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Singularits, trou de ver et voyage spatio-temporel

La science-fiction fait grand usage du voyage dans le temps ainsi que du concept de trous de ver, des raccourcis dans l'espace-temps permettant de contourner la limitation de la vitesse des trajets interstellaires impose par les lois de la relativit restreinte. S'agit-il de quelque chose de totalement impossible, sommes-nous condamns ne jamais voir des machines temporelles ou des portes des toiles qu'au cinma ? L'objet de ce dossier est d'examiner partir des donnes les plus rcentes de la physique thorique moderne ce qui est crdible et ce qui ne l'est pas. La thorie de la relativit, surtout celle traitant de la gravitation (c'est--dire la relativit gnrale d'Einstein), sera notre guide tout au long de notre voyage vers la nature de l'espace et du temps. Les deux dossiers de Futura-Sciences sur la thorie d'Einstein (relativit restreinte et relativit gnrale) sont des lectures conseilles avant de lire ce qui va suivre. Ils sont indispensables pour quiconque n'a jamais lu quoi que ce soit sur la relativit.

Peut-on voyager dans le temps grce aux trous noirs ? DR Nous essaierons dans un premier temps de voir s'il est raliste de voyager dans le temps ou dans l'espace partir d'un trou noir. Jusqu' rcemment, c'est ainsi que la science fiction permettait ses personnages de s'affranchir des limites de l'espace-temps. Pour cela nous devrons explorer un peu la partie de la relativit qui traite des singularits. On verra galement que l'ide de voyager dans le temps l'aide des effets prdits par la relativit gnrale est ancienne, bien qu'il ait fallu attendre le milieu des annes 1980 pour voir apparatre les premires discussions vraiment srieuses sur la faon de s'y prendre pour voyager l'aide de distorsions de la structure de l'espace et du temps.

Il existe de profondes relations entre les concepts de la relativit restreinte et ceux de la thorie lectromagntique de Maxwell-Lorentz. Historiquement l'une a d'ailleurs t l'origine de l'autre. On dfinit un champ lectrique comme la donne de l'intensit de ce champ en tout point de l'espace. Pourquoi ? Donnons-nous une petite boule charge au bout d'un ressort en un point de l'espace. Si le ressort s'tire (ou se compresse) on dira qu'une force lectrique tait prsente. Par extension si l'on pouvait imaginer une srie d'appareils du mme genre partout dans l'espace, on aurait une infinit de valeurs de forces pouvant s'exercer sur des charges test au bout de ressorts. Si les forces changent dans le temps on pourra donc dcrire la dynamique de l'ensemble de celles-ci par la dynamique d'un champ de forces, le champ tant cette distribution de force en tout point de l'espace. La thorie lectromagntique est donc, par certains cts, la thorie mcanique dguise d'un ensemble infini et continu de points lmentaires chargs reprsentant l'tat du champ lectromagntique en tout point de l'espace. Ce qu'Einstein a vu est que cette mcanique dguise, lie la possibilit de propagation d'une onde lumineuse, tait en contradiction avec la mcanique usuelle de Newton. Afin de rsoudre cette contradiction, il fut amen remettre en question les concepts de temps et d'espace de la physique classique. Pour cela on doit considrer une infinit d'observateurs en chaque point de l'espace et possdant, au lieu de l'appareil dcrit prcdemment, une rgle et une horloge et effectuant des mesures de temps et d'espace pour chaque vnement physique. L'ensemble de ces vnements, comme une explosion ou l'arrive d'un train en gare, auxquels on coordonne des valeurs de temps et d'espace est justement ce qu'on appelle l'espace-temps. De cette manire, et en modifiant la validit universelle de l'coulement du temps et des valeurs spatiales attribues aux vnements, on peut rsoudre les contradictions entre la mcanique de Newton et l'lectromagntisme de Maxwell. C'tait par exemple le cas avec l'invariance de la vitesse de la lumire pour tous les observateurs, mise en vidence par l'exprience de Michelson-Morley. Cette invariance est la source des fameuses transformations de Lorentz, lesquelles dcoulent directement de l'exigence suivante : une sphre de lumire doit en rester une en passant d'un rfrentiel en mouvement rectiligne uniforme un autre. La thorie ainsi obtenue conduisit Minkowski introduire une gomtrie nouvelle pour les vnements du monde, la gomtrie de l'espace-temps. Tous les effets de la relativit restreinte d'Einstein peuvent tre vus comme drivant de cette gomtrie. En effet ces transformations forment ce qu'on appelle un groupe et l'on sait depuis Flix Klein qu' un groupe de transformations donnes doit correspondre une gomtrie donne. Selon le fameux programme d'Erlangen de Klein on peut donc tudier en profondeur une gomtrie si l'on connat son groupe fondamental de transformations. Inversement, si l'on connat des quations invariantes selon un groupe donn, on peut traduire gomtriquement de faon dtermine le contenu de celles-ci.

La thorie gnrale liant groupes et gomtries vers la fin du XIXe sicle est ce qu'on appelle la thorie des invariants. Il tait donc naturel pour Minkowski d'utiliser systmatiquement son espace pour discuter des consquences des dcouvertes d'Einstein sur l'ensemble des lois rgissant les phnomnes dans l'espace et le temps. On ne surprendra pas le lecteur un peu initi en faisant remarquer que la thorie des invariants utilise de faon centrale la notion de tenseurs, dont les vecteurs sont des cas particuliers. Bien qu'introduite par Minkowski luimme, on en parlera peu ici. Il est cependant important de bien voir, dj, qu'on peut faire intervenir des quadrivecteurs dans cette gomtrie quadridimensionnelle qui sont la gnralisation naturelle des trivecteurs de l'espace.

Hermann Minkowski - Flix Klein. DR

Un moyen trs puissant de faire de la relativit est ainsi d'introduire le concept de diagramme d'espace temps. Lis cela sont les trois concepts fondamentaux suivants : - 1) La mtrique Celle-ci dfinit la valeur du carr de la norme du quadrivecteur entre deux points de l'espacetemps. On parle d'intervalle entre deux vnements en chacun de ces points et il s'exprime dans un rfrentiel donn par :

En utilisant la matrice temps,

ci-dessous, correspondant justement la mtrique de l'espace-

on peut rcrire l'intervalle prcdent sous la forme :

Depuis Einstein, on adopte la convention suivante pour de telles expressions. La prsence d'indices rpts en haut et en bas indique en fait une sommation sur l'indice avec toutes les valeurs,0,1,2,3 pour t,x,y,z. On parle aussi de tenseur mtrique pour En changeant de rfrentiel, pour passer dans celui en translation rectiligne uniforme la vitesse v par rapport au second, on donne de nouvelles valeurs aux coordonnes des vnements prcdents. Toutefois l'intervalle dtermin par la mtrique ne change pas, c'est prcisment un invariant sous les transformations de Lorentz. Il s'exprime sous la forme :

avec sont les expressions de ces fameuses transformations (on a pos c=1). - 2) Le cne de lumire Si l'on veut reprsenter un flash de lumire mis en un point de l'espace-temps, et correspondant une sphre de lumire en expansion, il est commode de supprimer une dimension d'espace. On peut alors le reprsenter par un cne comme dans le diagramme d'espace-temps ci-dessous. Au fur et mesure que le temps passe, la sphre de lumire grandit et cela correspondra bien l'augmentation de la taille d'une section de ce cne.

Le cne de lumire. DR

Comme dit prcdemment, on peut introduire un calcul avec des vecteurs gnralisant celui dans l'espace de la physique pr-relativiste. On parlera alors de quadrivecteurs, le plus simple exemple tant bien sr celui reliant deux vnements dans l'espace-temps et donc deux points dans l'espace de Minkowski. Si l'on prend le carr de la norme d'un tel vecteur, on retombe sur l'intervalle d'espace-temps. Prenons comme origine la position de l'observateur du schma ci-dessus. Selon que l'autre point est l'intrieur ou non du cne de lumire, on aura les distinctions suivantes :

l'intrieur l'intervalle est ngatif, il est dit de genre temps et correspond la possibilit pour l'observateur d'influencer d'une faon ou d'une autre ce qui se passera dans le futur en ce point ; sur le cne de lumire, l'intervalle est dit nul et correspond la possibilit d'influencer le futur pour l'observateur en envoyant un signal la vitesse de la lumire vers le point considr ; hors du cne de lumire, l'intervalle est alors positif et est dit du genre espace. Il ne peut y avoir aucune relation de cause effet entre l'observateur et le point considr car cela impliquerait de dpasser la vitesse de la lumire lors de l'envoi d'un signal.

De manire gnrale, tous les quadrivecteurs ont un carr de norme possdant une valeur tombant dans les trois classes dcrites prcdemment. Ils seront respectivement dit de genre temps, nul (ou lumire), espace. Enfin les deux cnes dfinissent respectivement les rgions passes et futures pouvant tre en relations causales avec l'observateur.

Les deux cnes dfinissent respectivement les rgions passes et futures pouvant tre en relations causales avec l'observateur. DR

- 3) La structure causale C'est un concept de la plus haute importance pour toute la suite du dossier, on peut mme dire qu'il prcde la notion de mtrique lorsque l'on veut construire la gomtrie des vnements spatio-temporels. On introduit pour cela un vritable champ de cnes de lumire en chaque point de l'espace-temps de Minkowski. Au passage, on rappelle qu'en physique un champ est l'association d'une quantit mathmatique, comme un nombre ou un vecteur, en chaque point de l'espace. Des exemples bien connus sont la temprature, la pression ou la vitesse du vent. Dans le cas prsent la mtrique permet de construire en chaque point de l'espace-temps un cne.

Quand l'espace-temps est plat et statique, les cnes sont tous rigidement fixs. Extrait de CERN yellow report 91-06. Ruth M. Williams

On peut ensuite introduire les horloges, les rgles et des ensembles de courbes dans l'espacetemps, c'est--dire les trajectoires spatio-temporelles des objets dans celui-ci. On parle de congruences pour un tel ensemble de courbes lorsque celles-ci sont plus ou moins parallles, retenez bien ce terme.

La lumire tant une horloge (pulsation) et une rgle naturelle (longueur d'onde) dont les proprits sont faciles mesurer prcisment, des trajectoires de rayons lumineux seront trs importantes pour exhiber les particularits de l'espace-temps. Elles joueront un rle similaire aux lignes de courant en hydrodynamique pour interprter les phnomnes de la mcanique des fluides. On parlera de congruence de courbes aussi bien pour les lignes de courant que pour des trajectoires de photons dans l'espace-temps. La structure des vnements dans l'espace temps, ainsi que sa dynamique - car comme nous l'apprend la relativit gnrale, celui-ci est courbe et susceptible de changement - est traduite par la donne de ces rgles /horloges et d'un vritable champ de cne en chaque point de l'espace-temps. Quand l'espace-temps est plat et statique, les cnes sont tous rigidement fixs (cf le schma ci-dessus). Ce ne sera plus le cas lorsque l'espace-temps sera courbe et dpendant du temps. En rsum la thorie de l'espace-temps de Minkowski repose sur :

la notion d'vnement ; des rgles et des horloges ; des cnes de lumires ; l'intervalle d'espace-temps dfini par une mtrique ; des lignes d'univers avec des congruences de courbes.

La consquence la plus spectaculaire de cette gomtrie de l'espace-temps est la dilatation du temps illustre par le paradoxe des jumeaux de Langevin. C'est l'exemple bien connu de deux jumeaux dont l'un reste sur Terre alors que l'autre effectue un voyage aller-retour une vitesse proche de la lumire entre la Terre et un point distant de 20 annes-lumire par exemple. son retour, presque 40 annes se seront coules sur Terre alors que lui pourra n'avoir vieilli que de quelques jours seulement. Ceci n'est pas de la science-fiction ! Des horloges atomiques ultraprcises ont t utilises lors de voyages en avion ou en fuse autour du globe et on a invariablement vrifi non seulement ce phnomne mais aussi les prdictions exactes des quations de la relativit d'Einstein. Sans parler de la dsintgration des muons dans les rayons cosmiques ou en acclrateurs qui vivent d'autant plus longtemps pour un observateur fixe sur Terre qu'ils se dplacent rapidement par rapport lui. Encore une fois l'accord avec les prdictions des quations de la relativit est remarquable. Cette dilatation du temps est capitale pour qui veut comprendre comment un trou de ver peut tre utilis pour voyager dans le temps comme il a t propos la fin des annes 1980 par Kip Thorne.

Toujours comme annonc, je vais faire quelques rappels sur la thorie de la relativit gnrale. Je conseille toutefois vivement au lecteur de se rfrer constamment au dossier de FuturaSciences pour des explications plus dtailles, voir mme de le lire comme prambule indispensable avant de continuer pour qui n'a jamais rien lu sur la relativit gnrale (en abrg RG). Einstein fut assez vite confront au problme de la rconciliation entre la thorie de la gravitation de Newton et sa propre thorie de la relativit restreinte. Laplace avait montr que l'influence de la gravitation devait se propager au moins plusieurs millions de fois plus vite que la lumire pour correspondre aux orbites des plantes observes dans le Systme solaire. En outre, la thorie d'Einstein traite de la description des mouvements dans des rfrentiels sans acclrations. Miraculeusement ces deux problmes sont lis et peuvent tre surmonts par la remarque incroyablement simple suivante : les masses inertes et gravitationnelles des corps sont identiques. Qu'est-ce que cela signifie ? La masse inerte est le coefficient qui intervient dans la loi de Newton liant l'acclration d'un corps la force qu'il subit, celle dite gravitationnelle est lie l'estimation de l'intensit de la force qu'un corps subit dans un champ de gravitation. Cela est d'autant plus troublant que dans le cas d'une force lectrique ou magntique c'est la charge qui apparat. On souponne donc un lien entre lois de la mcanique et loi du champ de gravitation. Une application frappante de cette galit est aujourd'hui les expriences dans des avions momentanment en chute libre. l'intrieur de l'avion, tous les corps chutant la mme vitesse par rapport la Terre se mettent flotter les uns par rapport aux autres. Localement on peut donc trouver un rfrentiel dans lequel les effets du champ de gravitation s'annulent ! Inversement on peut trouver un rfrentiel acclr tel qu'un observateur puisse se croire immobile mais soumis un champ de gravitation. Le pas fondamental suivant pour atteindre les fondements de la relativit gnrale consiste regarder ce qui se passe lorsqu'on essaie d'appliquer la relativit restreinte des corps acclrs. Gnralement on considre le cas d'un disque en rotation uniforme. Chaque point le long d'un rayon est soumis une vitesse v de plus en plus importante lorsqu'on s'loigne du centre du disque. Une horloge en chacun de ceux-ci aura donc un dcalage de plus en plus prononc au fur et mesure qu'on s'loigne de ce centre. En outre la mesure de la circonfrence du disque indique en raison de la contraction des longueurs que celle-ci n'apparat pas comme vrifiant la relation C=2R. La gomtrie spatiale n'est donc plus euclidienne pour certains observateurs et ceci en relation avec le fait qu'on est en prsence de mouvements acclrs. Or, on l'a vu, une acclration dans un rfrentiel est interprtable localement comme la prsence d'un champ de gravitation. On vient donc de mettre en vidence un lien entre

gravitation et gomtrie de l'espace. Einstein en conclut que les phnomnes gravitationnels devaient tre en toute gnralit lis une gomtrie non euclidienne de l'espace-temps et pas seulement de l'espace, sans quoi on aurait une contradiction avec le concept mme d'espacetemps en rgime sans gravitation. C'est tout naturellement qu'il fut conduit utiliser la thorie gnrale des espaces courbes N dimensions introduite au XIXe sicle par Riemann.

De gauche droite, Riemann, Christoffel, Ricci-Curbastro, les mathmaticiens ayant dvelopp les outils de gomtrie non euclidienne ncessaires la formulation de la relativit gnrale. DR

Dans ceux-ci la gomtrie n'est plus euclidienne, la somme des angles d'un triangle ne fait plus 180 et la circonfrence d'un cercle n'est plus gale 2R. C'est ce qu'on peut facilement constater avec des figures gomtriques sur les surfaces ci-dessous. Possdant une courbure respectivement positive (comme pour une sphre), ou ngative (comme une selle de cheval), on ne peut les appliquer sur un plan sans dchirures ou sans les friper.

Une surface courbure positive gauche ne peut pas s'aplatir sur un plan sans se dchirer. Une surface courbure ngative ne peut pas s'aplatir sans se friper. Extrait de CERN yellow report 9106. Ruth M. Williams

La mtrique prcdente apparaissant dans l'intervalle sous forme infinitsimale

se trouvera gnralise en

et sera dcrite par un tenseur est plat.

qui bien videmment se rduit au prcdent lorsque l'espace

Son introduction remonte aux investigations de Gauss au dbut du XIXe sicle sur la gomtrie des surfaces courbes, une vidente consquence de ses travaux sur la godsie. Remarquons aussi qu'il existe le concept d'action et de raction en physique Newtonienne. Les forces centrifuges sont lies des rfrentiels acclrs et par le principe d'quivalence interprtable comme des forces gravitationnelles, quoi pourrait donc correspondre la raction de la matire une acclration par changement de rfrentiel ? Dans le contexte prcdent une rponse merge naturellement, c'est l'espace-temps lui-mme qui doit se dformer ! On retrouve d'une autre faon une liaison entre un espace-temps gomtrie variable et le champ de gravitation. Comme une distribution de matire est lie une distribution d'nergie, qu'en outre la matire gnre un champ de gravitation, on en dduit qu'il doit exister des quations gnralisant celles de la gravitation Newtonienne et connectant distributions de matire/nergie et gomtrie de l'espace-temps. L'exploit principal d'Einstein fut d'obtenir ces quations, elles s'crivent :

Le membre de gauche contient la gomtrie de l'espace-temps, on y trouve le tenseur mtrique ainsi que ses drives spatiales et temporelles. Il s'agit du fameux tenseur d'Einstein construit l'aide du tenseur de courbure de Riemann-Christoffel

qui une fois contract (par sommation selon Einstein de deux indices, cf. prcdemment) donne le tenseur de Ricci deux indices.

Le membre de droite contient, par exemple, l'nergie et la quantit de mouvements attribues une distribution de matire ou de champ lectromagntique. Cela est contenu dans le tenseur T deux indices que l'on appelle le tenseur d'impulsion-nergie. La mtrique de l'espace-temps devient donc bien un objet dynamique dtermin par la distribution et le mouvement de la matire/nergie.

Albert Einstein devant ses quations de la gravitation dans le vide. Elles se rduisent la nullit du tenseur de Ricci. DR

Tournons-nous maintenant vers un autre concept important en relativit gnrale. La gnralisation d'une ligne droite en espace-temps courbe est ce qu'on appelle une godsique. Ainsi sur la surface de la Terre, si l'on part de l'quateur pour atteindre le ple en suivant la longitude coupant le point de dpart ce sera prcisment une telle courbe. De manire gnrale c'est la courbe de longueur minimale entre deux points sur une surface. Selon Galile et Newton un corps en l'absence de force est au repos ou se dplace selon une trajectoire rectiligne uniforme, une droite. La gnralisation en espace-temps courbe est donc bien une godsique et si en physique newtonienne une force se dcrit par un cart une trajectoire rectiligne uniforme alors, dans ce cadre, la gravitation selon Einstein n'est plus une force au sens de Newton car les corps ne font que suivre des trajectoires droites dans l'espace-temps sous l'action de la gravitation. C'est ce qui est illustr par les schmas ci-dessous pour le mouvement des plantes autour du Soleil.

Une particule cherchant se dplacer selon la ligne la plus droite possible peut emprunter une tangente un cercle centr sur le puits gauche. Atteignant le cercle, elle se trouvera pige en orbite en suivant la courbe la plus droite, c'est dire ici prcisment ce cercle. droite, un bloc d'espace-temps avec la trajectoire dans le temps d'un astre fixe et un objet tournant autour de lui. CERN yellow report 91-06. Ruth M. Williams

On s'attend bien sr une modification de la thorie du mouvement des plantes. Comme l'a dmontr Karl Schwarzschild, il est possible de trouver une solution gnralisant celle de la thorie du potentiel newtonien pour un astre.

Karl Schwarzschild (1873-1916). DR

l'extrieur d'une toile parfaitement sphrique, de masse M et sans rotation (on parle de cas statique), la gomtrie de l'espace-temps est dcrite par :

Il existe aussi une solution interne que l'on crira simplement sous la forme ci-dessous :

Si l'on considre une sphre de rayon r l'intrieur de l'astre, elle contiendra une masse M(r). Ce qui explique son apparition dans l'intervalle d'espace-temps prcdent.

Ces solutions taient en fait des mines d'or dont les richesses mettraient des dizaines d'annes se rvler. Le premier signal allait venir d'Einstein en 1935.

Diagramme de plongement 2D de la solution de Schwarzschild. DR

Entre temps, on avait remarqu deux problmes. Lorsque la masse d'une toile dcrite par les solutions prcdentes passait sous le rayon Rs= 2GM/c2(ou 2GM lorsque l'on pose c=1 dans le systme d'units habituellement utilis), dit rayon de Schwarzschild, que se passerait-il ? Dj la premire solution dans le vide semble devenir pathologique lorsque r=Rs car on obtient l'infini pour le second terme de la mtrique. De mme, en r=0 et toujours dans le premier cas, on trouve que la courbure de l'espacetemps devient infinie. C'est l qu'on se met parler de singularit pour la gomtrie de l'espace-temps en ce point o les quations d'Einstein et la structure de l'espace-temps s'effondrent.

A - Le pont d'Einstein-Rosen Dans sa qute de l'unification des forces et de la matire avec la gomtrie de l'espace-temps, Einstein proposa, avec son collaborateur Nathan Rosen, une lgre extension de la solution de Schwarzschild la suite d'une analyse plus pousse de celle-ci. Le caractre atomique de la matire pouvait alors tre interprt comme l'existence d'un pont entre deux feuillets d'espacetemps. Cela ralisait le vieux rve d'Einstein d'une thorie non dualiste de la matire o les particules seraient des solutions des quations du champ de gravitation convenablement comprises et gnralises, pas des hypothses indpendantes et surajoutes ces dernires. On pourra voir ci-dessous l'introduction de ce clbre article.

L'article d'Einstein et Nathan Rosen.

C'est vraiment de l que date le dbut des spculations srieuses sur des raccourcis possibles dans l'espace-temps ou des passages entre des univers parallles.

Pont d'Einstein-Rosen - Nathan Rosen. DR

Regardons nouveau la solution de Schwarzschild lie au pont d'Einstein-Rosen. Lorsque r devient infrieur 2GM, on voit que les signes devant les deux premiers termes s'inversent, r prend la place du temps qui devient espace ! La gomtrie est en ralit dynamique pour un observateur interne se dirigeant vers r=0. La taille de la gorge du pont se met diminuer et le voyageur aventureux se fait craser compltement en ce point r=0 o se trouve la singularit.

La coordonne v est relie l'coulement du temps dans la gomtrie de Schwarzschild mais dcrite selon le systme de coordonnes de Kruskal.

Rduite deux dimensions, la gomtrie de l'espace temps se reprsente par le diagramme de plongement ci-dessus. Le passage subit un tranglement au fur et mesure que le temps passe pour l'observateur prcdent. On ne peut donc pas voyager par un trou noir car on se fait craser par la singularit avant de pouvoir traverser le pont dcouvert par Einstein et Rosen.

Comme on l'a dit plus haut, la solution de Schwarzschild semblait pathologique pour les contemporains d'Einstein car lorsque r tait gal 2GM les coefficients de la mtrique s'annulaient ou devenaient infinis. Longtemps on a cru que cela signifiait qu'on ne pouvait pas considrer une toile dont la masse tait situe sous ce rayon limite not Rs. Eddington et Lematre avaient bien not qu'il s'agissait juste d'un mauvais choix de coordonnes et absolument pas d'un problme avec la structure gomtrique de la solution mais leurs remarques taient passes inaperues. On peut le voir en construisant des quantits que l'on appelle des invariants partir du tenseur de courbure. Comme son nom l'indique un invariant peut tre calcul dans un systme de coordonnes mais sa valeur en est indpendante. Dans le cas de Schwarzschild si l'on considre l'invariant ci-dessous :

obtenu partir du fameux tenseur de courbure de Riemann.

On voit que les problmes n'arrivent que quand r est nul, ce qui est justement, on l'a dit, l'existence d'une singularit au centre de la solution. Ce n'est que plus tard, partir de systmes de coordonnes introduits par Finkelstein et Kruskal, la fin des annes 1950, qu'on a pu dcrire correctement ce qui se passait, savoir rien, lors du franchissement de la surface dtermine par Rs. Cette surface est pourtant loin d'tre anodine et l'on finira par lui donner le nom d'horizon des vnements car rien de ce qui pntre l'intrieur de la rgion dtermine par celle-ci ne peut plus en sortir ni influer sur l'extrieur en envoyant un signal. L'existence d'un horizon pour un objet compact est en fait la dfinition mme de ce qui sera baptis plus tard un trou noir. B - Les trous de ver de Wheeler-Misner Vers la mme poque,John Wheeler, coauteur de la premire thorie de la fission avec Niels Bohr et directeur de thse de Feynman, utilisa tout de mme le concept de pont d'EinsteinRosen pour dcrire comme eux les particules charges et leurs masses. C'est d'ailleurs lui qu'on doit la dnomination trou de ver (wormhole) et structure en cume (foam like structure), sans oublier bien sr le mot trou noir (black hole) ! Collgue d'Einstein Princeton, il n'est pas tonnant qu'il se soit alors laiss influencer par son ide de rduire toute la physique des forces et des particules des structures gomtriques. cause de son travail sur l'hydrodynamique des explosions nuclaires et en raison du parallle entre la structure non-linaire des quations de la mcanique des fluides et de la relativit gnrale, il prit l'habitude de comparer la dynamique de la gomtrie de l'espacetemps celle des fluides.

Ainsi la formation de trous de ver ou mme de trous noirs dans l'espace-temps est l'analogue de la formation d'cume, de bulles lorsque se brisent les vagues. On lui doit en ce sens des articles sminaux dans lesquels il introduisit le concept de gomtrodynamique, aussi bien en rfrence l'hydrodynamique qu' l'lectrodynamique (classique et quantique).

John Archibald Wheeler. De mme que la mer semble lisse grande altitude, mme si une tempte l'agite, l'espace-temps l'chelle microscopique est secou de violentes fluctuations. DR

Peut-tre vous tes vous demand pourquoi dans la srie tlvise Stargate SG1 l'ouverture de la porte des toiles s'accompagne toujours de quelque chose ressemblant une surface d'eau lgrement agite, vous avez maintenant la rponse !

On peut montrer que les particules ainsi conues sont aussi porteuses de masse. C'est ce que Wheeler a exprim en parlant de charge without charge, mass without mass . Toute sduisante que soit cette image elle n'a jamais permis de retrouver les valeurs exactes de la masse des lectrons (par exemple) ni de leur charge car on trouve plutt des particules lies l'chelle de Planck et donc sans connexions videntes avec les observations. En gnralisant cela avec l'image foam like de l'espace-temps petite chelle de Wheeler, on obtient l'image topologiquement tourmente suivante.

Kip Thorne

Regardons d'un peu plus prs cette histoire de structure en cume de l'espace-temps. On peut considrer la dviation

de la mtrique de l'espace-temps par rapport la mtrique plate

dans un volume trs petit de celui-ci. La mcanique quantique nous apprend que pour chaque composante possible de longueur d'onde L d'un champ dans un volume d'espace-temps L4 il existe un demi-quantum d'nergie associ aux fluctuations d'nergie du vide et fonction de cette longueur d'onde. On peut en effet, en espace-temps plat au moins, dcomposer la majeure partie des champs physiques en superposition d'oscillations et de vibrations lmentaires de longueurs d'onde donnes. Chaque oscillation est dfinie comme un mode, pensez une corde vibrante. Le champ gravitationnel ne doit pas faire exception la rgle, d'autant plus que l'on peut crire une quation linaire dcrivant les fluctuations de ce champ par rapport un espacetemps plat trs similaire celles dcrivant les autres champs dans la mme situation. La densit d'nergie pour un mode de longueur L est

Ce qui pour un volume d'espace L3 donne une fluctuation d'nergie

Ainsi la fluctuation de mtrique associe ce mode est

Si l'on essaie de mesurer une longueur on aura ainsi une erreur invitable

Une limite la notion classique de longueur pour l'espace-temps merge alors car c'est qu'une image lisse et stable de la gomtrie de uniquement pour L telle que l'espace-temps peut tre maintenue. On voit apparatre une longueur caractristique (si l'on pose G=c=1 avec des units convenables)

Cette valeur est appele la longueur de Planck-Wheeler. cette chelle, l'espace-temps devient turbulent et doit tre dcrit par une thorie quantique de la gravitation. C'est prcisment ce qui doit se produire aussi au voisinage des singularits classiques que l'on trouve l'intrieur des trous noirs et l'origine de l'univers. Une consquence de cette turbulence est l'apparition de l'analogue de la cavitation (formation de bulles) en hydrodynamique, naturellement il s'agit de l'apparition/disparition de minitrous de ver, lesquels peuvent alors s'interprter comme des paires de particules/antiparticules apparaissant et disparaissant sans cesse. Considrons maintenant une autre tape vers la thorie moderne des voyages dans le temps et l'espace.

A - L'Univers de Gdel La gnralisation dans le cadre de la RG de la solution newtonienne dcrivant le champ de gravitation d'une toile ne dcrit avec celle de Schwarzschild qu'un corps dnu de rotation. Ce n'est pas trs raliste du point de vue de l'astronomie car les toiles, tout comme les plantes, sont animes d'un mouvement de rotation. Une des premires solutions dcrivant le champ gnr par un corps en rotation fut celle de Van Stockum, (Stockum, W. J. van (1937). The gravitational field of a distribution of particles rotating around an axis of symmetry. Proc. Roy. Soc. Edinburgh A 57: 135). L'histoire de son auteur vaut un roman elle toute seule. C'est aussi le premier exemple o l'on voit une connexion entre le voyage dans le temps et l'existence d'une rotation associe l'espace-temps. Probablement inspir par cette dcouverte, par de nombreuses discussions avec Albert Einstein (dont il tait le collgue et l'ami Princeton) sur l'espace, le temps et leurs relations avec la physique et la philosophie, le grand logicien Kurt Gdel stupfia le monde en 1949 en exhibant une solution des quations d'Einstein dcrivant un univers en rotation. Ce qu'elle avait d'trange tait qu'il existait l'intrieur de celle-ci des trajectoires permettant un voyageur de remonter dans son propre pass !

Comment cela est-il possible ?

Kurt Gdel et Einstein Princeton. Oskar Morgenstern, Institute of Advanced Study Archives

Il existe dans cette solution un axe de rotation privilgi dans l'univers, au fur et mesure que l'on s'loigne de cet axe la structure causale de l'espace-temps se modifie. Il existe toujours une vitesse limite mais si l'on introduit un champ de cnes de lumire on s'aperoit que ceux-ci basculent de plus en plus au fur et mesure que l'on s'loigne de l'axe, de telle sorte que la direction du futur pour un observateur l'intrieur de son cne de lumire concide maintenant avec une trajectoire remontant dans le pass !

Un tel basculement des cnes de lumire est justement caractristique du passage de la relativit restreinte la relativit gnrale, comme on l'a vu la mtrique est alors dynamique. C'est un phnomne de la plus haute importance, on le verra plus loin pour les trous noirs ou la cosmologie.

Extrait de CERN yellow report 91-06. Ruth M. Williams

De cette faon, il existe dans la solution de Gdel un ensemble de trajectoires dites de genre temps closes qui, parcourues par un observateur l'aide d'une fuse, lui permettraient de remonter dans le temps. Dans cette solution de Gdel il est important de noter que seuls des voyages dans le pass sont admis, part bien sr les voyages habituels dans le futur comme les jumeaux de Langevin.

Le basculement des cnes de lumire dans l'univers de Gdel permet la formation de boucles temporelles selon certaines lignes d'Univers (world-line) pour un voyageur. Extrait de CERN yellow report 91-06 Ruth M. Williams

Une remarque intressante, cette solution cosmologique dcrit un Univers sans singularit initiale. L'existence de boucles causales fermes du genre temps se trouve en fait troitement lie l'absence de singularits en gnral dans les solutions des quations d'Einstein. Autant prvenir tout de suite le lecteur, les donnes issues de l'observation du fond de rayonnement cosmologique n'indiquent aucun signe de rotation globale de l'univers. B - La solution de Kerr

Dans le cadre d'une meilleure comprhension des solutions dcrivant des objets astrophysiques ralistes, le dbut des annes 1960 est marqu par une double rvolution thorique. L'introduction par Kruskal d'un systme de coordonnes permettant de dcrire compltement et de faon plus prcise la structure gomtrique et topologique de la solution de Schwarzschild et la dcouverte de la solution de Kerr. Diagramme de Kruskal : En utilisant le systme de coordonnes introduit par Eddington et retrouv par Finkelstein, Martin Kruskal fut capable de rsoudre compltement les problmes lis la description de la structure de l'espace-temps lorsqu'on s'aventure sous la surface dlimite par le rayon de Schwarzschild. Encore une fois, c'est la considration de trajectoires de rayons lumineux qui fut la cl pour surmonter la difficult. On pouvait dsormais reprsenter la gomtrie passe et future de l'espace-temps de cette solution par les diagrammes ci-dessous.

Les deux cnes dfinissent le futur et le pass de l'horizon des vnements du trou noir, les droites avec tirets et points dfinissent des coupes temps constant de l'espace-temps et les courbes verticales ressemblant des paraboles correspondent des sphres de rayon constant dans le temps entourant le trou noir. Comme les quations d'Einstein sont symtriques dans le temps, le cne du haut correspond un trou noir dans lequel tout ne peut que rentrer sans jamais sortir ; alors que le cne du bas correspond, par renversement du temps, une solution dite de trou blanc ou encore de fontaine blanche. Ici tout sort sans jamais pouvoir entrer. La rgion gauche est en relation directe avec un autre feuillet d'univers dans un cas de type pont d'Einstein-Rosen ou trou de ver de Misner. Les rgions en noir sont celles tales par le systme de coordonnes o la singularit finale se trouve, l'espace-temps s'y anantit ! Le nouveau systme de coordonnes allait se trouver prcieux pour l'tude de la solution dcrivant un astre en rotation trouve par la mathmaticien No-zlandais Roy Kerr. Son tude intensive fut l'uvre de Brandon Carter et de Subrahmanian Chandrasekhar. En fait

Extrait de Jean-Pierre Luminet - Black Holes : A General Introduction. Jean-Pierre Luminet

cette solution ne dcrit exactement que ce qu'on appellera plus tard un trou noir et personne n'a russi dmontrer qu'il s'agissait de la solution exacte dcrivant la gomtrie extrieure d'une toile simple en rotation.

Roy Kerr - gauche Roy Kerr, droite Brandon Carter. DR

La mtrique dcrivant un trou noir en rotation trouve par Kerr peut s'crire de la faon suivante (coordonnes de Boyer-Lindquist, en posant, G = c = 1) :

ou

Selon les valeurs respectives de M et a, on peut obtenir des boucles du genre temps violant les exigences de la causalit dans le cadre de cette gomtrie de l'espace-temps. On ne sera pas surpris que a soit directement li au moment cintique J du trou noir en rotation. Le trou noir de Kerr possde, en plus d'un horizon des vnements (event horizon), une ergoshre de forme ellipsodale. Tout corps en chute radiale traversant cette rgion, dite de frame dragging (en franais entranement des rfrentiels), se verra irrsistiblement entran par la rotation de l'espace-temps induit par le trou noir. Il possdera donc une composante tangentielle de vitesse et l'on se retrouvera dans une situation parente (mais pas identique) celle de l'univers de Gdel.

Un schma montrant la diffrence entre l'horizon des vnements (sphrique) et l'ergosphre (ellipsodale) d'un trou noir de Kerr. MesserWoland, Wikipedia

Combins la dcouverte rcente des quasars (interprtables l'poque comme des toiles supermassives ncessairement dcrites par la relativit gnrale), la dtection en 1965 du rayonnement fossile prdit par les modles cosmologiques de type Big Bang et enfin celle des pulsars en 1967 (confirmant l'existence d'toiles neutrons), ces nouveaux outils thoriques allaient entraner une brutale acclration du dveloppement de l'astrophysique relativiste et une renaissance des recherches en relativit gnrale, clipse largement partir des annes 1930 par les succs de la physique quantique.

A - Singularits et relativit gnrale L'existence d'une singularit au cur de la solution de Schwarzschild ne permet pas, on l'a vu, de traverser le pont d'Einstein Rosen associ sans se faire compltement craser. Une question vient alors naturellement, la solution est quand mme trs particulire, symtrie sphrique, un seul paramtre (la masse), ne peut-on esprer trouver une solution plus gnrale dcrivant un espace-temps sans singularit et avec un passage traversable ?

Roger Penrose. University of Georgia

Stephen Hawking. Nasa

Cette question pose en fait le problme de l'apparition de singularit en relativit gnrale. Question aborde au milieu des annes 1960 par Stephen Hawking, Roger Penrose, Robert Geroch et Georges Ellis dans le cadre de l'effondrement des toiles ou de son analogue, par renversement du temps, dans celui des solutions cosmologiques dcrivant des univers en expansion.

En gnral c'est un problme trs compliqu. Si l'on prend le cas d'une toile elle n'est pas parfaitement homogne ni sphrique, elle tourne, elle possde un champ magntique et des phnomnes hautement non linaires se produisent dans la phase finale de l'effondrement de celle-ci, turbulences, ondes de choc, ractions nuclaires complexes entre les hadrons etc. Ils russirent pourtant, au moyen de mthodes puissantes de la topologie diffrentielle et de certaines hypothses physiques simples, prouver que l'apparition de singularit tait invitable. Penrose, Carter et Hawking s'appuyrent ainsi sur les diagrammes d'espace-temps en traduisant la physique du collapse gravitationnel, les proprits des trous noirs et l'apparition de singularits, dans des proprits de topologie et de gomtries diffrentielles associes au comportement de congruences de trajectoires de particules de matire, ou mieux de photons, en espace-temps courbes. On est naturellement conduit des thormes ressemblant ceux portant sur les lignes de courant en hydrodynamique, ou mieux encore, en optique gomtrique.

On peut considrer l'horizon un peu comme le bord d'une lentille convergente. Antonine Education Website

La formation de singularit est alors similaire l'existence d'un point de convergence des rayons lumineux pour les systmes optiques. Si l'on considre que l'horizon est un peu comme le bord d'une lentille convergente (cf le schma ci-dessus) alors tout ce qui le traverse doit se trouver focaliser en un seul point, le foyer, qui correspond ici la singularit centrale. De la mme faon que l'on parle du taux de dilatation/convergence/rotation des lignes de courant dans un fluide, on aura l'quivalent pour les familles de trajectoires de photons. Dmontrer l'existence d'une singularit sera ainsi li l'existence d'un taux de contraction sans limites d'un faisceau de ces trajectoires au fur et mesure qu'il se dplace sous l'horizon et tel que toutes les trajectoires se focalisent et se terminent en un seul et mme point, la singularit. C'est ce qu'on peut voir sur le schma ci-dessous :

Extrait de de Jean-Pierre Luminet -Black Holes: A General Introduction. Jean-Pierre Luminet

Un lment cl des thormes est celui de surfaces piges (trapped surfaces). Tout faisceau lumineux issu de celles-ci verra alors son aire dcrotre.

Extrait de de JP Luminet - Black Holes : A General Introduction. Jean-Pierre Luminet

Sur ces trois diagrammes correspondant la formation d'un trou noir par effondrement d'une toile, ainsi qu' la structure d'un trou noir de Kerr en rotation, on voit bien le basculement des cnes de lumire. Remarquez aussi la projection du sommet de la section de cne futur d'un vnement donn ainsi que celle de cet vnement sous forme de point. Le caractre invitable de l'effondrement peut ainsi clairement se voir partir du comportement du champ des cnes de lumire car ceuxci s'inclinent au fur et mesure que l'on se rapproche de l'horizon, sont tangents celui-ci puis basculent compltement

de faon ce que toutes les trajectoires convergent vers une singularit centrale o l'espace-temps s'anantit. Rien ne peut donc sortir d'un trou noir et tout ce qui y rentre doit finir par atteindre la singularit trs prcisment cause de ce changement de la structure causale de l'espace-temps que les modifications du champ de cnes en champ gravitationnel fort expriment.

Il faut bien voir, en outre, qu'il arrive un moment o l'ajout d'une pression pour s'opposer l'effondrement correspond augmenter tellement la densit d'nergie qu'au lieu de s'opposer celui-ci, celle-ci le favorise, et c'est l'espace-temps lui-mme qui s'effondre. On ne peut ds lors plus faire intervenir une ventuelle force de rpulsion issue de la dgnrescence quantique de composs supposs, mais inconnus, des particules dites actuellement lmentaires . On rappelle en effet que les naines blanches tirent leur stabilit de la pression de dgnrescence des lectrons, ce qui donne une taille de l'ordre de celle la Terre pour une toile de la masse du Soleil. Alors que pour des toiles neutrons, beaucoup plus petites car d'un diamtre de l'ordre de quelques dizaines de km seulement, c'est l'interaction nuclaire forte des neutrons, qui est rpulsive courtes distances, qui entre en jeu. Pour finir, on retiendra que les thormes de singularit reposent sur les deux grandes classes d'hypothses suivantes :

Conditions sur l'espace-temps

Surface de Cauchy, pas de boucles temporelles, limites sur la rotation de l'Univers ou des corps.

Contraintes sur l'nergie

Conditions fortes, faibles et dominantes sur la positivit de l'nergie. Ce sont ces dernires conditions que Thorne sera conduit violer pour obtenir des wormholes, elles portent essentiellement sur le tenseur impulsion-nergie, source du champ de gravitation. De manire similaire, l'apparition de singularits en cosmologie s'tudiera et s'tablira partir du comportement de basculement des cnes de lumire et de focalisation des trajectoires

des rayons lumineux au fur et mesure que l'on remonte dans le temps. C'est ce que l'on voit sur le diagramme suivant :

Extrait de CERN yellow report 91-06 Ruth M. Williams

Une srie de thormes importants et trs gnraux, pour ce qui est de la cosmologie, sont ainsi obtenus conjointement par Hawking et Penrose en 1970. Ce dernier avait donn un premier thorme pour l'effondrement des toiles en 1965. En rsum, il n'existerait donc pas de passage travers l'espace-temps ouvrant l'humanit la route des toiles ou la possibilit de voyager dans le temps. Bye bye 2001 l'odysse de l'espace ou les aventures de Valrian et Laureline !

L'odysse de l'espace et les aventures de Valrian et Laureline. DR

B - Le cylindre de Tipler

La dcennie 70 s'achevait alors par le triomphe de la thorie des trous noirs et l'impossibilit d'utiliser ceux-ci comme machines spatio-temporelles. Et pourtant, quelques signes avant coureurs surgirent simultanment :

Sur ce diagramme on voit bien, nouveau, le basculement des cnes au fur et mesure qu'on se rapproche du cylindre et l'apparition de trajectoires possibles vers le pass.

Plus tard il fut dmontr qu'un cylindre de quelques milliers de km de long et possdant la masse et la densit de quelques toiles neutrons serait suffisant. Il est important de bien voir qu'une telle machine ne permet pas de remonter dans le pass plus tt que la date de sa propre cration, ou d'aller plus loin dans le futur que sa date de destruction ou d'arrt.

Dans le film Contact, c'est une ide similaire qui est reprise pour crer un trou de ver puisque l'on voit d'imposants cerceaux en rotation ouvrant un passage vers l'toile Vga.

Une vue d'artiste d'un cylindre de Tipler construit par une civilisation technologiquement dveloppe du futur. Anderson Institute

Paralllement Tipler, Stephen Hawking s'tait lanc dans l'analyse du comportement d'un champ quantique en espace-temps courbe au voisinage d'un trou noir. Alors que tout semblait indiquer que rien ne pouvait en sortir il dcouvrit sa grande stupfaction que ce n'tait pas le cas et qu'on pouvait associer un rayonnement tout trou noir. Comment cela est-il possible ?

Stephen Hawking devant un tableau couvert d'quations de thorie quantique des champs. IOPChannel 4

C'est encore un tour de magie quantique. Le vide, comme on le verra plus loin, ne l'est pas vraiment et est continuellement agit par des paires de particules/antiparticules mergeant fugacement avant de s'annihiler par recombinaison. On parle de processus et de particules virtuels. Or si l'on considre deux tels photons (qui sont leurs propres antiparticules) au voisinage de l'horizon des vnements (Event horizon) d'un trou noir, les forces de mare sont suffisantes pour que l'un tombe dans le trou en traversant l'horizon. Le travail fourni par les forces de mare (Tidal gravity) pour sparer les particules ayant alors fourni assez d'nergie pour que les particules deviennent relles et que l'une s'chappe vers l'infini, comme on peut le voir sur le diagramme ci-dessous.

On peut calculer la probabilit pour que cela se produise. Plus un trou noir est petit plus ses forces de mare sont grandes et plus la probabilit de sparer des particules l'est aussi. Le bilan net est une dcroissance de plus en plus rapide de la masse d'un trou noir, car l'nergie emporte par la particule s'chappant doit bien l'tre aux dpens de celle stocke par celui-ci. En fait, il faut admettre qu'il y a comme une sorte de courant d'nergie ngative qui

pntre l'intrieur du trou noir. C'est loin d'tre trivial, car depuis ses dbuts la mcanique quantique semble exiger le bannissement des nergies ngatives comme solutions physiques possibles de ses quations. Ce phnomne d'vaporation est fascinant et il faudrait lui consacrer un dossier entier pour lui rendre justice, ce que malheureusement nous ne ferons pas ici. Outre l'apparition problmatique d'tats d'nergies ngatives (capitale comme la suite de notre enqute sur les trous de ver le montrera), il existe un autre phnomne digne d'tre not. On l'a appel le paradoxe de l'information. Voyons ce que c'est. Thoriquement un trou noir avale tout ce qui traverse son horizon sans jamais le laisser ressortir. Il peut tre dcrit uniquement et compltement par sa masse et son moment cintique (je nglige le cas charg). Donc, de quoi que ce soit qui tombe l'intrieur, le trou noir ne retiendra que sa masse et rien d'autre en l'absence de moment cintique. De plus, son vaporation se produit avec un rayonnement dit thermique, ou de corps noir, qui est le plus dsordonn possible. L'information lie l'organisation des objets de mme masse (par exemple) semble donc tre perdue tout jamais lorsque qu'on les jette dans un trou noir !

Illustration du no hair theorem, peut importe ce qui tombe dans un trou noir, celui-ci ne retiendra que la masse, la charge et le moment cintique lis l'objet. Jean Pierre Luminet

Ceci est en contradiction avec les rgles fondamentales de la mcanique quantique qui pourtant sont essentielles pour arriver ce rsultat, d'o l'emploi du mot paradoxe de l'information.

Lonard Susskind. Stanford University

Hawking a fermement dfendu, jusqu' rcemment encore, que c'tait bien ce qui se produisait. Par contre Gerard t Hooft et Leonard Susskind s'y sont toujours opposs. La question reste ouverte en dpit de progrs rcents issus de la thorie des cordes et de Hawking lui-mme, indiquant qu'en ralit l'information se conserverait tout de mme. Le rayonnement mit par le trou noir ne serait pas compltement dsordonn car pas totalement indpendant du contenu interne de celui-ci.

Dbut de l'article de Hawking datant en fait de 1974

Dans les annes 1980 la thorie des trous de ver reoit un nouveau souffle, surtout sous l'influence de Hawking. En effet, ils sont une possibilit logique pour expliquer le clbre paradoxe de l'information avec les trous noirs dont Hawking lui-mme a soulign, le premier, l'importance. L'existence de trou de vers entre l'intrieur et l'extrieur des trous noirs est un mcanisme possible pour expliquer comment l'information pourrait tre conserve et libre par l'vaporation de ceux-ci. Les progrs issus du programme de la gravitation quantique euclidienne (avec application de l'intgrale de chemin de Richard Feynman), ceux de la cosmologie quantique (avec l'quation de Wheeler-De Witt) permettent alors Hawking de regarder la question d'un peu plus prs. On a vu aussi que selon Wheeler, la charge lectrique et la masse des particules pourraient s'interprter partir de la topologie de l'espace-temps. Les paires de particules/antiparticules du vide tant alors des trous de vers de Misner apparaissant et disparaissant du fait des fluctuations quantiques de la mtrique. De manire naturelle, toutes les constantes de masses et de charges pourraient ainsi tre lies des effets de ces trous de vers. Comme les questions de renormalisation des particules en thorie quantique des champs se posent pour les masses et les charges de celles-ci, on comprend aisment tout le potentiel de la thorie des trous de vers pour la physique des particules. En outre, John Wheeler avait propos, la suite d'une estimation numrique simple, que cette structure fluctuante des trous de ver soit responsable de l'annulation, ou tout du moins de l'affaiblissement consquent, de la constante cosmologique. Le problme de l'estimation thorique de la constante cosmologique est l'un des plus importants de la physique moderne, comme on le verra un peu plus loin. C'est facile comprendre, si la densit de trous de ver virtuels est assez grande, ils possdent une nergie gravitationnelle d'interaction qui est susceptible de rgulariser l'nergie du vide et de lui donner une valeur comparable celle que l'on observe. Des calculs prliminaires plus approfondis par Hawking, et surtout Sidney Coleman, ont montr que c'tait effectivement une explication possible. Bien qu'aucune dmonstration solide n'ait vraiment pu tre apporte. Les wormholes tudis taient autant de type Misner que de type Einstein-Rosen. Dans ce dernier cas on avait des bbs univers bourgeonnant partir du ntre et tant de la taille de Planck. C'tait la fameuse thorie des baby univers.

Sidney Coleman Harvard. Lubos Motl

L'article complet se trouve ici

Tout tait maintenant en place pour que Kip Thorne fasse sa dcouverte fracassante. De faon incroyable tout est parti de Carl Sagan. Celui-ci cherchait rendre crdible son livre Contact. Son hrone Eleanor Arroway y traversait initialement un trou noir pour rejoindre la plante d'une ancienne race extraterrestre ayant envoy un message radio dans l'univers pour manifester sa prsence.

Carl Sagan, l'auteur de Cosmos et Contact fut un remarquable plantologue et vulgarisateur. On le connat surtout pour son engagement dans le programme SETI. Nasa

Celui-ci comportait les plans d'une machine permettant de voyager d'une toile une autre en ouvrant un passage spatio-temporel sous forme de trou noir entre elles. videmment, c'est une impossibilit comme nous l'avons vu prcdemment. Sagan s'adressa donc son ami Kip Thorne, grand spcialiste de l'astrophysique relativiste et ancien lve de Wheeler. Il ne tarda pas trouver une solution, il suffisait de violer les conditions d'nergie des thormes garantissant l'apparition de singularit. Pour cela il aurait fallu trouver de l'nergie sous forme ngative mais existait-il une telle forme d'nergie exotique dans l'univers ? La rponse allait venir de la mcanique quantique (en abrg MQ). A - Les particules remontant dans le temps de Feynman

Richard Feynman, prix Nobel de physique, jouant du bongo. Tom Harvey

On savait dj depuis les travaux de Richard Feynman que la mcanique quantique pouvait avoir son mot dire dans le problme du voyage dans le temps. Dans ses travaux sur l'lectrodynamique quantique, et en reprenant une ide de Wheeler (encore lui), celui-ci avait montr qu'on pouvait reprsenter une antiparticule, par exemple un positron, comme un lectron mais remontant le temps. Si l'on considrait une particule d'antimatire, mais d'nergie ngative, alors la fonction d'onde dcrivant en MQ cette particule est fonction du produit E*t. Donc si E < 0 et t < 0, c'est bien la mme chose qu'une particule d'nergie normale E > 0 se dplaant normalement dans le temps. On montre que cela est possible si en mme temps la charge lectrique est change, d'o cette tonnante affirmation : les tats d'nergie ngative des particules remontant dans le temps sont en fait des tats positifs allant normalement du pass vers le futur mais avec une charge oppose. Ce qui est bien la description d'une antiparticule comme le positron ou l'antiproton.

La matrialisation d'une paire particule/antiparticule suivie de son annihilation est donc rinterprtable comme un seul lectron mais zigzaguant dans l'espace temps la suite d'absorptions ou d'missions de photons. Ce que l'on voit dans les deux diagrammes donns.

B - Les fluctuations quantiques du vide Une consquence importante de la thorie quantique est celle de fluctuation du vide quantique. C'est--dire ? En physique classique les particules sont indestructibles et l'nergie se conserve sans aucune exception la rgle. Dans le monde magique de la thorie quantique, surtout lorsqu'on se retrouve dans la thorie des champs, ce n'est plus le cas. Si l'on considre la quatrime ingalit de Heisenberg on le comprend aisment. Rappelons que rien n'est parfaitement dtermin ni fix en MQ o rgne un flou et une agitation gouverns par des lois probabilistes. l'instar des ingalits limitant la valeur prcise simultane de la position et de la vitesse d'une particule, on ne peut pas non plus lui associer prcisment une nergie donne un instant prcis sans que l'incertitude delta E sur la valeur de cette nergie et celle delta t sur l'instant auquel s'effectue une mesure de cette nergie soit relies par

On peut donc violer le principe de conservation de l'nergie d'autant plus que cette violation reste courte. Comme Einstein nous a appris que de l'nergie pouvait se transformer en particule de masse M donne, il en rsulte que la MQ impose au vide de bouillonner de paires de particules/antiparticules de toutes natures et de toutes masses (lectrons, quarks, photons, mini trous noirs, etc.) apparaissant et disparaissant sans cesse. Comme ces processus ne durent pas et qu'ils sont inobservables directement on parle de processus virtuels. D'aprs la RG, il doit non seulement y avoir des gravitons (les photons du champ de gravitation) et des mini trous noirs mais le champ de gravitation lui-mme de ces particules virtuelles qui dforment et dchirent sans cesse l'espacetemps l'chelle microscopique. Ce n'est en fait qu'une version alternative/complmentaire de l'image de Wheeler de fluctuations quantiques de la mtrique, les rsultats tant sensiblement les mmes. Il y a quand mme un petit dtail dsagrable. La MQ applique aux champs, qu'ils soient de particules de matire ou d'interaction, introduit une densit d'nergie du vide quantique qui est soit infinie soit trs grande. On tombe sur les fameux problmes de l'nergie rsiduelle du point zro et de la renormalisation en thorie quantique des champs, impliquant une constante cosmologique plus importante que la valeur observe. Le premier problme est au cur des travaux sur l'nergie noire. C - L'effet Casimir Ces fluctuations quantiques ne sont pas des vues de l'esprit car elles se font sentir indirectement dans les processus d'interactions matire-rayonnement. La valeur de la masse, de la charge et du moment magntique des lectrons en porte tmoignage ainsi que ce qu'on appelle l'effet Lamb et surtout l'effet Casimir. En effet l'apparition/disparition continuelle de paires de particules virtuelles charges dcrit par les diagrammes de Feynman ci-dessous se

remarque dans la modification de la valeur de la charge et de la masse d'un lectron qu'on lui attribuerait en l'absence de ces fluctuations.

Diagrammes de Feynman - Hendrik Casimir de fluctuations de paires quantiques. DR

C'est en tudiant ces effets fins en physique atomique que Hendrik Casimir fit sa dcouverte la plus clbre. L'lectromagntisme tant la force la plus intense notre chelle, c'est dans son cadre que les effets des fluctuations quantiques du vide sont le plus facilement notables. Si l'on introduit deux plaques conductrices faiblement spares, les longueurs d'onde associes aux particules virtuelles agitant le vide, comme les photons dans ce cas, sont plus courtes entre les deux plaques de mtal qu' l'extrieur. Cela modifie la valeur de l'nergie du vide qui se comporte alors comme si l'on avait de l'nergie ngative. C'est pourquoi on mesure une force attirant les deux plaques et les forant se rapprocher (cf le schma ci-dessous).

Des illustrations de l'effet Casimir entre deux plaques. Anderson Institute.

C'est le fameux effet que Casimir avait prvu en 1948 ! Steve Lamoreaux du Los Alamos National Laboratory a russi en 1997 avec ses collgues le mesurer prcisment. C'est l'exemple le plus simple, et surtout constat exprimentalement, o l'on peut voir que la mcanique quantique peut produire des effets dits exotiques en ce qui concerne l'nergie. Voila donc bien la cl recherche par Thorne ! Une telle nergie ngative existe bel et bien dans l'univers et devrait donc permettre de maintenir le wormhole ouvert. Il suffirait de tapisser celui-ci avec de l'nergie ngative, produite par un mcanisme du genre de l'effet Casimir, pour violer les conditions sur la positivit de l'nergie impliquant l'apparition d'une singularit.

Anderson Institute

Il est trs important de comprendre d'une part que cet effet d'nergie ngative est justement ce qui intervient aussi dans l'vaporation des trous noirs selon le mcanisme de la radiation Hawking, d'autre part que cette nergie ngative n'est pas de l'antimatire. La physique des champs quantiques en espace-temps courbes, juste sur l'horizon, se traduit par un flux d'nergie ngative l'intrieur de celui-ci compensant prcisment le dpart des particules rayonnes l'infini par le trou noir et provoquant la dcroissance de sa masse. Restait donc voir ce que diraient les quations d'Einstein couples avec une distribution de matire exotique possdant une nergie ngative.

En 1988, Thorne, Morris, et Yurtsever rvlrent le rsultat de leurs calculs avec l'nergie ngative ainsi que l'incroyable implication de ceux-ci dans l'article intitul Wormholes, Time Machines, and the Weak Energy Condition.

Kip Thorne. Wikipedia-Keenan Pepper

Non seulement il tait thoriquement possible d'ouvrir un passage entre deux points de l'espace et de le traverser sans encombre pour voyager entre les toiles de faon quasiinstantane, mais on devait aussi pouvoir voyager dans le temps ! Regardons cela d'un peu plus prs La mtrique solution des quations d'Einstein qu'ils trouvrent est la suivante :

Elle ressemble celle de Schwarzschild pour l'intrieur d'une toile et elle doit satisfaire des conditions de dcroissance l'infini pour se raccorder un espace-temps plat de Minkowski. Voil comment cela marche, et c'est tout simple Ayant ouvert un trou de ver traversable, et en supposant celui-ci trs stable, on peut imaginer laisser une de ses bouches d'entre sur Terre alors que la seconde pourra tre emporte l'intrieur d'un vaisseau spatial en vol relativiste effectuant un aller-retour de (disons) 1.000 ans pour un observateur rest sur Terre. Si la vitesse pendant le trajet est trs proche de la lumire, il pourra ne s'tre coul que quelques heures ou quelques jours dans le vaisseau. On est prcisment dans le cas clbre des jumeaux de Langevin.

Il existera donc alors un dcalage temporel entre les deux bouches du trou permettant de remonter dans le pass jusqu' 1.000 ans avant le retour du vaisseau sur Terre ou dans le futur jusqu' 1.000 ans aprs le dpart du vaisseau pour quelqu'un rest sur la plante. C'est ce qu'on voit sur le diagramme d'espace-temps ci-dessous repris des cours de Thorne Caltech (Methusalem restant sur Terre alors que Florence effectue son voyage interstellaire).

Diagramme d'espace-temps. Thorne

Il y a quand mme un petit problme. Matt Visser, un physicien spcialis dans la thorie des trous de ver a fait les estimations suivantes. Si l'on devait construire un trou de ver stable de 1 m de diamtre il suffirait de tapisser la bouche du trou de ver de seulement 10-21 m d'nergie ngative, soit moins d'un millionime de la taille d'un proton. L o cela coince c'est qu'il faudrait disposer de l'nergie libre par 10 MILLIARDS d'toiles en une anne !

Matt Visser, un des grands spcialistes des Wormholes. Wikipedia commons

La conjoncture de la protection chronologique de Hawking

En 1992, Hawking a fait toute une srie de calculs pour essayer de prouver que l'on ne peut pas modifier le pass car aucune boucle du genre temps ne pourrait exister autrement que pour les particules lmentaires. Sans en donner une dmonstration complte les rsultats qu'il a obtenus sont nettement dfavorables. Sa conclusion finale est clbre : La meilleure preuve que les voyages dans le temps sont impossibles est que nous ne sommes pas envahis par des hordes de touristes venues du futur . On peut mettre en relation ses raisonnements avec le phnomne suivant. Un effet Larsen ? Le plus grave problme que pose la possibilit de crer un trou de ver traversable est celui li un effet bien connu que l'on appelle l'effet Larsen (du nom du physicien danois Sren Larsen (1871-1957). Nous avons tous un jour ou l'autre t confronts au problme d'un coup de tlphone amplifi de faon stridente par un haut-parleur. Le tlphone enregistre le son mis par le haut-parleur qui est alors renvoy au correspondant pour tre enregistr son tour et rmis l'aide du haut-parleur, etc. De manire similaire, des ondes lectromagntiques (par exemple) voyageant vers le pass dans le trou de ver pourraient nouveau l'emprunter dans le futur et ainsi de suite. De l'nergie positive s'accumulera donc dans le trou de ver ce qui finira par contrebalancer l'nergie ngative responsable du caractre traversable du trou de ver. La question centrale est Ok mais en combien de temps ? Les calculs faits jusqu' prsent montrent que c'est si rapide qu'un objet macroscopique n'aurait pas le temps de traverser la bouche du trou avant qu'il ne se ferme. Cependant la rponse ultime est enfouie dans les lois de la gravitation quantique non perturbative, une thorie encore natre.

Des voyages supraluminiques seraient donc peut-tre encore possibles dans l'espace, mais ds qu'on essaierait de voyager dans le temps les lois de l'univers conspireraient pour l'empcher. C'est aussi la conclusion laquelle est arriv Igor Novikov, l'ancien collaborateur principal du grand Zeldovich. Le principe d'autocohrence de Novikov

De gauche droite Chandrasekhar, Novikov et Zeldovich. DR

Le problme du grand-pre est une objection classique au voyage dans le temps. Si vous remontez dans le temps pour tuer votre grand-pre alors vous n'existez pas donc vous ne remontez pas dans le temps et votre grand-pre est toujours vivant donc vous allez le tuer, etc. Ne pourrait-on pas cependant considrer des types de voyage dans le temps possibles ? C'est ce que Novikov et d'autres ont voulu savoir. Les rsultats que donnent les quations de la RG sont illustrs par l'exemple suivant. On pourrait imaginer une bille lance vers la bouche d'un wormhole et mergeant dans son propre pass pour se percuter et s'empcher de rentrer dans la bouche de celui-ci. C'est une version physiquement simple traiter du paradoxe du grand-pre. Inversement on pourrait avoir une boule se percutant pour se forcer aller dans le wormhole. Tout calcul fait, seule cette dernire solution est autorise par la RG classique semble-t-il. Pour arriver cette conclusion, Novikov et ses collaborateurs se sont appuys sur des calculs relativement lmentaires mais reposant sur un des principes les plus fondamentaux de la physique, celui de moindre action.

Toutes ces spculations sur les trous de ver semblent bien loin de la ralit et ceux-ci tout jamais hors de porte de notre technologie. Ne perdons pas espoir si tt ! La fin des annes 1990 et le dbut des annes 2000 seront peut tre considrs par les historiens de l'avenir comme l'aurore d'un changement profond dans l'Histoire de l'Humanit. On a vu que la possibilit de crer et de maintenir ouvert un wormhole dpendait en grande partie d'une comprhension de la gravitation quantique et de son accessibilit technologique. Or, jusque vers 1998 environ, tout semblait indiquer qu'il fallait construire un acclrateur grand comme la galaxie pour monter suffisamment en nergie afin que se manifeste directement la gravitation quantique. Cette mme anne, des travaux indpendants mais complmentaires de Nima Arkani-Hamed, Savas Dimopoulos et Gia Dvali d'une part et Lisa Randall, Raman Sundrum d'autre part, ouvrirent la possibilit qu'on se soit tromp. De manire inespre, le futur acclrateur de 27 km de diamtre en construction prs de Genve au Cern pourrait bien suffire. Quelques annes plus tard, en 2001/2002 prcisment, Steven Giddings et Savas Dimopoulos dposrent sur ArXiv deux articles rvolutionnaires considrant srieusement la possibilit de crer des minitrous noirs s'vaporant par effet Hawking au LHC, le Large Hadron Collider, que l'on a mentionn prcdemment. De tout ce qui prcde, les liens entre trous noirs et wormholes doivent maintenant tre clairs. Des minitrous noirs au LHC peut-tre, mais alors pourquoi pas aussi des trous de ver lors des collisions entre protons ? Reste trouver une signature exprimentale. Une telle possibilit a bel et bien t considre, notamment par Irina Ya. Aref'eva et Igor Volovich. La dcouverte de la fission nuclaire avait elle aussi commenc par quelque chose de trs tnu alors peut-tre peut-on rver et attendre impatiemment 2012.

Steven Giddings expliquant la thorie du Paysage cosmique (Landscape) avec une surface de Riemann. Richard Harris, NPR

Savas Dimopoulos. Peer Landa

Pour le moment, la fin de l'anne 2010, les premiers rsultats obtenus avec le dtecteur CMS du Cern ne semblent pas favorables l'ide que l'on puisse fabriquer des minitrous noirs au LHC. La masse de Planck est probablement bien plus leve que quelques TeV. En tout tat de cause, les craintes de voir la Terre dtruite par la cration de minitrous noirs sont sans aucun fondement, comme on peut s'en rendre compte en lisant cette interview d'Aurlien Barrau.

Stephen Hawking en visite au LHC. Cern

Remerciements L'auteur du dossier remercie chaleureusement toutes les personnes ayant particip d'un faon ou d'une autre ce travail, elles se reconnatront. Une mention spciale pour Loc Villain et sa lecture attentive du dossier, cependant s'il devait rester des erreurs elles ne sauraient tre attribues qu' moi. Liens techniques sur la relativit gnrale

Cours de relativit gnrale :

Ruth Williams (Yellow Report CERN) : An introduction to curved space-times Gerard 't Hooft : Introduction to general relativity Thorne (Caltech) Sean Carroll

Trous noirs et singularits:

Jean-Pierre Luminet : Black Holes : A General Introduction Gerard 't Hooft : Introduction to the theory of Black Hole Stephen Hawking : The Nature of Space and Time

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