Vous êtes sur la page 1sur 7

A Biblioteca de Babel

por Jorge Luis Borges

Por essa arte voc pode contemplar as variaes das 23 letras ... A Anatomia da Melancolia, parte 2, seita. II, madame. IV O universo (que outros chamam a Biblioteca) compe-se de uma, e talvez infinito nmero indefinido de galerias hexagonais, com vastos poos de ventilao, cercado por grades muito baixo. De qualquer hexgono, vem, interminavelmente, e piso inferior e superior. A distribuio das galerias invarivel. Vinte prateleiras, em cinco longas estantes de cada lado, cobrem todos os lados menos dois; sua altura, que a distncia do cho ao teto, excede apenas a de um bibliotecrio normal. Uma das faces livres d para um estreito vestbulo, que desemboca em outra galeria, idntica primeira e para todo o resto. esquerda e direita do vestbulo, h dois pequenos armrios muito. No primeiro, pode-se dormir em p; no outro, satisfazer as necessidades fsicas. Por a passa a escada espiral, que se abisma e se eleva ao infinito remoto. No corredor h um espelho, que fielmente duplica as aparncias. Os homens costumam inferir desse espelho que a Biblioteca no infinita (se o fosse, para que essa duplicao ilusria?) Eu prefiro sonhar que as superfcies polidas representam e prometem o infinito ... A luz fornecida por algumas frutas esfricas que levam o nome de lmpadas. H dois, transversalmente colocados, em cada hexgono. A luz que emitem insuficiente, incessante. Como todos os homens da Biblioteca, viajei na minha juventude, eu vagava em busca de um livro, talvez do catlogo de catlogos; agora que meus olhos quase no podem decifrar o que eu escrevo, estou me preparando para morrer poucas lguas da o hexgono em que nasci. Uma vez que eu estou morto, no haver falta de mos piedosas que me jogar sobre os trilhos, a minha sepultura ser o ar insondvel; meu corpo cair demoradamente e se corromper e dissolver no vento gerado pela queda, que infinita. Eu digo que a Biblioteca interminvel. Os idealistas argem que as salas hexagonais so uma forma necessria do espao absoluto ou, pelo menos, de nossa intuio do espao. Eles argumentam que uma sala triangular ou pentagonal inconcebvel. (Os msticos pretendem que o xtase lhes revele uma cmara circular com um grande livro circular de lombada contnua, que siga toda a volta das paredes, mas seu testemunho suspeito; palavras, obscuras. Suas Esse livro cclico

Deus. ) Basta agora para eu repetir o ditado clssico: "A Biblioteca uma esfera cujo centro cabal qualquer hexgono, cuja circunferncia inacessvel. H cinco prateleiras de cada um hexgono de paredes da; cada prateleira contm trinta e cinco livros de formato uniforme; cada livro de cento e dez pginas de quatro, cada pgina, de quarenta linhas, cada linha, de cerca de oitenta letras so pretas em cor. Tambm h letras na lombada de cada livro; essas letras no indicam ou prefiguram o que diro as pginas. Eu sei que esta incoerncia, uma vez, pareceu misteriosa. Antes de resumir a soluo (cuja descoberta, apesar de suas trgicas projees, talvez o facto capital da histria), quero rememorar alguns axiomas. Primeiro: A Biblioteca existe ab aeterno mente. Dessa verdade cujo corolrio imediato a eternidade futura do mundo pode, no pode ser colocada em dvida por qualquer razovel. O homem, o imperfeito bibliotecrio, pode ser o produto do acaso ou dos demiurgos malvolos; o universo, com seu elegante provimento de prateleiras, de tomos enigmticos, de infatigveis escadas para o viajante e de latrinas para o bibliotecrio sentado, s pode ser obra de um deus. Para perceber a distncia entre o divino eo humano, basta comparar esses rudes smbolos trmulos que minha falvel mo garatuja na capa de um livro, com as letras orgnicas do interior: pontuais, delicadas, perfeitamente preto, inimitavelmente simtricas. Segundo: Os smbolos ortogrficos so 25 em nmero. (1) Esta descoberta tornou possvel, 300 anos atrs, para formular uma teoria geral da Biblioteca e resolver satisfatoriamente o problema que nenhuma conjectura tinha decifrado: a natureza disforme e catica de quase todos os livros. Um que meu pai viu em um hexgono do circuito de 1594 foi composta das letras MCV perversamente repetidas da primeira linha ltima. Outro (muito consultado nesta rea) um simples labirinto de letras, mas ltima pgina seguinte diz Oh teu pirmides tempo:. Uma coisa j conhecida por uma linha razovel de simples declarao, h lguas de cacofonias insensatas , de confuses verbais e de incoerncias. (Eu sei de uma regio montanhosa cujos bibliotecrios repudiam o supersticioso e vo costume de encontrar um sentido nos livros eo equiparam com a de encontrar um significado em sonhos ou nas linhas caticas da palma ... Admitem que os inventores deste escrita imitaram os vinte e cinco smbolos naturais, mas sustentam que essa aplicao casual e que os livros em si nada significam. Isto dito, vamos ver, no totalmente falaciosa.) Durante muito tempo acreditou-se que esses livros impenetrveis correspondiam a lnguas

pretritas ou remotas. verdade que os homens mais antigos, os primeiros bibliotecrios, usavam uma linguagem bastante diferente da que falamos agora, verdade que algumas milhas direita a lngua dialetal e que noventa andares mais acima incompreensvel. Tudo isso, repito, verdade, mas quatrocentas e dez pginas de inalterveis MCV no podem corresponder a nenhum idioma, por dialetal ou rudimentar que seja. Uns insinuaram que cada letra podia influir na subseqente e que o valor de MCV na terceira linha da pgina 71 no era o mesmo da srie pode ter em outra posio em outra pgina, mas essa vaga tese no prosperou. Outros pensaram em criptografias; universalmente essa conjetura foi aceita, embora no no sentido em que foi formulada por seus criadores. Quinhentos anos atrs, o chefe de um hexgono superior (2) veio em cima de um livro to confuso como os outros, mas que possua quase duas folhas de linhas homogneas. Mostrou seu achado a um decifrador ambulante, que lhe disse que as linhas foram escritas em Portugus, enquanto outros afirmaram que em idiche inflexes. Dentro de um sculo, a linguagem foi criada: um dialeto samoiedo-lituano do guarani, com rabe clssica. O contedo tambm foi decifrado: noes de anlise combinatria, ilustradas por exemplos de variantes com repetio ilimitada. Esses exemplos permitiram que um bibliotecrio de gnio descobrisse a lei fundamental da Biblioteca. Esse pensador observou que todos os livros, no importa o quo diversificado que sejam, so constitudos dos mesmos elementos: o espao, o perodo, a vrgula, as 22 letras do alfabeto. Tambm alegou um fato que os viajantes tm confirmado: a vasta biblioteca de l h dois idnticos. Em livros A partir dessas duas premissas incontroversas deduziu que a Biblioteca total e que suas prateleiras registram todas as possveis combinaes dos mpar smbolos ortogrficos (vinte um nmero que, embora extremamente vasto, no infinito): Tudo: a histria minuciosamente detalhada do futuro, arcanjos autobiografias o, o catlogo fiel da Biblioteca, milhares e milhares de catlogos falsos, a demonstrao da falcia desses catlogos , a demonstrao da falcia do catlogo verdadeiro, o evangelho gnstico de Basilides, o comentrio desse evangelho, o comentrio do comentrio desse evangelho, a verdadeira histria de sua morte, a traduo de cada livro em todas as lnguas, as interpolaes de cada livro em todos os livros. Quando se proclamou que a Biblioteca continha todos os livros, a primeira impresso foi de extravagante felicidade. Todos os homens sentiram-se senhores de um tesouro intacto e secreto. No havia problema pessoal ou mundial cuja eloqente soluo no existisse: em

algum hexgono.

O universo estava justificado, o universo bruscamente usurpou as

dimenses ilimitadas da esperana. Naquela poca uma grande foi dito sobre o Vindicaes: livros de apologia e de profecia, que justificou por todo o tempo os actos de cada homem no universo e guardavam arcanos prodigiosos para seu futuro. Milhares de cobiosos abandonaram o doce hexgono natal e precipitaram-se escadas acima, premidos pelo vo propsito de encontrar a sua reivindicao. Esses peregrinos disputavam nos corredores estreitos, proferiam obscuras maldies, estrangulavam-se nas escadas divinas, lanou os livros enganosos no fundo dos tneis, encontraram a morte derrubado de forma semelhante por parte dos habitantes de regies remotas. Outros enlouqueceram ... As Vindicaes existem (vi duas que se referem a pessoas do futuro, a pessoas que talvez no imaginrias), mas os que procuravam no recordavam que a possibilidade de um homem encontre a sua, ou alguma prfida variante , pode ser computada como zero. Naquela poca tambm era esperado que a clarificao da base mistrios da humanidade - a origem da Biblioteca e do tempo - pode ser encontrado. verossmil que esses graves mistrios possam ser explicado em palavras: se a linguagem dos filsofos no suficiente, a multiforme Biblioteca produzir o idioma inaudito que se requer e os vocabulrios e gramticas. quatro sculos que os homens esgotam os hexgonos ... Existem oficiais, pesquisadores inquisidores. Porque eu os vi no desempenho de sua funo: chegam sempre extremamente cansado das suas viagens, eles falam de uma escada sem degraus que quase os matou; eles falam com o bibliotecrio de galerias e escadas, s vezes, pegam o livro mais prximo eo folheiam, procura de palavras infames nada. Obviamente, ningum espera para descobrir. Como era natural, desmedida esperana foi seguido por uma depresso excessiva. A certeza de que alguma prateleira em algum hexgono encerrava livros preciosos e de que esses livros preciosos eram inacessveis, pareceu quase intolervel. Uma seita blasfema sugeriu que as pesquisas devem cessar, e que todos os homens devem manipular letras e smbolos, at construir, mediante um improvvel dom do acaso, esses livros cannicos. As autoridades foram obrigadas a promulgar ordens severas. A seita desapareceu, mas na minha infncia vi homens velhos que, durante longos perodos de tempo, se ocultavam nas latrinas, com alguns discos de metal em um copo de dados proibido e debilmente imitar a divina desordem. Outros, inversamente, acreditavam que era fundamental para eliminar as obras inteis. Eles

invadiram os hexgonos, exibiam credenciais nem sempre falsas, folheou um volume com desagrado e condenavam prateleiras inteiras: a seu asctico, causou furor higinico a perdio insensata perda de milhes de livros. Seu nome execrado, mas aqueles que deploram os "tesouros ``''destrudos por seu frenesi negligenciam dois fatos notrios. Um: a Biblioteca to imensa que toda reduo de origem humana resulta infinitesimal. O Outro: cada exemplar nico, insubstituvel, mas (como a Biblioteca total) h sempre vrias centenas de milhares de fac-smiles imperfeitos: obras que apenas diferem por uma letra ou uma vrgula. Contra a opinio geral, atrevo-me a supor que as conseqncias de Purificadores de depredaes foram exageradas graas ao horror que esses fanticos provocaram. Eles foram convidados pela delrio de tentar alcanar os livros do Hexgono Carmesim: livros de formato menor que o habitual, todo-poderoso, ilustrado e mgico. Tambm sabemos de outra superstio daquele tempo: a do Homem do Livro. Em alguma estante de algum hexgono (raciocinaram os homens) deve existir um livro que seja a cifra eo compndio perfeito de todos os demais: algum bibliotecrio passou por isso e ele anlogo a um deus. Na linguagem desta zona vestgios de remoto culto desse funcionrio ainda persistem. Muitos peregrinaram procura d'Ele. Durante um sculo, eles esgotaram em vo a reas mais variadas. Como se poderia localizar o venerado hexgono e secreto que o hospedava? Algum props um mtodo regressivo: Para localizar o livro A, consultar o livro B, que indica o lugar de A; para localizar o livro B, consultar previamente um livro C em primeiro lugar, e assim por diante at o infinito ... Em aventuras como essas, eu tenho desperdiado e consumi meus anos. No me parece inverossmil que h um total de livros em alguma prateleira do universo; (3) Eu rezo aos deuses ignorados que um homem - um s, mesmo que havia milhares de anos atrs! - Pode ter examinado e lido. Se a honra ea sabedoria ea felicidade no so para mim, deix-los ser para os outros. Que o cu exista, embora meu lugar seja o inferno. Que eu seja ultrajado e aniquilado, mas por um instante, num ser, Tua enorme Biblioteca se justifique. Afirmam os mpios que o disparate normal na Biblioteca e que a) razovel e mesmo a humilde e pura (coerncia uma exceo quase milagrosa. Falam (eu sei) do `` Biblioteca febril, cujos fortuitos volumes correm o incessante risco de transformar-se em outros e afirmam, negam e confundem tudo como uma divindade que delira.''Estas palavras, que no apenas denunciam a desordem, mas exemplificam como bem provam, evidentemente, dos autores abominvel gosto deles e sua desesperada

ignorncia. Na verdade, a Biblioteca inclui todas as estruturas verbais, todas as variaes permitidas pelos vinte e cinco smbolos ortogrficos, porm nem um nico disparate absoluto. intil observar que o melhor volume dos muitos hexgonos que sob a minha administrao intitulado "O Thunderclap Penteado, e outro A Cibra de Gesso e outro MLO Axaxaxas. Essas frases, primeira vista incoerentes, sem dvida, ser justificado em uma maneira criptogrfica ou alegrica ; justificao como verbal e, por hiptese, j figura na Biblioteca. Eu no posso combinar alguns caracteres dhcmrlchtdj que a divina Biblioteca no tenha previsto e que em uma de suas lnguas secretas no contenham um terrvel sentido. Ningum pode articular uma slaba que no esteja cheio de ternura e de medo, que no , em uma dessas linguagens o nome poderoso de um deus. Falar cair em tautologia. Esta epstola intil e j existe num dos trinta volumes das cinco prateleiras de um dos incontveis hexgonos - e tambm sua refutao. (Um nmero n de linguagens possveis usa o mesmo vocabulrio e, em alguns deles, o smbolo biblioteca admite a correta definio um sistema ubquo e duradouro, de galerias hexagonais, mas biblioteca po ou pirmide ou qualquer outra coisa, e as sete palavras que a definem tm outro valor. Voc que me l, tem certeza de entender minha linguagem?) A escrita metdica distrai-me da presente condio dos homens. A certeza de que tudo est escrito nos anula ou nos transforma em fantasmas. Conheo distritos em que os jovens se prostram diante dos livros e beijam suas pginas de forma brbara, mas no sabem decifrar uma nica letra. As epidemias, as discrdias herticas, as peregrinaes que inevitavelmente degeneram em banditismo, tm dizimado a populao. Acredito ter mencionado os suicdios, cada vez mais freqentes com os anos. Talvez minha velhice eo medo me enganar, mas eu suspeito que a espcie humana - a espcie nica - est prestes a ser extinta, mas a Biblioteca perdurar: iluminada, solitria, infinita, perfeitamente imvel, armada de volumes preciosos, intil , incorruptvel, secreta. Acabo de escrever a palavra `` infinito;.''Eu no interpolados adjetivo isso retrico de hbito eu digo que no ilgico pensar que o mundo infinito. Aqueles que o julgam limitado postulam que em lugares remotos os corredores e escadas e hexgonos podem inconcebivelmente chegar a um fim - o que absurdo. Aqueles que imaginam que sem

limite de esquecer que o nmero possvel de livros no tem esse limite. Atrevo-me a insinuar esta soluo do antigo problema: A Biblioteca ilimitada e peridica repetido. Se um eterno viajante a atravessasse em qualquer direo, depois de sculos, veria que mesmo os volumes se repetem na mesma a desordem (que, , seria uma ordem: a Ordem). Minha solido alegrase com essa elegante esperana. (4) Traduzido por JEI Notas Um manuscrito original no contm dgitos ou letras maisculas. A pontuao foi limitada vrgula e do perodo. Estes dois sinais, o espao e as 22 letras do alfabeto so os 25 smbolos considerados suficientes por este autor desconhecido. (Nota do Editor). 2 Antes, havia um homem para cada trs hexgonos. Suicdio e doenas pulmonares destruram essa proporo. A memria de indizvel melancolia: s vezes eu viajei muitas noites por corredores e escadas polidas sem encontrar um nico bibliotecrio. 3 Repito: basta que um livro seja possvel para que ela exista. Somente est excludo o impossvel. Por exemplo: nenhum livro pode ser uma escada, embora sem dvida haja livros que discutem e negam e demonstram essa possibilidade e outros cuja estrutura corresponde de uma escada. 4 Letizia lvarez de Toledo observou que esta vasta Biblioteca intil: rigorosamente falando, um nico volume seria suficiente, um volume de formato comum, impresso em nove ou dez pontos do tipo, contendo um nmero infinito se finas folhas infinitamente. (No incio do sculo XVII, Cavalieri disse que todos os corpos slidos so a superposio de um nmero infinito de planos.) O manejo do presente vade mecum sedoso no seria conveniente: cada folha aparente se desdobraria em outras anlogas; meio inconcebvel folha no teria reverso.

[Se voc gostou deste, voc deve verificar a considerar algumas das coisas mais em O universo de discurso, tais como O Zahir , Luis Briceno Confuerde y de la Juemos: Um olhar para trs e Adolfo Bioy Cassares eo Mundo Real. tambm de possveis de juros seria a HyperDiscordia Sala de Leitura. - Al]

Centres d'intérêt liés