse ses parties intgrantes, c'est--dire qu'il y ait un va-et-vient des espces particulires qui y entrent et en sortent, cela ne change naturellement rien ni ses proportions ni son roulement continu dans l'enceinte de la circulation. Rien n'empche donc de la remplacer par des symboles de papier. Si au contraire les canaux de la circulation se remplissent de papier-monnaie jusqu' la limite de leur facult d'absorption pour le mtal prcieux, alors la moindre oscillation dans le prix des marchandises pourra les faire dborder. Toute mesure est ds lors perdue. Abstraction faite d'un discrdit gnral, supposons que le papier-monnaie dpasse sa proportion lgitime. Aprs comme avant, il ne reprsentera dans la circulation des marchandises que le quantum d'or qu'elle exige selon ses lois immanentes et qui, par consquent, est seul reprsentable. Si, par exemple, la masse totale du papier est le double de ce qu'elle devrait tre, un billet d'une livre sterling, qui reprsentait un quart d'once d'or, n'en reprsentera plus que un huitime. L'effet est le mme que si l'or, dans sa fonction d'talon de prix, avait t altr. Le papier-monnaie est signe d'or ou signe de monnaie. Le rapport qui existe entre lui et les marchandises consiste tout simplement en ceci, que les mmes quantits d'or qui sont exprimes idalement dans leurs prix sont reprsentes symboliquement par lui. Le papier-monnaie n'est donc signe de valeur qu'autant qu'il reprsente des quantits d'or qui, comme 86 toutes les autres quantits de marchandises, sont aussi des quantits de valeur . On demandera peut-tre pourquoi l'or peut tre remplac par des choses sans valeur, par de simples signes. Mais il n'est ainsi remplaable qu'autant qu'il fonctionne exclusivement comme numraire ou instrument de circulation. Le caractre exclusif de cette fonction ne se ralise pas, il est vrai, pour les monnaies d'or ou d'argent prises part, quoiqu'il se manifeste dans le fait que des espces uses continuent nanmoins circuler. Chaque pice d'or n'est simplement instrument de circulation qu'autant qu'elle circule. Il n'en est pas ainsi de la masse d'or minima qui peut tre remplace par le papier-monnaie. Cette masse appartient toujours la sphre de la circulation, fonctionne sans cesse comme son instrument et existe exclusivement comme soutien de cette fonction. Son roulement ne reprsente ainsi que l'alternation continuelle des mouvements inverses de la mtamorphose M-A-M o la figure valeur des marchandises ne leur fait face que pour disparatre aussitt aprs, o le remplacement d'une marchandise par l'autre fait glisser la monnaie sans cesse d'une main dans une autre. Son existence fonctionnelle absorbe, pour ainsi dire, son existence matrielle. Reflet fugitif des prix des marchandises, elle ne fonctionne plus que comme signe d'elle-mme 87 et peut par consquent tre remplace par des signes . Seulement il faut que le signe de la monnaie soit comme elle socialement

monnaie d'or l'offrent pour de petits achats et reoivent avec la marchandise achete un solde d'argent en retour. Par ce moyen, le surplus d'argent qui sans cela encombrerait le commerce de dtail est dispers dans la circulation gnrale. Mais, s'il y a autant d'argent qu'en exigent les petits payements, indpendamment de l'or, le marchand en dtail recevra alors de l'argent pour les petits achats et le verra ncessairement s'accumuler dans ses mains. (David Buchanan, Inquiry into the Taxation and commercial Policy of Great Britain. Edinburgh, 1844, p. 248, 249.)
85 Le mandarin des finances Wan-mao-in s'avisa un jour de prsenter au fils du ciel un projet dont le but cach tait de transformer les assignats de l'Empire chinois en billets de banque convertibles. Le comit des assignats d'avril 1854 se chargea de lui laver la tte, et proprement. Lui fit-il administrer la vole de coups de bambous traditionnelle, c'est ce qu'on ne dit pas. Le comit , telle est la conclusion du rapport, a examin ce projet avec attention et trouve que tout en lui a uniquement en vue l'intrt des marchands, mais que rien n'y est avantageux pour la couronne. (Arbeiten der Kaiserlich Russischen Gesandtschaft zu Peking fiber China. Aus dem Russischen von Dr. K. Abel und F. A. Mecklenburg. Erster Band. Berlin, 1858, p. 47 et suiv.) - Sur la perte mtallique prouve par les monnaies d'or dans leur circulation, voici ce que dit le gouverneur de la Banque d'Angleterre, appel comme tmoin devant la Chambre des lords (Bank-acts Committee). - Chaque anne, une nouvelle classe de souverains (non politique - le souverain est le nom d'une l. st.) est trouve trop lgre. Cette classe qui telle anne possde le poids lgal perd assez par le frottement pour faire pencher, l'anne aprs, le plateau de Ia balance contre elle.

Le passage suivant, emprunt Fullarton, montre quelle ide confuse se font mme les meilleurs crivains de la nature de l'argent et de ses fonctions diverses. Un fait qui, selon moi, n'admet point de dngation, c'est que pour tout ce qui concerne nos changes l'intrieur, les fonctions montaires que remplissent ordinairement les monnaies d'or et d'argent peuvent tre remplies avec autant d'efficacit par des billets inconvertibles, n'ayant pas d'autre valeur que cette valeur factice et conventionnelle qui leur vient de la loi. Une valeur de ce genre peut tre rpute avoir tous les avantages d'une valeur intrinsque et permettra mme de se passer d'un talon de valeur, la seule condition qu'on en limitera, comme il convient, le nombre des missions. (John Fuilarton, Rgulation of Currencies, 2 d., London, 1845, p. 21.) - Ainsi donc, parce que la marchandise argent peut tre remplace dans la circulation par de simples signes de valeur, son rle de mesure des valeurs et d'talon des prix est dclar superflu ! De ce fait, que l'or et l'argent en tant que numraire ou dans la fonction exclusive d'instrument de circulation arrivent n'tre que des simples signes d'eux-mmes, Nicolas Barbon fait driver le droit des gouvernements to raise money , c'est--dire de donner un quantum d'argent, qui s'appellerait franc, le nom d'un quantum plus grand, tel qu'un cu, et de ne donner ainsi leurs cranciers qu'un franc, au lieu d'un cu. La 36 / 42
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valable, et il le devient par le cours forc. Cette action coercitive de l'Etat ne peut s'exercer que dans l'enceinte nationale de la circulation, mais l seulement aussi peut s'isoler la fonction que la monnaie remplit comme numraire.

III. -

La monnaie ou largent.

Jusqu'ici nous avons considr le mtal prcieux sous le double aspect de mesure des valeurs et d'instrument de circulation. Il remplit la premire fonction comme monnaie idale, il peut tre reprsent dans la deuxime par des symboles. Mais il y a des fonctions o il doit se prsenter dans son corps mtallique comme quivalent rel des marchandises ou comme marchandise-monnaie. Il y a une autre fonction encore qu'il peut remplir ou en personne ou par des supplants, mais o il se dresse toujours en face des marchandises usuelles comme l'unique incarnation adquate de leur valeur. Dans tous ces cas, nous dirons qu'il fonctionne comme monnaie ou argent proprement dit par opposition ses fonctions de mesure des valeurs et de numraire. a) Thsaurisation. Le mouvement circulatoire des deux mtamorphoses inverses des marchandises ou l'alternation continue de vente et d'achat se manifeste par le cours infatigable de la monnaie ou dans sa fonction de perpetuum mobile, de moteur perptuel de la circulation. Il s'immobilise ou se transforme, comme dit Boisguillebert, de meuble en immeuble, de numraire en monnaie ou argent, ds que la srie des mtamorphoses est interrompue, ds qu'une vente n'est pas suivie d'un achat subsquent. Ds que se dveloppe la circulation des marchandises, se dveloppent aussi la ncessit et le dsir de fixer et de conserver le 88 produit de la premire mtamorphose, la marchandise change en chrysalide d'or ou d'argent . On vend ds lors des marchandises non seulement pour en acheter d'autres, mais aussi pour remplacer la forme marchandise par la forme argent. La monnaie arrte dessein dans sa circulation se ptrifie, pour ainsi dire, en devenant trsor, et le vendeur se change en thsauriseur. C'est surtout dans l'enfance de la circulation qu'on n'change que le superflu en valeurs d'usage contre la marchandise-monnaie. L'or et l'argent deviennent ainsi d'eux-mmes l'expression sociale du superflu et de la richesse. Cette forme nave de thsaurisation s'ternise chez les peuples dont le mode traditionnel de production satisfait directement un cercle troit de besoins stationnaires. Il y a peu de circulation et beaucoup de trsors. C'est ce qui a lieu chez les Asiatiques, notamment chez les Indiens. Le vieux Vanderlint, qui s'imagine que le taux des prix dpend de l'abondance des mtaux prcieux dans un pays, se demande pourquoi les marchandises indiennes sont si bon march ? Parce que les Indiens, dit-il, enfouissent l'argent. Il remarque que de 1602 1734 ils enfouirent ainsi cent cinquante millions de livres sterling en argent, qui taient venues d'abord 89 d'Amrique en Europe . De 1856 1866, dans une priode de dix ans, l'Angleterre exporta dans l'Inde et dans la Chine (et le mtal import en Chine tenue en grande partie dans l'Inde), cent vingt millions de livres sterling en argent qui avaient t auparavant changes contre de l'or australien. Ds que la production marchande a atteint un certain dveloppement, chaque producteur doit faire provision d'argent. C'est 90 alors le gage social , le nervus rerum, le nerf des choses . En effet, les besoins du producteur se renouvellent sans cesse et lui imposent sans cesse l'achat de marchandises trangres, tandis que la production et la vente des siennes exigent plus ou moins de temps et dpendent de mille hasards. Pour acheter sans vendre, il doit d'abord avoir vendu sans acheter. Il semble contradictoire que cette opration puisse s'accomplir d'une manire gnrale. Cependant les mtaux prcieux se troquent leur source de production contre d'autres marchandises. Ici la vente a lieu (du ct du possesseur de marchandises) sans achat (du 91 ct du possesseur d'or et d'argent) . Et des ventes postrieures qui ne sont pas compltes par des achats subsquents ne font que distribuer les mtaux prcieux entre tous les changistes. Il se forme ainsi sur tous les points en relation d'affaires des rserves d'or et d'argent dans les proportions les plus diverses. La possibilit de retenir et de conserver la marchandise comme valeur d'change ou la valeur d'change comme marchandise veille la passion de l'or. A mesure que s'tend la circulation des marchandises grandit aussi la puissance de la monnaie, forme absolue et toujours disponible de la richesse sociale. L'or est une chose merveilleuse! Qui le possde est matre de tout ce qu'il dsire. Au moyen de l'or on peut mme ouvrir aux mes les portes du Paradis. (Colomb, lettre de la Jamaque, 1503.) L'aspect de la monnaie ne trahissant point ce qui a t transform en elle, tout, marchandise ou non, se transforme en monnaie. Rien qui ne devienne vnal, qui ne se fasse vendre et acheter ! La circulation devient la grande cornue sociale o tout se prcipite pour en sortir transform en cristal monnaie. Rien ne rsiste cette alchimie, pas mme les os des saints et encore moins 92 des choses sacrosaintes, plus dlicates, res sacrosanctoe, extra commercium hominum . De mme que toute diffrence de 93 qualit entre les marchandises s'efface dans l'argent, de mme lui, niveleur radical, efface toutes les distinctions . Mais l'argent est
monnaie s'use et perd de son poids en passant par un grand nombre de mains... C'est sa dnomination et son cours que l'on regarde dans les marches et non sa qualit d'argent. Le mtal n'est fait monnaie que par l'autorit publique. (N. Barbon, l. c., p. 29, 30, 45.)
88 Une richesse en argent n'est que... richesse en productions, converties en argent. (Mercier de la Rivire, l. c., p. 557.) Une valeur en productions n'a fait que changer de forme. (Id., p. 485.) 89 90 91

C'est grce cet usage qu'ils maintiennent leurs articles et leurs manufactures des taux aussi bas. (Vanderlint, l. c., p. 95, 96.) Money is a pledge. (John Bellers, Essay about the Poor, manufactures, trade, plantations and immorality, London, 1699, p. 13.)

Achat, dans le sens catgorique, suppose en effet que l'or ou l'argent dans les mains de l'changiste proviennent, non pas directement de son industrie, mais de la vente de sa marchandise.
92 Henri III, roi trs-chrtien de France, dpouille les clotres, les monastres, etc., de leurs reliques pour en faire de l'argent. On sait quel rle a jou dans l'histoire grecque le pillage des trsors du temple de Delphes par les Phocens. Les temples, chez les anciens, servaient de demeure au dieu des marchandises. C'taient des banques sacres . Pour les Phniciens, peuple marchand par excellence, l'argent tait l'aspect transfigur de toutes choses. Il tait donc dans l'ordre que les jeunes filles qui se livraient aux trangers pour de l'argent dans les ftes d'Astart offrissent la desse les pices d'argent reues comme emblme de leur virginit immole sur son autel. 93 Gold, yellow, glittering precious Gold ! Thus much of this will make black white; foul, fair; Wrong, right; base, noble; old, young; coward, valiant ... What this, you Gods! why ibis

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lui-mme marchandise, une chose qui peut tomber sous les mains de qui que ce soit. La puissance sociale devient ainsi puissance prive des particuliers. Aussi la socit antique le dnonce-t-elle comme l'agent subversif, comme le dissolvant le plus actif de son 94 organisation conomique et de ses murs populaires . La socit moderne qui, peine ne encore, tire dj par les cheveux le dieu Plutus des entrailles de la terre, salue dans l'or, son saint Graal, l'incarnation blouissante du principe mme de sa vie. La marchandise, en tant que valeur d'usage, satisfait un besoin particulier et forme un lment particulier de la richesse matrielle. Mais la valeur de la marchandise mesure le degr de sa force d'attraction sur tous les lments de cette richesse, et par consquent la richesse sociale de celui qui la possde. L'changiste plus ou moins barbare, mme le paysan de l'Europe occidentale, ne sait point sparer la valeur de sa forme. Pour lui, accroissement de sa rserve d'or et d'argent veut dire accroissement de valeur. Assurment la valeur du mtal prcieux change par suite des variations survenues soit dans sa propre valeur soit dans celle des marchandises. Mais cela n'empche pas d'un ct, que deux cents onces d'or contiennent aprs comme avant plus de valeur que cent, trois cents plus que deux cents, etc., ni d'un autre ct, que la forme mtallique de la monnaie reste la forme quivalente gnrale de toutes les marchandises, l'incarnation sociale de tout travail humain. Le penchant thsauriser n'a, de sa nature, ni rgle ni mesure. Considr au point de vue de la qualit ou de la forme, comme reprsentant universel de la richesse matrielle, l'argent est sans limite parce qu'il est immdiatement transformable en toute sorte de marchandise. Mais chaque somme d'argent relle a sa limite quantitative et n'a donc qu'une puissance d'achat restreinte. Cette contradiction entre la quantit toujours dfinie et la qualit de puissance infinie de l'argent ramne sans cesse le thsauriseur au travail de Sisyphe. Il en est de lui comme du conqurant que chaque conqute nouvelle ne mne qu' une nouvelle frontire. Pour retenir et conserver le mtal prcieux en qualit de monnaie, et par suite d'lment de la thsaurisation, il faut qu'on l'empche de circuler ou de se rsoudre comme moyen d'achat en moyens de jouissance. Le thsauriseur sacrifie donc ce ftiche tous les penchants de sa chair. Personne plus que lui ne prend au srieux l'vangile du renoncement. D'un autre ct, il ne peut drober en monnaie la, circulation que ce qu'il lui donne en marchandises. Plus il produit, plus il peut vendre. Industrie, conomie, avarice, telles sont ses vertus cardinales; beaucoup vendre, peu acheter, telle est la somme de son conomie 95 politique . Le trsor n'a pas seulement une forme brute : il a aussi une forme esthtique. C'est l'accumulation d'ouvrages d'orfvrerie qui se dveloppe avec l'accroissement de la richesse sociale. Soyons riches ou paraissons riches. (Diderot.) Il se forme ainsi d'une part un march toujours plus tendu pour les mtaux prcieux, de l'autre une source latente d'approvisionnement laquelle on puise dans les priodes de crise sociale. Dans l'conomie de la circulation mtallique, les trsors remplissent des fonctions diverses. La premire tire son origine des conditions qui prsident au cours de la monnaie. On a vu comment la masse courante du numraire s'lve ou s'abaisse avec les fluctuations constantes qu'prouve la circulation des marchandises sous le rapport de l'tendue, des prix et de la vitesse. Il faut donc que cette masse soit capable de contraction et d'expansion. Tantt une partie de la monnaie doit sortir de la circulation, tantt elle y doit rentrer. Pour que la masse d'argent courante corresponde toujours au degr o la sphre de la circulation se trouve sature, ta quantit d'or ou d'argent qui rellement circule ne doit former qu'une partie du mtal prcieux existant dans un pays. C'est par la forme trsor de l'argent que cette condition se trouve remplie. Les rservoirs des trsors servent la fois de canaux de dcharge et d'irrigation, de faon que les canaux de circulation 96 ne dbordent jamais . b) Moyen de payement. Dans la forme immdiate de la circulation des marchandises examine jusqu'ici, la mme valeur se prsente toujours double, marchandise un ple, monnaie l'autre. Les producteurs-changistes entrent en rapport comme reprsentants d'quivalents qui
Will lug your priests and servants front your sides; This yellow slave Will knit and break religions; bless the accursed; Make the hoar leprosy adored; place thieves And give them, title, knee and approbation, With senators of the bench; this is it, That makes, the wappend widow wed again Come damned earth, Thou common whore of mankind Or prcieux, or jaune et luisant' en voici assez pour rendre le noir blanc, le laid beau, l'injuste juste, le vil noble, le vieux jeune, le lche vaillant !... Qu'est-ce, cela, dieux immortels ? Cela, c'est ce qui dtourne de vos autels vos prtres et leurs acolytes Cet esclave jaune btit et dmolit vos religions, fait bnir les maudits, adorer la lpre blanche; place les voleurs au banc des snateurs et leur donne titres, hommages et gnuflexions. C'est lui qui fait une nouvelle marie de la veuve vieille et use. Allons, argile damne, catin du genre humain... (Shakespeare, Timon of Athens.)
94 Rien n'a, comme l'argent, suscit parmi les hommes de mauvaises lois et tic mauvaises moeurs; c'est lui qui met la discussion dans les villes et chasse les habitants de leurs demeures; c'est lui qui dtourne les mes les plus belles vers tout ce qu'il y a de honteux et de funeste l'homme et leur apprend e xtraire de chaque chose le mal et l'impit. (Sophocle, Antigone.) 95 Accrotre autant que possible le nombre des vendeurs de toute marchandise, diminuer autant que possible le nombre des acheteurs, tel est le rsum des oprations de l'conomie politique. (Verri, l. c., p. 52.) 96 Pour faire marcher le commerce d'une nation, il faut une somme de monnaie dtermine, qui varie et se trouve tantt plus grande, tantt plus petite... Ce flux et reflux de la monnaie s'quilibre de lui-mme, sans le secours des politiques... Les pistons travaillent alternativement; si la monnaie est rare, on monnaye les lingots; si les lingots sont rares, on fond la monnaie. (Sir D. North, l. c., p. 22.) John Stuart Mill, longtemps fonctionnaire de la Compagnie des Indes, confirme ce fait que les ornements et bijoux en argent sont encore employs dans l'Inde comme rserves. On sort les ornements d'argent et on les monnaye quand le taux de l'intrt est lev, et ils retournent leurs possesseurs quand le taux de l'intrt baisse. (J. St. Mill, Evidence, Reports on Bankacts, 1857, n 2084). D'aprs un document parlementaire de 1864 sur l'importation et l'exportation de l'or et de l'argent dans l'Inde, l'importation en 1863 dpassa l'exportation de dix-neuf millions trois cent soixante-sept mille sept cent soixante-quatre livres sterling. Dans les huit annes avant 1864, l'excdent de l'importation des mtaux prcieux sur leur exportation atteignit cent neuf millions six cent cinquante-deux mille neuf cent dix-sept livres sterling. Dans le cours de ce sicle, il a t monnay dans l'Inde plus de deux cents millions de livres sterling.

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se trouvent dj en face les uns des autres. A mesure cependant que se dveloppe la circulation, se dveloppent aussi des circonstances tendant sparer par un intervalle de temps l'alination de la marchandise et la ralisation de son prix. Les exemples les plus simples nous suffisent ici. Telle espce de marchandise exige plus de temps pour sa production, telle autre en exige moins. Les saisons de production ne sont pas les mmes pour des marchandises diffrentes. Si une marchandise prend naissance sur le lieu mme de son march, une autre doit voyager et se rendre un march lointain. Il se peut donc que l'un des changistes soit prt vendre, tandis que l'autre n'est pas encore mme d'acheter. Quand les mmes transactions se renouvellent constamment entre les mmes personnes les conditions de la vente et de l'achat des marchandises se rgleront peu peu d'aprs les conditions de leur production. D'un autre ct, l'usage de certaines espces de marchandise, d'une maison, par exemple, est alin pour une certaine priode, et ce n'est qu'aprs l'expiration du terme que l'acheteur a rellement obtenu la valeur d'usage stipule. Il achte donc avant de payer. L'un des changistes vend une marchandise prsente, l'autre achte comme reprsentant d'argent venir. Le vendeur devient crancier, l'acheteur dbiteur. Comme la mtamorphose de la marchandise prend ici un nouvel aspect, l'argent lui aussi acquiert une nouvelle fonction. Il devient moyen de payement. Les caractres de crancier et de dbiteur proviennent ici de la circulation simple. Le changement de sa forme imprime au vendeur et l'acheteur leurs cachets nouveaux. Tout d'abord, ces nouveaux rles sont donc aussi passagers que les anciens et jous tour tour par les mmes acteurs, mais ils n'ont plus un aspect aussi dbonnaire, et leur opposition devient plus susceptible 97 de se solidifier . Les mmes caractres peuvent aussi se prsenter indpendamment de la circulation des marchandises. Dans le monde antique, le mouvement de la lutte des classes a surtout la forme d'un combat, toujours renouvel entre cranciers et dbiteurs, et se termine Rome par la dfaite et la ruine du dbiteur plbien qui est remplac par l'esclave. Au moyen ge, la lutte se termine par la ruine du dbiteur fodal. Celui-l perd la puissance politique ds que croule la base conomique qui en faisait le soutien. Cependant ce rapport montaire de crancier dbiteur ne fait ces deux poques que rflchir la surface des antagonismes plus profonds. Revenons la circulation des marchandises. L'apparition simultane des quivalents marchandise et argent aux deux ples de la vente a cess. Maintenant l'argent fonctionne en premier lieu comme mesure de valeur dans la fixation du prix de la marchandise vendue. Ce prix tabli par contrat, mesure l'obligation de l'acheteur, c'est--dire la somme d'argent dont il est redevable terme fixe. Puis il fonctionne comme moyen d'achat idal. Bien qu'il n'existe que dans la promesse de l'acheteur, il opre cependant le dplacement de la marchandise. Ce n'est qu' l'chance du terme qu'il entre, comme moyen de payement, dans la circulation, c'est--dire qu'il passe de la main de l'acheteur dans celle du vendeur. Le moyen de circulation s'tait transform en trsor, parce que le mouvement de la circulation s'tait arrt sa premire moiti. Le moyen de payement entre dans la circulation, mais seulement aprs que la marchandise en est sortie. Le vendeur transformait la marchandise en argent pour satisfaire ses besoins, le thsauriseur pour la conserver sous forme d'quivalent gnral, l'acheteur-dbiteur enfin pour pouvoir payer. S'il ne paye pas, une vente force de son avoir a lieu. La conversion de la marchandise en sa figure valeur, en monnaie, devient ainsi une ncessit sociale qui s'impose au producteur-changiste indpendamment de ses besoins et de ses fantaisies personnelles. Supposons que le paysan achte du tisserand vingt mtres de toile au prix de deux livres sterling, qui est aussi le prix d'un quart de froment, et qu'il les paye un mois aprs. Le paysan transforme son froment en toile avant de l'avoir transform en monnaie. Il accomplit donc la dernire mtamorphose de sa marchandise avant la premire. Ensuite il vend du froment pour deux livres sterling, qu'il fait passer au tisserand au terme convenu. La monnaie relle ne lui sert plus ici d'intermdiaire pour substituer la toile au froment. C'est dj fait. Pour lui la monnaie est au contraire le dernier mot de la transaction en tant qu'elle est la forme absolue de la valeur qu'il doit fournir, la marchandise universelle. Quant au tisserand, sa marchandise a circul et a ralis son prix, mais seulement au moyen d'un titre qui ressortit du droit civil. Elle est entre dans la consommation d'autrui avant d'tre transforme en monnaie. La premire mtamorphose de sa toile reste donc suspendue et ne s'accomplit que plus tard, au terme 98 d'chance de la dette du paysan . Les obligations chues dans une priode dtermine reprsentent le prix total des marchandises vendues. La quantit de monnaie exige pour la ralisation de cette somme dpend d'abord de la vitesse du cours des moyens de payement. Deux circonstances la rglent : 1. l'enchanement des rapports de crancier dbiteur, comme lorsque A, par exemple, qui reoit de l'argent de son dbiteur B, le fait passer son crancier C, et ainsi de suite; 2. l'intervalle de temps qui spare les divers termes auxquels les payements s'effectuent. La srie des payements conscutifs ou des premires mtamorphoses supplmentaires se distingue tout fait de l'entrecroisement des sries de mtamorphoses que nous avons d'abord analys. Non seulement la connexion entre vendeurs et acheteurs s'exprime dans le mouvement des moyens de circulation. Mais cette connexion nat dans le cours mme de la monnaie. Le mouvement du moyen de payement au contraire exprime un ensemble de rapports sociaux prexistants. La simultanit et contigut des ventes (ou achats), qui fait que la quantit des moyens de circulation ne peut plus tre compense par la vitesse de leur cours, forme un nouveau levier dans l'conomie des moyens de payement. Avec la concentration des payements sur une mme place se dveloppent spontanment des institutions et des mthodes pour les balancer les uns par les autres. Tels taient, par exemple, Lyon, au moyen ge, les virements. Les crances de A sur B, de B sur C, de C sur A, et ainsi de suite, n'ont besoin que d'tre confrontes pour s'annuler rciproquement, dans une certaine mesure, comme quantits
97 Voici quels taient les rapports de cranciers dbiteurs en Angleterre au commencement du XVIII sicle : Il rgne ici, en Angleterre, un tel esprit de cruaut parmi les gens de commerce qu'on ne pourrait rencontrer rien de semblable dans aucune autre socit d'hommes, ni dans aucun autre pays du monde. (An Essay on Credit and the Bankrupt Act, London, 1707, p. 2). 98 La citation suivante emprunte mon prcdent ouvrage, Critique de l'conomie politique, 1859, montre pourquoi je n'ai pas parl dans le texte d'une forme oppose. Inversement, dans le procd A - M, l'argent peut tre mis dehors comme moyen d'achat et le prix de la marchandise tre ainsi ralis avant que la valeur d'usage de l'argent soit ralise ou la marchandise aline. C'est ce qui a lieu tous les jours, par exemple, sous forme de prnumration, et c'est ainsi que le gouvernement anglais achte dans l'Inde l'opium des Ryots. Dans ces cas cependant, l'argent agit toujours comme moyen d'achat et n'acquiert aucune nouvelle forme particulire... Naturellement, le capital est aussi avance sous forme argent; mais il ne se montre pas encore l'horizon de la circulation simple. (L. c., p. 112-120.)

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positives et ngatives. Il ne reste plus ainsi qu'une balance de compte solder. Plus est grande la concentration des payements, plus est relativement petite leur balance, et par cela mme la masse des moyens de payement en circulation. La fonction de la monnaie comme moyen de payement implique une contradiction sans moyen terme. Tant que les payements se balancent, elle fonctionne seulement d'une manire idale, comme monnaie de compte et mesure des valeurs. Ds que les payements doivent s'effectuer rellement, elle ne se prsente plus comme simple moyen de circulation, comme forme transitive servant d'intermdiaire au dplacement des produits, mais elle intervient comme incarnation individuelle du travail social, seule ralisation de la valeur d'change, marchandise absolue. Cette contradiction clate dans le moment des crises industrielles ou 99 commerciales auquel on a donn le nom de crise montaire . Elle ne se produit que l o l'enchanement des payements et un systme artificiel destin les compenser rciproquement se sont dvelopps. Ce mcanisme vient-il, par une cause quelconque, tre drang, aussitt la monnaie, par un revirement brusque et sans transition, ne fonctionne plus sous sa forme purement idale de monnaie de compte. Elle est rclame comme argent comptant et ne peut plus tre remplace par des marchandises profanes. L'utilit de la marchandise ne compte pour rien et sa valeur disparat devant ce qui n'en est que la forme. La veille encore, le bourgeois, avec la suffisance prsomptueuse que lui donne la prosprit, dclarait que l'argent est une vaine illusion. La marchandise seule est argent, s'criait-il. L'argent seul est marchandise! Tel est maintenant le cri qui retentit sur le march du monde. Comme le cerf altr brame aprs la source d'eau vive, 100 ainsi son me appelle grands cris l'argent, la seule et unique richesse . L'opposition qui existe entre la marchandise et sa forme valeur est, pendant la crise, pousse l'outrance. Le genre particulier de la monnaie n'y fait rien. La disette montaire reste la 101 mme, qu'il faille payer en or ou en monnaie de crdit, en billets de banque, par exemple . Si nous examinons maintenant la somme totale de la monnaie qui circule dans un temps dtermin, nous trouverons qu'tant donn la vitesse du cours des moyens de circulation et des moyens de payement, elle est gale la somme des prix des marchandises raliser, plus la somme des payements chus, moins celle des payements qui se balancent, moins enfin l'emploi double ou plus frquent des mmes pices pour la double fonction de moyen de circulation et de moyen de payement. Par exemple, le paysan a vendu son froment moyennant deux livres sterling qui oprent comme moyen de circulation. Au terme d'chance, il les fait passer au tisserand. Maintenant elles fonctionnent comme moyen de payement. Le tisserand achte avec elles une bible, et dans cet achat elles fonctionnent de nouveau comme moyen de circulation, et ainsi de suite. Etant donn la vitesse du cours de la monnaie, l'conomie des payements et les prix des marchandises, on voit que la masse des marchandises en circulation ne correspond plus la masse de la monnaie courante dans une certaine priode, un jour, par exemple. Il court de la monnaie qui reprsente des marchandises depuis longtemps drobes la circulation. Il court des marchandises dont l'quivalent en monnaie ne se prsentera que bien plus tard. D'un autre ct, les dettes contractes et les 102 dettes chues chaque jour sont des grandeurs tout fait incommensurables . La monnaie de crdit a sa source immdiate dans la fonction de l'argent comme moyen de payement. Des certificats constatant les dettes contractes pour des marchandises vendues circulent eux-mmes leur tour pour transfrer d'autres personnes les crances. A mesure que s'tend le systme de crdit, se dveloppe de plus en plus la fonction que la monnaie remplit comme moyen de payement. Comme tel, elle revt des formes d'existence particulires dans lesquelles elle hante la sphre des grandes transactions commerciales, tandis que les espces d'or et d'argent sont refoules principalement dans la sphre du commerce de 103 dtail .
99 Il faut distinguer la crise montaire dont nous parlons ici, et qui est une phase de n'importe quelle crise, de cette espce de crise particulire, laquelle on donne le mme nom, mais qui peut former nanmoins un phnomne indpendant, de telle sorte que son action n'influe que par contrecoup sur l'industrie et le commerce. Les crises de ce genre ont pour pivot le capital-argent et leur sphre immdiate est aussi celle de ce capital, - la Banque, la Bourse et la Finance. 100 Le revirement subit du systme de crdit en systme montaire ajoute l'effroi thorique la panique pratique, et les agents de la circulation tremblent devant le mystre impntrable de leurs propres rapports. (Karl Marx, l. c., p. 126.) Le pauvre reste morne et tonne de ce que le riche n'a plus d'argent pour le faire travailler, et cependant le mme soi et les mmes mains qui fournissent la nourriture et les vtements, sont toujours l - et c'est l ce qui constitue la vritable richesse d'une nation, et non pas l'argent. (John Bellers, Proposals for raising a College of Industry, London, 1696, p. 33.) 101 Voici de quelle faon ces moments-l sont exploits : Un jour (1839), un vieux banquier de la Cit causant avec un de ses amis dans son cabinet, souleva le couvercle du pupitre devant lequel il tait assis et se mit dployer des rouleaux de billets de banque. En voil, dit-il d'un air tout joyeux, pour cent mille livres sterling. Ils sont l en rserve pour tendre la situation montaire (to make the money tight) et ils seront tous dehors 3 heures, cet aprs-midi. (The Theory of the Exchanges, the Bank Charter Art of 1844, London, 1864 p. 81.) L'organe semi-officiel, lObserver, publiait la date du 28 avril 1864 : Il court certains bruits vraiment curieux sur les moyens auxquels on a eu recours pour crer une disette de billets de banque. Bien qu'il soit fort douteux, qu'on ait eu recours quelque artifice de ce genre, la rumeur qui s'en est rpandue a t si gnrale qu'elle mrite rellement d'tre mentionne. 102 Le montant des ventes ou achats contracts dans le cours d'un jour quelconque n'affectera en rien la quantit de la monnaie en circulation ce jour-l mme, mais pour la plupart des cas, il se rsoudra en une multitude de traites sur la quantit d'argent qui peut se trouver en circulation des dates ultrieures plus ou moins loignes. - Il n'est pas ncessaire que les billets signs ou les crdits ouverts aujourd'hui aient un rapport quelconque relativement, soit la quantit, au montant ou la dure, avec ceux qui seront signs ou contracts demain ou aprs-demain; bien plus, beaucoup de billets et de crdits d'aujourd'hui se prsentent l'chance avec une masse de payements, dont l'origine embrasse une suite de dates antrieures absolument indfinies; ainsi, souvent des billets douze, six, trois et un mois, runis ensemble, entrent dans la masse commune des payements effectuer le mme jour. (The Currency question reviewed; a letter to the Scotch people by a banker in England, Edimburg, 1845, p. 29, 30, passim.)

103 Pour montrer par un exemple dans quelle faible proportion l'argent comptant entre dans les oprations commerciales proprement dites, nous donnons ici le tableau des recettes et des dpenses annuelles d'une des plus grandes maisons de commerce de Londres. Ses transactions dans l'anne 1856, lesquelles comprennent bien des millions de livres sterling, sont ici ramenes l'chelle d'un million :

Recettes Traites de banquiers et de marchands payables terme Chques de banquiers, etc., payables vue Billets des banques provinciales 533 596 357 715 9 627 40 / 42

Dpenses Traites payables terme Chques sur des banquiers de Londres 302 674 663 672

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Plus la production marchande se dveloppe et s'tend, moins la fonction de la monnaie comme moyen de payement est 104 restreinte la sphre de la circulation des produits. La monnaie devient la marchandise gnrale des contrats . Les rentes, les impts, etc., pays jusqu'alors en nature, se payent dsormais en argent. Un fait qui dmontre, entre autres, combien ce changement dpend des conditions gnrales de la production, c'est que Iempire romain choua par deux fois dans sa tentative de lever toutes les contributions en argent. La misre norme de la population agricole en France sous Louis XIV, dnonce avec tant d'loquence par Boisguillebert, le marchal Vauban, etc., ne provenait pas seulement de l'lvation de l'impt, mais aussi de la 105 substitution de sa forme montaire sa forme naturelle . En Asie, la rente foncire constitue l'lment principal des impts et se paye en nature. Cette forme de la rente, qui repose l sur des rapports de production stationnaires, entretient par contrecoup l'ancien mode de production. C'est un des secrets de la conservation de l'empire turc. Que le libre commerce, octroy par l'Europe au Japon, amne dans ce pays la conversion de la rente-nature en rente-argent, et c'en est fait de son agriculture modle, soumise des conditions conomiques trop troites pour rsister une telle rvolution. Il s'tablit dans chaque pays certains termes gnraux o les payements se font sur une grande chelle. Si quelques-uns de ces termes sont de pure convention, ils reposent en gnral sur les mouvements priodiques et circulatoires de la reproduction lis aux changements priodiques des saisons, etc. Ces termes gnraux rglent galement l'poque des payements qui ne rsultent pas directement de la circulation des marchandises, tels que ceux de la rente, du loyer, des impts, etc. La quantit de monnaie qu'exigent certains jours de l'anne ces payements dissmins sur toute la priphrie d'un pays occasionne des perturbations 106 priodiques, mais tout fait superficielles . Il rsulte de la loi sur la vitesse du cours des moyens de payement, que pour tous les payements priodiques, quelle qu'en soit 107 la source, la masse des moyens de payement ncessaire est en raison inverse de la longueur des priodes . La fonction que l'argent remplit comme moyen de payement ncessite l'accumulation des sommes exiges pour les dates d'chance. Tout en liminant la thsaurisation comme forme propre d'enrichissement, le progrs de la socit bourgeoise la dveloppe sous la forme de rserve des moyens de payement. c) La monnaie universelle. A sa sortie de la sphre intrieure de la circulation, l'argent dpouille les formes locales qu'il y avait revtues, forme de numraire, de monnaie d'appoint, d'talon des prix, de signe de valeur, pour retourner sa forme primitive de barre ou lingot. C'est dans le commerce entre nations que la valeur des marchandises se ralise universellement. C'est l aussi que leur figurevaleur leur fait vis--vis, sous l'aspect de monnaie universelle monnaie du monde (money of the world), comme l'appelle James Steuart, monnaie de la grande rpublique commerante, comme disait aprs lui Adam Smith. C'est sur le march du monde et l seulement que la monnaie fonctionne dans toute la force du terme, comme la marchandise dont la forme naturelle est en mme temps l'incarnation sociale du travail humain en gnral. Sa manire d'tre y devient adquate son ide. Dans l'enceinte nationale de la circulation, ce n'est qu'une seule marchandise qui peut servir de mesure de valeur et par suite de monnaie. Sur le march du 108 monde rgne une double mesure de valeur, l'or et l'argent .

Billets de la Banque d'Angleterre Or Argent et cuivre Mandats de poste Total

68 554 28089 1 486 933 1 000 000

Billets de la Banque d'Angleterre Or Argent et cuivre Total

22 743 9 427 1 484 1 000 000

(Report from the select Committee on the Bank-acts, juillet 1858, p. 71.)
104 . Des que le train du commerce est ainsi chang, qu'on n'change plus marchandise contre marchandise, mais qu'on vend et qu'on paie, tous les marchs s'tablissant sur le pied d'un prix en monnaie. (An Essay upon Publick Credit, 2 d., London, 1710, p. 8.)

L'argent est devenu le bourreau de toutes choses. - La finance est l'alambic qui a fait vaporer une quantit effroyable de biens et de denres pour faire ce fatal prcis. - L'argent dclare la guerre tout le genre humain. " (Boisguillebert, Dissertation sur la nature des richesses, de l'argent et des tributs, dit. Daire; Economistes financiers, Paris, 1843, p. 413, 417, 419.)
106 Le lundi de la Pentecte 1824, raconte M. Kraig la Commission d'enqute parlementaire de 1826, il y eut une demande si considrable de billets de banque Edimbourg, qu' 11 heures du matin nous n'en avions plus un seul dans notre portefeuille. Nous en envoymes chercher dans toutes les banques, les unes aprs les autres, sans pouvoir en obtenir, et beaucoup d'atfaires ne purent tre conclues que sur des morceaux de papier. A 3 heures de l'aprs-midi, cependant, tous les billets taient de retour aux banques d'o ils taient partis; ils n'avaient fait que changer de mains. Bien que la circulation effective moyenne des billets de banque en Ecosse n'atteigne pas trois millions de livres sterling, il arrive cependant qu' certains termes de payement dans l'anne, tous les billets qui se trouvent entre les mains des banquiers, peu prs sept millions de livres sterling, sont appels l'activit. Dans les circonstances de ce genre, les billets n'ont qu'une seule fonction remplir, et ds qu'ils s'en sont acquitts, ils reviennent aux diffrentes banques qui les ont mis. (John Fullarton, Regulation of Currencies, 2 d., London, 1845, p. 86, note.) Pour faire comprendre ce qui prcde il est bon d'ajouter qu'au temps de Fullarton les banques d'cosse donnaient contre les dpts, non des chques, mais des billets. 107 Dans un cas o il faudrait quarante millions par an, les mmes six millions (en or) pourraient-ils suffire aux circulations et aux volutions commerciales ? Oui rpond Petty avec sa supriorit habituelle. Si les volutions se font dans des cercles rapprochs, chaque semaine par exemple, comme cela a lieu pour les pauvres ouvriers et artisans qui reoivent et payent tous les samedis, alors 40/52 de un million en monnaie, permettront d'atteindre le but. Si les cercles d'volution sont trimestriels, suivant notre coutume de payer la rente ou de percevoir l'impt, dix millions seront ncessaires. Donc si nous supposons que les payements en gnral s'effectuent entre une semaine et trois, il faudra alors ajouter dix millions 40/52, dont la moiti est cinq millions et demi de sorte que si nous avons cinq millions et demi, nous avons assez. (William Petty, Political anatomy of Ireland, 1672, dit., London, 1691, p. 13, 14.) 108 C'est ce qui dmontre l'absurdit de toute lgislation qui prescrit aux banques nationales de ne tenir en rserve que le mtal prcieux qui fonctionne comme monnaie dans l'intrieur du pays. Les difficults que s'est ainsi cres volontairement la banque d'Angleterre, par exemple, sont connues. Dans le Bank-act de 1844, Sir Robert Peel chercha remdier aux inconvnients, en permettant la banque d'mettre des billets sur des lingots d'argent, la condition cependant que la rserve d'argent ne dpasserait jamais d'un quart la rserve d'or. Dans ces circonstances, la valeur de l'argent est estime chaque fois d'aprs son prix en or sur le march de Londres. - Sur les grandes poques historiques du changement de la valeur relative de l'or et de l'argent, V. Karl Marx, l. c., p. 136 et suiv.

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La monnaie universelle remplit les trois fonctions de moyen de payement, de moyen d'achat et de matire sociale de la richesse, en gnral (universal wealth). Quand il s'agit de solder les balances internationales, la premire fonction prdomine. De 109 l le mot d'ordre du systme mercantile - balance de commerce . L'or et l'argent servent essentiellement de moyen d'achat international toutes les fois que l'quilibre ordinaire dans l'change des matires entre diverses nations se drange. Enfin, ils fonctionnent comme forme absolue de la richesse, quand il ne s'agit plus ni d'achat ni de payement, mais d'un transfert de richesse d'un pays un autre, et que ce transfert, sous forme de marchandise, est empch, soit par les ventualits du march, soit par le 110 but mme qu'on veut atteindre . Chaque pays a besoin d'un fonds de rserve pour son commerce tranger, aussi bien que pour sa circulation intrieure. Les fonctions de ces rserves se rattachent donc en partie la fonction de la monnaie comme moyen de circulation et de payement 111 l'intrieur, et en partie sa fonction de monnaie universelle . Dans cette dernire fonction, la monnaie matrielle, c'est--dire l'or et l'argent, est toujours exige; c'est pourquoi James Steuart, pour distinguer l'or et l'argent de leurs remplaants purement locaux, les dsigne expressment sous le nom de money of the world. Le fleuve aux vagues d'argent et d'or possde un double courant. D'un ct, il se rpand partir de sa source sur tout le march du monde o les diffrentes enceintes nationales le dtournent en proportions diverses, pour qu'il pntre leurs canaux de circulation intrieure, remplace leurs monnaies uses, fournisse la matire des articles de luxe, et enfin se ptrifie sous forme de 112 trsor . Cette premire direction lui est imprime par les pays dont les marchandises s'changent directement avec l'or et l'argent aux sources de leur production. En mme temps, les mtaux prcieux courent de ct et d'autre, sans fin ni trve, entre les 113 sphres de circulation des diffrents pays, et ce mouvement suit les oscillations incessantes du cours du changes . Les pays dans lesquels la production a atteint un haut degr de dveloppement restreignent au minimum exig par leurs 114 fonctions spcifiques les trsors entasss dans les rservoirs de banque . A part certaines exceptions, le dbordement de ces rservoirs par trop au-dessus de leur niveau moyen est un signe de stagnation dans la circulation des marchandises ou d'une 115 interruption dans le cours de leurs mtamorphoses .

109 Les adversaires du systme mercantile, d'aprs lequel le but du commerce international n'est pas autre chose que le solde en or ou en argent de l'excdent d'une balance de commerce sur l'autre, mconnaissaient compltement de leur ct la fonction de la monnaie universelle. La fausse interprtation du mouvement international des mtaux prcieux, n'est que le reflet de la fausse interprtation des lois qui rglent la masse des moyens de la circulation intrieure, ainsi que je l'ai montr par l'exemple de Ricardo (l. c., p. 150). Son dogme erron : Une balance de commerce dfavorable ne provient jamais que de la surabondance de la monnaie courante... l'exportation de la monnaie est cause par son bas prix, et n'est point l'effet, mais la cause d'une balance dfavorable se trouve di chez Barbon : La balance du commerce, s'il y en a une, n'est point la cause de l'exportation de la monnaie d'une nation ci l'tranger,, mais elle provient de la diffrence de valeur de l'or ou de l'argent en lingots dans chaque pays. (N. Barbon, l. c., p. 59, 60.) Mac Culloch, dans sa Literature of Political Economy, a classified catalogue, London, 1845, loue Barbon pour cette anticipation, mais vite avec soin de dire un seul mot des formes naves sous lesquelles se montrent encore chez ce dernier les suppositions absurdes du currency principle . L'absence de critique et mme la dloyaut de ce catalogue clatent surtout dans la partie qui traite de l'histoire de la thorie de l'argent. La raison en est que le sycophante Mac Culloch fait ici sa cour Lord Overstone (l'ex-banquier Loyd), qu'il dsigne sous le nom de facile princeps argentariorum .

Par exemple, la forme-monnaie de la valeur peut tre de rigueur dans les cas de subsides, d'emprunts contracts pour faire la guerre ou mettre une banque mme de reprendre le payement de ses billets, etc.
111 Il n'est pas, selon moi, de preuve plus convaincante de l'aptitude des fonds de rserve mener bon terme toutes les affaires internationales, sans aucun recours la circulation gnrale, que la facilit avec laquelle la France, peine revenue du choc d'une invasion trangre, complta dans l'espace de vingt-sept mois le payement d'une contribution force de prs de vingt millions de livres exigs par les Puissances allies, et en fournit la plus grande partie en espces, sans le moindre drangement dans son commerce intrieur et mme sans fluctuations alarmantes dans ses changes. (Fullarton, l. c., p. 141.) 112 L'argent se partage entre les nations relativement au besoin qu'elles en ont... tant toujours attir par les productions. (Le Trosne, l. c., p. 916.) Les mines qui fournissent continuellement de l'argent et de l'or en fournissent assez pour subvenir aux besoins de tous les pays. (Vanderlint, l. c., p. 80.)

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Le change subit chaque semaine des alternations de hausse et de baisse; il se tourne certaines poques de l'anne contre un pays et se tourne en sa faveur d'autres poques. (N. Barbon, l. c., p. 39).
114 Ces diverses fonctions peuvent entrer en un conflit dangereux, ds qu'il s'y joint la fonction d'un fonds de conversion pour les billets de banque. 115 Tout ce qui, en fait de monnaie, dpasse le strict ncessaire pour un commerce intrieur, est un capital mort et ne porte aucun profit au pays dans lequel il est retenu. (John Bellers, l. c., p 12.) - Si nous avons trop de monnaie, que faire ? Il faut fondre celle qui a le plus de poids et la transformer en vaisselle splendide, en vases ou ustensiles d'or et d'argent, ou l'exporter comme une marchandise l o on la dsire, ou la placer intrt l o l'intrt est lev. (W. Petty, Quantulumeumque, p. 39.) - La monnaie n'est, pour ainsi dire, que la graisse du corps politique; trop nuit son agilit, trop peu le rend malade... de mme que la graisse lubrifie les muscles et favorise leurs mouvements, entretient le corps quand la nourriture fait dfaut, remplit les cavits et donne un aspect de beaut tout l'ensemble; de mme la monnaie, dans un Etat acclre son action, le fait vivre du dehors dans un temps de disette au-dedans, rgle les comptes... et embellit le tout, mais plus spcialement, ajoute Petty avec ironie, les particuliers qui la possdent en abondance. (W. Petty, Political anatomy of Ireland, p. 14.)

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