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siglo veintiuno editores, sa
lNDICE
MANCERA, ae
MPICO 12, D. F.
siglo veintiuno de espana editores, sa
[?!Q EMILIO RUBIN. 7
MADRID - 33, ESPAAA.
AGRADECIMIENTOS
1
PIlEFAClO
siglo veintiu1W argentina editores, sa
3

MtXIOO
13
BUENOS AIRES, ARGENTINA
l
" ,
RUSIA
77
\/,,\) \ t,- C
CHINA
145
VIETNAM
ReG. t 6 5 9 9
221
ARGEUA
287
CUT. l_
CUBA
339

l- 1 BIBllOTECA FlAC50
CONCLUSI6N
373
BIBLIOGRAFIA
411
iNDICE ANALlnco
TRADUCCI6N DE ROBERTO REYES MAZZONI
428
MAPAS DE WILLOWN ROBERTS
Primera edicion en espafiol, 1972 (Mexico)
Segunda edici6n en espafiol, 1973 (Espana)
SIGLO XXI EDITORES, S. A. (Mexico)
Primers edici6n en Ingles, 1969
1969 by ERIC R. WOLF
Publicado por Harper & Row Publishers (Nueva York)
Tlrulo original: Peasant Wars of the Twentieh Century
qERECHOS RESERVADOS CONFORME A LA LEY
I. S. B. N.: 84-32300837
Deposito legal: M. 37.660.-1972
Impreso en Espana por
ARTES GRAFICAS BENZAL - Virtudes, 7 - Madrid-3
Diseii6 la cubierta Diego Lara
[vii)
68 MEXICO
henequen. Rebeldes agrarios incornodos, como los
que levantaron la bandera de la rebelion en Ternax,
ueron encarcelados (Berzunza Pinto, 1962, p. 295).
No obstante, las resueltas reormas "desde arriba"
de Alvarado encontraron amplio eco en much as
partes de Mexico en que los peones esperaban con
ansiedad la hora de su Iiberacion.
Asi, se acumularon otras ventajas para los ejer
citos constitucionalistas. A pesar de dominar 5610
posiciones periferlcas dentro del pais, en la costa
del Golfo y en el lejano noroeste, estaban en con
trol de recursos convertibles en dol ares, con los
que se podian comprar armas: Tampico proporcio
naba cantidades cada vez rnayores de petroleo, Yu
catan tenia el henequen, Veracruz era un buen puer.
to de ingreso maritimo, que ofreda fondos prove
nientes de los derechos arancelarios. Es interesante
observar en este respecto cuanto se pareda esta
victoriosa estrategia a la de Benito Juarez, tanto en
su lucha contra los conservadores, primero, como
contra los franceses despues, EI dominio de Vera
cruz, de hecho, le perrnitio impedir la consolidacion
de sus enemigos en la meseta central. Ademas, Ca
rranza y Obregon sabian como conducir un inteli
gente curso medio entre las demandas de los Estados
Unidos y las de Alemania, que pronto se enfrenta
rlan en una gran guerra. Mientras que Zapata en,
tendfa poco de los asuntos internacionales, y Villa
era un manifiesto partidario de los norteamericanos,
los constitucionalistas podian hacer un juego nacio
nalista, tomando una posicion independiente entre
los dos campos rivales. Por ultimo, la capacidad
militar de Obregon demostro ser superior a la de
Villa. La suerte de Villa quedo sellada en 1915, en
la batalla de Celaya, en la cual las tropas numeri
camente inferiores de Obregon obtuvieron la victo
ria aprovechando para su propia ventaja la predi
leccion que Villa tenia par cargas en masa de
CAPITULO II
RUSIA
La comuna rusa, tal como existe en la antigua Moscovia,
es de hecho un medio Iacil de obtener la posesion de la
tierra en beneficio de las masas
LEROY BEAULIEU, 1876
El desarrollo de la servidumbre rusa tiene cierta
semejanza con el desarrollo del peonaje en Mexico.
En Rusia habia habido esclavos, pero para el si
glo XVI su mimero era muy reducido. Durante ese
siglo, sin embargo. aparecio en la regi6n de la Ru
sia moscovita un tipo de peonaje forzado pol' deudas,
trabajadores de la tierra contratados bajo la forma
de kabala kholop, que la laboraban a cambio de un
prestamo (kabala) 0 de alguna otra forma de ayuda,
A medida que crecio la extension de tierras cultiva,
bles en manos de los senores, estes empezaron a
ejercer una mayor presion para obtener una fuente
segura de mano de obra, induciendo a un numero
creciente de campesinos libres 0 semilibres a la
aceptacion de la servidumbre pOl' deudas. Esto 10
hadan usualmente prestando tierras mal as, junto
con dinero y semillas pOl' periodos fijos que variaban
de tres a cinco afios, hasta 10 0 20, a cambio del
trabajo obligatorio en las propiedades del senor
(barshchina) y de pagos en especie 0 dinero (obrok).
Sin embargo, este sistema de mayor explotacion de
los campesinos no podia funcionar mientras hubiera
una expansion de las fronteras y el campesino fuera
libre para abandonarel lugar de contrato, Tampoco
podia remplazarse el sistema de cultivo migratorio
pOl' el sistema mas productivo de tres campos en
tanto que el campesino conservara su movilidad. El
libre movimiento de un estado a otro 0 hacia la
frontera fue comun hasta fines del siglo XVI; los cam.
pesinos todavia podfan cumplir sus obligaciones y
pagar sus deudas, Con frecuencia se les atrala me
diante promesas que les hacian grandes terratenien
[79]
80 RUSIA
tes de otros lugares, a inc1uso se Ies llevaba por la
fuerza. Las continuas guerras y hambrunas reforzaron
adicionalmente esta tendencia migratoria del cam
pesina ruso. Sir John Maynard ha dicho del campe
)sino ruso (mujik) que siempre ha sido
un campesino diferente; un campesino en el mal sobre
vivi6 el n6mada hasta hace poco. cuyo hogar estaba tanto
en Europa como en Asia... Hayen el algo de navegante
de tierra. con un gran horizonte de accion desde Minsk
hasta Vladivostok. y algo de la flexibilidad mental que
adquiere un navegante. La tierra Ie condujo, al igual que
el mar interior conduce al navegante, de promontorio en
promontorio [1962, p. si].
E interpreta el crecimiento de Ia servidumbre como
la historia de la limitaci6n de esta "fuga" y la orga
nizacion del pueblo para el servicio, militar y agricola,
bajo el control de una jerarquia de senores al servicio de
la Corona [1962. p. 32]...
Cornparemos los dos aspectos de la vida rur-il rusa: el
campesino que tenia 'Ia intranquilidad del n6mada en
su sangre. y el Estado-policia que 10 hacia cumplir las
obligaciones estaticas de la condici6n de siervo: el deseo
de poder trasladarse Iibremente por una parte. y por
la otra el pasaporte y la autoridad que 10 persegula: y
tendremos asl la clave para algunas de las contradic
ciones de la historia rusa [1962. p. 33].
Despues de la aprobacion de leyes aun mas restric
tivas del derecho que tenia el campesino para tras
ladarse libremente, se le someti6 a una servidumbre
total en determinadas propiedades, mediante el co
digo legal de 1649; y en 1658, se hizo a la fuga una
ofensa criminal. Existieron numerosas rebeliones con
tra esta servidumbre, frecuentemente unidas a le
vantamientos de los cosacos contra el centro politico.
Los historiadores sovieticos tienden a poner en un
mismo pie los levantamientos campesinos y las
RUSIA 81
revueltas cosacas de Bolotnikov (1606-1607), Razin
(1667-1671), Bulavin (1707-1708), y Pugachev (1773
1775): pero los principales instigadores de estos mo
vimientos fueron cosacos que reaccionaban contra
la mayor centralizaci6n del Estado, mas que los cam
pesinos oprimidos. Ninguno de los movirnientos co
sacos estuvo dirigido contra la institucion de la ser
vidumbre; mas bien los campesinos de las zonas
dominadas pol' cosacos ingresaban en las filas de estes,
escapando asi de su condirion de carnpesinos, en
vez de resolver el problema de la opresion cam pesina
(vease Yaresh, 1957). A su vez, los Ievantamientos de
cosacos se veian beneficiados pOl' los disturbios cam
pesinos, y estes recibian par su parte el Impetu de
la rebelion cosaca. Entre el termino de la rebelion
de Pugachev y el final del sigJo XVIII, se llevaron a
cabo cerca de 300 disturbios en 32 provincias (Liash,
chenko, 1949, p. 280), Y nunca hubo una epoca en
que los campesinos estuvieran total mente tranquilos.
Entre 1826 y 1861 hubo I 186 levantamientos cam
pesinos, mostrando cada lustro un incremento con
tinuo (1949, p. 370). Tampoco olvido el carnpesino
ruso su antigua condicion de libertad. Antes de la
servidumbre, el 26 de noviembre, dia de San Jorge,
habia sido el dia tradicional para cambial' duefios,
Incluso ahora, despues de tres siglos de servidumbre, el
mujik no ha olvidado el dia festivo que en orro riempo
Ie devolvia su libertad: la fiesta de San Jorge esta incor
porada en muchas expresiones proverbiales de desilusion
[Leroy-Beaulieu. 1962, p. II].
Para mediados del siglo XVIII los siervos formaban
la mayor parte de la poblaci6n: en 1762-1766. cons
tituian el 52.4% de la poblacion rural total de 14.5
millones en la Gran Rusia y Siberia. Para finales
del siglo XVIII, el total de la poblacion masculina en
servidumbre llego a los 10.9 millones, cifra que casi
6
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82 RUSIA
no vario hasta la emancipacion de los siervos en 1861.
En el momento de la emaneipaci6n, los siervos cons
tituian mas del 55% de la poblacion rural en la
region agricola central, en la Rusia Blanca oriental,
la Ucrania occidental y la region del Volga medio:
entre el 36 y el 55% en la Rusia Blanca occidental,
la region de los lagos, la region industrial central, la
Ucrania oriental y la region del Bajo Volga. En las
otras partes el porcentaje era menor (Liashchenko,
1949, p. 311). Denrro de la poblacion en servidumbre,
existian dos categorias principales: a finales del siglo
XVIII cerca de la mitad de los siervos pertenedan a
los distintos senores, en tanto que un poco menos
de la- mitad perteneda al Estado. Los siervos del Es
tado ten ian una situarion un poco mejor que la de
los siervos de los senores: sus pages se hadan en
obrok, que se fijaba a niveles relativamente modera
dos, y estaban menos expuestos a las diversas idiosin
crasias personales de los senores. Sin embargo, cons
tituian una reserva de mana de obra desde la cual
los gobernantes podian hacer donaciones a los pro
pietarios privados.
No obstante, la agricuItura de servidumbre rusa
no tuvo un gran exito economico. Dependia por
completo de la tecnologia agricola tradicional y exten
siva de los campesinos; los rendimientos continuaron
siendo bajos y estacionarios durante la mayor parte
del siglo XIX. La tasa de rendimiento con. respecto
a la semilla era de ~ . 5 a I en 1800-1810, y ~ . 7 en
1861-1870 (Liashchenko, 1949, p. ~ 2 4 ) . De esta ma,
nera, cualquier aumento en el ingreso derivado de
la agrirultura se obtenla "mediante la expansion
cuantitativa de la superficie y el cultivo extensivo
de los cereales por medio de la intensificacion de
la explotacion de la mana de obra campesina, esto
es, oprimiendo aun mas a la familia campesina"
(1949, p. 3 2 ~ ) . No existia una adecuada contabilidad
de costos ni un ajuste economico a las fluctuaciones
RUSIA 83
del mercado. La coaccion poHtica se apropiaba de 10
que el campesino podia producir.
Como ya se dijo anteriormente, los dos modos de
utilizar el trabajo de los siervos eran la barshchina, el
trabajo tributario en los campos del senor, utilizando
los aperos y el ganado propios del campesino, y el
obrok, el pago en especie. Con Irecuencia estos modos
se presentaban en una variedad de combinaciones;
sin embargo, los derechos sobre el trabajo prevale.
dan en la regi6n de tierras negras, en tanto que el
pago predominaba en las provincias septentrionales,
con otro ti po. La regi6n de tierras negras era fer til,
y en su mayor parte los excedentes provenian de ope
raciones agricolas. A medida que crecieron las ex
portaciones de cereales los senores de esta regi6n
intentaron extender al maximo sus 'tierras y aumen
tar la cantidad de mana de obra carnpesina que la
trabajaba. En consecuencia, la cantidad de tierra des
tinada a la subsistencia del campesino tendi6 a ser
pequefia; la parcela asignada a cada siervo pocas ve
ces excedia de 2.73 a 3.27 hectareas, Los senores teo
nian mas del 50% de la superficie cultivable. Du
rante todo el siglo XIX hubo una tendencia a inere
men tar la cantidad de tiempo de trabajo en tierra
de los senores, de tres dias a la semana a cuatro,
cinco e incluso seis. Ademas, los campesinos tenian
que trabajar en construcciones y en la fabricaci6n
de ladrillos, en tanto que las mujeres produdan Iino
y telas de lana. Los campesinos tambien tenian que
proporcionar carretas y mano de obra para condu
cir los productos del senor hasta el mercado, una
obligaci6n que consumia el 30% de su tiempo de
trabajo en el invierno, y el 8% en los meses de ve
rano. En algunas propiedades agricolas los senores
lograron incluso convertir el trabajo tributario en
un trabajo asalariado, en el cual el trabajador no
tenia acceso a la tierra, sino que recibia un pago en
r
84
RUsIA
alimentos y vestimenta a cambio de su trabajo en
los dominios del senor.
En contraste con el sistema de trabajo tributatio,
el pago en especie 0 dinero predominaba en las pro.
vincias septentrionales ya mencionadas en donde la
agricultura era a la vez menos productiva y menos
lucrativa, pero donde la ocupaci6n del campesino en
artesanias dornesticas 0 en las industrias de la ciudad
podia rendir pagos en especie. Como la tierra era
menos valiosa que en el sur, los propietarios retu
vieron s610 del 20 al 25% de la tierra cultivable y
otorgaron mayores asignaciones por siervo, que en
promedio variaban entre las 4.37 y las 5.46 hectareas.
Esta tierra le permitla al campesino alimentar a su fa
milia, en tanto que el tributo en especie 0 dinero per
mitia a los terratenientes apoderarse del excedente
producido por el campesino mediante un mecanismo
de coaccion social y politica. Tales pagas aumenta
ron continuamente durante el perfodo de servidum
bre. Hacia finales del siglo XVlll eran aproximada
mente de 10 a 12.5 rublos en promedio; en la se
gunda decada del siglo XIX aurnentaron hasta 70
'rJb1os.
En 1861 los siervos fueron liberados en una irn
portante reforma agraria, estimulada por el temor
expresado por el zar Alejandro II de que ICes mejor
liberar a los campesinos desde arriba" que esperar
a que conquisten su libertad con levantamientos
"desde abajo", Las presiones para la emancipaci6n
se expresaron de manera diferente en las tierras ne
gtas del sur que en las tierras del. norte. En las zonas
de tierra negra, en las cuales el cultivo era productivo
y lucrativo, el interes de los terratenientes consistfa
en apropiarse de tanta tierra como fuera posible, y
en dejar a los campesinos tan poca como pudieran,
Iorzandolos asf a trabajar en las propiedades de los
nobles. En el norte la agricultura era pobre y la
tierra tenia poco valor; alli el terrateniente obtenla
{{USIA 85
el excedente de los pagos de los derechos en especie
o en dinero y estaba interesado en deshacerse de tierra
improductiva buscando en cambio una maxima com
pensacion por la libertad personal de sus siervos.
Mediando entre estos intereses divergenres, Alejandro
II y sus consejeros -actuando en in teres del Estado
como un todo- buscaron evitar una situacion en que
los siervos ohtendrian su Iibertad personal pero per
derian su tierra. Con la Iibertad en lugar de la tierra,
el campesino hubiera recuperado su libertad 0010 para
caer en una condici6n aun mas miserable que la sopor
tada durante la epoca de su servidumbre. Habria perma
necido durante aiios, quiza durante siglos, totalmente
privado de la posesi6n de la tierra. Toda esta hueste li
bcrada se habrla convertido en una naci6n de proletarios...
Mediante la entrega de tierra a los siervos se confiaba
evitar la proletarizacion, y esto significaba alejarse de las
conmociones sociales y politicas del Occidente [Leroy
Beaulieu, 1962, pp. 27-8].
El resultado fue un compromise en el cual no se
privaba totalmente al campesino de tierra, a la vez
que se Ie hacia pagar por la Iiberacion de su persona.
Para satisfacer las diferentes exigencias de los terra
tenientes del norte y del sur, este compromiso se
aplico de distinta manera en las zonas de tierras
negras que en las de otras tierras, En las provincias
de tierras negras, la aslgnacion de tierra otorgada
por persona fue, por 10 general, mas pequefia de 10
que habia sido antes de la reforma; en 16 provincias
de tierras negras la asignacion promedio antes de la
reforma era de ~ . 7 1 hectareas: despues de ella fue
de 2.73 hectareas, Por otra parte, en las provincias
industriales con otro tipo de suelos, en donde habia
predominado el obrok, ocurrio 10 contrario, Los te
rratenientes se beneficiaron deshaciendose de tierra
improductiva, transfiriendola a los campesinos sobre
la base de evaluaciones excesivas. En ocho de esas p r o ~
86 RUSIA
vincias, la asignacion por persona antes de la reforma
habia sido de 4.04 hectareas en termino medio; des
pues de la reforma fue de 4.69 hectareas,
La asignacion total solo se otorgo a los carnpesi
nos con estipulaciones adicionales. Si poseian fondos
suficientes, podian comprar su libertad inmediata
mente. Para impulsar el proceso, el Estado anticipaba
el 80% de la cantidad necesaria y el eampesino
tenia que proporeionar el 20% restante, Estos antici
pos del Estado los debian reintegrar los campesinos
en el transeurso de 49 afios a una tasa anual de inte
res del 6%. Por desgracia, esta empresa no tuvo
exito, Incluso allf donde los eampesinos podlan reu
nir el 20% que se requerta, eneontraron grandes di
ficultades para haeer los pagos neeesarios y se atra
saron en estos, El porcentaje de estos atrasos aumento
desde el 22% de los pagos anuales totales en 1875,
hasta el 119% para finales del siglo (Robinson, 1949,
P: 96). Mas aun, otros eampesinos se convirtieron en
personas "temporalmente dependientes" que tenlan
que continuar pagando derechos de 12 rublos por
asignacion total a los senores en el pais del obrok 0
porporcionar 40 dlas de trabajo al afio para los hom
bres y treinta para las mujeres, En 1881 quedaban,
en 37 provincias, mas de 3 millones de campesinos
sometidos a tales obligaciones remporales, De este
modo, su situacion social habta cambiado poco; un
periodista ruso dijo con sarcasmo que necesitarfan
todavia "otra emancipacion" (Leroy-Beaulieu, 1962,
P: 43). Finalmente, hubo muehos campesinos que
aeeptaron una asignacion pequeiia de tierras a earn
bio de su libertad total, comprando esta al costo de
su empobrecimiento economico,
Debido a 10 antes expuesto, la reforma fue una
gran desilusion para muehos.
Cuando se publico el manifiesto del 19 de febrero de
1861, estab1eciendo las condiciones de la emancipaci6n,
RllSIA 87
los campesinos no ocultaron su desilusion. En las iglesias.
donde se les ley6 el manifiesto imperial anunciandoles su
libertad, se escucharon fuertes murmullos abiertamente:
mas de uno sacudi6 su cabeza exclamando ",que tipo de
libertad es esa>" [Leroy-Beaulieu, 1962, pp. 29-30).
En muchas localidades los campesinos se negaron
a creer que el manifiesto era genuino. Hubo distur
bios y se tuvo que Hamar a las tropas para dispersar
a las furiosas muchedumbres.
En las aldeas se rumoreaba que el manifiesto leido en las
iglesias era una falsificaci6n de los terratenientes, y que
el genuino Acto de Emancipacion se anunciaria posterior
mente; podria incluso haber carnpesinos que todavia es
tan esperando que aparezca. Con toda seguridad hay mu
chos que durante los largos inviernos suefian en una
nueva emancipacion con redistribucion de tierras, en esta
ocasion gratis [1962. p. 30].
Todavia varios afios despues, "ciertos profetas del
pueblo... anunciaron que, por vol un tad divina, gra
tuitamente la tierra pronto se entregaria a los cam
pesinos" (1962, p. 3). Con notable vision, Leroy
Beaulieu observo que estas agitaciones derivaban de
premisas que ternan "un caracter semijuridico" (1962,
p.72).
Es evidente que en el pueblo, oscurarnente, pero con una
gran profundidad, ha sobrevivido una tradici6n, el recuerdo
de una epoca en que la propiedad de la tierra no estaba,
o cuando menos en gran medida no estaba en manos de
los nobles, cuando en especial casi todas las praderas y
todos los bosques eran usados indiscrimir.adamente y de
cualquier manera por todos. Por un breve instaute el cam
pesino habia tenido la vision del retorno a la benignidad
de estos antiguos tiempos, e incluso ahora sostiene Iirme
mente la convicci6n de que el gobierno, si tiene el de
recho y el poder para suprimir la servidumbre, tambien
tiene los no menos incontestables derechos y poderes
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90 RUSIA
para cambiar todas las demas condiciones de propiedad
de la tierra, cuando menos todas aquellas que son opro
biosas para el campesino [1962, p.7S].
Asf, los ataques de los radicales sobre la inadecuada
reforma
concucrdan con los instintos secretos del mujik, y luchan
con energla para apoyarlos, dernostrandoles que otra
expropiaci6n de los terratenientes nobles y una redistri
buci6n de la tierra serla la secuencia natural y la cul
minaci6n de la tarea que dejo incomplera la primera
entrega [1962, p. 70].
Aunque la emancipacion convirtio al campesino en
el propietario legal de las tierras que se Ie asignaron,
transfiriendole los derechos de propiedad del terra
teniente, no elimino a la vez, sin embargo, las nume
rosas limitaciones que imponfan los demas campe
sinos sobre el uso de su propiedad. La nueva tenencia,
separada de sus ligaduras verticales con el terrate
niente, segufa sujeta a las demandas de la comuna
aldeana, el mir. La nueva legislacion fortaleci6 asf
a la comuna como uno de los baluartes contra- la
difusion del desorden social.
La persistencia del mir en Rusia -y de las formas
comunales de organizaci6n de los campesinos en otras
partes, como en Mexico- inspire una cuantiosa lite.
ratura romantica que ensalzaba la supuesta tendencia
comunal de los campesinos, como si los campesinos
individuales nunca trataran de obtener las maximas
ventajas personales. Los antirromanticos, por otra
parte, sefialaron los numerosos sintomas autocen
tristas del carnpesino, para desacreditar csa imagen
de solidaridad y aprecio del grupo. En realidad, las
formas comunales de organizaci6n no eliminan la
lucha individual; 5610 pretenden controlarla. Por
otra parte, en algunas ocasiones un individualismo
rampante puede someter a sus propios fines la orga
RUSIA 91
nizacion comunal, como ocurre euando una oligarquia
de campesinos poderosos asume el control de una
comuna y la utiliza para someter a los demas a sus
designios. Por 10 tanto, no debemos pensar (lue las
tendencias comunales y el individualismo se excluyen
mutuamente. Al contrario, son contingentes e1 uno
del otro; con frecuencia se oponen en una Iirnitacion
redproca dentro de un ambiente comun.
Al dar su apoyo a la conservaci6n de la comuna
como la unidad principal dentro de la estructura de
la organizacion rural, el Estado convirti6 a cada co
muna en un campo de batalla entre tendencias so
dales mutuamente dependientes y sin embargo di
vergentes.
,C6mo estaba organizado el mir y cuales eran sus
funciones? Por 10 general estaba formado por los an
tiguos siervos y sus descendientes asentados en una
sola aldea, aunque en ocasiones una aldea englobaba
mas de una com una 0 una comuna podia abarcar
varias aldeas. Dentro de la estructura de la comuna,
cada familia tenia derecho a una asignacion de tie
rras, Antes de la emancipaci6n, cada familia dentro.
de la comunidad tenia derecho a una asignaci6n de
tierras de la comunidad; ademas, cada familia poseia
su casa y huerta como tenencia hereditaria, No exis
tia el eultivo colectivo; cada familia eultivaba por
sl misma su parcela. Los derechos a los pastizales, ,
y en algunas ocasiones los derechos sobre .praderas y
bosques, eran, sin embargo, propiedad conjunta de la
comuna. Por ultimo, en la Gran Rusia y en Siberia
la comuna tenia e1 poder de reasignar peri6dicamente
la tierra entre las familias que la constituian, Apro,
ximadamente tres euartas partes de las familias cam
pesinas en las cincuenta provincias de la Rusia
europea -sin contar a Polonia y Finlandia- tenfan
mas de las cuatro quintas partes de la tierra en po
sesi6n "asignada" por la comuna. La tenencia here
92
~ U S I A
ditaria predominaba en Uerania y en las provincias
occidentales.
Los principios que regian el reparto diferian de
region a region. Aunque era usual reasignar la tierra
cada pocos afios, una determinada comuna podia
abstenerse de la reasignacion en cualquier momento,
conservando su poder para hacerla en el futuro. Se
gun Lazar Volin (1940, pp. 125-7), el crecimiento
de la poblacion era un factor importante para la
reasignarion. En la decada de 1880, el 65% de las
6830 comunas en 66 distritos dispersos de la Rusia
europea no habian repartido su tierra; pero durante
el periodo 1897-1902 solo 12% dejaron de hacerlo. La
mayoria (el 59%) reasignaban la tierra sobre la base
de los hombres de la familia, una: minoria la re
asignada sobre la base de los adultos que trabajaban
(8%), y del numero de personas en familia (19%),
mientras que el 2% 10 hacia s610 parcialmente. En
tanto que la comuna sostuviera los derechos de reasig
nacion, imponia serias limitaciones a la libertad del
campesino para utilizar su tierra como le conviniera.
EI campesino no podia vender, hipotecar 0 heredar la
tierra sin el consentimiento de toda la comuna, Tam
poco podia rehusar una nueva asignacion, menos pro
ductiva que la que tuvo antes. Las comunas tarnbien
Iimitaban el derecho del campesino para cultivar las
cosechas que deseaba, imponiendo un rigido sistema
de cultivos. Los campos se dividian en franjas angos
tas y largas con el fin de nivelar las oportunidades con
respecto al suelo, topografia 0 distancia de la aldea:
toda tenencia cam pesina consistfa en franjas en varios
campos. En cada campu. estas se sembraban con la
misma cosecha con una rotacion de tres campos. No
estaban separadas por cercas, y cuando el cultivo ter.
minaba, se las abrfa simultaneamente como pastizal
comun,
En sus operaciones cotidianas, la comuna gozaba de
RUSIA 93
la mas completa autonomla, Wallace ha dicho que
las autoridades superiores no solo se abstienen de toda
interferencia en la asignaci6n de las tierras comunales
sino que, ademas, ignoran profundamente los sistemas
que habitualmente adoptan las comunas... A pesar de
los esfuerzos sistematicos y persistentes de la burocracia
centralizada para regular minuciosamente todos los as
pectos de la vida nacional, las comunas rurales, que con
tienen aproximadamente las cinco sextas partes de la
poblaci6n, siguen en muchos aspectos completamente fue
ra de su influencia, e incluso fuera de su campo de vision
[1908, pp. 114-5].
Era regida por un consejo de todos los jefes de fa
milia, denominado shkod, de shhodit', reunirse. A la
cabeza del consejo estaba el patriarca de la aldea 0
starosta, cuya Iuncion era formular el consenso de la
asamblea aldeana y representarla en los tratos con
personas de afuera.
Wallace nos ha descrito como funcionaba tal con
sejo aldeano:
El procedimiento simple de las asambleas, 0 mas bien, la
ausencia de todo procedimiento formal, ejemplifica ad
mirablemente el caracter esencialmente practice de la
institucion. Las reuniones se celebran al aire libre, debido
a que en la aldea no hay un solo edificle -excepto la
iglesia, que puede usarse unicamente con fines religiosos
10 suficientememe grande para contener a todos los miern
bros; y casi siernpre se realizan en domingos 0 dfas fes
tivos, cuando los campesinos disponen de mucho tiempo
libre. Cualquier espacio abierto puede servir como foro.
Ocasionalmente las discusiones son muy animadas, pero
tata vez existen Tntentos de hacer un discurso. Si algun
miemhro joven muestra alguna inclinacion para entregarse
a la oratoria, casi con toda seguridad sera interrumpido
en forma poco ceremoniosa por algunos miernbros mas
viejos, que no tienen ninguna simpatfa por la oratoria.
94
RUSIA
La asamblea presenta la apariencia de una muchedumbre
que se ha reunido accidentalmente y que esta discutiendo
en pequefios grupos ternas de interes local. Oradualmenre
algun grupo. que incluve a dos 0 tres de los carnpesinos
con mayor influencia moral, atrae a otros y la discusion
se generaliza. Dos 0 mas campesinos pueden hablar a la
vez, e interrumpirse el uno al otro Iibremente -empleando
lenguaje claro, no rebuscado, y de ninguna manera par
lamentario- y la discusi6n puede convertirse en un albo
roto confuse, ininteligible; pero en el momento en que
el espectador imagina que la consulta esta a punto de
transformarse en una lucha libre, el tumulto se aplaca
espontaneamente, 0 quiza una carcajada general anuncia
que alguien ha sido vlctima de un firme argumentum ad
hominem, 0 una mordaz pulla personal. En cualquier .caso
no hay ningun peligro de que los contendientes llegllen
a los golpes. Ningun tipo de hombre en el mundo es de
mejor naturaleza y mas paclfico que el campesino ruso...
En teoria, el parlarnento de la aldea tiene un portavoz
en la persona del mas anciano de la aldea. La palabra
portavoz es erimologtcamente menos objetable que el ter
mino presidente, porque dicho personaje nunca preside,
sino que se mezcla con la muchedumbre como un miern
bro cualquiera. Puede objetarse la palabra sobre la base
de que el mas anciano de la aldea habla mucho menos
que otros miernbros, pero tarnbien puede decirse 10 mismo
del presidente: de la Camara de Comunes. Comoquie
ra que 10 llamernos, el patriarca no es oficialmente el
personaje principal del grupo, y lleva la insignia de su
cargo en la forma de una pequefia medalla suspendida
de su cuello por una del gada cadena de laton. Sus deberes,
sin embargo, son pocos. No esta en sus funciones llamar
al orden a los que interrumpen una discusion, Si llama a
un honorable miembro "Durak" (estupidoj , 0 interrurnpe
a un orador con un laconico "[moltchit" (callate) , no 10
hace en virtud de alguna prerrogativa especial, sino sim
plemente de acuerdo con un privilegio respetado a traves
del tiempo, del cual disfrutan igualmente todos los pre
sentes, y que puede emplearse impunemente contra el.
De hecho, podria decirse en general que la fraseologta y el
procedimiento no estan sujetos a ninguna regIa estricta.
RUSIA 95
El patriarca solo surge al primer plano cuando es nece
sario auscultar el sentir de la reunion. En tales ocasiones
podria alejarse un poco de la multitud y decir: "Bien,
jLadno! jLadno!", es dccir "[Aprobadol [Aprobadol" (1908,
pp. 116-7).
Esta cita nos muestra tanto el espfritu igualitario
de la comuna como su forma de obtener el consenso.
El logro de la unanimidad producla
un pofundo sentido de satisfaccion y de solidaridad en la
aldea, y no obstante que los miembros de la aldea reunidos
en el mir se dispersaban sin que se hubiera hecho una
votacion, ni se formara algun cornice, sentfan que cada
hombre sabla 10 que se esperaba de el [Corer y Rockman,
1951, p. 233).
Adernas de las funciones relativas a la regulaci6n
de la agricultura, la comuna tenia otras funciones.
Elegia al patriarca, al recaudador de impuestos de la
comunidad, al vigilante de la misma y al pastorcillo.
Como era responsable conjuntamente por los impues
tos desde 1722, supervisaba el cumplimiento de las
obligaciones tributarias de sus miembros. Votaba la
admision de nuevos miembros, y emitia permisos para
los que deseaban emigrar, despues de asegurarse que
estes daban una garantia para el cumplimiento de
sus obligariones, pasadas y futuras. Se los podia vol
ver a Hamar si no pagaban sus impuestos: la comuna
podia poner a su servicio a un miembro de la fami
lia deudora para que trabajara por el equivalente a
la carga tributaria: 0 podia suspender a un jefe de
familia ineficaz y nombrar a otro para que ocupara
el cargo en su lugar. La comuna preparaba y firmaba
todos los contratos que hada con personas de afuera,
o con cualquiera de sus miembros. Por ultimo, ejer
cia un firme control social sobre la conducta de sus
miembros, que abarcaba desde el castigo corporal en
el caso de no pagar los impuestos hasta la deshonra
96 RUSIA
publica. "El espfritu de su comunidad... les daba
fuerza a los miembros cuando estaban de acuerdo
con ella, mientras que vivian en la miseria y el aisla
miento cuando diferfan, en pensamiento 0 en senti
miento, de la opinion y sentir de sus vecinos" (Go
rer y Rickman, 1951, p. 59).
Pero el mir era mas que una forma de organizacion
social. Sus funciones como una especie de superego
colectivo Ie daban una aureola verdaderamente reli
giosa. EI termino mir significa tanto comuna como
universo, y es comparable a la palabra griega Kosmos.
Sir John Maynard ha sugerido que no habrfa sido
equivocado traducir mir como "congregacion", y
dice:
La idea de que una congregaci6n de los Iieles, que no
incluye necesariamente eclesiasticos, es la depositaria de
Ia verdad, esta profundamente arraigada en el pensamien
to ruso, es el origen del sobornost, quiza la doctrina mas
caracterlstica y fundamental de la ortodoxia rosa, y ha
pasado de manera extrafia e inesperada a la formaci6n
mental del comunista modemo [1962, p. 40].
Contrastando con el concepto occidental de la ver
dad como una serie de aproximaciones que permiten
negociaciones, se consideraba al mir como si estu
viera en posesion de la verdad absoluta, representada
por la practica de obtener decisiones unanimes en
las asambleas de la aldea (Gorer y Rickman, 1951,
p.233).
Semisecular y semirteligiosa, la comuna funcionaba
idealmente como un mecanismo para igualar las opor
tunidades entre SQ.S miembros, Era, en palabras de
Leroy-Beaulieu,
una inexpugnable fortaleza para los pequefios propleta
rios, La propiedad comun es inalienable y constituye asl
una especie de vinculo. con la diferencia de que, mientras
el vinculo familiar solo asegura el futuro del primogenito
RUSIA 97
de la familia, la herencia comunal provee para todos los
miembros de la comunidad. En ambos casos las generacio
nes Iuturas estan protegidas contra el despilarro de los
vivos, los tipos contra los errores 0 imprevisiones de los
padres. Hay un grado de desamparo 0 desastre mas alla
del cual no puede lIegar el padre ni sus descendientes. El
mir ofrece protecci6n al desheredado. Es as! como yen el
problema los mismos campesinos, y es tambien la raz6n
por la cual los que han logrado obtener propiedad indi
vidual y un cierto nivel econ6mico vacilan en salirse de
la comuna. Si no pueden atender su parcela, la arriendan
o dan el usa de ella a otros, considerando a las tierras
comunales como una salvaguardia para sus hijos 0 para
ellos mismos, en caso de perder sus fortunas privadas
[1962, p. 173].
Ademas de dar un apoyo minimo para la subsisten.
cia de un hombre, la comuna tambien igualaba las
cargas tributarias, aplicando
las leyes a los ricos, forzandolos a tomar parcelas suple
mentarias y obligandolos as! a pagar mas que su propor
ci6n de los impuestos. En el norte, en donde los campe
sinos se ganan la vida principalmente en la industria y
el comercio, no es raro que una comuna responsabilice a
un artesano especialmente habil, 0 un comerciante de
exito con dos lotes, esto es, con una cuota doble de im
puestos, 10 cual es otra forma de gravar el capital 0 el
ingresa [1962, p. 137].
Pero veinte afios despues de la emancipacion los
mecanismos igualitarios de la aldea no pudieron de
tener el proceso de diferenciacion, Los campesinos de
buena situacion, que representaban el 20% de todas
las familias, habian logrado claramente una posici6n
dominante en la concentracion de las asignaciones
de tierra y en la compra 0 arrendamiento de tierra
adicionaI. Debido a que estas familias eran por 10
general mas grandes, englobando entre el 26 Yel 36%
de la poblacion rural, tambien recibian mayores
7
98 RUSIA
asignaciones en donde estas se hadan en base al nu
mero. Ademas, habian comprado tierra propia, con
frecuencia a la nobleza, que entre 1877 y 1905 per
di6 a traves de ventas casi una tercera parte de su
tierra (Robinson, 1949, p. 131). Este 20% de las fa
milias campesinas tenia asl, a finales del siglo, entre
el 60 Y el 99% de las tierras compradas en las dis
tintas provincias. Asimismo, fueron los principales
arrendatarios de tierras de sus compafieros aldeanos
mas pobres, En las diferentes provincias Ilegaron a
controlar entre el 49 y el 83% de toda la tierra arren
dada, en tanto que los aldeanos pobres a su vez po.
seian entre el 63 y el 98% de la tierra que se ofreda
en arriendo. De este modo, para finales del siglo,
los campesinos ricos utilizaban entre el 35 y el 50%
de la tierra; los campesinos medios, que constituian
el 35% de todas las familias campesinas, empleaban
entre el 20 y el 45% de la tierra; y los pobres, que
constituian el 50% de todas las familias campesinas,
usaban s610 del 20 al 30% de toda la tierra. EI 20%
superior, por ultimo, tambien poseia el 50% de to
dos los establecimientos comerciales-industriales, y
representaban entre el 48 y el 78% de todas las fa.
milias que usaban trabajadores asalariados (Liash
chenko, 1949 ,pp. 457.8).
Entre estos campesinos acomodados habia tambien
muchos que se hadan presta mist as de dinero a los
pobres. "Hayen estas aldeas rusas", dice Leroy.
Beaulieu,
hombres que en el Occidente sedan llarnados exploiteurs,
vampires: emprendedores, inteligentes, que engordan al
costa de la comunidad. El mujik les da el horriblemenre
expresivo nombre de "devoradores del mir" (miro-yedy).
En muchas gobcrnaciones, las de Kaluga, Saratof y otras,
las aldeas se encuentran bajo el control de dos 0 tres cam
pesinos ricos que se apoderan engafiosamente de las me
jores tierras de la comuna a carnbio de "una cancion 0 por
RUSIA
99
ninguna compensaci6n... usualmente los pobres caen en
poder de los ricos a traves de las deudas. 1 varnpiro
proporciona al carnpesino reducido a la miseria por im
prevision, enfermedad 0 accidentes prestamos que este
no puede pagar. Los frecuentes fracasos de las cosechas
en el sureste son un riesgo perrnanente para el necesitado,
una pportunidad notoria para el rico sin escrupulos. 1
deudor insolvente se ve obligado a entregar a su presta
mista, con frecuencia a un precio nominal, una parcela
que ya no puede cultivar por carecer de los medios ne
necesarios. 1 licor es el anzuelo mas usado, y el cantinero
del kabak (expendio de Iicores) es habitualmente el "de
vorador del mir", La usura es la ulcera que corroe las
entrafias de los carnpesinos, y la tenencia colectiva no esta
Iibre de culpa en esto [1962, pp. 137-8].
Como la tierra no podia hipotecarse u otorgarse
como garantia por los prestamos, el credito seguia
siendo personal. otorgado a la tasa del 10% mensual,
y Ilegando con freeuencia al 150% anual (1962, pa,
gina 138).
Al igual que los "devoradores del mir" Ilegaron a
dominar cada vez mas las aldeas economicamente,
tam bien las dominaron social y politicamente. Se
convirtieron en los verdadcros "amos de la aldea".
Las reuniones de la comuna daban reconocimiento
formal a todos los miembros sobre una base igualita
ria, pero los campesinos comprendian bien que el
deseo del poderoso era mas importante que el deseo
del pobre. Este desarrollo de la oligarquia aldeana
coincidio, ademas, con el aumento del poder del
patriarca de la aldea despues de la ernancipacion.
Mientras que antes de la reforma habia sido un sim
ple representante de la voluntad colectiva de la al
dea, despues de 1861 se le subordino a los superin
tendentes de poJida distritales, y se le dieron poderes
policiales en su aldea, Como Ia polida rural estaba
mal pagada, con frecuencia los "devoradores del mir"
podian comprar su cooperacion, al igual que podian
100 RUSIA
asegurar el nombramiento de uno de sus secuaces
para el cargo. En consecuencia la diferenciaci6n eco
n6mica fue acompafiada tambien por la diferencia
ci6n en la' capacidad para influir en las decisiones
de la aldea.
Al concentrarse la poblacion campesina en peque
fias superficies de tierra. las comunas empezaron a
funcionar como verdaderas fuentes de presion para
las demandas y el descontento, Los campesinos co
menzaron a comprar y arrendar tierra, con frecuen
cia a los nobles. La participaci6n campesina en el
total de propiedades agrarias aument6 del 32 al 47%
entre 1877 y 1917, mientras que la parte de la no
bleza disminuvo del 22% en 1877 al 11% en 1917,
haciendo que Treadgold observara (1957, pp. 412)
que, "si las g-randes propiedades fueron las principales
culpables del problema agrario, entonces tal vez la
Revoluci6n les dio el golpe de gracia pero ya se en
contraban moribundas". Algunos campesinos corn
. praban esas tierras individualrnente, pero mas de las
dos terreras partes de tales compras entre 1877 y
1905 fueron hechas por las comunas, actuando a nom
bre de sus miembros. Los campesinos tambien en
contraron que con frecuencia no poselan suficientes
tierras de pastos y de bosques, las que a menudo
segufan en manos de los senores despues de la ernan
cipaci6n. De esta manera, los campesinos en beneficio
propio, las asociaciones de campesinos y las comunas
empezaron a arrendar tanto la tierra como esos re
cursos adicionales y necesarios. Tales arrendamientos
s610 aumentaron la impresi6n de los carnpesinos de
que la nobleza no cumplfa ninguna funci6n util
(Maynard, 1962, p. 71). En la primavera de 1902 y
en 1905 los desordenes en las provincias de las
tierras negras estallarfan con mas intensidad en las
comunas que estaban junto a grandes propiedades y
se encontraban ligadas a ellas por arrendamientos u
otros nexos econ6micos (Owen, 1963, p. 8). No obstan
R.USIA
101
te, el comprar y arrendar costaban dinero y para rnu
chos campesinos este seguia siendo muy escaso, La
poblaci6n aurnentaba continuamente -tendencia re
forzada en parte por el hccho de que los jefes de las
familias mas grandes podian reclamar mayor parti.
cipaci6n en las redistribudones- pero la cantidad
de tierra disponible per capita para los, campesinos
disminuy6 una tercera parte entre la emancipaci6n y
1905 (Owen, 1963, p. 6). Ademas frecuentemente los
campesinos s610 habian podido adquirir la peor tie
rra. Muchos caredan de dinero para comprar y arren
dar tierra y pastos, y se veian obligados en cambio
a comprar lena y paja como combustibles, para le
chos y para el techo, y heno para los animales ali
mentados en los pesebres. Muchos renunciaron del
todo a la cria de animales. A la vez, los impuestos
continuaron aumentando, conduciendo a un creciente
numero de campesinos a una economia monetaria,
en la cual, empero, su participaci6n se veia limitada
por la escasez de este raro recurso. Hubo un aumento
continuo de las tenencias muy pequefias, justificando
a los entices que condenaban las comunas como "asi
los naciones agrfcolas de pobres" (Leroy-Beaulieu,
1962, p. 174).
Al mismo tiempo, la comuna sigui6 siendo para el
campesinos a la vez un escudo contra los problemas
del mundo exterior y un organismo corporative ca
paz de actuar por el y en su beneficio. Al cam.
pesino, que soiiaba con mas tierra y recursos en su
choza (izba). le empez6 a sugerir tambien la posi
bilidad de una acci6n colectiva. "Incluso ahora",
profetiz6 Leroy-Beaulieu en 1876.
en que hasta el momento no ha prestado atenci6n a todas
las predicas "nihilistas", ~ n o esta el mujik predispuesto
a considerarse desposeldo en favor del pomieshchik, a so
nar, para el y sus hijos, con una nueva distribuci6n de
las tierras? Asi que, en lugar de cerrar para siempre la
102 RUSIA
puerta de la izba aldeana contra el revolucionario, el mir
bien podria abrirselas algun dia. En nombre del miT, que
se nos presenta como la salvaguardia de la sociedad, se
invitara al campcsino a unificarse, a juntar todas las tie
rras en un dominio comunal. La cornuna rusa, tal como
existe en la anrigua Moscovia, es de hecho un medio facil
de obtener la posesion de la tierra en beneficio de las
rnasas , " [1962, P: 186].
Por 10 anterior se deduce que no fue una coinci
dencia que, de las 20 gobernaturas en las cuales
las depradaciones contra los terratenientes fueron ma
yores en el otofio revolucionario de 1905, 16 mos
traran predominio de la tenencia por reparto sobre
las tenendas hereditarias de familias individuales
(Robinson, 1949, p. 153). Fueron mucho menos co
munes en las zonas de tierras no negras, donde habia
otras fuentes de ocupaciou en el trabajo artesanal e
industrial, y se dieron con mayor fuerza en las provin
cias de tierras negras que dependian de. la agricultura
(Liashchenko, 1949. p. 742). En 1905, el procurador
de la Corte de Apelaciones de Jarkov, Hrulov, escri
bi6 que
se puedc observar casi universalmente entre la poblaci6n
campesina una conviccion, que llega a ser una leyenda
popular, de que tiene una especie de derecho natural
sobre la tierra, la que tarde 0 temprano debed. pasar a
su posesion [citado en Owen, 1963, p. 2].
Al investigar las revueltas campesinas de. 1902 y
1905, el gobierno comprendio que la comuna que
reasignaba sus tierras, lejos de ser una defensa efectiva
contra el desorden social, 10 habia alentado. En 1906
empezo a actuar contra la comuna mediante un
plan de reforma agraria, destinado a terminar con
la tradicional estructura comunal. Las tenendas en
las comunas que hablan renunciado a la redistribu
ci6n de la tierra se transformaron en tenendas pri
RUSIA 103
vadas de familias individuales. En las comunas que
siguieron redistribuyendo la tierra, se Ie dio el de
recho a cualquier persona que tuviera una tenencia
a exigir en cualquier momenta que la tierra que
habla obtenido por la redistribucion Ie fuera otor
gada en .propiedad personal. Adernas, tenia el de
recho de recibir esta tierra en una sola unidad, en
lugar de una serie de franjas muy separadas la una
de la otra, Por ultimo, comunas enteras podian adop
tar la propiedad individual mediante. la votacion de
sus miembros. La intencion era la de crear una vigo
rosa clase de hacendados rusos construyendo -en las
palabras de Stolipin, el autor de la reforma- sobre
los "fuertes y los parcos", con el fin de
alejar a los campesinos de la tierra de los nobles, dividien
doles su propia tierra para beneficio de los mas prosperos
de ellos [Paul Miliukov, citado en Volin, 1960, P: 303].
La reforma tuvo cierto grado de exito, en especial
en el occidente y en la region industrial central en
donde muchos vendieron sus tierras y se emplearon
en la industria y en las tierras fronterizas esteparias
del sur, en donde la comuna era debil y la agricul
tura comereial floreda bajo el estimulo del mercado
de cereales de la Europa occidental. En total, cerca
de 3 millones de campesinos abandonaron las co
munas. Paradojicamente, sin embargo, la reforma no
tuvo exito en la Rusia central; alli pudo haber for
talecido a las comunas a traves de medidas destina
das a obstaculizar a los disidentes potenciales. La
reforma produjo una disminucion considerable en el
numero de pobres de la aldea; cerca de 900 000 cam
pesinos tomaron los titulos de sus tierras, los yen.
dieron y abandonaron despues la aldea, Al mismo
tiernpo, la reforma permitio a los mas prosperos
"separarse" y establecer propiedades agricolas co
merciales con exito fuera de los lfmites de la cornu
104
RUSIA
na. El efecto neto fue dejar en las comunas cerca
de 6 miIlones de campesinos que no deseaban 0 no
podian hacer la transicion al cultivo individual in
dependiente. En la mayoria de los casos no tenian
los medios necesarios para adquirir la tierra y el
equipo que se requeria para establecer una propie
dad agricola independiente; 0 continuaron haciendo
que su ganado pastara en las tierras comunales, una
ventaja muy reducida 0 ausente en las propiedades
agricolas independientes; 0 no deseaban renunciar a
la seguridad que se obtenia con la tenencia de par
celas en zonas dispersas como una proteccion contra
la sequia y los factores climaticos, mientras que una
tenencia consolidada significaba arriesgar todo en
una sola parcela. As!, T. Tiumenev escribi6 en 1925:
El igualitarismo comunal que Stolipin tenia y estaba de
terminado a destruir persisti6 en partes del centro del
antiguo Moscu donde no dej6 de amenazar las moradas
de los senores. La politica de Stolipin tuvo mas exito en
las areas marginales antes mencionadas, donde su obje
tivo politico era menos evidente... fue la falta de dife
renciacion del centro, el predominio de una falange com
pacta del llamado "campesinado medio" 10 que aseguro
y aun asegura el poder al gobierno comunista [citado en
Owen, 1963, pp. 144-5].
AlIi la reforma no s610 trabaj6 para reducir la
diferenciacion en las comunas sino tambien para en
frentar a esa "falange compacta del lIamado 'cam.
pesinado medio' .. contra los "separatistas" mas pros,
peros. Exacerbo mucho la comparaci6n envidiosa en
tre las tierrs de los pr6speros que estaban fuera de
la comuna y las condiciones dentro de ella: "Habfa
un resto de poblaci6n en las zonas rurales que ob,
servaba con ansia las nuevas mejoras, pero que no
tenia la posibilidad de participar en ellas" (Owen,
1963, p. 71). La envidia y el odio a los separatistas
RUSiA
105
que le habian quitado a la comuna tierra que antes
era accesible para todos y que la estaban usando para
su beneficio propio originaria, en la Revoluci6n de
1917, movimientos de masas para quitar su tierra a
los nuevos campesinos acomodados y hacerlos regre
sar a la com una mediante el empleo de la fuerza y
la violencia.
Asi, la comuna sobrevivi6 a las vicisitudes del
carnbio, al igual que 1a instituci6n del consejo al,
deano y de la aldea, un pequefio mundo autodeter,
minante, basado en el consenso. Centralizada en la
cima, en sus bases la sociedad era un agregado de
innumerables comunas aidean as, en muchos aspectos
mas alla de la influencia y la esfera de vision del
Estado (Wallace, 1908, p. 115). Esta autonomia so
cial se veia, ademas, reforzada por una considerable
autonomia en el campo religioso. Stephen y Ethel
Dunn han observado que
la religion oficial administrada por la Iglesia 01 todoxa
rusa y el cicIo campesino que se centraba en festivales de
origen pagano eran independienres funcionalmente. El
sacerdote no tenia un papel prominente en ninguno de
los festivales populares, excepto en la Pascua, cuando ha
cia un recorrido recaudando las contribuciones estipula
das de cada familia [1967, p. 29].
Ademas:
Debido a dificultades organizativas y a la escasez de re
cursos humanos, la Iglesia ortodoxa no pudo conservar
un control efectivo sabre muchas zonas rurales que nomi
nalmente eran ortodoxas. Por 10 tanto, independiente
mente del problema del cicio de festivales campesinos y
de la influencia de las sectas, las practicas religiosas cam
pesinas diferian de las ceremonias oficiales de la Iglesia.
Estas desviaciones Hegaban al grado de que algunos cam
pesinos que se consideraban a sf mismos ortodoxos eran
considerados cismaticos por la jerarquia eclesiastica, y se
106 RUSIA
les daba un trato concordante. Este es un ejemplo de
especial importancia de la manera en que funciona la
brecha cultural entre cl carnpcsino y cl rcsidcnte urbano.
El funcionamicnto de esa brecha cultural en la Rusia
prerrcvolucionaria produjo de hecho dos culturas ell un
solo pais. tanto en el aspecto religioso como en otros
aspectos de la vida [1967, p. 30].
Esta brecha entre la Iglesia y el creyente se vio
reforzada aun mas por el cisma religioso (raskol) que
en 1666 separo a los creyentes antiguos (raskolniki)
de la Iglesia ortodoxa. Afectados por las tendencias
hacia la centralizaci6n y la ruodernizacion, los anti
guos creyentes rompieron con la Iglesia ostensible
mente por problemas de tan poca importancia como
los de si el signo de la cruz se debia hacer con dos
o tres dedos, el "Aleluya" repetirse dos 0 tres veces,
y Jesus debia deletrearse ISUS 0 usus. Aunque algu
nos nobles se unieron al movimiento, en su ma
yor parte sigui6 siendo un movimiento "abrumado.
ramente campesino", con "un culto laico que depen,
dla exclusivamente de los recursos intelectuales y
morales del campo" (Vakar, 1962, P: 24). Los anti.
guos creyentes se oponian energicamente al Estado,
identificando al zar con el Anticristo. Llegaron a
creer en un Reino de la tierra en las misticas Aguas
Blancas, regido par un zar blanco, que vendrta un
dia a regir sabre Rusia. Sin reconocer mas ley que
sus propias creencias y costumbres, tambien estaban
dispuestos a dar asilo a siervos fugitivos y a otras
victimas del orden social. Sostenlan tam bien finnes
ideas de un igualitarismo social y econ6mico que
habrian de 1orecer en la Revoluci6n con el estable
cimiento de comunas igualitarias de propiedad co
mun, dedicadas a las alcgrfas del compartir (Wesson,
1963, p. 8). Aunque vivian "dentro del Estado ruso,
no le pertenecian". Constituian una especie de anar
quistas pasivos dentro del Imperio" (Vakar, 1962,
RUSIA 107
p. 24). No se conoce su mimero exacto antes de la
Revolucion, Se caIcula que era una tercera parte
de la poblacion cristiana en el siglo XIX, y cerca de
una ruarta parte en la epoca de Ia Revolucion (1962,
P: 24). En 1928, se creta que su numero era de 9
miIlones. No hay duda de que las creencias milena
rias de sus campesinos fueron un importante factor
en el exito de la Revolucion. Leon Trotski (1932,
Ill, p. 30) se refiere al
trabajo de las ideas de las sectas que habfan arraigado en
millones de campesinos. "Conozco muchos campesinos -es
cribe un autor muy conocido- que aceptan la Revolu
cion de Octubre como la realizaci6n directa de sus espe
ranzas religiosas."
Debe indicarse que ademas de los antiguos creyen.
tes originales existian otras sectas que se habian se
parado del grupo principal del movimiento Raskol,
como los molokani 0 bebedores de leche, los subbot
niki 0 sabatarios, los skoptsy y los doujobors. A su
influencia se afiadia la de los bautistas 0 stundistas
que iniciaron sus actividades hacia 1824. EI numero
de componentes de estas sectas ascendia a 6 millo
nes en 1917 (Wesson, 1963, p. 71).
Las corrientes reformistas crearon otra fuente de
oposicion a la estructura centralizada del zarismo en
las instituciones rurales denominadas zemstuos. Segun
el estatuto de 1864, estos zemstuos deblan ser orga
nismos representatives invesridos de funciones locales,
que antes eran efecruadas, en parte cuando menos, por
los rerratenientes, tales como la construccion y con
servacion de caminos, la creacion y la dotacion de
personal para las instalaciones educativas y de salud
y las funciones que ahora se engloban bajo el con
cepto de servicios de extension agricola. La concep
cion formal de los zemstuos estuvo en curiosa contra
diccion con sus funciones reales. Debian ser organi
108
RUSIA
zaciones representativas dentro de una autocracia
centralisada sin constituci6n. POl' 10 tanto, el poder
central trabajaba para limitar su funcionamiento po
litico de todas las maneras posibles. Creadas en parte
para darle una VOz a los carnpesinos, esa voz fue li
mitada pOl' reglas electorales que otorgaban repre
sentacion mayoritaria a la nobleza y a la poblaci6n
urbana, numericamerne inferiores -al principio los
carnpesinos 5610 tenian el 40% de todos los repre
sentantes, y esa proporci6n se redujo en 1890 a
30%. Creados para trabajar a nivel distrital, care
dan de mecanismos para tomar decisiones en nive,
les inferiores al distrital, para 10 cual ternan que
basarse en los funcionarios publicos y la polida de
la administraci6n central. De manera similar, po
dian hacer al Ministerio del Interior solicitudes rela
tivas a asuntos tecnicos, pero no tenian acceso directo
al zar, y no podian tratar problemas politicos mas
amplios. Los Iuncionarios que las presidian eran
designados y ten ian el derecho de terminal' las dis
cusiones y levantar las sesiones, una prerrogativa que
llegaron a compartir con el gobernador provincial a
quien se le dot6 gradualmente de poder no s610 para
levantar las sesiones sino tarnbien para revisal' las
elecciones del zemstoo y nulificar nombramientos
hechos por medio de elIas, con el fin de librarlos de
"personas malintencionadas", Asi, la estructura era
representativa en forma, pero Iuncionalmente "no
tenia cimientos, lotaba en el aire" y "careda de
techo" (Miliukov, 1962, p. 213).
Politicamente ineficaces, los zemstuos contribuyeron,
sin embargo, a varios servicios sociales vitales y atra
jeron hacia estos servicios una parte entusiasta y
capaz de la intelectualidad, POI' primera vez, se esta
blecieron escuelas seculares en las aldeas rusas, y los
profesores de escuelas rurales
estaban acostumbrados a considerar su trabajo como una
RUSIA 109
especie de deber social que debia cumplirse, no como un
medio de vida 0 una profesi6n tecnica, sino como ele
vada vocacion, elegida pOl' iniciativa propia, para el bien
del pais [1962, p. 160].
Can el mismo espiritu trabajaban los medicos ge .
nerales, los cirujanos, los estadigrafos y los agr6no
mos. No obstante; sus funciones eran necesariarnente
contradictorias. Los zemstuos, Islas de autogobierno
en un oceano de autorracia, no podian menos que
amenazar a esta con el ejemplo mismo de su existen
cia. Inevitablernente, los hombres lIegaron a esperar
un aumento del gobierno representativo. Inevitable
mente tambien, la intelectualidad de los zemstuos,
hombres que se ocupaban de la practica, relacionados por
su trabajo diario con las clases mas bajas de la poblacion,
conocedores de sus necesidades, cornpartlan sus pesares y
se hadan eco de todas sus miserias [1962, p. 212].
Se convirtieron en los principales portadores de
esa esperanza, can su pramesa de un mayor provecho
de su trabajo. Igualrnente inevitable parece haber
sido la respuesta del gobierno cuando los zemstvos
se dirigian al zar con sus peticiones. "Estoy conscien
te", dijo Nicolas II en 1895, poco despues de subir
al trona, de
que en ciertas reuniones de los zemstuos se han escuchado
las voces de personas arrebatadas por ilusiones absurdas
("suefios sin sentido.. .") con respecto a la participaci6n
de los representantes del zemstuo en asuntos del gobierno
interior. Sepan todos que, al dedicar mis energias al bie
nestar del pueblo, tengo la intenci6n de defender el prin
cipio de la autocracia tan firmemente y sin desviaciones
como mi difunto e inolvidable padre [1962. P: 239].
Igualmente impresionante, par la perspectiva his
t6rica que nos ofrece, es la respuesta de los libera
110 RUSIA
les que habian esperado una mayor autonomia para
el zemstoo:
Si la autoeracia de palabra y hecho se proclama identica
a la omnipotencia de la burocracia, si s610 puede existir
mientras la sociedad carezca de voz, su causa esta perdida.
Cava su propia rumba, y tarde 0 temprano -en todo
caso, en un futuro no muy lejano- caera bajo la pre
si6n de las fuerzas sociales vivas ... desafiasteis a los zemst
vas y con ellos a la socicdad rusa, y nada les resta mas que
elegir entre el progreso y la fidelidad a la autocracia...
Fuisteis los que empezaron la luella y la luella vendra
[1962. p, 240).
En esa lucha, muchos de los desilusionados "ter
ceros elementos" del zemsiuo -como se denomin6 a
la intelectualidad de los zemstuos, como un tercer gru
po despues de los burocratas del Estado y los repre
sentantes electos- se unirian a los revolucionarios y
a la causa de la Revoluci6n que habria de derribar
al antiguo regimen.
Sin embargo, en el siglo XIX Rusia no era sola
mente un pais de campesinos; tambien experimentaba
una creciente tendencia hacia una industrializaci6n
que se realizaba cada vez mas rapidamente. Para
comprender el efecto total de este hecho, debemos
saber que durante largo tiempo habia existido una
estrecha relaci6n entre la industria y la agricultura
a partir del siglo XVII, en especial en las provincias
del norte que no tenian tierras negras. Alli la agri
cultura habia rendido poco en los suelos predomi
nantemente pobres, y su escasa producci6n tenia que
complementarse con industrias dornesticas como las
del tejido, trabajo de la madera, manufactura de
ceramica, cesterfa, trabajo de los metales, la ocupa
cion estacional como lefiadores, mineros, vaqueros 0
changadores. A finales del siglo XVIII, entre una quin
ta y una tercera parte de la poblaci6n masculina
adulta de las provincias del norte habian encontrado
RUSIA 111
medios de subsisteneia no agricolas (Liashchenko,
1949, p. 271). Sin embargo, el desarrollo de una fuer
za de trabajo pennanente se veIa obstaculizado por
las restricciones sobre los contratos de trabajo libre
impuestas por la servidumbre. Hasta 1835 un terra
teniente podia en cualquier momento llamar a sus
siervos que estaban empleados en ocupaciones indus
triales para que trabajaran en la propiedad agricola.
AsI, en la tercera decada del siglo XVIII, los trabajado
res de las Iabricas de textiles cuyos padres habian sido
tambien obreros solo representaban cerca del 10%
del total de los trabajadores (1949, pp. 286-7).
Estas limitaciones reforzaron un nexo continuo con
la tierra. Las fonnas prevalecientes de ocupacion in
dustrial que surgieron bajo estas condiciones Iueron
o la industria domestica, organizada sobre una base
de destajo, 0 la migracion estacional a la ocupacion
industrial, unida a un retorno estacional al trabajo
agricola. Este cambio estacional entre la propiedad
agricola y la Iabrica se conocio como oiodnischestuo,
forma que prevalecio hasta el siglo xx (Dunn y Dunn,
1963, pp. 329-32). Al tenninar la estacion agricola en
el otofio, grupos de hombres marchaban a trabajar
en la industria, regresando a su hogar en la epoca de
la siembra de primavera. Estos grupos desarrollaron
una forma carasterfstica de organizacion, conocida
como artel', Los miembros del grupo
se contrataban entre si, y colectivamente con un patrono,
para trabajar a cambio de una tasa fija en efectivo y de
emolumentos con el fin de compartir los rendimientos por
igual. Los contratos eran hechos por un agente (artel'
shchik) que negociaba por el grupo. Todos los miembros
del artel' ten ian funciones especlficas: los j6venes como
cocineros y ayudantes en general. Este tipo de organiza
ci6n tambien se utilizaba para los lefiadores y para ope
raciones de pesea, aunque en estos casos el artel' no
trabajaba como un empleado colectivo, sino como un em
presario colectivo. Pero se seguia aplicando el principio
112 RUSIA
de la divisi6n igual de los rendimientos [Dunn y Dunn,
1967, p. IOJ.
Hacia 1860, una tercera parte de los 800000 tra
bajadores industriales seguian siendo siervos: pero la
emancipaci6n Ie dio un poderoso Impetu a la for
maci6n de una fuerza de trabajo industrial perma
nente y libre. Cre6 un fondo de trabajadores con
campesinos que no tenian tierra -cuyo numero se
calcu16 en mas de 2.5 millones de hombres- y que
necesitaban encontrar trabajo adicionaI. Ademas, ha
bia probablemente cerca de un mill6n de campesinos
que hablan recibido parcelas de menos de un desia
tin, 0 sea 1.09 ha, y que necesitaban encontrar ocu
paci6n adicional para aumentar sus ingresos. Ha
cia finales del siglo XIX habia cerca de 3 millones
de personas en las ocupaciones industriales (Liash
chenko, 1949, p. 420). El aumento de trabajadores
en la industria era especialmente notorio en las fa.
bricas mas grandes. Mientras que en 1866 habla 644
fabricas que empleaban a mas de 100 trabajadores,
para 1890 habfa mas de 951 de esas fabricas, A la
vez, el numero de fabricas que empleaban mas de
1000 trabajadores aumento de 42 fabricas, que daban
empleo a 62800 trabajadores, a 99 Iabricas que ocu
paban 213300 trabajadores. El porcentaje de traba,
jadores empleados en fabricas de 1000 trabajadores
o mas aumento asi del 27.1% del numero total de
trabajadores en 1866, hasta el 45.9% de todos los
trabajadores en 1890.
Tal concentraci6n de trabajadores en las fabricas
gigantescas es notable, en especial euando compara
mos a Rusia con otros paises. "En la concentraci6n
de la producci6n", dice Vanya Gordon (1941, p.
354).
Rusia, en una fecha tan ternprana como 1895, ya habia
superado a Alemania. En ese afio los asalariados de las
RUSIA 113
fabricas rusas con mas de 500 empleados constitulan el
42% de todos los trabajadores, en tanto que en Alemania
estas grandes Iabricas representaban s610 el 15% de la
poblaci6n tra ba jadora. Los trabajadores en establecimien
tos con 10 a 50 empleados eran eJ 16% en Rusia y el 32%
en Alemania. Hacia 1912 los trabajadores de las Iabricas
rusas con mas de 500 empleados eran el 53% del total.
En Alernania, aun en 1925, los establecimientos con I 000
o mas empleados tenian s610 eJ 30% de todos los traba
jadores en Iabricas con mas de 50 ernpleados. Rusia desde
1912 tenia el 43% en fabricas que empleaban 1000 0
mas personas. Aun mas asombrosa es la comparacion con
los Estados Unidos. De todos los trabajadores de estable
cimientos que empleaban mas de 50 personas, los de las
empresas con 500 trabajadores 0 mas eran el 47% en los
Estados Unidos en 1929. En Rusia eran el 61% en 1912.
Debido al capital extranjero, el atrasado imperio eslavo,
un pigmeo industrial en comparaci6n con los Estados
Unidos, tenia una mayor concentracion de la produccion,
Esta poderosa tendencia a la concentracion de la
nueva clase obrera es tarnbien evidente geografica
mente. Casi el 60% de todos los trabajadores en las
Iabricas de la Rusia europea se concentraban en
ocho pequefias regiones: la region industrial de Mos
cu, San Petersburgo, Polonia, Krivoi Rog y la cuen
ca del Donets en Ucrania, Kiev y Polonia, Baku y Ia
Transcaucasia. El ereciente proletariado ruso, que
constituia un porcentaje reducido de la poblacion
total, se concentro de esta manera en un nurnero
reducido de fabricas localizadas en ciertos centros;
esto constituye un hecho importante en la evalua
cion de Ia toma del poder por los bolcheviques en
1917. De manera similar, hubo un gran incremento
en la fuerza de trabajo utilizada en las comunica
ciones ferroviarias entre estos centros y el campo.
La extension de las vias ferreas de I 488 verstas en
1861 hasta 61292 verstas en 1906; el numero de
De 1579 km en 1861 hasta 65040 km aproximadamente
8
114 RUSIA
trabajadores en los ferrocarriles aurnento de 32000
a 253000 (Liashchenko, ]949, pp. 487, 502).
A la vez que este proceso de concentraci6n abar
caba un numero creciente de trabajadores, conver
tia a un numero cada vez mayor de campesinos en
obreros de tiempo parcial, y a obreros de ticmpo
parcial en obreros de tiempo complete.
Hacia fines de 1890, una mitad de los trabajadores
industriales rusos tenlan padres que habian traba
jado en la industria antes que ellos. Al misrno tiem
po, un creciente numero de trabajadores ya no
regresaba a su aldea para realizar las labores agrico
las. Una encuesta que se hizo en la region industrial
de Moscu en los afios ochenta mostro que esta
tendencia era de especial importancia en las indus
trias mecanizadas, como los tejidos mecanicos, el
estarnpado y terrninado en telas de algodon y la
metalurgia. Sin embargo, en los oficios que se eje
cutaban manualmente, como el tejido de algodon
y seda, el porciento de trabajadores que retornaban
al campo continuaba elevado, siendo de un 72 y
63% respectivamente (Liashchenko, 1949, pp. 544-5).
Este desplazamiento estacional segufa siendo impor
tante para todos los trabajadores, Estos trabajadores
industriales migratorios proporcionaban un nexo
continuo entre las ciudades y las aldeas, nexo que
ciertamente fue de importancia para la difusion de
nuevas ideas y aspiraciones en el campo. Mas indi,
recta, efectuada mediante los canales del intercam
bio y el comercio, fue la relaci6n de los artesanos
de la aldea con el vasto mundo exterior. Su numero
en 1901 se calculaba en 4600000, que trabajaban en
cincuenta provincias (Gordon, 1941, p. 356).
,Que influencia tuvieron estos acontecimientos en
en 1906. La versta es una unidad de longitud rusa que equiva
Ie a 1067 m. [T.]
RUSIA 115
la estructura de la sociedad rusa? <Que reajustes so
ciales, si los hubo, produjeron? y <que consecuencias,
si las hubo, trajeron estos reajustes en la estructura
zarista? Este Estado evolucion6, en sus inicios, como
un organismo militar. Ingreso en el periodo moderno,
primero con una reaccion violenta contra las inva
siones de los mongoles orientales, despues contra las
presiones de los livonios, suecos y polacos desde el
oeste. En palabras del historiador ruso Kliuchevski,
Rusia "se convirti6 en un campo armado, rodeado en
tres lados por enemigos". El resultado fue el surgi
miento de un gran aparato militar, dedicado a una
eruzada religiosa en nombre de Moscu como una
tercera Roma. Bajo Ivan III (1462-1505) e Ivan IV
(1533-1584), la nobleza rusa perdi6 su antigua auto
nomia y qued6 por complete bajo la egida del zar.
Los nuevos y los antiguos nobles recibieron tierras a
cambio de sus servicios, y se convirtieron en "escla,
vos" hereditarios del zar. Esta maquinaria militar in.
corpor6 adicionalmente metodos mongoles de ejecu
ci6n de censos e impuestos, al igual que con poste
rioridad aprovech6 la tecnologia industrial del Occi
dente para crear su propia industria de arrnamentos,
Afiadase que ingres6 en el perfodo moderno con un
sistema bancario centralizado, en el que el director
del Departamento de creditos de la Tesorerfa del
Estado controlaba todo el mecanismo financiero del
pais Liashchenko, 1949, p. 706). El presupuesto mi
litar representaba entre el 60 Y el 70% de todos los
gastos del Estado en el siglo XVII, y no habia dismi
nuido a menos del 50% para la primera mitad del
siglo XIX.
En ese Estado, la posicion del noble era ambigua
y debil. Los nobles rusos nunca Iueron grandes pro
pietarios de tierras, capaces de ejercer un poder local
independiente contra el Estado. Por el contrario, los
zares se esforzaron por hacer que la posicion social
de cualquier noble en la corte no dependiera de
116 RUSIA
ningun poder aut6nomo que de este pudiera tener,
sino de un sistema de organizaci6n en el que los
servicios definieran la condicion de noble, a la vez
que la nobleza como tal no implicaba el derecho de
ejercer un tipo particular de servicio, De este modo,
el sistema burocratico de organizaci6n tenia preemi
nencia sobre cualquier nexo personal de fidelidad. A
la vez, los nobles vivian como rentiers en los pueblos
y ciudades, mas que como empresarios agricolas en
sus propiedades; la dacha campestre era una casa
para las vacaciones, no un centro administrativo, En
los asuntos agricolas dependian en ultima instancia
de sus mayordomos y de los representantes elegidos
por las comunas aldeanas. De esta manera llegaron
a depender del Estado, que los regia desde arriba, y
de la comuna cam pesina, con sus costumbres y prac
ticas agricolas, que limitaba desde abajo su capa
cidad de decisiones (vease Confino, 1963). Bajo 6r
denes desde arriba, y limitados desde abajo, habita
ban una especie 'de tierra de nadie social, en la cual
sustituian las solidaridades locales y territoriales con
la de pertenecer a ciertas escuelas y regimientos. Co
mo Pushkin 10 expuso a principios del siglo XIX, el
internado de la escuela de Tsarskoe Selo se habia
convertido en "nuestra patria". Ademas, con el adve
nimiento de Pedro el Grande, un numero creciente
de plebeyos fue admitido al servicio y, por 10 tanto,
a la jerarquia. La decision de 1762 de convertir el
servicio de los nobles en voluntario en vez de obli
gatorio, presentada con frecuencia como un benefi
cio para la nobleza, en los hechos signific6 que el
Estado habia encontrado un estrato social adicional
del eual obtener servidores leales (Raeff, 1966, pa,
gina 109), y que el monopolio de los servicios que
tenia 1a nobleza habia sido decisivarnente revocado,
Asi, la nobleza rusa nunca lleg6 a constituir.
un autentico Estado con vida corporativa autonoma, cu
RUSIA
117
yos miembros, derechos y privilegios se hubieran basado
en funciones creativas y socialmente valiosas en la eco
nomia, el gobierno local y la expresi6n de ideas y opi
niones. El fracaso de la nobleza en la creaci6n de un
autentico Estado perpetuo en estos su falta de raigambre
y su dependencia del Estado: continuaron esperando de
este directivas en todo 10 que se refiriese al desarrollo y
transformaci6n del pais [1966, p. 106].
En cambio, sustituyeron cada vez mas sus esped
ficas funciones de servicio, por la funci6n general de
difundir la cultura occidental -en especial la cul
tura francesa- a las masas de la Rusia "atrasada",
El artillero 0 navegante noble de los tiempos de Pe
dro el Grande se convirti6 en un "noble Iilosofo".
Kliuchevski 10 describe' mordazmente como
el represemame tipico de una clase social cuya tarea era
llevar a la sociedad rusa hacia adelante por el camino
del progreso; por 10 tanto, es necesario indicar sus prin
cipales caracteristicas. Su situaci6n social se basaba en
la injusticia poHtica y estaba coronada por el ocio. De las
manos de su profesor, del chantre y del clerigo de la
iglesia de la aldea, pasaba al control de su tutor frances,
completaba su educaci6n en los teatros italianos 0 res
taurantes franceses, utilizaba los conocimientos adquiridos
en los salones de San Petersburgo, y terminaba sus dias en
un estudio privado en Moscu, 0 en alguna casa campes
tre, con un volumen de Voltaire en las manos. En la
Powarskaia [una de las avenidas mas elegantes de Moscu],
o en el campo en la guberniia de Tula, era un fen6meno
extraiio con su volumen de Voltaire en las manos. Todos
sus gestos, costumbres, gustos y simpatias adoptadas y
hasta su mismo lenguaje eran extranjeros, importados; ...
no tenia ni un nexo organico con 10 que Ie rodeaba, ni
ningun tipo de actividad seria en la ' vida. Extranjero
entre su propio pueblo, trataba de ubicarse entre extran
jeros, mientras que en la sociedad europea era una espe
cio de hijo adoptive. En realidad, en Europa se Ie con
sideraba como un tartare con ropaje nuevo, y en su pais,
118
RUSIA
el pueblo vela en el a un frances nacido en Rusia [citado
en Robinson, 1949, pp. 52-3].
De servidores del Estado se habian convertido en
habitantes de una sociedad con la que tenian poca
relacion, En la estela de las guerras napole6nicas, lle
garon a sentir el peso de su "maldita realidad rusa",
Enajenados del Estado, de sus relaciones locales y
de los dernas grupos sociales de su propia sociedad,
encontraron finalmente su "hogar" en el creciente
numero de "clrculos", logias y sociedades secretas que
resultaron cada vez mas antagonicas al orden estable
cido. En 1825, estas tendencias produjeron el abor
tado levantamiento de los decembristas, en el que al
gunos militares y funcionarios civiles trataron de pro
ducir una "revolucion desde arriba". Incapaces politi
camente, tambien eran inefectivos econornicamente.
Hacia fines de los tiempos de la servidumbre, el endeu
damiento de los terratenientes lIegaba a cifras cuan
tiosas, y en visperas de la emancipacion dos terceras partes
de los siervos privados hablan sido hipotecados por sus
amos a las instituciones estatales por prestamos que tota
lizaban cerca de 400000000 de rublos, 0 sea, mas de la
mitad del valor comercial de esos siervos a los precios
que prevaledan entonces y esto no incluia los prcstarnos
de fuentes privadas, por los cuales los terratenientes pa
gaban un interes mas elevado [Robinson, 1949, pp. 56-7].
A medida que disminuia el poder efectivo de la
nobleza, otros grupos sociales empezaron a ascender
en el escalafon estatal, El Estado necesitaba funcio
narios: especialistas tales como doctores, ingenieros
y profesores, Para procurarselos el Estado ernpezo a
impulsar la educaci6n: las escuelas de cadetes para
los hijos de la nobleza dieron lugar, despues de 1825,
a la universidad. Las crecientes oportunidades de
educacion habrian de tener importantes consecuencias .
para la sociedad rusa, Parad6jicamente, la educaci6n
RUSIA 119
en Rusia "era menos para el rico en el Occidente"
(Bediaiev, 1937, p. 67). Entre 1865 y 1914, el mime
ro de estudiantes por cada 100 000 habitantes au
mento de 105 a 545, 0 sea el quintuple. En las es
cuelas superiores el aumento fue aun mas notorio:
la matricula se multiplico por siete entre 1865 y
1914. Ademas un numero creciente de obreros y cam
pesinos empezaron a recibir educaci6n. Entre 1880 y
1940, los hijos de obreros y de artesanos que estaban
en las universidades aumentaron del 12.4% al 24.3%
de todos los estudiantes, Los hijos de los campesinos
constituian solo el 3.3% en 1880; pero en 1914 re
presentaban el 14.5% de los estudiantes universita
rios (Inkeles, 1960, P: 344). De este modo, fue la
educacion la que proporciono el canal para la mo
vilidad social de los raznochintsi, las personas cuyo
rango no habia sido establecido por el sistema de
jerarqulas de Pedro el Grande, pero que proporcio
naban los nuevos servicios que necesitaba el Estado.
Sobre los peldafios de la escala educativa, desde el
seminario a la secundaria y de esta a la universi
dad, "los raznochintsi ascendieron hacia la luz del
dia; sin ella no habria podido existir" (Malia, 1961,
p. 13).
No obstante, el proceso educativo tuvo consecuen
cias imprevistas. EI Estado zarista podia ernplear el
talento tecnico, pero no podia controlar las grandes
implicaciones sociales de una elite educada. La edu
cacion dio origen no solo a personal tecnico, sino
tambien a una intelectualidad espedficamente rusa.
En las universidades fue donde los miembros de la .no
bleza -convertidos en escritores, criticos 0 profeso
res- encontraron a gentes de otras clases, y fueron
las universidades las que difundieron el antagonismo
de los educados con poder absolutista del Estado,
Como resultado surgio un gran grupo de hombres
y mujeres -que se calcula era de miles en 1835, pero
que para 1897 abarcaba entre el medio y los tres
120 RUSIA
cuartos de millen (Fischer, 1960, pp. 245-62)- que
provenian de todas las clases y que se encontraban
unidos pOl' su comun rechazo al Estado. Se parecian,
segun Berdiaiev (1937, P: 48), ante todo a una "orden
o secta monastica" cuya actitud con respecto al orden
existente estaba arraigada en un sentido casi religioso
de que "todo el mundo estaba sumido en la maldad"
(john, 5: 19). Bajo la continua presion de la xen.
sura y el hostigamiento del Estado, importantes sec
tores de esta intelectualidad se convirtieron en una
c1ase de "estudiantes expulsados y periodistas censu
rados, a los cuales la desesperacion llevo al extrema
de 1a conspiracion" (Malia, 1961, p. 15), Y prolife
raron, en la ultima parte del siglo XIX, numerosos
intentos de conspiracion organizados por Ta intelec
tualidad en contra del Estado. Tal multiplicacion de
las organizaciones conspirativas habia comenzado en
toda Europa desde el periodo de las guerras napo
leonicas, cuando
las perspectivas politicas paredan semejantes para los
oposicionistas de todos los patses europeos, y los metodos
de lograr la revolucion -el Irente unido del absolutismo
exclula virtualmente la reforma pacifica en toda Europa
eran en gran parte los mismos. Todos los revolucionarios
se consideraban a si mismos, con alguna justificaci6n,
como pequenas elites de progresistas y emancipados que
trabajaban entre, y por cl benificio even tual de una
gran multitud inerte, ignorante y engariada, que sin duda
recibla con agrado la Iiberacion euando llegara, pero
de la cual no podia esperarse que tuviera mucha par
ticipaci6n en su preparaci6n... Todos tendian a adop
tar el mismo tipo de organizaci6n revolucionaria, 0 incluso
la misma organizaci6n: la hermandad secreta insurreccio
nal [Hobsbawm, 1962, p. 115].
Una de esas organizaciones habla unido a los jo
venes aristocratas que en 1825 se levantaron contra
el zar; pero esa insurreccion fue aplastada con facio
RUSIA 121
lidad. Otros, sin embargo, siguieron sus pasos. Si bien
este patron conspirativo fue paneuropeo -e incluso
se difundio a la America Latina
tuvo un atractivo peculiar para los rusos, y es est a pre
dilecci6n por la conspiraci6n clandestina, los metodos de
capa y espada y los programas terroristas, 10 que hizo que
la Rusia de finales del siglo XIX se destacara del tono
general de la vida europea [Tompkins, 1957, p. 157].
En la sucesion continua de conspiradores que une
a los rebeldes de 1835 con los revolucionarios de
1917 sobresale la figura de Sergei Nechaev, tanto
debido a que desarrollo el concepto del revolucio
nario profesional como a que sus escritos y activida
des cautivaron la imaginacion de los drculos edu
cados de Rusia, tal como se puede vel' con mayor
claridad en el libro de Dostoievski Los poseidos, que
trata de la conspiracion de Nechaev. Este, hijo de
siervo, que logro obtener una educacion suficiente
que le permitio convertirse en profesor y asistir a la
Universidad de San Petersburgo, es el probable autor
del Catecismo de un reoolucionario, escrito en 1869.
En el, describia a un revolucionario como
un hombre singular. No tiene intereses personales, erno
ciones 0 relaciones, no tiene propiedad personal, ni si
quiera un nombre. En el todo es absorbido por un in
teres exclusivo, un solo pensamiento, una sola pasi6n -Ia
revoluci6n. .. todos los sentimientos generosos y debili
tadores de parentesco, arnor, gratitud e incluso honor
deben ser suprimidos en el por la unica pasion Iria de
la revolucion... el fervor revolucionario se ha convertido
en un habito diario para el, pero siempre debe ir com
binado con el calculo frio. En todo momenta y en todas
partes debe hacer 10 que Ie exige el interes de la revolu
cion, indepcndientemente de sus propias preferencias per
son ales [citado en Prawdin, 1961, pp. 63-4].
Estos revolucionarios profesionales habrfan de for
mal' grupos de cinco personas, ordenados en una
122 RUSIA
jerarquia revolucionaria en cuya cima estaba el Co
mite que
combinaria los levantarnientos dispersos y, por 10 tanto,
esteriles, transformando asi explosiones separadas en una
gran revolucion popular [citado en Prawdin, 1961, P: 41].
En 1871 se juzg6 a 152 partidarios de Nechaev.
Uno de sus abogados los deseribi6 como
el proletariado intelectual ruso. Sin importar el ingreso
que pueda tener alguno de los acusados, pertenecen colec
tivamente al tipo de personas que han recibido una mejor
educaci6n, que han conocido los frutos de la ciencia y
han absorbido las ideas europeas, pero a los cuales se les
niega un lugar correspondiente en la vida. Lo mas que
pueden alcanzar es ganarsc la subsist encia, pero no tienen
derechos, ni tradiciones, ni seguridad y, asi, son natural
mente el material en que pueden arraigar y desarrollarse
con rapidez las nuevas ideas [citado en Prawdin, 1961,
p. 69].
El juicio dio amplia publicidad a sus ideas. Un
agente de la policia secreta escribi6 que
un juicio representa un punto sobresaliente en la vida
del pueblo ruso. En este instante diHcilmente habra un
lugar en toda nuestra patrla en que no se lean los ma
nifiestos de Nechaev entre las rnasas ignorantes que na
turalmente prestan particular atencion a los puntos en
que habla del sufrimiento del pueblo y de los responsa
bles de esta situaci6n... Hasta ahora tales doctrinas se
han mantenido en secreta y La distribucion de proclamas
se castigaba como un crimen. Ahora todo esto se ha
convertido en conocimiento cornun, distribuido a traves
de Rusia en miles de ejemplares de periodicos [cit ado en
Prawdin, 1961, p. 75].
El concepto de un ejercito de revolucionarios pro
fesionales se habria de convertir en el prototipo para
RUSIA 123
un numero de movimientos terroristas durante el
ultimo cuarto del siglo, y se parece mucho al con
cepto que Lenin tenia de un partido revolucionario
como .Estado mayor de la revolucion, Lo que Lenin
logr6, en esencia, puede caracterizarse como la fusion
del concepto ruso de un grupo organizado de cons
piradores con las ideas marxistas sobre el papel del
proletariado en la revolucion, En las palabras de
Trotski:
Con el fin de conquistar eI poder, el prolerariado nece
sita algo mas que una insurrecci6n espontanea. Necesita
una organizaci6n adecuada, necesita un plan. necesita una
conspiraci6n. Tal es e1 punto de vista leninista sobre este
problema [1932, Ill, P: 170].
En ,Que haceri, eserito en 1902, Lenin asigno
esta funcion decisiva del liderazgo a revolucionarios
profesionales reclutados entre "la generacion joven
de las clases educadas". Mientras que los trabajado
res por sus propios medios solo podian desarrollar
una conciencia tradeunionista, y los campesinos de
mandas pequeiioburguesas por la tierra, sedan los
lideres intelectuales los que dirigirlan la revolucion
en beneicio de los trabajadores y de los campesinos.
El debilitamiento del poder de la nobleza y la ere
ciente influencia de la intelectualidad fueron compen
sados solo en parte por la dinamica actividad politica
de un creciente grupo de empresarios. El desarrollo
de una clase indiferente de empresarios se habia
retrasado mucho, concentrandose el comercio en
manos de comerciantes patrocinados por el Estado, 0
que trabajaban para nobles y monasterios. Incluso
se ha argiiido lue la actividad de los empresarios sur
gio al margen de la sociedad, en las cismaticas comuni
dades religiosas antiestatales de los antiguos creyen
tes, mas que en el centro estrategico del orden social.
124
RUSIA
Arrojados hacia los bosques del norte poria perse
cusion religiosa, los antiguos creyentes organizaron
comunidades comerciales y artesanales de tipo mona
cal como las de Vig, Rogozhsk y Preobrajensk; Iue,
ron estas organizaciones las que -en los siglos XVII Y
XVIII- establecieron "los cimientos de algunas de las
mayores fortunas de los empresarios rusos" (Bill, 1959,
P: 103). El siglo XIX, con su incremento del comer
cio pOl' barco y ferrocarril, estimulo aun mas el ere
cimiento de esta nueva clase que, no obstante, sigui6
fuerternente marcada pol' sus origenes carnpesinos y
artesanales.
Entre la veintena de familias de rango mas eIevado entre
la burguesla de Moscu a finales del siglo XIX. la mitad
habia surgido del campesinado en las ultirnas tres genera
ciones, en tanto que la otra mitad tenia su origen en
los pequefios artesanos y pequefios mereaderes que hablan
llegado a Moscu a finales del siglo XVllI 0 prineipios del
XIX [Bill. 1959, p. 153].
La emancipaci6n permiti6 a un numero aun ma
yor de campesinos emprendedores y astutos ingresar
en las filas de empresarios, No obstante, paradojica.
mente, los empresarios siguieron careciendo de fuer
za politica. No llegaron a establecer nexos con la
nobleza, que rehusaba establecer lazos familiares con
ellos (Ungern-Sternberg, 1956, p. 53). Sus empresas
continuaron siendo fundamentalmente familiares; los
acuerdos corporativos que habrian relacionado a las
empresas familiares y proporcionado la base. 01'
ganizativa para una mayor cohesion de clase solo se
desarrollaron al empezar el siglo xx. Su dependencia
respecto al Estado continu6, y competfan entre ell os
pol' los gajes 0 tarifas, contratos y subsidios propor
cionados pOl' el gobierno. Llegaron a depender cada
vez mas del capital exterior, que constituia una ter
cera parte de todos los recursos de capital en 1890
RUSIA 125
y casi la mitad en 1902 (Liaschenko, 1949, p. 535);
Trotski se refirio a ellos despreciativamente como
una "burguesia semocompradora".
La autocracia rusa por una parte, y la burguesia rusa por
otra, tenian rasgos de comprador, expresados cada vez
mas c1aramente. Vivian y se alimentaban de sus relacio
nes con el imperialismo extranjero, lc servian y sin su
apoyo no habrlan podido sobrevivir. En verdad, a largo
plazo no sobrevivieron ni siquiera con su apoyo. La bur
guesia rusa semicompradora tenia intereses irnperialistas
mundiales en el mismo sentido en que un agente que tra
baja a base de comisiones vive por el interes de su pa
trono [1932. I, P: 17].
Se daba poco reconocimiento social posinvo a su
Iuncion en la sociedad: el terrnino kupez (comer
ciante) retuvo implicaciones de "bribon, rramposo":
y elIos mismos se vefan fuertemente afectados por
creencias religiosas que sostenfan que la ganancia
comercial era una especie de pecado. Muchos de ellos
donaron grandes cantidades para fines religiosos
(Elisseeff, 1956). Tampoco establecieron ningun nexo
con la intelectualidad que continuo siendo hostil a
las empresas pecuniarias. Es notable que muchos de
los grandes eseritores rusos -Pushkin, Dostoievski,
T'o'stoi, Gorki- condenaran amargamente el espf
ritu comercial y ayudaran a crear ese "ambiente de
hostilidad hacia una sociedad monetaria que marco
el mundo literario e intelectual de Rusia durante
todo el siglo XIX" (Bill, 1959, p. 181).
Asi, nos encontramos con una sociedad que po
sefa un amplio aparato militar pero que tenia dases
aun debiles, todavfa ineficaces para coordinar sus in
Comprador era el nombre que los occidentales daban en
China a un agente native contratado por una empresa extran
jera para que se hiciera cargo de sus empleados y actuara como
intermediario en sus negocios. [T.]
126 RUSIA
tereses de una manera significativa en el campo po
litico, con una intelectualidad ajena a sus metas y
sus procedimientos y una sociedad que luchaba con
poco exito en la solucion de sus problemas agrarios
-y, sin embargo, una sociedad que se encontraba en
los albores de una revolucion industrial diversifica
da. Su participacion en la primera guerra' mundial
debilitarfa a sus militares y demostraria su incapaci
dad para detener la propagacion del desorden so
cial; el vacfo creado de e s t ~ manera pOl' el fracaso
de los militares y politicos seria llenado pOl' los inte
lectuales armados, quienes aprovechando las huelgas
en masa de los obreros y la rebelion rural entre los
campesinos obtendrian el poder mediante la insu
rreccion,
En la Revolucion que habria de dar fin al Estado
zarista y a sus debiles clases, Iueron de gran impor
tancia tres factores: el desarrollo de grandes huelgas
industriales, el aumento de los desordenes carnpesi
nos, y la desercion en masa del ejercito, formado en
su mayor parte pOl' campesinos y obreros llamados a
filas. EI exito de la Revolucion dependio de la ven
turosa sincronizacion de estos tres movimientos, Evi
dentemente todos existieron en forma incipiente en
la Revolucion de 1905, y cobraron forma en la Re
volucion de 1917,
Las grandes huelgas industriales de la Revolucion
de 1905 fueron precedidas pOl' un aumento en el
rnimero de huelgas a partir de 1880. En 1902 estallo
la huelga ferrocarrilera de Vladikavkaz en el Cau
caso y en Rostov sobre el Don, en Nueva Rusia. EI
gobierno respondio con el establecimiento de sindi
catos bajo el control de la polida, 10 que tuvo con
secuencias paradojicas. Muchos obreros obtuvieron
una experiencia organizativa .en estos sindicatos, pero
pronto Iueron mas alla de las demandas que creta
permisibles la polida zarista. Durante este perfodo
los obreros llegaron a conocer la tactica de recaudar
RUSIA 127
fondos para la huelga y de nombrar comites de
huelga. Oscar Anweiler (1958, P: 28) cree que esta
se desarrollo primero entre los obreros judlos en las
provincias occidentales, desde donde se introdujo
la Rusia propiamente dirha en 1896.1897. En mayo
de 1905 hubo una gran huelga de 70 000 obreros. en
el centro textil de Ivanovo Voznesensk, localizado a
320 kilometres al noreste de Moscu, en la region
del Volga medio. Aqui fue donde el Cornite de Huel,
ga de 150, una cuarta parte de los cuales eran social
dernocratas, se denomino a si mismo par primera vez
consejo 0 soviet, y empezo a asumir funciones politi
cas y militares locales.
El movimiento campesino fue alentado en parte por
los ventamientos industriales, y fue en parte indepen
diente de ellos. En 1902, las huelgas ferrocarrileras en
el Caucaso provocaron disturbios campesinos en la zo
na. A la vez, sin embargo, e independienternente de
las huelgas industriales, se llevo a cabo un levanta
miento en Vitebsk, en la Rusia Blanca, en el que los
campesinos exigieron la publicacion de la "verdadera"
Proclama de Emancipacion de 1861. Desde alii, los
disturbios campesinos se propagaron a la region
agricola del centro. En gran medida estos levantamien
tos fueron problemas locales, pero en todas partes
avanzaron las mismas demandas basicas: la elimina
cion del control oficial sobre la vida campesina, el
fin de los pagos de redencion, menores impuestos y
el reparto de la tierra. Solo en la region del Volga
medio hubo alguna relacion entre los carnpesinos su
blevados y los revolucionarios urbanos; en las pro
vincias de Saratov, y Penza, el Partido Socialista Re
volucionario logro la organizacion de varias herman
dades campesinas armadas. No obstante, a medida
que transcurrian los meses, en todas partes los earn
pesinos empezaron a saber por medio de los campe
sinos.obreros, recientemente regresados a sus aIdeas,
de las huelgas en masa en las ciudades y de las de.
128
RUSIA
rrotas militares sufridas en la guerra contra el Japan.
EI llamado de los reservistas a fiIas afecto aun mas
la vida carnpesina. Hubo, asi, una creciente acepta
cion de los campesinos al establecimiento de uniones
carnpesinas, propiciadas en el verano por los libera
les de los zemstuos y los revolueionarios profesionales
que vivian en zonas rurales. De esta manera, en la
provincia de Vladimir un profesor local, auxiliado
por el secretario distrital y su asistente, organizaron
una union campesina, e incitaron a los campesinos
a ocupar tierras de los senores y negarse a pagar los
impuestos. En la provincia de Saratov un veterinario
local encabezo un movimiento campesino que orga
niz6 su propia milicia, instituyo una clereda electiva
en lugar de los sacerdotes designados, y convirtio a
las iglesias en escuelas y hospitales (Harcave, 1964,
p. 218). Hacia finales de julio, se organize una Union
Campesina Panrusaen una reunion de 100 carnpe
sinos y 25 intelectuales celebrada en Moscu, Para
noviembre la Union Campesina tenia 200000 miem
bros en 26 provincias, En 10 que respecta a las uniones
campesinas, podemos observar un proceso que se ha
bria de repetir en 1917 y que tuvo importantes con
secuencias para la distribucion del poder politico:
los delegados campesinos locales demostraron ser
mucho mas radicales que la direccion central. En la
segunda reunion de la Union Campesina a princi
pios de noviembre, estos delegados pedian el uso
de la violencia y la toma y reparto de Ia tierra sin
compensacion. Sus demandas radicales encontraron
eco en el sooiet organizado en el San Petersburgo in
dustrial. "Por primera vez en la historia del pais,
existla la posibilidad de que se unieran el descon
tento urbano y el rural en acci6n contra el gobiemo"
(Harcave, 1964, p. 220).
El aumento de las huelgas y de los disturbios cam
pesinos tam bien afecto a las fuerzas armadas. Hubo
motines en el ejercito en varias ciudades, y en la
RUSJA l ~ ~
Ilota, como e1 del famoso acorazado Potiomkin en
Odesa, En diversos lugares surgieron soviets de los
soldados; a pesar de esto, la mayor parte del ejercito
permanecio leal, y hacia diciembre de 19<15 el go
bierno estaba demostrando una renovada capacidad
para reprimir los desordenes por la fuerza. Entre
octubre y febrero-marzo de 1906, el numero de tra
bajadores en huelga disminuyo de un maximo de
475000 a 50000. Los desordenes campesinos habian
afectado a 240 condados en el verano de 1905; para
el otofio de 1906 se informo de problemas en solo
72 condados; en el otofio de 1907 este numero se
habia reducido a 3.
La Revolucion de 1905 fue un "prologo", prologo
en el que, dijo Trotski, "se incluyeron todos los ele
mentos del drama, pero no cristalizaron". En esta
ocasion las fuerzas de la disolucion eran aun derna
siado debiles y estaban insuficientemente sincroni
zadas; el gobierno aun era demasiado fuerte.
Despues de una calma inicial, hubo una renova
cion de la actividad huelgufstica. En 1910, 46623
huelguistas participaron en 222 huelgas; en 1912,
725491 en 2032 huelgas; en 1914. 1337458 en 3534
huelgas. Durante el mismo periodo, de 1910 a 1914.
el numero de disturbios campesinos ascendio a
13000. La movilizacion de los obreros y soldados en
1914 redujo, naturalmente, el movimiento huelguista.
No obstante, para 1915 hubo de nuevo 928 huelgas
en las que partidparon 539500 huelguistas. En 1916,
951 700 huelguistas tomaron parte en I 284 huelgas,
y solo en los dos meses decisivos de enero y febrero
de 1917, 676300 trabajadores efectuaron 1330 huel
gas (Liaschenko, 1949, pp. 692-4).
De nuevo fue una huelga la que inicio los aeon
tecimientos del 8 de marzo de 1917; pero en esta oca
sion a los trabajadores en huelga se unieron solda
dos amotinados de una forma no prevista en 1905.
El 8 de marzo, 90000 trabajadores se declararon en
9 .,
130 RUSIA
huelga en San Petersburgo. Muchos de ellos eran mu
jeres -"Ia parte mas oprimida y humillada del pro
letariado-, las mujeres que trabajaban en los textiles,
entre ellas, sin duda, muchas esposas de soldados. Las
grandes colas para obtener pan proporcionaron el
ultimo estfmulo" (Trotski, 1932, I, p. 102). 1 9 de
marzo, se habla dup1icado 1a cifra de trabajadores en
hue1ga; e1 10 de marzo e1 numero de huelguistas lle
gaba a 240000. La policia entr6 en acci6n contra 1a
multitud, pero en 1a noche del 10 de mana se amo
tin6 la guarnici6n militar de Petrogrado e hizo causa
comun con los trabajadores. Surgi6 un soviet formado
por delegados de los obreros y de los soldados bajo
una direccion socialista, al igual que en 1905, mien
tras que la asamblea nacional elegfa un gobierno
provisional que no estaba compuesto por socialistas.
1 14 de marzo abdic6 el zar. Asi empezo un pertodo
de competencia por el poder entre dos organismoa
politicos rivales, entre un debil gobierno provisional,
que poseia el poder formal, y el soviet de Petrogrado,
que controlaba las calles de la capital.
Los resultados de esta lucha desigual son ya parte
de la historia. 1 gobierno provisional se jug6 el
todo por el todo en una continuaci6n de la guerra y
en la postergaci6n de la reforma interna hasta que
se obtuviera la victoria. Los bolcheviques, bajo
direccion de Lenin, exiglan el fin inmediato de la
guerra. Los otros partidos contemporizaron, S610 los
bolcheviques y los socialistas revolucionarios de iz
quierda entendian que la guerra conclufa debido a
que -como dijo Lenin- "los soldados estaban vo
tando con sus pies"; en la ofensiva de julio realizada
por el gobierno, muchos soldados rehusaron comba
tir y empezaron a desertar; el rente se derrumbaba.
A Ia vez, los campesinos hacian demandas cada vez
mas radicales, superando con mucho -al igual que
en 1905- a sus voceros urbanos mas cautelosos, 1
numero de expropiaciones generales de grandes pro
RUSIA 131
piedades y de bosques aumento continuamente mes
en mes: las ocupaciones fueron 17 en marzo; 204 en
abril; 259 en mayo; 577 en junio; y I 122 en julio
(Mitrany, 1961, p. 81). Para el otofio los dos movi
mientos convergieron.
Un ejercito de 12 millones de hombres se estaba desin
tegrando, inundando las zonas rurales con campesinos uni
formados que regresaban de mal humor a las aldeas que
habian dejado con asombro y desesperaci6n. En su in
mensa masa eran bolcheviques, socialistas revolucionarios
de izquierda 0 extrernistas sin partido. Trajeron con elIas
un antagonismo contra e1 Partido cuya influencia predo
minaba en la aldea (esto es, el Partido Socialist a Revo
lucionario). Y un fuerte prejuicio en favor del hombre
que los habla liberado del ejercito 0 de las consecuencias
de la deserci6n... Los parientes y vecinos del soldado
campesino le eran complacientes -a veces debido a sus
argumentos, pero siernpre a su rifle... No fue el patriarca
barbado que veneraba a la Madre de Dios y que en su
coraz6n afioraba aun al zar e1 que dict6 el curso de los
acontecirnientos en la aldea durante los ultimos meses de
1917, sino el campesino joven 0 de edad media que reo
tornaba de la guerra, y que estaba acostumbrado a la
violencia y no tenia renuencias para usarla [Radkey, 1963.
pp. 278-9].
Mas de la mitad de estos desordenes ocurrieron
en la basica region agricola central y en las zonas
del Volga medio (Owen, 1963, P: 133). Ademas, hubo
un aumento constante en la violencia, En mayo me
nos del 10% de todos los desordenes incluyeron des
truccion y devastacion de la propiedad. Hacia octu
bre, tales eventos representaban mas de la mitad
(57.5%) de todos los disturbios (1963, p. 139). En
todas partes se obligaba a los "separatistas" a retor
nar a la estructura de las comunas aldeanas (Owen,
1963, pp. 172, 182, 210, 223).
De esta manera, en el campo todo el poder estaba
pasando a manos de los campesinos y campesinos
U2 RUSIA
soldados, organizados en soviets campesinos. Pero
estos soviets, a su vez, no eran mas que los antiguos
consejos aldeanos con un ropaje revolucionario (An
weiler, 1958, pp. 62, 298). En la realidad politica,
esto significo un proceso de total descentralizacion
al nivel local. Trotski cita a U:1 comisario local que
dijo:
los campesinos locales han llegado a la opinion fija de
que todas las leyes civiles han perdido su Iuerza, y de que
todas las relaciones legales deberan ser reguladas ahora
por las organizaciones campesinas [1932, 1II, P: 29].
Esta opinion fue secundada por un comisario de Vo
ronezh: "Ahora cada comite aldeano ordena al comi
te distrital y cada cornite distrital ordena al cornite
provincial" (citado en Owen, 1963, nota 1, p. 187).
Y un afio despues, el cornite revolucionario provincial
en Viatka dirfa que
la felicidad de la aldea consiste en no tener funcionarios
que traten de ver que sus 6rdenes se cumplen. Por 10
tanto. la aldea empez6 a tener una vida completamente
independiente [citado en Anweiler, 1958, P: 299].
En donde el mir habia dejado de existir desde ha
cia mucho tiernpo, la tierra ocupada se asigno una
vez mas a individuos. Pero en donde el mir demos
tro "estar vivo y activo aunque el Estado estuviera
en crisis" la comunidad rural volvio a surgir. "En
esta medida -dice Owen- la Revolucion de 1917
fue un resurgimiento de la antigua forma de tenen
cia de la tierra" (1963, p. 245).
La estructura en la tenencia de la tierra de la decada
precedente fue eliminada en muchas partes por el resur
gimiento del mir. La superficie total de tierra ocupada
por las comunas en 1917-1918 para redistribuci6n se calcu-
RUSIA 133
16 en 70 millones de desiatins (76 millones de hectareas)
de carnpesinos y cerca de 42 millones de desiatins (46
miIlones de hecrareas) de grandes propietarios. Aproxirna
damente 4.7 miIlones de propiedades carnpesinas, esto es,
cerca del 30.5% de todas las propiedades de carnpesinos
fueron afectadas y reportadas. EI efecto de la revolucion
agraria, por 10 tanto, fue en pnmer lugar hacer desaparecer
todas las grandes propiedades, pero tambien elirnino, 10 que
no es menos importante, todas las propiedades campesi
nas mas grandes. De hecho, como hemos visto, se torno
y se consolido mas tierra de propietarios campesinos que
de grandes propietarios, Esta tendencia igualitaria se hizo
mas notoria despues de octubre de 1917, y fue apoyada
por la ley de enero de 1918, por la que se socializaba
la tierra [Mitrany, 1961, nota 7, pp. 231-2].
Un sector de la poblacion campesina rusa incluso
ingreso, en el primer entusiasmo de la Revolucion
y bajo la doble influencia del raskol y del milenia
rismo socialista, en comunas igualitarias en las que
los miembros trabajaban juntos y sin paga, comian en
una mesa comun y vivian en un dormitorio comun, No
utilizaban dinero; todo, excepto la lOpa, y en algunas
ocasiones incluso esta, era propiedad colectiva. Segun un
panfleto de la epoca inicial, "en la comuna, todos traba
jan y se espera que cada quien contribuya segun sus ca
pacidades, y cada quien recibe segun sus necesidades y
requerimientos, esto es, igualmente, ya que todos son
iguales y todos tienen condiciones iguales de vida y tra
bajo" [Wesson, 1963, p. 8].
En las circunstancias de 1917, los primeros deere
tos bolcheviques del 8 de noviembre, que pedfan un
inrnediato cese de las hostilidades y el fin inmediato
de toda la propiedad privada de la tierra, solo estam
paron una aprobacion a procesos que ya se realiza
ban en el campo, y a los que ningun partido politico
habria podido resistir incIuso si 10 hubiera deseado.
La crftica de los socialistas alemanes, como Rosa
134
RUSIA
Luxemburgo (1940, p. 19), de que los bolcheviques
habian creado "obstaculos insuperables a la transfor
maci6n socialista de las relaciones agrarias", permi
tiendo que los campesinos tomaran la tierra por sf
mismos, estaba totalrnente fuera de foco. Se vieron
obligaclos a perrnitir que esto ocurriera simplemente
"porque la mayoria del pueblo 10 deseaba" (Lenin).
No obstante, los bolcheviques apoyaron claramente
el hecho del resurgimiento de la aIde a, no s610 por
que no podian hacer otra cosa, sino tambien porque
estaba en SU interes politico hacerlo asi, si querian
tomar el poder. Las ocupaciones de tierras y el res
tablecimiento de la autonomia aldeana significaron
que las fuerzas de los campesinos y de los soldados
campesinos que regresaban se dirigieran hacia fines
limitados y locales. El apoyo bolchevique a la rebe
li6n rural ere6 aliados campesinos para la toma
del poder, a la vez que la absorci6n en el proceso
local real de ocupaci6n y reorganizaci6n fragment6
las fuerzas campesinas. La dispersion de las energias
campesinas en miles de micromundos rurales dej6 li
bre el campo politico para la acci6n final. De este
modo, la Revoluci6n rusa induy6 por una parte
un movimiento campesino que ejercia una influencia
centrifuga sobre las fuentes del poder, y por la otra
una insurrecci6n de obreros huelguistas y soldados
amotinados, bajo direccion bolchevique, que ocupaba
las posiciones estrategicas del poder.
Los bolcheviques derribaron muy poco 0 nada. Para to
dos los fines y propositos el gobierno de Rusia habla de
jado de funcionar antes de la Revoluci6n. En esa tarde
Lenin y sus cohortes ascendieron a la cima de las ruinas
[Lukacs. 1967, p. 33).
Parece poco probable que este acontecimiento pu
diera haber ocurrido sin el colapso del ejercito y la
subsiguiente participaci6n del mismo en el proceso
RUSIA 135
revolucionario. La desintegracion del ejercito cre6
un vado del poder en el centro, que fue Ilenado por
la coalici6n de obreros en huelga y soldados insu
rrectos que llevo a Lenin al poder. A la vez, no ha
bian en el campo tropas capaces de contener a los
rebeldes campesinos; por el contrario, los efectos dra
maticos de millones de campesinos-soldados en las al
deas hicieron que la rebeli6n campesina se conjuncio
nara con el movimiento urbano. Finalmente, fue la
coalici6n de trabajadores y soldados en el centro y
de campesinos y soldados en las comunas la que
dio la fuerza necesaria para rechazar a la union de
fuerzas contrarrevolucionarias en la periferia del pais.
En contraste con los revolucionarios chinos bajo
Mao.Tse-tung, los bolcheviques hicieron poco -0 pu
dieron hacer poco- durante los afios de la guerra civil
para influir sobre la estructura de la aldea. Esto se
debi6 a su dependencia del proletariado urbano y
al deseo de identificarse con la clase trabajadora.
Por otra parte, se debi6 al hecho de que combatian
hacia afuera desde una zona de apoyo establecida
que conservaron a traves del control de las ciuda
des y de las vias de comunicaci6n entre ellos. Los
comunistas chinos, por su parte, habrian de lIegar
a su zona de apoyo desde Iuera: fueron obligados
a huir' hacia el interior desde las ciudades, y a es
tablecer nuevas rakes en un ambiente social pre
dominantemente rural. Los bolcheviques se conten
taron con obtener apoyo campesino, pero hicieron
poco para cambiar las estructuras de las cuales obte
nian este apoyo.
Necesitaban en especial alimentos y. despues, hom
bres para el nuevo ejercito rojo, La escasez de ali
mentos fue mas aguda en, los meses del verano de
1918. Le hicieron frente organizando Comites de los
Pobres, para confiscar alimentos en el campo. Sus
blancos principales fueron los excedentes alimenticios
de los kulaks y de los campesinos ricos. Estos comites
136 RUSIA
actuaron especialmente en las provincias de tierras
negras de la regi6n agricola central. Muchos de sus
miles de miembros eran antiguos obreros de las ciu
dades 0 trabajadores migratorios que laboraban entre
el campo y la ciudad. Teoricamente, los campesinos
que utilizaban rnano de obra asalariada pero culti
vaban sus productos principalmente para las necesi
dades locales mas que para un mercado mayor eran
tambien elegibles como miembros. Sin embargo, las
confiscaciones pronto se convirtieron en una guerra
no declarada entre los comites y los campesinos aco
rnodados, y se hizo claro que las recaudaciones no
controladas terminarian enajenando tarnbien a los
campesinos rucdios. En julio de 1918 hubo 26 le
vantamientos campesinos contra las confiscaciones, 4'l
en agosto y 35 en septiembre. A mediados de agosto,
los bolcheviques lanzaron advertencias contra las vio
laciones a los intereses de los campesinos medios,
exigiendo que
los Comites de los Pobres sean organizaciones revolucio
narias de todos los campesinos contra los antiguos se
nores, kulaks, cornerciantes y sacerdotes, y no s610 una
organizacion de los proletarios de la aldea contra el resto
de Ia poblaci6n aldeana [Chamberlin, 1957, II, P: 44].
El 8 de noviembre de 1918 se abolieron formalmen
te los comites y se fusionaron con los soviets de la
aldea. La politica de los soviets deberia ser, en pala
bras de Lenin,
Illegar a un acuerdo con los campesinos medios, sin de
bifitar en ningun momento la Iucha contra el kulak y
ependiendo finnemente s610 en los pobres [citado en
Chamberlin, 1957, II, P: 46].
Finalmente, el Octavo Congreso del Partido, que
e realiz6 en 1919, enunci6 que
RUSIA 137
el Partido debe separar a los campesinos de clase media de
los kulaks, atraerlos al Iado de la clase trabajadora me
diante una acritud atenta a sus necesidades, combatiendo
su airaso por medio de Ia persuasi6n y no de la represion
[citado en Chamberlin, 1957. II, p. 371].
Las necesidades alimenticias se cubrieron parcial
mente mediante confiscaciones, y en parte mediante
compras en el mercado privado 0 mediante incursio
nes particulares a las aldeas. Aunque el regimen
sovietico salvo la principal crisis del verano de 1918,
el abastecimiento de alimentos fue menor que las ne
cesidades durante todo el periodo de la guerra civil.
Una vez que se hizo evidente que la Revoluci6n
teudria que deEenderse contra sus enemigos exteriores
e interiores por la fuerza de las armas, los bolchevi
ques hicieron una demanda adicional a las aldeas en
materia de soldados, Asi, los campesinos que en
1917 habian votado "con sus pies" por el termino
de una guerra sanguinaria fueron llevados nueva
mente a la batalla por alistamiento y reclutacion,
esta vez en el recien ereado Ejercito Rojo. Los bol
cheviques hicieron frente al inicio de la guerra civil
con una sola divisi6n de fusileros de Latvia y unos
7 000 guardias rojos -obreros armados- en Petrogra
do y MOSCI! (Deutscher, 1954, p. 404). Para el pri
mero de agosto, el Ejercito Rojo ascendia a ~ 3 1 000
hombres; hacia finales del afio a 800 000. Al termino
de la guerra civil llegaba a los 5.5 millones de hom
bres, cerca de la mitad de los cuales combatio en
los crecientes Irentes, mientras la otra mitad guar
neci6 el interior. Los primeros soldados Iueron vo
luntarios, pero para finales del verano de 1918 se
decret6 el reclutamiento. Los primeros conscriptos
fueron obreros.
S6Io cuando se habia establecido firmemente el rnicleo
proletario del ejercito, empezo Trotski a reclutar a cam
138
RUSIA
pesinos, primero a los pobres y luego a los serednlaks
(campesinos medios) . Con frccucncia estes descrtaban en
masa y su moral fluctuaba violentamente con las altas
y bajas de la guerra civil [Deutscher, 1954, p. 409].
La deserci6n continuo siendo un problema cronico
en el Ejercito Rojo, aun mas que en los ejercitos blancos.
La gran mayoria de los carnpesinos, que necesariamente
constituian la principal fuente de reclutas para ambas par
tes en la guerra civil, habian experimentado todo el com
bate que descaban durante la guerra mundial. Cuando
cualquier gobicrno estaba 10 suficientemente consolidado
como para efectuar una movilizaci6n mediante' amenazas
de confinamiento, de confiscacion de propiedad y de
fusilamiento de reclutas recalcitrantes y desertores, los
campesinos se incorporaron a la fuerza; pero frecuente
mente aprovechaban la primera oporrunidad para huir y
retomar a sus hogares. Como es natural, en una buena
el mimero de deserciones dependla de las fortunas de la
de la guerra (aumentaba cuando el Ejercito Rojo pcrdia
terreno y disminuia euando avanzaba) [Chamberlin, 1957,
II, p. 30].
A pesar de ello, el Ejercito Rojo se sostuvo. Deut
scher (1954, p. 409) atribuye esto
al hecho de que estaba organizado en varios drculos con
centricos cada vez mayores, cada uno de un estrato social
diferente que representaba un diferente grado de lealtad
a la Revolucion. En toda division y regimiento, el nucleo
intemo de boicheviques influla en los elementos proleta
rios, y por medio de estes tarnbien en la dudosa y titu
beante masa campesina.
No es extrafio que Trotski lIamara a los comunis
tas, de los cuales quiz a la mitad estaba en el ejercito
-180000 en octubre de 1919; 278000 en agosto de
1920-, una "nueva Orden Comunista de samurdis"
(citado en Chamberlin, 1957, 1 I ~ p. ~ 4 ) .
RUSIA 139
Mientras los bolcheviques convertlan al Ejercito Ro,
jo en un efectivo instrumento de poder, un movimien,
to anarquista hizo su aparici6n entre los campesinos
del sudesre de Ucrania, los denominados majnovshchi
na, llamados asi por su fundador, Nestor Majno,
hijo de una pauperrima familia campesina de Guliai
Pole. Habiendo sido sucesivamente vaquero, trabaja
dor agricola y obrero en una fundici6n local, Majno
fue arrestado en su juventud por participar en actio
vidades terroristas y se le envi6 a prisi6n en Moscu
por 9 afios, Alli conoci6 a Petr Arshinov, antiguo
obrero metahirgico y ex bolchevique que se habia
convertido en anarquista; este 10 relacion6 con los
escritos de Kropotkin y Bakunin, Liberado en febre
ro de 1917, 1\1ajno regres6 a su pueblo natal para
organizar una asociaci6n de campesinos de Guliai
Pole. Con frecuencia se describe Guliai-Pole como
una aldea; era, sin embargo, una pequeiia ciudad de
unos 30000 habitantes y varias fabricas (Avrich,
1967, nota de pie de pagina 16, p. 209). Estaba ubi
cada, adernas, en una zona que diferfa en algunas
caracteristicas principales del resto de Ucrania: en
la "Ucrania de las estepas", colonizada s610 despues
de que se le arrebato a Turquia en el primer cuarto
del siglo XVIII. EI auge de una agricultura comercial
de cercales en esta zona de poca poblaci6n habia
alentado desde temprana fecha el uso de mana de
obra asalariada y de maquinaria en lugar de siervos
(Liashchenko, 1949, pp. 815-57). En el transcurso del
siglo XIX sus campesinos resistieron tenazmente la
difusi6n de la servidumbre mediante repetidos esta
Ilidos de violencia, Asf, la zona diferla tanto de la
Ucrania oriental, mas industrializada y donde era
fuerte la influencia bolchevique entre los trabajado
res urbanos, como de la Ucrania occidental, mas
agricola, donde mas de la mitad de la poblaci6n ha
bia sido sierva antes de 1861.
RUSIA 141
140
RUSIA
La Asociacion de Campesinos de Guliai-Pole se
apodero de las tenendas de los terratenientes locales
y las distribuyo entre los campesinos, Se establecie
ron sobre una base voluntaria comunas con la par
ticipacion de entre 100 y 300 miembros. Fabricas
pequeiias se entregaron a los obreros. Los cereales
producidos en la zona agricola se intercambiaban
por productos manufacturados en las ciudades. Para
defender este nuevo reducto anarquista, Majno or
ganizo un ejercito de guerrilleros de gran movilidad,
que hacia un amplio uso de la caballeria -basado
en la gran provision de caballos de las aldeas- y de
arnetralladoras montadas en pequefios carros tirados
por caballos (tachanki). Las tropas se podian reunir
rapidamente y dispersar con la misma rapidez hacia
las aldeas en donde se confundian sin problemas con
los campesinos hasta que llegara la sefial para un
nuevo ataque. La mayoria de los comandantes eran
campesinos; unos pocos eran obreros; la mayoria de
estos provenia de los alrededores de Guliai-Pole. Uno
era un antiguo profesor. En el momenta culminante
del movimiento de Majno a finales de 1919. las es
timaciones acerca de los efectivos variaban su ejer
cito entre 14 000 infantes y 6 000 jinetes, y 40 000
de los primeros y 15000 de los ultirnos. Mediante la
captura de armas enemigas habia llegado a posesio
narse de canones de campafia, trenes y carros blin
dados y unas mil ametralladoras (Footman, 1962,
p. 285). Durante suscampafias, de 1917 a 1921, con
tinuo siendo una fuerza autonoma de combate, que
funcionaba como una "republica de tachanki" bajo
su propia bandera negra anarquista. A pesar de que
se nego a aceptar la cesion bolchevique de Uerania
a Austria-Hungria y a sus aliados ucranianos en
el Tratado de Brest-Litovsk, Majno cooper6 en va,
rias ocasiones con los bolcheviques frente a la ame
naza de una invasion de los rusos blancos; en el
otofio de 1919 fue el instrumento que detuvo el
avance hacia el norte del general Denikin. A la vez,
graves diferencias separaban a los anarquistas ucra
nianos de los bolcheviques. Ademas de diferencias
doctrinarias, se enfrentaban pOl' sus opiniones res
pectivas sobre el problema campesino. Los bolche
viques querian nacionalizar todas las plantaciones
de rernolacha azucarera, asf como el ganado y equi
po tomado a los terratenientes locales; los campe
sinos querian que tanto la tierra como el equipo
fueran de ellos. Estas diferencias hicieron que al
gunos de los campesinos de Ma jno creyeran
que un nuevo partido habia tornado el poder en Moscu.
Eran partidarios, proclarnaban, de los bolcheviques que
les habian dado Ia tierra, pero estaban en contra de los
cornunistas que ahora trataban de quitarselas [Footman,
1962, p. 270].
Los bolcheviques tambien querian propiciar el con
flicto entre los campesinos pobres y los kulaks en
las aldeas; los majnovitas -aunque reconodan el
problema que significaba la presencia del kulak
esperaban una solucion voluntaria a los problemas
de la aldea. A la vez, el movimiento de Majno man
tuvo una orientacion puramente rural. No enten
dian algunos de los complejos problemas econorni
cos planteados por una economia urbana basada en
la especializacion y el pago de salarios. Mientras
los carnpesinos se podian alimentar a si mismos reti
randose a una autosuficiencia rural, los obreros ur
banos dependfan de salarios pagados en una moneda
aceptable. Los majnovitas, al aceptar el uso de todo
tipo de dinero -del pasado 0 de la epoca- en los
pueblos que ocuparon, produjeron una inflacion in
controlada, que pronto volvi6 contra ellos a los obre
ros. Mientras los bolcheviques necesitaron el apoyo
anarquista para su lucha en el sur, estuvieron dis
puestos a cooperar con Majno. Sin embargo, euando
142 RUSIA
se hizo evidente que los ejercitos blancos estaban
cara a la derrota, cortaron cada vez mas sus nexos
con los majnovitas y en 1921 procedieron a la eli
minacion total de este movirniento rival en Ucrania.
Para esa epoca, el campesinado estaba exhausto y la
provision estrategica de caballos y alimentos en las
aldeas, de la cual habia dependido Majno en ausen
cia de cualquier organizaci6n de abastecimientos pro
pios, empez6 a agotarse. Despues de una sangrienta
lucha en la que Cheka comunista ejecut6 sumaria
mente a miles de partidarios de Majno, y los maj
novitas eliminaron a miembros del partido bolche
vique, de la Cheka, de la milicia, a recaudadores de
impuestos y organizadores campesinos, la creciente
fuerza del Ejercito Rojo demostr6 ser decisiva. Majno
se via obligado a huir al extranjero, muriendo en
Paris en 1935.
Ciertas semejanzas -la dependencia de un apoyo
local dentro de zonas delimitadas, con historia e
identidad comunes; el predominio de una ideologia
libertaria con un acento en la organizaron de co
munas; la falta de una organizaci6n formal de abas
tecimientos; el empleo de tacticas guerrilleras; la
incapacidad para entender los problemas de los obre
ros urbanos y establecer contactos efectivos con eIlos
hacen a los majnovshchirza comparables al movimien
to zapatista de Mexico. Similar fue tambien, en las dos
zonas, la incapacidad -0 la falta de voluntad- de
ambos movimientos para crear una estructura orga
nizativa capaz de sostener una estructura estatal. La
victoria final en ambos campos fue para los hombres
que comprendian la importancia de la organizaci6n:
para los constitucionalistas en Mexico y para los bol
cheviques en Rusia.
No obstante, cuando el Ejercito Rojo gan6 sus
batallas, el mir se habia convertido nuevamente en
la forma dominante de organizacion social y econo
mica en el campo y 10 seguiria siendo hasta el pe
RUSIA 143
dodo de colectivizaci6n forzosa bajo Stalin (Male,
1963). En 1917, los bo1cheviques habian obtenido el
poder, "pero la antigua Rusia rural sobrevivi6 hasta
1929" (Maynard, 1962, p. 363). "Leer los archivos del
Partido de 1925-26 es percibir algo de la mentalidad
de un ejercito de ocupaci6n en territorio enemigo",
comenta Merle Fainsod, basandose en los archivos
del Partido Comunista de Ia provincia de Smolensk,
en la Rusia Blanca (1958, p. 123). Por ejemplo, en
1924, en esa provincia
habla s610 16 comunistas por cada 10000 pohladorcs ru
rales en edad de trabajar, 0 aproximadamente un miem
bro del Partido por cada diez aldeas. Como mas del 90%
de la poblacion de la guverniya (provincia) estaba loca-
lizada en zonas rurales, la gran debilidad del Partido en
el campo se manifiesta rapidamente [1958, P: 44].
La situacion de los comunistas en las aldeas, la mayorla
de los cuales estaban clasificados como campesinos pobres,
se presentaba igualmente como deplorable. Muchos eran
analfabetos 0 semialfabetos, y tenian poca influencia sobre
sus vecinos [1958, p. 45].
En un grado no poco importante, el Partido estaba a
merced de las aldeas, de su capacidad para la resistencia
pasiva y cl sabota]e silencioso. La preparacion de nuevos
cuadros aldeanos era, cuando mas. un proceso lento y
doloroso, e incluso los nuevos cuadros tenfan su origen
en el campo. 10 cual produda lealtades contrarias y alian
zas divididas [1958, p. 152].
De este modo, durante un tiempo considerable, la
Rusia rural se encontr6 en una condici6n en que
abiertamente, y con mas frecuencia subrepticiamente,
"cada cornite de aldea manda al comite distrital y
cada comite distrital manda al comite provincial". La
gran tarea de Rusia en los aiios treinta y en los pos
teriores serfa un gigantesco intento de invertir esta
cadena de mando, y deshacer Ia realidad creada por
la primera revolucion. Esta segunda revoluci6n serfa
144
RUSIA
realizada por el aparato estatal "desde arriba", en
contra del campesino "pequefioburgues".
Despues de su venturosa culrninacion, la Revolu
cion rusa se convirtio en un consagrado modelo -por
igual para comunistas y no comunistas- de la forma
en que se hadan revoluciones y se las dirigia a un
feliz terrnino. No obstante, muchas de las caracte
risticas de la sociedad que incubo esa revolucion
son mas singulares que generales. Poco cormm era
el vigoroso desarrollo de una autocracia central, que
se habia hecho fuerte a costa de los distintos grupos.
Poco usual, tambien, era el patron de hermandades
revolucionarias conspiradoras, de las cuales el Parti
do Comunista fue el ultimo ejemplo. Aunque Rusia
. se parece a Mexico tanto en la persistencia de campe
sinos ligados a la tierra como en su desorganizacion
comunal, ni la servidumbre ni las comunidades cam
pesinas corporativas son un rasgo universal de la so
ciedad campesina. De manera similar, la propia Revo
Iucion mostro una serie de caracteristicas particulares,
EI ejercito se desintegro en el trascurso de los aeon,
tecimientos que acompaiiaron a los levantamientos
revolucionarios: pocas otras revoluciones se han He
vado a cabo en un vado similar del poder. Hubo
simultaneamente insurrecciones de campesinos que
se habian convertido en obreros en las ciudades y
una rebelion campesina en las zonas rurales; la Revo
lucion rusa fue unica en esta sincronizacion. Finalmen
te, el Ejercito Rojo peleo hacia afuera desde el centro,
mas que en las aldeas, dando a los campesinos una
oportunidad para consolidarse segun sus lineamientos
tradicionales. Tal secuencia de causas y eventos no es
universal y, por 10 tanto, no puede formar la base
de un dogma universal. Las relaciones entre el ejer
cito y el Partido, entre el proletariado, campesinado
e intelectuales de clase media, se conjugan de rna
nera variable en diferentes situaciones y no pueden
agotarse en formulas simplistas.

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