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Broussais Fjv.

Examen des ~c~n~~ mdicales et des systmes de


nosologie.

Tome 2

Delaunay

Paris 1829

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Texte dtrior NFZ

reliure dfectueuse 43-120-11

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EXAMEN DES

DOCTR~E~tMCALES ET DES

SYSTEMES DE NOSOLOCtE.

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DEUXIME.

A PARIS, J
CHEZ M' DELAUNAY, LIBRAIRE, !'t,A(;)!KTVIS-A~fSDKI,'COMD)!MEUECt!fE. ET
AU D~MI GEXRtL

A BRUXELLES,
DE LA UMitME MEMCALE Fn~NAIS, mMHEAHruunTe,K.iaiX.

NOVEMBRE

t82~.

EXAMEN
)KS 5 r

DOCTRINES

MEDICALES.

CHAPITRE

XIX.

0!UGINE DEVELOPPEMENT VITADSM); ET DU MODEHNE. IL SORT DEL'AN<M!SM)!. HOFFMANN. GLISSON, STAHL, Nous avons vu la doctrine humorale des anciens s'associer avec la mcanique, chez les modernes, l'occasion de la dcouverte de la circulation du sang; nous avons fait remarquer l'alliance de cette doctrine mixte avec l'autocratisme d'Hippocrate, d'o rsulta le discrdit de la cabale et la diminution de l'influence du chimisme. En parlant de ces changemens, nous n'avons pu nous dispenser de dire quetques mots du vitalisme qui se dvetoppait tacitement au milieu des triomphes du systme hippocratico-humoro-mcanique, et qui croissait avec un empirisme faux et prtentieux en proportion de la dchance des anciennes doctrines. Contemplons maintenant les progrs de ce vitalisme qui devait un jour l'emporter, et tchons d~ dcouvrir sa premire origine. On sent qu'il doit descendre de {'CMorm~d'Hippocrate mais, comme chez cet auteur et chez tous

2.

01UG!NEDU VtTAMSatE.

les anciens il eot vague et obscurci par l'humorisme et par l'empirisme, nous ne chercherons que chez le& modernes. Cette recherche ne nous cotera pas beaucoup de peine; il suffira de nous reporter ParaC/Met ~HA6/mon< pour trouver dans la grande arche, habitante de l'estomac, le principe vital gnral du corps, et dans les arches secondaires pr sidant chaque appareil, les vies particulires que des auteurs plus modernes ont assignes chacun de ces appareils. Cette manire abstraite de considrer la force vitale fut appuye, dans le dix-septime sicle, par l'autorit de Descartes, qui refusait toute force la matire, et ne lui accordait, pour essence, que les trois dimensions, longueur, largeur, paisseur, considrant leurs autres qualits simple~, et tous les phnomnes qu'ils peuvent prsenter,"comme des accidens dont Dieu, qui leur donnait la premire impulsion, tait la cause premire. Il est facile de juger que l'on estimait mal alors les actions diverses des corps et qu'en les dfinissant on n'avait en vue que les corps solides ou liquides dans un tat apparent d'inertie les gaz taient inconnus; on ne connaissait pas tous les rles du calorique, et l'on n'avait qu'une ide fort imparfaite de l'activit que la matire dploie dans une foule de phnomnes de physique et de chimie. Comment l'inventeur des tourbillons aurait-il expliqu la prsence et l'action directe de la divinit dans la pile voltaque, etc.? Il connaissait pourtant lesvoicans, la foudre et lapoudre canon; mais il n'y rflchissait pas assez, quoiqu'il fut profond penseur, les attribuant sans doute aux

ORtGBT VJTALtSam. UU

accidens qui interrompent le cours rgulier des lois des corps subterfuge mesquin, sur lequel je n'ai pas le loisir de m'arrter. Quant l'homme, Descartes reconnaissait deux choses en lui, la mcanique, par laquelle il ressemblait aux animaux, qui n'taient, aux yeux du philosophe, que de pures machines, et l'me, qui lui communiquait l'intelligence. On voit qu'il n'y avait alors pour l'homme d'autre force vitale que l'me. On fit bien quelques tentatives pour matriafiser cette force; mais les esprits n'taient pas prpars, et les essais de Franois Glisson, professeur de mdecine Cambridge, furent sans succs. GLISSON. Glisson est le premier qui ait os attribuer le principe inn de l'irritabilit la fibre mme, au lieu de l'abstraire pour en faire une entit d'une nature diffrente du corps. Il alla plus loin encore, puisqu'il distingua l'irritabilit, ayant pour caractre la contraction, de la sensibilit. Il annona aussi que la contraction du cur et celle des autres muscles est due l'action d'un stimulus agissant sur le principe de leur irritabilit. On aurait peut-tre compris ces vrits, si Glisson ne les et entremles avec des abstractions matrielles qu'il substituait gratuitement aux abstractions immatrielles ou divines si obres aux mystiques et aux philosophes du temps. En effet, aprs avoir tabli que toute matire est active, anime, doue d'un principe intrieur d'action qui n'agit pas aveu-

OH[G!NF:

DU

VfTAUSME.

gtment, mais librement, qui aspire au but et cherche les moyens d'y parvenir, sans quoi Dieu n'aurait produit que des ouvrages imparfaits, Glisson appliqua ces principes au corps vivant et professa que toute fibre animale est doue d'uue force qu'il nomma irritabilit, et dont la perception et l'apptit scmt les facteurs. Selon lui, la perception est naturelle et indpendante de toute sensation, elle existe dans les muscles spars du corps; mais, dans ceux qui font partie de l'individu, elle peut se convertir en sensation. Cette perception produit le mouvement naturel, qu'il distingua du mouvement sensitif, rsultat de ta sensation. Hfit ensuite joner ces entits avec d'autres entits, dont quelques unes taient immatrielles c'est ainsi que l'apptit animal, la volontetl'imagination agissant par les nerfs, viennent, dan? son systme, aider la perception naturelle des fibres mettre les muscles en jeu. Comme le cerveau est fibreux, il est aussi dou de la perception naturelle, et c'est par le fluide nerveux, matire sucre, douce, nutritive, fortifiante, que l'me, o rsident les facults immatrielles, agit sur les nbres crbrates. Ici se montre une ide contradictoire celle de Descartes, que la matire est doue de forces propres qui sont intermdiaires entre elle et Dieu et la principale d'entre ces forces est un principe intrieur dou d'une certaine intelligence qui prside la formation et, veille la conservation des corps. C'est avec ces matriaux que Leibnitz btit son systme des monades. Le tort de Glisson est d'avoir imagin une perception et un apptit orga-

ORIGINE

DU

VfTA.LtSMJ-:

niques pour faire agir l'irritabiUt de la fibre. C'est pour cela qu'on ne tira point parti de ses vues, et du service qu'il qu'on ne sentit point l'importance rendait la science en signalant la contractitit de toutes les fibres du corps comme une proprit inhrente leur existence et tout--fait indpendante de l'intgrit de l'organisme. H fallut que Haller vnt, par ses exbrieuces, rappeler l'attention sur cette irritabilit, donti ) avait puis l'ide dans Glisson comme le tmoigne le cas particulier qu'il faisait des crits de cet auteur. Dans un sicle plus clair, on aurait au moins gard l'irritabilit de Glisson dans le sien, on de repoussa tout, parceque l'on tait enthousiaste la doctrine de Descartes, qui jetait alors le plus grand clat, et le vritable vitalisme fut comprim et clips dans son berceau par la toute-puissance de l'animisme. Choqus par la seule ide d'accorder quelque activit la matire, les mdecins ne mditrent point la doctrine de Glisson. Le vritable vitalisme pathologique n'en sortit point immdiatement, et les deux auteurs qui en iburnirent les des dtours qu'H premiers dve!oppemens, prirent et t possible d'viter. Le premier de ces auteurs est Stahl que nous ptaons en tte comme le plus rapproch de la thorie de l'arche que nous avons dj vue, et auquel se rattache cette cole de Montle second est pellier qui a fleuri jusqu' nos jours Frdric Hoffmann, dont la doctrine aboutit plus directement au vitalisme de Brown, qui domina tous les autres jusqu' t'apparition sur de la doctrine physiologique. Aprs avoir fouine !a premire de ces deux

6 OlU&iNE VtTAUSME. ,DU nous remonterons la seconde, afin d sources, mieux dcouvrir les tmens de la doctrine qui prdomine encore aujourd'hui.,
STAHL.
SA MYS!OM)&tB.

En vrai spiritualiste, Stahl rejeta, avec la majorit des mdecins, la thorie de Glisson, trop matrielle pour son sicle. Glisson, malgr son ontologie, avait effectivement devanc le sien, ou plutt il avait t plus ildie la mthode de Bacon, que Bacon luimme. Stahl prfra btir sur le fonds de Paracelse il adopta donc leurs arches; et de Vanhelmont mais il les rduisit une seule qu'il nomma me. li reconnut, il es4;vrai, le mouvement de contraction et de relchement de la fibre, dans sa dissertation de M<M <ontc<? vitali; mais ce mouvement ne constituait point la proprit fondamentale de l'tat de vie: il n'tait que l'instrument du principe me, qui seul il appartenait d'tablir des rapports et des concerts d'action dans l'conomie. Dj Claude Perrault, notre compatriote, qui, suivant le dire de Boileau, De mauvaismdecindevintbon architecte, s'tait efforc dans ses Essais de Physique, de dmontrer l'influence de l'me sur toutes les fonctions, ne laissant aux animaux d'autres lois que la mcanique, l'imitation de Descartes. Cet homme ingnieux, qui n'tait pas sans doute plus mauvais mdecin qu'un autre, et qui mme aurait pu de-

o venir bon praticien, si l'tat de la science l'et permis et qu'il et prsid au service d'un grand hpital, Claude Perrault, rptons-le, fournit Stahl les principaux motifs sur lesquels reposait la spcialit de son animisme. Perrault avait remarqu que l'homme n'a pas seulement la conscience des grands. mouvemens qu'il excute volontairement, mais qu'il est encore inform de l'existence d'une foule de mouvemens et de sensations internes qui se multiplient d'autant plus qu'il y porte plus d'attention; et il s'tait assur que les passions dveloppent, nuancent, diversifient ces mouvemens l'infini. l! avait tenu note de ces impulsions qui viennent du sens interne, mme de la profondeur des viscres, qui sont une source de besoins, de dsirs, et mme d'ides et il est assez probable que c'est lui, non moins qu' Stahl, que Cabanis les a depuis empruntes. 11avait constat le fait, bien digne de remarque, que les passions influent puissamment sur les scrtions, qu'elles acclrent, ralentissent, dpravent, et mme sur la nutrition car il est vident que les affections gaies la favorisent, et que les tristes lui font obstacle. En attribuant Fam ce commerce intime du moi avec les viscres, et cette puissante influence de la volont sur les mouvemens organiques les plus loigns de l'intelligence, on se sent effectivement port concder cette entit un pouvoir illimit dans le gouvernement de l'organisme. Quelques incrdules objectaient que l'me ne peut avoir qu'une ide la fois, et que par consquent on ne saurait la faire prsider une multitude de mouvemens trs

ORl~JN~ DU V1TALISME. n i

8 DU VITAUSME. ORIGINE varis et souvent contradictoires; mais les animistes rpondaient qu'il n'est pas vrai que l'me ne puisse faire qu'une chose la fois. Ils dmontraient que l'habitude hu rend faciles une foule de penses, de vouloirs, d'actions, qui l'occupent d'abord exclusi. vement, mais qui bientt lui deviennent si faciles qu'elle peut s'occuper d'autre chose en les excutant. Stahl s'fayait aussi de ces dsirs confus, indtermins, que l'on prouve quelquefois, pour soutenir l'action de l'me sur le corps. Elle agit continuellement sans qu'il soit ncessaire que nous en ayons Inconscience lorsque son action est forte, cette conscience existe; lorsqu'elle est faible, elle n'existe pas; c'est dans ce mode que l'me opre d'abord chez le ftus, etc. Les animistes stahliens avaient raison non quant aux inductions, mais quant aux faits; ils taient meilleurs observateurs que les psychologistes de nos jours, qui font de vains efforts pour tracer une ligne de dmarcation entre les fonctions de rapport et les fonctions nutritives, et qui ne s'aperoivent pas que l'unit et la simplicit ne sauraient exister dans le phnomne de conscience. Ils nous fournissent donc une nouvelle preuve en ce point, sans que je veuille rien insinuer sur tout autre, de ces pas rtrogrades que l'on observe toujours dans la marche progressive des sciences. De ce que l'me excute une foule d'oprations organiques, qu'on n'oserait, au premier abord, lui attribuer, Stahl concluait qu'elle devait les diriger toutes; et mme, en y regardant de prs, il lui semblait que son influence universelle tait prou-

9 ve par l'observation, puisqu'on la trouve, non seulement dans l'assimilation digestive et dans l'acte respirateur, mais aussi dans la circulation des capillaires dont elle modifie la tonicit dans les scrtions, dans les exhalations lymphatiques et graisseuses, qu'elle rend variables, et jusque dans la nutrition des principaux instrumens de la vie. Or, si l'me est l'agent des phnomnes de la physiologie normale, elle doit tre celui de la physiologie anormale et diriger tous les mouvemens de l'tat pathologique.. Cette ide souriait d'autant plus notre auteur, qu'il tait rebut des explications humorales que Wedel, son matre, partisan dtermin de Vanhelmont, lui avait appris de bonne heure mpriser. Deux faits l'avaient frapp l'innocuit si frquente des substances cres et salines dont on peut effectivement abuser impunment pendant un certain temps, et Ja rapidit des influences perturbatrices des passions, qui ne permet pas de souponner des altrations dans la composition des humeurs; et cette double considration, jointe aux prcdentes, l'avait enfin dtermin tout attribuer l'me. Ce furent sans doute les observations de Glisson, qui forcrent Stahl admettre la tonicit; car les mouvemens toniques qu'il dcrit dans sa dissertation de Motu tOHtcovitali, ne sont que les phnomnes de contractilit que Glisson avait indiqus comme propres la fibre vivante sous le nom d'irritabilit mais Stahl les voyant du mme il dans tous les organes, les croyait tous produits de la mme manire que ceux des muscles volontaires, et les attribuait tous l'me. Cette opinion se rattache aux
ORIGINE

DU

VtTAJLtSME.

tO

ORjGINK

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ViTALfSMM

observations prcdentes qui dcouvrent, suivant l'auteur, une longue srie de mouvemens, d'une force et d'une vidence toujours dcroissantes, se perdant dennitivement dans la nutrition, et qui tous sont galement sous la direction de l'me, alors mme qu'elle cesse d'en avoir la conscience et la volont car, selon lui, elle produit sans s'en douter une foule de sensations et d'actes qu'elle produisait sciemment avant la chute'du premier homme, et toutes nos perceptions confuses ne sont que les ombres des connaissances innes dont Dieu l'avait enrichie. On doit concevoir maintenant comment Stahl se trouvait conduit nier l'influence directe des stimulans sur la fibre vivante, et comment il faisait faire la physiologie, claire par.Glisson, un pas rtrograde il s'y trouvait forc, pour tre consquent avec lui-mme. La religion l'obligeant attribuer l'me tous les mouvemens volontaires, il croyait voir identit entre ces mouvemens et les involontaires, non seulement dans le tissu des muscles viscraux, mais encore dans tous les ordres de capillaires, et jusque dans les transformations et les appropriations des molcules aux organes; il devait donc les attribuer galement l'me, et refuser aux stimulans physiques et chimiques la facult de les provoquer directement. Avec une me, ouvrier gnral, sous la direction de Dieu, Stahl n'avait nul besoin de forces particulires les moyens ne doivent pas tre multiplis sans ncessit, et toutes ces forces gnratrices, plastiques, conservatrices, rparatrices, etc., doivent se

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VITALISME.

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perdre dans le principe de la vie, principe qui ne peut tre autre chose que l'me, puisque la nutrition n'est que la continuation de la gnration qui n'a pu qu'tre l'oeuvre de l'me; lieutenant gnral de Dieu. Quant aux scrtions, la prtention de les attribuer la conformation des molcules et des canaux n'est point justine, et tout ce qu'on a vu des influences de l'me sur l'intrieur des tissus ne permet pas de leur chercher une autre cause. Les organes des sens sont galement passifs dans les sensations, l'me seule y est active on peut s'en assurer en s'observant. Le sang s'chauffe dans le cur et dans les poumons, au lieu de s'y rafrachir, comme on l'avait prtendu. Mais, faute de donnes chimiques, Stahl ne pouvait attribuer cet effet qu'au mouvement et la pression. Les mouvemens vitaux toniques de Stahl lui servaient bien des usages qu'il est important de noter; car ils les ont conservs jusqu' un certain point il entendait par l des mouvemens de tension et de relchement des parties molles, qui chassent les Suides, les dirigent vers certains organes, oprent certaines scrtions, toujours sous la direction de l'me qui est leur force motrice. Stahl voulait que l'on vit l'me l'ouvrage, pour les excuter dans l'tat normal; et dans les maladies, il la montrait oprant par leur moyen, et dans des buts conservateurs ou rparateurs, des fluxions, des congestions, des excrtions, des hmorrhagies, etc. Cette thorie forma opposition celle de Harvey, qui tait parvenu persuader aux mdecins que le sang, comme l'eau d'une pompe foulante, se porte l

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ORfCtNE UU VtTAUSMJ!

o il trouvele moins de rsistance; ce qui lui servit trs bien, avec les crets, donner l'explication de toutes les congestions, systme mcanico-humorat dont nous avons dj vu le dveloppement dans la doctrine de ~oerhaave. Stahl dut triompher avec clat de cette thorie grossire, en faisant voir que, dans une foule de cas normaux comme anormaux, le sang n'obit plus aux lois physiques, mais des lois organiques que cet auteur rapportait aux mouvemens de tonicit si l'me n'et point t prpose ces mouvemens, la postrit ri'aurait eu rien ajouter la thorie stahlienne des fluxions. C'est Stahl que l'on doit la judicieuse observation que le retour du sang au co&ur par les veines est puissamment second par la tonicit de leurs parois et s'il se ft fait une ide des innervations qui agitent les capillaires et poussent les molcules sanguines dans les veines d'un certain calibre, il et laiss peu de chose dsirer sur les causes de la progression des fluides. Quel avantage cet auteur ne doit-il pas encore avoir sur les mcanico-humoristes, lorsqu'il fixe les regards des observateurs sur l'augmentation de la tonicit de la peau durant le frisson, prcurseur de toutes les fivres violentes ? tait-il possible d'attribuer toute autre cause qu' la contraction des nbres du derme, le redressement des poils, et ce qu'on nomme chair de poule ? La duret du tissu sous-cutan et l'effacement des rides dans le frisson fbrile, comme dans celui qui dpend du froid, ne prouvent-ils pas assez que les fibres de ce tissu partagent la tonicit de celles de la peau ? H fit aussi

ORfGfNE DU ViTALtSMt-

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remarquer la rapidit avec laquelle les fluxions et se forment vlsib)ement les tumeurs phlegmoneuses sous l'influence des stimulans, et sont modifies ou arrtes dans leur marche par l'apparition d'un phnomne de mme espce dans une autre rgion,le tout sans que le cur fut chang dans son mode d'action, sans que les husinon d'une manire conscutive, meurs eussent prouv d'altration ou pratabte, qu'on pt accuser le dpt primitif d'une matire cre. H se prvalait surtout des cas ou ces modes de lsion naissaient en quelques instans, sous l'influence des douleurs, ou simplement des-causes morales. De tous ces faits runis, il concluait la ncessit de la rvulsion et de la drivation sur lesquelles on avait lev tant de doutes, et l'importance des et resaignes ou d'une stimulation perturbatrice, les mdications ayant pour but le rtablissejetait ment d'une prtendue a!tration des humeurs.
PATHOLOGIE Ct. St'AtH,.

La maladie tait dfinie par Stahl MK <roM~/e, UHe trrcgM~rt~ ~ans gouvernement de l'conomie de /Hc. C'est ce qui expli~MtHta/e, par /'a~ee<!OK quait, selon lui, pourquoi les hommes y sont plus sujets que les animaux; mais cela ne suffisait pas: les dvots refusent des mes aux animaux; H&Hait plutt expliquer pourquoi, malgr le dfaut d'me, les animaux sont encore exposs aux maladies. La plthore sanguine tait pour lui la plus frquente des causes morbides; car l'homme prend presque toujours plus d'aiimens qu'il ne lui en faut. La plthore est la cause des congestions, dont le lieu varie

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VITAUSME.

suivant une foule de causes, et surtout suivant les ges. C'est Staht que nous devons l'observation, tant rpte depuis, que l'enfance prdispose aux maladies de la tte, la jeunesse celles de la poitrine, et la vieillesse aux congestions sanguines du basventre, que favorisent la vie sdentaire, les excs dans le rgime, et d'o rsultent les hmorrhodes, les affections calculeuses, la les hypochondries, etc. La plthore de la veine porte tait goutte, principalement accuse par les stabliens, dont le cri de guerre, qui a long-temps retenti dans les coles, tait ~cna ~ortarMm porta ?M~/?'Hm. Leur chef fit la plus grande attention aux hmorrhagies, les attribuant des mouvemens toniques que l'me excite pour dtruire la plthore sanguine. Il citait les menstrues et le flux hmorrhodal, qui gurit presque toutes les affections du bas-ventre, et qui, pour cette raison doit tre soigneusement entretenu, d'autant qu'il est le terme de conversion et le remplaant lgitime des autres hmorrhagies qui ont disparu avec la jeunesse. Quelqu'un va peut-tre voir dans cette thorie les lmens d'une saine doctrine, fonde sur l'irritabilit mais htons-nous d'ajouter que les affections de la veine porte, que Stahl se figurait comme des tats alternatifs de varice et de constriction, dont l'effet tait de ralentir le cours du sang, d'paissir ce fluide et d'obstruer le foie, dpendaient, selon lui, des alimens froids, flatulens, de difficile digestion, qui produisaient des vents, du spasme et la torpeur du canal intestinal. Sans admettre les crets, qui doivent, selon lui, tre comptes pour rien

ORtGtNE UU VfTAMSMK.

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dans un systme de mdecine, Stahl reconnat des paississemeus, par suite de la plthore, des atonies, des dilatations, des spasmes qui retiennent le sang; il admet mme des matire' morbifiques, dont l'laboration et l'expulsion deviennent ncessaires. C'est contre toutes ces causes que l'me excite les mouvemens toniques, produit tes congestions, phnomnes actifs, dont le but final, l'vacuation, ne peut'tre atteint, et qu'il distingue soigneusement des accumulations qui se font lentement dans les organes par l'effet de la faiblesse et des spasmes. Souvent les efforts toniques aboutissent des hmorrhagies, effet de l'ingale distribution du sang, de la rupture des vaisseaux dans les rgions engorges, mais qui n'en sont pas moins utiles en dtruisant la plthore et prvenant les dgnrations qu'elle entrane. Si cela ne suffit pas, si l'obstacle au retour de la rgularit du cours des fluides est trop grand, l'me dtermine un effort plus considrable il survient du frisson par l'exaltation des mouvemens toniques, et mme de la fivre, et l'inflammation s'allume. Il est possible encore que celleci rsolve d'abord les obstacles; mais, si elle ne russit pas, la suppuration survient, qui les rsout dnnitivement, en dgageant les parties sulfureuses du sang qui font sa rougeur et sa chaleur, et ne laissant que la partie lymphatique qui forme le pus. Ainsi les inflammations et les fivres sont utiles pour dissiper tous les obstacles, rsoudre tous les engorgemens et toutes les obstructions, comme le prouve l'exprience, qui montre une foule de sujets que les maladies aigus ont dlivrs de leurs affections

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OH!GtNK

DU

VITALISME.

chroniques et, quant ces dernires, elles se rduisent presque toutes aux affections qui se rallient comme effets autour des stases du sang dans l'abdomen et des engorgemens de la veine porte car Stahl a pouss plus lo~n que personne avant lui les affinits qui existent entre l'hypochondrie, les hmorrhodes, la goutte, la mlancolie, les affections calculeuses, les dartres, affections toutes galement attribues par lui la lenteur du cours du sang dans l'abdomen, lenteur qu'il expliquait de la manire que nous avons indique plus haut. Il y trouvait aussi l'origine des affections conscutives du cerveau et de toutes les cachexies.
TnMAM'UTtQUE DE STAHL.

Le traitement adopt par Stahl tait d'accord avec sa physiologie si les mouvemens toniques vitaux sont des moyens de curation, l'activit du mdecin ne peut qu'tre nuisible. De l la recommandation expresse de l'expectation, avec le grand Hippocrate: le praticien ne doit pas se croire oblig de gouverner la nature; son rle est plutt de l'observer, afin de dcouvrir ses vues et de les seconder. C'tait assez l'opinion du temps; mais un grand nombre de mdecins adoptaient une expectation plus active que celle de Stahl. Il pensait que le quinquina pallie plutt les nvrcs qu'il ne les gurit, et comptait beaucoup sur les vacuations sanguines, mme pour les fivres du plus mauvais caractre. La nature les produit souvent avec succs on put donc essayer de l'imiter, surtout chez les sujets qui ont l'habitude des saignes; mais il ne se fiait point la

ORIGINE DU VtTAUS~K.

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diarrhe, qui pouvait toutefois tre accidentellement <ttil. Quelques vnemens le rendirent, avec le temps, moins prodigue de la saigne dans les Svres graves; mais il croyait que les sueurs en assuraient l'efncacitet prvenaient la conversion en livre putride en continuant l travail de la coction que la saigne tendait interrompre il cherchait donc les provoqueraussut aprs les pertes oules missions de sang. De graves ihconvhiens pouvaient rsulter de cette thorie, lorsqu'il ne se contentait pas des moyens doux l'extrieur aussi bien qu' l'intrieur. On sait que Stahl avait son ~eM<M a/~Bt~afMMce, o entraient la racine d'angliqe et d'autres drogues chauffantes, et qu'il dbitait des pilules balsami~UM pour les cas~o il voulait exciter et diriger l'action vers la peau. Il faisan: un grand usage des mtiques, mdicamens qu'ont toujours chris les mdecins qui aiment les sueurs et redoutent la scheresse cutane et l'aSaissement extrieur que produisent les purgatifs. Aussi quand Stahl voulait purger, il donnait la prfrence aux purgati& que leur amertume rend toniques et propres ragir sur l'extrieur, selon l'opinion vulgaire, comme laloes~ la rhubarbe, etc. 11ne partageait point l'enthousiasme de son collgue Hoffmann pour les eaux minrales dans les maladies chroniques il prterait le rgime quelquefois un peu stimulant pour rveiller le ton des intestins, corriger la flatulence et ~voriser les mouvemens toniques producteurs du flux hmorrhodal: il opposait galement ces maladies des missions sanguines supplmentaires de ce flux, dans lequel :t avait une si grande connance. Hpff&. -1 . ji. 2

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V~A~tSME.

fe~ugtn~tt.ses.

rnann jreprohe a~uxstab)iens de prodignef !e oitre et !es autres s.ei.s neutres,a. ti.tre <!e calmais, dans !es matadies aign~s~ reprobe qu'il est bon d'Qp;y cletrqp poser aceIutqHe~tah~!uf adressait d'~ fortes contracttons dans tes chroniques par les eaux 4 < 'n.f'-c~ En soHme,ii'cnvpit que 9t~hl avait u~e pratique rpixte, souvent putradtt~re, dans taquHe !e bpn effet des ~nissi~ns sahgmnes'etait ~rttrebai.an'c par ) es stu h u!an.s o)t i t n-ait t'n~ d 'at' QH, u M00<us a cas de~chrpniot, des signes qui auraient pour tes du ! conduire a des moyens opposs.
ApP~Ci~TMN KT hApPMCttmttF.NT.

Si ton rapproche ~ette ttlorie de ceue deBoer? haav~ et des oiecaniciens humoristes, on verr~ que ramejone, df)ns ie systme de Stahl, ~enQme rl~ que ta nature dans l'autre systme, et que tes mou. vemenstoniques vitaux, pour Staht, sont tes moyeus d'action contre les obstacies au cours des fluides, ctntne ) cosur<st ce)ui de Boerhaave et des disciptes u~ecanico-hydrauticiens de GuiUaume Harvey. Ma~s, !es uos comme !cs autres se ressemblent en ce point important, qu'iis voient natre dans un temps plus ou moi~s !ong !a cause des maladies dans ta ditnc'utc de la progression du sang, soit qu'ilss'en prennent au vice des humeurs devenues primitivement acres et susceptibtes de crisper les vaisseauxd du trop paisses, ou trop crues, soit qu'Us accusent !e vice primiUf des soiides qui commencent par se froncer en se spasmodisant, ou par se retcher sous t'mnuenc de certaines causes dbilitantes. Les ef-

OJHGtMDU VifAMsjE. !Q forts de la nature, du coeur ou del'me se dploient, aprs cela, d'une manire plus ou moins rgulire, suivant les donnes d'Hippocrate, dans un certain la direction de ce traespace de temps, et c'est le mdecin doit prsider. C'est donc touvail que jours le mariage des thories anciennes et ile celles du moyen ge, sous l'influence de la grande dcouverte de la circulation, que nous apercevons dans w les classiques du dix-Huitime sicle. Nous remarquons seulement que le vitalisme remporte ici sur l'humorisme et sur la mcanique; mais qu'il y parat sous deux formes, celle de l'animisme qui domine encore, et celledu solidisme, place en seconde ligne .mais qui ne saurait beaucoup tarder reprendre le premier rang o Glisson l'avait dj place. C'est ce que justifie pleinement l'histoire de la mdecine d'abord l'me de Stahl souffrit de grandes modifications; les uns lui donnrent pour instrumens les esprits vitaux qu'il avait rjets; les autres, peu confians dans son influence sur les ma* ladies, crurent devoir ptutt s'en er aux'mdicamens qu'ils multiplirent plus ou moins et qu'its choisirent souvent parmi les excitans, alarms qu'Us taient par le peu d'nergie apparente des mouvemens toniques vitaux. Plusieurs donnrent i'atne un rle des plus actifs, la cbargeaut non seniement des grands mouvcmens, mais encore des Jaborations les plus intimes, qu'e!fe dirigeait sciemment avec d!it)ration et prvision; la faisant de p!uss fcher, s'emporter, se dcourager, se dsesprer m~tne quand elle prvoyait la ruine prochaine du corps, que tous ses soins n'avaient pu prvenir' 2.

20

OM6.INE

DU VtTAL.tSM.

tandis que d'autres ne,, croyaient pas pouvoir lui confier les mlanges et les tranformatjons des huneUrs, et la disaient borne, souvent mme entirement domine par les lois de l'attraction et par celles des afnnits molculaires ou chimiques. Plusieurs, la tte desquels se trouve le fameuxmdecin anglais Mead, refusrent de prposer l'me au gouvernement de la machine humaine, qui resta toujours mcanique; mais ils se crurent en conscience obligs d'adopter les vues pratiques de Stahl. il s'en trouva quelques uns qui renchrirent sur le fondateur, en multipliant les entits parmi ceux-l, les uns crrent deux mes, l'une raisonnable, qu'ils logrent, avec Descartes, dans le cerveau (i), l'autre, purement vgtative, qui fut disperse dans toutes les parties du corps; les autres admirent bien une me pour le gouvernement gnral du corps, mais ils crurent devoir mettre sa disposition une force nerveuse pour agir sur les muscles volontaires, pendant qu'ils plaaient cot une force involontaire, mhrente aux muscles (continuation de Glisson), sur laquelle l'me avait le pouvoir d'agir. Ceuxl n'admettaient point d'esprits vitaux quoi auraient-ils servi? ils ne sont, aprs tout, que de la matire et l'on avait des forces Au surplus, force des forces, leur semblait pouvoir seule l'me, expliquer tous les mouvemens aussi l'admettaientils, par fragmens, dans les morceaux d'un coeur spar du corps. Point de milieu pour ceux- l: ou de (t) CharlesBonnetla supposaitau point de convergence touteslesfibressensitivest motrices. e

OR!&IN

DU YITAMSME.

21

force spirituelle ou mcanisme un morceau de cur se contracte par le contact de la pointe d'un scapel; mais cela n'est pas mcanique, puisqu'il se contracte aussi sans qu'on le touche; donc il y a de l'me et des forces danse morceau. Sauvages, considr comme doctrinaire, fut peu prs de cet avis: il croyait la matire inerte et ne voyait point d milieu entre l'me et la mcanique. Conciuatcr des deux doctrines opposes, tait, conou la trairementMead, spiritualistepourleprincipe cause premire, etmcanicien pour l'excution, lttribuait les maladies la raction du principe vital immatriel contre une cause nuisible; mais il le fusait agir par des forces secondaires sur le cur pour vaincre les obstacles au cours du sang; ~tpeu prs la manire des Boerhaaviens. Il admettait mme des subdivisions dans'les forces soumises au principe g~nr.)ldevie,!esunesdrdiaaircs,pouplacoaservation de la sant et le maintien du corps, les aujtres extraordinaires, que ce principe ne dployait que contre les causes morbides, lesquelles pouvaient tre matrielles ou immatrielles. Voil donc l'me un peu dchue: oh parle beaucoup moins d'elle que de la nature, de la force vitale, et les forces abstraites~ multiples, maistoujours immatrielles de l'ancienne cole de Montpellier commencent paratre. Nous examinerons plus bas Sauvages, non comme expitcater des causes pr" mirs des maladies, mais comme rassemblant leurs symptmes pour les diagnostiquer et les classer. A force d'tre discut, l'empire de l'me sur le corps se trouve modifi au point que l'me n'es~

22

ORG~INE

DU

VITA.HSMK.

plus que la force vitale, conserve pour faire face aux mouvemens tant votontaires'qu'involontaires. Etfe devient matrieHe, prissable, et dfinitivement on ia spare de l'me des thologiens. Casimir Medicus fait voir que le principe vital ne saurait tre raisonnable, puisqu'il existe chez le ftus aussi bien que chez l'adulte, et pense qu'il dcoule du cerveau par la voie des nerfs. Il attribue aux ganglions nerveux des viscres, qu'il considre comme autant de petite cerveaux, la soustraction des mouvemens internes a l'influence de la volont; soustraction qui s'effectue pendant l'coulement de l'influence crl)ra!e,p<<t'cpque les ganglions la dnaturent et la rendent confuse, ce qui dtruit sans retour la couscience des mouvemens vitaux ou fonctions vitales des anciens. Mais Claude Lecat, mdecin franais, auquel Casimir avait emprunte cette grande et'belle ide, !a gta en quelque sorte, en soutenant que les glandes sont analogues aux ganglions nerveux, qu'elles tiennent de la nature du cerveau, qu'eHes en partagent les fonctions, qu'elles remplacent les nerfs, etc:; ce qui rappelle les assertions de Warthon, et de Bartholin, dont le temps semblait avoir fait justice, aussi bien que des contractions des glandes tde leurs scrtions sous l'influence de l'tue, de;Ieur9 esprits vitaux qui se dpravent dans les maladies, etc., etc. On rapporte la thorie de Stahl celles de Bordeu, de La Caze, de Barthez et de quelques autres; mais comme ces,thories s'offrent l'attention sous d'autres rapports et se rattachent celles de nos jours, je les abajodooaerai, quant prsent, pourr

ORIGINE

DU V!TAHSME.

a~

remonter la seconde source du vit.'disme c'est , comme nous Tavons vu !a thpor!p de FredprtC ~toHmann, qui prend, ainsi que ceifc de Staiti, sa sutn'ce da~s r~nimisme, et vient, aussi bien qu'cUc, se perdre dans le vitalisme moderne. FDDMC HOFFMANN. Vous avons vu qu'en gnral on avait fait peu d'accueil aux ides de Glisson sur l'activit propre aux fibres des corps vivans. Frdric Hoffmann n~en fut pas p!~s frappe que les autres ntdecins du cuxatuitieme siec!e, i! n~mprunta de Gtisscn que ce qu'il avait d'absrraitdans ses exp!~Ct!t!ons, et se cru!: toujours bb!ig de recouru' a t'immatriet pour {rpuver de forces capabtcs d'animer la substance du corps humain. Toutefois, son immatriel ne fut point celui de sou Cougue Stan!;i! pensa renchnr sur lui, donner du plus raSin, du plus orthodoxe, en puisant les bases de son systme dans la doctrine de Leibntiz.
TNMSOftttE HoSmaon temps, Mais l6s que coMment de et du matire fera-t-il Dmocrite te!!e de d de Dieu ta est ia nE F. KOft'~AMS. )a mode de son

part !a

principe, est pour ou

Ncessairement ranimer? de Leudpp, ft pt tout mouvoir au de

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Mat!ehranct)~ ~~ viont~ de ~tte Letb)'<)<<

simp!emDt, par syRtne )'!d~e sa

Descartes, Hofimhn nitz,

pretrence ptuseonforAie

~4

O&l&tNB

DU

Vrr~MSME.

doit avoir de la grandeur de Dieu, qui se trouve compromise en concourant une foule d'actes ignobles, comme au dveloppement d'un monstre dans l'utrus, la dfcation, la production d'animaux nuisibles, etc. Il conoit donc Dieu comme dans un tat parfait de repos et sans action immdiate sur les corps; mais il le voit agissant sur les mes, qui sont aussi nombreuses que les atomes des anciens. En effet, tous les corps ont de l'action, non seulement dans leurs masses, mais encore dans leurs molcules; et puisque ce n'est pas Dieu qui .semle et se confond avec eux pour les animer, il faut bien que ce soit. une force ou des forces sur lesquelles Dieu a de l'action. De l, la ncessit de donner chaque molcule, chaque atome, une force immatrielle particulire, et cette force n'est autre chose qu'une monade. Les corps inertes ne sont pas privs d'action, comme on le voit dans la poudre canon, etc.; donc, ils doivent aussi se trouver pourvus de monades correspondantes chacune de leurs molcules. Or, comme il n'y a que ces monades d'actives la matire ne pouvant qu'tre passive, ce sont ces monades, particules spirituelles, vraies images des forces de nos psychologistes d'aujourd'hui, qui font les corps ce que nous les voyons; elles ne les ont pas crs, mais elles les dveloppent, les altrent, les dtruisent pour en reproduire d'autres, ou pour faire reparatre la matire sous de nouvelles apparences. En rpondant particulirement Descartes, qui prtend que la matire, essentiellement passive, reoit le mouvement immdiatement de Dieu, Hoff-

DU ORI&tNE VtTA.USMK. 25 mann objecte que, puisque la matire est purement passive, elle ne peut retenir le mouvement qui lui est communiqu il en conclut que la force qui la meut doit lui tre incessamment applique, c'est-dire que la matire doit avoir une force propre, sans quoi elle obirait toutes les impulsions accidentelles et ne suivrait pas une direction dtermine. ( L'auteur n'avait pas encore l'ide des affinits chimiques.) Il ajoutait ensuite Si c'est Dieu qui est cette force, xon ne peut plus' le distinguer de la matire ds *lors la religion est dtruite, on tombe dans le spiBnosisme, dans l'absurde, car c'est Dieu qui, dans *un tigre, se jette sur le passant, dans l'impit mme, puisque Dieu devient l'auteur de toutes les actions coupables des hommes, etc. etc. &La libert sans borne accorde l'homme par nos raffineurs de spiritualisme, pourrait bien affranchir Dieu des crimes du genre humain, mais elle ne dtruirait pas ce que son rle a d'ignoble dans l'exercice des fonctions de l'homme et des plus vils animaux. Je ne suis donc nullement surpris que le bon esprit d'Hoff. ~nann et sa pit l'aient conduit au leibnitisme, et jqu'il dclare, avec le ton d'inspiration des pres de TEgtise, que Dieu a produit hors de son essence, mais cependant par ses forces, tous les corps, c'est-dire, des forces limites, unies, tendues toutefois; car, selon lui, les corps ne sont que des forces tendues ( ide reproduite de nos jours par Maine de Biran ) d'o rsulte que les forces de cration des corps, ou leurs forces concres, intrinsques et propres, ne peuvent jamais tre confondues avec l'essence divine. Les corps ne produisent que des

DU a6 ORIGINE VITAUSME. e~ts limits, Sms,t'une impulsion universelle Sttt~essnif pour !s empech~p de ~'msupri!tr br dans t'ihactiOh. C'est ainsi que 'notre docteur chrticnse rendait compte de l'inSunce de Dieu, 6t se tt't)(ivait conduit, potif n'tf pas hftiq~, ati poty-psy~ime de LibMitz..
SA B!!YS'OLQ.G!E.

Cette thorie, applique la physiologie, tnotttt'e donc une foule de pfinipfs ~ptfituts enncHh dn~ lec~ps huMaa~nL'autettfl~ ~tit provenir de t'espace* c'~t un ther Xtrmment &Hbtil, pnetraM~ efficace qui s'insinne dans tousies <;orps,qut,t(ia!!s te Mtre,est scrct pat' les ne'f~ et pofte partout !a vie et Faction. Chacune des patrticutes de cet thef, devenu principe de vie, a i'ide des besoin~ de ln particute de matire laqueHe elle est associe; et c'est le concours de ces particules spiritueues qui dveloppe tes organes, les entretient et fait subir aux nuidea comtne aux solides les changemens que Du reste, ces petites nousvoyonss'oprereneux. de t'tneintenigente, ~en< mes sont indpendantes qui est en rapport avec Dieu pour ce qui concerne t'inteUig~nce et la raison, comme les monades bu~ maine~te sont pour ce quf regarde tes phnomnes ~physiques. Ct'oirait on que t'inventur de ce systme dfend expressment de remontef aux causes~ premires ? Ce&causes, une fois indiques, il ne veut plus qu'on s'eu occupe ) mais que t'on se contente d'tudier teurs eS~ts, qui sont des phnomnes tont mcaniques. L vie, poit~tui~ n'est Mtfe chose que te mouvement

1 { f,

l,

circulatoire du des hum'jrs, soutenu par M systole et la diastole du cur, des artres et de toute espce de catiux Sbreux. C'est la circulation qui, par des scrtions et des excrtions, prserve le corps de cette corruption laquelle le sang est si dispos et que favorise la rtention des excrtions diverses. C'est le mouvement circulatoire qui entretient la chaleur, les forces, l'agilit, le sentiment de bien-tre et de vigueur de la sant de lui dpendent aussi ls diverses indthatiohs des hommes; les facults de ~esprit, !es md~ut's, et mmela sagesse et la folie; en un mot, il gouverne toutes tes fonctions, et produit les diffrences individuelles qui constituent les tempramens des anciens aussitt que l circulation cesse, la mort existe et la putrfaction commence. On voit que Hoffmann crit encore sous l'influence de Hrvey, et l'on devine qu'il va donner une haute importance la mcanique; mais avant d'en poser les lois, il recherche la cause du mouvement circu~la!oire c'est l que nous allons prendre une ide Meson vitausme. NL II admet dans les solides deux ordres de mouveens la contraction et la dilatation, qui sont les causes uniques de tout mouvement des fluides. L cause de ces mouvemens est dans le sang lui-mme qui contient des matires salines, sulfureuses, thres. C'est l'ther, matiresubtile, circulant dans l'es pace, pntrant et vivifiant tous les corps de l nature, qui les fournit. Il s'insinue dans le corpsg Humain par ls poumons et par des milliers d'otivertures~ fe systme nerveux est son preauer rece~ ,.i.J
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ORIGINE -i.

DU VITALISME.

2'7

a8

OM&NE

DU

VITAMSME.

tacle; il est scern dans le cerveau et rpandu par les nerfs dans toutes les parties du corps, ayecla lymphe, qui lui sert de vhicule l'auteur entend la rose fine qui est exhale sur les surfaces sreuses du cerveau y et, celle qui humecte et assouplit le nvrilme et les fibrilles nerveuses qu'il embrasse dans les cordons nerveux distribus dans toutes les parties de l'organisme. Ce fluide thr, continueiiement vers dans le sang, lui donne la proprit d'irriter toutes les parties solides et de leur communiquer les mouvemens de systole et de diastole. Cette thorie s'est dj offerte dans la physiologie d'Aristote: c'est vritablement une descendance du pneuma associ avec la mcanique de Harvey. Mais continuons. Hoffmann n'accorde point de contractilit indpendante aux solides. C'est l'impulsion du sang qui dilate le cur, et cet organe ne ragit,pourse contracter, que par la stimulatioa qu'il reoit des particules thres, sulfureuses et salines que le sang met en contact avec ses parois de sorte que le sang meut le coeur, et est mu par lui. Dans tout le reste de la circulation, !e mcanisme est le mme c'est le cur, pouss par le sang,ou par l puissance ds particules thres, qui dilate les canaux, et ceux-ci ne reviennent sur eux-mmes qu'en vertu d la stimulation de l'ther. Le corps est donc une machin hydraulique, mise en action par les particules thres. L'immatriel n'est plus pour rien dans ce jeu Fauteur diehct perptuel d'action et de raction l'on se souvienne des causes premires. ~1 ne que parat pas faire cas des mouvemens toniques vitaux

OR[&!]f!!

DT V1TAHSME.

ag

de Stahl; mais, dans le fait, H les utilise, ouplutt il tire parti, comme lui, de l'irritabilit de Glisson et des observations faites par plusieurs mdecins partisans de l'irritabiht, qui faisaient remarquer, depuis quelque temps, les mouvemens de contraction et l'espce de rvolte, non des muscles seulement, mais aussi des principaux viscres contre plusieurs modificateurs stimulans. Quelques mdecins prtendaient que les vomitifs, les purgatifs et autres mdicamens nergiques n'agissaient qu'en excitant dans les organes une sorte de rpugnance qui les irritait plus oU moins. De toutes parts se dveloppaient, cette poque, les germes de la thorie de l'excitement qu'on expliquait par l'inHuence des nerfs. En effet, les mouvemens de circulation ne sont pas les seuls que Hoffmann reconnaisse fbrmel!ement dans l'conomie vivante il admet, avec Pacchioni et Baglivi une action oscillatoire des parties nerveuses, dont les membranes du cerveau, et surtout. la dure-mre, sont la premire origine; Cette mmembrane jouit, selon lui, de mouvemens alternatifs de contraction et d'expansion, qu'il dsigne, ~comme ceux du coeur et des vaisseaux, par les mots systole et diastole, et qu'il dit se propager par la moelle alonge et rachidienne le long des nerfs, tendons, ligamens, aponvroses, jusque dans les tissus musculaires. Du reste, ces mouvemens donnent l'impulsion au fluide nerveux thr, comme le cur et les artres la donnent au .sang. La masse crbrale n'est donc plus qu'un appareil scrtoire versant son fluide dans les mninges, qui s'en pntrent

3o

OMfH~E

DC

V!T~LSMZ.

et !e transmettent aux nerfs, cylindres crt~x, partant de ses membranes, et qui le conduisent dans diffrentes parties du corps. Tel est le sommaire de !a physiologie de Hoffmann. Voyons comment il en va faire i'applica.tion aux maladies.
f~TROLOG'E DE F. HOFFMANN.

Toutes les maladies peuvent tre rapportes 1~ systo!e et la diastole, attendu qu'elles ne sont que des lsions des mouvemens naturels, c'est--dire de.la contraction et de la dilatation la contraction trop forte prend le nom de .~<Mmc,et la dilatation excessive celui d'atonie. Dans les deux, le mouvement des fluides est drang. Le spasme peut tre gnral ou partiel Gnral et attaquant la fois le coeur et toutes les ramifications vasculaires, il produit les fivres; mais, s'il affecte les membranes et les nerfs~ c'est--dire les mninges et leurs dpendances, il occasione plutt les convulsions gnrales, telle que l'pitepsie: dans les premires, le sang, dans les secondes, le fluide nerveux, reoivent de vives commotions. Si le spasme n'est que partiel, surtout dans les membranes et ies nerfs, qui ont une exquise sensibilit, il les met dans un tat trs violent de contraction, qui constitue les convulsions partielles, etc. Ce spasme en chasse le sang et le pousse dans d'autres parties, plus ou moins loignes, o it produit des stagnations sanguines ou humorales, c'est--dire des inflammations, ds flux sreux, muqueux, etc le tout avec plus ou moins de douleurs, qui peuvent quelquefois s'lever au degr de ce que nous nom-

pR!<M~E PU VT~tAS~EE.

3t

mons aujourd'hui nvralgies. A cela doivent aussi se rapporter toutes nos nvroses partielles. Le dfaut de ton, au contraire, occasione ces stagnations indotentes de sang et d'humeurs, qui Gonst}tuent les infarctus, les obstructions, o viennent se raDier toutes les affections lymphatiques et scro,fuleuses, ies indurations, les squirrhes, les corruptions des parties, source principale des maladies chroniques. C'est ainsi que l'auteur est reconduit la dichotomie du strictum et du /~Mm de Thmison, ,qui devient entre les mains de ses disciples Fhypersthnie et l'asthnie de l'cole brownienne. Ce simple aperu montre quelles erreurs de pratique doit conduire une thorie qui attribue toutes les maladies chroniques au retchement et Fatonie. Si nos acteurs conservent quelques doutes cet gard, ous !es prions de faire attention ce qui suit ils reconnatront encore )es fondemens du browisme, mais combin avec Fautocratisme d'Hippog~rateette mcanisme harveyen. Le spasme devient, une heureuse augmentation des mouvemens, UB and et puissant moyen d'iimiuation et de dpution pour les humeurs, !orsqu'i! agit sur le sysme vasculair. L'auteur signale ici les fivres, qui ~~oivent terminer, selon le systme d'tiippocrate, se r des coetions et des dpurations. Il dtermine le S*sinsi vritable sens dans lequel il prend le mot jj~pasme, ne signifie point une constriction permaqui !~cnte,mais des mouvt'mens forts et prcipits de s~ontractionet de reichemeut, ou, selon son jan3~age, de systole et de diastole. Hoffmann est parfai;~ement d'accord avec les mcaniciens et les stahliens

Sa

ORtG!IfE

DU

VITALISME.

en ce point, que les fivres sont de puissans moyens de rsolution des infarctus, obstructions, stagnations d'humeurs, qui se sont forms insensiblement dans les viscres, par la voie de la circulation aussi les fivres sont-elles souvent fort utiles, ef'se gurissent-elles spontanment, ce qui fait un devoir au mdecin de les respecter. J'insiste de nouveau sur ce point, parcequ'il exprime un grand fait, que la mthode physiologique moderne a seule expliqu, le passage des irritations chroniques des viscres l'tat aigu, passage que nous redoutons et que nous travaillons prvenir,tandis que les doctrinaires qui nous occupent/aussi bien que leurs disciples, dont les principes ont domin jusqu' nos jours, le regardaient comme un vnement avantageux, et souvent mme se croyaient obligs de le provoquer. Voyez Bordeu et Dumas sur les inala. dies chroniques, et mme la nosographie philosophique. On ne peut, suivant Hoffmann, rendre raison des phnomnes des maladies sans l'hydraulique et la mcanique. La distribution et les rapports des nerfs ne suffisent pas, ne ft-ce que pour expliquer les douleurs. Aussi se livre-tdt d<3longues disser. tations mcanico-hydrauliques~queIeurinutiUt nous dispense d'analyser. H assigne pour cause immdiate la plupart des maladies, soit qu'elles procdent de la trop grande quantit, soit qu'elles rsultent de la qualit vicieuse des ingesta, la lenteur du cours du sang dans les vis. cres de l'abdomen, et l'imperfection des excrtions. De l rsultent des amas d'humeurs putrides, sou-

ORIGINE

DU

VITALISME.

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vent mme vnneuses, qui du bas-ventre se rpandent dans toutes les parties du corps et causent la dpravation des liquides. C'est contre ces stases sanguines, ces .collections d'humeurs impures et cet empoisonnement conscutif, que la nature ragit par l'explosion des fivres. Malgr tout ce qu'il a dit des avantages de ces maladies, l'auteur ne s'y fie pas au point de ne pas chercher a les prvenir quand il est possible aussi conseille-t-il, sans gard a l'autorit de plusieurs mdecins clbres qui ont lou avec une espce de superstition les efforts conservateurs de la nature, de ne pas trop compter dessus. Il lui parat plus prudent de corriger ces matires morbeuses avec des altrans convenables, et de les vacuer par les premires voies. On peut ainsi, nous assure-t-il, prvenir des maladies fort graves en les touffant au berceau mais cette pratique n'est plus applicable aux maladies aigus. L'auteur n'est point partisan de la mthode abortive phlbotomique, tant clbre parBotal. Selon lui, les remdes doux et l'expectation sont plus srs que la multitude et la varit des remdes. L'exemple de Sydenham avait eu beaucoup d'influence sur les praticiens. On peut toutefois s'adresser par quelques moyens appropris la matire jnorbiRque, pour l'liminer mais il ne faut exercer aucune violence, lorsque tous les scrteurs et les monctoh'es sont dans le spasme. Il n'en est pas ainsi des affections chroniques elles bien plus d'art; il faut relever le ton des exigent viscres, exciter les mouvemens dprims, rsoudre les obstructions, vacuer la matire nuisible par les monctoires appropris toutefois l'auteur a re5

34

OiMGitfKuU ViTATUSME

marqua, avec tous les vritables praticiens, que les moyens temprans remplissent plus srement ces Mtdicatiohs que les remdes actifs aussi la cure de ces maladies exiget-elle beaucoup de patience et de temps.
THKRJH'EUT!QUB DE F. HOFFMANN.

Comme H n'existe que deux genres de maladies, i[ n'y a que deux genres de remdes, les uns pour dtruire le spasme, les autres pour relever t'atonie: les premiers doivent porter le nom d'antispasmo<~u~s ou s~o<f'/s, les seconds sont les ro~oraHSou <on!~<'s,il faut pourtant y joindre tes a/<<~w<s, qui sont les spcinques des humeurs, comme les autres sont les spcifiques des solides les aitrans agissent sur tes causes, c'est--dire sur les matires morhifiques, et lorsqu'ils les ont prpares, le praticien. a encore besoin des ecacM~ns~quatrime espce de modificateurs, mixtes sans doute, pour les expulser. APPREOATION DUSYSTEME UOFFMAfN. DRF. Ces donnes noussufnsent pour juger dunitivement le systme de Hoffmann. On remarquera d'abord que le spiritualisme, rejet dansles causes premires, ne joue plus de rle dans les maladies., et laisse le praticien uniquement aux prises avec les phnomnes physiques. On pourra noter ensuite un mlange de t'irritabitit de Glisson et du nervosisme de Pacchioni avec la mcanique de Boretti, auquel la dcouverte de la circulation avait donn lieu. Il est ais de s'apercevoir que l'humorisme gaiaique, singulirement rduit, ne parat plus que

OMGtN

BC VtAMSMB.

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comme subordonn la mcanique de la circulation, ce qui porte une rude atteinte la pathologie humorale de Boerhaave et de Sydenham; mais on voit en mme temps que Hoffmann a fait beaucoup d'attention l'autocratisme d'Hippocrate, car ce systme domine encore toutes les maladies aigus et une partie des chroniques, puisque les t'n/arc(t<s, produits lents et cachs des vices de la circulation, ncessitent frquemment un travail conscutif df coction. Enfin, ce qui imprime le caractre partie'ilier !a doctrine ctectique de notre auteur, c'est manifestement la grande prdominance du ii~'tcttfui et du /a:rMmde Thmison Habills la moderne et reprsents par lesmots de spasme et d'atonie. C'est, en effet, ce point seul que les successeurs de Hoff. mann se sont attachs, !e temps ayant ntri tous les autres lmens de son systme, moins celui deiirritabiiit, que les grands travaux de Haller ont rajeutHi. Nous devons donc maintenant fixer notre attention sur ce dernier auteur, qui seul nous a fourni les oyens de consommer l'alliance si ncessaire et si jt~ainement tente jusqu' nos jours, de la physiojtoie avec la pathologie.

3.

56

L'IRRtTADtUTE.

CHAPITRE
jDEMONSTRATMJV MSME. COLE DE L'JRRITABlUTE

XX.
PAR HALLEE. SOJjt-

PATHOLOGIQUE

NERVEUSE.

PRtNCJPES

DU BROWNISME.

Pendant que les doctrines de Stahl et de Frdric Hoffmann le disputaient l'humorismeboerhaavien, pt'ndant que toutes les attentions taient attires vers les proprits de la matire vivante et que les ouvres de Glisson se rimprimaient dans plusieurs contres de l'Europe, Haller qui les avait mdits, annona des expriences qui constataient que lemouve!jaentdes muscles dpendait uniquement de l'irritaHMtde leurs fibres, et que cette irritabilit tait effectivement une proprit inhrente ces fibres. Il la. plaa dans la giatine des muscles, combine avec .un principe terreux, ce qui revient la fibrine et la contractitit musculaire prit le d'aujourd'hui, nom(~irritabilit. Bientt il ajouta que la sensibilit est pour les nerfs ce que l'irritabilit est pour les muscles, et ne laissa aux autres tissus qu'une force d'lasticit qu'il appelait force morte. Cet auteu-r ensuite essaya de dterminer les diffrences de la nouvelle proprit, et trouva que le cu est le plus irritable de tous les muscles; que son vent ricule gauche l'est plus que le droit. Il plaa les intestins aprs le diaphragme, et mit en dernier -rang les muscles locomoteurs.

DF.L'tRtUTA.BEtTt

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Il fit voir que les muscles tant toujours soumis l'irritation, ce fut son mot, ne cessent jamais d'a. gir pendant la vie, et de plus il fit connatre diffrentes espces d'agens qui ont la proprit de les mettre en action, non seulement sur le vivant, mais aussi sur le mort. Il s'effora, avec plus ou moins de succs, de dterminer la spcificit d'action de chacun de ces agens; il montra que les muscles irrits, paipitans, se feutrent, se raccourcissent ou se gonflent, sans perdre de leur couleur; mais il n'apprcia pas l'appel que cette action fait au sang dirig vers ces organes. Il ne ngligea point d'tudier l'irritabilit des vaisseaux; il trouva les tuniques musculeuses des artres peu sensibles l'extrieur l'action des excitans, ce qui lui parut tenir leur tunique cellulaire, et ne s'aperut pas que la stimulation des capillaires y appelle le sang; il n'attribua l'accumulation de ce fluide dans l'inflammation qu'au rtrcissement des vaisseaux, sans apprcier l'influence de l'innervation sur ce rtrcissement aussi n'eut-il gard qu'aux contractions artrielles dpendantes de la force morte, quand il entreprit d'expliquer la drivation et tous les faits de mobilit que prsente le phnomne de l'conomie le plus fortement empreinte du sceaude la vie, l'inflammation. Toutefois, si les travaux de Haller ne rsolurent pas toutes les questions relatives l'irritabilit de la. fibre musculaire, du moins ils ne permirent plus d'abstraire ce phnomne des tissus o il se manifeste, et ouvrirent une route qui devait mener la physiologie des connaissances positives. Haller ne porta pas autant de lumires sur le phv

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DE t~BjR~Aa~H'E.

nomne de la sensibilit; il discuta la question de l'branlement et de la tension des nerfs, nia ces deux modifications, admit le fluide nerveux, croyant les~ nerfs creux, d'aprs le microscopisme de Leu~venhoeck, et le considra comme le plus volatil de tous les fluides. H s'aperut aussi que la stimulation y app!ique aux nerfs des muscles, agit sur leur irritabtiif (contractiitt), d'ailleurs toujours en action, plus efficacement que ce!!e que l'on exerce sur leurs fibres mmes cott~ action fut pour lui un mode d'irritation; mais ~ut point ride de la manire dont l'excitation es~ f~&tribuee par les cordoos nerveux dans les diffrens appareits de fibres mnsuiaires, quoiqu'il attribut les sympathies aux connexions des nerfs, car il y fit concourir le tissu cellulaire, ainsi que l'a fait depuis notre JBordeu. Le dfaut de rectitude, dans tes vues de Hatler, sur le gr:)ud phnomne de l'innervation, l'empcha de s'lever des ides gniales d'un ordre supfieur, propres servir de fbnd<tmens la pathologie. On ne saurait dcouvrir chez lui aucune liaison entre la contraction des muscles, celle des autres tissus,,qti' il nommait lasticit ou fore morte, et la sensibilit. La difficult augmentait ~r Je .dfaut de snsibiHt qu'il avait reconnu dans Une~ottte de tissus, comme les tendons, le.prioste, la dure-mre; ce qui dtruisait une des base$ du systme d'Hoffmann. On ne conoit pas comment l'auteur pouvait expliquer jes diffrences des tempramens par celle de la seule irritabilit musculaire. L'anarchie rgnait dans ~'prganisme malgr tous ces travaux, et la jnd~Gme restait sacs thorie cptj~effuturp science Be .retirait

DB 1/itRMTABMTB.

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encore des expriences de Haller cltae des donnes empiriqnes qui devaient servir un jour son rection en vritable science.
SUCCESSEURS DE nA~LTR.

Ses successeurs y travaillrent avec une gran<)e ardeur. On doit mme noter que Winter (Frdric), professeur Leyde, rctab)issait l'irritabiiit de GUst son dans son ouvrage de 6'er<t<H~!r<cn M<'</<ctH< mme temps ~raKM/ '~6, presque en prac~ Haller (t~Sc)) attribuait le mouvement muscuque laire cette proprit. Wiuter aia mme ptus .!oin, car il la considra comme une proprit de toutes les ijibres, et comme la sente cause de tous les inou" vemens du corps animal, ajoutant que les nerfs peuvent seuls la mettre en action. Il me suffira de signaler sommairement ici les ides les plus marquantes et les plus fcondes de 1 cole de Winter, dans laquelle vint se fondre celle de IIaUer, et qui devint, par son alliance avec le systme d'Hoffmann, la thorie nerveuse proprement dite,,d'o sortit la fin celle d l'excitement, rendue fameuse par l'cossais Brown. D'abord on dmontra que l'irritabilit de Haller est indpendante des esprits nerveux, car oj) la trouva bientt dans les zoophytes et dans les plantes qui n'ont point de nerfs, et l'on s'apernt que la ligature des nerfs, qui dtruit la sensibitit~ne peut suspendre l'irritabint. On s'assura que pinsieurs tissus auxquels on avait refus ia sensibilit, comme les tendons, le tissu cellulaire, les os, sont obscurment sensibles, comme ils sontlgremen.t irritables~ et ces deux proprit~ furent en~neon-

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DE

L'IRRTTAMMT~.

cdes tout le systme vasculaire, sans excepter les vaisseaux lymphatiques. On alla mme jusqu' noter les diffrences que l'air et le rgime doivent y apporter. L'opinion de l'inhrence de l'irritabilit la fibre mme fut fortement branle et presque renverse par des exprimentateurs qui constatrent, par le moyen de l'lectricit apptique aux nerfs, que cette proprit s'puise par des convulsions rptes, et semble s'accumuler et se dpenser comme un fluide. Alors plusieurs revinrent aux esprits vitaux, dont l'puisement pouvait seul, leur avis, expliquer ce singulier phnomne. Onen tira d'ailleurs la prsomption d'une trs grande affinit, sinon d'une identit complte, entre le /f'<~ nerveux et le /!KM~magntique. Quant la sensibilit en particulier, on la conclut de l'tat morbide puisque l'inflammation la dveloppe dans la dure-mre, les membranes diaphanes, les tendons, les os, il faut bien qu'il s'y trouve des nerfs, quoique les anatomistes et les exprimentateurs n'y dcouvrent ni nerfs ni sensibilit en un mot, tous les tissus finirent par rester en possession des deux proprits, l'irritabilit, force gnrale de la matire vivante, qui conserva ce nom dans les muscles, et prit celui de tonicit, que Stahl lui avait donn, dans tous les autres tissus, et la sensibilit dont les nerfs, prsens partout, furent reconnus les seuls organes. Les nerfs devinrent, dans cette cole, les agens de tous les mouvemens, de toutes les sympathies, tant de l'tat normal quedel'anormal;ils ne donnaient pas l'irritabilit aux fibres, mais ils la mettaient en ac-

DE

I/mRTABILITM.

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tion pour l'exercice des actes vitaux, et l'entretenaient par leur influence.Onn':) depuis rien ditdemeilieursur cette question. Mais en ne s'accorda pas sur l'existence ou la non-exi tence d'un fluide ou esprit nerveux lui donnaient quelques uns l'admettaient, avec Hoffmann une origine thre, ou le considraient comme la partie la plus subtile des humeurs; d'autres le niaient hardiment, assurant que les nerfs n'taient point creux, et attribuaient toutes leurs fonctions la vibration de leurs fbriles. Mais, dans l'une comme dans 1': utre section de cette nombreuse co!e, les nerfs furent galement les dpositaires de la force vital', les conservateurs et rparateurs de la c:)nt, et l'me rendue aux thologiens cessa de figurer en pathologie on ne la mentionnait en physiologie que Ion qu'il fallait rendre raison des fonctionsdu cerveau, ousierapport et intellectuel, alors on la donnait, ce q'u s'est fait jusqu' nos jours, comme une force spiritreHe ajoute a iamatire, non plus pour la dve!opp< et la gouverner, mais seulement pour lui donner la pense et le raisonnement, ou plutt pour excute l'une et l'autre en se servant du cerveau comme d'un instrument ncessaire. L'influence du cur mt ainsi beaucoup restreinte. Cet organe cessa d'tre le principal agent des circulations et des scrtiom. Instrument de l'irritabilit et de la force nerveuse il ne poussa plus le sang d'une manire gnrale, mcanique; l'irritabilit que et la nervosit furent charges de la circulation dans les petits vaisseaux, ainsi que des scrtions, et l'on revint l'ide de Stahl concernant l'influence du mouvement tonique vital sur la circulation. Ce mouve-

DJ! JL'tRMTABJUTJ

ment, j'aHi rirritabiiit et la force nerveuse, fut.considcr comme la cause unique des afHux pap* tiels des congestions, des fluxions sur lesquelles le cur n'inuue que d'une manire aveugle et uniforme. On tint grand compte des secours donns au mouvement du sang par la contractilit des petites artres, par-celles des veines, et l'on dclara, ma!gr l'autorit de Harvey et de Haller, que l'impu'lsion du coeur tait insuffisante pour faire parcourir au sang le cercle circulatoire. Les judicieuses rflexions deVerschuir et les expriences ingnieuses de Fabre, mdecin de Paris, prouvrent inviaciMement que les irritations exerces sur les tissus dtournent le sang de la direction que le coeur lui avait donne, et l'appellent, de tontes les parties voisines, vers le point sur-excit. Fabre fit une heureuse application de sa dcouverte aux inflammations, et acheva de ruiner la doctrine de Boerhaave. L'co!e de Montpellier fonda sur tous ces faits sa thorie des luxions; mais ni les uns ni les autres n'en 6rent un bon usage pour Ja doctrine des vres, causedu respect que l'on avait pour lesanciensGrecs, ou plutt, disons le mot, psrcequ'on n'avait point encore l'ide de faire rentrer les fivres dans la srie des inflammations. En effet, tant que ces maladies taient considres comme des affections essentieUes, comme des combinaisons d'efforts pour expulser un ennemi, soit matriet, soit immatriei, ou bien pour corriger une disposition vicieuse des solides, il fallait un directeur gnral des fonctions pour prsider ce grand uvre, il tait donc tout simple que la force nerveuse, substituas r~WMMM

DK I/m!UTAB!t~TE.

4?

d'Hippocrate et a l'me de Stahl, en rempHt tous les devoirs, et (m'elle a~!t, <S ces mai.'idie.s.d'utx' manire toute diffrente de ccie dont elle opre dans les inflammations et les affections Huxionuaires. fournit beaucoup d'crivains et de L'Atiemagne au dvetoppement de professeurs qui concoururent la physiologie nerveuse; mais la nature de mon cadre ne me permet pas beaucoup de dtails spciaux. !Je nasse donc, sans plus tarder, la pathotcgie de ~CuHen, qui commence l're si importante de la thorie de l'excitement. SYSTEME CUH.EN. PASME. DE S FOKCE FAtBLESSE. ET Parmi les auteurs qui ont os tenter d'affranchir la thorie mdicale du jo')~ de l'humorisme et de la surveillance des entits imn'attie!!es, nul n'a t aussi influent que CuHpn, et malgr ses imperfections, la doctrine qu'il professa nous intresse assez pour que nous devions nous y arrter et en bien distinguer les tmens. CuUen dclare qu'il fut lev dans les principes ~~e Boerhaave, mais qu'il en fut ds~t par la multitude des assertions fausses et des hypothses dont cette doctrine fourmi tic, matgr son extrme rgularit. I! se tourna, par un choix !ihre, du cot de Hoffmann, dont il modinn les ides, de manire fonderune thorie particulire J! s'occupa ptus spcialement des maladies fbri!es, qu'il nomma pyrexies, en y comprenant les inflammations aigus, telles du moins qu'on les connaissait alors il fit peu de cas ~9 la plupart des maladies chroniques, qu'il ren-

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DE I/tRMTABfHTE.

fermait sous un petit nombre de chefs. Voici la somme des ides de CuDen. Il commence par banni r l'humorisme, ou du moins il ne t'admet que pour un petit nombre de cas, comme les scrofules, et pour l'action de quelques substances mdicamenteuses. Parmi les ides de Frdric Hoffmann. il choisit cette du spasme et cette de l'atonie pour lui servir de pivot; mais son spasme n'est plus l'excs de ton et de force de son modle, c'est une constriction irritative dont il a pris l'ide dans Chrtien-Louis Hoffmann, nervosiste digne d'attention, qui avait rfut expressment Hoerhaave sur la thorie de l'inflammation. Substituant l'irritation vasculaire par cause nerveuse, l'erreur de lieu tala congestion mcanique et progresssive de ce dernier auteur, Cutten place le spasme dans les petits vaisseaux circulatoires ou scrtoires de la priphrie: et l'atonie, dont il tablit le sige primitif dans le cerveau, et le sige secondaire dans les fibres musculaires de l'estomac, est la cause de cet tat spasmodique. Telle est, selon lui, la cause de toutes les fivres, qu'il explique del manire suivante le froid, l'humidit, les miasmes affaiblissent !e cerveau le cerveau fait partager sa faiblesse l'estomac, et celui-ci transmet la mme disposition a la peau alors le spasme se dclare dans les vaisseaux et dans les fibres musculaires de cette enveloppe, ce qui causale frisson, dbut ncessaire de toute matadic aigu: le frisson, ou plutt le spasme qui l'occasione, dveloppe sympathiquement la raction du coeur, et la chaleur est produite par le froid, comme elle produit son tour la sueur, qui vient terminer la scne morbide, en

DE L'tREtTA.BtI.lT~. au peu d'heures dans les fivres intermittentes, bout de plusieurs jours dans les continues. Les fivres continues ne sont susceptibles que d'une division celles dj mauvais caractre sont dans le genre typhus, a cause de la torcomprises ~peur qui les accompagne toutes les autres appar la synoque. Culfen observe et attend les tiennent t~rises, comme signe de la cessation du spasme; mais ~Sp pense que les toniques, le vin, et surtout lequins ~~uina, ont les meilleurs moyens de les obtenir. Voila donc l'ide de faiblesse place en haute et dominant presque toute la patho;perspective l'auteur croit partir des laits; il remarque, ~logic: dans le dbut des maiadies aigus, une diminution force crbrale applique, soit aux oprations la amentales, soit l'action musculaire au lieu de s'en prendre la cause de cet tat, l'irritation qui se dclare dans l'appareil viscral, il s'en prend a l'elfet. II iait le mme raisonnement par rapport l'estomac,qui se refuse la digestion il est iaible, puisqu'il ne peut plus s'acquitter de ses fonctions; ds !pors tous les tats de constriction que l'auteur est j~brc de reconnatre dans les vaisseaux sanguins et ~dans les scrteurs, deviennent les effets de l'atonie et la puissante nergie du cur qui ne tarde pas s'y ajouter en dveloppant une chaleur ardente, ( est explique par la ncessit de vaincre le spasme. Ainsi le coeur ragit contre le spasme et la faiblesse, comme nous l'avons vu ragir chez les humoristes contre l'obstacle au cours des fluides et contre les obstructions; et c'est pour seconder les efforts de ce grand instrument des maladies aigus, que les toui-

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DE I/tRRITABJMTE.

attrations survenues dans les fluides et les solides de la partie; 3 ou la mort de cette partie, que peut causer une matire putrescible; 4 ou un pauchement ou plutt une extravasatiou de molcules sanguines

ques sont ncessaires. En effet, plus on les donne dans les fivres en gncrn), et p!us la prtendue indication qui les appeiie, la faiblesse intellectuelle et musD l les immenses cu)ait'c, devient considrable, progrs que fit plus tard la thorie de Cullen modine par son disciple Brown. L'inflammation est produite, selon Cuien, tantt immdiate des stimulans sur la parpar l'application tie qui s'ettHamme, tantt par un abord extraordinaire d'< sang dont quetques causes, par exemple les alternat ives de fruid et de chaud, ont dtermin Dans l'un comme dans l'autre riugafe distribution. cas, le spasme est p)ac dans les vaisseaux de la partie car le stimulus d'un sang surabonquis'enfhunme; dant peut tre compar celui d'une matire cre irritante quelconque. Une fois le spasme produit, avec t'augmentatiuu locale de l'action des artres, la fait Je reste. Elle allume la fivre en force mf(//<;c excitant l'action du cur, si la phiegmasie est tendue, et le terme des efforts de la nature est t ou la dissipation du spasme par l'accroissement de la 'vtocit du sang qui dilate les vaisseaux de la partie, comme dans les lvres sans aitrat'on de la texture de la qui peut encore partie, c'est--dire, la rso)ution ou d'une excrtion tratre l'eftet d'une exaltation vers le tissu de !a partie, d'une effusion de sang, et d'vacuations qui ont lieu par des parties voisines ou toignes a" ou un abcs qui dpend de certaines

DE

L'!RR!TAB!HTB.

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dans le tissu de l'organe, et il cite la pneumonie; 5 ou des vsicules, des exsudations et autres attraa la structure et a;t mode d'actions subordonnes tion de chaque partie. Cullen place la goutte dans les inflammations aila faiblesse de l'estomac, et gus mais il l'attribue maladie gnra!e. Il s'en prend ia voit comme une la mme cause pour rendre raison des affections du bas-ventre, qui forment, sa!on la remarque de les temps, la grande majorit des affections tous chroniques; je veux parler de toutes les !sior:s de de la mla fonction digestive, de l'hypochondrie, des affections du foie et de celles des voies lancolie, urinaires.En un mot, la dbitit, toujours primitivement nerveuse, et qui, comme telle, prside la plupart des nvroses, revient beaucoup plus souvent et Finuammation elle-mme en que l'inflammation, des cas. L'auteur acdpend dans la majeure partie corde bien quetques mahtdies aux humoristes, telles sont les scrofules qu'il ne peut expliquer que par L'paississement et la viscosit des sucs lymphatiques; mais c'est une raison de plus pour les attribuer originairement la faibtesse. On sent quelle pratique doit conduire une semblable thorie. Mais eiie est juge maintenant, et si j'ai d mentionner Cullen, c'tait moins pour en donner un tableau complet, que ponr faire apprcier les influences qu'elle a exerces sur Fart de gurir. Celles dont on peut la lotier aujourd'hui, c'est d'avoir consacr le principe de Hoffmann, que tous les mdicamens agissent sur les nerfs de l'estomac et y dterminent des mouvemens qui se rptent par sym-

DE L'IRmTABtUTB. 48 pathies dans les diverses rgions du corps. La vitalit des organes est modifie d'abord, les maladies le sont ensuite, et en consquence, voil la grande Ide dont les meilleures pharmacologies ne sont que la paraphrase. Au surplus, c'est le fluide lastique, dont les nerfs sont les conducteurs, qui dtermine tous les cbangemens dynamiques <~ue l'on obtient de l'action des mdicamens; car Cuiicn prfrait, avec Houmann, Fexpiicaiion par un fluide subtil, celle par la vibration des fibrilles nerveuses mais cela ne change rien au fond de la chose. Cette doctrine dut porter l'empirisme un coup terrible en dirigeant l'attention vers l'importance des fonctions de l'estomac, el l'on a quelque raison de s'tonner que les mdecins du dernier sicle n'aient pas t conduits par elle (.'terminer le rle que jouent les irritations gastriques dans les maladies. H est vrai que CuHen avait encore laiss subsister quelques spcifiques: ainsi les antispasmodiques portent, dans son systme, une action spciale sur le cerveau; les diayans, les dissoivans agissent par une affinit toute particulire sur les humeurs; ennn les antiseptiques doivent aussi former une classe part. Mais n'est-on pas port croire que la marche progressive de la science ne pouvait tarder long-temps faire justice de ces restes <!cs vieux prjugs ? Il n'en fut rien cependant, et jusqu' nos jours on a parl, malgr Hrown, des dt'~yans, des fbndans, comme de spcifiques des hu.neurs.

DE~t.'tnK'T~BIHTt:.
VtT~MTES NEK~OSMTES QC! ONT MAVAHM DA~ t.E M:M

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DBCtft.HN.

Plu&teurs auteurs ont concouru avec Cullen au dj811des expveloppement de Jat~one nerveuse, et mre de la doctrine de rirritariences de Haller tiou. Il rgna bien entre eux quelques dissidences partielles, mais tpus s'accordrent sur ce point, quee les excitations sont.jt'ecueiUies et transmises par la voie du systme nerveux. Plusieurs voulaient que les fibres nerveuses fussent l'origine de tous les,tissus ils insistaient principatement sur l'ide que ~es fibres des muscles ne sont que la continuation de celles des nerts;mais d'autres, plusraisonnab!es, refusaient de confondre des objets qui frappent nos sens de diffrentes manires, et se contentaient d'admettre l'intime connexion des nerfs avec les autres tissus, et de les considrer commeleurs seuts excitateurs. ,M Il fut galement impossible que les mdecins tombassent d'accord sur !e mode d'action des nerfs et du cerveau :'i!s ont long-temps t partags entre un fluide nerveux, d'origine, tantt externe, tantt et la vibration des nerfs; aujourd'hui l'opiinterne, nion penche vers le fluide lectrique, comme cause des phnomnes de l'innervation. Cette explication est vague; nous nous trouverons forc d'y revenir. Grgory, professeur clbre de l'universit d'Edimbourg, distingua la vivacit de l'action nerveuse d'avec son intensit. Musgrave insista beaucoup sur les phnomnes d'rection et sur les effets perturbateurs des passions, pour dmontrer la puissante
2. t.

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DE

JL'mMTABIMTE.

uiSuence de l'action nerveuse sur le cours du sang, ce qui te conduisit attribuer les diffrences de la chaleur animale celles de l'innervation il alla mme jusqu' prposer les nerfs toutes les altrations des humeurs. De ta< Roche, dans'son ~na/ysc ~OKC Genve en t~~8, <?)*?'<<M systme ner)eH~,puMie leur soumit tous'ies gonnmens glandulaires; il voulut que la vivacit d'actinn de Gre~gry ft l'effet des stimulans, et que Fintehsit correspondt l'im-~ pression faite par les toniques Cette distinction a t adopte avec un empressement gnral par les vitalistes. En Allemagne, Albert Thaer attribuait toutes les fivres l'excitement des nerfs des organes. vitaux, et surtout l'exaltation de l'irritabilit du cur et des artres.H ajoutait que la crudit dans !es'maladies fbriles est la suite d'une contraction spasmodique du tissu musculo-vasculaire des principaux viscres, et que la coction n'est antre chose que la cessation de ce spasme, ide fconde qui avait t ouverte par Baglivi, mais dont ce mdecin, singulirement contradictoire dans ses doctrines, n'avait su tirer aucun; parti.
ECLZCftQUES CONCIt.tATEURS ETDUVtTAUSMB. DE t:'aMM&!SM%

Quelques uns voulurent marier la thorie d l'irritation viscrale avec l'humorisme c'est ainsi qu'un mdecin de Knigsberg proposa d'admettre que l'essence de ia fivre consiste dans une distribution ingate de l'irritabilit entre les diffrens organes, sou~entproduite par une cause matrielle. Cela pos,

UE

L'tKRtTA.BHT~.

5 t

le sige et la nature de cette cause dterminent les caractres et la marche de l'affection. Cet clectisme, qui permettait de rhabilite!' toutes tes nvres humorales, tant continues qu'intermittentes, de Galien et de Boerhaave, de rapporter les unes la bile ou i'atrabite, les autres la pituite, etc., ne fut pas ~ddaign par tout !e monde, !s nosoiogistes nous bientt la preuve., fourniront, Parmi les humoristes fameux, il s'en trouva fort Z ~peu qui ne donnassent une grande attention aux exprienceset aux raisonnemens que l'on faisait de toutes partssur t'irritab'iit. Selle cherche la cause de Ja fivre dans une modification du systme nerveux, et, parmi ses fivres humorales, vermineuses, etc, on en trouve une caractrise par ~irrgularit de riuc'est celle qu'il nomme ataxique, et qui, nervation adopte par Pinel, ngure encore eu France sur les catalogues des mdecins qui font gloire de rsister aux vrits de la doctrine physiologique. StoHtait psrsuadque l'inflammation et la fivre dpendent surtout de hangemens survenus ( parcauses matrielles) ans I'irritabi!it du cur et des artres. Dhaen Mttppuie ses principes de pathologie sur le jeu des ;fonctions, fond hu mme sur rirhtabitit t<ai!~rienne; mais il veut, en suivant Boerhaave dans ses divisions humorales, tirer parti des vues de Paraet rallies aux faits cetse de ceUesdeVanhetmont, connus de l'irritation. Il rejette les systmes, et fait d l'clectisme avec des lambeaux dp toutes les doctrines. On sent que, tout en disant qu'il ne faut tudier que la science de la vie, il est sou domin par les ides que fournit l'observation vent
4.

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DE L'!HBtTAB)UT~.

rpte de toutes parts de l'irritabilit des organes divans. Quarin, qui fait profession d'tre attach t'humonsmeborhaavienet ta pathologie de Gaubius, ce fameux rsum de tousleshumorismes;Quarin, qui tout dans l'covoit dans la fivre une entit qui remue chasse le plus liquide, laisse nomie, qui unit, spare, des rsidus pais; Quarin, qui admet toutes les cacochymies, ne peut se dispenser de faire quelque attention a l'irritabilit, comme agent ncessaire dans toutes ces oprations vitales, et qualifie ta matire morbifique de cause irritante, t//u~ trrttaKS /~rtM 'c, prodMceMS. Scbcefer de Ratisbohne pensait que la chaleur fe. brite dpend de' l'action des nerfs et du mlange d'humeurs htrognes avec le sang. ]7in.0uence des passions suffit, dans Sa thorie, pour produire des attrations dans le mlange des humeur~ et pour dgager de la chaleur il prenait occasion del pour exalter te rle del sensibilit, et voulait en faire la proprit ou facult radicale des tres vivans. Toutes les causes Tnorbinques, assure cet auteur, n'agissent qu'en irritant le systme nerveux, et la maladie se dclare lorsque les parties soumises l'irritation ont acquis une susceptibiutptus grande que toutes les autres. Il insistait beaucoup sur !'importance des sympathies, dont les nerfs/et surtout le grand intercostal, sont les agens, et que tes mdicamens mettent en jeu tout aussi bien que les autres causes d'irritation. Plusieurs phtegmasies encore peu apprcies par la gnralit des mdecins, telles que ta dysenterie, la goutte, maintes nffec-

DE I/mRtTABtU-r~

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tiens du cerveau, et presque toutes les maladies chroniques, taient plutt attribues par cet auteur aux nerfs qu' de prtendues crets. Mais, t'exemil voyait trop souvent la faiblesse, pte de Cullen tmoignait beaucoup de confiance dans les toniques, et faisait un grand cas des secousses et des nombreux mouvemens sympathiques que l'on obtient la stimulation des vomitifs. 1/excitation est repar connue morbide dans les organes pour quelques uns qui rallient ainsi les ides de la mtastase humorale l'irritabilit. Jean Gardiner va jusqu' dire que le froid ne produit le catarrhe qu'en dveloppant dans le tissu de la peau une irritation qui se transporte dans l'intrieur des voies ariennes. D'autres prennent pour base de la classification des maladies les lsions de l'irritabilit dans les diffrentes fonctions; mais ces sortes de nosologies, dont nos contemporains ont renouvel l'essai, sont impossibles ' faire pour ceux qui craignent de s'abaisser jusqu'aux dtails matriels et organiques des maladies, et qui se tiennent~pour ainsi dire, en. l'air dans les abstraites des proprits vitales. rgions Grimattd deMontpellief donna dans c~genrc abstrait ls fivres, ses yeux, se rattachaient aux nvroses. II trouvait dans toutes les parties du corps le mme principe de raction il le plaait jusque dans les fluides, qu'il regardait, avec, raison comme dous de la vie, ainsi que l'a fait Bordeu; maisGrimaud leur assignait arbitrairement des maladies les solides sont trangers, sans songer auxquelles que si l'irritabilit peut se manifester dans le coagulom du sang tir des vaisseaux, clic ne saurait

U~) ~l,

DE

L'.tHMfABtUT~.

frapper isolment les sens de l'observateur dans ta fibrine ou dans la lymphe dlayes et circulant travers les nhres du corps vivant. On doit applaudir ceux qui cherchent constater par des observations jusque.quel point les fluides vivans, circutansou extEavases, peuvent receler les causes morbides et leur servir de vhicule; mais on reconnat toujours un dfaut de 'rflexion dans les assertions de ceux qmrappprtenjt quelques symptmes la seule lsion yitale des humeurs. Apres .avoir bien mdit sur les travaux matriels et sur les raisonnemens.des vitalistes purs et des humoro vitalistes, plusieurs mdecins clbres du dix-huitime sicle crurent pouvoir attacher l'ide de la vie et,ce}!e de la force vitale la runion de irritabilit et de la sensibilit, en considrant la premire comme diversine selon les tissus, l'exception du nerveux, et plaant la seconde exclusivement dans ce dernier, comme lui tenant lieu de toute proprit vitale. On eut gard ensuite aux diffrentes nuances et combinaisons des deux proprits fondamentales dans les diffrens organes ou appareils ce qm leur donne pour ainsi dire des vips particulires qui les mettent en rapport avec des agens dtermtnssur lesquels ils ragissent leur manire. Cette thd!~e, dont Reil fut !e fondateur, se rallie celle de Bordeu, embrasse depuis par Bichat. Elle compte encore de nombreux p~rusans parmi nos contemporains.

OESCA.RT~

BT

BACO~.

&5

CHAPITRE
tNFLUENCE VERS DE DESCARTES,

XXI.
ET DE BACON; RETOUR ON .OBSERVE P~US ATTENNOUVELLES MA~A-

TIVEMENT; D'ES,

L'HIPPOCHAT18ME; NOUVEAUX NECESStT DES

REMEDES; NOSOLOGIES.

En s'efforant ,de perfecttonnsr les vuessystmatiques que devaient ncessairement produire les dcouvertes successives de la circulation et de l'irritabilit, et la matrialisation des arches et des mes sous les nomsde proprits. vitales, forces tales les mdecins rendaient sans doute de grands services la science. Toutefois, on doit le dire, ils s'occupaient beaucoup plus rallier les faits pathologiques ou les symptmes aux thories nouvelles, qu' vriner si toutes les formes des maladies taient bien connues. Mais les rflexions de Descartes et de Bacon les rappelrent vers l'observation empirMue, et leur firent encore une fois sentir la ncessit de ge rallier la marche d'Hippocrate. Je ne veux pas dire que cet ancien leur et donn l'exemple de l'empirisme pur, je serais en contradiction avec les faits que j'ai moi'mme signals (voye?; le chapitre d'Hippocrate livre I"), mais seulement qu'il pinait en premire ligne l'observation des faits, et qu'ensuite il cherchait en tirer des inductions pour le traitement, ~uo natura Mf~t< eo ducendum. Au reste, ayant donn mon avis sur cette sentence

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JbESCARtES

ET 'BACOtf.

et les funestes applications qu'on peut en faire, je n'ai plus y revenir. Ce que je me propose maintenant, c'est de montrer que l'influence d'Hippocrate ne fut que ranime par les deux philosophes que j'ai nomms, et qu'ils n'agirent sur la mdecine qu'en conseillant aux mdecins de mettre en pratique ce fondateur de leur qu'avait fait, salis le dire/le science. DESCARTESET BACON. En effet, Descartes dans son discours sur la Mthode, recomtnSnd de se dpouiller de toute opinion prconue et de mettre tout en doute, hors son existence, a6n de mieux recevoir la vrit. Bacon veut que l'on n'invent pas ce que fait la nature, mais qu'on le dcouvre force de recherches et d'observation. Ni l'un ni l'autre ne se conforme rigoureusement, dans ses ouvrages a ces deux prceptes si sages, et qui rentrent manifestement l'un dans l'autre; mais ce qu'ils ne' font pas, leurs neveux vont le faire, d'abord imparfaitement, puis un peu mieux, et insensiblement le monde arrivera la vritable et fructueuse observation. Descarts s'gare le premier, en mconnaissant la nature des instrumens dont il se sert pour l'tude des faits, les sens et la conscience. Il affiche le mpris pour l'observation patiente et laborieuse des faits comme chose trop facile pour lui; il se complat dans des hypothses qui ont entach sa mmoire, et ddaigne la gomtrie, qui seule lui assure le renom d'un homme suprieur. Bacon signale d'abord avec sagacit, mais d'une manire un peu

DESCARTES

ET

BACON.

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trop vague les causes de nos erreurs dans les quatre idoles qu'il nous dnonce: l't~a tr~MS.qui tient l'imperfection de notre nature; l'idola ~ccMs, qui rsulte de notre ducation domestique et de notre genre de vie l't~o~! <afrt, qui est la suite de l'ducation publique que nous recevons dans les coles l'idola fori qui est la consquence de nos relations sociales. Toutefois, dans les applications spciales qu'il fait de sa mthode, il lui arrive souvent de prendre des illusions de l'esprit humain pour des faits prsente par la nature, et de sacrifier l'une des idoles qu'il a renverses. Bacon donne de sages conseils aux mdecins pour tudier leur art avec fruit. Hleur enjoint d'imiter Hippocrate etBaillou, qui accumulent des histoires de maladies de tenir compte des causes, des moyens qui ont russi, et de tous les accidens remarquables qui ont influ sur la marche de la maladie en vitant l'excs de la concision et celui de la prolixit. Il insiste surtout pour que, dans les narrations des faits,on ne s'arrte pas aux hypothses. Mais la difficult est l car il n'est pas facile, en traant l'histoire des fonctions et de leurs modificateurs, aussi bien dans l'tat normal que dans l'anormal, de distinguer l ou finit le dmontr et o commence le suppos ou le conjectural. Etranger aux dtails de notre art, Bacon n'avait garde de s'y reconnatre. M avait bien raison de conseiller aux mdecins de ne pas s'en tenir aux indications gnrales systmatiquement dduites des principes gnraux, et de chercher des remdes particutiers pour chaque espce de maladies mais il ignorait comment cette recherche devait tre

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NT BA,C<Mf.

faite et jusque .quel point il tait possible d'y russir; aussi donnait-il dans les arcanes, et conseillait-il t'or potable pour prolonger Jndniment l'existence. Au reste, it donnait ~eneore d'autres conseils fort utiles aux mdecins; ipar<em pie, quand il leur recommandait de ne pas soumettre la mdecine aux sciences qu'ils ayaient apprises ~vant de la cuttiver; de ne pas s'en tenir l'anatomie de l'tat normal, mais de se livrer simuitantnent l'tude de i'anatomie pathologique et celle <!e l'anatomie compare de se prserver d'un ridicule enthousiasme pour les anciennes doctrines; car enftn l'antiquit est i'en&nce au monde, tnps pfesont te!)ement abus de la dialectique, que toutes les sciences en ont tio~ectes, <etleurs progrs visiblement entravs. Selon Bacon, tons les anciens phif tosophes grecs taient des discoureurs pointilleux et des sophistes. Il avait bien raison et c'est ce qui place notre Hippocrate bien haut dans ia; hirarchie des sages de l'antiquit mais il jaut aussi convenir que cet art de l'argumentation, qu'Aris,toie avait fojnd', devint la source des progrs qu~efirent les sciences'"naturel)es dans l dix~septime sicte: car ce pe fut qu'aprs avoir puis toutes les ressources du raisonnement que Ton sentit ennn, et par le seul secours de cet utile instrument, la ncessit de revenir l'observation des faits, c'est--dire de faire dans toutes les parties des connaissances humaines ce que le fondateur de la mdecine avait fait pour cette science ds les premires poques de la civilisation du monde. En somme, il n'est point de science qui se perfectionne d'un seul jet Descartes

DESCARTES

ET

BAjCON.

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et Bacon n,e pouvaient pas plus faire qu'ils n'ont fait pour la ntre, et si nous arrivons un jour la perfectionner, nous en serons redevables aux deux principaux tves de ces grands hommes Loke et Condillac, dont les travaux sur ~l'idologie nous ont mis mmede connatre nos moyens d'observation et de distinguer mieux qu'ils n'ont pu le faire eux-mmes les phnomnes de la nature d'avec les modifications de FinteUigence humaine. En effet, pour ne parler que de la mdecine, long-temps encore aprs les ouvrages de ces philosophes, les entits factices ont t.prises pour des ralits, et traites commedes puissances exerant une action matrieHe sur les .organes. C'est ce qui ressortira du tableau que je vais tracer des mtho6 des et des systmes adopts par les modernes depuis que les conseils de rittustre chancelier les eurenflait redouhler de zle pour l'observation. BAILLOU, MEDECtKS OBSRVATZUM PBETENDUS EMPiR!QPES. ET LES Ce zle produisit des descriptions plus minutieuses des symptmes, des maladies, et des ouvertures de cadavres la suite de c~Des qui se terminaient d'une manire funeste. ~aiUou, que Bacon citait et )roposait pour modle, fut un praticien de Paris; qui tint registre de tous les cas pathologiques qu'il rencontrait, et des effets du traitement qu'if leur oposait. Mais il}n'tait pas purement empirique c'ait un humoriste dterminL, commentateur infaigable d'Hippocrate et de Galien, qui rapporte une

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DEStARTRS

ET

B&CON.

foule d'histoires incompltes, et perd son temps en discussions fort ennuyeuses sur les symptmes des maladies et sur Tadministration des moyens thrapeutiques toujours d'aprs l'autorit des anciens. II est vraiment fcheux qs Bacon n'ait point eu de meHIeur modle proposer aux mdecins de son poque. Il avait plus d'un motif pour critiquer la mdecine; car, la seule chose qui m'tonne, c'est qu'il se soit trouv assez de bons esprits dans cette science pour la sauver d'une ruine complte. Mais je m'abuse disons plutt qu'elle n'existait plus alors, si ce n'est dans quelques recueils d'observations, tels que ceux d'Hippocrate, de Celse et d'Arte; convenons aussi que Billon ne la releva gure de son abjection, en parlant sans cesse d'humeurs qu'i) faDait corriger ou cuire, et d'ordures qu'il convenait d'uminer, plutt avec tel moyen qu'avec tel autre, d'aprs l'exemple et l'autorit des anciens classiques. Cette manire de discuter les faits de pratique, en supposant toujours connus des causes et des effets qu'il faudrait mettre en qt~stion, ne rpondait en aucune manire au besoin de la mdecine a rpque'ou Bacon parut. Plusieurs mdecins, Surtout en~ngleterrc~ essayrent de suivre les conseils du chahc!ier:ils rcxiflirent des faits, ifs dclamrent, son exemple, contre ls hypothses; l'empirisme prit une telle fhveur dans ce royaume parmi les hommes qui cultivaient l'art de gurir, qu'aujourd'hui mme il y prdomine encore avec tous ses. inconvnicns plus qu'en huHc autre contre du monde Civitis, malgr l~s'coup.s que lui ont ports les dvelopponens sur l'cntcn-

DESCA~TMET BACON.

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dment humain donns par Locke, mdecin et compagnon du comte de Shaftesbury; tntilestdifnc'le, an moins pour la multitude, de bien faire fructifier les semences jetes rapidement, ~t comme en passant, par les grands hommes. Il est vrai que le dveloppement de ces semences est souvent arrt pour quelque temps par de faux grands hommes, sur le compte desquels cette mulc'est ainsi que Thomas Reid titude se mprend affaiblit les grandes et fortes impressions que Locke avait laisses dans les ttes pensantes, en proclamant sous le nom de sens comntUHde prtendues vrits fondmenta'es, mues, qui n'ont pas besoin de preuves, qui existent antrieurement toute observation, et dont le contraire est regard par chacun comme une absurdit c'tait ramener le monde aux antlchies, aux ides archtypes, aux catgories c'tait crer un refuge pour toules les simplicits de l'ignorance, pour toutes les niaiseries de la sottise, pour tous les axiomes de convention qui servent de pidestal la tyrannie et d'aliment au fanatisme. Toutes les sciences mal faites ont du la propagation de leurs erreurs cette fausse manire de philosopher, et la mdecine plus que toute autre, car nul de ceux qui la professaient n'osa dcomposer, eu suivant les procds de Locke et de Condillac, les entits morbides ou les notions desmaladies qui nous avaient t transmises par les anciens. Les principales d'entre ces entits, comme les fivres essentielles, rentrrent dans les vrits de sens commun, et l'observation ne fut applique pendant long-temps qu' les constater. Heureusement le remde devait sortir

ET DESCARTES B&CN. 62 du m'ai: d'abord cette tude y 6t dcoude Fexcs vrit' des diN~t'lCsqu'on n'avait pas souponnes; bfntt aprs elle distingua des maladies qui ne pouvaient s'y rapporter, et qu'on dclara nouvelles; des mdicamens nouveaux parurent en mme temps; prs les avoir crus les spcinques exclusifs de certains cas morbides, on leur reconnut des actions opposes plusieurs maladies en apparence trs diffrentes, favorables aux progrs de quelques autres, nuisibles mme aux individus qui leur devaient leur guri'son; il fallut discuter tout cela; passer de Fempiri'sme du premier moment Fessai des nouveaux dogmes, surtout ceuxdu vitalisme nerveux, que l'on aurait voulu rejeter, ou retourner aux vieilleries de l'humorism, qui devenaient de'jour'en jour plus nauseuses ;ennn le champ de l'observation s'tendit dans tous les sens, les objets s'y multiplirent tel point que laconfusion se mit dans la science, et que, pour s'en tirer, on fut contraint de recourir aux nosologies.
MEDtCAMENS NOUVEAUX DU RGNE VEGETAL.

Les faits matriels qui donneront la preuve de ce que je viens d'avancer sont choisit'. Je noterai d'abord !a dcouverte du quinquina. Ce mdicament hroque commena par gurir promptement toutes les fivres intermittentes, en dpit des prceptes d'expectation donns par Hippocrate; mais ensuite ses mauvais effets rpandirent l'alarme parmi les observateurs on fut forc d'expliquer les dsastres comme les succs, et de dduire, des thories bonnes ou mauvaises qu'on employait pour cela, des

ET USCAKTES BACON. 63 'l) .ttt.t.H' .].- -]~ ,~< applications multiplies du remde qui dtruisaient toute ide de spcineit contre les fivres. Sydenham fut de tous les praticiens du temps celui qui s'acquit leplus de renom dans ces sortes de dissertations thofico~pratiques, par lesquelles on peut' d'auteurs se convaincre qu'il tait exclusivement humoriste, et que c'est bien tort qu~on l'a class parmi les empiriques adoctrmaires. Tous les praticiens du temps suivirent la mme marche, et*tous les systmes de mdecine furent mis contribution concurremment avec l'exprience, pour dterminer les vertus du quinquina dans toutes les maladies dont les hommes et les animaux domeSttques peuvent tre attaqus. Les mdecins poli[pharmaques l'associrent, le combinrent avec d'autres drogues, pour corriger son action ou multiplier ~sesvertus. La chimie ne resta point en arrire, et ces mmes apothicaires qui s'taient d'abord ligus contre le quinquina en faveur de la prudente et fructueuse expectation des anciennes coles, finirent par l'adopter et par le dcomposer pour en donner a quintessence, lorsque les rsultats de sa frquente administration furent mieux connus et qu'ils eurent ennn compris tout le ,parti que leur commerce pouvait en tirer. Flicitons les chimistes d'aujourd'hui tour avoir mis la dernire main ce grand travail, Mt donnant aux praticiens le sulfate de quinine, ui met mme d'apprcier les effets stimulans d'.i ~inquina et d'en graduer les doses selon les suseptibilits individuelles. Mais, dans le temps dont nous parlons, on eut eaucoup de peine s'accorder sur l'action de ce

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MSCARTE5

ET

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mdicament, que tes uns ~ccusanent de produire des obstructions dans les nvres intermittentes, pendant que d'autres cherchaient le laver de ce reproche, assurant que les nvres les engendrent elles-mmes, et que le quinquina tait le meilleur moyen de les prvenir, lorsque, ayant de le donner, on ava)t provoqu les vacuations ncessaires. Ils appuyaient, ces faits de raison nemens thoriques tirs du systme .de mdecine auquel ils appartenaient. Quelques uns ajoutaient sa proprit fbrifuge celle d'antiseptique qui le rendait, suivant eux, fort utile dans les fivres putrides; mais d'autres, croyant galement parler d'aprs les faits, rpondirent ces partisans de l'hunaorism chimique, sous l'influence du solidisme dynamique, en leur prouvant que la, prtendue vertu antiputride du quinquina ne provenait que de son action tonique et fortifiante, puisque les fivres putrides sont l'effet de la faiblesse. Ils allgurent enpreuve les bons effets, constats par beaucoup d'autres, de cette corce dans les dyspepsies, les hypocondries, les hystries, le scorbut, maladies qui, d'aprs eux, ne pouvaient tre produites que par la,langueur des forces vitales. Il s'en trouva quelques uns qui n'hsitrent pas prononcer que cette drogue n'est point vritablement utile dans les nvres continues ils la rejetrent surtout des ptcchiales, o d'autres avaient voulu l'accrditer commespcifique. Il en fut qui et qui, tout en convenant quelekina persistrent, surirrite dans les maladies aigus, entreprirent d l'administrer contre la putridit ou l'asthnie gnrale des plus inflammatoires comme la variole en

M]DtCAMENS

NOUVEAUX

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dfendant l'estomac contre son impression trop forte par la prudente association d'un mucilage. Que l'on nous dise maintenant que ces essais et ces discussions eurent lieu sou~sl'influence du pur empirisme certes nous le nierons; et pour montrer la part qu'y prirent les inspirations systmatiques, il nous suffira de renvoyer aux ouvrages de Willis de Sydenham, de Morton de Jean-Adrien Helvtius, de Ramazzini.de Vaiisnieri, de Torti,deWerIhof, de Lind, de Godart, de Rosein de Rosenstein, de Samuel Pye, de Casimir Mdicus etc., etc., o l'on dcouvrira constamment, et ds les premires pages, la thorie dominante de chaque auteur. S'il en est dans le nombre quelques uns, comme le chmitre Willis, qui semblent vouloir se dpouiller de tout systme, on pourra se convaincre, en poursuivant la lecture, qu'un tel sacrifice ne leur est nullement possible, quelques efforts qu'ils fassent pour prononcer uniquement d'aprs les*diffrences et les analogies des symptmes. Et en effet, l'abstraction des thories ne s'est gure montre parmi les auteurs modernes au point o nous l'avons observe chez Celse et pourtant Celse laisse souvent apercevoir des traces non quivoques du mthodisme. Sans tre un mdicament nouveau, l'opium n'excita pas des discussions moins multiplies et moins vives que le quinquina Galien l'avait donn comme froid et desschant, Vanhetmont et Sylvius voulaient qu'it fut, non seulement chauffant, mais fortifiant. Les chimistes en firent un alexipharmaque, un sudorifique, un alexitre; des praticiens, mme trs distingus, un fbrifuge, un antiputride en un

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jMaCAMNM

X~BACONii

ttas~M~ 4e vertua j~rentattBibues l'npium. Sy~jB~Ma M~ton se distinguent encore ici parmi ~eryateHra qui se sont le plus exercs dtera~neg r~ion pr~cMedecemoyensi prcieux l'art d~gu~r. Rea~ paurtaot vrai de dire qu'ils furent r~aMa~ p~ J~H~p d'autres, mais que resprit de toujours coMwe guide, ou fut ~~j~eptsryi~t r&PP~4 ~oa~e CORaquepce des experiencea) dans e$ ~Y~u% si )fNa!quan~es d'eimpiriques. En efet, constat $ur tes grenouiHes que quoique 4~n~~ excite te monveKtent du sang avant de le l'Qpiu~ et: de. produire de& coogesHons~ ce fut le ~ntir ~tme d~ Rrown, p~s imprieux et le plus ex~ tou~ ceu~ qui ont rgente t'art de gurir, dusi~e qm, d~ns !R amte, donna les rsuhfus les plus po' eSet~ de l'opiun dans les difirentes s~~ W a~diea, MHttipU~iou des essais de mdicament dut tre pt-operti~~e 1~ multipUcation des symptmes, d'un redoublement d'attention e~% t9m ~t~~ et de descriptions plus dansl'o~r~t~" civique NMtuti~uses des maM'es. C'est ainsi que~'on appliqua successivement, a une ~ule de cas divers, la cigu aquatique, sur laquelle les curieuses ob-. servations de ~ep~r, ce digne modle des exprimentateur~, avaient nx l'attention; la racine d'ip.t;acuanha) apporte du Brsi!, et qui dut sa vogue en France Jean-Adrien Helvtius; la ueur de l'arnica mpnta!M),vante p~r Taberna Montanus, tameux botaniste ~Mem~Hd, contre les coliques hmorrho. d~es, et q~ devint bientt un vulnraire et un st~~Mp~es ph~ &meu)j;} ;a yalriaae sauvage,

M.EMCAMENS

NOCVEATfX

inconnue aux classiques, vante d~bord comme spcifique de l'pilepsie, applique par la suite, ainsi que l'arnica et la serpentaire de Virginie, a tous les cas o l'on croyait avoir besoin d'lexitres, de sudorifiques et de cardiaques; la cigu officinale, mise au rang des poisons froids, et fort redoute par les anciens, mais que Stoerk rendit clbre pour la gurison des squirrhes et mme des cancers; la bell~ done, mdicament peu prs analogue, dont Conrad Gessner leva fort haut la rputation contre la dysenterie, le squirrhe, et qui mme passa long-temps pour le contre-poison de la rage; la jusquiame, la pomme pineuse, qui jourent peu prs le mme rle en matire mdicale, comme narcotiques dous d'une vertu sudorifique et violemment perturbatrice l'aconit, la seille, le colchique d'automne, toujours essays par Stoerk, grand manipulateur de poisons, comme de violons excitans propres dplacer, fondre et expulser, par la voie des sueurs ou des urines, les humeurs restes stagnantes au milieu des tissus dans les engorgemens glandulaires, la goutte, le rhumatisme et les obstructions de l'abdomen l'eau de laurier-cerise, qui n'a t bien apprcie que de nos jours, mais que l'on donna d'abord, d'aprs une thorie humorale, comme dissolvante et attnuante du sang dans les maladies muammatoires, les obstructions du bas-ventre, et dans les ulcres hpatiques; la digitale pourpre, tente d'abord tout hasard contre l'pilepsie, puis donne, d'aprs l'observation de ses effets pour exciter le cours des uriues. NuILe substance n'a plus que cette dernire excit la curiosit des ndecias, de'-

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DESCAMES BACON. ET 68 puis que Cullen lui eut reconnu la proprit de ralentir les pulsations du cur. Mais l'infidlit de ses effets, tantt excitans et tantt sdatifs du cur et du systme nerveux, s'est constamment joue de l'empirisme aussi bien que des thories, tant que le phnomne de l'inflammation n'a pas t bien connu. La doctrine physiologique a seule fait observer que la digitale surexcite les malades attaqus d'une phlegmasie des grands viscres, et particulirement de ceux de la digestion et de la respiration, tandis qu'elle diminue constamment l'innervation et !a frquence du pouls, lorsqu'elle est dpose dans un estomac non phlogos, et lorsque cette frquence ne dpend point d'une inflammation. Il y aurait encore beaucoup dire sur les essais, plus ou moins empiriques, que l'on fit, dans le dernier sicle, avec une foule de mdicamens, les uns dj connus, comm le viola tricolor, le romarin sauvage, le gland de chne, le lichen d'Islande, le rhododendron chrysanthme, les balsamiques; les autres nouvellement dcouverts et apports d'outre<ner, tels que la gomme kino, le quassia, le simarouba, le colombo, l'corce de Wenter, etc.; mais je n'ai point encore parl des mdicamens minraux sortis des officines des alchimistes, multiplis ensuite par les chimistes, et qui pourtant ne sont pas moins nombreux que ceux tirs du rgne vgtal. On se passionna successivement, l'imitation de Paracelse, pour un grand nombre de prparations de ce genre, et on leur fit honneur de gurisons qui, dans la plupart des cas, se seraient effectues sans leur secours, qui souvent mme taient

MDfCAMENS tfOUVEAUX

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retardes par elles. C'est ainsi que les bzoards, Je bol d'Armnie, la terre sigille, le corail,,Jta licorne fossile, le diamant, toutes les terres argileuses et mme siliceuses, substances proposes par les chmitres dans le but d'absorber les acides, furent ensuite employes empiriquement, disait-on, mais Indubitablement avec la reprsentation tacite dans l'esprit des praticiens d'une prtendue absorption des pointes acres ou acides des humeurs morbifiques. A la vrit, ces prtendus spcifiques ont disparu des praticiens d'une autorit imposante, tels que Boerhaave, Frdric Hoffmann, Tralles, Lind, en firent connatre les mauvais effets, les dirent propres a augmenter la putridit dans les fivres, sentence dont nous apprcions aujourd'hui la valeur; mais la magnsie, la chaux, la potasse, le savon, ne partagrent point cette proscription. La magnsie futmise en grande vogue par Hoffmann pour absorber les acides des premires voies, et les vacuer ensuite par une action purgative. Il y a bien l, j'espre, de la thorie, et nos chimistes modernes l'ont solennellement confirme. Quant aux substances alcalines donnes d'abord comme lithontriptiques, auxquelles on attribuait vraiment la fonte de calculs bien reconnus existans dans la vessie, telles que la lessive des savonniers, celle des cailles de moules ou d'hutres calcines, elles sont restes dans nos formulaires, quoique des personnes marquantes, dbarrasses par elles de leurs calculs, eussent succomb ensuite par les effets du remde qui, disaient les prtendus empiriques du temps, avait trop dissous les humeurs, tout en dissolvant ces corps trangers. Mais que pouvaient dire de

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i D<SCA&T'M ET BACON~

satisfaisant, sur l'action des mdicamens, des empiriquesou des dogmatiques qui n'avaientaucuneide des inflammations de la membrane muqueuse des voies digestives,etdes sympathies qu'elle rveille? Cette ignorance aussi n'a-t-elle, pas contribu pour beaucoup cette confusion des ides mdicales qui amena l're si fameuse des nosologies ? Mais, diront quelques rudits. Cette irritation des organes digestifs par les alcalins futa perue parquelques observateurs, et mme on remarqua qu'elle se propageait aux voies urinaires. Sans doute, les ides de l'irritation germaient alors depuis long-temps dans toutes les bonnes ttes; mais elles n'avaient pas encore port fruit, faute de la connaissance des gastro-entrites. Ce qui le prouve encore davantage, c'est la vogue qu'acquit, aux dpens des alcalins, un autre stimulant, l'uva ursi ou raisin d'ours, la vrit moins actif, mais qui du moins n'tait point propre effacer les traces des impressions trop fortes des prtendus lithontriptiques. Les praticiens ne manifestrent pas plus de lumire, sur les effets de l'ammoniaque liquide donne d'abord comme contre-poison, d'aprs la suggestion des chmitres, dans les cas de morsures de vipres; puis comme sudorifique et alexitre dans les fivres putrides et malignes, o l'on voyait, et pour cause, un autre venin presque aussi dangereux que celui des reptiles les plus formidables. Ce fut encore d'aprs des ides thoriques et vraiment systmatiques, que les acides minraux obtinrent de la vogue dans ces mmes fivres MM/t'tKom. ~'tatt-il pas tout simple que ~'opinion des chmi-

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tres, qui redoutaient !'alcescnce dansces ma~gtns, trouvt ses reprsentans parmi )es praticiens qui suivaient l'impulsion gnre du sibie, roUserv~ tion, l'exprimentation et ht description ? Vanheimont avait appel r.tttention sur !s gaz!. L'acide carbonique dgag de plusieurs substances en fermentation, comme !a drch, Ja racine die carotte rpe, !c saver-kroUt, eut sa. vogue comme antiputride dans plusieurs utcrs e~trieUfs pourriture bien marque, cancreux, gangreneux, scorbutiques, et mme dans le scorbut interne et !s on aUa, p'ar phthisies avec ulcration pulmonaire analogie, jusqu' tenter la vapeut' de )a terr et ce}Je des tables vaches dans ces dernires aneMona mais on s'aperut bientt qu'it y avait autre chose dans ces gaz que de l'acide carbonique, ta chimie n'avait pas tout dit, la vritable physiologie tre~istait pas encore nouvelles causes de cette confusion qui cra les entits des hosbtdgistes. Ij'a!t' vita!, aujourd'hui gaz oxigne propos par Priest!ey pour ranimer les asphyxis par tes fosses d'aisance, fut tent dans toutes iea difRcu!t~ de tpespirer~m:ns oh s'aperut bientt que s'il sott~geait un moment dans l'asthme, dans la phthisie il ne gurissait pas, et que ia vigueur factice qu'il commuMiquit n'tait que le prsage de pins vives sounTances: a!R8t s'accumulaient les matriaitx qui devaient n<t jour servir de hase la doctrine de t'irritatioh tnai~ on n'allait pas encore au fait. Le phosphore ayant guri quelques doutpnrs de colique, entre les mains d'un mdecin frS~a~s,~eri l'anne t~o, devint en pe~p~ttve f~ M~

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DESCARTES

ET

BACON.

ricorde pour toutes tes fivres dbiUt prdominante, dont on cherchait le spcifique depuis Hippocrate. On crut aussi devoir le tenter dans les paralysies, les apoplexies et autres affections o Fon ne voyait que la faiblesse, et la manire cruelle dont les .praticiens furent dsillusions ne contribua pas peu ,discrditer toutes les doctrines. Que faire quand les indications les plus rigoureusement dduites des symptmes ne suggraient que des remdes,nuisibles ? L'empirisme devait tre alors l'unique ressource: on s'y jeta, selon l'expression vulgaire, corps perdu. L'arsenic, dj employ par les anciens contre les ulcres sordides, fut port l'intrieur on eut un fbrifuge arsenical qui se retrouve encore aujourd'hui entre les mains de quelques gens secret, quoique l'anatomie pathologique ait fait justice de il ne doit l'arsenic comme mdicament interne dsormais figurer que dans la toxicologie. Le zinc, le bismuth, l'antimoine, l'tain, le plomb, ]esse!s cuivreux entrrent, aussi dans la matire mdicale, comme spcifiques de certaines maladies: on crut quelques gurisons; on entrevit de mauvais effets conscutifs, lorsqu'ils n'taient pas subits, sans les expliquer, et Fon finit par conclure vaguement quecesmdicamens peuvent tre utiles, et qu'il faut les employer avec prudence. Mais quelle tait la base de cette prudence, si ncessaire dans l'emploi des prparations mtalliques? Ignorant l'histoire naturelle de l'estomac, le sicle mdical qui m'occupe ne pouvait, malgr ses traits d'anatomie pathologique, dire un seul mot raisonnable sur cette question.

NOUVEAUX. Afj~MCAMEM

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Les prparations mercurielles furent singulirement multiplies et perfectionnes dans le dix-septime sicle; mais le sublim corrosif, clbr par Van-Swieten.l'emporta surtoutes les autres, causede la commodit de son emploi. Les thoriciens s'exercrent expliquer l'action des molcules du mercure sur celles du virus vnrien, en partant de l'action dissolvante de ce mtal observe sur certains engorgemens de l'extrieur du corps. On en conclut que le virus tait acide, coagulant, fixant, rfrigrant, etc. Mais les effets des sels mercuriels furent trouvs si variables, le sublim surtout, poison des plus rapides dans son action, parut produire les siens doses si exigus, qu'on ne put les attribuer au choc et au roulement des globules mercuriels dans les humeurs; ce qui obligea de renoncer, aux explications des humoristes, comme celles des chimistes, et de s'en rapporter l'exprience, qni, bien .souvent, n'tait faite qu'au prjudice des malades. L'irritabilit aurait pu, sans doute, fournir quelques explications; mais elle tait considre d'une maniretrop gnrale, trop abstraite, et toutes les fonct~ns de l'estomac n'taient pas assez connues. Le rejet des thorie& humorales sur le mode d'action du mercure dut changer les Ides des mdecins concernant la prtendue dpuration du corps par la salivation mercurielle. On s'aperut qu'elle n'tait point ncessaire la gurison Jean-Nicolas Pechelin prouve mme qu'elle la retardait. On fut oblig d'en dire autant des autres vacuations qu'on voulut substituer celle-l, en combinant le mercure, tantt avec les purgatifs, tantt avec les sudorifiques, et

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DESeMMS

BA~.

l'on s'en tint ce qu'on appelait la ~t~<~ par exdont le mcanisme tait un mystre. ~?!e<<?7tj C'est ainsi que l'obscurit revenait journellement sur les questions qu'on avait crues les mieux claires. L'action de l'aimant sur le corps vivant, dj signale par Paracelse, et celle de t'tectricit ne, contriburent pas peu, dans ce sicle de recherches, ramener les esprits vers le scepticisme toutefois, avant d'y arriver, on commena par expliquer l'action du fer aimant sur les douleurs de dents; on fit voir que le fluide magntique minral pouvait se communiquer au corps vivant, et les expriences de Mesmer portrent croire qu'il existait un fluide magntique purement animal, qui passe d'un homme un autre et produit des effets extraordinaires. Vinrent ensuite des expriences, en apparence contradictoires, et la question du magntisme retomba dans le domaine, toujours croissant, de l'incertitude. Quant l'lectricit, son action sur les corps vivans, sensible par l'accroissement de la vgtation pour tes plantes et par l'acclration des pulsations du coeur pour lq~ animaux, attira d'abord l'attention des observateurs. On voulut en rendre raison d'une manire mcanique mais lorsque l'on connut les terribles effets de la bouteille de Leyde invente en !~4~~ et les rapports de l'lectricit avec la foudre, on devint bien plus circonspect sur les explications (aujourd'hui l'on va mme jusqu' mettre des doutes sur l'existence du fluide lectrique), et l'on s'attacha plutt l'tude des phnomnes qu'aux thories qu'on s'est trop press d'en dduire. Dans les essais qui furent faits d'une foule de sub-

NiMCAMENS NMJVEATfX

stances plus ou moins actives, on dcouvre donc toujours quelques penses provenant d'une thorie ainsi encore dans lesmaladies chroniques,les unsvou]aient fondre des humeurs stagnantes et solliciter les scrteurs a leur ouvrir une issue; les autres se proposaient de relever le ton des fibres tombes dans l'asthnie; il s'en trouvait qui n'avaient d'autre objet que d'exciter l'action vitale tout vnement dans certaines maladies d'une opinitret fort ennuyeuse d'autres, la vrit, croyaient une spcificit particulire, mystrieuse, inexplicable, et ceux-l seuls composaient la secte des empiriques mais il est bien a noter que ces deux dernires espces de mdecins n'embrassaient ce parti que pour les cas o les explications dogmatiques leur manquaient, car il n'a jamais exist un seul praticien, depuis l'cole empirique d'Alexandrie, qui ne se soit empress d'expliquer les symptmes, lorsqu'il les croyait explicables par exemple, on n'en a point vu qui refust d'attribuer l'inflammation, soit des fluides, soit des solides, les symptmes de la pleursie et de la pripneumonie, et qui ne se ft un devoir de les traiter en consquence. Il est vrai que quelques uns, comme Sylvius et Vanbelmont, ont excit dans ces maladies; mais ils ne l'ont jamais fait qu'en vertu d'une thorie qui expliquait ces inflammations autrement que ne le faisaient les autres mdecins, mais qui ne conduisait pas ces auteurs les mconnatre. Toutes les maladies des organes cachs que nos pres avaient su caractriser, ont t dans tous les temps diagnostiques par l'explication de leurs symptmes, et n'ont jamais t du domaine

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DESCARTES

ET

BACON.

de l'empirisme; malheureusement elles n'taient pas trs nombreuses. Celles dont on ne pouvait se rendre compte Ftaient bien davantage; mais combien ne se trouvrent-elles pas multiplies, lorsqu' la confusion produite par Jes effets opposs des mmes mdicamens, se joignit celle qui rsuha des descriptions minutieuses que l'on faisait de toutes parts des cas pathologiques qu'on observait.
LES DESCRIPTIONS !L EN MINUTIEUSES t'ARAh' ATJSSt MULTIPLIENT DE LES MAt.ADtES. KOTJV)'.t,t,ES.

On a vu plus haut, et dj mme dans la pratique de Van-Swieten, que la mthode des praticiens tait change qu'au lieu de chercher sur les malades les symptmes dcrits par Galien pour leur appliquer les remdes prescrits par cet auteur, ainsi qu'on l'avait fait dans le moyen ge, on s'attachait la description des symptmes qui se prsentaient, sauf vrifier, aprs la maladie termine, laquelle des affections connues il tait possible de la comparer. Ces deux genres d'observation sont en effet trs diffrens paria premire, on n'apprenait rien, parcequ'it y a dans toute maladie quelques symptmes semblables ceux que Galien avait signals, et que, satisfait de les avoir dcouverts pour fonder une mdication, le praticien n'en demandait pas davantage par la seconde, on obtenait un tableau qui ne devait presque jamais ressembler exactement ceux que les anciens Grecs avaient tracs, parceque, s'il est vrai que les mmes organes souffrent toujours, tt ou tard, dans les maladies internes, il ne l'est presque jamais qu'ils souffrent constamment

MALADIES

NOUVELLES.

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au mme degr, dans les memes~rapports tes uns Fgard des autres, et pendant le mme espace de temps. La nouvelle manire d'observer, c'est--dire l'habitude de dcrire purement et simplement les maladies, ne pouvait donc manquer de changer la face de la science, en montrant les maladies connues sous plusieurs aspects divers, et en dcouvrant une foule d'autres qui parurent tout--fait inconnues. Un des premiers rsultats du redoublement d'observation, dont Baillou avait donn l'exemple a sa manire, fut la prtendue dcouverte de l'angine gangrneuse, vers l'an !6io. Les uns soutinrent que cette maladie avait t dcrite par les anciens. Il n'est pas possible, en effet, que la grande capitale du monde, encombre comme elle le fut au temps de sa prosprit, et remplie d'une population grossire, iivre toutes sortes d'excs, n'ait pas offert de frquens exemples d'angine gangreneuse. Mead et Van-Swieten soutinrent en etfet qu'elle avait t dcrite par Arte et par Aetius; mais la gnralit des mdecins ne trouvant pas les descriptions de ces auteurs exactement semblables celles de No!a, qui et l'avait Observe Naples, surtout celles qu'en donmdecins espagnols, entre autres, nrent plusieurs Jean de YiUaral, Franois Perrs Casales, et JeanAlphonse de Fontcha, qui la dcrivirent minutiez. sement sous le nom de g~~t//c, l'angine gangrneuse fut proclame maladie nouvelle. Depuis lors, il ne manqua pas d'auteurs qui la dcrivirent; la crote blanche, recouvrant le voile palatin et les amygdales, avec l'odeur gangreneuse, se gravrent;

BM6AtT~ ~T ~ACQN. 78 hit mmoire de tons les mdecins, et l'on ne dans e confondit plus cette angine avec les aphthes, comme l'avoir fait les auteurs anciens. Au surparaissent plus, il est noter que l'instinct d'observation conduisit d'abord les premiers qui surent caract* riser cette maladie, comme Syambati, de tapies, auxmoyens que nos contemporains ontreconnus les plus eSicaces. En effet, aprs avoir successivement essay les antiphlogistiques, les spiritueux, !es toniques, et surtout le quinquina, on a fini par re" ve~nr aux acides minraux que l'odeur gangreneuse avait indiques cet auteur en 618, ainsi qu'a MarcAurcte Severin en 172~. Ils employaient en effet les acides sulfurique et muriatique l'intrieur; et Jean de Romanis en fit l'application immdiate, aussi bien que de l'alun, sur Feschare ou sur la production membraniforme. L'angine polypeuse,qm ne diffre de la prcdente que par ledfaut de la gangrne, fut galement distingue des maladies prcdentes avec lesquelles elle s'tait sans doute confondue aux yeux de$ anciens classiques; premiers et trs importans rsultats da redoublement d'attention sur les formes des maladies, et de la salutaire habitude d'en faire de scrupuleuses descriptions. Plus tard arriva le moment ou les ides des mdecins se prcisrent aussi sur les inflammations membraniformes des tissus muqueux, et oit celle du larynx fut spcianse sous le nom de croup. Cette maladie, signale par Christophe Bfnnet dans son T/ig~trum ~t6t~'u?M, en dnnitivement c;aractrise i6;o, t6'.)6, fut dFinitivernent caractrise et clnoznznz?, dnomme, rsuma les traen f;65, par Franois Hume, qui

MAliAtM~ jfbevBL~es

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vaux dj nombreux faits dans tes divers tats de l'Europe. Charles"le-Pois (Carolus Piso), mdecin du duc de Lorraine et professeur a Pont--Mousson, crut de nouvelles maladies, ou, du moins, il essignaler pra faire mieux connatre quelques unes de celles scrcs~. dj connues,en publiant son livre ~'<'Co//M!)<e en 1618, ne contient que qui parut Cet ouvrage, des observations de phlegmasies plus ou moins intenses, accompagnes, comme de raison, d'un afflux de liquides blancs, soit scrts, soit exhals, dont l'auteur tire les caractres de ses prtendues mataladies sreuses. Sa thorie a quelques rapports avec celle des fluxions du professeur Barthez, et peut lui avoir servi de modle jusqu' un certain point. Je ne vois dans cet ouvrage qu'un des nombreux travestissemens du phnomne de l'irritation qui eurent lieu par les progrs de la mthode descriptive. En empruntant des espces Charles-le-Pois et certains autres inventeurs de maladie, les nosologistes prouvrent combien la mdecine avait besoin du flambeau physiologique pour fixer sa marche et tendre vers un but qui fut perceptible incertaine tous les yeux. Je ne veux pas, toutefois, faire le si elle multiplie trop les esprocs la description elle fournit aussi les moyens de les rduire. pces, Nous devons toujours des actions de grces ceux dont l'exactitude et la bouue fui descriptives nous et par consuiieut mettent mmo de rcconuaurc, de rectifier les erreurs involontaires qu'ils ont pu commettre. Ces raexions trouvent leur application dans i'his-

8o BESC~TESET BA.GON. toiredu pourpre,qui, regard parles anciens comme un phnomne symptomatique et purement accidentel, devint, sous la plume des pidmistes, une maladie essentielle des plus formidables. Toutefois, il rsulta des descriptions nombreuses qui en furent faites, tant en Angleterre qu'en Allemagne, et mme en France et en Italie, que cette ruption, compagne des fivres trs aigus, est l'effet de l'abus des stimulans alexitres sudoriRques, prodigus par les chmitres, sectateurs de ladocthne de Sylvius, et des paisses couvertures dont ils accablaient les malades. Cet heureux rsultat prpar par Sydenham fut, en dfinitive~ l'oeuvre d'Antoine de Haen, qui mit leur vritable place les disputes ridicules des humoro~chimistes, qui ne pouvaient venir bout de dcider si l'ruption purpurine dpendait d'un acide ou d'un alcali. L'odeur acide de la transpiration chez certains sujets, et surtout chez les femmes en couche, semblaitt bien accuser une dgnrescence acide des humeurs; mais la ftidit ammoniacale, insparable des cas o la maladie tournait vers la putridit, dposait en Ea faveur de i'aicalescence. On poussa la subtilit j usqu'a ibianc et en rouge. Hoffmann distinguer le pourpre en attribuait le premier aux acides, et le second aux alcalis; mais pouvait-il convaincre des chimistes qui remarquaient que les acides rougissent le sirop de violette et la teinture de tournesol, tandis que les alcalis ne leur donnent qu'une couleur verte? Autre difncu)t6:commentne pas stimuler, quand l'acescence annonce le diaut d'anirnatisai:ion?et~ d'autre part, comment surexciter, quand le surcrot d'animalisation, produit par la surexcitation, devient le pr-

MALADIES

NOUVELDES.

8t

ludede tamortt' Maistout le monde n envisageait l'action des remdes sous le rapport de l'excitapas tion les uns les voyaient agfr sur les humeurs et les autres sur l'entit morbide; il tait donc impossible de s'entendre, thoriquement parlant. On rpondit provisoirement par l'observation qui montra que le pourpre ne parat pas chez les malades que Fon n3 force point suer durant la premire priode' des affections inflammatoires; mais la question de l'adynamie fbrile et de la triste suranimalisation qui l'accompagne ne fut pas aussi heureusement rsolue. Les ruptions fbriles rgulires et gnrales de-la peau, mais qui ne s'lvent point comme la petitevrole en pustules suppuratoires, furent aussi l'objet de longues discussions. On finit par les distinguer en scarlatine et rougeole, mais cette dernire fut subdivise, par plusieurs, en rougeole proprement dite, et en rubole; distinction qui n'a point eu l'assentiment de tous les mdecins. Les cautss organiques de la dysp.ne sont trs nombreuses, quoiqu'elles puissent se rsumer. Mais le temps n'tait pas encore arriv o leur distinction ft possible. L'anatomie pathologique n'avait pas trouv d'interprte assez physiologiste pour cela. Aussi, les dcouvertes de l'ppqu.e que je signale, sur les asthmes, n'ont-elles point subsist dans leur entier. Tous les asthmes que nous obs :ervons existent indubitablement dans les descrip tiens des anciens classiques; mais personne n'a pu: les en exhumer. Ons'est content de fonder les dis tinctions modernes sur des observations nouvelles.
a. 6

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j~@~]f.]BS! tf. M~Mt.

Une des maladies qu! a~jta Je plus l'at~tio~ des mdecins dans, ta priode que je p~rcours~ ce fut eUe des c()nvu!sipns et de la gangren crales. ToMte t'Europe civitise retenti des Mmoires q~i furent pubUs sut: ces afectt.ns, que }'ou avait d~t V~es~mais sur lesque~ea les id~es n'taient point ar~t('s. I~a tache n'est'point de citer, nf mmede r~suoppr tes nGm})''6ux Mmoires etTfa~tsqm pat'ureat.t Je sur cesn~a~ad~es' ne paflersu'que des ides seie~ti~Rnfurept ie rsuttat.TfOts formes prmeipales qttes qu! frappement l'attentipn des praticiens. Des dou~urs trs fortes dans{esmembres, surtout da.ns tes&bdon~iMauX,avec senti ment(}efourmiHem~nt, eonvu~ion~, quelqueits de la rougeur et des pHyct~nes; la gatl~rene sche commenant par les doigts la suite de ees doreurs, et faisant pius ou moms de progrs; des sytnptomes d'affection v~era! coHim~ uue faim dvorante, de la soif, un sentitoent d'ardeur dans tes ~tratues, des vomis~enie~s t des~usiot~ des sens, du dtire et quelquefois de la cvre. Plusieurs causes fuMnt accuses le serg!e ergot d'abord mais des praticiens p,re)uvrent qjU'Qnpou-vait Je manger impunment ( tontelbis, ce seigfe exerce de Factiott ~ur t'conomie, puh.qu'on !e donne aujourd'hui pour panimeE tes contractKjns languissantes de !a parturhiou); )ebt bruin dont les graine sont passs au noir; la nicn&des bls; le raphanistrum, sorte de mo.utarde sauvage qui croit en abondance au miUeu des grains. Aucune thorie ne rsulta, de ces qbse~vatioHS innombrables, aucune.o'en. est, encore rj~uit~e. Q~

M~jLAPESK&UYE&MS.

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se borna constater tes faits. L-'nalogie ne pouvait pas fournir de grandes ressources pour le traitement, puisqu'on n'avait que des ides fausses sur les maladies auxquelles ceUes-ei pouvaient tre compares. En Jpffet, on prodigua l'opium contre les douleurs; la faim canine et la soif furent combattues par des vomitifs; les convulsions furent accueJUies par leurs spcifiques routiniersy les stimulans diffusib!es, plus ou moins fragrans ou ftides, qualits d'antipasmodiques, ~t !a gangrne t'appela le souvenir de la serpentaire de Virginie, du vin de quinquina, des cordiaux, du camphre, des eaux distilles aromatiques, mdican)ens clbrs contre la putriditet la malignit des j&vfestM/t tKon's.On voit assez par ces prescriptions quelles taient les suggestions thoriques qui faisaient secrtement agir ls praticiens..Quelques uns saignrent gnralement, mais revinrent de suite aux spciqucs. Aucun ne conut l'ide desuiv're l'irritation la piste. Des expriences .restent encore faire relati*vement l'influence de~ prales. sur la sant des habitaus.dejt.~atppagn~s~ t~r il est remarquer que ces mabdies n~ont~pointsvi suf les liabitans des viltes qui ge nourrif-sent .dpfro.ment choisi elles semblent rserves aux paysans qui vivent de seigle, d'orge, de sarrasin, et du froment de rebut. On n'a point .fait assez d'attention la modification qu'prouvent les artres et les nerfs des membres dans ces maladies. Cette ide, que nous avons soumise aux observateurs dans les Annales de ~a mdecine ~<c/o~(~MC,;au sujet ~'uneobserv~Un consigne dans le tomeX~, p&ge 39~, $era~sa~s doute l'objet de leur 6.

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DESCA&TEST BACON. E

attention; elle a dj reparu sans aucune indication dcsa source. Nul doute que la, premire impression de ces mauvaises pourritures ne soit faite sur la surface jnterne des organes digestifs; nul do~te aussi que le crveauet leproiongemMt rachidien ne rcNcbissent de ce lieu l'irritation produite par le poison dans les nerfs qui se distribuent ~ux extrmits. Cette voie de propagation des excitations intestinales n'est-llpas dj connue parles douleurs des membres et les paralystes qui survtehnent presque toujours aux perspnnes qui ont. prouv de longues coliques, soit par cause saturnine, soit par toute autre? Pourquoi iejseig!e ergot ou Je bl bruin, ou quelque graine contenant un insecte qui la ronge, bu la graine de moutarde, ou tel autre stimulant dont Faction est encore constater, ne rveilleraient ils 'pas cette sympathie par une stimulation particulire dont ]a cause premire, comme celles de toutes les spcialits d'irritatioo.nous est inconnjue.mais peut trs bien tre observe? Les douleur des membres,c'est--dire les irritations des nerfs qut accompagnent les vaisseaux, qui sont embrasss par les mmes tranes de tissu cellulaire, qm: leur 'fourntssent, chaque point de leur trajet/des jHets nerveux, ces irritations, dis-je, peuvent-elies tre long-temps indiMerentes.aux tuniques des vaisseaux, des artres surtout, et leurs extrmits capillaires? Si l'on conoit cette communication de l'irritation des nerfs aux parois des vaisseaux, on conoit galement que les artrites et les phlbites des extrmits puissent se en tre la suite, et que la gangrne dite f~~

MALADIES

NOTJVEL1LBS.

rattache au mme mcanisme que celle qu'on nomme sentie, spontane, ou par cause interne. Ce rapprochement est d'autant plus fond que les personnes riches et sensuelles, sur.'IesqueHes on a coutume d'observer cette dernire espce de gangrneront ordinairement contracte des gastro-entrites p!us ou moins prononces, mais vJdhts, avec lesquelles eiies ont vcu un certain temps avht que les douleurs, prcurseurs ordinaires de !a phlegmasie gangreneuse de la peau se fussent dclares. Ijors mme que l'on voudrait admettre l'absorption d'un venin queL qu'il ft, pour a production des gangrnes crales, le mode de propagation indiqu n'en serait pas moins possible ne voit-on pas, la suite des empoisonnemens par absorption ou injection dans les veines, le poison diriger sa premiers action sur l'pigastre, les intestins, les scrteurs qui leur sont annexs, avant de modifier es ner~s tf les autres tissus de l'appareil locomoteur, et d'y provoquer des douleurs, des convulsions, des engorgemens, des gangrnes i~H ne s'agit donc vraiment que de vrifier les faits par un nouveau degr d'attention donne aux cas fortuits, ou, si l'on aime mieux, par des expriences sur les animaux(t). ()) Jen'at cesse, dans tous mescrits, d'indiquer auxexartiiicielles qu'ils doi'nmentateurs queMes les maladies sont et ventprovoquer sur lesanimauxpour clairerl'tiologie le de traitementdes maladiesspontanes l'espce humaine, et je 'ai &it au risquede m'entendrediredes injures, directement, ou indirectement,par ceuxqui profiterontde mesavis.

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'N~C~RT~BAC:OIt'.

C~t~o~d~en~~ f~n. les vices des doctrines du t~mps qbe je parcours, ajissi bien "que !a striut de l'em~isme, au tn!!t~u de l'abondance dpsftts de p~tique.

CHAPITRE 'T
OBSBRVATEbRS HIPFOCtt~TtQUES

X~I. t-{'~ .r.


D

J,
DtX-M~T~MS

St&CLE.

matriaux sur lesquels Apres avoir indique les des mdecins, en excution s'exera !'ihte!!)gence des prceptes~de Descartes et de Bacon, ~ous devons examiner comment ces mdecins tes exploitrent, c'cst-a-dire que!s furent les procds intel!ectuets que suivirent cette jRoisles observateurs hippbcratiques.~n; effet, dj plusieurs fois nous avons v[~ les mdecins revenir sur les traces de lur fondaavaient a et tanr,qMts chaque-fois ils rpnt &it d'une man'ere din~rente. Les sucson exemp!e,des diacesseurs de Ga!ien furent, lecticiens %ubti!s, des gomms verbeux, qui s'attachrnt~pius la partie thorique qu' !a partie pratique des ouvrags attribus Hippocrate; ils pns~tjH~t~e.qu'oj; appelie lesgalnistes. Les hippOGpatistesd~ qu;n~inte sicle fureo.t e.u,~ien peUt nombre, et l'observation fut souille pae l'astroi togie et la superstition. Ceux du seizime s~ttacherent d'abord rtab!:r te texte d'Hippbrate, d&gure par* tes Arabes, tale mettre a! la porte

~t~A'Nt

d tous ]s hommes lpres, eh le o~&ant a l ~ngue latine, ce qui rpandit un peu l got de l'observation. Mais l'asservissement aux crhyances reugieuses obligea les eoilcteurs d'olMet'yations de ~air des concessions &l'inSuphc~e tou~ les tr~ abstraits, amis ou ennemis de t'espce humalhe, ~ont !es re!'gions ne peuvent Se passer. Cette cause, jointe aux restes encore puissans de la tyrannie ga-lnfque, empcha !'obsefvation d'tre pure et concise. L'bippocratistde du di~-septime siecte, sou~ tRU par ~autorit de Descartes, de Bacon et de teur cole, prend une attitude p!us ferme, une -aihn' moins sne; il s'attache plus fortement que jamai~ la substance des faits, et cesse de s'abaisser jusqu'aux superstitions religieuses. Toutefois, son langage est encore souill des ordures de t'bunorisme, mais d'un humorisme moins grossier que celui de l'cole mcanico-humorale. On y sent rinnuence du vitalisme nerveux qui lui disputait le terfih, et Fony distingue tendance vers ce*genre par~cnlier d'abstraction, quiconstitue {'ontologie t~edfcat moderne. Les principaux models de cette cole sont Sy-< denham et Mprton, et c'est a~ec eux inamthanf que nous devons Hure connaissance. SYB~IAM. Thomas Sydenham vivait dans un~ temps~ o la chmiatr et !a mcanique humorale occupaient f~tM les esprits~ Sylvius Tracitehtus, Wiufs, Duncatt, et tant d'autres, avaient transform'tous tes. Floyr, .or'gnes ~ iBStrumeh~ d chimie. PHeaM~ ~Sic, et

~y

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OBSERVATEURS HPPOpR. DU XVI!* St&Ct.K.

a t d'autres mdecins non moins clbres dont fait' mention plus haut, 'soutenaient de tous leurs efforts l'cole iatromathmatique qui s'attachait exptoiter avec le calcul ta'dcouverte deHa~vey,et celles des mirq~CQ~stes. D'autre part, les superstitions mdicales n'taient pas tombes, et !a recherche de la pierre philosophale tait encore en crdit; car l'un des chefs de !a rforme, philosophique, aa lieu de ia repousser; en avait hautrement,admis la beauCQp rite possibilit. H possibitit. y y avait donc beaucoup de mente avai,t (1r.?UC bannit tout prestige, toute superfluit de engage, et ~'attachef aux faits comme Je fit Sydenham, qui a mrit le titre d'Hippocrate modernie. Toutefois, Une put se soustraire rinjftuencc~rhumorisme, sinon tel que les anciens dogmatiques t'avaient conu, du moins avec certaines modifications.
<~ TMOJUt! GKNKRALE.

En effet, Hippocratc fut son principal modle, Sydenham d&nit la ma!adie un effort de la nature pour exposer le' principe morbiuque, dans le but de procurer le salut du ma!ade.Assujetti mille impressions diverses del ~part des agpns extrieurs, l'homme ne peut manquer, suivant lui, d'tre exdiffrentes maladies; tl ptace en tte celles pos qui proviennent de l'influence des particules de l'air, qui, ne convenant point aux humeurs dans lesquelles elles pntrent incessamment, teurcommuniquent une sorte de contagion mofbinque. t mentionne, en second lieuses diffrentes espces de fermen.tations et mme de putrfactions de ces mmes humeurs, rsultant, le plus souvent, de Fin~ec-

MDENHAM.

8;)

tion arienne, fermentations qui sont retenues trop long-temps dans le corps et ne peuvent tre ni digres ni expies que par des e<fbrts considrables de la nature. Il cite en preuve la peste et la goutte. Lit maladies, d'ailleurs, sont divises par Sydenham en aigus, o la natu~ opre promptement la coction de !a matire peccante,et en chroniques, o cette coction est iente et o souvent les parties se laissent Surcharger et accabler par cette humeur raison de son abondance extrme etdc Jt'impuissance des efforts de la nature. Les maladies aigus sont ensuite subdivises en ~t~mt'~HM eten </<cf< ~MM. Les pidmiques dpendent de certaines influences occultes de l'air; et sont particulires certaines saisons on ne saurait les attribuer telle ou teUe crase particulire du sang ou des humeurs, moins que l'on n'entende que cette crase est l'effet de i'inHuence occulte de l'air. L'auteur insiste beaucoup sur ce point. Lessporadiques viennent de certaines anomalies particulires du corps humain, rsultant de causes, moinsgnrales; aussi les voit-on se man~sfer indiKrmment dans toutes les saisons,' l'exception de quelques unes qui sont ptus particulirement sous l'influence des causes pidmiques. C'est ce qui porte l'auteur les nommer aussi intercurrentes. Vbila l'autocratisme de la nature bien prononc, bien et dment alli avec l'humorisme. On y trouve de ptus l'ide des influences occuttes de l'air, produisant des maladies d'une certaine dure indpendantes de celles que peuvent occasioner les qualits sensibles, sans prjudice des altrations humorales

9d

OBSBRVATEURS

ar~fOCR.

DC XVH* StCjB.

produites par d'auprs causs, et ptus ~oii nbihs rapprohees de ceies du commun des pttmopstes, it n'est donc pus possible de piarerSydenHaj'n parmi les empiriques. H f~nctra pourtant yo!r si sa pr)Jqe est toujours d'accord avec ses tliorts, et si l'exprience n'y pport'~as d'importantes modi6ct)ons. Ce qu< trappe te plus ~ydnham dans les t~aladie's at~us des saisons, c'est t'extreme varit de leurs symptBNcs,<~tsco~ //< et sut ~/anc <~tss~tt~ts tKor~i't/m c~t'~m~orHm/a<cs. II rn~arq ces dtf~rences,.non seulement dans !es maladies des satsons~'t des annes di~rnts, ma~ encore dans cei!s de' la mmejsatsoh, et cela !e jette .dans un extreh~ embarras. 'Comme'nt s'en tirer quand on n'a po~nt pour t)as.!es rgahs et les lsions ~d leurs pro~'its vitates P Son inteHi~enc opre sur tes symptmes et .sur !es mthodes curatives. l se dit: la prdbmnance de tt gfoupe de symptmes, conctbin avec le succs ~teismy'ehs cur~ti~, coastite te caractre 'de tHe pidn~. Ce procde parat d'abord tout empirique; mans vpydns-l'dans l'excuttbn. La g!bir6 de SydhMm repose su~es ta~I)!aux qu'n a traces des pidmics<f:J'anhe ?6)! rahnt6~5: or, dans cet espace detemps,crottav6~ observe G!t~cohstitutions, )es unesaprs les autres~ qui toutes ont eu pour base une nvrepuriHcatq~t mais eHAdiffraient beaucoup entre qMes par la nature de rhumeur mdrMnque qu tendait a s'vacuer tantt par un monctoire, ~nrt par un autre; qu? souffrait* qu'on Rti ouvrt te!!e'voi, ou qui s*y' refusait; nrin qui pouvait tre digre, assimi!e, 'ne prdutre aucune excrtion n~abte.YdH'~de~

une grande modincation du cr)Stsme t'es coles anA. tcdentes. '' Puis, itafnrme que cette nvce prdominante par cause occulte avait de t'muf)ce sur !.e$ maiad.is interca!es, entre chaque constitution, par exempte < sur les, intermittentes les:1 sur tes pleursies " '}-. ; ''i, des annfeSt subangmes, etc., et n)~;ne suf 'a peste '1" sqnentes!. ci conimence paratre un genre particulier d'onto!ogie.jes constitutions sont riges en entits existantes !a manire 'c!es corps les matadies, ou p!utot Leshuners qmic& produisent~ sont engendres par la nature, comme les p!ahts pu ies animaux, ston les expressions de rauteur, qui, pour cette ratson, met ! vu qu'on !s soumette aussi ades c!assi&cattons methocoqus. A Les pidm'es stationnaires ont de racttoh et Fexrcent sur tes maadts spo~adiques et intercurrentes. Ceci mrt.te attention; car Sydenhatn a t 'fbr~ imit' eh ce point, c<)mme en Lien d'autres, et C'est de tui qu'on tient l'ide des nosDtgies. Pour distinguer une cousUtt!on, ir~aut observer avec beaucoup d'exactitude toutes les mafadies qui rgnent s!muttan,ement dans une saison donne. If y d$ symptotnes qui sont communs toutes les ncvr~s; mais chaqu& pidmie a ~essiens propres, que tohsrvateur attenttf ne manque jamais de saisu'S~denhtam, qui pensait toujours aux dpurations, avait particu!iere!neut gard a rtat de !a peau pour caractttSt' les pidmie~, mais i.! ne ngHgcait pa~ la peau pou.va~'tre les autres voies, d'excr~on !a matdie tendt a !a crise, ~eues Humide', sans que

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DU OBMRVATECM EtPPOCR. XVH*IECLE, S 9~ sont les pidmies pripneumoniques dans d'autres la peau, quoique sech~, se prtait l'actfon des cas, moyens qui poussaient vers eIle;hUMfeur MtbrbijSqUe, tandis que dans certains autres on ne pouvait faire cette tentative sans s'expoer produire la frnsie et autt'e8.,acc'idens graves. Tene 6~re pidmique ne permettatt cessai des s~dornqs que vers !a nu, tandis que dans HeUeautre, cofome la peste, ces renade~ pouvaient russir ~s le dbut: dans d'autres cas, ]a voie des intestins de~it tre prefere ceMede l peau. Ennn, dans quelques uns, !a matire norbiHque devant tre ass!miMe,i! suiPfisait de i~od~er ref~rvescence du sang, aprs quoi !a purgation n'tait p!us un devoir r~Giam par des efforts josufnsans de a nature, mais ~ acte dpure bienyeiUa'nce de Ia;partidu mdecinequi savait qu'eite avait besotn de quelques vacuations pour terminer la dpuMtion des humeurs, quoiqu'elle n'jeh! tmoignt en aucune nanire le dsir. Maistout cela ne pouvait tre dtermin A ~rtort; il ne fallait hi deviner, ni supposer les intentions de~ nature, selon le prcepte de Bacon, mais s'en assurer par l'observation; de ! Fimpossibitit de~savoir traiter une maladie pidmique qui)~ouvent n~uveUe, n'avait aucun prcdent, avant d'avoir observ la nature aux prises avec le mal sur un certain Sombre de sujets, et d'avoir bien tenu compte des efforts heureux ou funestes qu'elle ~it pour en dlivrer l'conomie. cotons bien, en passant; cet exemple remarquable d'une fausse application du prcepte fcond du chancelier de Vrulam. Sydhham se plaint que les mdecins de son temps

~YDENHAM.

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s'occupent trop (des causes loignes, et ngligent les prochaines u conjointes qu~;selon~~ sont'lcs seules accessibles intelligence hummes. H regardait, sans doute, les qualits occultes de l'air comme des causes prochaines assez dmontres par le procd intellectuel qui les lui fatsit dduire des symptmes. Il est clair qu'il pensait d la mme manire relativement aux causes matrielles, eu aux matires il jugeait par les vacuations crimorbinquesdont tiques naturelles o pKOvoques. La mdecine d% ses contemporains l semblait plutt l'art de discourir sur les maladies, que celui de les gurir. Tout cela prouve qu'il avait le got des faits, et que s'il n'a pas cru devoir les isoler des thories humorales, c'est que celles-ci lui ont paru l'expression juste des laits. Mais nous en jugerons mieux en le suivant dans les cinq constitutions pidmiques qu'il a dcrites~ Sydenham dsapprouve formellement les observations particulires dans unTrait de mdecine, et croit que~e rsum* gnral d'une pidmie, accompagn d'un ou deux exemples, doit suffire pour en donner aux lecteurs une ide complte. Il s'imagine peindre les faits en mettant continuellement en scne l'humeur morbifique aux prises avec les humeurs naturelles du corps, ou a<rec les mdicanens qu'il y fait pntrer. Il fait des vux pour que l'art dcouvre des spci&ques, car il n'en connat point d'autres que le quinquina, quoiqu'il ait pass sa vie, suivant le conseil de Bacon, en chercher. Mais puisque ces moyens manquent, il ne trouve d'autre parti prendre que d'imiter la nature qui

OBSERVATEURS

JMPPOqR.JMJ

XVU* SIECLE.

gurit J.es ma!,adjtes .par des jvacuation~s et la fot~on des causes prpchaines nous condmt facilement, se~n lui, cette espcede traitement, au mp)ns pour les matadips aigus. Quant aux chroniques, c'est a.utre chp~e. Il reconnat que ~esmedci.astnanqueat dou~e, elles t~tme~ d~ nithode pour les tranter. Sap& mats ces piat:ir9s {msi d,es matires ~orb~ques a'tpes da"s certaines parties, et la, naspit 6xM~~ ture ie ~ait point d'ejfj~ortspou!' !e~ ~ya.c.uer) ou du mo'ns elk n'~n fait que d'uipuis~ahs, O dpnc le "naedecin~ ira-t-il puiser ses indicattons? Cependant eties font des prpgres les tnaUr,es mrbinqugs, sp multiplient en s'assimilant e)!es du, cprps, en .recevant sans cesse de nouveaux dmens de ~extrieur que faire! Je supplie les lecteurs de bien faire attention cet lment thorique ds maiadies chroniques, c'est-dire des maladies indnniment prolonges: il est }e mme dans toutes les sectes de l'antiquit, L'ide de l'Impuissance d'une nature rnediatrice, accable par le poids des matires morbi6qu<;s, se reprsente toujours. Un peu ptus loin, nous verrons, ce que nous avons dj. vu dans l'cole soiidiste nerveuse, que lorsque tesmatieresmorbiGques sont mises de cof, l~dee de l~mpuissance de la nature reste toujours et constitue seule l'lment thorique de ces.matadies. Jt s'agira de nous assurer de l'poque et des circonstances qui lui en)yent dnnitivement sa prpondrance. Revenons a Syd~nham, et apres.avptr mdit sa thorie gnrate, suivons-le dans les applications qu~il en va faire.

~YJtMH~M. S&S~~Q C~~TMTtO.M.

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coastttution est la mme ddns De t66t 664~ ja viue de Londres. Elle se compose de fivres continues et d'intermittentes ces maiadies sont de m~e genre; elles ne diffrent qu'en ce que !a nature opepe d'un sent @fi'ort dans les premtres c ~H'e~e R'accoptit,que par des efforts sucGesstfs, spars par de&intervalles de repos, Uansles seconder ~~ cff~Fts ont pour but, dans le cas actuel, c'est--dire da~ns!a constitution des quatre annes sns-ndtques, tav)t6t d'expulser une matire morbtque, tantt de ehattser la composition du sang pour le mettre en rap'port avec les chcmgemens secrets qui sont sur~eTtMtS dans les.particuls de 1 atmosphpe, c'est--dtr~ avec la cottstitutioj atmosphrique. Vontez~~ous connatre !a.raison de eette distinction? Elle vient de ce que Fauteur avait observ que les fivres, tant continues qu'intermittentes, att~des personnes en parfaite qutnettt .frquemment sainte et qui ne pouvaient tre souponnes d~a~oir aucune matire morbiRqo. contract praI<]tMer)aett ces personnes n'en avatpnt pa~ ~ais, difez-vous\ moins des sueurs critiques a ia En des accs de ta. fivre intermittente ou ~a terminaison d~ !K Sevr continn&, eues avaient donc des matit'es~moi'bt'fiques a vacuer. S~ydenham a pens a cette objection, et t! rpohd que ,'bien q~U n'y ait pas de' paL reiH]e matire au dbut, il en e~ste la fin de la maiad'ie, parcequ'eite est rstdtee du mouvement de fermentation, ou mieuxd'buHition, que les humeurs oat prouv.. ]0e inLdieation&SQYttilesmen~ resuttesqjae

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OBSNRVATtUNS

HH'POCR.

PC

XVH* SICM.

que s'ilyavait une matire morbinque. Un effet, soit qu'il y ait une matire ou qu'il n'y en ait pas~il faut toujours, dans commencement, modrer te mouvement de fermentation~ pour le contenir dans de justes bornes, et vers la fin jacilitrle~ vacuations et mme y suppler si elles sont msitffisantes. Cette thorie s'applique toutes les Plvres de la constitution qu'il dcrit. L'analogie et mmel'identit des intermittentes etdes continues est fonde sur ce qu'eues rgnent ls unes .et tes autres dans la mme saison; sur ce qu'elles ont des symptmes qui se ressemblent; sur ce qu'elles se terminent galement par des sueurs, enfin sur ce que la Jangue noircit dans les unes comme d~hs ls autres avec des phnomnes.nerveux plus ou moins graves, lorsque la matire morbinqu n'a pas pris la route desmonctoires, et que l maladie s'aggrave beaucoup. Quant au traitement, Sydenham est plutt port modrer le mouvement d'bullition du sang~qu' l'exciter par les cordiaux et les sudorinques selon la pratique vulgaire de son temps. Toutefois, on peut remarquer qu'il est encore un peu excitateur dans cette premire constitution, et que plus il avance dans I~tge et dans la pratique, plus il se rattacbe la mthode antiphlogistique dans les maladies fbriles. Pour ce qui est des 'purgatifs, il s'en montre le partisan depuis le commencement jusqu' la Cn de sa carrire, mais seulement la suite des saignes rptes et d'une abondante irrgestion de bois-* sons rafrachissantes. Il tient aussi l'administration des narcotiques, et surtout du lau.danum, la suite

SYDENBEAM.

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du purgatif. Saigner abondamment, laisser marcher en hmectant et provoquait des'vacuations journalires par les lavemens, purger dfinitivement et plusieurs reprises en intercalant des narcotiques aprs la terminaison de l'tat fbrile, tel est le fond de la pratique de Sydenhafh dans les maladies aigus; elle ne subit qu'un petit nombre de modifications dpendantes des accidens. Pour les J&vresintermittentes en particulier, l'opinion de Sydenham est que trois cent trente-six heures de fermentation tant ncessaires pour toutes les dpurations, quels que soient le type et la saison, que la nature opre plusieurs reprises ou d'un seul coup, il ne peut y avoir que deux manires de traiter ou il faut imiter la nature dans ses procds de dpuration, c'est-dire provoquer des vacuations artificielles, ou il faut trouver un spcifique qui en dispense. Ce spcifique, comme on le devine, c'est le quinquina; mais il ne russit pas toujours il est des fivres qui veulent absolument accomplir leur travail dpurateur. Telles sont celles d'automne, dont l'auteur n'a jamais pu abrger le cours. Quant celles du printemps, il n'y a rien leur faire opinion qu'il partage avec tous les humoristes et les autocratistes. Suivent les nombreuses exceptions dans lesquelles je n'aurai garde d'entrer, d'autant qu'il en a t question en traitant de la doctrine de Boerhaave, lorsque j'ai renducompte des travaux de VanSwieten, qui sur ce point a beaucoup emprunt Sydenham. La seconde constitution de Sydenham est borne aux annes 1665et t666. Elle est toute pestilentielie.
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OBSERVATEURS a~~ea,~tJ

XV)~ StCLB.

i~'aM~ur prtend qu8:Ia vye continue qui yegn~ la ppemife de ces deu~ annes n'tait que le pre<tude de la vraie pest~, dp ta peste bubons et ebapba~s qm ne parut que l'anne ~myante: 'pst peup cette raison q~'U ttQtnme cette- ~eype /'et7en< ~Ia dtSttagM~sd!a~tacQn~t<tut!p~p!-~ei)tp: <" C0 que !a dotUMFde tte y etaM plu~ fort~ et ? nauses p!t-~ jec'p~i~r~Mes~ 3' ce qup~ vc~ittf qui, selon lui, ptevenait la d~rheo d~n~ raotre. Sevr, rocca8iona!t d~~s ceUe~ci, s~n~ t~tre en ce: que la saigna tatt 1~ cesser Ie~ nauses n)ei!!9pr moyen d'exotte~ la ~u~m' q~i mitigea'ta~' Sitt tpua les symptn~cs; ~ en c~ que l'on pp~ya~t p'ovbquft' les sueurs toutes l~s poques de la maladie, ce qu'il notait pas prudent de tenter dans rautrevre avant le trei~itne au quatorzime jour; 5" gn6n en ce que lesane tait souvent couenneux. On voit par ces cinq poin!s de diHrenGe, que l'irr~ tation dea~oies gastriques tait plus vive, que l'in~arn? mation M gnpalisait plus tacilen~ent dans iput l'appareil splanchnique, et qu'il y avait souvent on~ plicatioR d'upe phlegmasie des prgane~ respirateurs~ Mai.&Sydenham,qui n'avaitpoint l'ide des ir~tatton~ organiques, pu qui ne concevait l'irritation que d'une manieregnrale~CQMmpUnpreduitdesnDatir~snprit biques, ne pouvait q~t'ace~ser la diffrence d'activit de ces matires. C'est avec beaucoup d raison qu'H t'apporte sa 6vre de t()65 au genre des 6yre.<!maljgnes c~r la malignit des auteurs n'est vraiment que l'excs de l'irritation crbro-spinale, soit pnm~ tive, soit occasione par l'effet de nnflamn~attpn des viserM; et ~'onpeutMea convenir qH'fne~yre~~

WY.f!]EN<MM:.
1~nause tait opinitre Ja diarrhe facile &.p~oduip~ et le sang couenneux, accuse des foyers de ph~gmat sies internes assez consid''ables pbuf dsordonner puissamment l'innervation prbro-spinal~' Mais Sy~ denham ne nous dit pas tout il ne s'arrte pas ausc descriptions minutieuses; il se contente d'indiqu!' en grand. S'il ft entr dans !e dtail ds symptmes, dans la comparaison des morts avec les guris;, nous aurions le tableau d'une phtegmasie aigu poly-aplanchnique des plus intenses. Si les traitemnsemploys par les divers mdecins de Londres nous taient bien connus,~ nous pourrions peut-tre y trouver l'explication du titfe de pestttentieHe qu~ Sydenham assigne cette fivre. Mais tout cela nous manque nous dtstiuguons seulement dans l'ouvrage de Sydenham, qu'il s'est servi de la gravit de cette fivre et des ravages qu'elle a produits pour appuyer son systme des entits pidmiques agissant les unes sur les autres, croissant ou acqurant leur plus haut degr de vigueur la manire des plantes et des animaux, s'y maintenant ~n certain temps, et dcroissant pour s'anantir aussi bien qu'eux. La Rvre de t665 est pour lui ie premier ef&t de rapparition de la constitution atmosphrique qui devait pro<duire la peste l'annesut vante; c'est la mme cause agissant avec un moindre degr d'nergie et produisant ia vro pestilentielle avant d'avoir la torce de produire la peste mme. Ce qui paratra singulie!~ c'est que,cette entit pidmique, qui n'tait qu' son premier degr, ait pu produire d'abord une, Rvre pestilentielle qui passa par les trois degrs obligs qu'elle se soit re-t.

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OMEHVATjEURS

jHfU'POG~.

DU XVU" StCm.

posedHrantl'hiver ;que se r<h'eiHautensmte dans son plus haut degr de vigueur, elle ait engendr L'anne suivante la vritable peste, qui devait aussi passer par ces trois degrs; enfin que l'entit gnrale occutte~ peste, ait laiss dans l'atmosphre, aprs sa dispritKM),des germes pars, commegars, qui de temps autre pouvaient reproduire sinort la peste, au moins des fivres pestilentielles. Tout cela paratra sans doute arbitraire, mais voici bien autre chose: l'inHuence occulte pestilentielle de l'air ne suffit pas pour produire la peste Sydenham ne ppidmique. Cette imiuence,se!on la peste sporadique; mais ,'pour peut engendrer que la peste a grands ravages, it faut de pins les manations des corps pestifrs ? La peste est une fivre qui vient de l'mfiammation des particules les plus spiritueuses dujsang elle est produite par un virus trs subtil qui peut tuer, mme sans vre, en dissipant promptement!a chaT leur natureHe. On voit quelle philosophie mdicale a prsid ces assertions; mais maintenant quelle ide va-t'on se faire de la philosophie gnrale de l'auteur, quand on lira dans son ouvrage que si la peste est trompeuse, rebelle, perSde dans sa marche, cela vient uniquement de ce qu'elle est un neau de Dieu destin la punition des crimes de l'espce humaine? Chacun dira sans doute que, puisque notre auteur adoptait cette dernire explication il pouvait se dispenser de la premire, par laquelle il a~ectc d'tre initi aux mystres de la Divinit et de savoir comment elle a'y prend pour prparer te poison vengeur

SYU~NHAM.

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dont sa colre a besoin. Ceci soit dit en payant) non pour dprcier un de nos principaux c!as~us, mais pour constater jusqu' quel point l'esprit philosophique et le besoin de certitude se font remarquer dans les auteurs, aux diRerentes poques de la. mdecine. On n'oubliera pas non plus que ce classique vnre est le premier de son Sicle quiaitatSch pubitquement le mpris pour !a recherche des causes premires, pour tes vagues dctamations.pour tous les vains systmes, en un mot, et qu'il croyait se conformer, dans la plus stricte rigueur, au prcepte fameux de son compatriote Bacon non ~ccest !!a<M/'a ~t'<an~MM <jfM/~ faciat, sed tH~ent'~K~HH!. Il fftut aprs cela contempler Sydenham comme praticien, et l'on sera frapp des remarques pleines de sagacit qu'il fait sur le traitement de la peste cette maladie avait sa terminaison heureuse, spontane, par des bubons; il n'y avait donc presque rien faire quand ces phlegmons paraissaient avec diminution des accidens. Mais on ne pouvait pas toujours compter dessus, et il eut t dangereux de les atten~dre..tMieux valait obtenir la solution par dessoeur~ qui dispensaient les malades des inflammations glanduleuses et mme des cutanes comme les anthrax, les charbons, cent fois plus formidables q~e les adnites. La peste pouvait ds son dbut tre enleve par les sueurs; mais loin de les provoquer, les corcliaux et les sudorinques les empchaient et occasionaient une chaleur acre avec dtire et des ptchies, ou des ecchymoses funestes. Le meilleur moyen d'obtenir ces sueurs salutaires tait de pratiquer des saignes copieuses et de donner des boissons adou-

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~~dR. DU XVH*SICLE O~S'ENVATJSURS

diss'nt~'S'Ple madevomissait, l'auteur augmentait le~pids ds couvertures; il disait mme jeter le drap su? la fae~ pour exciter un commencement de draphrs car if avait remarqu qu'aussitt que ! peaudonnatt issue aux fitjides du sang, la surface djgstive ~'empressait d'abs~er les liquides. Sydenhani he regardait pas CoKituechose facile de prvoqe'a~drmation des bubons pestilentiels. Ho~fhann a propose, depuis, l'emploi des ventouses et les vsicatott'es pour cet objet; mais n'est-ce pas perdre un temps prcieux qui pourrait tre employ, selon leprcepte de Sydenham, rompre l'imptuosit du mouvement inflammatoire par les missions san.. guines et par l'absorption abondante de l'eau? Il ne manque la thrapeutique de l'Hippocrate anglais que des notions plus justes sur l'influence du froid appliqu la peau, et l'ide d'attaquer l'innamma* tion par les saignes locales dans les points o elle prdomine et o les saignes gnrales ne peuvent bas toujours atteindre, comme l'pigastre, l'hypogastre, la tte, etc. C'est beaucoup, dira quelqu'un. ()ui, sans doute; mais il a mis les praticiens sur la route qui devait les conduire ces nouveltes indications, en substituant l'ide d'une inflammation du sang qu~faut apaiser celle d'une corruption dbilitante qu'il faut pousser violemment la peau par les cordiaux; et c'est bien davantage, mon avis. Sydenham a rendu le mme service par rapport aux petites-vroles qui, jusqu' lui, n'taient pas moins redoutes que la peste mme. Ces maladies formrent, selon lui, Conjointement avec quel-

~ut~M. t3 qus nvres analogues et les dysnti'ie, la ch~ stitution des annes 66~-88 et partie de t66g. La petite-vrole, dans son systme, consiste dans ure innfnmation du sang et des autres humeurs. H y distingue deux temps, l'un qu'il nomme de sepaM~ton, pendant lequel ia nature labore, dtg~ !e~ particules ehft.)mmes, et 86 pi-parc les p6t)S' s~ la p.eau, ce tcimps cot'rpspbnd !a nvre d'incubation des auteurs plus modernes; rentre, qu'il appelle d'<?~M/<??tj comprend tout le reste de la matadie. de Malgr cette thorie et !a loi qu'il s'est irnpp<i~e seconder la nature dans ses tendances et ss efforts, Sydenham ne conseille pas les sudoriSques et tes cordiaux; il a remarqu que )eg pauvres) qui neprennent pour tout remde qu'une boisson aqueuse et qui souvent ngtight de se prserver du contact de l'air, sont moins maltraits par !a variole que les riches qu'on abreuve de potions excitantes du plus grand prix. U affirme contre l'opinion ghrate de son sicie, que !a nature a rarement besoin dusecotn'sdc rartpoHr oprer l'expulsion du ~ifos. H va mme jusqu' protester qu'il n'a jamais vu mourir personne par dfaut d'ruption, tandis que l'excs de l'ruption favorise par les cordiaux entrane des victintes par milliers. Le tact exprimentateur dont il est du lui fait distinguer ce que personne n'avait pu voir encore: c'est qu'aprs avoir produit des sueurs excessives, les cordiau~et les sudorifiques dterminent la scheresse de ia pe~u, l frnsie, !s secousses cohvulsives, des ruptions potM'pM~ et gM~rnense ua~ !es Mt~vaUcs des

DUXVtI* OBSMVATECBS HtPPOCR. St~LK. t0~ pustules, l'ardeur d'urine, le tnesme vsical, le pissement et l'expectoration de sang, en un mot, tous les symptpmes les plus formidables de la maHgnit fbfile, suivis d'une mort prompte et violente. Ds lors son parti est pris: au bruit des criaiileries du, vu!gau-e et des murmures improbateurs de ses con. frres, il trace le plan d'une thrapeutique antiphtogistique qui, comme il l'avait prdit, s'tablit de toutes parts et devint sacramentelle aprs sa mort. On doit regretter toutefois qu'i! ait place les vomitifs et les purgatifs au rang des secours anttphtogistiques qui conviennent, avec la saigne, dans le dbut des varioles couuuentes. Sydenham est un des mdecins qui ont le plus concouru laire adopter et rendre universel le principe minemment faux que la mdication vacuative du canal digestif est principalement et constamment antiphlogistique. Mais une science ne peut pas faire tous ses progrs la fois. Cet auteur rendit encore un grand service en conseillant de faire lever de temps .en temps les varioleux, afin de ne pas cumuler la chaleur sur leur peau. Il applique ce moyen de rfrigration toutes les maladies inflammatoires on serait mme port penser qu'il a pu en abuser. Sydenham se fjgure la salivation vanoleuse, si commune chez les adultes quand la petite-vrole est confluente, comme une vacuation particulire dont la nature a besoin. Il pense de mme sur le compte de ja diarrhe, laquelle les enfans sont sujets dans cette maladie, et croit que le gonflement

STDEfHAM. to5 de la face et de tout le tissu celluoedmateux laire est tAe voie d'excrtion peu prs analogue, ncessaire pendant la. maturation des pustules, et dont le dfaut peut entraner la rtrocession de l'humeur morbifique et la mort. Aujourd'hui nous pensons que les pustules de la bouche sont d'ordinaire la cause de la salivation, comme la phlegmasie d:: gros intestin est celle de la diarrhe mais nous devons aussi convenir qu'il est des cas o la salivation, comme le flux des larmes, est indpendante de toute phlegmasie muqueuse; et la tendance l salivation, que l'auteur observait en mme temps chez certains fbricitahs qui n'avaient ni ruption, ni gengivite;doit nous rendre circonspec's pour accuser le talent observateur du grand Sydenham. Ce praticien n'aurait pas t fidte ses principes s'~ n'et rpt les purgatifs la suite des varioles mais ce qui a surpris quelques mdecins, c'est qu'il ait trouv quelquefois l'occasion d'y placer ia saigne. Cependant il n'est que trop vrai que la peau, le tissu cellulaire et mme les viscres conservent bien souvent, la suite des varioles confluentes, une disposition inflammatoire qui exige tous les moyens antiphIogistiques.,Aujourd'hui nous opposoihs cette diathse les sangsues et les topiques moluens~avec plus de succs que ne pouvaient en avoir' les purgatifs et ls saignes mais on trouve toujours ici une nouvelle preuve d& la sagacit d'observation qui caractris le praticien par excellence du dix-septime sicle. H ne reste que deux mots dire sur cette troi-

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OBSKRVATBORS t~JPOCN. DU XVII*SICt-E H

sienne constitution morbide de Sydenham c'est qtt'il crut voir, dans toutes les Svres qui rgnrent en mme temps que la variole, la plupart des caractres de cette maladie, l'ruption prs. Il fut sur~ tout frapp de la sensibilit de l'pigastre, que la variole l'avait accoutume remarquer, des sueurs que l'on ne pouvai!: exciter sans s'exposer au pourpre et la frnsie, et d'une tendance assez commune Ala salivation et la diarrhe, qu'il attribuait une direction particulire de l'humeur morbifique plutt qu' toute autre cause. La nature, selon lui, semblait ~voir en vue la production de la salivation plutt que celle des pustules. Mais il faut remarquer qu'il y avait aussi desaphthes, et si l'on ajoute c~la la sensibilit de l'pigstre, quelque tendance la dysenterie, la prolongation possible de cette fivre jusqu' sept ou huit semaines, quand elle tait c'est--dire maltraite, lorsqu'on donnait des cordiaux, des sudoriques, etc., on ne pourra plus douter que la fivre varioleuse de Sydenham ne ft tout simplement une gastro-entrite aigu, un peu p~us intense que celles qu'il avait prcdemment observes. La quatrime constitution de Sydenham embrasse une partie de l'anne )66g et les annes i6';o, -~tl et -'72 tout entires. Elle se compose d'un cholaramorbus, d'une dysenterie, d'une fivre dysentd'une variole irrgulire rique, d'une rougeole et d'une colique bilieuse et quelquefois hystrique. Le cholra est i!n produit de Fair du mois d'aot i! est caractris par ls doubles djections il d-

YD~tiAM.

t0~

passe rarement Ce mois, moins qu'il ne soit sporadique. Quelle que soit l'explication qu'il en donne, l'auteur a t instruit par l'exprience substituer les boissons dlayantes, suivies des narcotiques, aux purgatifs et aux astringensque, jusqu' lui, les auteurs les plus renomms avaient opposs cette maladie. Il ne manque ce traitement qu'un ordre de moyens auxquels sa thorie ne pouvait pas le conduire. La dysenterie n'est pour lui qu'un mouvement des intestins, cause par unematire cre et irritante, qui s'attache a leur tunique interne. C'est une fivre qui agite le sang et pousse cette matire vers les tissus par o elle s'vacue. De l l'indication, commune avec le cholra, des lavages avec les liquides adoucissans,et des narcotiques combins avec quelques toniques, pour calmer et consoler, comme on l'a dit depuis, les organes tourments et fatigus. Mais l'auteur est amen par l'exprience deux indications particulires, celle des saignes pour prvenir le dveloppement d'une fivre dangereuse, et celle des purgatifs pour enlever, de prime abord, des matires qui sortiraient trop tard et dont le sjour ne pourrait qu'ajouter a l'intensit de la maladie. Dans les cas opinitres, l'auteur insistait sur l'opium, tant par la bouche qu'en lavement. Il associait souvent la thriaque avec le lait sous cette dernire forme, et insistait sur quelques potions toniques. Il n'y aurait point de mdecine physiologique possible si cette mthode lui avait toujours russi car elle ne mnage pas asse~ l'irritabilit du

OBSERVATEURS

HtPPOCH.

DU XYtt'

SIECLE.

canal digestif. Aussi, la trouva-t-il infidle dans plusieurs occasions, ce qui l'obligea d'insister beaucoup, dans les premiers temps de la maladie, sur les boissons aqueuses, lactes, et mme quelquefois de rpter les saignes, ou d'y revenir au bout de plusieurs mois, ou mme de plusieurs annes, aprs avoir cru ncessaire d'y renoncer. Ces ttonnemens prouvent que l'auteur qui no.us occupe tait pniblement ballott entre une fausse thorie et l'empirisme; qu'il manquait d'une bonne mthode pour trouver les indications; qu'il ne s'instruisait qu' force d'erreurs, et que ses fautes, par lui corriges, He pouvaient pas toujours le prserver de nouvelles rechutes. Tel est le sort des mdecins qui se guident dans la pratique d'aprs le souvenir des groupes de symptmes, soit qu~!s aient on qu'ils n'aient pas une thorie pour 'les expliquer. Mais cette proposition ressortira bien mieux par l'examen que nous ferons des nosologistes. La fivre dysentrique de notre auteur vient encore l'appui d cette proposition importante on est frapp de l'entendre dire que quand la dysente"; n'existait terie >pyj t 't l' elle semblait t s'tre transforme Yih!. -tre tr'" .c", pas, elfe en une fivre qui .tourmentait l'intrieur des entrailles. Toutcela dpendait, selon le thoricien, de particules innammatoires qui fermentaient dans le sang et se frayaient ensuite une voie d'limination par la membrane interne du canal digestif; mais le praticien n'en tirait pas la conclusion qu'il fallait les pousser ou les chasser vers cet monctoire eu tout autre par les alexitres, mais bien ptutt celle qu'il importait de modrer l'effervescence par le~saignes suivies des temprans, de faciliter l'limination en

SYDKDTNAM. r*

OQ

i. o m ti portant des molfiens sur la surface par o elle se fait, et de ta rendre moins douloureuse par l'emploi subsquent des narcotiques ( i ). Que faisons-nous de mieux prsentement? diront les dprdateurs du temps actuel. Je conviens qu'une telle pratique est un modle dont nous avons d profiter; mais qu'ils avouent aussi que la thorie de notre auteur, en le conduisant aux purgatifs, aux narcotiques mls d'aromates, aux alimens et aux vins de liqueur les plus violens avant que l'irritabilit des voies gastriques ft apaise le ramenait forcment, par les insuccs et par les rechutes, la comparaison empirique des groupes de symptmes, et de l, par un triste retour, de nouveltes incertitudes, puisqu'il est impossible que deux groupes de symptmes soient exactement semblables. Or, une mthode fonde sur l'irritabilit des organesnoLS donne ici beaucoup d'avantages, puisqu'elle nous fournit les moyens d'viter les stimulations prmatures, Ala suite des grandes maladies, l'une des causes les plus communes des affections chroniques et de la perte de la sant~ pour tout le reste de l'existence. En payant nos pres le tribut qui leur revient, gardons-nous donc d'un enthousiasme qui nous rendrait ridicules et injustes envers nos contemporains. Les rougeoles et les varioles de cette constitution n'ont rien qui nous oblige de nous y arrter longtemps il me suffira de faire noter deux choses, dont l'une est l'avantage de notre auteur, c'est l'appli-

(i) Vau-Swietenne lui aurait-il pas emprunt l'ide des phtegmaties muqueuses?.

tlp OBaERVA.TEURS~.j~Q~yuXVU81CL!t. cation du traitement ant;phlog)stjque la roug~, et dqnt l'autre fait partie de cette ontologie des con-< stitutions pidmiques dont est le fondateur, et ~e rattache d'ailleurs~ l'ontologie des groupes de symptmes. Selon lui, ce fut la rougeoje qui ameRa petite-v~le, et si, les varioles traites par tea ]a dy~en'' ~cbauftans se tefmmcrent souvent,par terie, cela tient a une affinit entre ces deux maladies, qu< tait partientieye a cette constitution c~r on n'avait point observ cela dans les prcdente~. Cr~< j'M~us ~e//a. Quant; a la conque bilieuse, elle est la, vrit sans nvre; ma~s elle se rapproche des maladie~ prcdentes, en ce qu'elle tient une disposition du sang dposer sur les tuniques des intestins des humeurs bilieuses et chauffes. Cependant elle pouvait tre prcde des mmes symptmes que la dysenterie, dont elle tait quelquefois la suite. Il dcrit aprs cela des coliques avec canstipatioa et resserrement d~ ventre, suivies quelquefois de vo" nussemeas, mme stercoraux ce qui constitue le volvulus des anciens (mot que l'auteur adopte), et correspond ce que des mdecins modernes ont appel coliques mtalliques, saturnines, du Poitou, de Madrid.rbumatismales, nerveuses, sangumes,et< etc. C'est une nuance particulire d'irritation dont le principal sige est dans les intestins grles et sans pyrexie, mais qui pent s'tendre au reste du, canal et dvelopper la fivre dans sa plus haute intensit. La. cause, selon Sydenham~ est une humeur ou une vapeur acre que le sang dposa dans les inte~-

Ht1 tYp~tt~ tins, et qui cause le renversement de leu~rmouYement pnta!tiqne. Quant an traitement, aprs~e~ saignes et; le ravage suivi du nettoiement qu'on doit pratiquer avec des purgatifs d'une force toujours croissante, onty trouve tes narcotiques comme moyens tes plus ef~caces. La japms~e, dont la ~pdecinc p~ystotogfque a tant a~MiorF !e ~alternent, reste bien unparfaite sous ce rapport aprs tes travaux de Sydenbarp. 0~ reconna;t dans ses prescriptions la doctrine des si" gnatures en voyant ordonner le curcuma, ia grande chelidoine, la rhubarbe, substance dont la couleur a du rapport avec ceUe de la bile, indpendamment des apritifs en titre, comme la racine de gentiane, le sirop des cinq racines, le vin b)anc, les cloportes, qui viennent i pour complter cette mdication spci~que; mais je crois qu'on peut, sans hsiter, lui prfrer celie de Van-Swieten, dut-on, comme cet auteur, envoyer les 'malheureux qui n'ont pas le moyen de payer les jus d'herbes clariSes, draciner le, chiendent et disputer le pturage aux bestiaux. Au. surptus, le degr de l'ir~tatipn gastro-duodna!e qui dtermine !a jaunisse, au moins dans la majorit des cas, explique les succs comme les insuccs de ces mthodes, moiti stimulantes e<; moiti sdatives. Les saignes, que l'en prodiguait spuvent dans ces maladies, et le rgime vgtal qu'on ayait coutume de recommander, devaient parfois contre-balancer avec avantage !es amers trop actij~ et les,remdes acres que l'on destinait rsoudre les obstructions des couloirs. Lactnquime et dernire constitution deSydenham

11 a

OBSERVATEURS

HPPOCR.

DU XVH* SIECLE.

est celle d'une partie d l'anne !6?5 et des annes entires 16'(.et-~5.IIlcomposed'unenouveHevre, d'une rougeole qui amena, dit-il, des petites'~roles, d'abord noires, puis jaunes, puis encore noires. La Nivre,parut en t6~3; elle rgna un an, se portant d'abordsur les intestins et produisant des tranches, la dysenterie ou la diarrhe; eue se dirigea ensuite vers la tte, occasionant la stupeur, l'assoupissement ou le dlire. L'automne ayant t froide, il survint force rhumes, des pneumonies, des pleursies. Quelques uns, dit l'auteur, voulaient attribuer le mal aux affections locales, mais c'est une grande erreur; tranches, dysenteries, diarrhes, rhumes, pleursies, tout cela doit tre considr commeun produit de la fivre pidmique qui domine tout et qui n'offre d'autres diffrences que celle de l'organe sur lequel elle dpose l'humeur morbifique. Il en jugeait ainsi par le dbut de la maladie qui oemmenait par les douleurs de la tte et du dos, qui paraissaient avec le mouvement fbrile et prcdaient les symptmes locaux dont nous venons de parler: la fivre avait donc l'initiative; mais comme la fivre n'tait pour lui qu'une effervescence du sang, attestant la prsence d'une humeur morbifique qui voulait sortir, il tait consquent avec !ui-mmeennevoyant,dans l'organe devenait ensuite le sige d'une suppuration ou qui d'une scrtion humorale, qu'une voie d'limination pour cette matire. Quant aux diffrences d l'organe liminateur, elles dpendaient des qualits manifestes ou videntes de l'atmosphre. Comme la rougeole et la variole refusaient de se prter cette division, il fallait bien y voir des mati.rea tnorbi-

STDENHAM. n5 fiques particulires, enflammant le sang leur manire, et ayant un mode spcial d'limination; mais on admettait toujours qu'elles exeraient de l'influence l'une sur l'autre, que la premire amenait la seconde, qu'il existait des matires morbifiques qui en taient comme des modifications ou d<~ nuances et produisaient des fivres peu prs analogues, enfin que les grandes pidmies, comme les pestes, ies nvres maiignes et les qualits patentes de l'atmosphre exeraient de l'influence sur le temps d'apparition, sur la forme et la. gravit de ces deux grandes spcialits ,rnorbides. Je ne suivrai point Sydenham dans la description de sa fivre constitutionnelle des trois annes indiques; mais je ferai quelques remarques sur une des formes qu'il lui assigne, et sur le traitement qu'il lui applique. Ce qui me frappe d'abord, c'est cet assoupissement permanent qui se prolongeait jusqu'au vingthuitime ou trentime jour; aprs quoi le malade se rveillait avec un excellent apptit, quoique ayant encore la tte faible, et s remettait peu peu suis avoir prouv d'vacuations critiques. L'auteur disait alors que la matire avait t assimile; mais si, au lieu de cet assoupissement on d'un dlire {ran quille ou furieux, la maiadie se terminait par une dysenterie des coliques, une diarrhe~, il soutenait que cette matire avait eu besom d'tre expufse. Comment concevoir l'identit de deux cas morbides dont la dissemblance est si marque? Sydenhani ue s'en metnuUement en peine. Il se contente d'affirmer. Pour ce qui concerne la pratique, on le retrouve 2. 8

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OBSERVATEURS

tt'POCR.

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XVU*

StCLE.

toujours le mme, observant juste et faisant chir la thorie pont' l'ajuster aux observations qui lui paraissent bien constates. D'autres ont fait le contraire, mais pour lui c'est sa mthode et voil, selon nous, la cause des succs de son ouvrage. La manire tidiiue dontU a torture sa thorie humorale, en rspectant toujours tes faits et prenant mieuk gutir que tous ses prdcesseurs, n'a pu manquer d'inspirer du mpris pour les thories en gnral, et de donner tout l'avantage l'empirisrne. Nousreviendrons plus trd sur les ineonvniens dj signals de ce genre d'exclusisme mis terminons..En somme, il s'aperut que la mthode par les purgatifs tait nuisible; il dcora que la matire ne devait pas tre 'vacue, mais assimile, et renona sans hsiter a ce moyen qui lui avait jadis russi, II constata que )es saignes nombreuses ne russissaient pas; il n'en fit qu'un petit nombre, allguant que le sangn'tait pas assez couenneux pour en autoriser davantage, attendu que la matire inuammatoire avatt peu d'activit. 6es lors il pri~ le parti d'insister sur tes lavotnens de lait sucr et sur les vsicatoire a la nuque, en bannissant toute viande, tout bouillon ( les Angiais eu font peu d'usage), et toute boisson spu'itueuse. Sous l'influence de cette mdicatioK bnigne, les accidens se dissipaient peu peu, sana crise, et, selon tu;, par une vraie digestion de ta matire, qu'if vacuait aprs, suivant ses principes, par des mdecines administres durant la convalescence. Que si la maladie n'tait pas de nature se terminer si doucement, s'il lui fallait des tranc~es douloureuses et des liminations parles selles,

n5 suivis de so~ n'avaitpassMiavetinsaducssa~s iaudhum, Chforn)mnt ta thot'ie crite ptu: ha~t:'


SES MALADIES !NTERCUR&ENTE!.

SYDKBrB~M.

N'eus avons vu au commencement de ce chapitre que S~dentiam distinguait Jeux sortes d'innuences atmosphriques l'une Secrte du occutte, qui produit ls ma!adie~ d'une bu de plusieurs annes coi;Scutives; Futre patente, qui dtermine subitement les maladies de chaque saison. Cet te dernire se rapporte ta temprature, t l'humidit de!'air; i'autte e dpend d particules inapprciab!os nos sens, et nous avons pu remarquer que souvent les deux influences se combinaient, les qualits manifestes servant de causes dterminantes et modifiant les symptmes d'une manire particulire chacune d'elles. Les maladies intercurrentes peuvent encore avoir pour cause les fautes dans le rgime et l'abandon prmatur des habits d'hiver. Sydenham pense qu'il prit p!u~ d'hommes par ces deux causes que par )a peste, la guerre et !a famine. I! veut qu'on ne renonce aux habits d'hiver qu'un mois avant le solstice d't. Les maladies du premier de ces deux ordres portent, comme on l'a vu, l nom de s7<.t/t<?~M~u' celles du second s'appeHeht tM<erct<rrcn~. It est curieux de voir quelle ide fauteur sen est ~aite. Les ma!adies intercurrentes, qu'it qua!ine de nvres, ainsi qu~les statiohdaires, sont par lui clairemeht distingues. Il comprend sous ce titre !a fivre rouge, la pleursie, la fausse pripneumonie, Je rhumatisme, la fivre rysiplteus.c'st-a dire l'rysis.

OBSERVATEURS HtP~OCR.

DU XVM' 5!CLE

ple procd d'affectton viscrale momentane, et l'esquinancie; mais il pensequ'il pourrait bien encore s'en trouver'd'autres. Cesmaladies peuvent, comme les stationnaires, tre pidmiques il sufnt, pour cela, que l'influence quMes dtermin agisse sur un < grand nombre de personnes a la fois. dans les maladies stationnires, la Ici, comme Hvre est le phnomne principal, quand bien mme les symptmes locaqx se manifesteraient avant le mouvement fbrile; car, selon te premier article de fbi (le notre auteur, Gcs symptmes accusent l'existence d'une matire morbjjSq~ et une inflammation du sang particulire a chacune de ces affections; et c'est dans cette matire, ou dans la fermentation ou rbullition quelle dtermine, que consiste Ja maladie. Ainsi, dans cette thorie comme dans celle des psychologistes, l'vident qui frappe les sens est subordonne au conjectural qu'une induction bonne ou mauvaise a fait tablir. Le point fondamental pour la curation de ces /tccrcs consiste temprer et rafrachir le sa.ng, en mme temps qu'on travaille vacuer la matire morbinque. Il convient d<*varier la mthode suivant la nature de chaque maladie; trivialit d'un vague affligeant, rpte jusqu' satit depuis Hippocrate, mais surtout depuis Sydenham, jusqu' nos jours. C'est derrire cette proposition banale que se retranchent encore les ennemis de la nouvelle mdecine, assumant que les physiologistes n'en font nul cas. Ce n'est point ici l'instant de dmontrer le contraire; mais i! faut dterminer dfinitivement quelle est la valeur

SYDE~HAN.

II7

de ce conseil dans les ouvrages de Sydenham. Le moyen de russir, ajoute-t-iHui-mme, c'est de bien connatre !a manire dont il faut vacuer la matire fbrile dans chaque espce de Sevr; H s'agit de dterminer si eUe-doit sortir par la saigne, par le? sueurs, par les se!!es, ou de quelque autre faf'OH. Mais comment dtptninera-t-on cela ? a L'auteur l'a dit ailleurs, c'est en observant deux choses: 1 de quelle manire la maladie se comporte quand elle est abandonne elle-mme, c'est--dire par que)!s vacuations elle affecte de se juger, afin de chercher imiter la nature; 2 quels rsultats on obtient de ces tentatives d'imitation. Ce qui veut dire qu'il faut d'abord rester inactif pendant un certain temps, aussitt que t'en observe une combinaison de symptmes dont l'analogue parfait n'est pus bien connu; et que, si l'imitation d'abord tente de la nature n'a pas russi, le praticien doit essayer divers moyens dicts par sa thorie ou par ses souvenirs, jusqu' ce queie calcul numrique des rsultats lui ait appris quelssont les plus efficaces. C'est alors, c'est--dire lorsque la fivre intercurrente est fort avance dans son cours, cat~es saisons marchent vite, que l'on peut se natterde bien connaitre la maiadie que chacune produit en passaut, et d'avoir une mthode sre pour !a traiter. S'il tait vrai, comme l'a cru le bon Sydenhani, qu'il existt des constitutionsmorbinquesdeptusieurs annes, cette mthode donnerait encore des rsu!tats trop tardifs; car, comme il prend soin lui-mme de le noter, toutes les vicissitudes atinospbriques se font sentir dans la marchf de ces grandes pidmies.

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HtPRQRR.

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SIECLE.

et ies influencent au point d'exiger de nombreuses mpdijSctions dans leur traitement ?Mais qu'attendre de ctfte mmemthptie quand on rapplique aux aIections dites intercurrentes e,~ aux sporadiques? L'exprience a, rpondu nusqu't l'poque de la mdecine physiqlpgtque, nous ayons vu les partisane du systme, de Sydenham, 'est-~dire les docteurs groupes de symptmes constituait ~s entits mqrbides~ hsiter et perdre un ~emps n'rparable dans la dterminattpn de .Jla natut'e des maladies et des indications qu'e))es prsentent, ~ous ayons cherch la cause de leur em]:)arras.j et nouaavons.J,)iten constat qu'il dpendait de ce que leur mmoire se trp~ rait asstgeG'par les s.puventrs confus d'une fpule de cas a peu prs semblables, e~ leur prudence alarme la perspective dcourageante d'un nombre p~par que m6n~i de ppssibtiites diverses sous l'influence, de moyens en apparence les Tfmeuxindiqus. Comme nous tirerions peu dtruit de la tpdtpation de chacune des phlegmasies qui pnstttuent le~. ijevre~ intercurrentes de Sy~enham, je les passerai; mais je ne saurai abandonner Ge~autpur sans je~ey un cpup d'oetisur la m.aniere dqnt il envisage 1~ goutte, car, sous ce rapport, est encore ~e clas, de bien des m~detuna. sique
SON TRAIT DE LA GOUTTE.

La gout~ est produite, selpn Syden~ba~, p. cotion im~pat'tmt d~ bumeups~ dpendant de rppuisement du sang et des pspnts, et de la faibtes~e des solides toutes les causes qui uccasipnent lui pafaissent propres produire la d~bni~ goutte

SYJ))~H4M-

ainsi la bonne cbre, les vins forta, le repos, !<f sommei! pro!onge, etc., sont pour tu: des dbiiitan.t Cette proposition, que rexcs d'asaimdatiou et le d. faut d'excrtion mnent directement la dbUit et la cacochymie par puisement, est une des ptus absurdes de Fancienne mdecine. Bro,wo fut le premier qui le sentit,'quand ii~dmit ime dpb.ilitc indi~ recto, produite par t'xs de force et d'incitation Mais t'ide que le repos et la bonne chre sont des dbitLtans ne fut pus assez recti~ee par cette distinction; eue cun~inua de produire des maux sa~s nombre pendant tout le rgne de ce sectaire. Sydenham en abusa d'une manire trange, lorsque bannit toutes les vacuations sanguines du traitement de !a goutte, et qu'H posa pour iudicatiou fondamentale de fortiner t'estdmnc avec de~ aromatiques et des amers, aun de rendre la coction plus parfaite et de prvenir !a formation de ces hu~ meurs grossires et mal cuites que la nature a coutume d'vacuer par la voie des articu~tions. It faut toujours distinguer dans cet auteur! obsere systmatique. l, vateur d'avec le ~st~ytiqrre. va~etrr )' b L'observateur, ~a~tt.. gout~teu~ iui-mme, dcrit la goutte avec une parfa~t~ exactitude, au point que tous les mdecins qui depuis ont donn la description de c~tte matadie, n'ont pas cru pouvoir mieux, faire que d'emprunter les propres paroles de Sydenbam. Le systmatique accumule peu peu dans Je corps, avec I~s progrs de la matadie, une matire cxcrmentttie!!e, terreuse calcaire, acre, une es.pce de !imon grossier qui infecte toutes les humeurs, enveloppe et e.agourdit toutes les articu!ations, crase tous les viscres sous

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DU XYH

SfCLE.

son poids, ronge et corrode toutes les extrmits nerveuses, obstrue presque tous les vaisseaux et laisse peine au peu de sang qui conserve encore le caractre normal, un faible espace pour se mouvoir. Mais ce't espace est bientt envahi, et la plus triste vie s'teint au milieu des souffrances les plus cruelles. Fondant son traitement sur une causalit chimrique, le systmatique dbute d'une manire inefficace, parcequ'il a pour principe que la dpuration qui doitprvenir tous ses maux, ne peut se faire que par la voie des articulations. Son but est.donc, dans les premires attaques, de laisser oprer librementla bienfaisante nature, se rservant de prendre ensuite des mesures pour qu'elle opre si ~bien la coction qu'elle n'ait p)us de matire excrmcntitieUe a lancer sur les articulations. Ces deux principes le conduisent donc laisser s'tablir l'habitude 8es fluxions goutteuses, et fortifier par des stimulans, dansFintervaue des accs, la cause prdisposante des irritations articulaires,) la gastro-duodnite. Les purgatifs, les calmans, les saignes circonspectes que l'on admet parfois pour mitiger certains symptmes, '~peuvent-Hs contre-balancer les effets d'un semblable plan de curation ? L'exemple deSydenham et de plurieurs de ses contemporains et de ses amis, goutteux comme lui, et qu'il traitait il comme se traitait luimme, fait assez voir quels doivent tre les rsultats d'une pareille thorie. Cependant l'observateur reparau: de temps autre a~t milieu de cette cure si mal conduite; il saisit quelques fautes et les rpare avec sagacit, mais c'est pour en commettre l'instant d'aprs de non

SYMSNHA.M.

moins graves. C'est ainsi qu'il passa sa vie entire au milieu des douleurs, offrant son propre exemple, pour toute conso)atibn, aux malheureux goutteux qu'il ne pouvait soulager. Encore s'il eut admis que la goutte, comme la peste, tait une vengeance divine! Mais il s'empresse d'avouer qu'elle est le partage des potentats, des riches, des savans, des philosophes, en un moc de tout ce qu'il y a de plus respectable dans la socit, et que rarement les sots en ont t les victimes. Un jour viendra peut-tre o les peuples civilises, possdant avec les moyens dj connus d'empcher la prolongation des accs de la goutte, une mthode hyginique propre prvenir leur reproduction seront heureux de trouver dans Sydenham le tableau pittoresque des misres d'un goutteux abandonn la nature ou livr de fausses mdications, sous le double prtexte qu'il faut laisser la matire s'vacuer par la route qui la nature lui a trace, et que plus on endure de maux, plus on peut esprer de prolonger sa dplorable existence.
CONCLUSION SUR SYDENHAM.

Il rsulte de l'examen que nous venons de faire des travaux de Sydenham, que cet auteur avait pour instrument, dans l'exercice de la mdecine, la thorie d'Hippocrate et celle de Galien, mais qu'il s'attacha surtout a l'imitation du premier, et qu'il crut faire une grande dcouverte dans la science des maladies pidmiques. On voit encore que ces dcouvertes se rduisent des entits nouvelles qu'il cra en imaginant des maladies ~a~'e~Mat'rcs., produites par

OBSERVATEURS HIPfOCS. PU XYtt*StECLE. t~ occultes de l'air et tout--fait ipdedes particules pendantes de sa temprature, des vicissitudes atmosphr~nies, et mme des manations miasmatiques provenant des corps vivans ou morts.Mais on peut l'excuser; car les gaz n'taient pas encore assez connus thories mdicales pourqu'onpHtIesappliquerau~ en prendre pne lgre ide. pe)ne cotpmenau-on H est galement certain qu'il btit un autre genre d'hypothse, en se figurant des inflammations de sang occasiones par ses matires morbifiques a~n de justifier la pratique antiphlogistique que les mauvais effets des traitemens alors en vogue l'avaient forc d'adopter, et qu'il y mit le comble en avanant gratuitement, toujours pour justifier sa pratique, que plusieurs matires morbifiques aient assimilables et n'exigeaient point de crises. Mais comment lui faire un reproche de ces fictions, lorsqu'on voit qu'il est le seul de son sicle s'apercevoir du dangep de 1~ mthode chauffante lorsque parmi les mdecins de son temps, les uns ne font attention qu'aux gurisons vraies ou fausses qui suivent l'emploi de cette mthode, et les autres s'puisent en subtilits pour prouver que les dsastres ne doivent tre rapportes qu' la malignit des maladies ? Convenons toutefois que si son roman des causes servit bie,n ~ydenhani sous certains rapports pratiques, il 1m fut prjndictabte sous beaucoup d'autres, ainsi que nous. avons pris $oin, chemin faisant, d'en faire 1~ remarque. D'ailleurs cut-il t d'une application toujours heureuse, ce roman ne pouvait convenir les tQiUs~ esprits, et l'on pouvait, en le rfutant par les faits qui s'offraient en foule pour dposer contre

SfMffHAH.

)25

lui, tomber dans tous les excs qu'H tait destin prvenir. T~ est l'inconvnient des hypothses: elles n'offrent jamais de garantie pour que personne n'en abuse. En effet, la doctrine de Sydenham produisit des aberrations de genres tout opposs les uns soutinrent, qu'il tait possd d'une manie antiphtogisscct() l'~ cQJ.}seill~ir,en ~'t~yaHt ~eS consentait, ~J1s'tayant des principes <.lela secte nde va!e pu du solidisme nerveux, et produ'si!'ent des faits nombreux 8 l'appui de !eur systme; les autres poussrent plus toin que lui ta mdication dcbi!ttante, surtout dans t'emptoi des purgatifs, quoiqu'ils n'en donnassent pas toujours les mmesraisons. Mais le temps, qui met toutes les choses leur place, redresse aujourd'hui ces erreurs, et assure pour jamais au grand 9ydenham la g!oire d'avoir donn l'exemple de l'observation attentive des effets des moyens thrapeutiques et du sacrifice des thories aux faits constats, ~ydenbam, ainsi que nous ravons vu, faisait flchir Jes 'tho.ries pour !es accorder avec les faits, et <est par la, se~n nous, qu'il dprcia les premires et; donna du crdit t'empirisme. Mais, tout en faisant du bien, cet auteur fit aussi du mal il avait exerc les mdecins l'observation m~ nutieuse des maladies; ii leur avait appris, plus que personne, les multiplier; et lorsque les praticiena l'eurent imit pendant un certain temps, les entits morbides se trouvrent tellement nombreuses qu'on se souvint du vu qu'il avait fait de les voir soumises la classification, comme toutes les autres productions de la nature auxquelles ii les avait comtiquey s'tudirent aire.tQUt !e contraire de ce qu'il

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OBSERVATEURS

HtPPOCR.

DU

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SfECLE.

pares; de l les nosologies. Mais avant de m'engager dans ce nouveau systme de mdecine, je crois otite de donner une ide des principaux travaux pratiques qui contriburent en mme temps au mme rsultat.
MEHEOKE DE MOaTO!

Richard Morton, mdecin anglais, tait contemporain de Sydenham. Aussi bien que Sydenham, dont il fut l'antagoniste bien prononc, il rejeta la patho' logie humorale et s'effora de paratre clectique; mais il ne fit qu'ajuster, tant bien que mal,rau!:ocratismed'Hippocrate avec les hypothses du nervosisme et des esprits animaux. Toutefois, it s'attacha beaucoup aux faits de pratique et possda le talent de faire ressortir ses cures par des observations particulires habilement places dans ses ouvrages, la suite des gnrantes sur chaque maladie mthode avantageuse pour l'crivain, lorsqu'il cite des noms connus, et surtout lorsqu'il prend soin comme le faisait Morton, d'offrir de temps en temps des gurisons de maladies inutilement traites par d'autres mdecins. C'est un pige auquel se prennent toujours les gens du monde, incapables d'approfondir les causes d'un manque de succs. Sydenhaminnovait bien des malades, pousss par diffrentes instigations, devaientt donc l'abandonner. Les confrres aux aguets se saisissaient de la proie qui lui chappait, certaihsde jouir du succs qu'il avait prpar, ou de lui faire supporter le blme de la catastrophe: et l'on peut dire que Morton excellait en ce genre. Ce mrite, joint des connaissances tendues, une rudition sup-

MOMON. ta5 un ta'ent d crire phis rienre ceite deSydenham, distingu, lui donnu beaucoup de crdit et d'influence sur la pratique de son sicte, et le place maintenant au rang de nos principaux classiques.
SON SYSTEME M! MEDEOM.

Morton attribue toutes les fonctions l'impulsion donne par des esprits animaux fournis par l'ther, scrts dans le cerveau. Ce sont aussi les instruinens immdiats ou les organes de l'me; et toutes les maladies dpendent du vice des esprits, dans les maladies aigus. De toutes les fivres, il n'y a que l'phmre qui ne soit pas le produit d'un miasme ou ferment; elle ne dpend que de l'augmentation du mouvement des esprits par l'influence des excitans. Toutes les autres sont produites par des venins qui se mlent avec les esprits, qui les oppriment plus ou moins long-temps, et dterminent enfin leur mouvement, tendant l'expansion, pour se dlivrer de la gne des etqu'ils prouvent. Ce venin vient de par ou il se forme dans l'intrieur du fluves contagieux, corps, sous l'influence de plusieurs causes perturbatrices, comme les affections morales. Au surplus on ne peut pas toujours dterminer son origine ni sa nature: il chappe aux sens; mais il est prouv posteriori, par ses effets, qui sont les symptmes. Il est clair que l'auteur gnralise le mode de production de la variole, et les effets videns de certains poisons gazeux. Tant que les esprits agissent avec succs dans leurs efforts, les symptmes fbriles sont bien prononcs

m6 OBSERVATEURS M~POGh XVU*StCLE. DU et il n'y a qu' laisser alt~r, et) modrant toutefois le mouvement expansjif des esprits par des saignes, des boissons rafrachissantes et des narcotiques, s'il est trop imptueux et qu'il ptoduise des symptmes menaans. Si les esprits succombent, accabts'parte venin, on voit paratre les vacuations suspectes) !a putridit, les symptmes de malignit, et alors il faut soutenir les esprits par des forci~ans, et surtout par leIuna,tesaleKipharmaquesetIsvsicatoiresrpts, qui sont, comme tout le monde en convenait alors, except Sydenham, tes remdes de la maiignit. Morton condamne avec svrit ceux qui prtendent gurir les fivres dpendantes des venins, sans aucun antidote, par la mthode des contraires, en suivant le systme de Catien, et opposant avec lui le froid au chaud le sec l'humide, sans se douter que la violence de la fivre est un travail nces-* saire des esprits contre iea vemns, travail qu'il faut respecter ou.seconder, au lieu de l'anantir par des saignes abondante?, des opiacs, des carthartiqUe~ des juleps desmulsiona,des apozmesrfrigrans. On voit qu'il veut critiquer Sydenham mais il n6 fait pas plus de grce aux mdeetns qui prtendent teindre le feu avec le feu ou avec l'huile, et qui prodiguent les cardiaques et les atexitt'es dans la priode d'augment des matadies fbriles malgr l'intensit exubrante des symptmes les plus inflammatoires. Par la mme raison, notre auteur s'lve contre' les chimistes qui ne songent, dans leurs mdications~ qu' corriger des acides par des alcalis; xer ds

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~ts trop ~tatus, & moussr des acres, etc., et qui Composent leurs Mixtures uniquement dans ces intentions, sans se faire une ide de la lutte que les esprits soutiennent contre les fermens dltres. Ennn l'auteur croit devoir traiter avec encore plus de svrit les pharmaciens les chirurgiens inhabiles et tous tes rndicastres qui s'empressent d'attaquer i esnavres commenantes, sans approfondit* leur nature, par des mtic{ues, des purgatifs, des atexitres, des vsictoires; moyens qu'us placenta ta suite les uns des autres, quand la maladie n'a pas cd aux premiers qu'ils lui ont opposs. Tous ces gens font beaucoup d mal, soit en plongeant la nature dans une funeste dbilit qui t'empche d'achever son travail d'expansion des esprits, soit en~ produisant des symptmes innammatoires fitnestes par leur excs, soit enfin en augmentant l'irifection des esprits et donnant lieu au dvelopement de la malignit. Ainsi son plan de traitement pour lesmatadies aigus type continu est i" l'expectation pendant l'at~MMMtet l'~Mt, avec quelques modificaturs sune noufdatifs des symptmes trop vhmens; riture approprie la force des organes, lorsque a fivre dcune doucement vers la solution; 3 enfin les fortinans, le quinquina, les excitansdiffusibtes nomms alexitres ou alexipharmaques, et les vsictoires,touts les fois que la fivre marche avec quelque lenteur, qu'elle se prolonge sans dcision, o que l'on voit apparatre quelques symptmes de putridit et de matignit ou ataxie des esprits. Mortn donc, sur les chauffeurs d Son temps, l'avantagea

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OBSERVATEURS

HPPOCR.

DU

XViF

SICLK.

1 1 1,~ n n n ne pas exasprer les maladies fbriles dans leur dbut il se contente, comme Hippocrate, pour lequel il tmoigne de la vnration, de les laisser s'exasprer d'elles-mmes quand elles sont intenses; mais il tombe bien au-dessous de cet antique observateur, lorsqu'il substitue sa persvrance dans une douce et bnigne nutrition, continue, s'il est besoin, jusque vers le centime jour, une mdication inspire par l'esprit de systme, et formellement condamne par l'observation comparative des rsultats. C'est en ce point aussi qu'il se trouve infrieur a Sydenham. Les fivres intermittentes dpendent galement d'un venin qui s'est introduit dans les esprits, qui les opprime, et contre lequel ils ragissent des intervalles diffrons qui constituent les types. Le venin, en partie dompt et expuls par le dernier accs, se rgnre et se multiplie jusqu' ce qu'une nouvelle expansion des esprits l'ait encore rprim mais tout cela demande du temps, ce qui fait que ces maladies sont chroniques. L'auteur est exprs sur ce point, qui le fait diffrer essentiellement d'Hippocrate et de Sydenham. Aprs avoir dcrit ces fivres dans leur tat de simplicit et de bnignit, il les montre couvertes de masques insidieux qui peuvent les faire mconnatre et les rendre mortelles. On voit paratre successivement, dans son tableau, des intermittentes qui simulent la migraine, l'apoplexie, la colique, la pleursie, le rhumatisme, la la fivre scarlatine, l'rysip!e, le chotra-morbus, la dysenterie; ce qui lui assure la dcoudiarrhe, verte des intermittentes pernicieuses. Il montre effectivement que c'est dans le temps du froid que les

MORTO~.

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malades succombent;qu'its sont hors de prildsque l'expansion des esprits commence se faire; et que, de par consquent., te seui. moyen leur sauver la vie est de s'opposer au retour de l'accs. Le quinquina est, se~on lui, le seul moyen sur lequel on puisse compter pour obtenir ce rsultat mais il ne le prescrit que dans l'apyrexie, se contentant, du moins pour les cas ordinaires, des juleps cordiaux durant le frisson, et des boissons rafrachissantes dans la chaleur. Mais si le frisson devient alarmant par son intensit, Morton joint son juiep les, excila tans extrieurs, comme chaleur.duteu, l'exercice, les frictions stimulantes de tous genres, les rubnans, les vsicans, en un mot, tous les moyens qu'il croit propres hter le mouvement d'expansion sur lequel repose le salut du malade dans chaque accs. Il ne nglige pas la saigne/mme rpte plusieurs fois, dans.l'tat soporeux ou apoplectique des pernicieuses, et passe ensuite aux~excitans de .diffrens genres ;en un mot, il remplit ls indications particulires de l'apoplexie. Sa conduite est la mme toutes les fois que, dans l'accs d'une Sevr insidieuse, il se prsente des symptmes violens, caractriss par l'excs de chaleur et par !a congestion sanguine. Il les explique sa manire; mais il n'hsite pas y opposer les saignes, les ventouses, les topiques appropris et les narcotiques, si la douleur prdomina Ce n'est qu'aprs l'accs qu'il croit l'usage du quin. quina d'une utilit gncrate, parcequ'it le regarde comme le moyen le. plus propre dtruire le venin qui opprime les esprits nerveux.
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t5 OBSERVATEURS H~POe. DU XVtl*SIECLE. Cette conduite est fort sage pour le temps o~ notre auteur crivait on voit qu'il a l'intention de ne pas ajouter l'irritation de l'estomac dans les momens de raction; mais il ne possde pas les moyens d'apprcier cette irritation, et, dans les intervalles des accs, il ne sait pas poset'des rgles gnrales, applicables &toutes les fivres, pour prparer l'estomac a bien supporter le fbrifuge. Au ~surplus, toute inparfaite qu'est sa thrapeutique des Svres pernicieuses, ('et pouvait-elle tre parfaite au moment de sa naissance? ) elle est encore bien suprieure & celle que professrent les modernes aprs le dveloppement et l'extension du systme de Bro~vn. Morton, comme Sydenham, subordonne lesinBammations aigus la fivre qui les accompagne. 'Ce sont des venins qui causent cette fivre, et chacun d'eux se porte vers l'organe avec lequel il a de l'affinit de ! des Svres frntiques, ophthalmiques, morbiHeuses varioleuses rysiplateusea, rhumatique~, soporeuses, etc. Ces affections locales sont reconnues pour des intlammatibns, parcequ'Qh y observe de la rougeur et de la chaleur, et la fivre i p6rt~ ! nom de /?~~ tM/~mmaMtr~ mais s'il n'y avait de sensible l'extrieur qu'une vacuation huTnorale, la fivre serait qualifie de M/tM<tM~ c'est le nom que reoivent les tats fbriles accompagns de vomissement, de diarrhe ou dysenterie, devait vation, de jfluxexcessif d'urine et de sueurs immodres. Quant au traitement de ces maladies, il se rattache aux principes gncaux que nous avons exposs. SJ efforts de la nature, ou, pour parler le les jangage de l'auteur, l'expansion des esprits ef&r-

WMTPCN.

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vesceos est juge suffisante poM'donpter ~t expulser l venin, le praticien a peu de chose faire. Si l'inflammation, est trop forte, les soignes sont utiles. Il en est ainsi des anodins, si la dou~ur prdomine mais, aux premiers signes de &tbtessc, sott dans les efforts de l'augment, soit la su~-des pertes de sang spontanes ou artiucielles, i a recours a sc~alexipharmaques; et, pour peu que 1%Sevr ffre des traces d'exacerbation, il y joint l'ecorce du Prou. Use place donc, par sa thorie, entre Sydenham et les chauffeurs. Mais, en lisant les observations qu'il rapporte sur chaque espce s de maladies, on voit qu'il penche plus pour !a stimulation que pour l'expectation antiphtogistique, et qu~H est trs pol ypharmaque. Il trouve souvent les esprits trop opprims et impuissans dans les varioles et autres phlegmasies ruptives. 11 y multiplie trop les indications, et dtruit, ou du moins gte, jusqu' un certain point, les amliorations que Sydenham avait introduites dans la thrapeutique de ces maladies: c'est un savant mdecin qui s'essaie donner un vernis scientifique la pratique de ces nombreux ignorans qui ne voyaient que malignit dans les affections aigus, et qui ont donn lieu de dire que ce mot avait plus fait de mal l'humanit que la lamine, la peste et la poudre canon. Morton parat vouloir ennoblir cette pratique en l'associant l'autocratisme d'Hippocrate. Au surplus, !a pratique de Morton, dans les maladies aigus, ressemble celle qui depuis a t introduite en France par l'auteur de la nosographie philosophique ;eUe ten~ former des mdecius qui aident au dveloppement des a phieg
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t5a

OBSERVATEURS

Ht~BOCR.

Dr

XV ji'

SJECLE;

masiespar de faibles missions sanguines/ainsi que par les secousses du vomitif,et puis se mettent aux aguets, piantles premiers signes de.f~iblesse, pour se jeter corps perdu daus la stimulation. Quelques crises heureuses suffisent pour jnstiiier cette mthode leurs yeux, et les nombreux revers sont attribus l'tntnsit des'maladies. Si' l'on compare cette doctrine celles d'Hoffmann, de Cuuen et des nervosiste% on reconnatra que Brown ne manqua pas de modles quand il se constitua'chef de secte, et qu'il ne fit vraiment que renchrir un peu sur ses devanciers dans les maladies chroniques. Il me reste chercher quelle ide notre auteur se faisait des maladies chroniques. stf'R T'tKOtUE MORTOK MS MAHUtES DE .CtniONtQL'ES. Sa phthisiologie va d'abord nous l'apprendre. l dsigne par le motphthisie toutes les consomptions du corps; il les attribue la soustraction ou la colliqu.ation des fluides, ce qui lui fournit une premire distinction. La prsence ou l'absence de la Sevre, lui en fournit une seconde; aprs quoi, il divise les phthisies en originelles et en symptbmatiques. L'originelle est attribue uniquement a des diathses morbides du sang on des esprits animaux, et son sie;e est dans le cerveau et dans le systme nerveux, indpendamment e toute maladie antcdente; la seconde d <'st, comme on le pense bien, la suite des maladies. La phthisie originelle ou primitive, ou si l'on veut idiopathique, est subdivise en atrophie et en phthisie pulmonaire. L'atrophie est ncrpCKMou par inanition. La pre-

MOUTON.

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mire~Ri constitue la ~Ats~ HC~6M~6 ea:ce~Y!CB~ par dont on a tant pari depuis, n'est subordonne &ta lsion d'aucun viscre; c'est une chimre qui dpend d'un vice des esprits, de lit perte d ton des nerfs, par le dfaut d'assimilation du suc nutritif. Mais ce~te chimre embrasse toutes les gastrites et les gastro-entrites chroniques, dontl'auteur a pu prendre t'ide par ses lectures ou par ~pratique; car tous les phnomnes d'inapptence, de dyspne, d'inassimilation, sont subordonns au vice des esprits. On voit assez quelle doit tre'la thrapeutique d'une telle affection. L'atrophie par inanition rentre le 'plus souvent aussi dans les phlegmasies chroniques, puisqu'il la fait dpendre de toutes les vacuations prolonges, soit,naturelles, soit artificielles. Mais, en tout cas, il la traite par les excitans. La phthisie pulmonaire est dfinie consomption de toutes les parties par une affection du poumon. Cette affection est bien quelquefois'confesse inflammatoire dans son origine; mais l'ulcre et le pus qu'elle produit entranent bientt un tat de putridit et de faiblesse, avec une fivre hectique intermittente. De l drivent des indications mixtes compliques, et des mdications trop souvent contradictoires et funestes. Quant la phthisie symptomatique* quoiqu'elle rsulte immdiatement de la perversion de la crse du sang ou du ton des esprits, elle dpend mdiatement de maladies antcdentes qui avaient d'abord imprim cette tache ou ce caractre morbide dans les esprits ou dans les humeurs. On reconnat ici

3~

OBSERVATEURS Hfp~

l'inHuene de Vanheim~nt. Comme les mcncations sont fournies eh partie par les symptmes actuel, etea partie par ls maladies antrieures, on conoit que tes moyens doivent tre fort multiplis et les medtations frquemment contradictoires; mais on nous dispensera d'en donner ici des preuves. En effet, la phthis]o!og!e~e Morton n'est point estime~ et les pilules ba!samiques, dernier moyen q~'on lui avait emprunt pour cicatriser les ulcres du poumon, sont mme tombe'! dans le discrdit. L'hypochondrie, t'hystrie, la mlancolie et les autres phnomnes nerveux des irritations chroniques des viscres rentrent dans le vice des esprits, et ce vice est iondamenta!ement la perte du ton: aussi Morton peut-il passer pour l'un des prcurseurs de cette mdecine radicatmeht stimulante qui acheva la conqute du monde sous la direction du fameux Brown, et dont le joug pse encore sur plusieurs nations, malgr les succs extraordinaires (te ! doctrine physiologique. Je crois qu'on peut dire de Morton, touchant les rapports de sa thorie avec les faits, le contraire de ce que j'ai dit de Sydenham il ne sacrifia point la thorie aux faits il partagea la faiblesse du commun des mdecins qui torturent les faits pour les accom'moder aux systmes. Pour exprimer la mme ide sans mtaphore, je dirai les mauvais rsultats des mdications inconvenantes furent attribus un tat imaginaire ds solides, des fluides et des esprits, plutt qu' leur vritable cause, c'est--dire &la me' sure xcss!ve et l'inbpportuhit de la stimulation, ou b!n l'inapprprttion des moduicatuM.

DU XVU*SCM. .~BB.

IM!TATON

DM PREMtBM BPC~MMES.

CHAPITRE

XXIII. PMEMtEBS

RESfMTATS DE L'EXEMPLE DONNE PAR ~S


EPIDEM!STE8 ET LES DESCRiPTEMS.

L'exempte de Sydenham et de Morton donna dans toute l'Europe une impulsion qui produisit des descriptions gnrales d'pidmies, plus ou moins enrichies d'observations particulires; car, comme je l'ai not, si le premier affectait de faire peu de cas des faits isols, il n'en tait pas ainsi du second: Morton avait toujours soin de rattacher ses ides thoriques des cas particuliers; l'un et l'autre trouvrent de nombreux imitateurs. La Hollande, qui Billon servait d'exemple, avait dj fourni Dimerbroeck, auquel on doit une vive description de la redoutable pidmie pestilentielle qui ravagea Nimgue en t635, 36 et 5~, aussi bien que de la variole, de la rougeole et d'autres maladies graves. Ce praticien avait mme ray de ses formules les bzoards et les pierres prcieuses, comme ptus propres fatiguer les premires voies qu'a provoquer les sueurs, sur lesquelles il fondait son principal espoir dans la peste; mais il n'avait point senti Fi:nportance des missions sanguines, comme le ilt le grand Sydenham. Ce mme pays offrit bientt au monde mdical d'autres Traits ou Mmoires sur tes maladies pidmiques. La peste continua d'tre depuis tr~te par les~doriCques; lo scorbut, dont ~1

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JNiT'AfJON

DES

PREMIERS

EPtDEM!STE&.

rgna une pidmie en t6~8 et ~Q, futaussi combattu par les mmesmoyens. En Allemagne, tes travaux de Sydenham et de Morton donnrent l'ide des publications de faits, dont les membres de fAcadmie des curieux de la nature enrichirent la science. Combien n'y vit-on pas de ces descriptions (~pidmies de diffrens genrs, o chacun s'efforait de mettre du nouveau, ce qui donna beaucoup d'importance aux moindres symptmes! En Italie, Ramazzini,BagIivi, Lancisi, TortiseUrent d'immenses rputations par de semblables travaux. RAMAZZINI. Ramazzini ( Bernard ),Hotfant sans ce&seentre les acides et les alcalis, n'avana gure la thrapeutique des pidmies, quoiqu'il ft bon observateur. Mais il faut toujours se souvenir qu'il y a deux espces d'observteufs en fait de mdecine tous peuvent rendre un compte exact de ce qu'ils observent; mais les uns s'expriment de manire mettre les symptmes principalement sur le compte des causes matrielles ou de l'entit morbide dont ils ont prsuppos l'existence, et les autres les attribuent davantage aux modificateurs. Sydehham, en cherchant tenir un juste milieu, revint sans cesse ce dernier genre d'explication, et c'est cela qu'il doit sa supriorit sur les autres epidmistes. Ramazzini, pt~occupe des thories chimiques qu'j s'efforait, comme tant d'autres, d'appliquer la pathologie, s'attachait une anne traiter par les acides la mme maladie qu'il avtt, l'anne prcdente, combattue par ~es alcalis, tandis qu'il repoussait avec constance le

RAMAZINf. t5y quinquina.On sentcombien un pareil observateur dut rester .loin derrire Sydenham aussi fait-on peu de cas dsormais de ses ouvrages, l'exception de son Trait des maladies des artisans, dontFourcroy a fait un ouvrage bon consulter. B~GLIVI. Baglivi (Georges) s'est plac, dans l'opinion de la postrit, bien prs de Sydenham, sous le rapport de la mdecine pratique. Comme l'Hippocrate anglais, il dbuta par condamner les hypothses et par tmoigner un attachement presque exclusif pour les faits. Mais, ainsi que Fa dit le grand, le vritable, le seulHippocrate, les faits sont eux-mmes trompeurs. Cette sentence est encore vraie. Ils le sont dans les livres, par plusieurs raisons dont ~e crois avoir signal les principales. Ils lesont dans la nature, parcequ'on ne peut se dispenser de chercher l'explication de ce qui frappe les sens, et qu'on est par ce besoin incessamment ramen vers le souvenir de ses lectures. Si des obstacles aussi puissans n'eussent arrt-les mdecins, il y a long-temps que notre science aurait atteint son apoge; car, depuis deux sicles au moins, c'est par centaines qu'elle a compt les observateurs attentifs, exacts et mme minutieux. Baglivi en est bien la preuve; il eut sans cesse prsens l'esprit les principes de Bacon de Vrulam, et fit tout son possible, en fait de mdecine pratique, pour marcher sur tes traces de Sydenham, et mme pour le surpasser et se rapprocher davantage d'Hippocrate, comme on le voit par ses aphorismes, dans lesquels il a rsum ses principes gnraux sur la

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IMITATION

DES MKMMRS

PIDEMISTES

thorie et la pratique, et cependant il ne donna point l'exemple de la bonne mthode d'observations


SON SYSTEME J)E MDECINE.

II pose en principe que la raison et l'observation sont les deux pivots de le mdecine; mais de quelle observation veut-il parler ? est-ce de celle des sens, qui nous fournit les matriaux pour oprer l'induction ? Non. il n'en connat ni le mode, ni la mesure. De ce que la texture intime des solides et des fluides chappe nos sens et mme aux efforts de notre inteHigence, il conclut que le sige du vice de chaque partie et la nature de l'tat morbide nous sont et nous seront pour jamais inconnus. Il nous donne ainsi la preuve qu'il a plac l'un et l'autre dans l'inaccessible nos sens, et hors de la porte de notre facult d'induction. La nature premire des maladies n'existant pas pour nous, il en faut une secondaire; mais Baglivi ne l'a pas senti. Il ne leur en cherche point une dans les notions que nos sens peuvent fournir notre intelligence Bacon ne l'avait point mis sur cette voie, et Locke n'avait peut-tre pas assez d'autorit pour lui. Baglivi fait une chute effrayante en descendant de la perspective des causes premires, qu'il n'a pu saisir, aux spcialits ontologiquesde l'antiquit: il admet les entits morbides teltes que les ont laisses les auteurs grecs, dont la vigueur de gnie'excite son admiration, et nous rpte les trivialits dont nous sommes rebattus depuis Hippocrate que toutes les maladies ont leur marche particulire, leur priode d'incubation d'augment d'tat et de dclin, qu'elles

BAGtrV!.

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parcourent toujours, lorsqu'une mdication inconsidre n'y apporte pas d'obstacles. o Voyez, dit-il, quelles diffrences de symptmes entre deux pleursies, traites par deux mdecins d'opinions diverses et par deux mthodes diffrentes! Le mdecin peut donc produire une foule de symptmes qui n'apL'auteur est loin partiennent pas la maladie. d'entrevoir toutes les consquences qui dcoulent de cette remarque. Il s'est fait un type de sympt" mes et de succession de symptmes, pendant un certain nombre de jours jusqu' la terminaison heureuse ou funeste; il s'est reprsent l'homme de l'art comme agissant ou devant ncessairement agir d'une manire dtermine et prvue, et les symptmes extraordinaires ne sont autre chose que les phnomnes qui loignent la maladie du prtendu type dont il a grav l'image dans sa mmoire. Cette opration mentale est applique a toutes les maladies aigus. Chacune a son type tabli par les anciens, ou par les modernes les plus fams:, si donc une maladie vient a -sortir des types connus, il faut ou la dclarer mal traite, ou la proclamer nouvelle, ce dont on ne peut se convaincre qu'en cherchant son type dans la nature, c'est--dire en la laissant marcher sur un certain nombre de sujets. Cette preuve faite, on connat la tendance de la nature dans cette maladie, et l'on fait agir, d'aprs l'analogie, tous les moyens qui peuvent favoriser cette tendance, si elle est salutaire, et la contrarier lorsqu'elle est funeste. Voil, j'espre, la doctrine de l'autocratisme hippocratique c'est celle de Sydenham et de bien d'au-

IMiTATON M& PREMIERS ISPtDEMfSIES. t~O tres, comme nous Fuyons vu,; et, ce serait temps perdu de rappeler tous ses dfaCuts~ dont les principaux sont de n'tre pus applicables a tous les cas d'acuit et d'empcher les pratiiens d'arrter les inflammations dans leur dbut.Convient-Ite, cette doctrine, tous les cas de phlegmasies aigus entes, sur des chroniques, et qui ne sont bien souvent que le signal d'une prompte destruction, l'agome d'une longue maladie, dont cette doctrine, qui n'envisage que la priode d'acuit, n'a garde d'embrasser l'ensemble?. Mais jem'arrte. Sydenham,quoique ayantcettetho'rie pour point de dpart, la taisait flchir souvent, ainsi que nous l'avons galement observe, pour modrer les symptmes, et ne cessait de travailler !a destruction du type, en cherchant touffer la maladie dans son berceau. Il se laissait guider, ma)gr tous ses principes de thorie, par une tendance secrte, et en quelque sorte instinctive, dcouvrir quels modificateurs semblaient exasprer pu calmer les symptmes, sauf a trouver des raisons pour justifier les infractions qu'il commettait aux rgles consacres par l'autorit des sicles dans l'cole hippocratique. Nous verrons incessamment ltipliocratique. i~Toitsverrons incessammnt si Baglivi Ta imit en ce point. Mais prenons note du second vice de ses grandes gnralits sur l'tat morbide: c'est qu'eltes ne s'appliquent point aux maladies chroniques, qui toutes sans exception, sont reconnues, depuis l'Ilistoire des ~/t/~MSt6~ pour des irritations entretenues par l'action continuelle de certains modificateurs, par une habitude vicieuse de la matire vivante, ou par une altration organique.

BAGHVJ

.4' 1

Qu'on'vante ensuite tant qu'on voudra certaines sentences de BagUvisupie sige de certaines fivres et sur l'abus que Fou peut faire des irritans; ces sentences sont vHgues par eMes-moTtes, et tant que notre doctrine n'exista pas, on en tira fort peu de frui):. Eneffet eUes ne pouvaiehttre miss eu pratique que d'aprs les exefnpies d'appHcation qu'en donne Fauteur et c'est cette application qui est essentietleKtent dfectueuse, ainsi que'nous i'aHons voir.
DANS LES MALADIES AIGUS.

Il attribue les fivres malignes et msentriques rinnammation des organes de ta digestion. C'est un pas de <ptus que Sydenham, qui ne voyait dans les maladies que l'inflammation du sang; mais la thrapeutique du mdecin italien reste encore audessous de celle de l'auteur anglais, tt ne leur oppose point les saignes, il se contente des boissons moUtentes et laxatives et des tavemens de mme proprit, dqnt Sydenham lui avait donn ride. Du restent Finiite aussi dans ses dctamations contre la malignit et la proscription des mthodes incendiaires. Il distingue, avec sagacit, les fivres malignes et msentriques,produites par tes excs dans le rgime, d'avec celles qui dpendent des manations marcageuses occasiones par les dbordemens du Tibre. Mais il partage l'erreur commune sur le compte des hypocondriaques, en attribuant leurs maux la dbilit de l'estomac, qui les expose ces lvres, surtout celtes de la premire espce, et professe que les excs dans la bonne chre dbilitent l'estomac.

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HHTA/TtON

DES

PBEMtBBS

~tDKMfSTFS

Dans les unes comme dans les autres,Tinnammation et la 6vre dpendent des saltes et ne fournissent pas d'indications essentiellement diffrentes. Doit'on le louer, d'ailleurs, de s'tre content des molliens et des laxatifs, et du rgime vgtal dans ces maladies indistinctement, et d'avoir banni le quinquina du traitement de cnes qui viennent des miasmes marcageux? Il y avait deux choses faire: l'une, d'affaiblir la phlgmasie gastro-intestinale par les missions sanguines et par les boissons queuses; l'autre, de saisir le moment d'intermission ou de rmission pour administrer et Baglivi !s quinquina, n'a fait ni l'une ni l'autre. Il a pourtant bien connu ces fivres hmitrites, rmittentes, ou demitierces, qu'on a depuis qualifies de pernicieuses. Il fait mme la remarque intressante qu'elles avaient .t signales par Galion comme familires au territoire de Rome. Galien, la vrit, ne les voyait que sous le rapport humoral; maisBaglivi avait aussi mdit Spigel ( ~K~r~'an~ ), qui, les ayant observes en Moravie et en Pannonie, les avait fait dpendantes d'un rysiple des intestins grles, qui va souvent jusqu'au spbacle,surtout la partie infrieure de l'ilon, prs de la vatvule ilo-coecale; et c'est l, n'en doutons point, que Baglivi avait pris l'ide de leur caractre inflammatoire. Mais Spigel n'attribue l'innammation intestinale que produisent, selon lui, les excs dans le rgime, qu' des saburres, et n'en trouve le remde que dans les dlayans et les vacuans. C'est donc la mthode de cet auteur que Baglivi adopte et dont il proclame les bons rsultats; mais il resta toujours en'

BA6MVL !~S de Sydenham, qui) en perfectionnant cette afr~fe mthode molliente et laxative, y avait ajout les saignes multiplies selon les indications, et, dans les cas d'opinitret des accs, le quinquina plac dans les momens d'opportunit, -et second par les narcotiques si le tube digestif avait peine encore le supporter. Sans doute, il restait encore faire, et la doctrine physiologique l'a prouv; mais il n'en est pasmoiusvrai queSydenham avait plus avanc le trai. tement des fivres rmittentes que tous ces auteurs. La fivre dite /v~trt'<t,l'une des formes de nos gastro-entrites, dans laquelle l'intrieur brie pendant que l'extrieur du corps est glac, est attribue par Baglivi ce mme rysiple intrieur que Spigel a constat dans l'hmitrite. Hy joint la remarque importante qu'il ne faut pas s'en laisser imposer par la faiblesse du pouls, parceqn'il est toujours misrable dans les inflammations douloureuses des parties membraneuses. Notre auteur fait encore ici quelques pas de plus que Sydenham; mais, en expliquant l'anxit par la difficult de l'coulement de la bile, la putridit et la malignit par la corruption des humeurs, et en bornant son traitementaux apozmes chicoracs, jusqu' ce que le moment des purgatifs soit arriv, il perd bientt cet avantage. Le typhus, qui est une espce de fivre ardente, occupe tout l'intrieur de l'estomac. Fort bien; et nos modernes auraient d profiter de tant d'avis prcieux. Ils auraient galement pu tirer parti de ce qui suit le typhus a pour symptmes le vomissement, les soupirs, la tension et la douleur de toute la rgion de l'estomac, la chaleur, l'agitation, l'in-

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IMtTATtON

DES.PREaUERS

EPtD~MtSTES.

quitude, le tremblement des mains une auliction profonde cause par des. humeursacres qui irritent l'orince de l'estomac; mais voici quelque chose qui pouvait dtruire l'effet de ces utiles remarques c'est que, suivant l'auteur ,ie signe principal de l'inflammation de cet organe, c'est que le malade n'y prouve point un sentiment d'ardeur quand il avale des boissons trop chaudes. Il est vrai qu'il y joint une violente douleur de l'estomac, ce qui parat un peu contradictoire, et prtend qu'il n'y a point de pulsation Fpigasti'e par l'effet d la gastrite, comme il y en a dans le bas-ventre par l'inflammation des~intestins. Baglivi dit avoir guri ces inflammations par la saigne mme rpte; ensuite il recommande le nitre, la dcoction d'orge avec l'antimoine, ou plutt la tisane de racine de scabieuse, qui jouit, selon lui, d'une vertu particulire pour prvenir l gangrne dans les inflammations des viscres. Il proscrit la multitude des remdes, et surtout les choses sucres; il dfend aussi les purgatifs, moins qu'il n'y ait surabondance d'humeurs corrompues dans les intestins dans ce cas, il permet, l'exemple deSydenham, l'emploi des clystres moliiens, et s'ils ne sufnsent il repas, une dcoction de tamarin. Au Sttrplus commande la plus grande circonspection dans le traitement de toutes les fivres causes par les erreurs de rgime, qui ont accumul des humeurs d praves dans les premires voies: II faut, dit-i), > cure lentement et par les cochons procder leur car il est craindre que le cours des convenables; liquides ne soit arrt dans Je msentre par l'extrme congestion qui s'y est faite des humeurs,

~AGttVt.

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ce qui peut faire prir subiten~nt tes malades. Voii~ comme l'on voit, une nouvelle source de vague et d'incertitude, o t'humorisme est encore en premire ligne Bagtiyi n'a fait que rpter t prciser un peu ce qu'on dbite dans les co!es depuis que les ouvertures de corps sont permises; c'est--dire que les inflammations qu'on trouve dans les cadavres, ces mmes inflammations que Vanhelmont attribuait l'irritation de son ferment, sont l'effet de l'irritation des humeurs acres agissant sur les points sensibles de l'conomie. C'est ce qu'on vu dans Boerhaave; c'est ce que Stott a dit plus tard, quand it a cru prvenir et gurir les gastrites, les pjeursies, les pneumonies, en vacuant la bile corrompue, dont l'action mordicante et caus~que tes dtermine. Au surplus, cela s'entend beaucoup mieux que l'assertion des modernes, qui attribuaient les inflammations viscraies la fivre aprs l'avoir dfinie par la simple numration de ses symptmes. La /rc <~a/c mrite, suivant notre auteur, d'tre classe parmi les fivres malignes, cause des graves accident-qu'elle produit. Commea syncopale, t elle est accompagne de syncopes frquentes qui ne proviennent d'autre cause que d'une humeur visqueuse, tenace, crue, adhrant fortement aux tuniques de t'estomac et les irritant par son cret. C'est cette irritation, communique au cur sympathiquement par la correspondance des nerfs gastriques avec les nerfs cardiaques, qui dtermine les syncopes. De l les indications il faut commencer la cure par des purgatifs doux, ensuite user des stomachi ques, teite serait une infusion anime avec l'eau do
2. !o

IMITATION

DES P~ET~RS "c

EP'MSMISTES.

~ue~l'eautitriac~j.e, et~, ]EnSn, les restes de !n&tteredqfvfct tre vacues par picrase, au moyen ~~lectuaire hirapicra, que fauteur romain re<< garde comme un purgatif fort ~mi dp t'estomac.. II ne faut ~arrter, cpntinue-t-H, que lorsque t'fstomac et !~s intestius ont t cdmp!)etnent vides et nettoys aprala terminaison de !a maladie. Quaut jL~CQt'ce qu'nquhta. il n~st pas prndMt de s'y du er, a moins qu'eue n'att t cueittie en Amrique, sous fe signe dn Itpn, et sup des arbrestournes vers le m'di. i ~qn rapproche: ces ides thor!ques:de c&es que l'auteur met dans de courtes ~urali~s sur ta Revre en.gnfa). on verra qu't! n'tait en ~~botogie qu'un humoriste partisan d~rautocratt&md'Hippqcrate, et portant une lgre empreinte de vitaltsme de ('0-' cole statuienne. Il ne faut pas purger avantrie sep. t~mejour dans les ma)adies aigus et dans les in~amn~atoires (it s'abstient de ~finir ta Cevre); il ne faut pas non plus donuer des purgatiis yiolens, car la macre peccanle est encore crue.et confondue avec lestbo~ssucs. Ces remdes ne peuvent convenir que forsque ifs signes de coction ont paru. ! admet ia saigne ~i la turgescence sanguine est tropconsid. rabie, et qu'il y ait frnsie, etc., mais avant le septime jour, et la rpte mme suivant l'urgence des symptmes, et cela pour prparer la voie aux diaphonftqut's, aux purgatif et aux autres remdes qui jouissent de la vertu de prcipiter les humeurs peccan~es du''ant t'f~ ()<:la matadie. Notez aussi que !?~caua; en rf/de/~pt c'~at,~ ~M'4<t< du My(e tMMC !M~~ que les saignes ~M~

MC~tyt.

'4s

produisent cet eff~t. Mais pour peu qu'il y eut soup* ondenvre maligne et de coagulation~ la saigp~ serait une vritable peste. En comparant, ces &en~ tences avec cefles de Sydenham, on voit' q~i de'" me~re ravantage sous le rapport pt'atiqu~. Toutefois il faut ici rendre grce a JEiagti.Y~.eGtUB une remarque bien importants!'s~rie~yomit~sn~ a not que ces remdes sont plus OiU moin~H~tt~ou nuisibics, selon les climats. Les hitbitansdjB'~bnae n'en retirent pas Je mme avantage que ceux dc~ pays septentrionaux. Le mdecin doit donc prtre le dimat en grande considration avant de faire ses~ ordonnances. Pourquoi ceux qui ont tant exalt Baglivin'ont-its pas prot de ses sage&conseiis?~ commentse fait-il que cette Italie,o la suseeptib~ lit de l'estomac s'offense d'un seul mctiq;ue donne dans le dbut d'une fivre~ ait vu naitre t clbrer la superm6tisation rasorienne pour combattre! les maladies les plus inflammatoires et les plus aigus? Il est donc bien difficile de voir clair en pdeG~e~ et bien facile de se tromper soi-mme et de trompe'E les autres sur les rsultats compars des diffcrente& mthodes de traitement.
DAM t-ES iitAt.ANt'ES CttHO!'<!tyOES.

Je pourrais suivre plus longtemps BagUvi dans sa~; pathologie, mais cela serait mutile. Ce qui vijent (('tre dit fait connatre ses ides sur les ma!a()ies aL.? gus; en!eiisant,oncbnstaterait qu'U a fait, rexenip!edt'Sydenbam,ungt'and nombre d'utites remarquer sur les dangers de ta titimu!ation dans (;esma)adi. mais on verrait aussi que cala ne l'a. point cwr~
tO.

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tMiTATKHt

DES

PtMEM

EPJDEMtSTEt.

son autdcratisme humoral, Si l'on cherche savoir ce qu'il pensait des ma!adies chroniques, on trouvera qu'il n'est pointsorti de la ligne commune it attribu e l'hydrocphale des enfans la laxit des fibres de l'utrus la gonprrhe au relchement; la pbtbisie !a faiblesse ef au relchement des poumons la dyspepsie, la cause, les vomissemens apyrtiques, la p~rte dn ton de l'ori6ce suprieur de l'estomac l'hypochondrie, la .mlancolie, l'hystrie, les convistons sont expnques de la mme manire, avec addition d'un vice humoral particulier, tandis que d'autres affections,comme les hydropisies, le scorbut,les engorgemens des parenchymes de l'abdomen, sont ses yeux !s rsultats de vices plus humoraux encore qu'asthniques. quoique la faiblesse y joue un grand r!e. Son Trait <~ ~&re< M0ff'c<est l'crit o il s'est imbntrlep!us soiid~ste; car il accorde aux solides une grande action sur les liquides et se sert, l'exempte de Stah!, des violences extrieures et des affections morales pour prouver qu'un grand nombre d'altrations des fluides peuvent dpendre de l'affection des solides. H va mme plus loin que Stah) car il fait agir les irritans extrieurs sur les fibres mmes, et place l'irritation o elle doit tre. Toutefois ce solidisme et le r!e que l'auteur fait jouer aux mninges avec Paechioni, lui permettent encore de voir natre et d'tablur une foule de maladies dans les humeurs: selon lui, ces accidens terribles, ces maladies imptueuses et mortelles que l'on voit !a suite d'une quelquefois survenir tout--coup de J'incision d'un calus, etc., lgre piqre d'aiguille,

BAGt.tVt.

t49

ne dpendent point de !a cause externe on tes attribuerait, dans nos co!es modernes, une irritabilit extrme de la matire nerveuse, presque toujours entretenue par un foyer viscral d'inflammation. Ces ma!adies taient pour notre auteur la preuve certaine d'un vice interne, soit scorbutique, soit vnrien, ou bien d'une diathsc humorale hystrique, p'iep'ique, hmorrhotdate, purulente. Voit bien les ides que nous avons dj trouves dans la doc* trine de Boerhaave; et l'on ne doit pas s'en tonner, puisqu'elles procdent, chez les deux auteurs, de la mme source, du galnisme modifi par leehimisme et par le vitalisme nerveux, qui s'avance en dveloppant avec lenteur les germes de la doctrine de l'irritation. SUR COtfCHJSMft )!AGt.!Vt. Ce serait donc tort que Baglivi serait place parmi les empiriques, sous le rapport de la pathologie. H tait clectique; il entremlait les systmes, et contribuait, comme tous ceux de son poque, la conscration des entits morbides des vieux'auteurs, et la multiplication des nouvelles entits. Ceux qui voudraient le faire passer pour l'inventeur de la doctrine physiologique actuelle seraient galement dans l'erreur, comme il est facile de s'en assurer. Jt a contribu, pour sa part, aussibienque tant d'autres crivains, au dveloppement de cette doctrine mais il n'a pas mme eu l'ide des grands rapprochemens de faits qui la constituent. Nul ne s'en est rapproch autant que Sydenham; toutefois c'est seulement sous le rapport pratique qu'on peut

~0

IMITATIONDM M~~tas

EPinmsTM

tai r@%~e just!c~ des doctrines, il ne a!*s'il a t le meiueur pra~~t~ aucun Jtoge; 'tic~n de son sicle et mt~e des temps subsquens c'est qu'it tait, de -~q~~poqu~ physiologique, le plus tnconsqunt au systme -tous ~s;dt'cms, qu'itavatt adopt, et !e p!usapte !u;d~!nct'des 'ett~ s'il ne se fut pas trouve des p~ati~ns de Stte hatm'e,~a scihce.serait hcpt'c dans tes !angcS i~Mndsde GA!!t. MaisBngt!vi, qudiqu'i) ait t'en(!)H '~e s''and<iset'vices,~est pa~deceux qui l'on dott 'le plus sous ce rapport. Bag!iv! a~tt du got pour tes expriences sur ~s aMitioaux~ivans~H en a fait un grand nombre, dotiit on pourra tirer des ('onchtsions que sa doctrine prdominante 'ne lui permettait pas d'en dduire. En gnral, c'est un auteur dont la lecture est agrable et instructive quand on la borne ~c~ut tient au vitlisme. Mais il perd tout son Intrt lorsqu'il donne dans !e mcanisme et dans ! chimisme, et qu'u compare l'estomac une cornue, la tte/a son chapiteau, le poumon a un soufHet,etc., etc. En somme, cet auteur est un de ceux qut marquent le passage de notre science des thories physico-chimiques aux thories purement vitales. LANCISL Lancisi (Jeah.'Marie) donna. une vive impulsion ani tudes pathdiogiques par ses recherches sur les morts subites (~c .~t/an~t/tor~H~), qui parurent nombreuses qu'a l'ordinaire dans la ville de plus RoRt en t~oy et)-yo8, et par son trait des effets

~A~<5tS)t.

de t'air des mirais Pontes ( < M<?~M ~MM Comme il tait affectionn6.au%rechejfphes <)<~)an:tto)n!ques, il apprit aux praticiens des choses fort utiles sur ies causes des morts subites, o l'on ne voit d'ordinaire que des apoptexies.
MOMS SpptTM. MOti15 BIJ(FmE6.

Les morts suMtes dpendent, se!on Lanisi,deS fluides' ou dps sotides. H range (ians les premires celles qui sont l'effet des affections moratcs on des poisons Sttbiiis que ron peut aspuer. Ce sont les esprits animaux qui prouvent la tesion et qui sont la cause de (a mort. Les apoplexies, soit primitives, soit par l'effet d'un accs piteptique, se rangent dans les.morts subites causes par !e sang. Aux morts subites dont la cause rside dans les soudes, il rattache t" celles qui intressent la respiration et qui viennent des altrations de la trache et des bronches par compression, inondation de pus ou de sang, introduction de corps trangers, spasmes subits, soiutions de continuit; ~ceHesqui dpendent de la dffatatiou, de !a rupture, de t'obturation et de p!usieut's autres vices do Goeoret des grosvaisscaux; mais il n'a gnrde de concevoir ta modification \'ita)e qui amne ces ahrittions; 5 celles que produisent les contestions du cerveau, formes subitement on avec lenteur, sans voir qu~siies sont analogues d'autres qu'i! avait attribues au sang. C'est ta qu'on trouve des exemptes (le morts subites~ causes part'ternuement, et l'explication du vu que l'on est dans l'usage d'adresser au ciel dans la socit, pour la conservation de ceux qui trnuent.

t5a

iMtTATtOtTDES F~EM!ERS EP!D'M!STES.

L'auteur rduit ces diverses causes trois chefs, la dans laquelle npus devons suffocation, ta syncope, faire rentrer les asphyxies, et !'apop)ex'e. Ces recherches sont fort curieuses et durent donner un grand exemple aux praticiens du temps. Lancisi disserte aussi sur les signes de mort; mais le passage o il offre le plus d'intrt est celut oit donne des prceptes aux hommes plthoriques et ohses pour se prserver des morts subites. C'est tort, selon lui, que tant de gens se plaignent de la faiblesse de leur estomac,et cherchent partout des stomachiques pour satisfaire leur gourmandise; car les grands mangeurs et les puissans ~p~r~ sont prcisment ceux qui ont le plus craindre les morts subites tandis que tes exemples de longvit se trouvent frquemment chez les personnes estomac dlicat, forces de s'imposer des privations continuelles dans leur nourriture; et il cite en preuve le Vnitien C~rHaro~ qui devint centenaire la faveur d'un rgime extrmement tnu, que lui imposait la faiblesse de son estomac. Jusqu'ici l'auteur a par! d'aprs l'observation em. pirique, mais il rentre dans les thories lorsqu'il veut donner des conseils aux gens plthoriques et ceux qui sont surchargs d'embonpoint les premiers ont ordre de faire usage des purgatifs, et particulirement des pihdes tartareuses, atotiques, ammoniacaips, pour dtruire la plnitude sanguine et bilieuse du bas-ventre les seconds sont renvoys aux drogues qui ont la vertu de fondre le phtegne et de le diriger vers les diffrens couloirs, tels sont les thrbentacs, l'oximet scittitique et mme les

LANCtS!.

155

se]s acides alumineux; ils sont, de plus, invits y joindre un rgime desschant et aromatique, avec beaucoup de rserve sur la quantit. Ici se reconnat )a thorie gatnique, celle que propageait le grand Boerhaave. On voit toujours qt.t'il manque nos classiques les plus judicieux des ides sur l'irritabitit de l'estomac pour tracer de justes bornes aux moyens hyginiques et mdicamenteux: ce dfaut est grave ici, puisque l'abus des prservatifs est imminentpar !ep)aisir qu'on trouve se purger commodment par des pilules, et prendre (tes :uimens de haut got; et encore parceque le rsultat des gastro-duodnhes qui en proviennent, et que tous ces' moyens ne peuvent que paHier, est ncessairement ou ces mmes morts subites que l'on voulait viter; ou bien un tat de langueur qui amne le marasme ou l'hydropisie. Lancisi, dans les conseils dittiques qu'il donne aux personnes faibles et vattudinaires, parle beaucoup d'cret, de corrosion et d'usure des vaisseaux des par l'effet des diverses matires alimentaires exerciceimmoboissons, des mdicamens,etparun dr mais i! n'a garde de souponner les irritations gastriques, suites ncessaires de l'intemprance, et causes frquentes de morts subites, dont on ne pouvait avoir l'ide avant de connatre l'influence de l'estomac sur !c centre d'innervation, Tl insiste pourtant beaucoup sur les dangers de l'intemprance, mais pour prvenir tes plnitudes les crets, les ruptures de vaisseaux c'est ainsi qu'it nous donne une preuve dfinitive de la thorie laquelle il appartient.

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tMITATtON

DES

MtEMMRS

'PID~MTSTZS.

Un rsn!tat sommaire, fort important pour a Science, fut obtenu par Lancisi (!c ses recherches sur les morts subites il prouva qu'elles ne (tpendaient point de causes gnrales, communes tous, on pid~miques, tenant aux vices des airs, des eaux et des lieux, mais qu'eues taient particulires chaque individu dont la destruction subite avait t prpare par des causes lentes qn'it tait possibie d'carter. Voil donc un travail prcieux et qui devrait ctre consutt par ceux qui s'occupent de l'hygine autant que par les pathologistes, en faisant abstraction des thories de l'auteur.
A)RBESMAKA!S.

Laneisi a fait un trait sur les qualits de t'air de Rome, et un autre sur une pidmie qui a rgn durant !e~annes t~o8 et 1~09. Nous savons qneie est sa doctrine; je ne le suivrai donc pas dans ce travail, o d'aiHeut's il n'est point o'i~inat ce qu'il importe de conn:ntre, ce sont les recherches de cet auteur sur les e!Huves des marais: car on fit une application gnre de ce qu'il avait observ sur les marais Pontins, qui avoisinent l'ancienne capitale du monde civilis. Lancis! entreprit ce travail parcequ'H n'en existait aucun M'r~/fsx~ quoique ptusieurs auteurs eussent parl des marcages. 11commence par donner la dfinition dit mot marais, et par indiquer toute ia latitude qu'il doit prendre. Il cherche donner une ide de la composition de l'air: on sent qu'il ne saurait y russir; mais du moins

t~sr.

<5

il ~xe!'attent!on des observateurs sur les diffrences de temprature,, de l'atmosphre relativement aux bpux,et sur ces myriades de corpuscules trangcrs dont elle est 1e vhicute, provenant du (ttritus, (te ~a dcomposition et de ta volatilisation des corps. Il cherche ensuite dterminer en quoi consiste la salubrit de J'air, ce qui le con()nit son insa!ubri<, qu'n attribue a des effluves dgags des marais par la cha!enr des rayons sohnres ou par un mouve" ment intestin de fermentation et emportes par tes vents, surfont par ceux du midi, qui les appliquent au corps humain. Ces effhn'es deviennent nuisibles, suivant l'auteur, en s'opposant a la perspiration qui dpure le Sang, en soustrayant au corps des particines qui doivent contribuer au maintien de la sant, et surtout en introduisant dans le corps des principes nuisibles au sang, aux esprits et mme aux parties solides; car, a l'poque de notre auteur, le solidisme s'tait gtiss jusqu' un certain point dans tontes les coles. Je passe sur les preuves que l'auteur donne, d'ade HJU.UUUIU, J" prs Hoffmann, des avantages S(le sab)br:! dde Fair 'A"J aylI-uA\flg.. s:llnbl'itc~e lair sec sur l'air humide; mais il est bien de faire attention a quetqucs uns des faits qu'i) a)!eg)!Ren rfutation des personnes qui prtendent que l'air putride et cetui des marais sont des prservatifs contre la peste. H fait voir, d'aprs Boy)e, que si les peaux soumises autahnage n'infectent past'air, c'est qu'elles sont taves a l'eau courante et dgages de ce qu'eues ont de corruptibte, en mme temps qu'on tes imprgne de substances prservatives de la corruption; et il prouve, par un exemple, qu'U en serait tout

t56

MTATtON

DES

PRt:])!ERS

EPD~MtSTES

autrement si les peaux taient mises macrer dans de l'eau stagnante. II appuie ces exemples de celui des voiries, que la ngligence des exploitateurs a souvent transformes, dans divers lieux et particulirement Rome, en des foyers d'infection et en des sources de fivre du plus mauvais caractre. Enfin il s'appuie du tmoignage de Dimrbroeck, qui a remarque que les linges sales des pestifrs avaient port la contagion dans des villages qui n'avaient point souffert de la peste avant d'en entreprendre le blanchissage, et qui ajoute que les malades avaient dclar que la premire impression leur tait venue de l'excessive ftidit que ces linges avaient exhale quand on les avait imprgns de savon. Lancisi recherche ensuite quels sont les marais les plus insalubres selon lui, l'insalubrit est en raison des matires animales qu'ils contiennent, de leur ftidit, de l'paisseur de leur limon, de l'cret, sensible aux sens, des vapeurs qui s'en exhalent, etc.; il ajoute que ceux qui proviennent des eaux pluviales sont moins dangereux, et que ceux o il suinte des eaux minortes sulfureuses sont les plus pernicieux de tous. L'eau stagnante sans limon ne lui parat pas nuisible, a moins que des eaux de lavage ou des matires animales n'y soient ajoutes. L'eau de mer empche les marais d'tre infects et malsains, assertion qui est loin d'tre parfaitement exacte. Il examine aussi I<;s influences ds terrains sur lesquels stagnent les eaux, celles des vents, celles des saisons, celles des latitudes, et les modifications qui rsultent de l'habitude que l'on peut avoir de respirer l'air des marcages. Suit l'explication de

t.A3rcfsr. iSy la cause de l'insalubrit des marais: l'eau ne contient rien d'impur; il n'y a de nuisible, se!on notre auteur, que les particules des corps qu'elle tient en dissolution, que la putrfaction ou la fermentation dgage, et que l'air enlve et porte aux corps vivans. L'auteur cite presque autant d'exemples d'pizooties que d'pidmies. Il fait aussi sentir les inconvniens du rouissage des tins dans les eaux stagnantes. Il expose les opinions des anciens crivains, qui presque tous ont parl, du moins par figures, de l'insalubrit des marcages. L'hvdre des marais de Lerne ne reprsente autre chose que les eaux stagnantes. Varron, Columelle, Lucrce, ont signal l'effet nuisible des vapeurs provenant des insectes qui prissent dans les eaux des marcages, et mme ont cru que quelques uns de ces animaux pouvaient pntrer dans le corps humain. Viennent ensuite les opinions des contemporains de Fauteur, et les siennes propres sur la nature des. effluves. Mais je me garderai bien de m'arrter sur ce point, vu les immenses progrs que la chimie a faits de nos jours. Ce qu'il importe de noter, en ajournant toute explication, c'est la remarque faite par fauteur que, dans le commencement de l't, les fivres produites par l'air des marais sont des tierces simples, sans aucune apparence de malignit, que lorsque la chaleur s'est dveloppe durant l't, ces fivres se changent en continues, meurtrires; qu' l'quinoxe d'automne elles deviennent beaucoup plus graves et presque pestilentielles, surtout si la saison est pluvieuse, nbuleuse, brumeuse, et que les vents

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IMITATION

DES fMMtEM

~PiD~MSTES

du midi soufrent d'un~ manMr~continue; eo6n qu9 Yers le solstice d'hiver la maijgnit cesse de toute part, mais qu'it reste des obstructions visera!es en abondance, souvent accompagnes de j6ve$ quartes. Tel est effectivement ~!e rsum de toutes les pi* demies f.tmeuses que les troupes ont souftert~s dans tous !e8 temps, Jcrsqu'eUes ont t rduites A t camper dans des lieux humides et ntarecageux~ et rinsatubrit du terraiM par torsatt~Hes ont ajout la nfgti~encc des prcautions hyginiques.. En effet it suft d'avoir camp ou bivouaqu pendant quelques jHt's de suite, une fois dans sa vie, avec une arme en caBopngne, pour savoir que les dbris des animaux que !'on abat pou!' la nourriture du soldat~ et tes exermens qu'il dpose de tous cts ne tardent ~ucre infecter l'air (!es environ~. Qu'on supposa unpareiidso) dt edaus nHe pLfgcma!'cageuse,auto'ur r des iosss d'une viMe assige~ etc., on aura bie)Ma< runi tontes tes conditions d'insatubrit que Lan~ eisi trouve en p!usieurs endroits sur les bords dur Tibre et dans les marais Pontins, etiui-mtne n'a 1, pas oubli d'en faire ia remarque. de Lancisi sur la natUFed~ J'ai pass les thories eNuves~ leur mode de dgagement, les variations d!eurs quatits physiques et chimiques, ctG{,parceque nous ne pouvions en, tirer aucun prot)t. il n'en est p.)s ainni (tes explications qu'il nous donne sur les cnos de ces effluves dans le corpssain, e~ sur !a mani) edout ils le conduisent: ttatmor-' Mde. Cest ici que nousreconn&tronsde nouv~att~ ftaeUe cole appartient l'auteur, et que nous g;ttf-

LAKCiM. & ~ntL~o~r'oc

tS~

~~ cet tt~~tr~~ta <=~ c~ rons &pprecter tes inSuences de s~ thorie suf sa pratique. Lancisi admet quatre voies d'infection; car il ajoute aux pores cutans, la surface respiratoire et la digestive, les ouvertures du crne communiquant avec !es cavits sensitives du nez, des fosses nasales,, de la bouche et de t'an ire-bouche et mme de )a trompe d'Eustache et de la caisse du tympan. U croit,avecVa)satva, que ta proximit de ta dure-mt'e avec ces cavits rend possible la propagation des ef~ fluvesnn cerveau, et s'taie des effets subitement dltres de certaines odeurs. Je crois que cette opinion a quelque fondement dans tes faits; car les surfaces nasaies, trs riches en matire nerveuse, peuvent transmettre immdiatement au cerveau, soit par le nerf olfactif, soit par ceux de la cinquime paire, des stimulations violemment perturbatrices, bien qu'it soit impossibte d'admettre que seules eUes deviennent une voie d'infection ) puisque t'ait' qui iss baigne pntre aussi dans les bronches et dant l'estomac. J~ancisi distingue les effluves en inorganiques et en organiques. Les premiers sont indpendans d~ la fermentation et (le la putrfaction; i!s proviennent de la surface du sol~ ou mme ont une origine plus p)'ofon<!e~ comme dans ies trembtemens de terre, et s'lvent, aux premiers rayons (tu soteit,e dans tes marais; les seconds, qui s'lvent plus tard~ sont fournis par les substances animtes et vgttes eu dcomposiuon. Les premiers sont sulfureux, salins, arsenicaux, etc. L'auteur s'tend beaucoup sur les seconds, sur les reptiles, les vers, les larves, 1~&

!MtTATION DESPMMiBRS EP)M!ST]!S. u~, les insectes qui vivent, se reproduisent, meurent, se putrnent dans les marcages.H croit que plusieurs des plus petits d'entre ces animaux peuvent pntrer dans te corps, y nicher, s'y reproduire, fournir de la pture aux lombrics des intestins, irriter les surfaces sensibles du canat digestif, infecter le sang, le chyte de leurs excrmens, de leur venin, et devenir la cause d'une foule de symptmes toujours trs graves. Ennn il rduit faction nuisible des effluves marcageux aux quatre chefs suivans t'its ralentissent les mouvemens des solides et des Huides; 2 ils obstruent les pores du corps et s'opposent la perspiration; 3 ils souillent le sang d'une foule de corpirscules divers; its altrent la temprature de ce fluide. Telle est la quadruple source des symptmes qui caractrisent les fivres de mauvais caractre. Par l'explication qu'il en donne, l'auteur les rapporte deux genres de modifications t des corruptions diverses de fluides et des esprits animaux, qui fermentent, qui -deviennent ou plus pais ou plus subtils qu'ils ne devraient tre, et qui ont besoin de dpurations; a" aux irritations trs diversines des parties sensibles du corps. H rsume ensuite les symptmes provenant de ces diffrentes sources, de la manire suivante: scheresse, asprit, couleur noire de la langue et de la gorge; pustu)es pour la peau; nauses et vomissemens pour l'estomac; diarrhe pour les intestins pour tout l'abdomen, tension pour les membres, sentiment d'inquitude, raideur, mouvemens convutsifs; pour la rgion prcordiate, anxit; t6o

t~CtSt.

t6t

pour le ccur et les organes respirateurs, tou~ es* pce de dsordres pour te Cerveau, le dlire et les diverses nuances de Ftt soporeux; pour les parc" tides, la tumfaction enfin mille autres symptmes~ dont il donne le dtail dans la description de ce~ maladies. Il rappelle surtout l'attention sur les phnomnes trs multiplis d'irritation que ls vers des marais favorise la des intestins, dont l'infection multiplication, provoquent par leur morsure et par leurs mouvemens de reptation dans rintrieur du canal alimentaire. L'auteur consacre un chapitre au danger qu'il y a de s'endormir~ dans les marais, surtout pendant l't. Ensuite il ~t'sentir la ncessit de les desset en examine les moyens. Il entre dans de cher, nombreux dtails ce sujet, et arrive enfin la description des livres pidmiques produites par l'air marcageux, dont il s'est tant occup. Il en donne la description, qui ne saurait trouver place ici, puisqu'on y remarque les symptmes ordinaires. des Svres intermittentes et continues, d'abord simples et bnignes ensuite plus graves et aboutissant auxsymptmes dont on vient de lire 1'nmnratidh, puis il communique les rsultats des ouvertures des corps. Ceux qui furent enlevs par les fivres tierces pernicieuses offraient des traces de l'tat morbide dans Fabdomen cette cavit tait presque entirementlivide le foie tait d'un jaune-bruntre la vsicule remplie d'une bile noire; les intestins presque partout sphacls et remplis d'excrmens trs ~tide& et d'une grande quantit de vers; le coeur tait r&1 11

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DES PSE~.EjRS

EPIDEMMTM

n~ll~ et contenait du~.a~notr ainsi q~e les.vaia~ s~ax tbFapx, ~ancisi dans les ~ut.~ iates~ns des traces des mprsu'~ faites par te~ yers. C~eEebant ~Bsuite la cause de,~t tat du bas-yentre, Hta, tr')@u~ dansle& a~Mne~sma~ai~set co~~ip~b!es, dans les eMu~es~tl~ matires antma~espatr dans raffitt~ de~H~id~ pro.vo<s pa~ les ~q~pes toutes d~s vecs, et ea~t d~M1% p~ le~ ratires ani~des pap la chaieur fbrUe. St dans toutes pes e~. riniBtaMma~ti~nB'~tpeur~ien plications, l'irritation y est pour beaucoup et l'$Q c~ijR~e d'o~erv~r les p~t~ la grande decQ~Tg~ d~ ~ss~.~ ffluV$in,'~bli;!s s'agit~daas le sang~execGerdes impressions irt'itante$ datasle ttsSdes viscrest dans celui des men~ahe~, nQmetempsqueles~on)bpics;pardesmor9~r~ ptes sur la membrane intest~a~ et par une sorte de &atve venimeuse, dont ils la pntrent,y font des pl~& nombreuses. Or, ces iBEitations si muiti plies lu~Mndent assez raison de la vre et des mouve* m~a~QMeux, tand)~ que la gangren s'explique p&p~plles~es lotnbfics, dont l~s l~t'e& bantes s'~r~t' a l'iWpressio~~ des htTmeUMp<~ide~ d~rs genres qui parcourect le cana~ Rs cadavres des personnes qui sucombrent, dans un tat apoptctifoHn&) aux fivres c~tinues, pestilenti&Ues, ne prsentrent ni autant de dsordres, ni ttneasst grande quantit de vers* dans les intestins; mais le ?icrveau offrait ~aucoup de veines vafi<~ueases et de $cosit sanguinolente panche entp ~jes ciEconvotu~ons. Dans l'explication qu'il d~he dcs diffrences) ~ahteur laissa encore per-

.< LAMC~ ~5 cer sa thorie la vigueur des .fibres et le fe~meat bien conditionn des viscres du bas-ventre rsistent, de quetque manire que ce soit, l'infection aerienpe c~z les p~sonnes. t'q~ste. et pntinentcs, et ~opposent !a ~ut~pHc&~pud~s Yers. C'gst pour c~te raison qu~e;les utc~e~ett~a/gangrne; sont ~ojn frquens chez ~Hes qu~ ~ez.~s md'gens dont ia nutraion est: fai~p;e~ q~ d~l'niens malsains mats les ef~u.~ vnneux de ratmosphre, qui ~ont de nature ~u~r~use, a,yant pntre dans le sang, en. partie par ies poumons et par !e8 ouvertures du crne, en partie par l'absorption des vaisseaux lacts~ qui les conduisent dans les veines, se nlant un. sang pga~atent,su~!furgux, exrcent toute leur action coagulante ~ur les fluides dans le cerveau, et leur ~ctjton irritante sur tous {es solides. Je crois pouvoir conclure de ces passages que Lanctsi a, cpn3~eJSpige~(~ ~eMt-<cr<~K~ que le prutQ;pal stge ~sj~r~s, t~ utt~ canal digestii.)a~~d~ que continues, rside daHS,L6 tion du p!us am~ns les cadavre~ des pauvres et des riches, np $!~ntRerien.I~est clair qu'it a eu plus d'Occasions d'observer les tracer de l'tnHamniation cliez les rna)h,eureux qui prissaient dans les hpitaux que chez les personnes~opulentes; et que ces dernires, usant d'a.linMns plus sains et se faisant traiter plus tt, devaient avoi~ des innammations moins intenses dans l'abdomen; tnais cela ne les empchait pa& d'y succo.mber quelquefois. Quant au cerveau~ nul doute qu'il he soit ptus engorg et chez ceux plus expos a con~act~ n~fla~ma~ u.

1$~

tNITATtON

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'RSMiE~S

EMCEMtSMS.

ol nvre est violente et continue, que chez ceux o elle est interrompue par des intermissions et des remisions. Nus arrivons nnnatt traitement, Peu de malades, attaqus de ces vres terribles, furent sauvs d~ temps de Enisi, par les seuls efforts de la nature Ydl~I'p de connance qu'avaient les mdecins daM~ vita!es, et l'impulsion gnrale quil~ poussait vers tes mdicamensles plus actifs. ltfe des grandes vrit que l'extension de ia population da globe, non ttdins que les progrs des !uMiiers et la facilit des communications entre les peuples ont apprises aux mdecins, c'est qu'il existe une foule de maladies; tant sporadiques qu'pid-' miques, o la nature n'est point mdicatrice et la doctrine ~tuxqueltes on nesauraitappliquerni ni tes dnittons de l'cole humoro'd'Hippocrte, ~ogmatique qui l'a continue travers tes sic~es. Cette inportatte v-it terra&se et couvre de honte tous ieS mdecins ont la niaise imsprc sontnir qu'il n'existe pas de mdecine, pudence de et qu~l stindiffrcnt de ddnn!' de l'eau ou du vin ~ans ls matdies. Les recherches de notre auteur sur tes morts subttes pourraient dj dposer contre ~es assertions ridicules; car on ne niera pas qu'il 'doit exister un art de prvoir et de prvenir !es .attrations lentes qui amnent ces funestes ca~tastrophs. A quoi se rduirait donc Thygine ?. Au reste, gnralement parlant, dans tous tes cas ot11 le mai prcipite la destruction de notre organisme, les modincations actives sont elles t son Tiiyenent spincites par l'instinct, qu'aucune force si

t65 ~NCM! humaine ne peut les empcheF~pourvH que l'homme ait le temps d'agir. Sansles saignes, jamais un apoplectiqueneseraitrappel la vie.Le cholra morbus des Indes est, dit-on, constamment mortel en quelques heures, si on l'abandonne Im-mme, et celui d'Europe a besoin des plus prompts secours. La peste et la fivre jaune du plus haut degr sontdanslemme cas.Toutes les mthodesnesont pas indiffrentes; mais il vaut encore mieux agir avec des demi-lumires que de ne rien faire du tout: par exemple, il est une foule de cas o les modifications dbilitantes sont les plus avantageuses; mais dans ces cas l mme, une stimulation quelconque, en augmentant l'irritation morbide, est moins nuisible que la complte inertie, parcequ'elle provoque des crises que la nature ne tendait point triste produire. C'est une ressource; mais elle est encore prfrable celle que nous offre cette bonne mre dans Ces fcheuses circonstances. Nous voici dans l'poque o la dcouverte du caractre pernicieux de certaines fivres intermittentes et rmittentes, entrevu par Galien, Paul d'gine, /Etius,ZacutusLusitanus,Prosper Alpin et quelques modernes, entoure ces assertions de nouvelles preuves. Les travaux de Morton ouvrirent dfinitivement cettecarrire en Angleterre, ainsi que nous l'avons dj not; Baglivi, dont nous avons aussi parl, Torti, dont nous serons oblig de dire un mot, et Lancisi l'exploitrent fructueusement en Italie, et peu aprs, Werloff, en Hanovre, y puisa l'inspiration d'un ouvrage rempli de faits qu'il est utile de consulter. La saigne, les purgatifs forts que l'on tenta d'a-

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IMTTtON~E~

J~~tMBtH

~PtD~MtSTES

Ibor~~rent: ~MMs ~~op~, se!on Lancisi, aux T~aM~s ttaqus' de vres tierces pernicieuses, dans a ~a ~eBir pi(imi dont H fait ~histoire. Mais les pur~attfs douA, et qu!qufo:is 'h~tne !~s vomiti~s senapaPHPnt~!!P~ire~!~H htie~ ncssMr~ p de putridit~~ ~~vrnatn~l~~ dgpstif tait !e surtout quand sige e!f l~td~dS taient attaqus maLsuite d'uniepas copieur car aussitt que ! nsa! avait acquis une! certaine j!b~c,i~n~ que les vsict~rs et !e qu~qu~ha tnats~ 'itn i~s ''Ce~q~r~ c~st que '~s cl~,l~ i~nottarde;drl'eiuparticui~scrs ? v~aM phrb des can~iridies, gi~san~t ~mmedes coins sut'~~dtcu!es trop coMr6ntes des hunie~rs, les sp~r~~.dissolvQt~'Ies~TMden~~ h~J11e9rs,fes vc)~~ ei;leur ouvre~~ pMe~qu'eHes font aux assez mehtbrs, un~ voie~~d pbur~g~rautur~~ ce point' 'Qau~u~~ see:ohd spciSque de ces Svres, il J~ut qMt ?om~ qu~iiiL et qu'on ie tout Mp/H< ae~at d~n ~M <rO!<~M~ ~M~~rt~tn /f~ dans 'les tierces pernicieuses, sans des malades. En qu~ ron~ doit dsespe~r~ effet, ajoute FaUteur, pres ~c temps les fer~ns avaient aquis beaucoup d'activit et s'taient fixs trop ~temn~dahs' !a~M~ prcordiale et d~ns ie principe desnet'fs,)n mmetempsque)esvrsdevpnHs furieux attiraient !a, gangrhe~pr leur morsure. Si nous traduisons~ ce passage en Jahgue physio!ogique, ~ous truvroMa q~T gastro-entrite avait acquis

MWpKH.

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trop (~intensit d.ans ces maladiesaprs !e quatrime jour, pour pouvoir tre rvulse par les stitpu~na, et nous verrons djn disparatre une partie du fnystre dont les modernesavaient entour les lvres dites pernicieuses. Ces rflexions nous rendront peuttre encore plus apprciateurs de Sydenham, qui pratiquait cependant dans un pays o l'irritahiht gastrique est beaucoup ~moindre qu' Rome. La tliriaque et des potions prpares avec la racine de scorsonre, celle de coatrayerva, la rpure d'ivoire, les feuilles et le suc de chicore, l'eau distille de ces mmes plantes, l'antimoine diaphortique, le nitre stabi, la corne de cerf philosophiquement prpare, les perles, les meraudes de l'Orient; lui paraissent ncessaires pour dissoudre et volatiliser doucement le, sang des malades.llest vraimenteuse passe dans l'esprit de ces rieuxdesavOirce qui matres de t'art, que l'on nous donne comme les modles de l'empirisme phHosophique de notre science ce motif seul a pu m'engager fixer si long-temps Tattention des lecteUM sur les grands classiques du sicle dernier. Cherchons encore dcouvrir la pense de celu!~ sur la curation des vres continues ,qu'i,l attribue l'air des marais. Il pense avec Hippocrat que les purgatifs ne conviennent point dans le dbut des maladies aigus; Il en donne pour raison, qu'outre l'inconvnient qu'ils ont alors d'vacuer de bons sucs, ou du moins des sucs encore peu malncis, ce qui affaiblit beaucoup ils ont celui plus grand encore d'exciter des troubles mortels dans les solides et les fluides des malheureux que dvore une fivre ardente, et cela

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IMITATION DM PRZMMtS EP!D~MHTE9.

par cette mme vertu stimulante, d'o dpend leur proprit purgative. Voit donc uh humoriste qui proclame et redoute l'irritation cause par les purgatifs, tandis que !es sectateurs de Brown, et surtout les rasoriens, trop imits par nos clectiques de France, n'ont pu y dcouvrir autre chose qu'une proprit dbilitante, et en ont fait les antiphtogistiques par excellence. Qu'on nous dise maintenant que toutes les bonnes ides sont constamment fcondes par l'excellent jugement des professeurs en rputation, et que la, mdecine ne peut pas faire des pas rtrogrades! Notre auteur ne rejette pas toutefois les doux cathartiques, mais il ne sait pas les manier avec autant d'habilet que Sydenham. Viennent ensuite les vsicatoires et le quinquina, qu'il administre pour tes mmesraisons et de la mme manire que dans les tierces pernicieuses; car il n'a pas, comme Sydenbam, cet esprit de sagacit qui distingue les effets des remdes au milieu des phnomnes'de la maladie a laquelle on prtend les opposer. Nous avoua tu avecptaish' ce que dit Lancisi sur tes les maladies ai. indications fournies par tes vers dans tes matadies aifournies les ce classique, quetes vers se nourgus. Supposant, dit rissent du chyte, humeur de saveur douce et presque sans odeur, on a cru que les amers et,les ingrdiens d'une odeur forte, dsagrable surtout, devaient en tre tes.poisons les plus certains.; mais l'exprience ne confirme point cette hypothse; car elle prouve que plusieurs vers et plusieurs insectes peuvent vivre. dans les substances amres, acres, acides et odorantes, tandis qu'il n'est aucun de ces tres que

LAMCtSt. t6g ne fassent promptement prir. l'huile et le mercure C'est donc ces derniers moyens qu'il faut recourir; mais le mercure lui-mme avait souvent t nuiirritant, dans l'pidmie dont il parle, sible, comme tandis que l'huile n'avait fait de mal personne; de l la conclusion que l'huile est le remde le mieux appropri aux complications de vers dans les fivres aigus. M donnait des clystres de lait avec addition de quelques gouttes de l'huile anthelmintique de scorpion, selon la formule de Matthiole, et les vers taient rendus morts par les selles. Je crois qu'on peut tirer grand parti des rflexions de Lancisi en administrant l'huile mle au lait et aux substances mucoso-sucres, tant par la bouche que par l'anus, non seulement dans les fivres, mais aussi dans les cas apyrtiques, o la prsence des vers concide avec une entrite latente que les vermifuges acres ne manquent jamais d'exasprer. C'est une rflexion incidente que je fais uniquement dans l'intrt d'utilit pratique. Lancisi redoute beaucoup les parotides, quoiqu'il les regarde comme une voie d'excrtion pour la matire morbifique dans les maladies aigus. L'excessive abondance de cette humeur peut dit-il, produire des empymes ou suffoquer les malades en s'accumulant en trop grande quantit dans les environs de la glande. On est surpris qu'il ne propose pas les purgatifs pour dvier l'humeur vers la partie infrieure du canal digestif; il se contente de l'ustion employe avec succs par Hippoo'ate dans un cas spcial, et n'ose trop se fier aux petites saignes rptes, dont Rivire avait;. tir un parti

!MTAT!ON DES PREMtERS 'PD]BttSTES. ly0 avantageux dans une pidmie de Montpellier. Les anciens et mme les modernes sont vraiment pauvres de moyens, ou bien ils sont empiriques ou mmes ridicules sur la question des parotides. pourquoi s'en tonner Ces phiegmons runissent bien toutes les conditions d'une bonne crise, et toutefois ils entranent souvent la perte des malades les plus vigoureux. Cette contradiction droute les thoriciens hippocratiques, qui regardent les parotides comme la preuve d'un poison malin, circulant dans atteinte radicale aux forces l'conomie, portant un<~ vitales, et exigeant pour son vacuation, plutt des monctires naturels que l'ouverture des vaisseaux sanguins. Ce n'est donc qu'en contrevenant leurs principes qu'ils peuvent attaquer les parotides par les missions sanguines; encore si ces moyens russissaient toujours, on ferait comme Sydenham, on torturerait la doctrine; mais trop souvent les. saignes ne font qu'acclrer l'agonie ona bien quelquefois song aux saignes locales, mais nul auteur, avant notre doctrine, n'a pens que le moyen d'~i~f;i~ les ou de les rendre bnignes t~it viter 1~S ~3a.r~ti.tesi parotides, :3t~ cti' ~Pg inrirQ ~,St~~r_tpg tait d'attaquer vivement et ds te dbut l'inflammation interne dans son premier foyer, parceque nul au. teur ne s'est form une juste ide de ce foyer, quoique plusieurs eussent sembi l'apercevoir, ainsi que nous en recueillons des preuves de plus en plus; tant est vrai cet axiome, dont les anatomo-pathologistes nous donneront la dernire preuve, que, pas de pour bien faire la mdecine, il ncsuft connatre le sige du ma!.

LANC!S!. CONCHJSfOD SUK LANOS!.

t~l

Tel est Lancisi l'on sent qu'un aussi grand exemple d'observation ne dut pas'tre perdu dans un sicle comme le sien; aussi coutinua-t-on de voir se multiplier les descriptions d'pidmies, et les lvres pernicieuses en particulier trouvrent dans Tort' et dans Werlhofdes ennemis qui disputrent de sagacit pour dvoiler leur marche insidieuse et arracher leur masque trompeur. C'est un fait qu'aucun mdecin ne peut ignorer; mais ce sur quoi personne n'a pris la peine de ruchir, ce sont les thories qui inspiraient la pratique de ces auteurs, aussi bien que celle des prcdons. Or, comme ce sont ces thories qui ont empch leurs ouvrages de produire tous les effets qu'on en attendait, je vais m'imposer ta tache de les dcouvrir et chercher apprcier l'influence qu'elles ont exerce sur la partie empirique de leurs travaux, la seule que l'on affecte de nous citer.On dirait,en Usant certains modernes, que lA science tait dj!faite-, et qu'il n'y avait qu' 'exttTure des classiques/tandis que d'antres affectent de rpter qu'elle ne se fera jamais. Le moyen, s'il y en a, de mettre d'accord ces controversistes, est de chercher dcouvrir les rnobites secrets qui faisaient agir nos matres et de les comparer avec ceux qui dirigent aujourd'hui notre thrapeutique. C'est l la philosophie de la science, et c'est par ce genre de recherches que nous arriverons dterminer jusqu' quel point elle peut approcher de la certitude. Si l'on parvient juger la thorie d'un homme par sa pratique, les mdecins pourront s'entendre dans

t~

IMITATION

DES PRKMIMS

~D~M~STBS.

toutes les parties du monde civilis; ils deviendront consquens, et l'effort vers le perfectionnement sera ds lors unanime, rapide et fructueux.
TORTL

Torti, clbre mdecin de la ville de Modne, en Italie, fut assurment un excellent observateur: on le loue particulirement de {'extrme attention et de la patience qu'il mettait examiner ses malades, non moins que de sa rserve leur prescrire des mdicamens de quelque nergie. Dans ses crits, il est fort soigneux de rapporter les opinions des auteurs et les faits sur lesquels ils les fondent, avant d'en tirer des conclusions. Ces qualits sont prcieuses et fort rares dans, les hommes qui, comme Torti, ont du got pour la posie, sont dous d'une grande iaciiit de conception, et chez qui l'imagination est fort active. Toutefois, cet auteur n'tait point exempt de thorie, et il penche plus vers l'humorisme que vers le solidisme, ce qui en fait un clectique comme le durent tre tous les mdecins amis de l'tude, une poque o les sciences physiques se dveloppaient chaque jour et offraient leur avide curiosit des faits incompltement connus et des vues trop rtrcies. Avant de donner son opinion, il rsume ceiles des auteurs, dont les rsultats sont les suivans t que le principe des Svres continues aussi bien qu~intermittcntes est un ferment qui rside dans le sang plutt que dans aucune autre humeur, et que le systme nerveux est plutt le terme o aboutit la dpravation fbrile des fivres que son point de dpart; 2" que toutes dpendent galement d'un

'73 ferment provenant de l'extrieur, qui excite un mouvement termin par la despumation; et, cette occasion, il disserte longuement sur les voies d'introduction, sur le sige et sur les moyensd'timination du ferment, et sur les modifications qu'il fait subir aux humeurs, comme si tout cela lui eut apparu au microscope ou lui et t rvl il y joint l'explication, d'aprs les mmes donnes, du froid et du frisson fbrile qui dpend du passage du ferment fbrile travers les vaisseaux lacts et les glandes du msentre; 3que la matire fbrile s'accumule dans les intestins durant les intervalles des accs, et que de l elle s'lance pour entrer dans le sang par la voie indique, ce qui dtermine les premiers phnomnes de l'accs c'est--dire le frisson et le tremblement; ~ que les vomitifs, les purgatifs sont utiles dans les livres, en vacuant ce ferment avant qu'il ait pris sa direction vers les vaisseaux lacts, et que le quinquina achve la gurison en le neutralisant par une vertu spcifique c'est sur ce fait suppos que se fondent, en grande partie, les suppositions dj reiates; 5 que quelquefois le ferment se cache et se fixe mme assez solidement dans le pancras, la rate, le foie, les ganglions du msentre, pour que ces moyens ne puissent agir et qu'il faille en employer d'autres pour le pntrer, le dgager et l'expulser, ce qui conduit la mdication discussive, fondante, apritive, sudorifique, etc.; ()" que la matire fbrile ne peut pas toujours tre dtache et vacue avec succs par les vomitifs et les cathartiques; mais que, comme elle est elle-mme vomitive et purgative, mme lorsqu'elle est trs b-

TORTt.

t~A

~ftTA/nON

DES

FMMMRS

EFIDEMJfSTES.

nigne, il. vaut mieux favoriser sa tendance par dM adoucissaus du petit -htit, de. 1',huite d'amandes douces et autres, moyensanalogues, que d'insister sur ise\'acuansarti6cm!s, qui causent trop d'irritation~ Ou reconnat ici une de ces explications imagines pour tes exceptions, au risque de tomber en contradiction avec !es principes. 1 Aprs avoir discut toutes ces questions, Fauteur conclut, en dernier lieu, que, d'aprs les opinions qu'iLa rapportes, le foyer des fivres intermittentes, ou la congestion qui rec!ete ferment fbrile, serait ou en-de du sang, ou dans le sang, ou au-det du sang, ce qui.veut dire qu'eHe rsiderait tantt dans le chyie, tantt dans le sang, et tantt dans un organe scrteur, comme le foie, o elle aurait t dpose par ce fluide circulant, mais il ajoute que, pour lui, il ne pourrait admettre que !e premier et le dernier de ces trois siges, parcequ'it lui semb!e quele ferment fbrile ne saurait sjourner dans le sang, et qu'd ne fait qu'y passer pour parvenir aux tnonctoires il voit donc dunitivemeut le ferment dont il s'agit, tan tt se formant dans les matires contenues dans les voies gastriques, tantt tt'ayersaut !es vaisseaux lacts, passage qui produit ~e frisson tantt s'agitant dans le sang,qu'il met en builitiob; tantt enfin dpos, par une aberration de crise, da~s ies gangtions lymphatiques ou dans les parenchymes du bas-ventre et s'y fixant plus ou moins, selon sa nature et le traitement que l'on a suivi. Torti n'ose dcider si les vaisseaux et !cs gansions lymphatiques du p)an externe, qui reoivent leurs liquides de la peau, comme ceux du msentre les M-

TOM.

t~5

oiyent des intestins, peuvent servir de voie d'intr oduction au ferment fbrite; mais il ajoute aux conjectures que je viens de rsumer celle que l'ulcre o l'abcs des glandes msentriques pourrait bien tre !a cause et l'aliment ues fivres lentes et continues qui succdent aux Svres intermittentes, puisque l'obstruction de ces mmes glandes tait auparavant la cause de l'intermittence de ces fivres. En voii bien assez pour qu'on se fasse une ide de la thorie qui servait de mobile la pratique de cet auteur: personne ne pourra plus s'tonner qu'il admette toute espce d~stimulation dans la thrapeutique des fivres, qu'il fasse des loges outrs du quinquina, qu'il se perde en subtilits pour le laver du reproche de produire tes obstructions et pour donner des raisons spcieuses des insuccs et des rechutes. En effet, c'est particulirement sur les questions de pratique que cet auteur s'arrte; il passe en revue tous les cas les plus difficiles, s'attache bien faire remarquer ies symptmes qui peuvent dceler le caractre pernicieux des fivres iutermittentes, faire saisir les indications et les contre-indications, et s'impose presque toujours la loi de parler d'aprs )es faits. Que! dommage que ces faits ne soient pas tous de nature a justifier pleinement sa mthode! Mais, comme on peut les concevoir diffrens sous l'influence de modificateurs opposs ceux dont il veut nous faire adopter i'empioi exclusif comme Sydenham et Bagtivi ont trouv le moyen de nous les faire apercevoir sous un autre aspect, l'autorit de Torti perd nos yeux de son cr(''t, matgr tout le respect qu'il nous inspire.

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)M~ATIODT

DES

PR~jMtER~

~P!D~M)STES.

En somme, Torti fut un grand observateur, qui fit faire des progrs au diagnostic des fivres pernicieuses mais comme il observait avec une mauvaise thorie, il ne fut pas et ne put tre un praticien sans reproche. Il partagea la crdulit des mdecins humoristes sur le mode d'action de causes matrielles supposes, inapprciables aux sens et surles modifications imaginaires attribues aux mdicamens quon leur opposait. Il ne fut original en aucun point; mas il donnaTexemple de cette observation attentive des laits, qui semble les multiplier en multipliant les points de vue sous lesquels on peut les envisager; et, sous ce rapport, il contribua, comme beaucoup d'autres, faire sentir le besoin des nosologies.

WERLHOF.
Werlhof, mdecin aulique de la province de Hanovre~ de par le roi d'Angleterre, est au nombre de ceux qui ont fait une vive attention aux diffrons travaux des auteurs que nous avons,.its. C'tait un praticien fort occup et auquel il restait peu de temps pour crire toutefois il a compos un Trait des vres, et surtout des intermittentes. Son attention s'est uxe d'une manire particulire sur les il en a recueiiu des exempernicieuses soporeuses; avec ceux des classiptes nombreux, qu'il compare ques il se livre avec eux la recherche et la discussion des causes de ces maladies, et son rsultat deSmtifestqne te quinquina en est le spciSqe souverain, non setjement quand on l'emploie de bonne

WEKLHOF.

'77

heure, mais mmelorsqu'on a long-temps diffr a y recourir. Wec!hof dit n'avoir compose son ouvrage que pour rpondre un appel fait aux mdecins par l'ouvrage priodique intitule Cow~w /<~Mtf'rc de ~Vure!K<r~ Toutefois, il l'a enrichi d'une grande rudition et d&.notes extrmement mu~ipiies. Il remonte d'abord aux travaux de Gauen, Fimitatiqn deTL,andsi, pour y trouver des exemples des pernicieuses sdporeuses, apoptectiqnes, ou paralytiques, dont il s'est plus spciatement occup Puis it fouine Avidans Paul d'Eg!ne, /Etius, Amatus Lusitanus Forescune, Prosper Alpin, Lomhius, Euga!enus, tus, Bhet;, Cohausen, qut attribuait ces uevres a i'archc, et arrive Mortoh, qui, le premier, p!aa !'apoptexieau nombre des symptmes protiformes que peuvent prsenter les jfivres intermittentes, Il cite ensuite Ramazzini,qui les dcouvrit Rome, et qui remarqua l'aphonie; Lancisi, qui les aperut Modne avant Torti~~et note mme, en passant, que Sydenham a fait mennon de Fapoplexie comme d'un s\'hptme qm povatt survenir dans les uevres intermittentes. Il rsulte des recherches deWerlhofsur les Rvres intermittentes soporeuses inefficacement traites par les anciens classiques, et presque abandonnes eUes-mmes, que les symptmes apoplectiques, quelquefois accompagns d'hmiplgie, se mantfestaient d'abord dans un accs, et se dissipatent;ensuite pour faire place a l'apyfexie; mais qu'aptes deux ou trois paroxysmes il n'y avait plus de rmission: l'apoplexie demeurait permanente, et le malade y suc2. taa

t~S

MTATtON

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PRE]MERS

]P!D]M!STES.

comba~non pas tou]o~r& d~ans'un .temps correspondant ta~dre de l'aies, mais plus bu ~Oins pro~ptemeNt, ou mme seulement au bout de quelques jours. Tel est effectiy~~ht !e caractre des lvres pernicieuses ce sopt des irrttations* d'abord intermittentes,mais qui~ndeat ldve~ir Gbntmues,et qui le d.evten~@nt<,enffet d~t~l'espace de i!'o~ e cinq j6u rs,ent~inant plus ou m~ins de danger purre~ tence. Cttexdelution, bien dille~tte de cette des dasstques yu!gaires, ta~l~de de :c~s ivres~t &it ~6~ qu'!~ pas uneeli~t~~spj aI(j~'1~~ gant tbuj~rs dcs~Qs~s ~o~~ et rptes de qmt~ quiha ou de ,s~ de qoinine. Une foute de personnes, dont !e~Gres' d~ dj travaH!es par un~p~~asi~ft~ne suttn~atBm~jon chronique) s'expB~t aBx csi~~es de rtntermittnce fbrile, contjEcten!;des accd~at chacun aug~H~nte l'intensit du foy~er tatent; et lorsque ce foyer "s'est ~Raufie au degr de ~inR&~matibh ~igu, tes acs d~P~eit~et.la ~yr&'dev~.t p'r~n'.n~e. GomMetf~ per~~s~~pKees par~e<~ui~u)'a ~os'~iei Hard~~X!eM'~presq~ tous attec~ ~~duod~~ chroniq~~ ,~n~ sont ~thavont, surl~ndert, cilement~is~!o!'squ'i!s 'Lite~tepre~ ajros~es' par des tatgs et par des des espces de marcages. Le r!vip~~utt d.oC~f~ "" est appt; ii~e souvient de ses ctassiqu~s Monsieur est trop deucat ou~rop ge pour Le sulfate de quinine qu onpuis~e hu ti~;du8ang. est adn~in~trsans'd~iai.~famine apprend Paris que son chef est dsormais sauv/ ~sauv d'une

WiERMKtF.

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6~re ppnicieus des p!'us formidables par !e bienf:Ht du souverain febrifu~etia: sagacit <,)u mdRcm qtn a saisi !es ara'c~eres p6rti;t<eiex.Cepehdant la sant est ~p:M'e't&' R'vr; ne se\MQt!sur ei!e./tv~e~~c~!StU~, o)~u,~M~l~~ rdxysMes's~~ djessms;;qu'phhie sai~ conserve q1netqueH:Kos6d~s~ ancien~ i:a. maie it gtt:on~Vint au ikisa~ a~a sans ttrem~ tre support Monsieur pe~d !a fane peut plus cuM~id~digrer, etne peut p!us tre catm par tes nareoHqes. Usiuccombp &~c tes symptmes d'une gastr-entifp~patite sb~H, ente sur une Ghromqu, qa~t~n'~t ptus desorm~s poss~bte de n~ naltre~~qQoiqt~on fasse burir !p bruit qu'~ e~ victi~~U~~ crbrale. tousses ans utout' V~H~u nous observons, de Par't~~t conimnt nous~ personnages imp%rtaH qui pouvaieut encore;rendre de gramd&services t'Etat. e~mtnent donc !es ciassi~~ dant je fa'OGGU~& pfsentennent h'qnt-)is p~s fat de se0b!ab!es' ~s~ryations? conaiment oht-Hs prises pu affirmer qu''fo~ de qnihils iinssaieht~ par consolider !a saht de maqina lades qui $e trouvaient dans le cas de ceux que < viens de designer? Cotnn9nt Latteisi et Torti n'ontii~u'faire sur ces ma;iad~ dans nn %umat chaud, ce)l~ de d~6bservatt~~iamtratement'pposees e tt B~l~, con~rt on ~en j~isa i t d cdh a dietoi t'es sur te mtr<$ sujet, dans un a'~~Fs de S~~am s'nies rendre dimat~ peuvent les thories gnerauseat rais~ diffrenees;
12.

!MtTATON DESPREMIERS PIDEMKTES. E ne devraient jamais faire loi quelques cas qui d'ailleurs elles font voir ce~qui n'est pas, et ~urnissent des subterfuges pour dissinttti~~ 'est et le dguiser appoint de le rendre mconnaissable. Donnons donc quelque attention a celle ~de 'Werlhof. L'auteur nanovrin rend compte de toutes les thorieS~~ises.par'~es. ''utca.~ sur !es Svres; Car son ou~ge se compos d'observations pratiques et de thedremessur ces maladies. Il a l'a)r de ne s'occuper des explications donnes par ses prdcesseurs que par manire <i~equ!t, pour rendre son travail coKtpIef. Il cite avec complaisance une r'pdnse d~&~lier Talbot. qui faisait un secret dit quinqut~a pour la gurisol des nvres. Admis, non sans beaucoup de difctJtl~, confsulter avec ~e graves docteurs poMruj~G~denvr~ prolonge ,iet interroge pa~leadyen~ Mtandaitcq~G'ti~qu~'6vre,cet~pi~ glaisr~ondit;s~onWpM~ e die que jenesaispas d~Hi\~a!s queje sais gurir; tandis que vous, messieurs~nipouVez~ut-trla d~nir, tes incapables de l~rir.~ G)Btte citatipn donne une ide dps prtenti~s~Ie~Verthof; il af~te de s'at!'aher su~outauxfaits,et cependant i! consacre plusieurs~chapitres l'exposttioh des opinibns des auteurs et des objections qu'on leur fait sur la'mn~rd~gn' desinlcules du'quihquih~~r?es solides, les Suides '<? corps ~t ~ur !a 'mture Tnocbiuque; il entretient longt~rient: son leetur de la priodicit nprtnal~t anormale dans* l'conbmi humainp, de Ja cans premire des' diftrena 'types

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~~HOF.

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des fivres, de leurs rapports avec les changemens de l'atmosphre et les\jnouvemens ds astres, de l'action intime des molcules de l'air sur nos liquides, etc.; le tout pour faire sentir combien la matire est vaste, et combien il est difficile d'en tirer des lois Rxes et invariables. Il aime a faire voir qu'il n'est pas plus tranger la physique et au mcanisme, qu'au vitalisme de.Stahl et l'humorisme ancien et moderne,et finit par dclarer qu'il ne tient aucun systme de mdecine, aucune secte philosophique, et qu'il s'en rapporte a l'exprience. Il cite comme contenant sa profession de foi sur les systmes philosophiques une sentence de Grotius, que nos psychologues modernes ont amplemeat paraphrase dans }~s ouvrages aussi bien que dans leurs articles de journaux, et qu'aujourd'hui quelques uns de leurs missaires font sonner bien haut dans certains crits de mdecine ~V7/< Sec~tCjt< tM ~ ntt~, ~!<CE OHtH6BMft~fMtM, MOMa/t'~Mt~~t~o(t). Malgr son indpendance, Werlhof a ses mobiles thoriques secrets, comme tous les praticiens possibles on les retrouve dans sa pratique. Le kina est, selon lui~ le seul remde efficace que l'on puisse opposer aux Svres intermittentes c'est te seul mdicament dont l'exprienc~nstate l'innocuit, et ceux certains accidens ou qui l'ont accus de produire des suites fcheuses n'ont parl que sous l'influence des thories. Il n'est pas n~oins utile dans une foule de maladies non fbriles qui dpendent de la faiblesse des viscres et de celle des nerfs; il est le (t) WMLHOf.0~e/y~7'OMM~C~~7'/&fM,e/C..H<MMOt'e7'0. MDCCXLV,p.3a..

t.S~

IMITATION. DE lan~MM ][M1TAT!MT DI~i1BtS

RPIDiMIST~ ~PD~MtST~

n%ettt~f et te p!us s~r'dssvermifageg,

te moyen

p~i ffic~c~ontt'e i'e'~ matantes ~~ft~eMt d~'aqui MoSHed&s scrtioj~~ de ~~pr~ bu de ~'ta~te cKy!e,deta ~tjie et~ ~c ~~Gratique ti c~t 6g~~ AiBsi,raut~pse &mentavant~~ux <~hst'ictere. gu~dat~s ee~ naatade~ r~pFi6seRt<eHt gasnXM re!6he~~t'des )ro~.t~tes chreni~t'!e ~q npus dirions att. tt~uMM~ ~ntt 't~~prd et trouva dans ja~t'hui peu, at~a~~de~~ides, le quinquina te tpniQ)i!@~ P&gutateur d'assiTnita-' iL prend auss!e tion qm te~F ~vie~~CepeEf~nt mdtcatttept po~ ua Ehoyen d~orgement des pa-~ rencby~etd'ot~~tar~es.~c~~tM, putqu'Ule recom~nde niatg~ les b~t~ttGti~!& du fbte) de ! rate, et nonidans t'hydt'opisie. IHui suppose donc nUeveirttt potychreste et puisqu'it pense qaece remde ne saurmt<mftre dans tes cas de6vre prolonge, ii a les yeux ferms sur son actict 'appreci;tbie aux sens. Il est distrait de l'observation de ce qui est) par l'image intrieure et !a contemplation eh tui-m~e de ce_ctut doit tre, c'est--dire de ce que sa doctrine se~~e tuirepresenteco~nme chs~efet, de~~u~de so~tr de so~Uiusinn,it dtaine'; tounte !s yeux des j~tts contraires son systme, pour !ps uxer uniquement sur ceux qui tut.paraissent ievatidr. .,1 Eu somm, it voit dans ts~vresii&termHtentes un dsordr;ds ntQUvcmeHS soud~~ surtout des des nuides, et un vice d'assimilation et de~cretipct, produits par l'introduction d'une n)~tii'e trangre morhitique, et dans le quinquina, te correcteur de

WZ~HOf..

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tous ces dera~emens, mecfie de ceux qui semblent lopins opposs, c'e~t''-dire non pas unsp~n~ puisq~tl fed~'ess~ galement les tt ts ()e tant d'autos tats morbides, mais u~ ~ritabie panaee. effets ,$t ne Bg~r en. obtenir to~~s~admirables de le donner j;pp~pos, c'est-direde ds'a~t. que pithore et t~es ~~estions ,epses, ta d'vacu! ieShumeur~~sufaboadQnite dans les ~emtres voies, si ron en aletoisir; car il faut ici des explications. Si !e Mdecinn'est appet que lorsque le malade est dans te f~rt~d~t~c~s, dansi't~t soporeux, il doit agir de suite pa~ji~ ~estcatoires aux jambes, selon la rgle ctabiie p~jp!es autres ctassiques: ce n'est pas le cas de s'amusera provoquer des coctions et des !iminations lectives; cela n'est, ~t~ que dans les vres continues, lentes,, opinitres. (11les attribue donc des matires crues ?) Ces mdications pourraient encore convenir dan$ les intermittentes qui ne menacent d'aucun danger prochain; mais lorsque ce danger existe, lorsque les, humeurs sont trop mobiles, pu sont dj:t en mouvement lorsque surtout et~~M~~nt des directions irrg~ fatale plus tt pe!!$~! reGO.~El~s~~ fbrifuge. Le prit une fois c&njure~~n p6ut rempHries indications qui se prSBntent, comme d'obvier par les saignes l'imminence des muamma~ons, d'vacuer par le bas et mmepar le haut tes matires qui embarrassent le canal digestif, f~c., sauf revenir ensuite au quinquina. En voit~ bien assez pour que l'on puisse juger quelle est la doctrine de Werlhof il est foncirement

t t8A ? MtTAM~ OES PR~MtBMS El'H)JSMt5TJM.

humoriste et autocratist~nats it y joint un,jmeangede stahtianisme etde nervosis~e.H est un peu d~Mt par !a surabondance et Fopposition des thorie au pomt mn)e qu'iLn'a pas une entire conf~cen !a sienne, c'est pour cela qu'it parle sans cesse des faits. Maisc'est la prcisment, c'st.dans l'observation des faits, qu'il prouve, sans le youloir, l'impefjeuse nessit des~thones car il ne peut voir tes faits Itu qu'a travers ~cetttt~ connus auquel it a le plus~de con~~uce, ou bien a travers plusieurs, si un scut. ne peut satisfaire son imagination. Oui certes! on a i~eau prtendre le contraire, tout te mondeapp!ique l'imagination la mdecine, et plus tard, dans cet ouvrage ou dans un autre, j'aurai ample occasion d'en donner des preuves irrcusables. Remarquez ennn que Werthof est du dix-huitime sicle il crit en t ~32 i! connat jBa~Q~etLocke it les cite it lsa mdits, et fait tout son possible pour bien appliquer son intelligence l'observation de la nature, et pour ne pas substituer ses propres rves a ja vrit :s'it n'y russit pas c'est que la manire de le faire en medectne ne lui t apprise par personne, et ce que nous venons de voir de !ui prouve qu'U ne l'a pasiui-met~e clcouverte~ Morton, Lancisi, Torti et Werihofont donc tenu peu prs le mmelangage. Ce sont eux, Morton tcurtte, qui ont fait ressortir !cs exemples des fivres ~n'ermittentes pernicieuses consignes dans les ouvrages des anciens classiques, qui lsent compares celles qu'ils avaient sous les yeux, et qui leur ont assign pour remde spcial le quinquina. Tous

:MMMIESJET

C~NTACtONS.

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ont t, peu de chose prs, dans ies mmes principes s i!s se rattachent l'atoeratisme d'Hippoet le mcanisme cratc, modifi par l'humoriste l'exppctation modratrice modernes; c'est--dire, des symptmes, suivie des vacuations artificielles aprs la coction, avec quelques exceptions commandes par certains symptmes urgens pour l'tat aigu. Quant l'tat chronique sur lequetHippocrate est. presque muet, ils s'efforcent de le rattacher la mme doctrjne, e~ y m!ant le stahUanisme et le nervosisme du temps En d'autres termes ils y voient des matires morhifiques coctions longues et difficiles, raison de l'excs d'obstruction des canaux, de l'inertie des nerfs, et de la faiblesse du mouvement tonique vital.
~MDEMtES ET COKTAG!ONS DtVEMl.S.

J'ai insist, ce me semble, sur !es auteurs les plus mrquans de ceux qui contriburent la multiphcation des entits morbides. C'est en suivant la mme marche que leurs contemporains et leurs, successeurs amenrent, ia. pathologie son plus haut degr de richesse. Les pestes se muttipUreht en Europe, et trouvrent chacune leur historien; cet!e tte Marseiue, arrive en t~5t, en eut plusieurs. On it~~ina de l'attribuer des animalcules infsoirs; mais Astruc dmontra qu'eUe tait venue du Levant. Chenot fit avec soin l'histoire de celle de Transyt,vanie, qui rgna en !~55 et 5~, et la considra comme une fivre nerveuse, contagieuse, sans type constant. H fut d'accord avec la majorit des mdeins du temps pour la traiter par les excitans, et sur-

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MTATMN

tou~ pour provoquer Js su~s; mais t~s~ya toMJ~rs quoique~ ~ticiens qui se souyi~Bnt'de Syd~ttbam, et qui ch~hrent obtenir deg~ueurs sans le secours dc&jn)dicamens incendiaires, ~uoiqu'it n'et p~int ~u la peste, d~Rae~n'~it pas Gond~Bonpr ~ rpthode des a!exft<9res. 1 La peste de Moscou, armv .pic~yalashie, et si bi~a dcrite paf Ct~~s tia M~ traite f"t pair ce mdecin seton !prdo~ u~thode'~j~s'Sataptsy~p'ift~d'aprs Ipwtz ysa~pta un moyen spctat~j~savec e~t~nta t& gtace) idoht il obtint beaucoup~s~s, riQ06:~iat!o't! de cette trribie~aiad~ Dans tous les cas que je ctte, et dans jceHx;ptus nombreux dont je ne'pate pas, la peste fnt, de t'ai& cord unantme des mdecins, caf~etnsee par des bubons,~uccdaLt~- un mouvemc~fbrite plus ou jmpms'intense. H pouvait meme~tre lger et sans pri~ surtout vers la fin des pide~ics;~s charbons et tes anthrax, gatement ;)~ suite d'~ni mouvement tbri!~ ccmcidaient avec nuance {~pj~for~ds la~Sadie. ..l~ Des dpx causes que Sydenh~~tvai~j~~g~ees it n'en resta plus qu'une (lansd~apfi~des j~~te, ndB}f)s. Onfinit par bannir toute tdeld'u~e cause occulter pour s'en tenir cette d'une ~m~~erique in~E'~t}6n provenant des bords du Nit,;et la propagat:on par voie de coMmunicattpn d~homtge homme,~t< de transport; de ~rtines marcha~iss, GOutasurtout des corps vtus; ce qui constitue C'e&td'aprs ces donnes que l'on imagina tes gtop. lazarets.

HE~N~

~NB~MJ[STES.

~RECt&TtQNDM'O~t.BS.
.i.1 nts uFii;onm:,s. APMMtA'hONDMTHJatUM.

t7

de multiplier les dsertions ~trce d't'pid~[ntesdans les latitudes diverses ,t deIp~cpmpat'ep~ OTj ar~v les partager en icmeps~divers qui:furent en$id:ss comme des complications. Ce n'tait pas de complications d'aifctions d'organe divers que l'OHvoulait parier, n)ais:de ombUTaK~ns confuses de groupes de symptmes, tantot~ansQT'gaBe spcial, tantt avec un organe ou un appareil gnral quelquefois avec une lsion s~c~totse, qui faisait supposK'une sopte de vice h~morat mat de&ni. IhsnSBtement l'ea'prit 's'habitun ces innovations; tes anciennes thories tombefpt dans !e discrdit, e~ !es matires morbiRque~urent remplaces par les nefU~snes entits norbides caractrises d'une part paron groupe de symptmes, et djt'autre par !es effets des moyens curatifs. On ne vous disait plus ttte maladipst un travait de ia~atu~pour vaincre telle matire morbiuque; m~t on voN~~ctarait que teite maladie se caract~isai~ actuels, par teiie succession de symptmes et par l'effet dtermin de tel mdicament ou de tel ordre de mdicamens; de sorte que, dans !s cas o les symptmes'auraient laiss qxetque doute sur une maladie, les rsultats des remde'; qu'on lui opposant auraient fourni les Garactres qui lui manquaient. Voii ce qu'on appeiait r~H!~<r~?K6~c<:<t6'MKCon ne gardtt des classiques que leurs descriptions et leurs traitemens; on ne faisait aucun cas de leurs

MttTATON D)!S PREMtBRS KEt&MlSTES. thories et l'on vitait de rechercher quelle influence elles avaient pu exerce~,sur leur pratique, d'o rsuitait clairement q~oS' recevait cette influence et qu'on ia transmettra gnration suivante sans s'en deu~er. LE <AASTmC)SME, L~ SABUR[!E,CtC. f.E BIHOStSME~ C'est a!S~q"s de toutes parts on parlait, durant ie dix-huitime s!<e!e,d'pidmies de lvres bilieuses et de fivres Muqueuses, tantt simples, tantt compliques, qui devaient tre traites de telle maniFe; et qu~ Huxham, un d<*$ observateurs !cs plus disN~ gus de ce sic!e, etgt'and mtot'o)ogiste,N~~oyait mupartout que ds compUcationsbiius~ rhumatismales, et des typhus. C'est, ~id queuses, p~f~exempte gnrt, qu'H inventait lui-mme un typhus particutier, d'une marche lente, insidieuse, M~rocuse,et que la gnraqU'H notnma /?6t)?'e/en<c le des mdecins adopta sous ce nom, en y ajoutant dgjtui de l'auteu)'. On eut aussi des fivres Yerminuses; mais comme;!es symptmes dits~t~M?se prsentaienb plus dostaBOment que tous les~autres dans les pidmies, on en nt l'lment fondamental de presque toutes les maladies aigus, et le monde fut remp!i de bite~ de vomitifs et: de purgatifs; car it tait de toute ra~en que ces remdes marchassent, comme caractre, avec le groupe de symptmes qu'on leur avait associ. Toutefois, comme il n'est .rien de fixe parmiles hommes, et qu'aucune thorie ne, saurait tre stationnaire, ie biiiosisme dchut et fit place la gastricit. Il est bon de connatre la cause de ce changement.

t88

APPR~C!ATO!V

DES TRORtES.

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Blanchi, par sa clbre .Ht~'rc~M /o;'6et des maladies hpatiques, rendit la bile et ses cvacuans clbres dans le Pimont; Tissot, par son Epidmie bilieuse de Lausanne, produisit ie mme effet en Suisse et dans toute la France, o il avait un grand crdit; Grant, Finke, et surtout le clbre Maximihen Stoll, donnaient enAIiemugne une vogue prodigieuse !a biie et au traitement dlayant et \'acuatii de cette humeur; et si tout le monde et vu parles yeux de ces clbres classiques, ta bite aurait tong-temps occup le en pathologie, la faveur des mots /t~rc &<7t<'Mf! em~ah'a~ bilieux, tat bilieux. Mais on n'a~pas oubii que !e co~'eAo/te, solidisme croissait dj depuis quoique temps aux dpens de rhumorisme, et que les expriences de Haller le confirmaient de plus en plus. L'attention dut donc peu pou se xer non seuiemen!; sur ie foie. Organe fabricateUrde )a bile, mais aussi sur l'estomac et sur le duodnum, premiers dpts de cette humeur. L'exprience, d'ailleurs si inuuente sur'les thories, fit'voir que les vacuations bitreus~s artt6cie!ies ne sont pas toujours les mei)teu)'s moyens d remdie* aux symptmes qu'on attribuait a la bile: Casimir Medicus~ dans une histoire d'pidmie observe en Bavire, crut avoir constat que Ja'methode tonique offrait plus d'avantage' que rvcuante etStol!, aprs avoir trait et guri toutes les maladies symptmes bitieux par le moyen des vomitif tales cathartiques, s'aperGut qu'il les gurissait mieux encore avec le traitement antiph!ogisttque. D'autre part, !es c/x~en! ~<'r?M~?usc~, qu se multipliaient en mme temps, rentvoir que

t~O

!MITAT!ON

DES PREMtKRS

3iftBEM!STBS.

tous !es symptmes gastriques ne sont pas une ihdication pour tes anti~bHiux. Selle qui jsub~tituait dnnitivemeNt i'ataxie la malignit, se crut~rc d'innover aussi dans !es maladies fbrits int~ssant !es premires voies) et U associa rpithet~!e ~a~~rt~ucs aux miadtes dites biUenses~Ds Jors, i~smots de ~tCt~~M~Hrre, {e.disputeren~~ bnieux, dans le langage de~tn~ecms <n ste@!. Mais,ce qui n'est pas moin~dtgned'attention~tnme tmoignage du vague et de~'incertifude des thories, caches sous cette espce d'empirisme, c'est que de no~bpeuss lvres continues et rmittentes, o ces tats morbides Huaient pa&moins prdominans que !a nervosit~ reurent le titre de p~r~tn~M~ maigre tous !es eHbrts de quelques pidmistes qui, p!us attentifs au danger qu'a une comptication pfu signi6aote~vou!aientiesssimi!erax vres'pe'Miteases et aux typ~M~ de~tassiques plus haut Gites. Antme de ~aen; dj ctbre par plusieurs rctamat~on~ieh iave;!r de rapptiatipn du bon 9Sns la md~ine, remarquable sure encore ici ~d~unmanier~ mais Musg!'ai~e',p''Hci~ d'un grand crdit, ihst&tait ~r lanGesstt de la substitutiondu mot SiO~f~, dans ??$ d cas; considrant ~eur de verlhi nux, h ~~ temps que uttr le taisait provenu* de ratohi des organes digestifs, ce qui devint l'ide gnralement prdominante.. =. j ~Eepndant Trait de Rdere~tde te Wagte~'D atu~so, contenant la retstiot!id'u~ pidmie d~gastro-entrites plus ou moins compliques d'autres phlegnaasies muqueuses, observe dans la vitte

APMUEStATION

DES THEORES.

di~'ttingue, donnait plus jamais de la clbrit a rentit ~M'<M<~t<se t~M~ucHsc et la :bu nouve!!e es pce de ve~s que ces auteurs y dco vri" rent, et qu~ils nommrent tr<e/tMrt~Sj)sembla dRnitivement assoc~r l'lment tnuqueux avec l'tment yermineuXt Mais les soHdistes, qui penchaient alors vers ie; systmede CuHen~ Mpp~ptaient le tout la faiblesse, ide qui prit bteH~tudn dede Cons~tahc. gr Cette naeme ma}a~ie, complication de pMegmasies de metUbranes muqueuses, parut encore sous d'autres noms rAHemagne fournit des pidmies de fivres, catarrhafes, dans !esque!{es la bronchite avatt souvent la prdominance sur la gastro-entrite. Ces nvres, vues aussi avec des ptchieS) dg~ nrrent souvent en phthisies pulmonaires, de ma* nire paratre former un tout avec cette funestb maladie. Leurtraitement tait plus su(!orinque qu'au ttphiogistique;caron y pracdait d'aprs la consila cause. dration de j0t'sque,;dans tes pidmies de l'automne ou d~ printemps, ies symptmes de !a poitrine attiraient plus t'attentions que ceux des premires voies, et qu'on observait une toux convulsive, la matadie prenait, commepar le pass, le nom d't~Hcnce, qu'en France on a .remplac par celui de ~rt~c~ et les sudottiiques se disputaient avec les cauTmns l'hon.near de la cure, jusqu' ce que le momentde la foMt~attH lut arriv. Ge qui prouve combien les hommes sont esclaves des mots reprsentatifs de leurs jugemens complexes, et combien ils sont prompts les transformer en entits existant par elles-mmes,

iga

!M!TAT[ON

DES

PMBMRS

EPNMiSTJES.

de c'estFimmense clbrit qu'aequitTtnj~MCMfc t ~82, clbre de toutes~ qui~pop.ta le nom de mala pl::s russe, parcequ'eHe nt b~~oup de ravages, (f<f~'e dans l'hiver de cette mmeann' Moscou, v:e dont tout !e mondes~occupaitalorsrCom~eUe tait compose de t'af~eetf&H de ph!sienrs viscres/ainsi qu'H arrive souvent aux maladies des saisons froides et humides, on !a retrouva dans toute l'Europe :on la vit se propageante la manire de !a peste; on crut mme avoir suivi 'ses traces jusque dans les Indes or'enta!es mt'bla'j~~e essentielle de ce protee, qui variait suivant tes climats et !es individus, ~f" resta ~oujour~ un mystre itDpntrabte. Onne c~sse de se demander comment il a pu se ta~e ~ue~es a de mdecine aient tant tard du rachitisme. Ce n'est~urtant que taire i~~to're dans ic commencement du dix-huitime site que cette matadie fut connue sous toutes ses formes elle avait t signate fugitivement par un mdecin du seizime, et observe en Angleterre dans !e dixseptime, par Arnold Boot, ce qui tni vahtt te Tiom de m~/a~~ aK~~tsc.Boot d&t~necette maladie us le nom de <a&cs~c/<?rM t) il par'tedt dveloppfnnt ( de la tte, de ta cotonnc dorsale et des membres'. It insiste'particuhrement sur t'a!tratioM des parois du thorax dont la partie antrieure.qui, deirge et aplatie qu'ened~y'ait~tre,devienttroiteetsamante, pendant latrates sedpriment, ce qui 6nit par queles parties (<) Observationesmedica;de aficcttbus omissisyauthore Arno!doBooti,mcdicina: oct.orc antetiac proregis ordtd num, atquexct'Ctt.nm Hibernia', archiatro jamvet'o IjUtettaePans!0!'ut!Mdic6<:kt')ssih!0.

APMEOA'TKW

DM THORtiR~

'93

donner la poitnne ta forme d'une naceUe. Il mentionne le gonflement des articulations et l'atrophie des membres il remarque surtout que i'hyppdroit devient fort saillant et rsistant, et condce c'est l qu'il trouve la; cause de cette maladie dans la plupart des cas; il l'attribue en effet f hypertrophie du foie, qui se dve!oppe outre mesure sans prouver aucune maladi. Ayant acquis le double et mme le tripie de son votume ordinaire, ce viscre occupe les deux.hypocondres, et s'tend mme aux dpens de la cavit pectorale, o i! comprime Je cur et les poumons. De l des palpitations continuelles et une suffocation toujours imminente iaquelle succombent annuellement des milliers de jeunes enfans en Angleterre et en Irlande ils prissent aussi quelquefois par l'effet d'une vritable phthisie pntmonah'e. Dans ce cas, le mal a pu quetquefois tirer son origine du vice du poumon lui-mme. L'auteur raisonne se!on l'esprit du galnisme sur les causes de cette maladie: il t'attribue au mauvais rgime de la mre ou de la nourrice;~ MW<yt~K. ~s du et prie sche ef eAaM~ foie OM ~oMm~M~, mme t'influence des astres. Il conseiHc, pour y remdier, ,dM bains adoucissans, des~onctions avec des onguens molliens, et d'envdopper tes enfans dans la peau d'un agneau nouveHement tu. H est trs remarquabie que Boot ait eu l'ide de faire appliquer des sangsues derrire les ore:Hes, au front et aux tempes, lorsque cette maladie attaque la tte. Son ide gatnique d'excs de chaieur dans les viscres, dont les parois se dforment, t'a conduit cette indication dont il n'avait point trouv le modle dans
2;

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~EMtEES

EP!D~!STES.

les auteurs. C'est d'aprs !a mme ide qu'i) rgle le rgtfoe des !na)ade't; H ne faut pas, dit-i(,s'en taisser imposer par ia maigreur d.u~ taquetfe )es enfans tumbent,ct~n tirer i'induction de ta ncessit d'un rgime abondantet nutritif; eu set ait je ter de t'huite sur ie feu: il est urgent, a~ contraire, de recourir aux moyens qui peuvent catmer )a t'hajem' et t'effervescence du s''i est trop jeune, sang.jC'~stpOurqtio! !'e!if~t,ou don'ent tre assujettis un rgime pros.t npurr)ce, pre a .~teindre ce but. St on persiste dans ce plan de eon<)wt~,G'p fb~ent de bons rsuhats; mais it faut pour ce!n du courage et de !a p:)<ience, cm' on n'obtient rien en peu de temps. H termine en citant ptusieurs exempts de succs, et entre au!n's cdui de son propre frre.. L'HUteurafBrme que cette maladie fsttresrf'pan*due, non seutement en Angteterre et en iriandc sa patrie, mais anssit en Fraxce et Par)s,\itte qu'it babite au moment o it crit, et o i!a guri un grand nombre d'enfans, depuis trois ans et dt'nn qu'it a parte )a premire fpjs de cette maladie, par ta mthode dont il vient ()e donner Findication. N'a-t-on pas tien de s'tonner, en iisant ie chapitre de Boot, qutes mdecins aient );tiss passer tant de sictes avant de mettre le rachitisme au nombre <tesma!adies,et peut-on n'en accuser que l'habitude o its taient de ne chercher dans la nature autre chose que ce qu'ils avaient trouv dans ies tivreh des anciens classiques', et surtout dans ceux de Catien 3 Qu<: t'ou s'tuunt' tn.unfuuant <~ue tant ()e maladies soient restt't's d.u)~ !'o!ii)h durant tant de siccks; certes., eiies u'eu exis~eut pas motus, aus~ bien

.APPR~OATON

tt]!5 TMf)!d~~$.

que le rachitisme. Les campagnes iies pettts viite~ de la Grce ont pu ne pas produire de boss':s; mais les grandes villes n'en mauquaient pas: Ront~it ses i~oM~tf~et ses C~At' quoique t~ m()et;ins ne les eussent pas inscrits parmi tenrs maiadas. Nous avons prouv aittenrs que toutes ies formes de phtegmasies 'viscrates avitient t rencon! res par !s vi"& c!ass!fjnes, mais qn'eiies n'avaient pas tt'et'igees en entits diverses: ces entits sont tf fruit, conTnH nous niais rel'avons vu du redoubien'entd'observatidtt ce que purent 'ls thories au marquez en passant tniueu d ce prtendu empirisme dtt xv)i etdu xvm*s!c!es. Guid par celle de Gntien, qui ne iaisse pas de milieu entre le chiUtd et le froid, Boot arrive dans les phfegmasics au traitement antiphtogistique et abdominales qui ucencephaiiques pectorales dformation du squetette, et ce traicomj~agnentta tement lui fait obtenir la gurison du systme osseux. Plus tard et dans un sicie fcond en observa~ tionsde t<~ute espce, ies chimistes prononcent que le ramollissement des os est i'eftt d'un acide divaet"voit que ieshikatins et guant dans t'economie, !es stimufans aromatiques sont prodigues aux raehi-' tiques, a tous!es scrofutenx sans exception et qu'on ne cesse de leur crer et de )eur entretenir des gaKde ta mdecine phytro-entrites, jusqu' l'poque siofogique. presque en mme temps ('660), Franois Glisson il la publia un Trah classique sur cette maladie la moetie piture, en f'attribuntit a ia ptaa dans faibiessedes nerfs, par suite d'un rgime dchiiitanL Enfin lierre Buchner constata le ramotiissement des

13.

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tMifATMN

CES PMmERS

~FtD~MI~M.

es, au xvin* sicle, etd~iors vinrent les thories dont j'ai parie. On ajouta ~r !a suite, auxstimufans dj nots, ta. garance, parceque tes expriences de Duhamel prouvaient que sa matire colorante pntre tes os, sans qu'on pt dterminer si eue tend essd!idi6er ou les ramottir.OnyjoignitenstnteIes mari&ux, le savon,ta rhubarbe et quelques prparations Mmaoniacates et Cuivreuses, ennh les antiscbrbut!ques,toujot!rs en exploitation des ides modernes, ceitesd'atkaHniser le sang et d'augmenter le ton des parties molles. Le rtinisme avait aussi t observ, en t6~5, par un Tndedn de t'Autriche; mais il ne fut bien tudi et rapproch de ta maladie prcdente que dans le cours du xvnr' sicle. Ce ft't alors que l'on s'aperut que ce rabougrissement gnrai du corps tait commun ptusieurs vaUes humides et profondes situes entre de hautes montagnes, dans toutes les latitudes du g!obe, ainsi que !egonHement du corps thyrode. L'ouvrage du professeur Fodrfut celui qui porta le plus de lumire sur cette maladie; mais ei!e rctame encore t'aHention et la plutn d'un mdecin qui procde suivant la mthode physiologique. On doit auncihremdecinhdu Milanais la connaissance approfondie d'une maladie de ia peau, qui, jusqu'au xvu'* sicte, tait reste t'apanage de ta routine et de l'empirisme: le docteur Strambio ( Cajetan) eurictiit la pathologie d'une excellente description de la pellagre, sorte d'rysipte cutan qui se dctare sous t'innuence du-soieit de cette contre, chez les paysans qui travaillent aux champs. Long-

A'PR~CfATtON D~S THO!H<S.

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temps charg d'un tabH~ement fond a I~gnano pourte traitement de cette ma)a(ue, )e docteor~rambio fut frapp des rapporta de t'affeetion de )a peau avec l'tat gastrique. Depuis quetadoct~nc physiologique a pntre en Italie, ce mdecin a considre ces rapports comme des sympathies d'irritation, et a forme))ement proc)am !a concidence de !a gastroentrite avec ta ph!egmasie cutan6e..C'est lui et son his, Jean Strambio, doetem' en mdecine Milan, mdecin zl qui a't'en~du d'antres services sa patrie, commenousieverro~s plus tard, que !'!) doit la proscription de ces mdications excitantes des premires voies, qui prolongeaient l'un et l'autre points d'irritation et.rendaient ta matadie incurable. La pellagre, en effet, n'tait point reste dans )e vague de l'empirisme rtmmot'isme et le brownisme taient )a doubte source o les mdecins du Milanais puisaient leurs indications thrapeutiques avant que M.Strambioies et mis sur la votedes rapprochemens~bysiologiquesi! La !pre,jadiss! commune, mais aussi si ma! observe~ )e fut infnitSent mieux durant le eou~s du xvja''Stc!e: aujourd'hui cette affection peut tre rapproche de la pellagre et de quelques autres afde fectt<h% la p~u, qui, en se protongeant, produisent un douh!e effet, celui de dveiop~r, par une (acheus& hypertrophie, les tissus cellulaire et ymphatiqtre.dc !a priphrie, etcehn de provoquer tt ou tard et ;d'entt:0t9uir %!ennf)ammatipn dans rappard!t digestif. C'est sur ce double fait, imparfaitement apprci jusqu' nos ~ours mais contijnue!~mt:nt examin par les praticiens attentifs ,q~~

t9S

IMtTATMN-

DES PREMIERS

lPTO~MtSTES

se fottd&ht toutfs !s thofis et ttites les mthodes de ))'a<Te)hfnt qui ont divrsui la iepre et mu!tipii sas Mptf~s, (~'pUts que !e gOt de !'ob<:et'va!ious'est ies hommes qui euttivent fart de ~nr~is'~affni guef)~ j<DejhOtifitbr de fois nous avons en roccqsion, dat)&te coufs de cet o~rage, (ie mentionner !es travahx< t!e'~ ~tn~~rdiuS sur tes af~cti~ns chroniques

a~yit'~tiqha dn bas-ventre, et n~ts n'avons point encore Vt{'<qn'on y Mt de So~~gg pagres :le~x~ ctenesefa pas pins heureux. Beu'&ides dotninaicht c'csTHittadiescutnnt toutes tes autres, et ceux qui se piquaient le ptus d'empit'isnte ne !tssa!ent pas de s~iaisser guider par cites. L~prenaiere et la ptus anienti, c'est e)ie de L'ernbarras, ~de la stagna" tiou du &ang et des humeurs dans les viscres de l'ahdbmh en 'gnrt, et, depuis StahL dans la veine'pdnte et ses raNoificatins. En premier lieu, cet ptnba~rft.s tait, sfionropinion vutgaire, suivi de l'obstruction des gros parenchymes, et lorsqu'un mouvementbri)esHdG)arait,it tait t'pgardcomme f un effort de ia natur& pour rsOtfdr cesenaharras et ~ver ces obstructions. Que ce mouvement fcbri ft fort ou faibi, courte protong p!us ou moins iong-t~Dp~ et d'une'maMiepe coutinu ou in~rmitteitte, Mt~t toujours consid~ sous le mme point de vue~Tt efft vraiment le fond de la thorie des ctasstques, depuis ! tempsd'Hippocrate jusqu' nos ju'fs.~Les tnHammationset !<s hmfrhagies de !a m~c'dc~'&n~n'taint aussi, depuis 8~ q~l'ltn {'ffopt'de ta~nautr~ dans )ebt!t du dgorgement et de ta dsbstt'utm Ban$ ! stahUanisme put l'me,

APPR~CATOtfDES THORIES 199 successeur de t'arche, dterminait la r.iction contre toutes ces ptthores, obstruccongestions tions, etc.; mais, depuis que son cote s'tait associe au nervosisme, Pirritation nerveuse tait le la force nerveuse, et de reaction moyen d'appel par les efforts du coeur d'o le phnomne de la fivre. Nous avons vu ces ides des vitatistessotid'stes s'accommoder avec ta mcanique et t'humorisme chez Sydenham chez Boerhaave et chez beaucoup d'autres; mais cette irritation est toujours nerveuse on l'a circonscrite ou dans la putpe nerdont elle agite tes esprits, ou daus les memveuse, branes des nerfs, dont elle excite les vibrations, et on l'a force de s'arranger avec Fautocratisme des anciens Grecs. A tout ce!a s'associent, depuis Hoffmann le spasme, qui n'est qu'un mode d'irritation, et la dbilit, dont nous allons parler, qui lui est directement oppose. Enfin les motcutes de tous les ftuides, soit internes, soit fournis par les corps extrieurs, sont mises en action Sur la sensibilit, et, dpuis Wittis, on les voit figurer avec les esprits vitaux dans presque toutes t'es maladies. Telles sont les sources d'une partie des indications cnratives qt<e les modernes adoptrent, en refusant donner l'explication, de peur de s'extoutefbisd'en ` poser au ridicule. La seconde ide qui servait de base. aux mdications tait la dbilit elle dcoutatt, comme nous venons de le voir, des anciennes thories; car un embarras tonn durant le calme des mouvemens organiques, et dont le remde se trouvait dans l'exaltation de ces mmes mouvmeos, supposait ou!e dfaut de la force mcanique des vaisseaux, ou un tat

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IMITATMN

DES

PREMtBKS

JHPtDKat!STES.

obtus de la sensibilit intrieure, ou la langueur du principe vital, on l'puisement du s~ng et des esprits, ou l'oubli et l'indiffrence de l'arche, ou l'inertie de .l'me ou la faiblesse des mouvemens toniques vitaux, en un mot, toujours faiblesse, et, par suite, stagnation, congestion, obstruction voil les ides-mres. On voit quelebrownisme dut avoir peu d'efforts~ f~he, quand il parut, pour s'emparer /de la thorie et de ta thrupeutique des maladies chroniques du bas-ventre. Point de ditncuit ldessus mais !es mdecins qui afnchaient l'indpendance des systmes associrent, sans rien dire, les moyens de cetui de Brown avec ceux des sectes, antcctentes, ce qui enrichit la mdecine d'une foule de mthodes et de moyens plus ou moins rationnels et souvent contradictoires. Ce qui me frappe te plus"dans ce /~r~c thrapeutique, c'est que !a dcouverte de Glisson et de Haller y ait constamment joue un rle secondaire jusqu' nos jours: je veux dire qu'on n'eut point eu l'ide de transporter l'irritabilit dans les capillaires, pour la faire servir d'jnstrumentaux ma!adies. Rien de si vrai pourtant; car, lorsque ies praticiens s'apercevaient que t'h'ritabilit de t'estomac s'offensait desstimu~nsdpntpnJ'accaMait, ~s n'en suspendaient l'usage que momentanment, comit pour laisser ce viscre reprendre baleine, aun de lui imposer un surcrot de fardeau., jusque Cequ'ils l'eussent habitu supporter tous ls excitans qu'Us croyaient indiqus par l'embarras des vjscres vois sins et par la faiblesse gnrale de l'conomie. Les les plus dtermins ne cessaient de parempiriques ler de ce double but, vacuer et /br<t/!er~ maisils re'

DES APPR~CtATJON THEORIES sot fusaient.de dire nu seui mot sur !s manire d'agir des moyens qttlis employaient pour y parvenir, parcequ'its redoutaient, comme je l'ai dit, le ridicule du jargon des thories qui avaient suggr ces mmes moyens. Plusieurs auteurs tablirent des rapprochemens, non seulement entre les diffrentes matadies du basventre, maisaussi entre ces affections et plusieurs autres eh apparence trangres cette cavit visc<ra!e: on convint que les engorgemens du foie, de la rate, du pancras, se liaient troitement la dyspepsie, a la tentcur des digestions, auxftatuosits, aux hmorrodes; on s'aperut que la graveite, le calcul de la vessie, avaient de grands rapports avec toutes ces maladies, avec les altrations des sens, avec les sensations pnibles quelconques que les malades peuvent rapporter )a tte, et mme, dans plusieurs cas avec les dtriorations de l'intelligence enfin les affections les plus externes en apparence, telles que. les dartres et la goutte, se rattachrent si troitement avec les prcdentes, que, dans un grand nombre de cas on ne pouvait dterminer quelle tait t'affection essentielle ou primitive. La plupart des auteurs que nous avons nomms avaient dj fait ces remarques on y revint. Musgrave s'attacha; dmontrerFatunit de la goutte avec les hmorrodes, le calcul des reins et de la vessie, aussi bjih qu.'avec l'hypocondrie et la dyspepsie. Cet auteur, ainsi que Cullen et Sydenham, fit voir {'entit goutte, non encore prononce t'extrieur, se formant et se dvetoppant dans les yiscrcs qui concourent la digestion; ide queScudamore a depuis exploite comme nous aurons

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IMtTATtOH'

OFS

PRTMrT'RS

~PTmhTTSTfS

l'occasion (te nous en assurer en temps et lieu. On h" demande aujourd'hn' comment il est possible qo'au milieu de cette foule de mdecins qui les irritans les irritations de l'esprodiguaient il ne s'en soit pas trouv un, dans ce sictc tomac, d'observation, qui ait eu l'ide de mettre sur le des moyens t'insufusance du traitement. compte Ceux qui tirent Sydenham penseront peut-tre que, si sa vie eut t donbte, il fut arriv a cette conclusion m~is tt est le sort de t'human!t, les grands hommes lui sont souvent ravis la veille d'une dcouverte prcieuse q'ie de longues m(!itations avaient prpare et que de temps et de circonstances difflcites a runir ne faut-il pas pour ramenersur la scne, au mme tien des hommes qui puissent rparer de sembtabtes pertes Peut-tre allguera-t-on l'exemple de Rga, dont n'ai point encore parl pour infirmer ma propoje comme on t'a dj sition peut-tre soutiendra-t-on, fait dans quetques article'! de journaux, que cet auteur a connu ta sensibilit de l'estomac, tertequ'ette mme dans ta producjoue dans les maladies, et voudra-t-on f.tire croire qu'il tion des lvres, a pouss l'attention jusqu' donner aux praticiens les plus sages conseils pour mnager cet organe dans le traitement des maladies en gnrt. Pour prvenir toute objection de cette nature, je vais donner une .M <'OM.~7?su ide de l'ouvrage de Rga, de 6'y')t/'a< ~c p<~t.<stmunt~en<r!CM/<, in MrhMm c~r/wr<s /<HMMnt, s(<Mtnor~~, etc. ~r/enu i. RGA. Henri-Joseph Rga, docteur en mdecine et:pro-

REGA

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n'est point un aufesseur a Facadmie de Louvain <)))) p'td soit xnhotntuc teur or)ginat,qu<)i([u'it mrite. Sa doctrine est, an fond, cette des vit~iistes nerveux, que j'ai expose avec dtait, l! est surtout dans les principes de f!agtivi,dou) i) fait son prinoce qui terend parfois humoro-tncanipatmodte, cien. L'auteur qu'i) parat affectionner te p'usaprs Bagtiv!, c'est Frdric Hoffmann enfin Wiitis, Vanhettnont, Hecqoet, EtmuHpr, HaiHott et menieGaJicn sont des sources auxquelfes if ne ncgtige point de puiser. Rga doit tre plac an nombre des mdecins qui ont fait beaucoup d'attention a la sensibdite de )nou pas au centre et qui t'ont attribue, pigastre, ni vaguement aux pk'xns, mais l'espnrnicnte, tornac hn-mme, et surtout fa tunique interne de cet organe, qu'i) considrait comme toute nerveuse. On sait que Paracetse et Vanhetmont sort a !eur t'e. Mais Hega ne se borne pas a ce seu) fait partant de la sentence (i'Hippocrate, dont il a fa<t son f<~ el <npigraphe C<~H/?~o ~~ ('o~)/<o Sf"?~<! it tudie test'eLitions de toutes tes <?H!M?'<:j avec parties du corps entre cites. !) tes attribue, aux mninges et surtout a la dnre-mere, qui Bagtivi, se rpand dans toutes les parties du corps, par !e moyen des nerfs. On ne sait vraiment que) est le rle de la substance pu!peusc du cerveau dans ce systme, quoique ceux qui le professent dectarent que c~tte substance pntre dans tous tes organes avec tes mninges. Ceux qui, comme WiHis, la font scrter un esprit animt, peuvent encore tre compris; mais que peuvent en faire ceux qui ne voient d'actif dans les nerveux que les mninges en vibration ? ph~omnes

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DES MEMtJiRSEt'JDEMtSTJSS. JMtTATJON

Quoi qu'it en soit, Rga, qui ne parle aussi que de vibrations, pense, avec la plupart desnervosistes, que le cerveau !ui mme intermdiaire, aussi bien que est le prolongement rachidien, dans tes rapports des organes entre eux. Ces principes poss, itngjige toutes les autres sympathies pour s'occuper de celtes auxqueies l'estomac prend part. It lui en trouve avec toutes !es parties du corps et te met en rapport successivement, en suivant !e degr d'importance, avec la tte et la face, avec la langue, la bouche et la gorge, avec la poitrine avec tous les viscres de l'abdomen enfin avec toutes les parties extrieures. II donne beaucoup de faits l'appui de ses assertions, et les extrait en grande partie des auteurs cit~ On voit la tte s'aftecter aprs l'ingestion des narcotiques dans les observations et les expriences de Vepfer, de et'CM~ c~Ma< et Rga pense, avec cet auteur, que ces accidens ne peuvent,tre attribus qu' l'irritation des papilles nerveuses de l'estomac, propage au cerveau, et que !e prtendu narcotisme n'est autre chose que cela. Hfait te mmeraisonnement pour tous tes autres empoisonnemens.oitne peut voir autre chose que l'irritation exerce sur les nerfs gastriques par les motcutes acres, c'est--dire pointues et piquantes comme des aiguilles, ou bien tranchantes comme de petites lames, etc.; le tout, par consquent, d'une manire purement mcanique et sans aucune ide des affinits molcuta)res ni des rapports de tachimie~vante avec ta chimie des corps inanims. L'auteur est donc en ce point mcanico-nerveux. La mme explication sert pour tous les poisons et

Rii&A.

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pour les humeurs naturelles dpraves comme la bile rugineuse, la pituite aigre et viscide ou visqueuse, les atimens de mauvaise qualit, fussent-ils putrides, et !es saburres soit qu'i! s'agisse d'influence sur la tte, soit qu'on s'occupe de celle que i'estotnac peut exercer sur toutes les autres parties du corps. La corruption, la dissolution, la coagulation du ang n'ont rien faire ici mais la dbilit et le spasme, tats auxquels nous savons que F. Hoffmann fait jouer un grand rle en pathologie, interviennent souvent comme effets ou comme causes, avant ou aprs l'action des particuies irritantes de source interne ou de source externe. L'air putride lui-mme n'a pas d'autre manire d'agir; car ayant t, d'aprs la remarque du mme Hoffmann, combin avec la salive et introduit dans l'estomac et les intestins par la dgbjtition, il exerce de l'irritation sur la surface interne de ces organes. C'est mme ainsi que cet auteur explique, aprs Vanhetmont, la production de la peste, etc. Rga ne manque pas de faits pour prouver que tous les phnomnes crbraux, tels que !es cphaiatgies, le dlire, les convulsions, et jusqu' i'apoptcxie, peuvent dpendrde l'affection de l'estomac. Il en trou\e en aussi grande abondance pour dmontrer que les lsions de la dgtutitiou, de la respiration, de !a parole, de faction du cur, de celle (les intestins, des reins, de la vessie, de i'utrus, du mouvement musculaire et de la transpiration, peuvent tre en rapport avec les isions (te t'estomac, puisqo'i! s'appuie de toutes les gurisons et de toutes les /;a//M<<ons bo tenues par les collecteurs d'observations, la suite

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IMITATION

DES

PREMKRS

~P!DM!STES.

des carts de rgime, dans les imminences morbides, les accidens, et dans queldans les indispositions, au moyen des vomissemens et des vaques maladies, cuations atvines soit spontanes soit artinciettes. J'ai ils se comptent parrniHiers, not les ~a/t<tt/n.car les ai assez retevs ailleurs, les faitsqui prouvent et je que bien souvent les accidens ne sont que suspendus, dans les irritations gastriques, par les vomitiis et les purgatifs. Cependant quel est le rsultat pratique de toutes ces observations, dont l'exactitude ne peutd'aitieurs tre mise en doute ? Tous ces faits conduisent notre de Galien, de auteur sur les traces d'Hippocrate, Ht'cquet, en un mot, de tous B~gtivi, d'Etmutter.de dont les observateurs antiques et contemporains avons discute la pratique; ces faits, je le rnous pte, le conduisent d'une manire gnrate et comme en principe a ta mdication vacuativc du canal di* gestif, pour dlivrer la surface sensible de cecanatl ou des saburres ou des humeurs bitieuses, muqueuses, acres .mordantes, rugineuses. rances, corrumpues, acrimonieiises, enu" de quelque manire que ce soit. Ceta le conduit non moins souvent encore la mdicatiox narcotique opiace dont il ne pouvait apprcier les effets. Brown n'ayant pas vcu pour prononcer ta fameuse sentence 0~<M;K, me Acrrt</f/ non te conduit dnnitivemcnt a )a mdicatton ~M<, cela l'estomac le ton ncessaire s'imutantepourduuner la perfection des digestions et la bonne composition des buuieurs. Tout ceta fait voir qu'it n'a eu i'idt'e ni de la gastrite ni de t'entrite chroniques. Jusqu'ici donc Rga n'a point produit du nouveau; mais, pour ne rien laisser dsirer~ voyons-le dans

RGA.

ao~

et rmit!es Svres tant continues qu'intermittentes tentes. I.a thorie de notre auteur sur ht fivre est digne de remarque, t soutient que tes solides et uontts uuides eu sont te sujet, que, lors mme que la stimutation qui ta cause viendrait des fluides.its ne peuveut la produire qu'en irritant tes solides, c'est--dire !e coeur et !es artres, parles membranes des nerfs; que ).) fivre ne doit point tre dfinie par un jugement exprime sur sa prtendue nature, parexempfe, une fermentation, une coctiou, une nuebuttition, une fureur de Fat'chee, mais que-sa dedpuratiou jfnution (toit tre une. ~fr~M/t /<t~<<y</g.En conil tui (tonue pour caractres: frquence du squence poufs protonge, )a'<situde spontane, soif, scheresse de la bouche, douteur de )f-te et des iumhes, urine rouge, e-tc.; eusuite il convient avec Boerhaave et Wiitisque ta frquence morbide (tu poufs est feseutt caractre essentie), et qu'elle dpeud de t'irritation dernire anatyse.que dttroeur,qui nepeutr&tdter,en d':u)e irritation Hxe queique part, ou d'uu obstacle )a circtdationdu saug. Ces principes poss, l'auteur entre eu matire. Rg.) soutient,avec beaucoup de raison sans doute, que le toyer des fivres continues est souvent daus il f'enfend lestomac. M.'is commeot t'entend-i)P comme Baglivi, par t'effet des humeurs bitieuses.rugineuses, saburraks, corrompues, (jui s'accumutcnt fa cavit (te t'cstomac et du duodnum, daus et de l la stitnu!atiouqu'et!esy exerproduisc:it!afjev)ep.)r cent et. (jui se propage au cur de ta manire que nous t'avons vu pins haut. U va mme jusqu' rpter, aprs Bagiiviet Hof~naun, que ces matires peuvent

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MUTATION

DES

MMtERS

~MBEMtSTES.

causer l'inf)ammattH;de ta membrane interBe.d tomac, et que ta Revremaligne peut en tre le rsultat. On voit que, tout en rejetant l'hypothse des fermentations, il a<iopte celle des irrttations mcaniques Tnotculaires et celle des vibrations membraneuses pour ta production du mme phnomne. YoD !es hom mes! Mais ne nousarrtons pas si peu~de chose. La Sevr maligne existantsous l'inQuence defestomac a pour caractres tous les signes de la gastrite du plus, haut degr, c'est--dh'e la douleur et la Sensibitit de i'pigastre la pression, et mme t'inges~ion, des anxits, des angoisses, des agitations, des inquitudes, etc., rapportes par le malade a t'excs de cette mme douleur comme leur cause certaine, les vomissemens, les hoquets, le froid des extrmits, celui de tout l'extrieur du corps, avec chaleur interne, lipyria et rougeur des yeux; en uu mot, je !e rpte dessein ,tousdes signes de ta gastrite aigu du plus haut degr ,teHe qu'on ta voit ta suite des empoisonnemens, et tette que tes nosotogistes, qui Sont venus pius tard l'ont prise pour type. C'tait ta ta seule nuance de gastrite qui ft connue a l'poque de notre auteur, et-mcme la ntre, comme je l'ai fait observer en; dbutant dans t'cnseignement de ttt mdecine d'apt'es la mthode physiologique. Elle avait t galement signaie par Baglivi et par r F. Hoffmann, au diagnostic desquels Rga, .qui leur emprunte le sien, n'a rien njout. Il met avec eux cette phlegmasie au nombre des cause. de la Bvre matigueet des nvres appele:; typhus par tes anciens; mais c'est tout, et cette fivre ne laisse pas d'avoir d'autres causes. Il ne pense pas expliquer la production des fivres dites essentielles, o l'irritation

MGA.

ao~

de l'estomac n'est pas st~~M<aM/~ par la gastrite ni par l'entrite aigu, qu'il nedistingue pas plus que ses prdcesseurs et ses contemporains, de !a pritonite et du phlegmon de l'abdomen. Pour le dire nettement enfin ,Rga ne dcouvre rien de nouveau sur la gastrite aigu; il se contente d'appeler l'attention sur ce qu'on en savait avant lui. Voyons s'il va plus loin pour le traitement. Sans doute il est d'avis que l'on combatte l'inflammation de l'estomac par la saigne du bras, la seule dont il fasse mention mais il y met de grandes restrictions. Les crudits et les inflammations gastriques peuvent tre galement, selon lui, des causes de fivres malignes; et quel malheur si l'on allait saigner dans le premier cas! Au surplus voici les signes de crudits qui exigent absolument les vomitifs et les vacuans bouche amre, ructus de mme saveur, douleur prcordiale, vertiges tnbreux. Dans beaucoup de cas o la cause est dans des saburres avecsymptmes modrs, les adoucissans et les vomitifs suffisent; dans ceux mme o l'inflammation est te plus intense, les vomitifs et les purgatifs sont ncessaires, comme l'a montr Baglivi, aprs la saigne, sauf donner ensuite les narcotiques, l'imitation de Sydenham, et puis les adoucissans, auxquels, selon moi, les mauvais effets de tous les autres moyens ont videmment forc tous les praticiens de revenir. Aprs avoir pos ces donnes, Rga ne suit pas le traitement de ses fivres ardentes par inflammation gastrique jusqu' la fin; mais il compose, de concert avec Etmuller, un groupe de symptmes dans lequel il lui semble, d'aprs cet auteur, qu'une autre
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i!o

IMITATION

DES

~RBAERS

BP~D~MSTES.

mdication peut produire tous les effets de l'ntiphlogistique. Voici ce groupe: peau opinitrement sche, ne s'humectant point malgr tes couvertures et l'abondance des boissons que la soif, quiest extrme, oblige les malades de prendre. Si, conjointement avec cela, la chaleur fbrile n'est pas trs intense; si la rougeur extrieure et l sensibilit de l'estomac sont modres, Rga pense que les selsantimoniaux 8xes et les absorbans peuvent rtablir toutes les excrtions en neutralisant les acides contenus dans l'estomac' et dont l'action stimulante, propage la peau, entretient sa crispation et sa scheresse, comme elle entretient la frquence du pouls. Telle est la somme de ses ides sur le rle de l'irritation gastrique dans les fivres continues on voit qu'elle ne pouvait pas faire faire de grands progrs la science. Voyons-le dans les intermittentes. Cela ne sera pas long: Rga pense qu'il y a deux ordres de fivres; les unes dans lesquelles le cur et les artres irrits ne trouvent aucun obstacle faire parcourir au sang tout le cercle circulatoire, ce sont les continues de bon caractre; les autres, au contraire (il s'agit ici des intermittentes), sont caractrises par un spasme des petits vaisseaux, de ceux de la priphrie, et des tgumens surtout, qui oppose une vive rsistance au sang que l'irritation du coeur et des grosses artres lance incessamment dans ces petits vaisseaux. Cet tat est celui du frisson fbrile la crispation des petits vaisseaux est la cause de l'effort du cur et des grosses artres; elle est donc, proprement parler, la cause de l'accs, que l'auteur d~rit d'aiUeurs avec beaucoup de soin. t

-<t&A:

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Jt.n.1:

en suit les progrs, et fait triompher e~cuc d~Ia rsistance des capillaires spasmodiss, ce quiipt&dui~ la sueur et termine l'accs. Voil, me dira-t-on, la thorie de Culla sans doute, puisque c'est celle d'Hoffmann, qui Rgx l'emprunte le premier, Mais suions. La cause du spasme des petits vaisseaux sxtkMUM n'est autre chose, suivant B.ga, copiste de F. !&)?mann, que la faiblesse, de la membrane interne! de l'estomac, mais, au lieu ide Eure ~tgif cette faHMesse: directement sur le cerveau, d'o elle ragirait aur lai peau,comme l'a depuis voulu Cullen, Rga~moins solidiste, ne croit pas pOHV<M< passer d'~ae~ma~ se tire fbrile. C'est doa.c dans les ~/<tM~a~a /'M<o~~6 mac qu'il place sa dbilit, et ces glandules, en prparant un mauvais chyle, donnent lieu &' la gnration de cette matire qui, apjs avoir t~ comme on le pense bien, cuite on limine paE un accs, se rgnre, et, un certain idegrd'abondance~ 1 reproduit un nouvel accs. Telle est l'explication d'un hiMame~uibl~aM~ftement et traite d'hypothse ridicule et tomb'eBi dsutude l'explication de la priodicit tebipile et, F des types diHrens par les quatre humeurs eard~' nales et par les fermens spciaux.. On juge, par cette thorie ~com~ettt l'auteur entend Fastertion mise en tte de son chapitre, tMassertion portmt-que ~~oycr <~ ~rea ~nMtMcM~<~<~ta~~<OMt<c,~f quel~tin<tu'ei)aionsil en tire pour le traitement de ces m~tadies::oni voit) que les toniques lui sont indispensables pQ<M! issid per Fatonie des glandes digesti~s.de l'estomac, e~
'4.

am

tMtTATIQN

DES PRBMHERS EMDBMISTES.

c'est pour ceMeraison que le quinquina n'est pas pour hii le s~eu~spcinque des nvres intermittentes. Rga confirme son opinion sur le sige des lvres, en faisant 'voie que tous lesmdicamens rputs fbrifuges a.gissent surl'estomac. Il nglige tous les faits contraires; mais, quand on les lui citerait, il rpondr?jtit que les passions de l'me, quiont parfois i guri des Rvres intermittentes, et tous les agens qui branle nt toFtement l'pconomie, portent dnitivement 1 eur action,sur l'estomac. C'est mme par ce douMf 3 raisonnement, ou les remdes agissent directemeB it sur l'estomac, Ouils le mod!&ent indirectemNtt, qtt'tl soutient l'immense inHuence de ce viscre dans laproduction et dans la gurisondelaplus grand !e partie des maux de l'espce humaine. R) ;a emploie beaucoup d'art dans le dveloppement de son p~adoxe: son ouvrage est un plaidoyer plein de logique et de sentiment en faveur de l'estomac. H est d'aillenrs crit avec lgance, clart et prcision; mais ce n'est pas une dmonstration ritgoureUtSe de naturaliste, et il n'a pas rempli son <~bjet, ~uoiqn'iHbnde bien juste titre Ja rputation '~e son auteur.l en est ainsi de la plupart des elles ont pour caractre l'exagra~tnonog~aphies, <don. Au surplos eUe de Rga ne consistant ~u'en Mnrecaeit de faits presque tous dj connus <!t pubKs, sans aucun changement da<ts les inter~rotations que !eut s auteurs en avaient donnes, ne renferme le ~ercae~ d'aucune doctrine, et ne pouvait Ctire faire aucun p) "ogres & la science. Loin de l, Rtga pouvait tre t. tx d'exagration par bien des esprits contradtcteut 's lorsqu'il peignait d'une ma-

MGA.

at5

nire gnrale et absolue la sensibilit de l'estomac dans un si haut degr d'exaltation, on pouvait lui objecter, je ne dis pas seulement les polyphages et les aval~r~d cailloux et de lames de couteaux, mais une foute de personnes qui supportent pendant long-temps toutes sortes d'excs sans en soufrir. Qu'aurait-il curpondre, ignorant que le plus souvent c'est l'excitation prolonge qui lve peu peu l'irritabilit de l'estomac au degr morbide, et que ses purgatifs, ses toniques, ses vomitifs, surtout quand on les rpte, sont minemment propres produire ce triste effet? '11" L'ouvrage de Rga n'apporte donc aucune exception au fait par nous nonc d'une manire gnrale, que dans cette grande poque du dix-septime et du dix-huitime sicle, o tous les mdecins s'efforaient de multiplier les observations et les descriptions, nul nes'est aperu que dans un grand nombre de cas la prolongation et la gravit des maladies dpendaient de ce qu'on ignorait presque entirement l'art prcieux de mnager la susceptibilit des voies gastriques. Assurment ce ne fut pas la crainte d'exasprer l'irritabilit de l'estomac qui inspira Jean Kaempf, mdecin de la cour de Hesse-Hombourg, l'ide de combattre les obstructions du bas-ventre et l'hypocondrie par des lavemens rpts avec profusion et persvrance; car ces lavemens, qu'il qualifiait de viscraux, taient composs d'une foule de drogues de proprits opposes, parmi lesquelles il s'en trouvait d'excessivement stimulantes: d'ailleurs il y joignait l'emploi des toniques par la voie de l'estomac. Il

a~

IM!TATON D]ES 'PM!tttE&S PtD~MSTES.

ser~tdbn*nuti~ de donner besMcup d'importaRCe ctt& mthode trop tbr~ dans toute Mnemagn a une poque o tous les~ mde~BSB'avaieat M bouche que'tes mo~s'de ~t~F~M<. I/MM~tK~f~t~Ht~, appele dp&.i'~KO~r~Me c an uMdes pfOdcf~tes ptos Feo~~rM-ea~M~~ matqd~s de cet esprit d'iftvesttgation et d'obse~at!Q]ct Mihhttu~e, arctt'tstique de rpoqe que nous c tut (~uinaarne Heberden qui le prepaMouroos: G6 Miiif S'VMad'!'ig6f enM~adie essentiUe ce sympt6iM~des affections du cottr, qui n'est autr~ chose qu'un trngletaent subit du cercle cfCu!at0]M, au pi)&t q~ocup ! ceuC, avec certaines sensattons. OR~rS~r~e ~ ftt !a auspensioin, ou du moins le ratnttssmeh~ sub~ du passage du sang travers les pQianions, avec un ifnuMement du cur et des artres et une senSatM'npnibte la rgion cardiaque, quPs propage ptu~ bu rnoim vers Mpau!eet vers le bras gauhfe, ei donnant l'ide d'une compression ''de~ pbMrin(d'avant en arrire, et d'une sorte d'aptattSSBmnt et eotnnaed'crasement du sternun). Les malades sont tout--coup arrts par cette attaque, quir~ prend surtout quand~~moBtea~t!~ ~sde suf~cationetpriss.ents~ su~ite~ Ce grotipe de symptmes lavait pas sans d~e chapp i'attenttbn d ~}us es observateurs seKut tf& possiMe de te retrouver dans LaNeisi; mAiS, & poque qui nous occupe~ il snRisait ~une description soigne d'un groupe desymptmesquelcd~q~es, et d'un certain nombre d'observatio~ t~~r~o~ Mn et soin de subordonner tories ceux qu'on avait choisis poue he&, synipt&ms

C<MfC!HON. a! 5 pour qu'on accu~lut l'ide d'une maladie inconnue aux anciens. A peine la nouvelle entit tait-elle annonce, qu'une foule d'observations, publies dans les recueils priodiques, arrivaient a point pour la sanctionner: c'est ce qui eut lieu, non sans beaucoup dp fracas, relativement l'angine de poitrine et Fanatomie pathologique n'a pu dtruire cette essentialit qu' l'aide de la mdecine physiologique. P!us nous avanons dans cette poque, plus le systme de Brown n des dbris d'Hoffmann et d~ Cullen, acquiert de prdominance. C'est pourquoi l'angine de poitrine et toutes les dyspnes intermit~ tentes, priodiques ou continues, soit par cause cardiaque, soit par cause pulmonaire, soit surtout par cause gastrique, ne fournirent que l'indication des stimulans. Il en fut ainsi du tic <~OH/pM'eua:, aujourd'hui nvralgie on parvint s'enhardir dans remploi des irritans au point que le fer, le cuivre, le zinc, les sels les plus caustiques, furent ports des doses normes dans toutes ces affections aussi bien que dans la sciatique, Fpilepsie, en un mot, dans toutes les maladies appeles nerveuses. Tout tait a refaire, et les maladies des pays situs entre les tropiques durent subir aussi leurs mtamorphoses, diriges par les deux grands mobiles de l'poque, l'esprit d'observation minutieuse qui multipliait les formes de l'tat morbide, et la tendance rapporter les symptmes a l'inertie des forces vitales tant il vrai que l'observation ne peut jamais se restreindre au pur empirisme unedoctrine la sans cesse et coordonne tous ses produits. pousse Certes si Sydenham ou' mme Stoll et Dehaen

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IMtTATiON

DES

PHEMtERS

P1DEMISTKS.

eussent prsid aux observations faites dans les rgions quatoriaies, les maladies de ces climats n'eussent pas t envisages comme elles le furent sur la fin du xvm* sicle! Mais je m'aperois que je suis ramen par la force des choses vers le systme de Brown, dont nous avons vu jeter les fondemens je serai donc bientt forc d'y revenir: mais deux autres iinuences non moins puissantes se font sentir en mme temps que celle de ce systme fameux dans la marche progressive de notre science c'est celle des ouvertures cadavriques et celle des nosologies. En effet le mme esprit qui poussait les mdecins observer attentivement les malades, les obligeait explorer les corps de ceux que leurs soins n'avaient pu drober l~mort, et le besoin de l'association det symptmes avec les dsordres organiques devait ncessairement natre de toutes ces recherches; en mme temps t les dcouvertes qu'elles ne cessaient de produire devaient jeter une certaine confusion dans la science. 11tait donc tout simple qu'on chercht des mthodes pour classer tant de faits nouveaux de l les cadres nosologiques, qui devaient s'ouvrir et se dilater constamment pour faire place aux faits nouveaux incessamment fournis parle vivant et par le mort,dans tous les pays Civiliss. Je tacherai d'abord de dcouvrir l'esprit qui prsida aux premires recherches d'anatomie pathologique et t 'uHuRnce que ces~'echerches durent exercer sur la pratique des mdecins: j'aurai, je pense aprs ce travail, des donnes suffisantes pour apprcier celle des nosologies.

NAISSANCE DEI/ANATOM!E PATHO,OG!QUE. 2ty 7

CHAPITRE
]!fA!SSANCE~'DE L'ANATOJtUE

XXJV.
PATHOLOOQUE.

Ilesimpossibted'isoler compltement les systmes de mdecine sous le rapport du temps; car, pendant que l'un d'eux triomphe et attire les regards du public savant, d'autres s'lvent et croissent dans l'obscurit. La plupart prissent, il'est vrai, avant leur adolescence; mais il s'en trouve toujours quelqu'un qui survit la destruction de ses rivaux, et qui, seul ou associ avec quelques uns d'entre eux, qu'il semble avoir absorbs, renverse provisoirement le systme dominant et parvient avec le temps au mme degr de splendeur. La diffrence des thtres oit ils se trouvent placs, l'loquence et la position sociale des mdecins qui les professent, exercent aussi beaucoup d'influence sur le sort de ces systmes. Le prodigieux talent de Boerhaave et l'imposante rgularit de sa mthode donnent en fort peu de temps un immense crditau mcanisme humoral, qui d'ailleurs se fortifie de l'hippocratisme comme de son hritage naturel, tandis que l'influence de Paracelse, homme mprisable et grossier ne peut se faire sentir qu'aprs sa mort. Il en est ainsi de Vanhelmont, personnage respectable la vrit, mais qui vit dansla retraite et qui rpugne toute intrigue scientifique. Stahl est puissant par ses vues, mais il est obscur et bizarre; son systme ne frappe vivement que par les

a)8

]TA!SSAMCE DE t-'ANATBOME PATKOI.OGQUE.

ouvrages de ses lves, et l'empire lui est discut par celui de Frdric Hoffmann, et surtout par celui de Boerhaave, tel point qu'il ne triomphe pas seul et qu'il a besoin de s'allier l'irritabilit pour l'emporter. Ce dernier systme prouve lui-mme un sort pareil. Glissou, qui lui donne naissance, ne peut lui procurer l'avantage, et les dcouvertes de Haller, quelque prcises qu'elles paraissent, ne lui attirent la vogue que lorsque Brown vient lui prter les vues d'Hoffmann, fcondes par Cullen et par lui. Mais Brown son tour, ne jouit pas de son triomphe car il n'est point plac sur un grand ~thtreet ne possde ni la science ni la considration de Boerhaave, dont la puissance paralyse tous ses efforts. Ainsi que Stahl, Paracelse et Vanhelmont, Brown n'est remarqu et ne devient populaire qu'aprs sa mort. Tous ces systmes sont obscurcis par l'observation minutieuse mais cette observation ne devient cit-mme un systme que par le secours des nosotogistes. L'anatomie pathologique est un d s principaux lmens du nosologisme. Obscure d'abord et secondaire, elle n'a pas l'air de prtendre au titre de systme; cependant nous la verrons un jour briguer cet insigne honneur. Il s'agit maintenant de la voir natre et sortir d'un berceau o elle parat enveloppe de langes assez grossiers. L'un des premiers auteurs qui l'on doit des observations cadavriques sur les maladies est le fameux Bailtou mdecin de Paris, pu il pratiquait dans le seizime sicle, H fut aussi le prcurseur des pidmistes hippocratiques.commeop a pu leremar-

BONET. a'9 mais les observations de cet quer prcdemment auteur sont courtes, peu signifiantes. Les faits d'anatomie pathologique ne se multiplirent qu' partir de l'poque o Bacon, proposant Baillou pour modle, 'fit natre chez tous les mdecins le dsir de complter les histoires des maladies par les ouvertures des cadavres. A cette mme poque, c'est--dire dans le seizime sicle, les prjugs religieux ayant perdu un peu de leur empire sur l'esprit des dpositaires de l'autorit, on ne s'opposa plus aux recherches ahatomiques; et lorsque Bonet; un peu plus jeune que Bacon, entreprit de composer sa vaste compilation, il trouva dj des matriaux en abondance, quoiqu'ils fussent pars dans une foule d'ouvrages et de mmoires de diffrentes dates.
BONET.

Thophile Bonet eut pour prcurseur TAomas Bar</?/!?,qui, le premier s'tait empress de mettre en excution les conseils de Bacon, dans unouvrage qui a pour titre ~n<t(OMM pracftc~, ex cadaveribus mO'tM~'HMt ado~KaH~. ~pcMA~Me, 6yo. Je ne Con' nais cet ouvrage que parMorgagni: c'en est assezpour que je puisse juger que l'auteur est un humoriste dont les ouvertures de cadavres n'ont point rectifila doctrir.e. Quant 6onet, c'tait un mdecin de Genve, clbre comme tant d'autres que cette ville a produits, curieux, savant et plein d'rudition, mais beaucoup trop crduteetimbu desvieilles doctrines, etsurtoutde celle de Galien, qu'il appelait souvent en tmoignage. Son ~e~M/crcfMMt ou aHaMmtCMM!, 4natomia practica, en t6'yQ, environ trente ans aprs la qu'il publia

ll(AISSAIqCE' L'ANATO~HE DE PATHOLOGIQUE des ouvrages philosophiques de premire apparition toutes les Bacon, ne runit pas, beaucoup prs conditions exiges par ce philosophe, qui lui-mme n'avait pas su les remplir. Ce travail reparut en ~oo, augment d'un bon tiers par les soins de Mangea, et nous l'avons aujourd'hui compos de trois volumes in-folio. C'est un recueil d'observations termines par ta mort et suivies de la ncroscopie. De ces observations, il en est peu qui soient propres l'auteur. Il a profit des recherches de Fabrice de Hildan de Bally, son compatriote, de Wepfer, de Laxare-Rivire, de Dodonus, deBoot; il a souvent utilis celles consignes dans les Ephmrides des curieux de la nature mais surtout les travaux de Willis et de Baillou, car ce dernier semble tre son modle de prdilection. La trs grande majorit de ces observations est imparfaite, tronque, dnue de dtails et de descriptions, tandis que les commentaires ou scolies que l'auteur y ajoute sont frquemment longs et diffus. L'auteur fait assez communment servir la mme observation la dmonstration de plusieurs maladies mais sans y joindre les rapprochemens ncessaires car il ne cite du fait complexe que ce qui est relatif la maladie dont le nom est en tte du livre. Chaque livre est relatif une partie du corps ou bien une maladie, c'est--dire un groupe de symptmes; distribution extrmement vicieuse, car on trouve dans le livre des fivres des altrations qui ont dj figur ou qui doivent paratre plus tard dans les affections des cavits viscrales. Bonet et Mangetse contentent souvent de deux ou trois mots sur les symptmes et sur les lsions qu'ils croient

320

BONET.

a~t 1

devoir leur correspondre,et utilisent plusieurs fois de la mme manire le mme sujet, des distances trs grahdesdans l'ouvrage, avec de simples renvois. Cette mthode multiplie remploi des faits, au point que te nombre en parat immense et jette dans la matire une irrmdiable confusion. Cet ouvrage a de plus le grave dfaut de rapporter lgrement, et sur parole de gens peu dignes de foi, ou sur de simples ou-dire, une foule de~faits extraordinaires fabuleux, ridicules incroyables; enfin la ngligence y est pousse un point tel que plusieurs histoires ne contiennent pas un mot de la maladie qui est annonce dans te titre. Quant ta doctrine des auteurs, elle parat d'abord mixte its puisent des autorits toutes les sources qui leur sont connues c'est surtout l'humorisme de Galien que se rattache leur croyance. Ce qu'ils cherchent le plus souvent dans les cadavres, ce sont les effets des matires morbinques. Ils en reconnaissent de divers genres et les voient en mouvement dans les humeurs, ou cantonnes dans les viscres. Ces matires peuvent tre de la bile cre, quelquefois vitriolique, des humeurs ou des matires corrosives, salines, putrides, quelquefois des matires mlancoliques, fculentes atrabilaires, provenant de la rate des humeurs paisses etc. Ces matiaustres rances muriatiques res s'accumulent dans les viscres elles peuvent y rester inertes; mais si quelque excitation vient agir sur les organes, elle les met aussitt en mouvement. Quelques uns pensent qu'alors il s'en dtache des miasmes qui s'lvent au cerveau et produisent des symptmes nerveux, comme les pitepsies

~22

NAISSANCE DE L'ANAMMM

PATHOLOGIQUE.

les apoplexies, etc. mais ce n'est pas l'opinion de Bonet, qui prfre admettre que les irritations exerces sur certains organesse propagent par sympathie ou consensus d'un organe l'autre, et mettent en fermentation les matires morbiques qui dormaient dans leur tissu. Ainst lorsqu'une affection morale excite un mal de tte ou une attaque d'apoplexie chez une personne bien portante, il faut admettre que le cerveau contenait des matires htrognes qui ont rpondu la stimulation arrive par les nerfs. On en doit dire autant de tou&les troubles qui se dciarentdansun appareilorganique; etquand la fivre en rsulte, on ne peut l'attribuer qu' ce que les matires ont t lances dans le sang, y ont excit de la fermentation et l'ont mis en fureur. Quelqu'un demandera comment l'exploration continuelle des cadavres pouvait De pas devenir le correctif de toutes ces erreurs; mais qu'il sache ds prsent que les autopsies, ne montrent au commun des mdecins que ce que la doctrine qui les domine leur ordonne d'y voir. Je me charge de soutenir cette assertion et de l'appuyer de toutes les preuves que l'on pourra dsirer. Bonet trouvait-il les vaisseaux du cerveau gorgs d'un sang noir chez un apoplectique ou un pileptique qui avaient souffert des symptmes gastriques, il prouvait que ce sang tait rempli de matire atrabilaire ou mlancolique dont la rate ou le foie avait infect les humeurs rencontrait-il des rosions, des fontes purulentes dans les membranes muqueuses, dans les parenchymes, etc., il les attribuait aux matires acres et putrides, aussi bien que les inflammations

BtMT&T.

225

dont !s symptmes avaient dmouir rexistehcc. Un vaisseau tait-il grossi, dilat, rtrci, obstru; c'taient des matires peccantes, coagulantes, austres, incrassantes, fondantes, etc., etc., qui avaient opr tous ces dsordres. Cela lui paraissait d'une telle vidence, qu'en rsumant les altrations cadavriques par les formules de sa thorie humorale galnochnnique, il croyait exprimer des vrits de fait non susceptibles de controverse. De l rsulte incontestablement que les ouvertures de cadavres ne faisaient faire fauteur aucun progrs dans l'art de gurir, et ne lui donnaient l'ide d'introduire aucune innovation importante dans la thorie dominante de son temps. On allguera que du moins il en retirait l'avantage de se faire une plus juste ide du sige des maladies, de celles au moins qu'il avait eu l'occasion d'observer. Pour l'honneur de notre art, je voudrais que cela ft vrai mais il n'en est rien. U voyait le sige du mal prcisment o sa doctrine humoronerveuse, car il avait mdit le nervosiste Willis, lui commandait de le voir. Par exemple, qu'un homme et succomb l'influence d'une gastrite, avec des phnomnes convulsifs et du dlire, il trouvait dans l'engorgement crbral la cause unique de la mort, par la mlancolie ou l bile que les organes du bas-ventre avaient lance sur ce viscre. Les intestins, le msentre, la matrice, sont une source perptuelle de maladies crbrales, nerveuses, cardiaques de toutes espces, par les humeurs vicieuses dont ces organes ne cessent d'imprgner le sang; car ces matires peuvent s'accumuler t* dans le cerveau,

tYE PATHOLOGIQUE 22~ NAISSANCE t'ANA.TOMH coin mele prouvent les engorgemens et les panchemens sreux ou sanguins qu'on y dcouvre chaque instant; 2 dans le coeur, ainsi qu'on en a la preuve pur les caillots noirs ou glutineux et lymphatiques que l'on rencontre dans. l'intrieur des ventricules de ce viscre 3 dans les poumons ce que dmontrent assez les infarctus glatineux, les congestions de sang noir, etc., dont les cadavres offrent de si nombreux exemptes. Georget n'est point le premier qui ait eu l'ide de placer l'hystrie et l'hypocondrie parmi les affections crbrales cette classification est celle de Bonet, dont l'ouvrage figure dans toutes les grandes bibliothques, et Bonct la doit Willis. On trouve, dans le Sepulcretum, ces deux affections, avec la mlancolie, dans le livre des maladies de la tte. Ce sont des humeurs peccantes qui ont rempli le~ang de matires immondes, qui sont la source premire dcs affections nerveuses, comme de tout autre tat pathologique. Si ces ordures s'arrtent dans le cerveau, elles occasioneront des irritations qui troubleront par consensus (c'est l'expression de l'auteur), les fonctions des viscres digestifs, des gnitaux, du coeur lui-mme; d'o les, phnomnes d'hypocondrie, les palpitations, les convulsions, et, d'hystrie, l'affection du cerveau lui-mme, les divagations, par les dlires, les fureurs, le penchant au suicide et la folie: on ne peut rien dire,de plus prcis et tout cela est d'autant plus facile produire que ces organes seront plus sensibles et dj pntrs de ces mmes matires ou d'autres galement nuisibles au bien-tre de l'conomie.

BONBT.

aa5

Bpnet a,vu la gastrite et l'a reconnue da~s certains cas; mais, toutes les fois qu'eue s'est offerte lui dans les nuances les plus exprimes, il l'attribue au poison, tors mme qu'il est imppss~ble de constater l'ingestipn de quelque substance vnneuse que ce sott pu il suppose le poison ingr, pu bien il l'imagine fprme dans leshumeurs, et Fou peut dire que, sur ce point, il n'a t dpass par aucun moderne, jusqu' l'poque de la doctrine physiologique. Mais c'en estbin assez pour nous faire une juste ide du fondateur de l'anatomiepathpiogique: aussi terminerat-je en ajoutant que son ouvrage, tout imparfait qu'il est, a servi de modle & celui de Morgagni, au moins pour la distribution des matires. L'auteur italien a class les maladies, comme le Genevois, suivant l'ordre anatomique;et, tout ainsi que Bonet;il a fait suivre les observations de commen' taires destins discuter les causes et a dterminer leur mode d'action, afin de fournir des bases aux indications curatives.I! reste savoir d'aprs quelle thorie il a procd A ces recherches. BA RRRE. EntreBonetet Morgagni se trouve, sous le rapport des dates, un mdecin franais, nomm Barrrc, professeur a l'universit de Perpignan et mdecin de l'hpital militaire de cette ville. Cet auteur publia, en t~5,un petit volume, crit en franais, sur l'anatomie pathologique cetopnscule n'est, dit-il, que l'abrg d'un grand ouvrage o il cherche dcouvrir les causes connues et les causes caches des maladies, en tablir les signes, en tirpr le pronostic, et 2. t5

&~6 NAtSSANCK L'ANATOMfH ])E PATHOLOGtQM. Il en dterminer !e traitement; le tout avec des dessina qu'il a faits lui-mme d'aprs nature. Dans son petit ouvrage, le seul que l'on possde, il ne dit pas un mot des anatomo-pathologistes qui l'ont prcd il se contente d'affirmer que cette tude est le meilleur moyen d'avancer la mdecine, qu'il ne s'est point conform l'ordre des dates dans ses observations, mais qu'il a suivi un ordre anatomique, en commenant par la tte et continuant par la poitrine, le ventre et les extrmits, ce qui est prcisment l'ordre de Bonet. "En rsumant ses observations, je me suis arrt aux points suivans, comme les plus dignes d'attention. Barrre conclut, des cerveaux de plusieurs nostalgiques par lui ouverts, que la pense continuelle "de revoir son pays cause des engorgemensau cer veau, des panchemens sreux et tous les accidehs "qui en dpendent. Il dduit de l'examen de quelques cerveaux d'autres hommes, que ces penses ont pu desscher le cerveau, le condenser, etc." D'autres observations lui font prononcer, "que le ~mal de tte, quand il est continuel, avec pleur dela face, est un signe de l'hydropisie du cerveau aqu'on peut la prvenir par des moyens de diveroSion et des moyens dittiques mais que si elle a .;eu le temps de se former, elle est incurable.. Cette manire de prsenter les faits est nette', concise, un peu tranchante peut-tre; mais, si elle ~nt t constamment suivie, elle et donn de bons rsultats. Je ))e vois rien ~extraire des observations que

BAMU!):

ss';

Barrre a faites sur les poumons; mais en voici une relative au cur, dont je n'ai trouv l'analogue dans aucun ouvrage. La maladie dbuta parla vre., avec douleur audessus du pubis cette douleur fut 'suivie de palpit&tionscontinueHes, avec pouls dur, frquent, intermittent, et le sujet mourtit au milieu ds angoisses. A l'ouverture on trouva une collection de pus blanc au-dessus du pubis, entre le pritoine et la graisse. Rien ne fut remarqu dans l'abdomen, ce qui ntdoit pas nous tonner mais on dcouvrit dans le ventricule'droit du coeur, vers sa pointe, un petit "sac blanc, d'une ngure conique, en manire de toupie ou de fuseau, d'un pouce et demi de long, "dont la pointe regardait en bas, et qui tait termin 'en haut par un petit rond ou rramlon. Ce sac tait plein d'un pus b)anc, semblable au pus qu. formait l'abcs du pubis, et qui sortit en dhor& ds que je pressai fortement ce sac avec mes doigts." L'auteur ajoute qu'il n'a observ ce fait qu'une fois. Barrre ne rend point compte de sa thorie; mais nous pouvons la recdnnaitre dans son traitement: M oppose aux engorgmens sanguins de la tte les saignes, puis les rvulsifs et les excitns des scrteurs ceux de la poitrine, les mmes moyens d'abord, puis les remdes rputs propres a faciliter l'expectoration, tels que le kerms minral et autres excitans, sans gard la suseptibiUt de I~estpmac. Une chose qui m'a frapp, c'est que arrre parle de l'oedme des'pumtmS, et qu'il donne pour signe cette affection, entre autres choses, un pouls comme embrouill, Je pense que ]a plupart de ses t5.

328

NA!SSANCB

DE

t.'A~AT.OME

PATSOI.O&IQUE.

t oedmes ~e rapportent aux matad~es du coeur, dont ilnepQuva'tayoirimt;ideciaire. Cet auteur a fait beaucoup d'attention des tumeurs squirrheuses qu'il a trouvsdansie bas-ventre, la suite de morts causes par le vomissement mais rien: n'indique qu'il ait compris le rle de l membrane muqueuse dans la productjton de ces a.l;t'~tt0hs, organtques, CM'on le voit conseiller les fo~da~s tales dtet'Hfs pouir Ips engprgmens eties ulcrations de tons les viscres. `"' Ba''rsa'donc fait peu de chose pour !a science, et il ne mrite d'tre cit quepour !e bon exempte qu'il a donn de bannir toute discussion oiseuse, et pour lasvent qu'il a ~ise dans l'nonc de ses propositions gnrales sur chaque genre d'affection organique. !Qn doit par consquent regretter que son tra/val n'ait pas reu toute l'extension qu'il se c, proposait deluidonncr. MORGGKI. Ce clbre an,atomq-pathologiste fut encore prcde par JS~oc~ professeur hollandais, qui publia ~~asterdam, un uyr ayant pour titre, en t~8~; <;a<~M~Ma~Mt~ ~r~t< ~<tona/:s, ~tcc wanorMMt ~~Ktto~Mtca tnspectto. Quelques ru~ ~or~M ~CttatofMtH observatipna tertninS par des ouvertures peu soignes et suivies de commentaires tirs de rhumorisme.du ChtmiSpe, ol'on met en jeu les fermens, l~s acideset les .alcalis; des considrations fondes sur la mcaniqueapplique ;!a circulation du sang conformment~ l'impulsion gnrale de cette poque, ne pouvaient pas offrir de grandes ressources Mor-

iMORGAGNt. aa~ ne s'attacha-t-il pas & imtr Bahcard, gagni. Aussi et, s'il prit exemple sur Bonet, ce ne fut que pour l'ordre anatomique dont il crutnepouvoir se passer; car dans le' fait sonlivre est la censure de ceux. qui l'ont prcd, et surtout de celui de Ponet, qu'il s.emble avoir entrepris de rajeunir et de retondre depuis le commencement jusqu' la un. Morgagni eut le projet de rendre un grand service !a science en excutant ce qup ses prdcesseurs avaient inutitmeht tent, ie rapprochement ds symptmes des ma!adis avec les altrations organiques. C'est en mdecine la Mthode exprimentale par e~cel!encc;mais il stditeite il'en tirer des dductions assez justes, assez prcises/pour servir d fondement la mdecine pratique. Un des principaux obstacles qui empchrent Morgagni d'atteindre ce but fut celui de sa position il n'tait point mdecin d'hpital, il n'tait que professeur d'nalomie; de sorte que rarement il a pu lui-mme observer les1s malades dont il dcrit les altrations pathologiques, erqu'il n'est point devenucequ'onapjpeUe grand praticien, c'est--dire homme exerc comparer les s~t~ptomes avec les mdincateurs, la mMir de Sydnham. Morgagni tait anatomiste avant tdut, et n'tait praticien que d'une manire secondaire; de plus il arrive encore assez souvent, dans le cours de son ouvrage, que l'ouverture n'a pas t faite par !ui, mais par son ami Valsalva ou par d'autres qui lui en rendent un compte plus on moins dle. On ne peut donc pas toujours compter sur l'exactitude de ses ob~ servations, soit en smioldgie, soit en antomie pa~ thologique. Un troisime obstacle rstute de la tbo.

a5o NAtSSANCE L'ATfATCWE DE PATHOI.O&tQUE. rie ou plutt ~des thories dont il tait imbu, et 'es! la le principal, comme nous le verrons. Toutefois ces difficults lui furent communesayec ses prdcesSeurs,etiHui reste toujours le mrite de les avoir affrontes avec Diusde bonheur qu'aucun d'entre eux
~A MANtM DE KnMSOMBB EN GENEBAt,.

~pcpmtre chose qu'il devait faire tait de rendre compte<ies diffrences de l'tat sani ou normal, qu'il observait dans les organes dont les fonctions avaient paru atterres. C'est ce qu'il fit assurment mieux que ses modles, quoiqu'il laisse encore bien des chose~ dstfr, par la ratson,surtoutqu'H n'avait pas une juste ~deede l'tat normal.La seconde, c'tait de rendre raison de ces diffrences, c'est-dire d'expuqucjr commentla maladie Jes avait produites. C'tait Ia!a plus grande dificult; et; quoiqu'i) l'ait aborde ~Yeplu$ de moyens aue ses prdcesseurs, il s'en faut bien qu'il ait sur eux autant d'avantage sous ce second rapport que sous le premier. En donnant la substance de son travail avec les rflexions qu'elle pourra nous suggrer, nous mettrons nos lecteurs mmed'en j~g6r. Morgagm commence par assurer qu'u n'apprcie dsormais que les fatts; qu'il a bien f~it usageautrefois, pour !e&expliquer, des thories donnantes de l'poque, mais qu'U n'y tient nutlentnt, qu'il jen fera votont~ers le sacriGce ses lecteurs, et que~si quelquefois eties les ennuient, il les autorise a se dire qu'eMesl'ont ennuy lui-mme auparavant. 'F: Nous venons de voir que les faits, souvent incomplets dans Morgagni, sont loJn de pouvoir toujours

MO~GAGNt

a3t

inspirer une grande connance:s'il en est ainsi des thories, comme il nous force le croire, que res" tera-t-il de positif dans l'ouvrage?. Maisfauteur es.t bien loin de mpriser les thories autant qu'il affecte de l'insinuer dans un avant-propos fait aprs coup t dicte par la crainte de passer pour, n'tre plus au courant des progrs que ta mdecine a faits pendant le long espace de temps qu'a exig la composition de son ouvrage. Une preuve de ce)a, c'est qu'il s'y arrte souvent avec complaisance, comme voyant les faits travers ces mmes thories. Une autre preuve plus forte encore, c'est qu'il en fait constamment la base de sa thrapeutique; car Morgagni n'est point un empirique exclusif, et ne fait point exception la rgle assez gnrale dans tous les ges., qui veut que les mdecins se reprsentent le mode d'action vrai ou fictif des moyens thrapeutiques qu'ils emploient. Mais suivons-le, dans son examen des maladies des diffrons organes.
MALADIES DE LA TETZ.

S'agit-it des affections de ta tte, Fauteur admet pour telles toutes ceUes o tes symptmes nerveux dpendant de l'appareil encphanque lui paraissent prdominans, ou sont donns pour tels par son matre Va~salva,ou bien par quelques amis auxquels il accorde sa confiance. A-t-it expos ces premiers faits, de l'authenticit desquels il croit pouvoir rpondre. il en va chercher d'autres, pour les appuyer, dans des auteurs de tous les temps, sans avoir !a certitude qu'ils soient exactement de mme nature, en se contentant de!a parole de ces auteurs. Ce procde, qn'it

23~

NAtSSAKCE

DE

t.'&N~T~tE

PATHOLOGtQtJB.

rpte pour toutes ies~a~dies et pour les explicaont'donn Hett,ehrich son tions auxquettesUeS 'nUI t l'exactJ-. buvr~g dune grande rdit!o~m tud qu'on y cherche, m~tgr les critiques soutent justes dont l'aHteur acconSpagn.sisittions. 'H prend d'abord poUE texte ~~M~Mrs~f~ et i'Qn voit paratre st~r { scne ,~ee<;e~ddtur des convnl~ons, des doUtviS dans ta rgion hptodilodente, et ~popte~l'. On s~t d'abord te vice du titre t~it-it do~cpSsi~le d~oftrir ! cphalalgie prdptntnantsi jus~'A la abrtPL ex~ mettent eh jeu tes hdfneurs p~nchea dont t'ret ~ti~n~e tel!e on teU' partie dh cerveau, si cela p!att au iectettr, et, quant ta participation de l'hypocondr droit, rien n'np~he d'admettre, s~~ tdi, que rirritatih doulourus'e des cnuxM~Mrespt~ les ctculs ne puisse tre cause d'engorgement du cerveau, de cbh~tttsins, d'apop!exie, etc bien entendu toutefois que l'itu~uenGe aura t exerce sur les mninges, qui sont sensibles, oscillatoires, conet vulsibles, suivant JLesides de Pa.cchioni, de Baguai d'Hoffmfnn.Ter~tr~rt~tp~ ;'l1bur utiisr quelques f~tsd~Mtatio 'cphalo~g:istriques qu'il ar rangssous le titre de d~tn's de tte. ,ry A suite ds douteu~s ~anent les ~s. Longue dis~ti~ < et citti~ Toultiplies pour de sanguines et de sreuses pru~r qu'ii y es rih encore sUr les n~dinctibns~ chacune 'd'eHs. Les ~~M<K~< sdnJbien dcrites s~us!e rapport d tersprodrroes et d teura Signes: on s~tt&c~ surtout rendre un compte exact ds aMratio'ns que la circulation du sang a paru prouver dans.

MOR&AGN!.

s3~

la cavit crnienne. Au surplus son parti est pns: il suppose la rupture des vaisseaux de t'ncphale lors1, 1: qu'il ne peut l constater. Rien n'est dit de l'tat des organes de la digestion mais notons, pour notre instruction, que lorsqueles histoires sont compltes, lorsqu'il ne s'agit pas d'un sujet inconnu apport mort dansl'amphith&tre pour servir une dmonstration ahatomique, on reconnat que l'affection crbrale a t souvent prcde et mme provoque par celle des voies digestives, ce qui vient l'appui des recherches du docteur Richond, publies en 82~. Je n'ai rien remarqu, dans les apoplexies sanguines de Morgagni, qui pt te& faire rapporter aux lsions du cur; mais il fait bien sentir l'influence de ta chaleur, la suite du froid, sur la production d ces maladies: du reste il tinse les remarques de Lancisi auquel il rend toute justffe. Les apoplexies se~M~s de Morgagn! sont, ou des encphalites chroniques termines par un engorgement funeste, mais sans effusion sanguine, ott de congestions jointes l'tat anvrismatique du cur et en dpendant, ou des gastro-duodhtts~hFohfqt~~s termines par ttncbMgestioh crbrale dnnitive. Ceux qui auront suivi tes progrs de la mdecmejusqu' nos jours pourront facilement acqurir l conviction de ce que j'avance t en exa'mtnant avec a~ten-' tion ses histoires et ses autopsies, ils y trouveront ou des paississemens ds membra.nes du cerveau, prcds d'une longue altrafion des facults snsttivs,~ntellectueltes et motrices ou des rougeurs de la membrane interne des voies digestives, que des lsions de la fonction de ces oi'sns avaient fait pr-

a3~

voir, ou des hypertrophies du cur, avec altrations quelconques de ses valvnlves et des gros vaisseaux. J'y vois aussi quelques exemples de fivres pernici.eu'' ses,malgr la rpugnance del'auteurpourl'ouverture de ces sortes de cadavres. C'est la que l'on apprend de Valsalva que ta flaccidit et autr-es altrations du ~ coeur expliquent les ~MM:c 'cs~om~eet les attaques de cardiaigie dont se plaignent les gens frquentes, du peuple en Italie, parcequ'ils ont couLume de prendre leur coeur pour leur estomac. Les exemples qu'il donne de ces prtendues affections du cur doivent pourtant les ranger au nombre des gastrites les mieux caractrises, ou, si l'affection cardiaque existe rellement, elle est loin d'exclure la coexistence de la gastrite. Quan,t aux apoplexies qui ne sont ni sanguines ni sreuses, car i faut bien les admettre, suivant l'auteur, puisque Boerhave a reconnu !eur existence, les unes, d'aprs ce qu'il m.'a paru, doivent se rapporter aux encphalites, aux mningites ou aux gastro-mningites chroniques, les autres aux gastro-entrites pures et simples, car Morgagni ne connaissait pas ce genre de mort; d'autres enfin m'ont sembl dpendre de l'influence sur t'estomac de plusieurs viscres du basventre simultanment enfl.amms, mais dans uu mode chronique. C'est ici que l'on trouve une prtendue apoplexie CttHs~par l'air dgag et rassembl. en grandes masses dans les vaisseaux sanguins. Morgagni avait donn de la clbrit ce genre de mort, parles autorits dont il l'avait entour, et surtout en s'appuyant des expriences de Boyle, de Ruych, de Duhamel; mais, si t'onexamineles faits consigns dans

NA1SSANCK 11t

DE

L'ANATOMtE '1..e

PATHOLOGtQUt.

MOR&ANO.

N~5J

son ouvrage, on trouvera qu'il s'agit de deux sujets qui avaient singulirement abus de leursfacults digestives, et qui trs videmment taient attaqus de gastrites chroniques. Ayant vu le sang spumeux, noirtre, charbonn chez des sujets qui avaient succomb de cette manire, l'auteur croit pouvoir revenir aux anciennes thories du pneumatisme, et supposer que, parle vice de ia dpuration journalire, les fuliginosits se sont accumules dans ce fluide et ont occasion la mort. Cette explication lui convient mieux que celle de Boerhaave,qui reconnaissait en~ core des apoplexies atrabilaires; mais comme il fallait que les symptmes gastriques eussent leur explication, il pensa que la faiblesse de l'estomac avait pu contribuer ce genre de mort en a~at&/t'<MHt ~Mg, l'empchant de se dpurer, et le disposant une y sorte de putridit qui permettait l'air qu'il contenait de se dgager et de s'accumuler en grandes masses dans les vaisseaux. On voit avec quelle complaisance Morgagni se livre son imagination, sauf demander pardon ses lecteurs, comme iMe fait au dbut de la lettre suivante, ,qui est la sixime, en promettant de ie plus pousser les conjectures aussi loin. Il s'agit maintenant des autres a~cttOMs soporeuses qui peuvent devenir cause de mort: j'y trouve, pouri, abrger, plusieurs irritations congestives de t'encphate qui viennent terminer les gastro-entrites chroniques en les levant l'tat fbrile, maladies qui prennent quelquefois le nom de /<pyrtcs~ cause du froid des extrmits contrastant avec la chaleur des entraitles; j'y reconnais aussi des phlegmasies pul-

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NAtSSANCK

Du

I.'AKA.TOMm

PATHQLQG!QTJE.

monaires galement tepmmes par un tat soporux plus ou moina apdpteGtifdrme. L'auteur fait attention aux altrations du. foie qui est bJahcht'e, duy~sdgnr, ta vsicule du net, qo'il~trouv gorge de bile et contenant des calculs,, ennn toutes les altrations du coenr et des poumons mais l membrane interne de l'estomac est nglige, et c'est des causes, tant toignes que p~ehMnes~inst que- des lsions de ses~ annexes, que cous devons dduire ses ttra~ -tions~; Acette section'doivent s~apportef les gstro~encpnantesdes enfans, aussi bien que ceUesde~v~~ tards etmenie de bien des adultes, o t'on observe mais dans !a majeure si Men(jene dispastoujours, partie des cas ) ta naissance de l'irritation dans les toie8gastriques)etrinuuencequ'elie exerce stn* l'endevient ensuite le principal sige du cphale, qui mal et ia cause de sa funeste terminaisoR. La lettre sur la /r<<n~c, 7a p~s~M~ste~/e~~rc, ne contient que les mrnes maladies sps la ~rme dlirante au tieu .de la soporeu se~Quelques cas peuvent Sans doute otrtr des auctionsprimiti~etneSt )t p~ncipal~ment crbrais mais dans la trs grande majorit, ie cerveau n'est affect que conscutivem~mt jBu~ 'ptscres des deux cavits infrieureS~surtout L eeux de la cavit abdominale, qui sont phtogoss~ et dont le centre nerveux aYait d'arncui et support !a stibord impunment reu d'attenmulation. Mais t'auteur continue ~if~peu' tion la membrane muqueuse du bs~yentre~ ou, s'il dcouvre les dsordres de ce t~su~dont il ignore il n'en f~t~ucu~ca.s~ tandis qu'it ~st n~p~tance,

MQMGAGNt.

~5~ 7

aux aguets sur toutes les altrations du poumon, du coeur, des gros vaisseaux, des parenchymes abdominaux~ tandis qu'it ftent note exacte des engorgemens, des epanchcmens, des abcs, des ramoHissemens, des concrtions mcmbrauiformes, des granulations, etc., qu'il rencontre dans tes trois cavits, ~l'exception toutefois des tissus tnuqueux des bronches et du canarde la digestion. Il admet bien la possibiut, et mmeparfois l'existence des in~ammations dans les diffrens organes qu'il explore; mais tout cela est, dans son ,esprit, subordonn non l'entit/tet)rccte~*raMieou so~or~HSC, essentielle, la vrit, dans cette section, mais existant sous la dpendance de l'affection crbrate, qui sert de titre chaque lettre. La MMn~, la ~tt~aMco~e, r/<~ocoM~rtc, viennent ensuite comme m:dadi.es du cerveau; mais l'hypocondrie n'est l que pour mmoire on n'en fait point le titre d'un genre de maladie queics autopsies puissent constater, car elle ne conduit jamais seule a la mort; cest une nuance de dc)ire qui alterne avec beaucoup d'autres,,pendant que les sujets marchent vers, la folie partieHe avec tristesse, qui constitue la mlan,colie des auteurs, ou vers le d)ire gnral sans Rvre, qu'ils nomment nanf' Morgagni pense d'aiueurs, d'aprs WiUis, que Iam)aneo!iese confond si souvent avec l'hypocondrie, qu'il est, dans bien des cas, impossible de les distinguer, et qu'il ne sait laquelle se rapportent la plupart des dissections qu'il a faites. Ici l'auteur, selon sa coutume, nglige les voies gastriques, lors mme que les dures ont commenc

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NAISSANCE

bJK L'ANATLOMt~

PATHOLO&tQUt:. "II 4

par les lsions de ces organes; mais il tudie avec grand soin l'tat des mninges il y met d'autant plus d'importance, qu'il partage l'opinion de Baglivi sur l'activit fondamentale de ces membranes dans l'innervation. Du reste il croit avec cet auteur, qu'il trouve pourtant exagr sur ce point, qu'elles sont souvent paissies et fort augmentes de consistance dans !a folie. L'augmentation de la consistance du cerveau l'a aussi beaucoup frapp, et les autorits ne lui manquent pas pour prouver que cet tat est une spcialit de la manie, quoiqu'il ait aussi parfois rencontr l'tat contraire. Les crivains d'alors n'avaient pas encore eu le temps de distinguer l'tat cadavrique qui torrespond aux premires priodes des irritations crbrales dlirantes, dans lesquelles le cerveau, dou d'un excs d'action, s'offre toujours avec un surcrot de consistance et d'injection san* guine, de cet autre tat qui concide avec la chronicit, accompagn d dmence et de rsolution musculaire tat qui ne peut prsenter que les suites de l'hypertrophie inflammatoire du commencement, c'est--dire quelquefois une atrophie avec induration ingale dans les deux lobes, bien diffrente de la turgescence sanguine des premiers temps, mais plus souvent le ramollissement, la confusion des tissus ou l'tat pultac pour la substance mdullaire, et des paississemens, des opacits et des ossifications pour les membranes et pour les vaisseaux. Ce que je trouve ici de bien remarquable, c'est l'attention toute particulire donne la glande pinale par Morgagni et par tous les observateurs de cette poque, dont il invoque le tmoignage les

MOttGACNt.

2~

)unsont vu ce corps contenant des graviers plus ou moins gros et volumineux, qu'ils dcrivaient avec l plus grande minutie; les autres l'ont observ endurci, squirrheux, atrophi, suppur; d'autres enfin l'ont trouvsain,mais d'un volumeextraordinaire, etn'ont pu concevoir comment l'me avait pudlirerdansun organe si propre au dveloppement de toutes ses facults. On voit que la clbrit de ce corps venait du rie que D~Mr/cs lui faisait jouer, comme point central, isol du reste de la matire nerveuse, et propre loger dcemment le principe intellectuel. Sous l'influence de pareilles proccupations, on n* glige souvent des recherches plus fructueuses dans les investigations cadavriques c'est ce qui nous fait un devoir de tenir note de celle-ci. Notre auteur a plac la ra~e parmi les dlires mais je ne le suivrai point dans l'examen de cette maladie, dont l'autopsie n'a t bien faite que depuis peu d'annes et dont la thorie n'est pas fixe. L'~pt~ste ne pouvait manquer d'exciter vivement l'intrt de Morgagni on lira dans son ouvrage des recherches fort curieuses sur cette maladie. Pour moi je les rsumerai d'aprs ma manire de sentir, en disant qu'il a trouv dans le cerveau et ses membranes des altrations analogues celles que les autres maladies encphaliques lui avaient offertes cela prs toutefois que souvent elles taient ici plus 1 considrables: tel est le cas o le cerveau tait tellement ramolli qu'il semblait rduit en une bouillie qui suivait le scalpel en formant une espce de ni. Cette altration est pour l'auteur une corruption 1 mais il est clair qu'elle dpend d'une suractivit an-

2~0

NtSSANCB

DE

L'ANA.TOaftE

PATHOt.O&tQPF.

tcdente de l'organe car ces sortes de sujets ont d'ordinaire pass par tous les degrs de la dtrioration intellectuelle, sensifive!ct musculaire qui rsulte des irritations chroniques de l'encphale et qui se rencontre galement a la suite des folies dgnres en dmence, o d'ailleurs l'pilepsieestsi frquente. Morgagni n'a point nglig l'influence des organes malades sur le centre nerveux. L'aura ~pt~/tca sorte de sensation parfois compare un vent et qui semble produire l'attaque au moment ou elle parvient la tte ne lui parait le plus souvent autre chose qu'une vritable irritation ne dans un point plus ou moins loign, communment dans l'un ou l'autre hypocondre, et propage au cerveau par la voie des nerfs. Mais on regrette toujours que le vritable mobile de ces affections.si frquentes et si redoutables des hypocondres ait chapp ses recherches, et qu'il soit oblig, tantt de recourir la bile, des humeurs dpraves, la faiblesse du sang, des humeurs propres ou des fibres du canal digestif, et tantt de s'en prendre la simple lsion de l'encphale, pour expliquer les sensations bizarres que les mlancoliques et les hypocondriaques disent prouver dans diffrens points de la cavit abdominale. Ces ides en effet ne sauraient le conduire une pratique satisfaisante, et c'est ce dont on peut se convaincre en le lisant. Il ne m'a paru bien saisir l'indication dans les piiepsies, que lorsqu'il s'est agi de celle qu'il attribue l'irritation de toute la masse du cerveau par la surabondance du sang. Dans tous les autres cas sa pratique est empirique lorsqu'elle n'a

.MORGA&m.

~t

pas pour bs~ .Ic~.ides humorales de Boerbaave, auxquelles d'ailleurs il ~st toujours fc(r,t attacibt. Tous ces fiits sont reprocher aux recherches de notrg auteur sur les MMt~stfns et les mo~emeMS <:cn~{<~tj~.Unttanique ne lui offre rien; mais il n'examine ni le rachis ni la membrane muqueuse gastrjque. Il ne voit que l'exsudation intermninge chez une jeune fille norte dans un tat fbrile, avec convulsions. La physiologie de toutes les gastro-entrites convulsives des enfans lui chappe. Voil pour l'tat aigu. Pour le chronique ) on voit attribuer au cerveau seul des phnomnes convulsifs trs diversins que Fencphale n'a produits que parcequ'il tait tourment par l'inuuence simultane de plusieurs viscres enflamms. Peu de chose dire sur les paralysies crbrales de Morgagni, sinon qu'il mconnat la cause du ramollissement et des rosions, ,quand.il s'en trouve chez les vieillards hmiplgiques dont il rapporte les histoires. L'acret du srum est ici accuse de produire tes rsolutions de la substance crbrale, comme elle Ftait plus haut, de provoquer les convulsions, en irritant cette mme substance. La compression par les collections sreuses est bien admise comme cause de paralysie mais on y joint la compression des nerfs par la contratton convulsive des mninges. On reconnat encore ici les ides de Baglivi, et l'on voit que l'exploration des organes malades ne ssfRt pas toujOUFSpour dissiper les illusions des systmes. Au surplus en pourrai fournir bien d'autres preuves. Il est bien entendu que les lsions de la membrane digestive continuent de n'tre point
a. 16

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~p~jfus;on ne parle que de amplitude de Fstomac -t'I ")'1:-r,1.. .j. ~~volumed~'M~~el'a~ vteillrds'qt~'avaih~ soufrt ''de'rpigastr''ou~des hypocbndrs, et qui taient ~ros maK~HM~ preuve anticipe sur celle que je vieh~~e promettre c~ cernant la tnacit des illusions et ta rsistance TautOpsi..t~ qu'eues font L'~y~fc~Aa~ et rAy~i7?'ac/s devatent ngurer & l ~suit des affections prcdentes. OR est prvenu es~fs qu'agisque c'est en empchant l'tn/?u.c d'eau et autres causes des parasntlescpnections ~s; oais il faut savoir aussi pourquoices coltectibns s~f~ectueht. T'outs les fois que Morgagni trouve dans rnstoir de la ihatadiia suppression ~quelque ulcre a coulement sahicux, de quelques affections psoriques ou de quelques excrtons acres del peau', il accuse ces fluides de s'~r~pcr~ sur e cerveau et d'y avoirexerc une action dissolvante <ou ~orrosive, compagne de leur compression. C'est ainsi qu'il rend compte d'une paralysie gnrale, 'la suite de laqueU on trouva dans les ventricules une grande quantit de srosit qui avait irrite comprim, atrophi la substance crbrale qu'!leaurait galement pu dissoudre et rduire en ` tnirephitac, putride, etp. ~(Ss manires sreuses sont doues d'une telle acticarter les os du crne et ceux vit quelles peuvent dtffacnis chzleS jeunes hfans o rossinction n es T~~c~mplete. L'auteur dploie beaucoup d'ruditioh ~uf clise a dsirer sur '? sujet ;Tnais il laisse quelque si abondante, si active, si rori~ de cette humeur dissot~ante, quand il s'agit de pauvressujets du pre-

NAISSANCE DE L'ANATOMtB .x f

PATHOLOGIQUE.

mier &ge~ cQust~utQn vapides,''enrgi''IaM~

MORA&Jf. '&

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~t5 u,. ~?~ e,~

lymph~ti~ ~tzme`ti~~ et`'mn ~'ozt pc~iq~

puisse accuser la~ n'tropulsibn. En effet tes l~umoristes se tarent d'afi~i , en pareil cas,' en prenanj); ej~ ihmmatibn~s pssanieux et odeur fragra~te, rextt'ier du corps ctM% que l'oh observe parfois Ie sujets scrofu!x, pour type des quartes acrifaontuses de !a tymphe des sujets dits ~mpuadques, lis supposent hardiment cette acrimonie cpt:nme ~atente dans ce liquide, foys mmequ'il parat le plu~ doux, le plus thhont, cpmnne puenicnt pla&tjqne, sanspensrauXph~on~nesd'irritation prganiquequi l'oh~ dnatur, concurremment aLvee l'air exteneur, dansles inflammations dont il vient d'tre parl. Qn ne~ saurait;ilest~rai,leur faire un crime deleur igno~anc~ en chimie; mais on \'oit toujours par l qu'i!s n'o~t; aucune rpugnance supposer comme prouves qujt favorise leur thorie~: il en resuite aussi poiur nou~s que leurs ides sur l'irritation sont trs bornes.et nje s'appliquent point aux phnomnes clela circulation capillaire et tiesseretins.T~~s~ c~ gni, qui parle chaque instant de l'irritatMj~JEt~ais qui; comme Rga, ne peut lavpir que dans de~x phnomnes d'innervation, la convuston e~Ia, douleur. Cet anatomo-pathologiste ne fait point de tt~U~ction entre la tte et la face: on tronvele ea~rr/~Y~es fosses nasales), aussi bien que les H!a/<<! <~syeM.p, des or~t~M, des nar<MM,la subitede ceUes.de l'encphale. J. m'abstiendrai de tout dtaU sur ceue pat;tie Je son travail; je me copteni~rai des rcmam~ s.uivantes. Il n'admet pas la doctrine d~ anciens S).tr -1
tO. e.

jjt~t

du eryeau ~,d<e~s routeur ca~rrha~e'~scndue, Wi!$s, o~ ne peujt plus ton~M cefte~erre~'r~I~ yehvoiea Schneider ceux qui, d~~ pxendre .n~ de<!es progrs del science surjes ~nct~Qns d~ me~braa~ n~~eetdeses glandes; ~ai~lrp~ avec Frnet, que ~e nauct~ se(;r~t par les g~aQdes de ~ans hs bronSchnetderp~t descende P~g~ ches et causer te~M un -vr,itabl des pbnnons. C'est d'apf~ preQCcutM/are<M des ~I~n~esde. ~ae'et pat!oj~ qu'H fait~d~ de ja~rache ta use, tout hqm~rale se~ lut) de lamort du;pardinatSanv)t~ meillaMrde ~soi~c~ntedouze &;s~pssu, gros toi&, jt ,tetnt )iat'ituenement jaune,et par consquent ;pp%~ d'tine, gastro~duodnite chronique avec obstacle att cours,du sang~ quille readait sujet des cpagestiops pulmonaires frque!ntes, avec excrtions muqueuses, etc. tant il est vrai qu'il n'est pastoujours facile, malgr la grande habitude, d"voir tout ce qut.est, et rien que ce qui estdanslesautoDSijes. Im pa~t~ dans certaine L'a~~o~ pouvoir ~.es causes ~treattr~u c~ c~ta~rha~e la .con.~~b~6&,d~ette,'mM~.~~a conpresst~ de zlotre rcherclles gestio]t,~o~tpoi~t~~ppa~ ide ~tet~a~t~~ g~~e d~, ~9nnx juste ,ide carie, .'de.~~td~d' .~un'cas avec ~p~uye~~ 'a' !'i~t~i~ieurbien qu' l'exter~uK~e~'q~i ~ca~~la sr~ a peds~xdressyt'ttribizs au pus. tite-tp.asle~~ voies gastjriques et l'obstacle I~~tatd'irrittton.~es tM cours du sang dans le coeur et dans les poumons me paraissent avoir contribu quelques autres l-

NAtSSANCE DE~'A~TO~EPMSpLgG~~ ~M~~t'T~P.

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!HOR&A&]f.

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sions des sens, dont l'auteur voit les causes purement !oca!es. Mais j'en ai dit a~sez pour que l'on ait une ide del physiologie de Morgagni dans ce qu'i! d ? appelle les tMa~<(!'ese la <e<e voyons prsentement d'aprs qu!!ps donnes i! se conduit dans ses recheFchs sur les causes et le sige des ma!adies de la poitrine.
MALACM.S BE LA POtTtHNE.

Les /0t!< de la respiration sont les premires dont il s'occupe. Il en trouve la cause tantt dansletho* rax et tantt hor8 de cette cavit: les causes pectorales sont places dans l'es poumons o hors des poumons les causes trangres la cavit thoracique ont leur sige dans la tte, dans le col bu dans l'abdomen. Cette division est claire, voyons-la dans l'application. fauteur commenc par les causes de dyspne, qu'il voit hors de l cavit thoracique. Il range dans cette section des nalades qui n'taient anhleux que lorsqu'ils avaient la tte leve et porte en arrire: la tte en ils Tespiraient librement s'ils inclinai avant ils redevenaient dyspniqsaussitt qu'ils essaySint del reporter en arrire ou de se coucher sur le dos. Morgagni attribue cette particularit, d'aprs WiHis, de grandes co!lectiojos de srosits acres qu'on 'trouves dans la tte aprs la mort, et qui, dana~ cette dernire position levaient comprimer des nerfs de la respirafibn; mais, si l'on posl'origine sdait asse~ d dtails sur les progrs et la marche de ces sortei; d~ctions, on se convaincrait, selon nous, que t~en souvent l'espce de dyspne dont il

s'agt s'est dclare.~ vaut qu'ily eut des signes, de c~tY~Jresstbncef~bra~e; qu'ette a p~H venir) ei:r priodique, sans, que 1~. c~ryeau et t ls'~ans aucune de ses cnex ~es indiyidus dont!e cerveau n'~pp~ntoffe~, de coHctibh aqueuse; en un mot, que la difncu~~p respirer, ta tte en arrire et dans l'incubation dorsale, est chost; cnmuhe he~ les personnes affectes d'un.obstaclea,u cours dusang~chez qui rtastinct 'uis'to'n's ~~s n~uscis qui qh~ des attaches suf e tnbrax. Ue~nt uniquement. diaprs- ces dbnoes~A ce qu une partie des Hiuseles ampuateurs d~s p~rajts ? I& poitrine est dtvrtie pour servir autre chose ~jDspiration~~o~ Mtnpiement entrave dans %ojtt '.i'.j~M~ g. ~t~W~action par ie poids et ta ~i~ 'rJ:a";t,,r~ ~L torse.: 01 compression du " ~T~ft.t. .r,.tlt,~r,l:,t,p?, '~i,d,{ett,t"j?,]~," Mot'gagni n'a pas entrevu ces vrits, c'est., ~pap-' ceque les autpnts ropt dtourna de, 1 o~serva~tbn, le Ipiistr ou~p~qju'ii M~ et !es symptmes hez~es 3T)bsryer atfenttycmnt ~) .)i-i~ ;<r 'T: ~'P"" p~sonnes dqpt tt prattquatt ia ncroscopte. Viennen~~sujtR }es dyspn par cacuts~eS)!'eins, chose Quth.st pas assez (K'taoatree i'.t. < ~tn~rite des par '< -"<' ~t' f:i"'< 't!f"t!t~"U! c 6r .~ri~l ta i'cJl~ti(),ri(i\t1igd~~uir~r n' 1"'Jttrikt',Rq1,lf(~&~fd'~~l~ri'Jn~h ~les xntestms;~z~ ~)~ l'atMcubn deshy,pocbndres. Lenteur a i6 bon esapt): ~S~ ~~<'M: ue rejeter tes.vapeurseievees du bas'ventne; ttMnK A~'t~i~~~qh "3' S' queStpar !e$ anciens commedes c~uses.de dyspne~ pyn~re a~u`syni~~tl~zes ~s" n~rv~us~~ par consensus,~'ttR!dpendant de'irntatiOjn pes net'fa ~9 r ~i.'[, ;i~.t.t,t, rahdmenpartt~cauM mai~l~is~i.$t~'p&m'~i'id~.de~ ~es~omac~ ues intestm~ gretes comme cause pertur-

NAISSANCE DE t/ANATOMfE c. < P '1; d ,Li '=: <.

PATHOLOGIQUE Il~,

MOR&A&N.

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Patrice des appareils resp)r%tp)res et circulatoires., Mais comment s'lever de pareiUes~donnes, sans~ concevoir les membranes muqueuses con?me des sens internes? ,i'c: En somme, je trouve dans cette section beaucoup de cas d'oppression respiratoire dont la cause, est inaperue ou trop facilement attribue, tant)<~d:Q !a srostt qui ne s'est panche dans les venjtrictdes cin cerveau qu'aux ap proches de la mort, et tantt 4 une lsion des viscres de l'abdomen qui n'est pas asszbien dcrite ni prouve assez indpendante des lsions du coeur et des poumons. /uteur est p!us satisfaisant sur les causes de dyspne dont le sige est dans le h)rynx,!a trache les bronches le mdiastin, le thymus; cependant il n'est pas encore exempt de tout reproche. En traitant des dyspnes dont la cause rside dans le thorax, Morgagni indique les congestions de sang qui ont tieudans les poumons chez les plthoriques, mais sans avoir assez compris leur intime liaison avec les altrations ducceur. Il a. vn l'intrieur de~aisseaux pulmonaires rouge et'mme livide chez,une princesse habituellement dyspnique; sorte de lsion assez rare, et qui signie pour nous une phiegmasie de ces vaisseaux. Il parle aussi des hum,eurs dpnt~les bronches peuvent se farc!r, sans les rattacher rin,nammation de concrtions calcairestrs multipHes, t.. t. .<t~thf' d hommes qui travailrencontres dans tes poumons laient aux p'rres, et attribues, peut-tre Sans preu' ves suthsaltes, a la, poussire eteve de ces eorps, osseux detatscarMasmex et memecatcaipes et i-i?~ des ~.<~< ~Mf! ,~tt:f'H' i on ~J. ne voit pas assez Clair dans etiobronches, ou

DE PATHOLOGIQUE. a~8 NAISSANCE Tj'ANATOMtE ogie de concrtions calculeuses expectores pendant l vie ou trouves apr~ des poumonsdont les humeurs les avaient formes, iassans indication de l'aberration vitale dont elles pouvaient dpendre; d'excrtions calculeuses ayant la Cormeds bronches ,sUtvies ou non d'bemQrrbagi&p!s ou moins copieuses; de dgnerti~ rhss et t~Qtheuses des poumons des Rpatisations et: carmncations du parenchyme pulmonaire mais H renvoie tes dt~Us jux ~OM~Mrs co~ tit~ sos'Iequl il doit traiter des phlegmasis .pulmona~res. Ce (~ui nous intresse ici, sous te rapport tipio~ gique, c'est l'indication dusentiment d'un/poids qui semM tirer les poumons vers le bas en retpt'issant la ~org, commesigne d'une grande quantit de calla cul dont'ces organes sont farcis. Mais, comme sensation est la source de toutes nos illusions, on aurait besoin de la vue anticipe de quelque~ uns de ces corps trangers pour prsumer la prsence de plusieurs autres dans i~s poumons) comme on dsir la sortie de quelques vers pour vauder ls signes probables de l'action stimulante de leurs paretls sur la surface interne du cMaldtg~st~ ;> MorgaghicQnsacre uhlettteentieraux dyspnes; dont la cause, quoique intra-ttio~cique~ lui pratt trangre,aux tissus des poumons i~ s'agit, comme on peut le prsumer, des ~y~fotAo~aa? des /ty~met p~rtee~s. Tous !? &nts dont il 8'a~uie prouvent sont des cependant que ses~y~pt~ pleursies, dont quelques uos mme s~it compliques ~un degr quelconque de pne~aQme, assez aussi marque par rhpatisation dMpar'achym

MORGAGJfI.

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rpte't-i!, malgr le titre d sa lettre, les assertions de Vlsalva, de Coter et de plusieurs auteurs, por-~ tant que Fhydropisie de poitrine peut tre accompagne et mme dpendante d'autres maladies comme la pripneumonie, la pleursie (admise quand laplvre tait rouge et purulente), la consomption, l'hydropisie gnrat, etc.; ce qui n veut dire autre chose, sinon qu'on isolait, des groupes de symptmes, la dyspne et la collection qui avait opr la dpression des poumons, pour en faire une maladie particulire. On avait vu souvent,Sans la Comprendre, l'inflammation qui avait occasion tous ces dsordres. TeUe est ta marche des sciences: les faits sont vus long-temps avant d'tre rapprochs et compris. Ceci doit s'appliquer la pricardite, long-temps observe et dcrite par !s anatomo-patnologistes, sous le nom d'Ay~ropt'S!'ct<M p~ftcar~c. Morgagni nous la reprsentera bientt comme cause de suffocations, de toux, de lsions de la fonction circulatoire maintenant il nous la donn, avec ou sans paachement, la dinicomme expliquant cult de respirer, et l'on voit, par nn observation qu'il rapporte, combien l'anatomie pathologique, malgr son imperfection, donnait de supriorit sur leurs confrres ceux qui la cultivaient. Dans une consultation de plusieurs mdecins, pour une religieuse dyspnique, l'un souponne un nvrysme du coeur, l'autre, un polype de ses cavits, l'autre, un tubercule du poumon: Abertinus demande le temps d'observer, et conjecture, le lendemain, une hydropisie du cur. C'tait une pricardite,comme le

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NAISSANCE

DE

t/AHATOMJE

PATHOLOGIQUE.

J'ai vu avec beaucoup de plaisir que Morggni rapportait a l'irritation de l'estomG, par le sang retenu dans sa membrane interne, qu'il avait trouve rouge et gonue dans les cadavres des anvrysmatiques, les anxits dl'pigastre, les douleurs transversales paraissant suivre les attaches dudiaphragme, les angoisss qui accompagnent la digestion, et les vomissemens accidens auxquels ils sont tort sujets, ai te mdcmTh possde pas l'art prcieux de m~gerla sensibilit de ce viscre, et je regretta ~te notre Corvisart n'ait pas profit de cette importante remarque. On peut enGore' louer l'auteur d'avoir not que les caillots qui tapissent l'intrieur des paros du sac dans les~anvrysmes sainans de l'aorte, soit audessous de l'une ot) l'autre clavicule, soit dahs la rgion dorsale; peuvent faire disparatre les battmns tandis qu'il est commund'en observer de trs sensibles dans des tumeut's de toute autre nature situes sur le trajet d'une artre: d'o il rsulte que les pulsations ne sont pas une preuve certaine de l'atvrysme artriel-en ghral.et du plus grave de tou, celui d la grosse artre en particulier. Cette observation, jointe ~obscurit que peuvent jeter sr le diagnostic des affec~onrs du coeur, l'irritation derp!gastre, les pulsations qu~ s'y dveloppent dans certaines gastrites, la compressionque le coetr peu): pro'uver par les dviations racbitiqus,parcerta!nes tumeurs de la poitrine ou du mdiastin, pur les panchemens qui se font dans ~intrieur du thorax, devaient faire dsirer que Fon signalt le groupe de symptmes qui correspond aux obstacles au

MORGA&NL

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cours du sang, et qu'il ft dgag de toutes Ie~ autres formes de l'irritation avec lesquelles il peut tre compliqu. Mais ce travail, auquel on ne s'attend pas que Morgagni pt songer, ne s'est fait que par les progrs de la doctrine physiologique. Dans l'explication des ossifications de l'aorte et des artres en gnral, Morgagni ne pouvait utiliser que les expriences de Ruysch, confirmes par Haltep qui font voir que le nombre des petits vaisseaux diminue dans les parois des gros, mesure que l'ge fait des progrs ce'qui doit amener le desschement de ces derniers, des artres surtout, et les disposer enfin, suivant les conclusions de Boerhaave, la friabilit, aux ossifications, aux ruptures. Morgagni discute ailleurs,sur la part que l'inflammation peut prendre la production des rosions et des ulcrations des parois artrielles; mais il ne la remarque pas bien, ne pouvant concevoir ce phnomne autrement que dans les modes phlegmoueux et rysiplateux, et le mconnaissant toujours quand il ne voit plus ni rougeur, ni tumfaction sanguine avec chaleur, ni collection suppuratoire la suite de ces accidens. Aucune ide du mode latent d'irritation capillaire lympathico-sanguin que nous De avons nomm sM&t'K/awMattOH. l les conjectures dans lesquelles on le voit se perdre sur les causes et le mcanisme du ramollissement des artres, de l'paississement et du rtrcissement de leurs parois, des taches jaunes, comme cartilagineuses, qui s'y dveloppent et prludent, comme il le dit fort bien, la formation des lamelles osseuses, enfin des dchirures des deux membranes internes, et de la for-

NAISSANCE

DE L'A~ATpME

PATHOLOGIQUE

n)atton'des sacs att~vr~smati~ues ,aux dpen~ de l'externe. Morgagm ne spupcpnte pas qu'une nuance latente d'irritation organique puispamenrteS~ artrielles un degr de mollesse qui leur permette de cder l'impulsion du a un degr sang, on bien rende leur tunique moyenne frande~friabilttequi glMe par cette impulsipn mais il se Bgure que les !an)eUes osseuses, formes par les prosrs du desschement, et peut-tre par l'action de certalHes humeurs, peuvent dchirer par leurs pointes et leurs bords tranchans la membrane interne dans les contractions violentes et c'est cette dchirure qu'H fait il lu;! dgnrer en ulcre. Quant a la contraction donne beaucoup plus d'activit~ et d'extension qu'elle n'en a car il la compare celledu canal intestinal, et croit que les affections morales, en forant touta-coup les bres jaunes circulaires d'une grosse artre a une contraction spasmodique peuvent devenir la cause du dchirement en question. Au suril laisse son lecteur la libert de choisir enplus tre cette excitation et des matires acres provenant de plusieurs maladies et qui seraient doues d'une activit ( s~OMtaKje'assez considrable pour se por) ter sur les artres, les ramollir, les ulcrer,les cribler, et mme les perforer au point qu'il en rsultt des hmorrhagtes mortelles. Tout cela, comme on le pense bien, est encore indpendant des causes mcaniques que l'auteur n'avait garde d'oublier telles que les percussions les contusions, les torsions, la pression et l'tranglement des artres par l'action des muscles dont elles traversent les fibres dans leurs diffrens trajets.

MOR&A&Nt.
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J'a! rendu compte une j~oispour toutes de la thorie que Morgagni expose en dinrens passages, de ses crits, sur les causes et le mcanisme des a!teratibns des artres non pour le pitoyable plaisir <~e critiquer un grand matre mais pour montrer' que sa thorie a d nuire la thrapeutique en gnrt, > en suggrant, dans des cas ambigus et sur de simples prsomptions, de prtendus dpurateurs souvent pnibles pour les organes. Je pense mme que la proccupation sur une cause inexplicable aux sens, nuit beaucoup l'~natomo-pathologiste en l'empchant de remarquer tout ce qui est observable dans les organes, et j'en donnerai de nouvelles preuves en parlant des modernes. Ces motifs me font penser quel'on nedoit pas tudier Morgagni uniquement pour la partie matrielie de son travail, comme on l'a fait jusqu' ce jour. La suffocation et la toux 'occupent notre auteur dans sa dix-neuvime lettre. l't en consacre le commencement aux dsordres locaux que produit la pendaison. Il est satisfaisant sur ce point, assez indiffrent pour notre sujet mais ce qui nous importe, c'est la distinction par lui faite, dans !es cadavres des supplicis, des maiadies antrieures al'excution, de celles surtout que l'on peut attribuer la dtention dans des lieux humides et infects. Il note, d'aprs Bonet, qu' peine sort-il un homme bien portant des prisons, aprs un sjour prolong. 'on est souvent frapp des rougeurs partielles, et mmedes taches livides et noires, parfois accompagnes de lombrics, que l'on trouve en divers points des intestins chez ces sortes de sujets. Or Morgagni, qui ne.

a5'6 NAISSANCE DRL'&NA.TOMtE PATHOLO&iQTE concevait pas l'inftammaMon de ces organes sans Coliques, ni leur intusssception sans vomissement et sans symptmes de volvulu~, disserte vraiment ttons sur ces lsions et souponne je ne sais quelles causes mcaniques. L'auteur exprime son tonnement de ce que le sang, qu'il trouve si souvent coagul/ou, commet! dit, formant' des, ~Mer~~ns polypeuses dans le cur et dans les gros vaisseaux la suite des maladies des organes de la poitrine, et mme d'autres parties quand la circulation tait en souffrance, se trouve toujours fluide dans les cadavres des pendus. Cette observation mrite d'tre reprise. Nous savons que le sang en gnrt, et toutes les humeurs en particulier, partagent le vice des parties solides avec lesquelles ces fluides sont dans un rapport et font des changes continuels. On doit donc s'attendre retirer quelque fruit ds l'observation attentive des diffrences de consistance et mme de composition que les liquides peuvent offrir dans les diffrentes maladies. On constatera, je pense, un fait qui m'a paru jusqu'ici des plus constans c'est la cohrence du cruoretia tendance du sang la coagulation dans les maladies inflammatoires, toutes les fois que l'irritation a vivement agi sur les parois du cur et des artres. On aura pour second objet de dterminer jusqu' quel point apprciable les causes matrielles de la stimulation inflammatoire, quand il y en a, par exemple, les poisons septiques et les miasmes fournis par l'atmosphre des malades, dans certains cas, peuvent modifier l'tat des fluides, et l'on devra le comparer avec celui des solides. NevriRera-t-on

AtORGAGN. a5~ la fibrine du sang partage l'tat de celle pas ainsi que des muscles, et que tes altrations de la lymphe ont de l'analogie avec celles du cerveau et des tissus forms de glatine? Quand on n'obtiendrait des donnes que sous ce rapport, on aurait acquis quelque chose, et cela n'empcherait pas les recherches qu'on est naturellement tente de faire sur les principes htrognes dont les fluides et les solides peuvent tre infects. Tout ceia ne saurait porter atteinte la doctrine physiologique comme j'aurai soin de le dmontrer en rendant compte des thories les plus modernes. Les ides de notre auteur sur la cause immdiate de la toux mritent d'tre notes. Il les place, ainsi que celles de la dyspne, les unes dans les poumons, les autres hors des poumons, et, de ces dernires les unes sont dans le thorax, et les autres hors de cette cavit, c'est--dire dans la tte, dans le cou ou dans l'abdomen. Ici l'on parle beaucoup d'irritation, mais non comme cause de la formation de la maladie, seulement comme effet de la matire excrter, rsidant dans les poumons et provoquant plus ou moins la toux, selon le plus ou moins de sensibilit de la membrane des bronches. Les vues de l'auteur sont les mmes, soit qu'il place la cause de la toux dans la rgion du cou comme la gorge, le larynx, soit qu'il la trouve dans le bas-ventre. Ce sont toujours des matires des matires acres, telles que la bile dprave acrimonies spcifiques, ou des sanieuses, quelques corps trangers, comme les vers, qui irritent les 2. '7

a58 NAISSANCE L'ANATOMJS DE PATHOLOGIQUE. nr& decs parties et entranent par consensus ls Organes respirateurs dans des secousses de toux Sans but d'expectoration. Morgaghi, par exemple, croit avoir trouv la cause d'une toux opinitre et mortelle dans une tumeur implante sur l'estomac. Selon lui, tout tait sain dans le cadavre) mme dans la partie du ventricule o adhrait cette tumeur. H faut bien que nous prenions le parti du doute sur de semblables assertions, de Les <<Ot~CHr< poitrine, de ct et dos fournissent notre auteur la matire de deux longues lettres ou il rassemble des maladies trs disparates, telles que 1~ pleursie, lapripneumonie et lapricardite, toujours mconnue; puis certaines cardites o l'on voit, comme fait principal les concrtions ensuite des abcs du mdiastin dites polypeuses Fanvrisme de l'aorte pectorale et un foie trs volumineux, sans fivre, au poids duquel on attribue des douleurs et des tiraitlemens de l'estomac et du ct droit du thorax dont le sujet, grand buveur, avait beaucoup souffert. N'cst-il pas vrai que l'illustre anatomo-patholosiste est plaindre de n'avoir eu ni l'ide de l'irritattion capillaire constitutive des phlegmasies et des ni celle des irritations particusubihnamniations, membrane o sige le sens interne de la lires de la digestion? C'est pour n'avoir pas possd ces donnes, qu'il professe, dans ses recherches sur les douleurs de poitrine tes hrsies que je vais signaler et qui moh'ut dans cet auteur, donn par quelques uns pOM' le prototype de l'exprience pure et de

MOR&ACNi. a5g l'empirisme philosophique, l'esclave et le jouet de tous les systmes et de toutes les opinions fameuses de son poque. En effet ce ne peut tre d'aprs une observation scrupuleuse de sa part, c'est bien plutt sur la parole des doctrinaires en renom qu'on l'entend dire que la cessation d'expectoration qui prcde de quoique temps la terminaison funeste dans les pripneumonies est une cause acclratrice puissante de la mort;, explication qui rend la saigne redoutable notre auteur, lors mme qu'elle parat soulager et le porte donner des excitans dans le plus haut comme on le voit en un degr de l'inflammation autre endroit de la mme lettre. Il veut aussi que les crachats ross des pripneumoniques viennent de la portion saine des poumons, le sang ne pouvant pntrer, vu l'obstruction, dans la portion malade et que certains panchemens sanguins qu'il a trouvs dans la plvre dpendent du mme mcanisme, le sang devant se porter vers la surface externe de la portion saine du poumon. Il affirme qu'un sujet qui s'tait toujours couch sur le ct malade, avait succomb pour s'tre tourn sur l ct sain, parceque le poids du poumon malade avait empch l'action du poumon sain proposition tmraire avance sans gard au sentiment instinctif qui ne permet pas aux malades de conserver une attitude capable de compromettre leur vie. Morgagni joint celles-l beaucoup d'autres explications tires de la mcanique, pour rendre raison des positions diverses que prennent les personnes dont la poitrine est souffrante.
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NAISSANCE

DE

I/ANATOMM

PATHOt.OGtQCE

Voil pour la mcanique voici maintenant pouf 'humorisme. La matire inflammatoire attaque les poumons. Celui qui se trouve libre la repousse, tandis que celui qui est adhrent la reoit. Ce n'est qu'aprs avoir accabl celui ci qu'elle se jette sur l'autre quand elle est surabondante. La rougeur ne suffit pas pour caractriser l'inflammation, moins que celle-ci ne soit du genre rystplateux. II faut une densit analogue celle du foie assertion trop lgre qui sanctionne des thories dont nous avons reconnu le vice, en excluant les bronchites de la srie des maladies inflammatoires et leur laissant pour indication ~principale celle de solliciter l'excrtion de l'humeur engorgeante et invisquante venue des glandes suprieures. Lapleurite ne reoit pas un moindre dommage de cette thorie car la rougeur est rarement assez vive dans la plvre pour mriter le titre d'rysiplateuse, ce qui porte le mdecin n'attribuer qu' des humeurssreuses, lymphatiques, dpraves acres ou putrides, tous les points de ct o la force du pouls, la chaleur et la rougeur cutane ne sont pas extrmes et ne leur opposer que des spcifiques impuissans. Mais qu'on se garde d'imaginer que j'avance ceci par simple dduction!' Morgagni a dvelopp formellement cette thorie sur la pleursie, non seulement dans l'article des hydropisies de poitrine, mais mme ici. Il pense avec Vatsatva que l'panchement prcde l'inflammation, quand elle a lieu dans les poumons et dans la plvre, surtout chez les personnes valtudinaires et cachectiques.

MORGAGNt.

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C'est le produit d'un sang sreux et cacochyme qui a dpos ses ordures dans les cavits de la p!vre par les pores de cette membrane, et les accidens qui viennent ensuite sont attribus aux ravages de ces mauvais sucs. On sent bien que les pricardites panchement doivent tre assujetties la mme causalit, et que les fausses membranes, que nos auteurs ont aperues sur les surfaces sreuses du cur et des deux plvres, n'ont t expliques que par le dpt graduel d'une partie de l'humeur peccante. Del le partage accidentel des phlegmasies sreuses en deux ordres de maladies; car, si elles sont avec point de ct ou sensibDit du ventre, elles appartiennent aux douleurs, et si elles sont indolentes, aux hydropisies. On doit, suivant les ides de notre auteur, ou plutt de ceux qui l'inspirent en thorie, attribuer la mort au srum, ft-il purulent, qui s'est panch dans la plvre, quand on ne trouve de traces d'inflammation ni dans cette membrane ni dans les poumons. J'ai dit quelles sont ces traces on ne sera donc pas surpris de lire dans Morgagni que les pleursies inflammatoires sont rares, et que, dans un grand nombre d'pidmies rapportes par les aitteurs, l'panchement notait que l'effet de la fivre de mauvais caractre qui dominait toute l'conomie. Je le demande maintenant: en quoi des recueils de ncroscopies assaisonns de tels commentaires pouvaient-ils contribuer aux progrs de l'art de -t_ gurir? Dans la suite de ses recherches sur lescau&s (tes douleurs do poitrine, et d'une hydatide trouve dans

DE 2~2 NAISSANCE I/ANTATOMIt; PATROtOCttQM les parois du cur. Fauteur disserte longuement surIa"M[<Mrepo()~HMdes Crachats, des fausses membranes, des concrtions du coeur, du coagulum des saignes. Elle est pour lui, comme pour les humoristes, la cause de l'inflammation vritable, et quelqu'elle dborde dans le quefois si abondante et enflamme le canal intestinal, etc. bas-ventre ToutefotS il ne nglige pas de rapporter les opinions opposes des auteurs, sur la question de sane sans voir ~t ~tn~urpeMt OM peut pas tre CH~ammee du parenchyme; si le poumon est ou n'est p~<tetpa<ton /<'s~~Mr~f~. On voit par y~s ~t{/oM ~<<<s~</aMS l que de toutes parts'se multipliaient les ouvertures de corps et les recherches d'anatomie pathologique; mais on sent que la question, ~tMSt~o~e, tait insoluble, malgr la surabondance des faits, dans l'tat o se trouvait alors la thorie. Mbrgagni n'a rencontr qa'une ~Hf~M twmtM<!M~ mats tl en trouve beaucoup dans les auteurs. Les vers des intestins les occasionent, en envoyant aux poumons~non pas une vapeur, comme on l'avait dtt, m~s une irritation qui produit des cnspations continuelles dans la plvre. Si l'on dissipe cette influence par l'expulsion des vers, la si les plurste n'a pas Heu elle avor~;majts l plvre, Us peuvent vers conUnneht d'~riter l'eBSamKter, en y dfrminant, par crtspattom, le et lent, comme l'auteur s~dn'' d'un sang pais cro;~avotr ~ri8~. Ciette explication, moiti vanhelmontienne, moiti bperrhaavienne, n'est pas 6'uctueuSe malerele mot trritation, commeon pourra~~a'a~orae supposer. Les vers se rattachent, dans

MOE&AGN. 365 la thorie qu'il inspire, aux saburres, la faiblesse, laputndit. L'pidmie assez meurtrire, que l'auteur cite l'appui, ne prsente que des pMegmasitx gastro-entro-puhnonaires fort mal traites et. d'un triste exempte pour les praticiens qui lisent ann de s'instruire. Dans tous les faits, dans toutes les considrattons qui les accompagnent, les causes matrielles sont le seul mobile de la conduite du mdecin rirri!abi!it de l'estomac et son influence sur l'innervation qui nous fait vivre ne sont comptes pour rien, et la science reste au mme point. Le <'ra~~MM~ du pus, du sang, de la sanie, /Mpulmonaire occupent la vingtpycme et la p/t<At's!c deuxime lettre de Morgagni. La phthisie pulmonaire avait toujours inspir beaucoup de rpugnance Morgagni, aussi bien qu'Vatsalva, qui en avait t menac dans sa jeunesse; de l vient la disette des ouvertures de corps, et mme des observations de symptmes dans la lettre dont il s'agit. L'auteur ne parle que d'aprs Morton il mentionne les indurations rouges et les foyers suppurans que l'on trouve chez les phthisiques; mais l'inflammation n'y est qu'accidentelle, et, dans ce cas-l mme, elle n'est autre chose qu'une corruption c'tait encore l'ide dominante de l'poque. Il est bien plus frapp des tubercules crus ou suppurs, des statomes,des tophus, des cartilages et autres altrations plus ou moins extraordinaires du poumon, qu'il attribue autant d'humeurs diffrentes, sans parler des matires morbifiques dont les traces ne peuvent tre apprcies. Dans son traitement parat un mlange de spcijSques, de glatineux et de substances muqueuses

DE PATHOLOGtQUK. 364 NAtSSAHCE t.'ANATOJMtE contre l'irritation, d'astritigens contre l'abondance des excrtions muqueuses ou purulentes, de vulnraires, de dtersifs, de balsamiques appropris aux ulcrations du poumon, que l'on prtend traiter comme celles des parties externes. Viennent ensuite le kina, comme rpressif des accs fbriles, le sassafras, la squine et autres sudorifiques, avec la chair de vipre, afin dt. pousser vers la peau les mauvaises humeurs, enfin tout l'attirail de la mdecine'humorale, empirique et spcifique des gs prcdens le tout, mis ct des ides de notre auteur sur la gnration des collections pleurales, montre assez qu'il n'a pu faire faire un seul pas la connaissance et au traitement des affections chroniques des poumons. Morgagni n'offre qu'une strile abondance sur la et des douleurs du c~uf, question des ~/p<cf!$ sont le sujet de sa vingt-troisime lettre. TIs~qui taie des tmoignages d'un grand nombre d'auteurs pour prouver que les causes des palpitations sont multiplies et fort incertaines. Il rassemble beaucoup de faits sur les diverses altrations que le coeur peut prouver; mais il a le chagrin de vrifier que les palpitations et les douleurs n'en ont pas toujours t la consquence; ce qui renouvelle son embarras. Il est des cas aussi qui ne lui laissent rien apercevoir dans les cadavres, et qui l'obligent de recourir aux nerfs, sans accuser le cerveau, triste ressource pour les maladies auxquelles les mdecins n'ont tien pu comprendre. Il rsulte, suivant moi, de cette lettre rudite et verbeuse, que Morgagni et ses autorits ont vu des cardio-artrites en abon-

~65 MORGAGNt. dance, sans les connatre, avec plus ou moins d'ampliation du cur, et qu'ils n'ont point eu l'ide des irritations gastriques qui pouvaient, dans une foule de cas, leurs fournir d'utiles explications. Leurs recherches, j'y comprends cettes de Snac, n'ont donc fait faire aucun progrs la thrapeutique ds affections du coeur; elles se sont bornes mieux faire connatre les signes de ces affections et les formes si diversifies qu'elles peuvent prsenter. C'est quelque chose sans doute, et nous ne pouvons que leur en exprimer notre gratitude mais c'est la moindre chose, car il ne faut que ds yeux et de la patience pour l'obtenir, et cela ne pouvait manquer, du moment qu'il n'tait plus dfendu d'ouvrir des cadavres. Mais ici, comme pour le reste, la doctrine est ce qui fait tout le prot de l'humanit et Morgagni ne l'a point trouve. Il nous a bien donn de quoi redouter un grand malheur mais il nous laisse dsirer les moyens de le prvenir il se sent mme tellement faible sur cette question, qu'il n'ose l'aborder. Qu'est-ce que dire que les palpitations et les douleurs cardiaques dpendent des ossifications, des dilatations, des ramollissemens, des endurcissemens, des dgnrations tendineuses, des tubercules, des ossifications et varices du cur, de l'adhrence de ce muscle avec son enveloppe, du vice de ses artres souvent ossifies, et de celui des gros vaisseaux qui s'insrent ses ouvertures ? Que signifie, je le rpte, l'assertion dont il s'agit, quand il est prouv que ces altrations coexistent aussi souvent avec d'autres symptmes qu'avec ceux dont on cherche la cause que ces symptmes peu-

a66

fAMSAN'CEDE t/AN'ATOME PATHOMC~irf.

vent parfois exister sans elles tandis que d'autres Noisettes ne sont annonces par riende satllant; enfin que tes symptmes ont d commencer longtemps avant que les altrations organiques; fussent consommes? C'est la cause, ou la modication vitale qui produit tous ces dsordres sous l'muuence des agens externes, dont la connaissance importait aux progrs de la science, parcequ'elie conduisait la dtermination des modificateurs capables d'arrter les progrs du mal. Nous ne devons rien Morgagni ni ses prdcesseurs sous ce rapport. C'est assez d'en avoir pris note; allons plus avant. Morgagni consacre une lettre aux pouls non natur~/s, c'est--dire !rr~H/M~ sous tous tes rapports possibles. Ce sujet est videmment le mme que le prcdent, et l'auteur trouve presque toujours les causes des variations du pouls dans le vice du cur ou des principales artres sang rouge. L'hypertrophie, l'endurcissement, le ramollissement, les ossifications.de,s valvules, les prtcardites reconnaissables aux panchemens, aux fausses membranes, un tat prtendu pileux du cur; les concrtipns, qu'il croit pouvoir, dans certains cas, se former dans les ventricules du cur avant la mort, lui expliquent donc les intermittences du pouls, tes syncopes habitueUes, et mme les morts subites dont Hippocrate amenac&ceux qui sont sujets aux lipothymies. Il parle aussi des vers rsidant dans le cur; mais il ne les a point vus. It rencontre pourtant queiques cas o il ne peut accuser l'organe central de la circulation alors il s'en prend vaguement aux nerfs

MORGAGM.

cardiaques, comme on doit bien s'y attendre car il n'a pas les yeux ouverts sur les attrations de la membrane digesti ve, qui pourraient parfois lui rsoudre le prob!me qui l'occupe. Il pourrait cependant tre amen cette ide par certains buveurs dont les curs taient fort irr~uliers de pression leur acti'on mais, dans les cas o le coeur lui ~dans il aime mieux souponner un ~parait irrprochable, ~ice de !a scrtion des esprits dans le cervelet. H ~onponn.e bien la cause de l'intermittence du pouls de rsider quelquefois dans les intestins car il a vu l'intermittence disparatre Ja suite des purgatifs. C'est donc uniquement sous le rapport des causes matneues et humorales, ou des corps trangers, comme les vers, qu'il a l'ide d'accuser le canal digestif. L'/tys~rt se trouve place en sous-ordre pour venir rendre raison de quelques cas d'intermittence ou de suspension du pouls. C'est un des inconvniens de l'ordre qu'il a choisi. En somme, la cause et qui parat pour lui laquelle il revient toujours la principale, ce sont les polypes c'est--dire les tj concrtions fibrineuses du cur et des gros vaisseaux. Mas, aprs des recherches si laborieuses, la mme difficult qui l'arrtait dans la section prcdente vient encore l'embarrasser dans celle-ci car tous les sujets porteurs des altrations qu'il a recueillies n'ont pas offert d'exemples de pouls contre Ma<HfC. La rflexion que j'ai dj faite plus haut se trouve donc encore ici trs applicable c'est la modification vitale, cause prochaine des aberrations du coenr,qu'il faut chercher. La /tpo~tnte et la syncope semblent se rattacher

a6'7

a6S

NAISSANCE

DE

L'~TOMtE

aux affecti onsprcdentes.Ce sont, aussi bien qu'elles, des accidens produite le plus souvent par la souffrance des organes de la circulation, et principalement du ccsur. C'est ce que vn~ de Morgasni ce sujet ,onsigneHS dans sa vingt-cinquimelettre. Toutefois il estdes cas ou p~ sions peuvent tre accuses tt je$t le fait qu'il rappbrte d~n rmolUsse~nt cohsidraNe de l'estomac avec dilatatiojti considt'able del'oriM~te droite du coeup, un gros cailtot dans le ventricule dunme cte, et quelque peu dsrsit dansas ventricules du cerveau. L'auteur dit que cette observation appartient galement aux maladtes de l'estomac, d la tte et du cur~ mais qu'it prfre la rapporter ce dernier organe, cause des syncopes auxquelles le m&lad tait sujet. Cet arbitrtre est un vice dans une sctenc de faits comme la notre, et fait dj ressot'tir~clui des entits morbides formant la matire ds classifications. Cette maladie est complexe; et'est l'htstoire de~ symptm~qu'illappar~ejnt de fotirDjr des donnes propres dterminer quel qui a souffert le premieri L'exprience protide que les grandes irritations de t'estom~ peu vent determmer, par leur influence sur le oeUr, des lipothymies et des syncopes et rien ne prouve, pour le cas cit, que la vie ait plutt cess parle vice de cet organe que par celui de l'estomac, puisque la gastrite apyrtique occasione aussi des morts subites. Il faudrait ici des dtails pour rsoudre la question, et Morgagni ne nous en donne pas assez. Ceci sOtt dit sans autre but que celui dfaire sentir nos tecteurs aueMorsasni n'a Dasdonnrexemnie de cette exac-

PATHOLOGtQHE. :

MORGAG~

269

titude scrupuleuse laquelle la mdecine est parvenue denos.jours. La mme observation offre un fait dont cet auteur ne tire aucune consquence, mais que je crois devoir noter c'est la concidence de l'altration prfonde du bas-fond de l'estomac avec une rate volumineuse et altre, le sujet ayant souffert de cruelles douleurs d'estomac. Il y a dj long-temps que nous avons signal cette concidence, dans la doctrine physiologique, et que l'attention des mdecins a t appele vers la membrane interne du ventricule, comme tant le tissu dont l'affection jouait alors le principal rle. Je ne trouve dans cette lettre rien de nouveau qui puisse intresser, si ce n'est que l'auteur y mentionne les ulcres de l'intrieur du coeur, dont il n'avait pas encore parl et l'avis qu'il donne de ne pas pren. dre pour des rosions des dpressions qu'on remarque sur le cur dans certains cas d'hydropisie du pricarde car elles ne sont autre chose que le dtachement et la tonte d'une partie de l'humeur qui s'tait concrte sur la surface de cet organe, mais tout cela ne lui donne pas l'ide de lapricardife. Dans sa vingt sixime et sa vingt-Septime lettres l'auteur s'impose pour tche la recherche ds causes des morts subites, mais de celles seulement qui dpendent des organes contenus dans la cavit thoracique; car il ne veut ni revenir sur les maladies du cerveau ni anticiper sur ce qu'il doit dire de celles du bas-ventre. On voit par l qu'il va s'agir plus spcialement des affections qui ont fait le sujet des trois lettres prcdentes.

DE 3'70 NAISSANCE I/ANATOBME PATHOMG!QUB

Il commence par dire que de tout temps es hommes ont t tonns par les morts subites, et cite Pline, le ~~M~rei'Mm et Thomas artholin, qui en a beaucoup observ Copenhague et qui en a rendu compte au monde mdical avant Lancisi. Il parle aussi de Panarole, dont les recherches prcdrent celles de Lancisi dans la ville de Rome. Les anatomists ne doutent plus, selon Morgagni, car Lancisi l'a dSnitivement tabli, que les causes des morts subites ne doivent tre recherches ou dans le cerveau et les nerfs, ou dans les poumons et la trache, ou enfin dans le cur et les vaisseaux sanguins. Voil dj un grand pas de fait. Une assertion si positive ne pouvait 'sutter que des recherches d'anatomie pathologique. Cependant n'allons pas trop loin; il reste encore bien des choses dsirer, comme on le voit par l'assertion suivante que nous trouvons ici dans notre grand anatomo-pathologiste la cause de la mort ne peut, selon lui tre fournie par les autres viscres qu'autantqu'ils agissent sur l cerveau et sur le coeur: par exemple dans les lsions du bas-ventre, ou les nerfs sont telment irrits qu'ils convulsent les membranes du cerveau et le tissu musculaire du cur, ce qui intercepte le cours des esprits et celui du sang; ou les vaisseaux sont tellement rongs, que le sang s'panche et manque au cur et au cerveau. On voit, par cette profession de foi, ce qui manque notre auteur. Le phnomne chimique de la respiration ne lui est pas connu il se fait une fausse ide de Faction de l'encphale. Ceci nous prouve que, sans la chimie vivante, fille de la chimie brute, et sans la

MORGAGNt.

2~t

connaissance, au moins tnatrielle; du phnomne de l'innervation, la mdecine ne pouvait pas devenir physiologique, c'est--dire rationnelle et satisfaisante. Les morts subites que Morgagni rapporte dans cette section soit d'aprs son observation, soit d'aprs celle des auteurs qu'il a consults, ont t causes i" par des ruptures du cur ou de l'aorte, le plus souvent anvrismatique, dans le pricarde ou dans la cavit thoracique 2 par des rosions, des ulcrations et des criblures de la mme artre, et dans les mmes lieux, rsultat manifeste de ses inflammations chroniques, auxquelles l'auteur ne pense pas, quoiqu'il mentionne les douleurs propages par l'irradiation du foyer de l'irritation cardiaque ou artrielle dans les nerfs du cou, de l'paule et du bras correspondant 3 par rupture de la veine cave dans le pricarde, et de l'azygos dans la cavit droite de la poitrine; ~ par l'anvrisme du cur ou de l'aorte, mais sans rupture, avec spcification d'un cas d'anvrisme cardio-aortique, o les symptmes de l'aHjtne de ~oKrute taient des plus vtdens la malade tant oblige de s'arrter tout--coup chaque fois. qu'elle augmentait l'activit de ses rnouvemens, par un sentiment d'anxit qu'elle rapportait la rgion suprieure de la poitrine, du ct gauche, avec dyspne et stupeur du bras correspondant; ce qui, pour le dire propos, n'est autre chose qu'un fait d'irradiation de l'irritation subinuammatoire, dsorgaoisatrice du cur et de la crosse de l'aorte; irradiation qui devient plus sensible lorsque l'action musculaire de la progression donne un sur-

272

NAISSANCE

DE

L'ANATOMIE

PATHOLOGIQUE.

crot d'impulsion au sang qui traverse les tissus souffrans, et fait ressortir la douleur, habituellement latente, dont lis sont le sige, ou, si l'on aime mieux, l'occasion, pour l'appareil encphalique de perception; 5 par inflammation de l'aorte au rouge fonc, avoue par l'auteur ce qui lui donne occasion de rapporter des exemples d'aortite chez des animaux forcs la course et de citer Santorini parlant de six ou sept morts qu'il ne pouvait attribuer qu' des bractes, c'est--dire des subinflammations avec ossification partielle de l'aorte, le sujet tant mort dans un tat d'oppression, et l'cume la bouche, le tout sans qu'il soit dit un mot de l'tat de la membrane muqueuse de l'estomac et des intestins grles; 6 par perforation du ventricule gauche du coeur, par un ulcre; ce qui donne l'auteur l'occasion de remarquer que, sur huit exemples de rupture ou perforation du cur, sept appartiennent au ventricule gauche, et une seule au ventricule droit; d'o je conclus que ce n'est pas la faiblesse, mais l'irritation, qui cause ces ruptures par norme dilatation et ramollissement du cur, le plus souvent obstru dans ses cavits par descaillots ,sans qu'il manque Fob* servateur des indices dans les descriptions pour reconnatre l'inflammation ou la subinflammation des parties malades; 8 par endurcissement, dgnrations tendineuses et en partie osseuses du mme organe, le plus souvent diminu de volume; mais toujours sans qu'il soit fait de recherches pour vrifier si la gastrite, compagne fidle des irritations du 'coeur mal traites, reconnaissable d'ailleurs par

MOR&A&NJ.

a':3

des douleurs et des anxits de la rgion pigastrique, n'aurait point acclr la mort des malades. Voil la substance des faits; mais l'auteur perd beaucoup de temps disserter sur les causes des morts subites, que lui ou ses autorits attribuent de simples ossifications, par la raison qu'il ne sait point faire la part de l'irritation de l'encphale et de celle des voies gastriques. Il se fourvoie galement dans la recherche de la nature et de la composition des concrtions diverses, et surtout quand il s'exerce rendre compte sa manire, comme je l'ai dit plus haut, page 253, du mode de formation des lamelles osseuses des artres, de la part qu'y prend l'inflammation dont le pus concrte se tourne, selon lui, en cartilage et en os, enfin de -leurs ulcrations et de leurs criblures. La fatigue inutile que Morgagni s'est donne pour expliquer les formes si varies de l'altration du systme vasculaire sanguin, et celle qu'il a dj prise, dans le mme but, pour toutes les altrations organiques des poumons, offrent dj l'exemple,de l'influence que devait exercer sur les mdecins l'tude de l'anatomie pathologique. On sent,en les lisant,que, s'ils parviennent expliquer les dgnrations de nos organes par les phnomnes de la vie intrieure, ils essaieront le rapprochement de ces phnomnes avec les extrieurs, et tenteront de rattacher chaque symptme chaque forme de l'altration des organes. Jusqu'ici, les efforts de Morgagni vers ce double but n'ont pas encore donn de grands rsultats. Il fait souvent dcouvrir l'organe malade, mais il met rarement celui qui l'tudi en tat de dterminer la
3. 18

DE ~ NAISSANCE ~.ANA~-O~E PATHOLOGIQUE. ~m~de yat4~t!QR~ et p!Ks ird~tNeRt eneo~-d'.en expliquer ta.~orn~ati~ f par te ~bde <'aberrat~n des tHQtVmesfnte~ea$~q s'y 8e!t essay s%s aLucttn r~~i dans~'vingt-sept teifres~~actaie !~plu~ pr&tt~s. ~oydn~ s~it sera pl!s Marea~daNs !piBiBhe~chdu sige et ctes causes des ma~t~~ti b~~ cherchons npMsassurer s~a. ~si tes foh(~)pfiehs de dcduveftes qui ont d~ vres essehtielteset la ?a~B~ ~ch:ahce ~mat~ga~J~d~~r
MALADtES DU BAS-VEN.TBE.

C~st ~a!' h ~~t <;o~<~ n~~Mrc tes 7<<~ ~e /< et J~~t~Mqat~uteu~~treh~ qNe HiRapptnee seraMa~prtmre qsU~h traiter ;n)ais ni lui, mVatsatva~ ni Bonet et s~ t~t'itjs~ n'o~t~ p~soB~e ait ~sucCmb l'mpp~ce pte ~t sMpIe u]n soif mbrbM et ! v~ de Jta d~utitit s'y lignent dans tptts les cas. Cft asserdettQh est pi~ceHse polir n ,carj'~1Je.. de l'i nrNahn~atidn dnis t'stb~c et ~Mopp~~tnent bU pHtt sa convrisi~ de l'tat Dadn t iarynX, tent r~t subaigu, peut-tre n~ehiea~ tfbril e, dans des ~as~ roh ponrratt avoir Mtentation d'en nier rexistence ~n accusant ta debUit o une cause ae~veusq~ueIcOnque. L'excs de fn'n est toujours 'avec quetque graY mtadie: d'aprs notre auteur, quand it ne dpend t pae~de certains ytees d con'fortnation, comme dou son excs de largeur, disposition~ faut de pylore qui, jepense, auraient besoin d'tredehouvu cnstatf6i, dudfaut d tonguer et de crcoatoutih

MOttGASNTJ.

~5

de l'intestin, etc. ~ant a P~npir de l'stom~ ~ volume excessif du ~oie et~d~t~Mo~~hi pense' qu'ils sont plutt rffet;que'!a.<ia~~s~tNs exagres et s'en prend ~~ttio~n]a~t'c~ i <eHede certaine humeur~ c~es, pou~I'~~ et, psMefi,~ cened~ MTitnsqui te conduisent riypeftr~me en le Bt'cant une scrtibn ext~aordinatre, c~me ii arrtv aux oies que r6n gorge de nourriture pu'obt~ des foies gras et vbiUfninux. Cette est co~~a~ juste; etj~uis surpris que depuis quinze ans que !a doctrine physiotogiqe a eontnenc se repa&dr, personne n'ait song vriBr si Ie$ oies et les canards que l'on force digrer S sec d'nor~ne~ quantits d'limens ne neurnt pas Svec des g&strb-dudnites~ Malgr ces bonnes ides fauteur ne va pas au ait principal, aux effets de cette irritation dont ir~rie, Sur !e tissu capiUared~s'organes quiAa'~M~Une fe~Mr~~ iNa: ce n%stpas~S, dit ~rgghi, ta cause de la dpravation de t'a~ptir; car stia~gangrn existait aux approches de ta tnort, as~rnnt e!!e n'existait pas quand t~&~jea faisait ses deiiics du charbon, ~n voit que~'auteur tie~pense pas & Ftt organique qui d passer aprpartesphact i~troUvlem~ auprs de !a question principale. Morgagni fait~ustice~ds ni~bires de boulimies entretenues par des ct~orts et' autres animaux dont mais Bonetou Mngetmt enrichi le ~jpM/cArc~HM il croit pouvoir admettre que les inf&rctus et les concrtions tartaruss du nshtr entretiennent cette

t8.

a~6

NAISSANCE 1

DE

affection, en s'opposant l'absorption du chyle et dterminant la Jienterie. Cette croyance de l'humo~isme a subsist parmi certains mdecins jusqu' l'poque physiologique. Le Ao~MC<, rftfMtHa~tOM, considre chez l'homme, la et leseb~ur~ ~tomac, sont les sujets de la vingtneuvime lettre. Pour en finir avec l'estomac, j'y joindrai le, vomissement que Fauteur traite dans la suivante. Moins crdule que Thomas Bartholin, Morgagni ne peut admettre qu'il y ait eu des hommes ruminans, porteurs de cornes et tenant de l'espce bovi ne, avec un estomac trs pais, doubles fibres, double cavit, etc. Il ne possde point d'exemples de rumination mais il a vnbeaucoup de maladies d'estomac trs douloureuses, occasionant plusieurs formes de vomissement. Rien de plus judicieux; mais allons plus loin. Lorsqu'un fait important et ifecond en consquences est ennn connu il est curieux de voir comment ceux qui nous ont procd pouvaient s'y prendre jadis pour ne pas l'apercevoit:. Tt est le spectacle que nous ont offert les rRexionsde Morgagni sur le cqnme sphacle de l'estomaf,qu'il retuse d'ad~ttre cause d'apptit dpray-JEh bien 1~ mmespectacle se prsente ici on jne conoit pas commentl'auteur et ses autorits, sans oublier celle du ~~u/cA?'e<HHt., ont pu, sans voir la membcane moqueuse de l'estomac, ou sans comparer son tat celui de plusieMrs tissus o ils avaient cent fois reconnu l'tat inSammatoire, attribuer le hoquet peri~stant, et jug par eux cause de lamort.tantt des tumeur&qui com-'

L'ANATOMJJR 'II

PATHOLO&tQUf:.

MOR&AGNt.

a~

primaient les nerfs de l'estomac, tantt des principes ou causes matrielles dltres qui avaient occasion des taches noires dans l'intrieur de ce viscre, et dclarer avec terreur que le hoquet opinitre est dans les fivres un signe des plus fcheux. H en est ainsi de la faiblesse et de la douleur de l'estomac; des ructus et des ftatus, que l'auteur a donns p!us haut pour signes assez ordinaires d'un vice organique, malgr le peu de cas que paraissent en faire bien des mdecins; du vomissement enfin, qu'il a spar de l'impossibilit de la dglutition, quoique ce symptme dpende le p~us souvent de la mme cause. Morgagni voit des squirrhes, des cancers rongeant et corrompant l'estomac; des piploons contracts, durs, et des tumeurs glanduleuses ou des vgtations comprimant et tiraillant l'estomac qui leur a donn naissance; des collections d'humeurs dans ce viscre, qui ont pu altrer sa membrane interne, y imprimer des taches noires, la ramollir, la dissoudre, ou bien y causer des rosions douloureuses; mais on ne remarque jamais que l'irritation dont il est souvent parl l'occasion de tous ces dsordres, ait pu y contribuer.. en se fixant dans les capillaires de la membrane interne et des tissus du ventricule et y dterminant de l'inflammation. Lorsque ce phnomne y parat avec une telle vidence qu'il est impossible de le mconnatre, mme pour les mdecins qui y pensaient le moins, c'est--dire avec une rougeur rive, la saillie et la turgescence des reptis de ta membrane muqueuse, on le faitdpehdre de quelque cause mcanique: par exemple, chez une femme morte en quelques heures avec les symptmes d'une

DE P 3TS NAISSANCE L'ANATOM~ATHOLOGIQUE. trs douloureuse gastftte', aprs avo~ violente et mang des oignons a&v~na~JFe a~ selavecdu pain de chtaigne, l'inflammatt~n est:!?attribue aux gaz fournis par la, fermentation, qui ont distendu t'esto-' mac treten~ dans ses parois. La nejme explGatin st~oHnee~~p une ~oft semblable dtermine paf l'ingestion d'oignons bien poivrs~ cuits au tbujp et mia dans du !ait~ ap~s quoi la peronne avait a~al~ bi-ere froide. Ijorsqu'un goutteux bien ati~ul~ succombe avec de vives souffrances d'eston)~, presvor ~0~~ du sang, de la bi)e nOidu Mta/s'e~: ennn concenrc, etc., ~ndit que la e~es nerfs de restomac. U~ tre su~ les .vm honime ~pmac habituHment souffrant prit-U apps un tonnant abus des pies, d vin et autres excitns de nt~e~ l'affreuse gastrite que laisse voir rjnt'ieut' de son estontac 'est attribue une glande i&x~r le viscre, qui attrait ouvert la scne morbide, et, s'a~crois~an~ prenant au cours du sang, plus d duBe)$, R~j'ait~ai~ occasione ? dilatatto~d voisins, le vodes missement de ~aNg~~ humrs~dans la avit~ au point%[u'eHes iiift les ~:glarid~$ s'y 'se~M~urRes, du msnj~ car ~Ilea tat~tia~st m~lads~et dtermn~ d~~vement les drmres spu~ranes d l'intrieur de lamor~ 'I~!t~e*t~~ dans contente de leur: ~tl'estonac ~N~ut~s~ 'liejn pendjant .l'~iei;. tHb~tles~onI~ ~hp~ d~c~~ de~~e~M~'t~ :.il-A'en'. 'n'tM!.$'au<B~<~~ ~~d..a.' ~?N6~ que ~iest .ne peut faire soupeQnae~.

MQR&A&NJ. 'a~ Dans un cas Pu l'in~ammatipN de l'estomac est d? duite des symptmes durant la vie Valsalva npu~ apprend qu'on a dpnn du sel d'absinfhe. Morgagni condamne, il est vrai, cette ~dication irritante mais il ditque les symptmes du quatrime jour avaient auop)c ta mort, qui arriva le ~epume, et qui .aurait pu tre prvenue si le ndecin avait dot~n e Quinquina, car la Sevr tait pernicieuse, ayant que ft ~~t~~ /o?'cc <:Hf.Httt<se pprtee sur l'estomac. Comce langage avec la dsapprobation du sel d'ab" parez sinthe, et vpu~sverrez pourquoi, cet irritant n'a pa~ plu c'est qu'il n'tait pas le speciifique de l'entit~ surplus,.dans la plupart des cas, il n'est point question ou il n'est dtt que quelques mpts du traitement, on se contente des symptmes et de la nGroscopi. Cette mthode est vicieuse ~el!e habitue les mdecins isoler les symptmes de leurs modinateurs, et comme les explications sont mauvaises, on les n" glige~ et il ne feste que des squelettes de faits meom" plets qui sont peu prs perdus pour l'instruction. Nous apprend-oQ quelque chose, par exemple, en nous parlant de Yomissemens.dtermmspar la prs,sion du pancras ou du foiesquirrheux sur l'estomac, sans rien dire du traitement dans les progrs de la maladie, et en nous afRrmant que l'estomacest par.faitement sain ? .Les,renseignemens sur tes modtcateurs peuvent-i~s tre remp!acs par 1,'asserdonqueite suc pancratique ~ant le moder~teu~- de Ifac~it~e la bile.,son altera~o; dey~t ~use 4e yom~ssenwnt, en,eessaa~e cprr~r l'~qrettd~~et~b.~Qeup? N~~t a~riMa-att ~o.o~aR;reta~~ p~p~es.de~ sc~~ ]~Yp~semeQt%Iap~ess~c~~wA~6c~

DE a8<y NAtMABfCE L'ANAM~IE PATHOLO&QUE.

lorique par des glandes squirrheuses et par le gonSmetit du duodnum, en s'abstenant d'une description propre donner une juste~dee de la surface interne de l'estomac et de l'intestin duodnum? C'est ainsi que les thories empchent l'ahatomopathologiste, non seulement de fconder les faits par l'induction, Tnais mme de voir les faits tout entiers et tels qu'ils sont rl'emcnt. 1 A l'occasion des cours de ventre sanguinolens ou MnMM~HMO~M;, notre auteur a dit de fort bonnes choses. IHes doit aux travaux de~?fMMncrsurles &)Hi' eulesmuqueux du canal intestinal. 11reconnait avec lui;de mmequeVan-Swieten, que les irritans peuvent &i)'eamuer!a mucosit dans les intestins, et, que la dysenterie est accompagne d'une inflammation souvent trps considrable de la membrane et des follicules qui l'arrosent. Il ajoute que cette mucosit peut former des concrtions, dfausses membranes avec ou sans mlange de sang, et dont le dtachement.peut tre suivi d'hmorrhagis. Ainsi, voil la thorie de la dysenterie qui se dessine la faveur des travaux deBrunneretds rnexiOns de deux hommes d'une vaste rputation Morgagni et Van-Swieten mais quel dommage que plus tnrd elle se soit dnature sous la plume de~immerm&nn, appuy de l'autorit d Gullh'C's't tout ce que nous avons temaf~uer ici .sur Mi'gagni, en ajoutant toutefois que'n~lt)!' ml6S auteurs cites n'eurent l'ide d<cireonsc~a' l'es cbur~' d~ centre dahs le 'gros in~tin, ~qu~ ~~n~~pas'connu le sige d <M/ils}l~S9~nt aprs euxla~~ graJid;'Obs~uBt~'Miati~enentttux'di~rhcs'entre ls a~ectibhs

MOJR&AGKf. 28l du canal digestif pyrtiques et les apyrtiques, entre les coliques sans flux, celles qui sont avec flux, et le groupe de symptmes que l'on appelait passion ~tC~UC. Sur la <'ns<f~o[ttOHles hmorrhodes, je ne trouve et rien de propre Morgagni, qui soit fondamental relativement aux thories c'est Boerhaave purement et simplement pour l'explication dessymptmes produits par les obstacles la dfcation qu'ont pu offrir le dfaut d'ouverture naturelte, les coarctations squirrheuses, les vgtations et autres corps trangers oblitrant le rectum, et que ses recherches anatomiques lui ont fait dcouvrir. La putridit qui survient explique tout, et l'inflammation est en sousordre. Les hmorrhodes sont des varices, effet de la compression et de la stagnation du sang dans le foie, dans la veine porte, etc., et la rtention des matires produitencore la putridit, l'inflammation n'tant qu'un pur accident. Reconnaissons donc de non' veau que les thories sont des prismes tachs qui colorent les objets et les dissimulent leur manire. C'est dans les douleurs des intstins, sujet de sa trente-troisime lettre, que Morgagni aborde la de l'ileus, ou volvulus, ou passion iliaque, question sorte d'entit essentielle, descendue de l'antiquit avec un cortge de symptmes effrayans et des mdications barbares. Je vais indiquer les maladies auxquelles l'auteur a donn ce nom. A la suite des hernies et des tranglemens visibles de l'intestin grle, premire cause d'ilus, c'est--dire, de coliques avec vomissemens opinitres, mme stercoraux, je trouve,

23

DE NA!5SANCE L'ANATOME PATHOLOGIQUE.

dans notre anatomo-pathologiste des pritonites qup l'on prend quelquefois pour des abcs ouvrts~dans le ventre. L'inflammation ayant t proyoque, avec mtorisme, vomissement; par une dbauche de vin~ chez un sujet peine convalescent d'une maladie aigu, le cas est donn comme une preuve du danger de la. terminaison des Svres sans crise., Une jeune femme fait une chute: l'inuammation ent~opritonale qui en rsulte prend le nom devolvulus. La majeure partie des exemples qu'on donne de p~se Mt/M~H<? rapporte aux pritonites; mais c'est, bien entendu, aux pritonites avec vomissemens, autrement il n'y aurait que douleurs ~es tM~sttns. Quelquefois les vers lombrics que l'on rencontre dans les intestins griez, surtout dans les points les plus colors, sont regards comme la cause de la passion iliaque. On ytrouve aussi parfois des intussusceptions ou invaginations de ces mmes intestins et sans songer qu'il n'y en a pas toujours dans les vomissemens opinitres, et que tous ceux dont les cadavres en ont offert n'avaient pas eu de vomissemens, on respecte.le prjug qui attribue l'ilus cette cause, en ta restreignant quelques cas; mais on dsapprouve l'ingestion du mercure ou des balles de plomb que nos pres ont conseille pour remdier au dplacement. Il est vrai que l'introduction d'une partie de l'ihtestin dans l'autre n'tait pas prcisment ce qu'ils se figuraient; ils croyaient plutt une espce de torsion du canal intestinal, mais Morgagni convient que, vu la frquence de l'inflamce genre de traitement est peu opnvmation nab~e.

MPS&A.G'N!'

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Outre la hernie, l'intussusceptipn, l'innammation des intestins (sans dsignation de pritonite) et les vers, Morgagni reconnat pour cause du ~c~m les rtpctssemens, les squirrhes, les calculs biliaires, les matit~s endurcies, scibala, en un mot, tout ce qui peut produire l'occlusion du cana~ intestinal. C'est l vraiment son ide fondamentale; ce n'est qu'en .produisant cette occlusion, qui peut n'tre qu'incomplte, que les causes produisent ces vomissemens opinitres ..dans lesquels on a vu non seulement les fces, mais les layemens eux-mmes ressortir par la voie de l'estomac, On voit que le nMd!e du volvulus est pris sur la hernie trangle. L'auteur n'a que le tort de trop gnraUser mais il n'appartenait qu'au temps l'trangletnent; de dmontrer que les vomissemens avec coiique peuvent exister sans l'oblitration du canal, et que l'intussusception est beaucoup plus souvent l'effet que la cause des irritations de l'intestin grle. La n'est pas non plus trs bien part de l'irritation faite: l'irritation restreinte la production, des symptmes violensest trop secondaire, et ne se rallie point convenablement la nvrose et l'inflammation pour le dveloppement de la maladie. Enfin son sige, dansle pritoine, pour Ja plupart des cas de prtendus volvulus, n'est pas encore dcouvert les dchiremens d'intestin, les ruptures d vessie, et autres exemplesd'irri tation de la membrane pritonale par corps trangers, ne paraissent pas avoir fait souponner l'auteur que cette membrane pt s'enflammer indpendammeot des autres tissus constitutifs du canal de la digestion.

DE s84 NAISSANCE L'ANATOM.tE FATNOLO&tQUB. On peut juger aisment par la trente-Cinquime lettre, o Morgagni termine ce qui est relatif aux tfoft~urs des tn~s<tMs, de l'tat o se trouvait la science de son temps retativement au diagnostic et au traitement des pritonites et des entrites latentes. Un jeune homme est pris de douleurs de ventre, on lui donne le ~</OKtHmn?MaMMM;'Vaisava est appel; il le juge perdu, se contente de prescrire rhuue d'amandes douces, et provoque une consultation. Deux vieux mdecins ordonnent une saigne de pied, Valsatva prsume qu'elle sera funeste, et l'vnement Justine ce pressentiment qu'il n'avait point motiv. L'autopsie fait voir la pritonite qu'on nomma inflammation des intestins; et Valsalva,interrog par Morgagni sur sa prdiction, tui rpond que lorsque la prostration *des forces s'est dciare, la saigne ne russit point dans les inflammations du bas-ventre. Morgagni cite cette occasion Boerhaave, qui dit que les douleurs des intestins et ies convu!sions peuvent tuer en moins d'une heure l'homme l plus robuste. H rapporte ensuite plusieurs faits o, aprs ~d'atroces coliques sans 6vre, les malades sont morts tout--coup; et ont la offert la rougeur, et mme gangrne des intestins; d'o it conclut que l'une et l'autre peuvent se former sans nvr. Vient l'appui un exemple d'innammation apyrtique des intestins, o l'on n~e voit que l'abattement pour tout symptme remarquable. 11 a aussi rencontr des vres modres suivies d'accidnsgraVs par rupture des intestins c'est la pritonite conscutive l'entrite, dont les ulcres ont rnod~ d dve!oppemht perfor le canal mais c<*

MOR&AGN!. 285 n a point t saisi par notre auteur. D'autres malades ont succomb avec des coliques suivies de dfaillances, et ont offert le sphacle des intestins sans rupture ce qui porte l'auteur conclure avec Hoffmann, que la gangrne est possible sans inflammation pralable dans les intestins, et prouve que ni lui ni les auteurs de son poque n'avaient l'ide des innammations apyrtiques, bien que l'extrieur du corps pt leur en offrir de frquens exemples; tant les antiques prjugs et les autorits qui les appuient rendent les rapprochemens et les inductions difnciles dans notre science. Morgagni ne concevait pas d'ailleurs que l'inflammation des intestins il y aurait fut possible sans douleu~b~me de la nvre; et nous pouvons juger par l qu'il n'tait point sur la voie de la solution de l'nigme des fivres essentielles. Il en tait d'autant plus loign, qu'il attribuait les gangrnes apyrtiques la paralysie des intestins. Mais comme la douleur excluait, selon lui, la paralysie, certains cas douloureux lui prouvaient que l'inflammation et la gangrne apyrtiques pouvaient dpendre d'autres causes que d'un tat paralytique des intestins; et ces causes, ainsi qu'on le devine, ne pouvaient tre cherches que dans les humeurs ou les principes dltres. Une pareille causalit n'aurait pas t dpourvue de physiologie si l'on y et &ut entrer comme lment l'irritation. Que la\douleur suffise pour indiquer l'inflammation des intestins dans certains cas, Morgagni se croit forc d'en convenir mais s'il n'y a ni fivre ni douleur, on doit croire, selon lui, qu'il n'ya pas d'inflam'

a86

NAISSANCE DE L'ANATOME

PATHOLOGtQPB

matio~n, ou que du moins l y en a peu, etra~M~Mt assez pour produire la gangrnej'et causer du danger. est intercal Qans cette phrase parLe ~rc~nt eeque Morgagni se souvient que Valsalv et Albrti'nus lui ont dit en avoir p~MSMaMj~M rencontr. AlbertinuS surtout lui GO'aseiHaitd'y prendre garde, et lai traait les signes qui povaient~tr suivis d'une catastrophe, sans qu'il y et rien de bien saUtant. Yl a vu dans quelques cas de lgres dou)er~M~ Bevre manifeste antcdente, sans qu'il y eut ni coh~ttision ni vomissement, l'esprit et !e corps ptais<snt assez vigoureux il a les matda! empirer subitement, et tre a~sj~t entrs par une inflam~tinj latent~j~M ds'in'te&tihs. Les signes qui peuvent taire prvoi' ces! terminaisons Sont, d'aprs lui, pouls petit et faible (on ne dit rien de la frquence, mais nous pouvons cfoir qu'elle tait spernormale) ventre tendu avec un peu de doreur, au moins la pression, /a<~ insolite~ regard comme effray, teinte livide autour dsivres, unecertaine soif avec scheresse de la langue. (?st ~'prs Ce groupede ymptmesqueMotga~nip~~ un pronostic qui lui fit beaucoup d'honneur dRns une circonstance trs importante; et il se pl~t a en t'apporter toute la gloire son matre exemple toucha~t de dlicatesse et de franchise qui ne peut qu'ajouter au respect que nous inspirent sesgranas ~ travaux. Toutefois, cOMMc a ~M<~cerM~~ <~y il convient que ces signes l'ont parfois ~~e~Me, tromp Tout cela s'explique quand on sait que l'entrite peut gurir, comme elle peut traverser les intsetins, avecousans perforation, et que non seule*

MORGA&Nt..287

meut la cause, mais aussi l traitement dcident de l'u~ ou l'autre terminaison. 'es <H?M~M~et ~oM/~Mrs Aypoeo?t~)'es les sont le del trente-sixime lettre de Morgagni. On sait sujet que, dans le plus grahd nombre des cas, ces tumeurs sont formes par le foie et par la rate. Nos lecteurs devinent assez, par les notions qu'ils ont dj sur &namre de pnuosopher de l'auteur, qu'il n'en ira jamais chercher !s causes dans l'~rrirtion ds scrteurs et des tissus nrvoso-sanguins de ces organes. Encore moins verra-t-il les' principaux mobiles de cette irritation dans le tissu de la membrane interne du canal digestif, dont les lsions seront toujours ses yeux un simple effet de la gne et de la pression. it serait donc inutile d'insister sur ce point; mais il est bon que nous fassions attention la thorie qui lui sert de guide pour expliquer ces tumfactions qulavue et le tact, aprs tout, ne peuvent expliquer. L'explication des eugorgemens du foie'et de la rate est donne d'aprs cette sentence d'Hippocrate, qu' la suite des 6vres mal guries il reste de la bile et de la pituite qui vbntse dposer dans ces organes. En gnral, ces engorgemens sont forms par des matires primitivement htrognes ou devenues telles par le travail de la fivre, et qui auraient d tre limines par la nature, par des drogues excitantes capables de la seconder, ou bien enfin assimiles par ds spciHques. C'estbien la mme ide que celle exprime plushaut sur ta matire des fivres termines sans crise, allant se dposer sur les intestins pour les enflammer. C'est toujours l'antique hmorisme, plus ou moins travesti par les modernes en un mot, c'est

3S8 .1:

ressentiatit fbrile contre laqueUe, ainsi qun le voit,, ranatomie pathologique n'a encore rien alt. GettenouveUe tude apourtant dj lait cbnna~e, pour,amsi dire, tout ce q~'Hyatle matriel dans les maladies de cette section gonSmns avec attrtion de la consistance et de la couleur du foie et del rate, abcs itens, enkysts, ou bien abcs du foie et det! rateo~verts dans !e pritoine; vsicufles comme des hydatides s'levant sur !a surface du foie, etc., etc. L'auteur fait g~adement attention aux lsions des vaisseaux veineux dtabdomen, qu'il trouve souvent remplis d'un sang coagul, plus ou moins dense/subordonn, du moins pour la plupart des cas, un tat inflammatoire de leurs tuniques, qui se lie bien souvent avec celui de la membrane interne du canal digestif. Dans quelques cas aussi, l'on voit la pneumonie du ct droit s'associer l'irritation inflammatoire aigu ou chronique du foie. Pour moi, j'ai plus d'une fois trouv des abcs la surface convexe de ce viscre, qui peraient le diaphragme et communiquaient avec l cavit de la plvre, ou dans la substance du poumon. Aprs les deux parenchymes du. bas-ventre objets constans de' la Sollicitude des mdecins, depuis l'antiquit la plus recule, viennent les f~MS, dont Mbrgagni n'a eu garde d'omettre les douleurs et les tumfactions, avec dgnrations plus ou moins tranges. il y a fort peu de chose dire sur le traitement queMOrgagni propose contre ces maladies. J'ai vu les substances chalibes et les autres prtendus

N~tSSAJfCE

DE L'ANATOMtE .11

fATHOLOGiQtiE. z

Biq~G~Nt.

dsQb~uat),~ ou dcpprateurs, ngurer sans critique dans tes' pbsryajtions qu'il nci~s donne: Ge serait perte de temp$ de nous arrter sur tout cela. Je terminerai dq~cu disant que je n'ai rien trouv dans cette lettre, qui me prot~t que Morgagni eut distingu des autres impem'~ les congestions p~teg'motmuses et les engQrgempis.cht'Oniques qu! se d.e~ ~ppe~tque~que~oiS d~ns te tissu ceMu!aire des ~anM et de la rgion hypogastriqu. Cette remarque, est't d'Autant ptusimportantequ'dapa'ldes affectionsi]tSammatoiresdutissuceUu)aire,dun)diastin,JQ!qu'il a rendu compte des maladies de la cavit pectorale. L'tc~fe et !es ca~u/i! biliaires qu'il traite dans sa trente-septime lettre, auraient pu se rattacher aux maladies des hypocondres; mais il n'y avait point encore de mthode obligatpire dans la ~ciene pour l'exposition de l'tat morbide. Morgagni, comme tou.s les autres, ngeait en maladies et prenait pour objet de ses recherchas et de ses dissertations les, phnomnes qui lui semblaient les plus saiHaM.Or, rien ne l'est davantage que lacouleur jaune de la peau et lescalculs biliaires que ron rend aprs certaines douleurs. Au surplus, rien de pins arbitraire, et Morgagni lui-mme en convient lorsqu'il rapporte ~exemple d'un jeune abb mort de frayeur, avec dlire et autres symptmes crbraux, pour s'tre vu poser le bout d'un fusil sur la poitrine. Mais la terreur luiavaitaussi caus la jaunisse; ce qui prouve notre auteur que le cerveau et le sang n'avaient t affects que par l'cret de la bile, qui la premire avait reu l'influence de la cause morbide. Voil ce qui dtermine Morgagni placer la maladie plutt
2. tp

i~O

NA!SSA]fCE

DE I.'MAT~~

PATHOLOGQUJE.

dan~' ~t~d~~~ 'd~tMt ~~trs~q~e '~~~ "<~~u~tH~~a q.a'SttHs~Mnt'pafl' f~t~~pl~iu~s autres tatts~~ie~p~~auses mctavec ~'es ~d~&mu~~ft~~ fort 'pu~~tups, 6~@t'~&p~ ~v.1xi~affeo~6n$iK.1~11j{pli.. Aans ~''I~M~ le'squ'HB~" -it il ~i~i' '~CM~~jaiti~ Pg" "n,!J'}.e, fi':"gii;"'S,ti, s' e,fi,' : '0, , "Il, i~t ~~M~~g~~l~~~p~ B~st, l'!n~~'stir~'c~ "btiedra ~St~~q~i~r~~~d mais en So~Me, la jAUB!SSe~t'v.~i)~nt'!('~qU~~y~ t~t'We pl~'%chd!d''~an to'tts 6s ea!4~.< d l'Ctf, ~'est--dife t'in-. ~u~e~ i dais ~M~~ ~ang, ~pxpHqte, dahs des i sy~Me d<~itur; aM ~ar la eOMa~MH n#tactev ~in~"e~ix3ic~rie tels ~j&aM%i, c~c~s la. q dM d~ "'d'" ti,LS, 'q",tiirl',h,'d,ei"tt,e,I,ques , ~ssin cai'p~t~ngt's, du pa' ua Mf~abtidasce des mat~s Mu~ dh~ e saing, tHe que Ms secf't's d foie h~ ptHs~ent sdff & l'e) dpurer. Ge i ~ttTtip!!e cette Hum~r, du tbMs paMM~s ~8 d<~ d~rme~c-~ ti!pir&t~&t/ ~a d~eur atntdsphnque gagSt c~ p~t~ Mb de qltj~~s-dnirtt~uic 6rtaihs lf~e~t~a t~iicntjff, eMM' jmot, tttc~ les causes indiques 'dat~Ha['th6bne'de ~6erhav.' <e~tM!e ou ceS~tetiauxdMSdnt~ d~ant pit~ difcUem~t~cfts, que ta c~tttc-

,i" j, ,t, ~M'AiSNi. S~t tib~'ds. nerfs du- foie, ou~qMqueprs'sia.'im.'a. nique aufait ferm les &uvert u rendes 'can&'u~' btiiaires. M ~utnaint (~ne ert~s pt~ddits des ~gat~ s~ertUfS existent tout forihs dahs i saN~, q~l.. ques !Mmi~f~ tendent d~ M~s JSi'et't~gr~d~ v6Mles thari~ humb~ates.' N~ 'rna~t\1t!i~s mtn pas de physicietis qui tf~Uint tt~titla. me~hique ddns la circu!atibh et J'bM~H$d!de~ nidesr~ 'r~ "?~ Leseateuts, sur i fdrniation dessers Mor~a~di dis~eft beaucoup ,'soat, d'aprs se~r~arqu~s pt<is trquhs chez tes ~~ux Sujets que chez ~s jeunes; chez les femmes que chez les hommes~ chzd.es i'Rtemp~rans que chez les Sbrs, etc. Ils exercent d''irritatioi sur les parois de la vsicule et ~ls e~bi~ liairs mais on n'a garde de souponner celle qui les a prcds dans la surface duodnale~ du da~slea eapiltaires du foie qui lui correspondent: Ils causent ainsi des douleurs pl~a ou moihs aigus, et par robstcle qu'ils~forment a l'couletnenf de ta bilc~ ils deviennent des causes de juisse. ViM que ce les ncrdscopics ont souveni: dces symptmes et montr netr auteur che~ des sujets que des ict-' re80pinitres,avec maints autres symptmes,avaientt conduits au tombeau. Thutefois une foule de Gas~ lui ont aassi prouv queces calculs peuvent existera et mme en abondance ,h'e' rendus ou sjourner jUsqu'.la mort dans la vsicol et dans les canaux Jbihafn's, sMs qu'aucune douleur, aucun sympt&me a<ent attest leur prsence. Be l l'excs d'incertitude 'et d'hsitation <~& se trouve place et saua il '9' <

NAISSANCE

DE L'AfATOMfE

PATHOLOGtQUE.

aucune donne qui puisse l'en faire sortir. En effet, n'ayant pas vrifi, beaucoup prs que les douleurs dites coliques A~pa~MCs, et ces autres douleurs sottes de sensations plus ou appetesM~ta~tM, inoins crueUes, avec ou sans jaunisse, perues auprs de l'appendice xiphode, et que l'on ec~?' <Tt~c HK~ pe(t<cpice, de tKOMMate~ dpendissent constamment de la prsence de calculs /atsaM< e~~ et, n'ayant aucune ide de !a sensibiUt poursrtir etdes sympathies de la surface muqueuse gastr-duodnat, Mbrgagni se voit rduit discuter srieusement tes explications d ceux qui sont tents d'attribuer ces douleurs au tiraillement dit /t~awcMt pritonal suspenseur du /C!C. Bien que l'auteur ne s'arrte pas beaucoup au traitement de l'ictre et des calculs biliaires, je trouve, dans ce qu'U dit, une preuve des bons effets de ranatomie pathologique. H pose trois indications la premire, provoquer les dgagemens ~c~<'a/cu/&,lorsretour des humeut's indique le renouvellement que le de leurs efforts pour se faire jour. Ma!gr le vice et le ridicule de cesmmes explications, tbien qu'Ucommette l'inconsquence d'attribuer les douteurs~ux calculs, quoiqu'il ait pu vrifier qu'eHes n'en dpendent pas toujours, l'auteur se montre bon observateur, en proscrivant avec Hoffmann tous les irritans, sans excepter les purgatifs.pouraideries efforts des calculs, et se bornant auxsaignces, aux bains, aux boissons mollientes et quelques doses de narcotiques. Mme remarque faire sur la seconde indication, celle de prvenir la formation de MOMMaua; ca/cu~~ cap il rejette encore ici !esexcitans, les purgatifs se

MORGA&jn.

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contentant d'admettre quelques fbndans des plus doux, comme les savonneux, l'extrait de chiendent ou son jus, l'imitation de Van-Swieten. Ce n'est que dans sa troisime indication que je le trouve en dfaut. En effet, pour re?K~<~ a~a? ctCMdu sang et du foie qui causent les calculs biliaires et qui peuvent tre la faiblesse de l'un et de l'autre,,l'obstruction des scrteurs, l'abondance des particules paisses, grossires, terrestres, dans les humeurs, l'engagement d'une pituite lente et visqueuse dans les canaux hpatiques, il est conduit l'emploi d'un mlange d'excitans de diffrens genres, mls de quelques adoucissans qui ne sauraient leur servir de correctifs. C'est ainsi que les sectateurs des anciennes doctrines et les prtendus clectiques agissent encore de nos jours. Ils reculent quelquefois devant la douleur et l'irritation, qui leur font craindre la phlegmasie dont on leur parle sans cesse; mais peine les accidens ont-ils commenc cder qu'ils en renouvellent la cause par des irritans adresss, non plus la viscosit ou l faiblesse du sang, mais l'atonie des solides, et au besoin d'aprs eux toujours urgent, d'une prompte restauration la suite de toute mdication tant soit peu dbilitante. f/Ay~ropttttc ascite, la <yMtpaMt<e les hydropisies enkystes du bas-ventre sont le sujet de la trente-huitime lettre de Morgagni. I! retranche de cette section du ~~H/cy~MM comme toutes les autres, dans qu'il a transporte son ouvrage, la cachexie, ranasar~HC et la/CHco~A/Mtna<te, parcequ'il trouve ces tats subordonns aux affections des viscres qu'il a traites ou qu'il doit

3~

JfAtSSANCE

DE L'T~~

PATHOt,OGQPE.

t-~ter. ~o~ des piar<u~ ~rit ~n., p{t%i~ pn ay4~. Q~ain'~ ~K~ qm ~v~ cbM)p!tet' la ~cuo~ ~e ~.oa~ groit deyp~ s'eti t~re;e)y~t~~ai~ .:8n~ir d~ scart)~q~t~llle~ ~'lt~U~, 9 i\ 't\ v~~u~f!~t.i,\ te~g~~ J..cor~t ~s~'u~ ~a~p. p!q~' ~mtM~~ ~ais. :p<M& ces ~-meres,: ,pou?. ~c~o~re~ s.'e~ quU.e~pt.p~ ~~teq~ ~~f\~H~ft~~it~r, s't?Nl1~m~pt!?8~~p~:fi~siteqtl~~ a~c~ t ~M~' ~t~ ~'c~!e.ct~~ Hq~d~ an~ e{; (!es. s~p%{~caY~e:p,er~pn.a~ 1~~ ~n-e r~Qrtir te yic~ q~~g~~s plu~ ~p,y!es ra~caj~~or~qu~~ f~jt~ ~?~6 pa~ie dg& ~mp~es qu'i~ a r~ ,J'asc~te. ~h.t'~n)ppp tp~t-~t.t s~ 'cQ~da~~a.~tp.t e~~ dpend, de'' ta ~Mn d~ ~r~ n~~t ~~~~at~ 4 P~P~~ d'ug ~Y,f!f1 (~g~ danslel~a~~r~ d~e ~~s}i~~st~5~c~d~ ' un~ trit~a~ ;Fa~Hr~ B~ ~'a Ras~~ ph~I~~tj'~ p~nt~ ~t;n ~?~8~ le~'t~ sdit des glandes du &sept~ l,es~ li~%dattd~s n~q~$' En .gn~t;ap~gq!t t t\xij~Hdl' l~s~r~ rlt9~~h9r4~~J~, q~~Rf;5J,f1~;V,~I~f' c~a~.d~ ~eQ~,da~ pe~p)~. t ~M~. 4~

MOR&AGNt.

leurs celles dont il a dj fait mention; ou tes engorgemens des glandes congtobes de Fabdomen et particulirement de pelles du msentre, dont il n'a garde d'entrevoir la liaison'avec les entrites ded~ vers degrs, ouenun t'a~ibtissement, ja ~~ ~u l'MM~c du sang et des humeurs, dont ls causes, On ~it 4r npnbreuses, oomme on peuvent tre l pu.~4t te,~O'mb~igsesco~ilai-ne le $laitp~r l~s r systmes de (~atien et de BoerhaaYc. IL paple beap' aussi de l'afCsctton des gros trQncsymphaticoup q.ues; mais c'est plutt par conjecture que d'aprs un rigoureuse et ~atrielle, d inonstratio! une r&goureus et tnatriene jdtnonstration. Qn sent combien se~expticattpns doivent e.tt~ gEettu;tes et tausses !orsqu'it veut rendre,compte d~ l'action d'une cause un peu loigne, Gpmpoela supd'une ga~e; et quets ravages It do;t iaire pression ~airevagHement dans !es soldes et les Suides par les particules acres de rent~t, sans se douter dn point prcis sur lequel a d porter l'irritation yis.ce~ rale, supplmentaire de ceUe de la peau, et dont'les suites opt abouti a. la couection prttonpa!e. ~uant ! tympanite, ou dgagement d'air d~n~ta cavit sans ouverture du pritoine, elle vient, Ctu d~ ce que le sang appauvri et toMrMe Mu fourn}~ en aussi de l'air, ou bien, selon WiHis, deJ'inNuxsur* abondant des esprits, ce qui sans doute avait t suggr par des pritonites vecchaieuret tension bu enfin suivant pu. les gaz s'ajoutaient l'eau Lit~re, d~ la putr~actton qui peut auss~ produire ces tumeurs emphysmateusesqu ron a vues paratre dans. di~rentes parties du corps, tant a l'jn~rieur qu' rextrieur. Ici l'auteur est bien excusable; car la thorie de~ ga~ n'e~staHtpas despn temps,~ celte

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NAISSANCE

DE

/AN\A.TOM!E

PATHOLO&fQM.

des emphysmes spontans n'est pas encore faite ou du moins gnralement adopte de nos jours. Pour moi, je crois que les mdecins physiologistes ont rassembl et discut des faits qui peuvent tablir que les emphysmes sous-muqueux qu'on trouve souvent dans le canal digestif., et beaucoup d'einphysmes sous-cutans, peuvent exister sous l'influence d'irritations vritablement inflammatoires. de (Voir les .~MMa~s la M~<Mnc ~~to~t<yM~, t. VII, Toutefois je suis si loin de nier le dgagement p. t t.) des gaz dans les collections abirritatives des membranes sreuses et dansles dmes avecrelchement primitif ou conscutif l'inflammation que je les crois encore les plus communs. Morgagni croit pouvoir admettre des hydropisies du bas-~ventre par simple suppression de la scrtion urinaire ornais peut-on croire l'unit decette cause, d'aprs un anatomo-pathologiste qui ne sait pas reconnatre les lsions de la surface interne des intestins? Qui nous assure d'ailleurs que !a suppression de l'urine n'ait pas t 1',effetde, l'excs d'une action exhalante du pritoine. soit conscutive une entrite latente, soit supplmentaire d'une transpiration supprime, et mme lgrement inflammatoire? Il est galement permis de douter de l'existence deux de ~certaines collections hydropiques entre ou bien encore entre le pritoine tames du pritoine, et les muscles de l'abdomen, surtout quand l'auteur ne tes pas lui-mme constates, quoiqu'il les croie possibles par /c transport et le dpt de quelque huTheurmorbi&que. Il t~taineipar les hydropisies enkystes, soit des

MOR&AGN!.

Sg~

ovaires eux-mmes transforms en kystes ousacs, soit rsultant du dveloppement de quelques vsicules sreuses implantes sur ces corps, sur les trompes, sur l'utrus, sur l'piploon, etc. car it runit toujours les recherches des autres aux siennes propres, afin de complter le plus possible chaque sujet.Mais ce qu'il emprunte aux autres est presque toujours tronqu'et insignihant. Au surplus, il n'offre rien d'intressant sur ces maladies, dont l'origine se rapporte toujours aux vices des humeurs, l'irritation ne figurant que pour la production de quelques phnomnes sympathiques occasions par le tiraillement ou par la pression. Les autres tumeurs contre nature du bas-ventre que traite Morgagni dans sa trente-neuvime lettre, sont d'abord les tumeurs squirrheuses et statomateuses dveloppes dans le tissu interpritonal; mais-il n'en avance pas la thorie, car il avoue ne rien savoir sur leur origine. Les irritations chroniques et subinflammatoires des tissus cellulaires et lymphatiques taient bien mal apprcies de son temps. Il parle aussi de tumeurs formes par les ~/d<~mem des organes contenus dans l'abdomen, des battemens pouvant simuler l'anvrisme, que l'on sent quelque" fois dans diverses rgions de cette cavit. Il en rend compte d'une manire bien peu satisfaisante mais ce qui nous intresse, au point o la science est parvenue, c'est la manire de voir du plus clbre des anatomo-pathologistes dans un cas de gastro-eritrite norme, formant tumeur par l'agglomration des intestins grles suprieurs enflamms, injects, contenant un peu de matires, rassembls au-des-

DE PATHOTLOGtQUE. ~9& tTASSANCE LeAl\r,&To3tiE sous du pancras, ayant offert des pulsations trs fortes durant la.,vie, avec tous les signes propres ces affections, tels que douleurs l'ingestion, sympathies remarquables sur l'encphale et sur l'appareil locomoteur, vomissemens, etc., etc. Il s'agissait d'un voque, et l'on rassembla plusieurs mdecins, selon la coutume des grands. Rien de plus arbitraire, de plus videmment fond sur le soupon vague et la reprsentation imaginaire 1~ plus gratuite, que les opinions des consultateurs. Pour Morgagni, il croitia tumeur forme par le sang circu!aat avec difficult dans la veine-porte, vu le peu d'exercice et {'attitude du malade, le plus ordinairement assis pour se livrer rtude d~ns son cabinet. La suppression d'un flux hmortodat habituel fortiue, aux yeux de notre auteur, ctt~ prsomption. Quant la cohsion des anses d'intestins formant la tumeur, ii l'expliquait par une l'exmatire viscide,dont }a douleur a~at~ ~e~r?n:'M~ pression. Qn est vraiment tonn que des hommes qui on!: tudi le phnomne de l'inflammation l'extrieur du corps puissent s'imposer u&e telle dpense d'imagination pour le pendre mconnaissable quand ~Is Je rencontrent dans les viscres, surtout dans ceux de la digestion. Le prestige dont Hippocrate et l'antiquit les avaient fascins, en rapportant tous les signes de cette inflammation, (}ssentialits aigus ou chroniques, tait do~c quelque chose de bien puissant' Moygagni parte en outre de tumeurs formes par ~a vqss)ie re~pUe d'urine, enflamme et adhrente; en antienne d'autres, rsultats d'c~ns pms

MORGAGN!.

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i plus pu mpins anciennes de l'utrus et des ovaires ? ma)&cela ne nous prsente aucun intcret. d Les ~OM/eM! es /Q?~&cs spnt l'objet des rechercher de Morgagni dans sa quarantime lettre. Les causes a.uxquel)es ses observations et ses lectures l'autorisent. la rapporter sont d'abord les affections des reins; le plus souvent accompagnes de calculs; naais l'inflammation n'est pour rien dans l'tiologic de ces maladie~: !e dfaut d'exercice en est la, seule cause, attendu q~e !es re;ns ont besoin de l'ac~io~ dea. muscles xp,i9~s ppuif se dfa<re de l'urine qu'ils ont spcr.tee. Ce n'est point agrment que par ~immobilit a laquelle leurs souffrances les condamnent, que ~es goutteux gagnent la pierre et c'est pour la mme Maisonque la srosit du sang qui n'est point asse~ dpur, surabonde s'accurn"~ dans leur cerveau et les menace ~chaque instant d'appp)exies sreuses. Tout est mcanique da~ns ces tiolpgtes; l'irritation n'intervient que ppur produire des dpuleurs des~ sympathies, lorsque la prsente des graviers tafigue et te bassinet et les uretres, pn gnral, Margag~t ne songe la sensibilit des. surfaces m"" queuses de rapports, qui parat tre pour lui sur la mme ligne que celle des sreuses, que lorsqu'il les voit en contact avec des corps trangers. Quant a leurs sympathies, il ne les cqnnat pas toutes; celles qu'il connat, il sait alors les mettre en jeu; m~s il ne paraitpas avoir jamais pens que la sensibilit et la sympathie pourraient agir primittvpment dansi les dsordres morbides; et, lorsque de gros corps trangers, morts pu vivans, ne sont pas la pour les mgttr~ en~act~n, tl~e voit plus que les humeurs qm pu~s-

50 NAISSANCE L'ANATOMtE M rATtOLOGQUE. sent agir sur elles: encore ~aut-il noter que ces humeurs sont constamment, chez lui, dpraves, indpendamment des solides, par des causes purement matrielles. Ici paraissent les altrations diverses des reins formant tumeurs, leur conversion en sacs remplis d'urine, et autres dsordres trop connus pour qu'il soit utile de m'y arrter. Les <HM!eHM an~ftSttMtt~Me~ de /'aoM6 ventrale, les caries des ~er~res ? les a&c~ /CM~<rM, sont les autres causes des douleurs lombaires, qui se joignent aux affections nphrtiques pour complter cette section. Les humeurs et la mcanique font tous les frais de la causalit de ces maladies, sur lesquelles je ne saurais m'arrter sans perte de temps. Il me suffit d'ajouter que l'irritation capillaire, vraie subinflammation qui opre le ramollissement et prpare la dmolition des parties dures de la rgion lombaire, n'est pas seulement entrevue par Morgagni. Les professeurs Chaussier et Adelon ont plac en note, la suite de cette lettre, dans l'dition de Paris, que j'ai employe comme la plus correcte pour cette analyse, une observation de douleurs des lombes, opinitres, suivies de paralysie des membres abdominaux, causes par des hydatides formant tumeur et communiquant avec l'intrieur du canal vertbral, observation bien curieuse sans doute, mais qui n'claire point encore la science sur la prsence des hydatides dans le corps humain. Morgagni place la goutte, avec toutes les douleurs des membres, dans les maladies chirurgicales, quoiqu'il l'attribue la perte du ton et la diincult du

MOHGAGNt.

Sot

mouvement dn sang dans les articulations. La gourmandise y contribue, en rendant ce fluide visqueux, les excs vnriens en affaiblissant tout le corps, et le froid en ralentissant la circulation. L'humeur visqueuse, stagnant dans les articulations, devient cre, et cause par consquent de l'irritation. On voit qu'il se range peu prs a l'opinion de Hoffmann, mais qu'il ne suit pas toutes celles des nervosistes: on conoit d'aprs cela tout ce qu'il peut dire sur la marche, les complications et le traitement de cette maladie, et de plus amples dtails ne changeraient rien dsormais l'ide que nous avons prise de sa manire de philosopher, et des progrs qu'elle a pu faire faire la mdecine. Dans un supplment bien postrieur ses premiers travaux, et publi dans sa vieillesse, Morgagni passe en revue toutes les maladies dont il avait parl autrefois, et communique au public ce qu'il a recueilli de nouveau; mais je ne m'arrterai pas cette partie de ses uvres, car je n'y trouve rien qui me prouve qu'il et fait des progrs dans la physiologie applique la pathologie. Je terminerai ce que je crois devoir dire sur cet auteur, en rendant compte de sa thorie des n.yres, qu'il avait dveloppe dans la quarante-neuvime lettre de son principal texte, et qu'il expose une seconde fois dans le supplment dont il s'agit.
DOCTRINE BE MORGAGK! SUR LES F!EVM.S.

En rsumant ce qu'il dit dans ces deux endroits, et tenant compte, par consquent, des progrs que lui a fait faire l'exprience, car il tait octognaire

S8~t

NAISSANCE

DE

~A~'AT~MT

PATHOLO&tQBE.

tor$qu'i~pub!i son; sNppi'ement,-je' ~trouv~ les idt suivantes. I) dbute ~artir &~h' bro~ va ~s~~e~~Mr ls nvres.'Les ~Vrs, abus diMl, n devenant ot'dihairenteni mrtns 'que p&r !a iHaldie d'OT~nt}~ !e ~cCtnpag~,~tiv~tMitii S'h tatit! c~'uM ejSt du et~Ht entretenues pa!' cet Malade Sn doit Sentir combieh il i~npjop~it oi'gdil ct BiMdMhMh~abord les i~lad:~ d~ ~~a~. f .r~u'it4 su~rs~~ ih{d juti6. f~sR~~MM:o~<M~p~ tieh~s pair de&ihflatn~attOd~ et du~~ Ktib~ fc'cSis ii Surait donc pu les jmu!t!pht'cerne SoHt, eh fi~t set-~i!' les merles &it~ c~affectidh~ et aux vres mais il n'aime-.pas !~ duNs et]Np!M, et ~on serait tent de ! cfdire i '~hdtut- de la dbcttitie moderne. Mais ~uivohs!de\'e~ ~~ids.~ToutfoiS,te nHa~jatibAs's~ vent pas produi'e ls Sv~e~ iiOus~von~~u aiH~ qu'H avait toujours un vice hund~al, htriur rinHarnmatiun et firritation (qui h vient qu'pre~ des diter~HS oi-ganes. Les /?<br<'<M/t~ bu nta~cats ca~ on!; bien aussi des tnSamniatiOns ui antoni'patQo!ogiste au~s exerce ~durt'a~il !? de arrf~ nto~ntaMre,surtout vers la ~W sa e!~s sbt secondaire~ nbh seqttneMt a !a 6u~e Ma~ triHe, soit histntftj~te; soit hutndrate, mais ''M fivre elle-mme. Les humeurs s'agitent et &rnn~ teht,ia nature se dbat et lutte contre ia matire mprbinque avant qu'aucune inammatiou soit forme 'eM ta l'essence de l thctri {tutocrtique d'Hippoerate. ette thtire peut, aprs Un ertiM trxv~i~s xersur uttorgah, s Un'est pas cu!t~

~63 '~o&eA&~t. ~t iiMtte, et y ~MJserde l'inflammation. Mais, dans ta plupart des cas, par exempt dans tes intermittentes pernicieuses, on pourrait prvenir cette flammatidn.) qui N'est qu'une fausse crise ou une mtastase dfavorable de l'humeur, en dtruisant l'entit par-des spcifiques: c'est 6e que l'auteur' a voulu dire phts haut, eh augurant que si roh avait exirtniu }a Maladie par i quinquina le qutHmc jour, qui avait t~ le prlude du cinquime, qui fut [Mortel, la /o~c6~M~/ ne se serait pas jete sur les viscres digestifs, et n'aurait pas produit rinCammatiott qui causa !a mort. C'est ga!eh1ent ce que pensait jLancisi, quand il parlait des fivres pernicieuses d Rnae; et nous avons dvoH! sophishic cach sous cette insidieuse proposition. (Vby.!3ttab)e,aumbttKa<Ht~?<yM.) Ce qui semble a Morgghi~prouver sans relique sti opinion, ou plutt celle de son c!, c'est que les inflammations bnignes cdent auxsaignees, tandis que les malignes s'exasprent par l'effet d~ ces moyens, et ne peuvent tre guries que pat' les vomitifs, les purgaufs, ?5 sudriSques, n un mot par iMspciques qoi possdent l vertu ou d'expulser la .matire bu de la neutraliser. Cet argument, tir d'une exprience trompeuse et dj jug plusieurs fois dans cet ouvrage, reparatra plusieurs fois encore sous d'autres formes et nicessitera de nouveaux jugmns. Maisls fivres malignes ne sont pas les seules que notre auteur reconnaisse. Il nous donne sous lehom des pneumonies et des gas~rode ~pr~arJ~cs~ en~ritea p'arfaitement dmontres par l'ouverture

5o~

NAtSSANO!

DB

~AN~~tB

PATHOLOGtQCE.

des,corps par la seule raSQHqu~e les symp~nes locaux et les traces cadavriques n'ont pas t, prs son esfime,ou diaprs cetle de ses autorits, assez <~Hsiderablesppur~pliquer les symptnies~e~ pQur pccasioner la mort. Tel est a!~ fond l'argument qui sert de dernier refuge aux mdecins qui dfendent encorel'essentialit 'fbri i e. Il ne s''agit, cotnme on yp~,qup d'observations et d'expertence& sott qu'qn pft~nde que les in0ammatipnsvisGjerals, dites naUgnes, ne codent pas bien aux saignes et aux antipMogistique.s soit qu'on soutienne que la mort ne puisse s'expliquer parlas phlegmasiesquelGonques dont on; retrouve les traces dansls n~crscppies. Si, par un redoublement d'attention, les successeurs deMorgagni obtiennent dans la suite des rsultats opposs aux siens, nous pourrons dire que, sur la question des Svres, comme sur bien d'autres, son scalpel n'a pas fait taire un seul pas l'art ` de gurir. jLM /tMrM ~MtM,dont l'auteur nous offre le spectacle cadavrique e~ continuant ses recherches, sonttput simplenjent des gastro-eBtrites,subaigus dont la cause est attribue anx obstructions glanduJeuses lorsque les ganglion$ de l'abdomen paraissent tumes, ce sont les vres tsentriques et lentes nerveuses dont nous avons dj trouv des exemples. Quand l'injection sanguine est aperue, elle est mal explique. Voil tout ce que je puis dire sur ce sujet. Aats l'auteur tarit bientt sur Tanatomie des Svres. L plupart sont malignes a ses yeux, et susceptibles de contagion, mme les intermittentes per.

MORGA6N.

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nicieuses. Il rpugne donc l'ouverture des corps de ceux qui succombent ces maladies ainsi qu' la pesjie et aux petites vroles de mauvais caractre ce qui le rend circonspect et l'empche d'insister sur leur sige. Toutefois il croit, d'aprs ceux qui ont eu le courage d'ouvrir des varioles, que la matire maligne porte une action trs forte sur le cana! digestif Quant aux fivres intermittentes prolonges, comme les quartes et autres type plus loign, il pense qu'elles laissent leurs traces dans le msentre, le foie et la rate. Ailleurs il nous a dit que la matire des pernicieuses pouvait enflammer J'estomac. J'appelle sur toutes ces assertions l'attention<tdesmdecins qui veulent encore que toutes les intermittentes soient purement nerveuses. Si nous leur prouvons en effet que ces affections locales ne ,sont pas, comme le croit Morgagni, l'effet du dpt de la matire fbrile, et que, dans une nuance mme encore moins intense, elles ont t le mobile des accs, cet anatomo-pathologiste, loin d'appuyer leurs prtentions, nous aura fourni des armes pour les dtruire. Rpugnant aux ncroscopies des Svres essentielles, qui d'ailleurs ne peuvent lui rien apprendre, ces maladies M'ayant point de st~e/?a;c Morgagni pense faire l'quivalent en rendant un compte minutieux </e la consistance de la couleur de l'odeur et des au<r~ qualits apparentes du sang et des /!MmeMrs dans le cours de ces maladies. C'est ce qu'il fait dans quelques observations trs prolixes o je reconnais plusieurs points d'irritation successivement prdominans et-plus ou moins rapprochs de l'tatinflammatoire, sous l'influeuce de mdications extrme2.

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NAISSANCE

DE

~ANA~O~tE

~ATHOJ.OGtQUE

~~y~Q~s,coBtr~dietoire&@ prolonger Il ne saurait admettre) grce s yta~e. esprit, que~es'acides coagulent~toujours le s<mgj et qu~les a~Hs et la malignit putride te dissolvent ncessa~remeptt Mais cette fecherche et celie des dfrences qtteprsente ce fluide,, ainsi queles excr~ipns qu'ili fournit aux diffrentes poques des &~pes, }ut p~sMsent Jesse!es propres constater /e de ~{~cet /aMM<e ces affecttons, c'est--dire qu'elles sont yrainent pour lui, ce dontit convient lui-mme, }'~quiya!ent des investigations cadavriques, si nee~saires seton iui pour connatre tout 'le reste des na!adiest C'est eM vertu dcs principes qu'it place ~&rmi Jes maladies humorates, comnae des affeetionsdu Mng~et sur la mmeligne que les nvres,Ieshmorrj~agtes~ certains fnssoas priodiques, non suivis dechateur et guris par le secours du quinquina, ~a sueurs froides, les menstrues froides, et autres phnomnes morbides o il ne voit, observer que les changemens del couteur, de l'odeur, de iacnsiettance et de la temprature du sang'et des humeurs .e~~crtes. .Morgagni parle beaucoup des maladies extrieures, mais il serait qu'H regarde comme chirurgicales compltement inutile et mme ~uperOu de le suivre dans de& recherches minutieuses qui ne nousferai,ent pas mieux connatre sa thorie, ni mieux J~ge%des!serY)ceaqu'il a rendus l'art degurir.
CQNUTStpN SUf MOnGAGtfto

.~HMAMtenanton demande ce que la mdecine

MQMMjMT!.

devenue entre les mains de M~rgs~m, il gern &~il de rpondre elle n'a point chang d~ forme, c'~t~. -dire que les procds de l'esprit qui pcsidaient S l'tude de cette science depuis l'antiquit, dans 1~ descendance directe d'Hippocrate, sont pests les mmes. Les directions donnes par lesvitalists,ls solidistes, les neryoststes, et qui tendaient plus' ou moins loigner la science de son antique route,; n'ont point t suivies: les ides de Glisson et les. dcouvertes contemporaines de Haller ont t ' peine utilises; mais celle de Harvey, accommode au mcanisme et l'humorisme, a fourni les bases du long et important travail de l'a~atomo-pathologiste italien. En effet, dans ce travail, les uvres et les plegmasies sont encore des fermentations ou bullitions, des coctions et des dpurations; les suppurations sont des corruptions; les vices des excrtions sont des altrations humorales, et toutes les affRec-' tions chroniques se prsentent encore l'esprit ou comme des corruptions, suite de la dpuration im~parfaite des aigus, ou comme des crudits introduites lentement par l'impuissance de la nutrition et l'inertie des solides et du principe vital, ou comme de mauvais engrenages, des arrts par salet, ou des ruptures de rouages de la machine vivante. L'inspection des organes malades aprs la mort n'a donc pas fait disparatre tous cesprjugs, toutes ces comparaisons vicieuses et ignobtes. 11 y a a n'a pas russi mettre les plus: cette inspection symptmes en rapport avec les organes malades, indpendamment de toute explication sur la M&tur~ de leurs maladies. Le symptme ie plus sablant, au
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3~4

DE 5pS NAISSANCE L'ANATOMtATHOLOGIQUE. P moment de la, jmorto de la visite du mdecin, a fourni .pendant la vie le caractre et le nom de la maladie, ~ans gard la gnration apprciable et la succession des dsordres fonctionnels; cequi sou< vent a donn de faux diagnostics et lorsqu'aprs la mort les <organes ont t mis dcouvert, la priorit et le 'degr d'importance des lsions organi l' J.. 1 la des ques n'ont point t dtermins dans 1. majorit el cas avec ~'astesse,.d'o la .confirmation des premires crieurs. Enfin la dernire faute s'est commise dans Fexpitcation des altrations des organes, en faisant agir sur eux une foute d'agens prtendus matriels, quoique inapprciables auxsens, et faisant intervenir des altrations qui ~comme cause,,dans leurs fluides, !e plus souvent n'taient autre chose que des effets. Cette erreur est la plus grave sans contredit, puisqu'elle a consacr les principes d'une thrapeutique quelquefois promptement ,et directement funeste, plus. frquemment impuissante et de nature prolonger le mal en dtruisant, par un ordre de modificateurs, le bien qu'on avait pu faire par un autre. Voil le mal; cherchons maintenant le bien. De grands avantages sont rsults du travail de Morgagni. La curiosit a t vivement excite: le dgot des explications auxquelles il s'tait luimme livre n'a pu~qu'tre la consquence du peu d'avantages qu'il en avait obtenus: c'est ce qui parait avec vidence dans l'espce de dsaveu qu'il en fait dans les prliminaires de son ouvrage, lorsqu'il donne entendre que la longueur de l'ouvrage est ta seule cause qui l'empche de le retoucher pour le mettreau, niveau des progrs de la science. L'antique

MORGAGNI i

SoQ

foi, le respect religieux pour les fondateurs de M mdecine, sortes de vertus classiques qui prsidaient depuis tant de sicles l'ducation des mdecins, sont donc puissamment branls, et les'efforts de l'auteur pour les,maintenir ne servent qu' leur faire perdre de leurs prestiges. Tout n'est que reprsentation intrieure dans nos oprations intellectuelles: du moment donc que les mdecins de la gnration subsquente Morgagni firent effort pour se figurer, l'tat des organes, c'est--dire des choses sensibles, durant le cours des maladies, ils durent plus difficilement se figurer les abstractions nature principe vital, et cette foul d'agens invisibles et intangibles dont les anciens auteurs avaient rempli leurs crits. Toutefois la rvolution complte, ou le transport de l'esprit de l'abstrait au concret, pour me s~-tc du langage de l'cole, ne pouvait pas se faire avec rapidit; on ne connaissait pas assez la matire vivante pour pouvoir tout--coup l'isoler des agehs immatriels personms auxquels l'antiquit l'avait assujettie; et, d'autre part, les codons chimiques taient encore trop imparfaites pour qu'il fut'possible de les appliquer aux transformations de cette matire et de crer la chimie organique, seul moyen de faire oublier les rveries du viittumorismc. L'ouvrage de Morgagni ne pouvait donc que produire une tenclance vers la localisation des maladies et vers la rectification de l'ide qu'on devait s'en faire. Ce qu'il devait produire encore, c'tait, comme je t'ai dit la fin du chapitre prcdent, la muiti-

~t

NAtSSANCE

DE

L'ANATOMtE

PATHOLOGIQUE.

plie~tion des nuances de Ftt morbide. Or il est bien certain que cette multiplication, jointe au besom~etatt~her ls maladies aux organes, ne poa~ delFaire sentir plus vi~ment celui ~aH~'D&auquer de&fclass~neatiohs,mam~est par SydenhatM et auquel) -Sauvagesavait essay de t'podre dis l'anne. t 31 ) par son T'rat~ c~~< tK~i! "al' ~ahtdeTh'engag~~a&seeM~ nf, je do) s,pouf'tSrmin' ? qui est r~atif aux preBoirs 'tfavaux d~aBatomi pathologtque, dire quelques mots de Sndifbrt SA~Nt~.T.' Sndtifort tait professeur Leyde/o il puMia, en;t~ un ou~tage ayant pour titre 06<et~<iittoiu-4' L'auteur se pro~t~tCo~atAc~~ *p~~6de~xer par de$ images des lsions que l description ne rend pas assez sensibles il ralise donc ? p~oje~de notrc~mpatn~ toute son admira~je~J~~u~San~ puise tion~ dans la cdatmplation ds affreux dsordres qui seront peu peu Sirms dans le corps vivant, et ~nt dmtiventnt am~ sa II en tire ~a~F~ ~t~exetp!~ ~S s~ pratique et de son obsepva~n~, ~e ~cene <~eses amis tes rduit en soin 6g~rea< E~a~ plus grand tOMS cas pttts ou ~na na!ogues rapporta par !ea de ~ade~s ~)ui ( ~t prati~t de& ouvertures Hurhius, Ferhi, Pacchioni, Meck, Lan*corps Gi9!~ Fa~ni, Btancard, Ludwig, HHdanus,Wieus~eh~ Haryey, Morgagni et beaucoup d'autres sont

1,

SAJfDFORT.

3tt

mis contribution car aucun de~cux q~'il pit N. connaltren'est oubli.. Selon lui, les causesde ces horribles dformations de nos organes sont inconnues; elles chappenta l sagacit des plus habiles mdecins,et, pat' cbnsqettt, ne doivent point tre recherches; mais il importe de s'attacher les bienconnitre, et rien he~pd~ russir aussi bien que les ngurs. G'est do~tni~' quement sous le rapport du tmoignage ds Sens qu'il tudie les altrations de nos organes. Son Ouvrage est un recueil pour les yeux; le tact pe<it ~h profiter ensuite mais rintelligenGe n~st mise&contribution que poutr GOmparerune &)fn~avec une autre, et les ymptmes avec des lsions organiques dj fort ava~nees dansleurs progrs et presque to~. jours alors incurables. Comme Sandifort obseryait dans un pays frp)d et il a dvoiries altrations organiques beauhumide, coup plus prononces que Morgagni. e qa il'uM toris~ ~a~er aitXHpc'est qu'ayant pra~qu tj~tt des autopsies dans le I~ord et dans le;Midi j?ai pi(t constater que plus l'homme vit a l'intrieur, p)Uaf~ aberrations de la nutntibn sont! multiplies et donnentdes rsultats extraordinaires, Ce'SOMffecvmentles systmes ~eHulaire, Iymphatiq~e,,et pa*. t reochytnesscKteuES complexesqui f6~t 16~ frai~ d ces normes dveloppemenslat'dacSj, geIatittO-lbumineux, statomateux, tuberculeU~ squirrheux.s~r-' comateux, crbriformes, etc., etc., qui iorment les lthhs de ces tumeurs cbiossales dont l'aspect adconGM ls praticiens.Or plus le Grpshumain excrte et plus il exhale l'extrieur/pluS ~evieBtf

CE 5 ta NA.tSSABfpE E'A.NA.TQMtB P~THOLOtQtIE. moins par consquent i) se prte SjB~eteon<jens,%t ces monstrueuses dformations. Aussi les cadayres sont-ils en, gnrt secs et maigres dans ies pays chauds, ou, s'ils sc~]t volumineux, C'est par ledvc~ loppenaent du Ibie, ou par l'hydropisie encore ces. altrations, la demife surtout, sont-elles moins ~~ipt~es qu.e dans les rgions du Nord, o le Is ~t iavorise les dfpt'tnations en rendant les t~su~~plus.&agttes. I~es,phlf!gmasics muqueuses d~ucanal digestif et le~ engorge~oeHa sanguins de rencphale avec dure ou rampHi~ement, selon la dure &)urnissent la~ grande majprit des ncroscopies dans les pays c~aj~~s; et cela non seulement sur les naturels, m~is ausH sur les hommes du Nord qut vont unir leurs jours dans !e Midi. biejn! ni ces rapp'c'chemens~ ni. les consqu~~ces'qui en dcoulent pour l'tiologie des affections ot~aniques, consquences qu'une observation at~e~ve ne tardct pas a ~econdef, M'ont .t entreVue~~ar~~pdMort, quoiqu'il soit venu la suite de tous es< ana~tpmp.pathologistes qui nous ont~ticcesSiveman~ occup dans ce chapitre. Il est le crateur de 1'ippnographie pathologique, puisque ~Barrre n'a pa~ mj~au jour ce, qu'il .avait dj excut,en ce ent~eremt~~ toute genre; mais et simplepurement doctrine me~ate~~ rattache ment l'empirtsme. SUR CONCtVSK!!fm PREMtnS ANATOMO-PATnot-O~MTM. A., JL<Bs premjers mdecfns qui ont cultiv l'anatomie pathologiq~n'onteu pour but, comme on l'avu,

SANDMORT. 5i5 que de complter l'histoire des maladies en cherchant leurs effets dans les organes ~prps la mort; recherche bien importante que n'avait pu faire l'antiquit. Bientt les dcouvertes qu'ils font dans Finterieur des cadavres leur inspirent de nouvelles ides. D'effets quelles taient d'abord'a leurs yeux, les lsions organiques tendent devenircausesdes ma!adies;mais ce renversement d'ides est extrmement difficile, car il exige la destruction des entjj~ morbidesconsacresparrautorit detousies sic~. Eu effet, si ce ne sont plus les maladies qui agissent sur les organes, qu'est-ce donc qui agit?. On voit que l'tude de l'anatomie pathologique doit d'abord forcer les mdecins la" recherche des modificateurs des organes, et qu'elle doit, en second lieu, tendre subordonner les symptmes aux lsions vitales produites par ces mmes modificateurs, et ,par consquent fournir des hases de classifications pour les maladies. Mais il faut beaucoup de temps pour que ces changemens s'effectuent. Ls entits pathologiques sont Lien puissantes;'on n pense pas- les attaquer, on fait plutt tout son possible pour les concilier avec les dcouvertes d l'anatomie pathologi' que, et l'on ne se doute pas encore de l'impossibilit de cette conciliation. Ce ne sera donc point l'anatomie pathologique qui fournira seule les premires bases des ctas~incations un jour viendra peut-tre o elle aura la prtention de les fournir seule; mais ce jour n'est pas arriv, et l'on va voir les premiers nosoiogistfs emprunter leurs classes, leurs ordres, leurs genres et leurs espces tanttTanatomie et

3t'4

NAISSANCE

DE

L~NATOMtE

fATHOI.OG!QCE.

la physiologie du temp ~tantt l'ontologie mdicale des ah~ns~GrGs et aux nonibreux observatQUF&qut o~~reb~sur tantt eaRn ' ds bpimonS,~ des hypothses~ a des ressemblances,. des analogies plus ou noins illusoires et .trompeuses. ~w~< ~1" 1~G~APtTBE~XXV.
Oes-.NOSQLO&tSTES./

SA.U'VA&ES. No~a avons vu les formes ~de t'etat morbide se multip~r mesureque les medecinsies regardaient la vie et aprs la msrt. Il dut en deplusprspendant rsulter de la confusion, et l'on ne put s'empcher d cttercheK,les moyensd'y remdier. Dj ~ilx Plater avai~danalp seizime s~ ten~..de soumetjtre les paladif'~ un ordpetnthodj'que autre qu~ l'ordre anatomtqu~ jadis consa cr par Art et mm6 par i C~ien. Sydenham ~ait~ fornt le vu devoir les maladies cla~~~ la manire des plan~ etdesanimaux. Franois Bois~e~ de Sauvages ~m spCHiatetjt' ~t ahstrait~ pour la hptaniq~e ) qu'jl professait j~ontpellier) entreprit de remplir les intentions de Ji'Htppocrate anglais. Bans sa jettpesse, en t ~31, il. axait, commee l'ai 0 j dit, publia Un Tfat~ t< c<!M<e<MMta~fttet. Depuis d Ipngrtemps cet ouvrage, qu'il avait nglig pour se

'Sl'UVGB.S.

.5~ de tou-

tivrer & ses tudes ~o rites', tait den~nd tes parts. I! rpondit nn aux vux du pMich ~Voso~M !tiepubtiant son 'grand btrag intitul <A~t'<M,etc., qui parut t prodigieux. en i~63/et dont iesuccs

THEOlUE.DE SAUVAGES.

Sonbut tait d'tablir autant de maladies que l'on pourrait distinguer d'indications curativs signaler une maladie par des caractres invariables, placera *ct le remde qui lui est le plus appropri, tel tait le travail qui manquait la mdecine, telle fut latcheq'il s'imposa. Je ne parle ici que d'aprs Saunages lui~rnine. eHMM~t jPM~~ <K ec~M~ccM~ tH<?~&! ~cct'c ~t<am a/am ~M ~ettst /ac~ ~ct~eM<~ tM~M~t~eM<<a(eMt ~<~it!dKC CMtHtS~OcfO MfK S~e6t')MCM~M~atM acnon tf~ct~tHS tK~~e~t~~cfttM~~ee!*e eonMModa~y'acfre /<Afo< ~M~Ms~~ e6/'tt) ~~tc$ p<!<M<, eit: <?<pro~ ~n~ ~Mt~t'~ Mte~h~tt~etAo~MSdMCtposset, hoc MCfMo n'!it t~/tCt~&f'M~~tc. (Sauv., Prolgotenes. ) e G but tnt sans doute louable, natn philosophique; mais quels taient les moyens de l'atteindre ? 00 n'y pouvait marcher que guid par une doctrine; Gar, comme nous l'allons voir, les maladies ne sont pas des corps analogues ceux qui remplissent te~ cadres mthodiques de l'histoire natuMKe: il faut les riger en entits pour les classera cela ne peut se faire sans une doctrine. C'est une mrit laquelle n'ont gure pens ceux qui nous donnent les nosologies pour ds centres d'em" pirisme. Or Sauvages avait une doctrine, mixte !

~1 DHSNpSOLOGtSTES. 5l 6 vente,mats ;hen avattune, et nous en avons expose lasubsance, page ai de,ee volume. Plusruditque praticien, il ne s'tait point attach ta soumettre rpreuve de l'exprience. Il n'avait donc, en pratique comme en thorie, que les ides d'autrui, les associe le doctrinesqui noussontdjconnues.Itavait vitalisme de Staht.qu'il introduisit a Montpeluer, au mcanisme <le Boerhaave il devait aussi quelque chose Hoffmann, mais il est bon de rsumer son genre d'clectisme. Sauvages voyait dans le corps yiy.aatp unepuis-~ sance conservatrice qui ragissaif~vecintentioa par les nerfs sur les causes perturbatrices, et son principal moyen de raction .c'tait l'impulston du cur. Ainsi, supposez que le froid tende a repousser les humeurs vers le centre, la puissauGe~tt~le'recevra aussitt l'veil et.excitera le cur redoubler d'action pour rtablir l'quilibre. Si, par toute autr& cause, il s'est form quelque engorgement dans les viscres, c'est encore par le mme moyen que la providence intrieure travailte te rsoudre.Un veni;) s'est-U introduit dans l'conomie, le mouvement fbt'ite qu'on voit sa dvelopper atteste encore le mme mode de raction. Les spasmes, les convulsions sont des efforts de mme nature, mais. bien moins rguliers, a raison de la disposition particulire deTindividu.Dans l'apoplexie, l'obstacle,est dans le cerveau, et c'estle cceur qui lutte avec plus ou moins d'efficacit pour en oprer le dgorgement. Quand les maladies sont chroniques et que les viscres se dtriorent, il fauts'en prendre l'impuissance du cur,, la disette des esprits

.SAUVAGES. 3~i les nerfs, pu bien la torpeur du qui parcourent principe intrj~ur, dont la vigilance est en dfaut. Voil bien du stahlianismc, du mcanisme, de l'hofhnaunisme cela ressemble bien au cuUnisme; cette doctrine est videmment aussi, comme nous le verrons, la sur de celle de Brown, au moins pour car dans combien de cas le mdelathrapeut.tque; cin sauvagiste ne se croira-t-il pas oblig de rveiller de son apathie le principe des forces animales ou de lui en fournir de nouvelles, afin qu'il communique au cur l'nergie dont u a besoin pour triompher de l'obstacle ? Aussi Sauvages a-t-il souvent recours aux excitans. J'ai dj fait remarquer, en exposant la doctrine de Boerhaave et celle de Staht, combien ces ides sont hypothtiques et ontologiques. Leur association avec celles de F. Hoffmann, de Cullen et des nervosistes, se retrouvera plus tard dans la thorie de l'cole de Montpellier, ctc'estSauvages qui lui en fournit les bases. C'est dans cette thorie mixte qu'on a puis l'ide de provoquer la Sevr pour gurir les maladies chroniques. C'est elle que nous devons l'usage si rpandu de prodiguer les crucifres aux enfans scrofuleux, malgr ta rougeur de la langue et tous les autres signes de la plegmasie du canal digestif. On trouve mmedans ces symptmes un motif de plus pour en agir ainsi; car enfin, si les glandes du msensre sont engorges, comment peut-on esprer de les rsoudre si l'on ne ranime l'action du cur? Les mdecins chimistes de l'cole moderne s'expliquent d'une autre manire: ils veulent sura-

3!8

DES

NOSfLQ&tSTES

nimaHsey cetteecQnomi~tfep rapproche de l'tat vgta! mais toujouT~est-Hvident qu'ils en ont tir les moyens de la thorie que nou8 examinons. Mais il est temps de passer la ctassincation de Sauvages.
KOSL06!E DE )AUVAG]E. t'

Pour la crer, Sauvages oublie un instant la thorie que nous venons d'exposer; H la rserve pour ~traitement. Il en adopte tacitement une autre fonde sur la ralisation des abstractionsmaladies. On avait eu sans doute ces ides; mais l'anatomie pathologique ten" dait les dtruire, et Sauvages va leur donner un haut degr de consistance. Les maladies sont pour lui des groupes de symptmes chacun de ces groupes est caractris par les symptmes les plus pr~ dominans eties piusconstans. Ils sont comme tes chefs qui conduisent la bande. <SyM~<Mta<a ma~M ducunt. On Jes o~eM et Mtu~<:Of!<<aM<<ora <~M~K nomme ;;a~og'nomcMt'~Mes.Les signes caractrisa qes sont de trois ordres ceux des fonctions, ceux des excrtions, ceux des qualits. Au surplus, en jetant un coupd'ceil sur sa ~osotogie, nous veM'ons plus .clairement & quels rsultats l'ont conduit ces ides. 9Mft~VBM. 11reconnat dix classes de maladies, les ~MM, les les ~Mta~~ les ~a<we<, les aMA~/a~oHOj les ~M~Mr<~les ~~MM< les flux, les <~</< les Mte/~tM. Passons lgeMment sur la ipMmire classe, amas

~.< 8At)TAG~. 5t9

contins d'affections de l'extrieur du corps, qu'il regarde comme appartenant la chirurgie. On est tout tonn d'y reheohtr~r la' verrue, les phlides, !es noevi et autres maladies purement cutanes ct du phlegmon, de l'rysiple et de plusieurs autres exanthmes et inflammations qui marchent toujours de concert avec les irritations des viscres, soit comme effet, soit comme cause. Le cancer y est plac, sans indication de l'inflammation qui s'y trouve et sans gard sa liaison avec les organes intrieurs et la possibilit de son existence dans ces derniers. Les plaies, fractures luxations, hernies et autres effets des violences extrieures y figurent aussi, sans que l'on ait quelque soupon de l'influence que ces lsions exercent sur les organes chargs des principales fonctions. Je relve ce dernier vice, car it subsiste encore dans quelques coles, et si la fivre survient pendant la cur~ion d'une plaie, les chirurgiens qui ta doctrine physiologique en font sont trangers un tre mdical; ils ne savent mme pas tracer les justes limites de ce ~u'il& appellent la /t~ traumatique. C'est aux chirurgiens physiologistes rectifier cette erreur, et plusieurs l'ont dj fait. Les fivres sont prsentes, dans Sauvages, comme des maladies gnrales premire erreur qui pourrait me dispenser de pousser plus loin la critique. Cependant veut-on savoir sur quoi cet auteur fondait la division de ces maladies sur leur dure, sur la nature des exacerbations, sur le caractre du pouls, sur l'tat des scrtions, sur celui des sensations, et sur le degr des forces musculaires. Pour

3ao

DES -~OSOMXMSTES.

sentir tout le vice d'une pariUe division, il suffit de se rappeler que les fivres sont des phlegmasies de certains organes, et dsiors on comprendra que la dure, les exacerbations, l'tat du pouis, celui des scrtions, des sensations et des forces musculaires tant susceptibles d'une foule de variations selon que la phlegmasie qui cause la fivre est plus ou moins vive, plus ou moins avance, bien ou mal traite, etc., etc., Ja mme maladie pourrait changer plusieurs fois de ctasse, d'ordre et de genre, depuis son dbut jusqu' sa terminaison.
SESmLEGMAStES.

Ses divisions des phlegmasies reposaient sur une autre base: on les distinguait par le sige de la douleur et par la fivre. Ceci parat d'abord trs naturel, puisque toute phlegmasie intense est accompagne de fivre et que le sige de la douleur indique ordinairement le point d'irritation qui dtermine l'tat fbrile. Cependant il n'est aucune phlegmasie dont les descriptions de Sauvages puissent donner une juste ide, par la simple raison que le sige de ce qu'on appelle fivres essentielles, ou plutt leur mobile, ne lui tait pas connu. Il croyait, et les mdecins qui ne sont pas verss dans la doctrine physiologique le croient encore aujourd'hui, qu'il n'y a d'ennamm daras les phlegmasies que le point o se rapporte la douleur, o se voient la tumeur et la rougeur, etc. Mais les choses ne se passent pas ainsi dans la nature; car lorsqu'un tissu est pris d'inflammation, il commence presque toujours par transmettre le mme tat la membrane muqueuse gas-

.$~y~

t~n~~et~ps;~tt~e~e~@t~ ~.c~fet~~it~te~]~~ ~~tot.dt~tda~te~~ c~~e e~~t du ,le l'i.n0aa~a~M~~Ml'a~d~ 'es rhnMat~a~~gu ~de Ia~ yc~`~1<lr~ ~ie~i~c~r$-~ sque~tte-aSadtes/~da~~ lesqctell~t'~tt~h~`~u~ Sr~$te ~~a~eu~ta. .l'l,rg~stt`lt~J~St~'ti~r ~ fle u rj~R.dire-eMCo'te.d~jl'i~t~tA~ cep~n~pu;c~stt~e'n~M~~ ger. Dans d'autres ~t~OMa~ sert dterminer lal)laladJt>, ta ptacen~pto~i~~ dans Sauvages, ~'est eQ que~~ue s~~ appendice de la phtegnaa~ieprtDpipate tel!e~~ :la!scar.. iatmeet la rbugeote ) dans lesquelles4a ca~S~ir~~ ag!t bien ptu& nergiqueient sup les membranes muqueuses que sur )a peau. P~t'n fourBit' un exempie plus frappant du Vtce radtcat d'une pareHe classicat~on que~ pe j~t descnption~ de ~a fr6tout eSt subordonne nste?~v~ ,~h~~ la phleg~asie~e~ ,q~!1:qeigrope l'indesyn~pt~xtA~Nss~ de fa- ~memammaidon de ia s~ crbrale et brane interne des voMs~ Ce que Je ~teos~~ ces phlegmaMess'applique exactement toutes les autres: ainsi, les maladtes fbriles qu'onja cru le miteux connatre ne ront jamais t qu~ imparfaite, parcequ'o~n'ar jamais ~uivt !? voie des sympathies pour expliquer la marche et la succession des phnomnes innammatoirs. Eu les rsumant, je dirai ce qui suit sur les phiega. ai

3~

DES NOaOM&iSTES.

masies de Sauvages il les distingue en trois ordres, membraneuexanthmatiques, parenchymateuses ses. Maisses exanthmatiques sont prcdes d'une fivre dont la source est une pblegmasie membra.neuse interne qui les prpare; et, m<gHM aprs i'ruptiott, elles ne sont plus elles-m~~s que des phlegmaies membraneuses. Ses parenchymateuMS sont Mat distingues puisqu'on y voit l'angine, la oardite et la nphrite, qui sont souvent membra" neuses: ce mot fait d'ailleurs. supposer l'bpatite et la splnite dans une foule de maladies fbriles o elles n'existent pa.S)et cette erreur est aujourd'hui une de celles qui se montrent le plus tenaces. Ses membraneuses sont encore plus mal divises. On voit. qu'il tient distinguer les phlegmasies muqueuses des sreuses; mais cette distinction est imparfaite. Sa frnsie, phlegmasie sreuse, a, comme je l'ai dit, des symptmes qui peuvent dpendre d'une autre inflammation sa parairnsie est fausse, elle est admise par respect pour l'antiquit; sa gastrite. f phlegmasie muqueuse, est reprsente au plus haut degrs ce qui fait mconnatre les infrieurs; mais c'est chose admirable que de lui trouver pour caractres febris <yp/~c<vel remittens, ma~t~M. Pourquoi n'a-t-on pas, dira-t-on, profit de cette ide? Parcequ'elle estefiace par d'autres. Voyez les fivres du mme auteur ce fut toujours ainsi jusqu' l'poque de notre mthode. Son entrite- est une pritonite; mais il est beau de lui avoir rattach les symptmes de l'ilus. Son piplote se conibnd avec le, phlegmon du ventre et avec la pritonite. Sa mtrite est trop phlegmoneuse pour une phlegmasie membra-

SAHVA&t~.

3~5

tiese. Quant ses phlegmasies parenchymteuses, eHs pchent par le mme dfaut. Sa cphaute est souvent une simple irritation secondaire son squinancie est p!us fnembrnu<ie (~ue parnchymNteuse sa cardite est presque toujours une pricardite son hpatite se confond avec !a dudnit et la pnemoni; sa SptMfe avec rehtrio-gastrite ou le phlegmon du !ieu s nphrite peut se confondre aussi avec tes phlegmons. Malgt tous ces dfauts, qui sont grands pour nous, le classement des ph!egmasies fut une ovt'e admirable pour le temps, et devint une source f'cond de perfectionnemens pour la thorie et !a thrapeutique des innmmations.
S.t NEVROSES.

Si la classification des maladies fbriles est imparfaite dans Sauvages, celle ds affections apyrtiques est encore plus m&uvaise. S'agit-}! des nvroses, il distingue les cnvttlsions d'aprs la partie o eltes se manifestent, au lieu de les rapporter Forgan l'ittitatton les dterMih. C'est ainsi intenta'dTtt que la rigidit, l'clampsi .Ppilepsie et mm~ l'hystrie sht dsspstnes gnraux de sorte que, si l'on vient dcouvrir l'irritation viscrale qui les provoque, on aura deux entits pathologiques de diffrentes classes, et' l'affection intrieure, qui est la principale, se trouvera subordonne l'tat convulsif'des moscles locomoteurs, parceque le classificateur a fait plus d'attention au conscutif qu' l'essentiel. L'ternument, le hoquet, la toux, la sterteur, la
2

DKSNOSOLOG1STES. 5<4 dyspne, l'orthopne, la strangulation, l'angine sans fivre, la pleurodynie, l'hydrothorax l'emsont pas moins vicieusement colloques pyme,ne dans la nosologie qui nous occupe, puisqu'on en fait des maladies essentielles, mme en indiquant (quand on la connat) la lsion intrieure qui les produit. Que fera le pathologiste lorsqu'il aura sous les yeux une toux occasione par une phlegmasie du poumon? Aura-t-il deux entits de natures et de classes diffrentes ? A laquelle accordera-t-il la prpondrance? Le moindre inconvnient sera de le voir chercher des remdes particuliers pour la cause et pour l'effet, et admettre, dans sa matire mdicale, autant de divisions subtiles et hypothtiques qu'il y en a dans la nosologie qui lui sert de guide. FUtt. SMDEBtDTES, DOULEURS, VSANIES, C'estainsi que sont prsents les dbilits, les douleurs, les vsanies et les flux, affections dans lesquelles l'essentiel est subordonn au secondaire qui peuvent dpendre de lsions intrieures trs diffrentes et ranges, ous des dnominations diverses, dans des classes fort loignes les unes des autres; de sorte que chaque maladie qui prsente quelques uns de ces dsordres est un compos de sept huit autres qui sont alternativement essentielles et secondaires. Quel confusion quel chaos Combien la matire mdicale a d s'en ressentir Mais la science devait passer par toutes les filires des multiplications avant de pouvoir tre rduite.

6ACVA&ES. SES CACHEXIES.

5a5

Les cachexies sont encore, s'il est possible, plus monstrueuses. Leurs principaux chefs sont les maigreurs les intumescences, les hydropisies, les tumfactions partielles des parties solides, les excroissances, les ictres et les cachexies anomales. Ici sont relats les effets multiplis d'un petit nombre d'affections intrieures dont la nature et la modification physiologiques ont toujours t ignores: il ne serait pas difficile de trouver une cachexie dans l'origine et l'histoire de laquelle on pt reconnatre presque toutes les maladies du cadre nosologique. Morgagni tait plus avanc, et Sauvages aurait pu mieux profiter de son ouvrage, qui avait dj paru depuis quelques annes. AUTRES NOSOLOGIES. Mais il serait inutile d'insister plus long-temps. sur ces dfauts~ puisque la plupart se retrouvent encore dans les nosologies les plus modernes et les plus gnralement suivies, sur lesqueltes je me propose de disserter plus amplement.
JUGZMEKT DES MOTS FBKMtEMS MALADIE NOSOI.OGtSTES. ET NATUM FIXATION DES MALADIES. DU SENS DKS

Ce que je viens de dire de la classincation de Sauvages suffira pour faire voir combien taient vaines les prtentions des mdecins, lorsqu'ils s'imaginrent, en classant les maladies, qu'ils imitaient parfaitement les naturalistes. Tous ceux qui ont voulu suivre les traces de ce nosologiste ont rencontr l'*s

3a6 DES NOSO.OStSTKS. mmes cueils et y ont succomb. Linne, si clbre pour sa classification botanique, s'gara ds qu'il voulut appliquer la mme mthpde aux maladies. Il se figura que tes symptmes sont celles-ci ce que les feuilles, les Heurs, les tiges, sont aux plantes: mo~MM ~t/b/ta~/H~r~ tSyMt~(MMafaMA~M< ad p/aK<aMt ce qui suppose que ~e~ maladies tiennent dans la nature le mme ra~g que les vgtaux. .Mais q~eUesdi~reuces Les, plantes sont des corps dous d'attributs toujours les mmes et don!; nos s~nssont frapps ds le premier abord. Les maladies, teMesique les mdecins leSiGQnGevaieNt alors et telles ont transmises nos contemporains, ne qu'ils les sont que des groupes de sympttneg, forms d'une j~anipre arb}tfaire en rassemblant ceux de ces symptmes qui ont coutume de se prsenter en mme temps, et cette collection a reu le nom de maladie. Traiter ces groupes comme des corps et encore t supportable si les symptmes constitutifs de chaque groupe se fussent toujours prsents dans la mme combinaison et dans le mme ordre, comme cela a lieu pour les attributs des plantes. Mais il s'en faut bien que les choses soient ainsi. A peine observ-t-on, dans le cours d'unelongue pratique, deux groupes de symptmes absolument semblabls ces du'frences viennent de ce que les organes, dont ces symptmes expriment la souffrance, ne sont presque jamaisaffects prcismentau mme degr, et de ce que la sensibilit des sujets malades o~M'des varits presque innnies. Les mdecins qui ignoraient ta vritable eause de ces diffrences ont

ET SAUVAGES AUTRES. 34~ le parti de s'attacher aux symptmes les pins pris saillans et de ngliger les autres comme indiffrons. C'est ainsi que, dans une collection nombreuse de symptmes, ils en choisissent trois ou quatre qui les frappent plus que le reste, pour donner la maladie une dnomination qui la rapproche d'un autre groupe qui a t form de la mme manire dans un outre cas. Mais que rsutte-t-H de cet artifice Un double inconvnient. Il en rsulte, tantt que les symptmes qu'on a ngligs comme indiffrons tablissent, entre les deux ma!adies prtendues semblables, une diffrence essentielle sous le rapport du traitement; d'autres fois, que les symptmes pris pour les plus importans ne sont que secondaires, et que, par consquent, le traitement qu'on leur oppose ne va point directement au but. C'est ainsi que, pour le premier cas, l'tat des voies gastriques auquel on ne fait point attention dans !es convulsions des muscles volontaires, exige tantt remploi des antiphlogistiques, d'autres fois celui des antispasmodiques, et tablit ainsi deux maladies l o )es auteurs n'en aperoivent qu'une; et c'est ainsi que, pour le second cas, l'adynamie musculaire qui se prsente dans une foule d'tats fbri!es, fournit, comme symptme fondamental, l'indication des toniques, dont l'irritabilit des voies gastriques, qui n'est place qu'en sous-ordre et qui devrait figurer en premire ligne, rend l'usage excessivement dangereux. Il n'y avait qu'un moyep de lever ces difRcutts: c'tait de chercher la valeur des symptmes, en observant bien les effets des remdes et du rgime pen-

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JMS NOSO~OCrtSTES.

dant la vie, et en notant les lsions cadavriques aprs la mort. Mais ce travail, qu'on avait dj tent, ne pouvait donner de bons rsultats tant qu'on tait domin par l'antique ontologie, c'est--dire tant qu'on mettait iescnUts morbides en action sur !es organes, au iieU des modificateurs hyginiques et pharmaceutiques; c'est ce qui nous a t prouv par te travail de Morgagni. De nos jours, l'anatomie pathologique faite par des hommes qui connaissaient mieux que lui lesagens physiques et chimiques et les influences des organes les uns sur tes autres, c'est--dire qui taient plus physiologistes, et donn des rsultats qui auraient conduit les mdecins une thorie diffrente de celle des anciens classiques. Ds qu'on s'en aperut, on n'osa plus rien conclure des ouvertures. On aima mieux s'en prendre au caractre malin et naturellement indomptable de la maladie et continuer avec eux subordonner les organes des entits factices, que d'avouer que de grands hommes auraient pu se tromper. C'est en vertu d'une semblable prvention que les antispasmodiques ont continu d'tre administrs dans toutes les convulsions, que la dbilit musculaire a toujours t combattue par les stirnuians des voies gastriques, et que l'on a laiss marcher les pblegma&ics et les prtendues yres, en attendant, avec Hippocrate, qu'il plt la nature d'en dlivrer le malade par une crise on paria destruction des organes. Pourvu < ces donnes, nous vatuerons mieux les services que les nosologistes, imitateurs de Sauvages, ont pu rendre l'art de gurir. Sauvages s'tait content de classer les entits

SAFVAGES

ET

AUTRES.

3sQ

morbides de ses prdcesseurs, sans autre thorie que cene.de les raliser et de les considrer comme des choses doues d'attributs invariables; il n'avait t fait entrer les thories gnrtes dans ses claspoint ses et ses ordres, c'est ce qui fit croire que sa nosologie tait empirique. On ne lui reprochait que de trop muitipiier les espces et de les distinguer souvent d'aprs les causes, qui, dans le fait) ne changent rien leur essence; en d'autres termes, on le blmait de donner frquemment les diffrons symptmes et les varits d*une mme maladie pour des affections diverses. Ceuxqui lui faisaient cette objection avaient donc une autre ide que lui des maladies en effet, si les nosologistes n'ont point t d'accord, c'est que cette ide variait chez chacun d'eux, tant il est vrai que la dtermination du sens de ce mot est la question fondamentale de la mdecine. J'ai dit ce que je pensais sur le sens de ce mot et sur la classification de Sauvages; je ne veux plus y revenir, mais je veux faire remarquer que Linne, que Sauvages avait imit comme son matre en botanique, en appliquant sa mthode aux maladies, et qui lui rendit ensuite ts rciproque en composant son tour une nosologie, ne l'imita pas exactement dans le mode de confection de ce dernier travail. Linne composa une thorie pour sa nosologie. vivant: t la substance mtdistinguedanslecorps dullaire ou la moelle avec ses expansions, c'est la matire nerveuse considre dans le cerveau, le rachis et les nerfs; et a l'corce, qui comprend toutie reste de la matire vivante avec les ftuides. La moelle sent et se meut, c'est la vie. L'corce lui

35o

DES

NOSO~O&tSTES.

arrivant par les poufournittanourriture;rlectricit mons lui donne la chaleur ( t). La moeHes'panouit pour aller au-devant des impressions agrub!es, qui sont salutaires; elle se retire pour viter les dsagrables, qui sont nuisibles. L'corce fluide. qui sert faire la solide, se dissout, se dtruit par les substances acta~s et par les putrides qui ont la proprit de se muItipUer dans le corps. C'est ainsi que le sang devient putride et le srum acide. C'est eu rsistant ces agens pernicieux que la moelle, qui est le sentiment et le mouvement, produit les fivres. Elles sont, 1 critiques iorsqu'eues dpendent de l'acide; 2/)A~t's<t'~ucs,Iorsqu'e}!es proviennent du putride; 3 eM?:<K~:<yHes, quand elles sont provoques par des miasmes chapps des corps vivans, c'est--dire qu'elles sont aussi contagieuses. La vie travaille liminer le nuisible, qui est aussi le dsagrable, par tes voies naturelles et artificielles; et,p!us il est dangereux, plus prompte est son expulsion maiselle se fait difficilement par deux voies simultanes, de peur que l'puisement n'en rsulte. L'corce soude se dgrade, se vicie chaque jour, et doit-tre rpare. Elle se rpare par le rgime, c'est-dire les aUmens et les boissons qui sont choses trs varies et trs nombreuses. Ce qui est appropri la rpare bien/ce qui est inappropri la rpare mal d'o des vices dans l'organisme qui portent !e nom de maladies. Les maladies sont dtruites par ta cause contraire celle qui les a produites; ce qui quivaut dire ()) L'oxvgnen'tait pas connu.

SAUVAGES

HT AUTRES.

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que !es maladies sont guries par les maladies, et pour que la nature russisse plus promptement dissiper cette dernire cause, il faut mler aux ingesta des poisons, que l'on appelle mdicamens (t). Ces mdicamens se tirent des substances sapides pour agir sur l'corcenuide et sur la solide, et des substances odorantes pour agir sur la moelle. Ainsi, les mdicamens primitif sont les saveurs et les odeurs contraires la cause morbide. Telle est la clef de la matire mdicale. Ne reconnat-on pas l l'esprit de concentration et le besoin de consquence qui caractrise la forte tte du grand Linne? Il est choqu du dsordre qui rgne dans la nosologie de Sauvages et se sent l'instant tourment du besoin de la rectifier. Afin d'y russir, il rsume toutes les doctrines, partir de la plus haute antiquit, et cherche les mettre d'accord avec les dcouvertes modernes. Il espre par ce moyen poser les bases d'une doctrine inbrantable mais il n'y russira pas: trop de faits sont encore connatre, il n'a mme pas une juste ide des faits de pathologie les plus vulgaires; car il est encore moins praticien que Sauvages, et sa nosologie, malgr son imposante rgularit, n'aura mme pas le mrite du fatras discordant et contradictoire de son modle. En effet, avec son miasme coH~tCua- qui ne doit affecter que les fluides, il va nous faire des entits o la Sevr, qui dpend, comme nous le savons, d'irritations viscrales plus ou moins rapproches de (t) Voill'idemrede la doctrinehomopathique.

53a DESNOSpLO&tSTES. l'inamtnation, sera subordonne des ruptions, qui parfois ne seront que des pustules insignifiantes; la syphiiis va ngurer ct de la peste et d'une gastro-entrite ptchiaie il n'y aura aucun rapport entre les causes supposes et le traitement de nmldies si disparates dans lesquMesl'irritation viscrale existe des degrs si diffrens.En~n, dans une foule de cas, nous trouverons sans nvresles ruptions qu'il1 a dcrites, et tesnvres sans aucune trace d'ruption. Dans les maladies prtendues critiques, on trouve les fivres intermittentes et rmittentes, sans pouvoir se rendre compte de ce qui tes assujettit auxaci' des plutt que celles ruptions, et Fembarpses~ d'autant plus grand que l'on voit ici des vres con tiuues qui se convertissent tous les joues en putrides c'est--dire des pMegmasies viscrales qui prennent les caractredeceUesde la section pricdnte. Aprs les maladies<'yt<(~Mes excellence, cause par d'une cause acide que rien ne dmontre, viennent Ies~A~<s<!yu~s, o l'on trouve toutes les phlegmasies deSauyages, subdivises en membraneuses, parenchymateuses et muoculeusfs; car les exanth~matiques ont t mises dans is nvres. On voit que cette innovation n'est pas heureuse. Dureste,te$ dfauts sont a peu prs les mmes La douleur, le dlire, ia torpeur, l'assoupissement, l'insensibilit, les convulsions diverses servent de chefs autant de sections ou l'on trouve des affections d'organes trs divers et affects de manires trs diffrentes; en d'autres termes, on ne voit ici qu'un amas de symptmes qui peuvcntappartenir des affections toutes diffrentes quelquefois mme opposes sous le rap-

ET 533 SAUVAGES AUTRES. port des causes et de la modication vitale, fondamentale, qui les constitue. Plusieurs autres symptmes sont pris aussi d'une manire non moins arbitraire pour servir de caractres a des maladies; telles sont les suppressions de l'action des organes, puis les vacuations et les~e/brnta<t<?Ms ue suivent en6n les vices, affections beauq coup plus vagues et plus disparates entre elles, et par lesquelles Sauvages avait complt sa nosologie. On voit que la rgularit des conceptions est tout-fait diffrente de celle des faits. Au surplus, la classincation de Linne n'a obtenu aucun succs, et je ne la cite que pour prouver encore une fois que les thories qui ne sont pas le rsum de faits bien observs sont,tout--fait insignifiantes. Les thories ne sont jamais inventes A priori, comme on le rpte sans trop s'entendre. Ce sont des propositions gnrtes mal dduites des faits. Les mauvaises sont celles qui rsultent des faits trop gnraliss ou mal observs; ce qui les rend telles, que, quand les personnes qui ne les ont pas inventes veulent en faire l'application aux faits que la nature leur prsente, ettes ne trouvent pas deconformit. Telle est la thorie qui prside la nosologie de Linne. Si les mdecins'eussent tous t bons logiciens, ces deux essais les eussent pour jamais dgots des nosologies; mais ils ne connaissaient pas encore assez la vie pour bien raisonner. Aussi vit-on paratre encore bien d'autres nosologies que je n'ai pas le loisir de parcourir, ce qui serait d'ailleurs inutile aprs ce que je viens de,dire des deux premires. Je me contenterai de donner uue ide des principales.

DES NQSOM)GISTBS. 334 Dans ~o~ on trouve ta pritonite distingue de la gastrite et de l'entrite ~ais ce n'est que par le titre, car l'entrite offre une partie des symptmes de la pritonite. (Qu'importe!' on distingue toujours bien clairement la sparatio~n de l'tnflmmatton d la surface interne du eaal digestif dfavec celle d la surface xtrne~pp'ele depuis membrane se" reuse.Gehosologiste assigne presque tous les tissus leur phlgmosie. M peut tre considr conMe un des prcurseurs de Btcbat. Au surplus, toutes les maladies fbriles sont pour lui des vres: les pretnires sont intermittentes et n'ont que te type pour caractre distinctif; les secondes sont continues, et leurs caractres sont tifs ou de leurs symptmes, ce qui fournit beaucoup de varits ou du lieu le plussouffrant, sans qu'on prononce pour eeta le cat d~nStnmation ou d'une le cot, ce qui cause externe accidentelle,eom'me Vpgelune Sevr amoureuse, /e~rtj! <!Mta<donne fta; ou del couleur de la peau, par e'xempl&d'un iett-e ou de la contagion et du danger; etc., etc. Mais C)& qu'il y a de curieux, c'est de voir certaines de ces prtendues ngres s'ppoger exclusivement le titre d'inflammatoires, lofsqu'tles ot du~ rapport avec les groupes de symptmes auxquels ~antiquit, qui n'en savait pas davantage, avip accord le nom d'inflammation. C'est dans cette dernire section des nvpes que se trouvent l'entrite, l pritonite, l'omentite, etc., dont je viens de parler. Pour le reste de sa classification, Vogel se conduit comme les autres: il prend le symptme le plus apparent qui n'est pas toujours, beaucoup prs, le

SAUVAGES

ET

AUTRES.

535

plus important, pour constituer l'entit morbide; mais il multiplie beaucoup les espces. Telle est aussi la mthode de ~agar. Toutefois, les grandes divisions, ou les maladies supposes indpendantes les unes des autres, sont trs nombreuses chez cet auteur en proportion des espces. Les classes y sont au nombre de treize, et les phlegmasies ne son.t pas dans celle des fivres elles forment une classe part. Au surplus, le vice radical est toujours le mme mme varit dans le caractre des maladies, qui tantt est tir des symptmes, tantt des causes tantt de l'humeur excrte, tantt de la marche, quelquefois de la contagion, et parfois du danger ou de la terreur du mdecin. Macbride est un peu diffrent. Ses ordres et ses espces sont plus conformes aux groupes de symptmes donns par les classiques praticiens pour des maladies. Toutefois, ces groupes de symptmes n'ont garde d'tre dcomposs d'une manire anatomicophysiologique, et sa nosotogie se trouve peuple d'entits aussi mal dtermines que caries de ces clas* siques dont nous avons suivi les travaux avant d'arriver aux mthodes nosologiques. Enfin Cu~/CM,le plus nouveau des classificateurs clbres avant Pinel, car je passe sous silence plusieurs nomenclateurs obscurs, Cullen, dis-je, n'a point puis les bases de sa nosologie ailleurs que dans les auteurs qui viennent d'tre mentionns, c'est--dire principatement dans Sauvages, quoiqu'il ait fait un pas de plus vers la mthode physiologique. Mais, comme sa classification est d'accord avec sa thorie et sa pratique, je me contenterai, pour

r356

.B~s~ .Noso~o.&.tst~.

~e.ipas <rop grossir ~yolu~ d renvoyer .e~que j'etl~d~ ~ parcouMn~Ie~t~teur~ n~ les Bosologjsts ;(~n yd)t p~ que l l~lltq~l~ 's'taj~~tJ~,r:()pos. ~'ont ippiat~~ ~'il en existait un seul qui e~t dtermin la valeur des yntp~me~ ~r.ons/~da~;sJi.Ii~lf9n,t9;1de.M.r; !es s&Wfr~ncs des organes et s~Ja~ .~Mre ~out i!s;sq~t affectes par les agen&extpr~eurs. ,M~s ~~u~9~ premierObjet est rempH, ce qui est rarc~, pui~qu ies inSucp~es des irritations su)' i'en~pha~ei et sur t'appai~it digestif ~e solt pas connues, Jte second n'es!; pas mme NeHre. En effet ,i5i certains noso!og!stes ont rapporta des organes des na~d'es ou des groupes de symptmes qui jus~M'ae~a~aient t considrs tt'une manire v~gue, ces Hiemes n9s,plogistes ont mconnu t'action des mdicamens et du rgime sur les tissus dont ils avaiept signal t'tat morbide. Ainsi, la xatipn du ~igde~la dysenterie n'a coaduit Jes modernes m Iabon~eetio~je,niauyeritab traitemetitrde cette ~t~Na~ie. ~ta~t en est aFriv~ retattyement nu rtnitnatisme, 4 ~goutte, la plupart des hydropistes ejt des maladies organiquea dont onest parvenu in~quer jte stge sans en connatre la mod<6~ation .pbystolo~que. ~?: 1[Le~t d;opc b sige d'une maladie ne suf~t pas pour dternMaer !a ~leu. des symptmes. Cessons donc de nous tonne qu'il nt'e~iste pas encore une bonne nosologie. Je vte~nsde di~e qu~ ne parviendrait a possder ce trsor; que par !a. dtertntnattQn de Ja valeur des

ET tAUVAGES AUTRES. SSy Une pareille proposition ne manquesymptmes. rait point de faire lever des objections: tchons de les prvoir et de les rsoudre d'avance. Evaluer un symptme, c'est faire trois choses: l" dterminer quel est l'organe dont la souffrance le produit; 2" expliquer comment cet organe est devenu souffrant; S'indiquer ce qu'il faut faire pour qu'il cesse de souffrir. On demande tous les jours quelle est la nature ou l'essence des maladies, et l'on rpond en s'criant que c'est un mystre impntrable. Selon moi, la nature d'une maladie est dtermine quand ces~rois questions sont rsolues. En effet', quelle autre chose pourrait-on dsirer ? Qu'entend-on par cette nature ou cette essence des maladies ? Personne ne l'a dit encore. Mais si l'on ne sait ce que l'on cherche, pourquoi se dsoler de ne pas le trouver? Il est temps de s'entendre sur cette question trop rebattue. Nous ne sommes plus dans un sicle o il soit permis de s'occuper des causes premires. Si l'on veut se servir des mots nature ou MMMcc des maladies, il faut leur attacher un sens bien dtermin. Or tout ce que nous pouvons esprer de connatre sur la nature d'une maladie, c'est ce qui nous conduit en oprer la gurison, ou bien prononcer son incurabilit. Avec la premire notion nous procdons au traitement sans hsitation l'aide de la seconde nous vitons de tourmenter un malheureux par des remdes pour le moins superflus, et nous nous contentons d'adoucir l'amertume de ses derniers momens. Vouloir en connatre davantage, c'est demander l'impossible; c'est mme, ainsi que je l'ai a. aa

DESNqsp'LOSTES. dj dit, dsirer une chose dont 9!! n'a nulle ide. iReste dvelopper par quelles oprations de notre intelligence nous parvenons a la solution des trois questions proposes. i" Pour dterminer quel est l'organe dont la sou~irance occasione des symptmes que l'on observe, Hfaut connatre tQHs organes tous les tissus qui les les constituent, les moyens de communication par lesquels ces organes sont associs entre eux, et les changement que la modincation d'un organe fait prouver aux autres, en vertu des lois vitales. L'anatomie et la physiologie nous fournissent ces importanfs notions. 3* Pour expliquer comment un organe est devenu souffrant, il est indispensable de connatre l'influence des modificateurs ou des agens de la nature sur chacun des organes qui nous composent. Mais quelle tde doit-on se faire de cette influence ? Voit le point important: tchons du moins de l'indiquer. La mesure la plus naturelle de l'action de nos organes est dtermine par l'tat de parfaite sant. Aussitt que l'un d'eux s'en carte, il agit tropou trop peu; et presque toujours ces deux modifications existent la fois dans notre conomie. Notre premier travail sera donc de noter sous l'influence de quel agent tel organe a perdu de son action, pendant que ~el autre en acqurait davantage. Que cette opration intellectuelle soit rpte jfrquemment et applique tous les organes qui nous mettent en rapport avec les corps extrieurs, nous ne tarderons pas savoir expliquer, au moins dans la plupart des CM, comment l'organe malade est devenu souffrant.

33S

.t'f~<) Je choisis pour exemple ceux des organes de no~e conomie qui nous forhisSent le plus de rapports. Sotjsl'inSuence du froid la peau perd de son action, les poumons en acquirt'at plus qu'ils n*en avaient; ainsi nous savons d) comment, aprs la peau, Iespoumons peu< l~press~on dufrom l'ypr~ssl~ori du fro~d sur l peati, les ~aurztins ~, so~fr~nce. tehtpassepuntatde~ Pa:' nmpressioh de la cnaleur, la putranspre avec abondance, les Suides sont dpouiues de l~r vhicutjB aqueux; et yoi! la raison de la soif ~i nous tourmente et de la faiblesse qui nous accable. Btais la physiologie hyg~hiqe nous apprends en mme temps que les voies gastriques sont rendues plus excitables par cette chaleur incohmdde;etc'st l ce qui nous explique pourquoi les alimensdufgne animal et les boissons alcoholiques sont repousses par !e sens qui resj'de dansia membrane interne de ces organes, tandis que les liquides aqueux sont absorbs ayec promptitude, comme plus appropris &notre tat actuel. Que l'on n'ait nul ~gard a cet avis de la nature voil la sensibilit des viscres djgestifs exagre. Cependantla connaissaNcedes 'l~its Vitales nous apprend aussi que peuvent l'exaltation de la sensibilit dtermine l'inSammation, et q~e celle de la membrane muqueuse digestiye dprave les fonctions du cerveau et celles des muscles, rougit les yeux, la langue dnature le mucus de la bouche, etc., etc. C'est ainsi que nous sommes conduits dterminer, pa' l'inspection de ces divers phnonnes, non seulement que c'est l'organe digestif qui souRre, mais encore comment il est devenfu souffrant.
sa.

ET AUTMS. SAQVACJES.

33o

( .)S KOSOLOGISTES. ~0 Je pourrais appliquer la mme mthode tous de rapports, sous Finfluence de tous les nos organes jnodii&cateurs que l'hygine nous fatt connatre, et l'on verraH que si la dterminattpn de l'influence des causes a paru difficile, c'est que jusqu' ce jour on~l'a point tente par la vritable mthode. Mais cderait anticiper sur le trait de pathologie que j'ai prbm~ au public, Passons donc la troisime Question. 5" Pour savoir et pour indiquer ce qu'il faut faire jtn qu'un organe cesse~~esouffrir, on doit d'abord ~rappeler comment il est devenu malade. En effet, $te froid, en,diminuant l'action de la peau~ a augmenta celle des poumons, nous sommes portes cncure que la chaleur produira des effets contraires. ~Un au~rect, si la chaleur, en accroissant la transpiration, a rendu l'estomac plus sensible aux ~tunutans; nous saurons d'avance que le froid ap~pliqH &la peau est propre dtruire cette excitabiJit', et qu'en rafrachissant les voies gastriques il faut Jtur pargner les stimulans que leur sensibilit repousse. Ainsi s'appliqueront les deux axiomes si .comus CoH<r~M[ coMtrartt~ eMrantHr. ~'M~/a<< ~M<<O~Uf~C<MS. Toutefois ces notions ne seraient pas suffisantes pour jious guider dans ~pua les degrs de la maladie; car d'abord: il n'est pas vrai que les maladies ne se gurissent que par le contraire de la cause qui les a .produites, ni mme par ce qui parat oppos leur nature. L'excitant qui a trouble l'conomie se sert parfois de remde lui-mme, au moyen de la raction et de Ja rvulsion qu'il dtermine. Un excitant

SATVA~ES ET AUTRES.

54t

analogue peut donc produire le mme effet. Et si le froid gurit en enlevant la chaleur de la fivre, il est des cas o un surcrot de chaleur extrieure produit le mme effet, en provoquant la sueur, qui agit comme rvulsive. Mais il est une mesure pour l'emploi de ces moyens, toujours trs dlicats manier. C'est l'observation qui la fait connatre. Quant au second axiome, il n'a pas moins besoin d'tre tudi physiologiquement; car il est faux que les effets disparaissent toujours aussitt que les causes. ont cess d'agir. Les causer loignes laissent aprt elles deseffets souvent trs prolongs ;maisalorselles sont remplaces par d'autres causes qu'on appelle prochaines ou secondaires. C'est ainsi que le sang accumul dans un organe enflamm entretient son irritation et menace de le dsorganiser, et c'est l que nous trouvons l'indication de la saigne car, si le sang est ici une cause secondaire qui entretient l'irritation que d'autres agens ont provoque, en soustrayant ce liquide, nous ferons encore l'application de' l'axiome su~/a~ caus, to//t<Mr e~~Ms.Enfin la connaissance des lois de l'association des organes, que nous devons aux sciences que je-viens de nommer, cette mme co~~tj&issance nous a f~it exqui pliquer la production des maladies par les influences sympathiques, nous indique le parti que nous pouvons tirer des applications sdatives ou des irritations rvulsives. C'est par cet enchanement admirable que nous parvenons dterminer: t que le point de cot, ! dyspne ,1e crachement de sang, etc., sont les signes d'une maladie inflammatoire du poumon, qui doit

54~

.J~fi~ ~OSOLOM~TES.

cdi~aux saignes et au jreta~lt~ de la transpiratton cutane; 2 que la prostration, 10 dgot, f ,t'i'?. la sptf, la chaleur, la rp~geuf de la langue et des yeux, la ftidit de l'~ale~e, so)~ les indicesd'une inftammation de !a mtnBrane ~nti~e des votes Jigestives, qui dj8;pjafait!'ast, tout en ratraich.i.ssaht la peau et en !a rambiuss~nt, nps avons som ~ soustraife l'organe s,bu0ra~nt l'action <l,s s~niuans, de ne lui pf~'ir crue ~essubstances <~ proprit oppose, et mme de RK~yqquer une vacuation sanguine dans les rgion? qui sympatmsent le plus et~oitementaveclui. nous sommes arrivs au point de ~ussittque tirer dLC semblables conclusions de la seule inspcjSoB des symptmes de la pneumonie et de la gastri~ ~nous pouvons assurer que ia nature de ces 'oeu~ m~ac~es nous est connue, c'est--dire que nous possdas leur gard les seules notions que jtQtj(s~u;ssi~n~ dsirer~ ~n~ra peut-e~ que je et .d'i~quer n~ nfailltbiment, nature de ces la t~n.e~~aplura que, dans tre di~tt~pte. Je rponds que ~<9u~al~4'doi<; en ~%a<iltt dpende auta~ que nous tient lui-mme ~Mge~ d~e;l'~gs de,~a~~a~on/~ 1~4~r';r#t: ~~ta~d rp~J~(};l1t9~s forces, ou de la dsorganisation. Or, si dans tous ces cas ~9us<te po~oosn'ien faire de mieux que ae~poyer et s'H est .certain qu'elle et ~~6th~de,i~~i~ ~n~jLe~~ment de l'invasion ,on ne doit p&s '~i~d,u~Ja,.natu~~ JT~,t)~,Mrc;~j~~s n'est point altre par leur incurabuit.

SAVA<;]S ET AUTRES.

Nous pourrions appliquer le mme raisonne toutes tes maladies organiques qui composent la classe informe des cachexies des nosologistes, puis" qu'elles sont produites, entretenues, et qu'elles peu vent tre guries, avant l'poque de la dsorganisation, de la mme manire que les deux phlegmasies aigus qui nous ont servi d'exemple. La plupart des nvroses seraient absolument dans le mme cas. On triomphe de ces maladies, quand Aies ne sont pas trop invtres, eh cartant les causes qui les ont produites, en s'opposant l'action d'autres causes analogues qui viendraient entretenir l'irritation, en dterminant une modification diffrente de celle qui constitue le mal, en stimulant, en vacuant dans les endroits qui sympathisent avec l'organe affect. S'il est des maladies o ces moyens ne russissent pas quand ils sont employs avant l'puisement et l dsorganisation, on peut dire que la nature de ces maladies est inconnue; heureusement elles sont trs peu nombreuses. Je tcherai de les signaler l'attention des observateurs dans mon trait de pathologie en attendant, je me crois autoris tablir que'connaitre la nature d'une maladie, c'est savoir, t quels sont les organes quiSouffrent; a" comment ils sont devenus souffrans; 5 ce qu'il faut faire pour qu'ils cessent de souffrir. On voit que les notions dont se compose la science de la nature des maladies, sont une connaissance approfondie de Fanatomie, de la physiologie, de l'hygine, et une comparaison long-temps rpte des symptmes avec l'tat des organes aprs la mort or tous ces avantages manquaient aux noso-

544

DES NOSOMGSTES.

lgistes; il n'est donc pas tonnant que les Sauvages, les Linne, les Vogel, les Sagar, les ~acbrid, les Cullen, les Selle et autres auteurs des deux oe~niers sicles, qui. ont essay de classer les groupes de symptmes transmis par les anciens, n'aient class que des mots d'un sens mal dtermin, et nullement de vritables maladies; qu'ils n'aient fait, en~unmot,quedel'o~ologie. On a pu reconnatre dans la doctrine de Sauvages un mlange confus de l'autocratisme de la nature, qui nous vient d'Hippocrate, avec la mcanique de Boerhaave (t), Ip vitalism de Stahl, et le rncanicohumoro-vitalisme d'Hoffmann, sans parler du stric<Mn du /a.cM?n Thmison, rajeunis, depuis Sauet de vages, par Cullen, qui l'associa au nervosisme provenant de l'cole de HaUer. Il faut voir maintenant quels dveloppmens a pris cette dernire thorie dans Feole d'Edimbourg, d'o elle s'est rpandue dans toutes ls coles d'Europe et du nouveau monde; nous essaierons en mme temps de dterminer jusqu' quel pointa une doctrine qui dcide aujourd'hui (2) du srt.des habitanade la partie la plus florissante de l'univers, peut tre vraie ou fausse, naturelle ou fictive, salutaire ou funeste. avait mis tout a contri(t) Onse souvientqeBoerhaave bution, et qu'il tSLMhunorMte.vitaIiste, autocratique, chic'estaumcanisme u'il selivrait avecle plus miste, etc.; mais q de complaisance. (a) Cettephrasea t crite en 1822, et dj la doctrinede Brownmedcideplus de la vie deshommes dans la .majeure partie dumondecivilise. P" 1IIi.'

P SYSTEMEB BROWlT.
.Q.

345

CHAPITRE
EXAMEN ET NSCUSStON TALES DU DES SYSTEME

XXVI.
PROPOSITIONS DE BROWN. FONDAMEN-

SECTIONPREMIRE.
DE L'EXCITADtMTE~ NOEE~ COMMENT DE, ELLE L'tNCtTATtON CAUSE DES AUGMENTEE MALADIES OU D!M!ET

STnEN!QUES

ASTHENQUES..

Doit-ilson systme l'exprience. Si l'on en croit Brown, c'est par Fexprience qu'il a t conduit adopter l'emploi des stimulanspour la majeure partie des maladies. Mais l'exprience n'a pu lui donner de bons rsultats que pour un petit nombre de cas et dans des tdiosyncrasies particulires s'il et tabli un nombre suffisant de comparaisons, ses conclusions auraient t diffrentes. C'est ce qui est arriv, par les progrs du temps, ceux qui avaient embrass sa doctrine,en Italie et en Allemagne: tous, en effet, ont commenc par proclamer leurs succs, et tous ont fini par dplorer leurs revers et par abjurer ou modifier la thorie de leur matre. Ils avaient donc t sduits d'abord, et pour eux l'exprience avait t trompeuse, experientia ~aa;. On voit quoi se rduit l'autorit de l'exprience, quand il s'agit de l'opposer, comme

34

SYSTME

DE

BROWN.

on l'affecte souvent aujourd'hui, aux faits clairs par le raisonnement. En gnral, j'ai pour principe de toujours me dfier de l'exprience des esprits faux et des hommes prvenus. Brown distingue trois tats de l'organisme vivant sant, opportunit aux maladies, et enfin maladie. La premire et la dernire sont videntes; l'opportunit, telle qu'il l'entend, est un tre fictif, ou c'est un tat maladif du plus lger degr; nous en parlerons. De la stimulation. Il admet que la vie ne s'entretient que par l'action des stimulans. La facult d'en sentir l'impression est l'excitabilit; elle est augmente par tous les agens avec lesquels la fibre est mise en contact. Cette assertion est aujourd'hui remise en problme. Rasori, l'un de ses disciples, a prtendu qu'il existait des cohtre-stimulans ils correspondent, pour la plupart, aux adoucissans, moliiens, rafrachissans, et aux sdatifs des anciens matres d'autres sont des vacuons. Mais tout cela est stimulant pour l'auteur cossais. Cependant on ne peut qu'admettre le principe de Rasori; car il est hors de doute qu'une foule d'agens diminuent l'intensit des proprits vitales dans le corps anim. Mais nous verrons, eu examinant l doctrine des Italiens modernes, que, parmi leurs contre-stimulans, il se rencontre une Immense quantit de vritables stimulans. Selon Brown, les stimulans, ou puissances incitantes, sont diviss en externes et en internes. Les externes sont tous les corps extrieurs pondrables

SYS~M~ ]M B&OWN.

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ou impondrables, en masses, en molcules liqui< des, en gaz, ou imperceptibles nos sens, sinon par leurs effets, tels que l'lectricit, etc. Il y joint les fluides circulans ou extravass, et la chaleur animale. Les internessont l'exercice mme des fonctions, l'influence nerveuse, les passions et l'action musculaire. Ces deux sries d'excitans ne doivent pas, selon moi, tre mises sur la mme ligne; car la chaleur animale et le mouvement des fluides et des solides ne sont que les consquences de l'action des stimulans qu'il appelle externes. En effet, si l'on prive ranimai de ces derniers excitans, la vie cesse, comme il arrive dans le vide dans l'absence de tout calorique, de toute lumire et de l'oxigne, Les excitans externes sont donc les principaux, et les internes ne sont que leurs effets; effets qui, leur tour, agissent en multipliant l'excitation que les premiers avaient mise en action. Malgr ce lger daut,Ia proposition de Brown n'en est pas moins une des plus prcieuses dcouvertes qui aient janis t faites elle suffirait pour immortaliser cet auteur; car ces ides, quoique entrevues, n'avaient jamais t rendues videntes. Pourquoi faut-il que les conclusions pratiques qu'il a tires de cette lumineuse ide l'aient fait payer si cher la triste humanit? Les stimulans sont encore diviss en gnraux et en locaux. Les stimulans gnraux sont ceux qui produisent constamment de l'incitation dans tout l'organisme. Les locaux n'agissent que sur l'endroit o ils sont immdiatement appliqus, et n'aecteht

StST~MEM'CRO'WN. 5~8 le reste dei'or~an!sme,qu'H& n'aient produit point un changement local. PremIrecausedererreurdeBrowasurraction desexcitans. I~es mdecins qui ont tudie la physiologie et qui ont observ l'tat morbide dans les diRrens.systmes organiques de pichat, 'reconnatront la cause de l'erreur de Brown. Il y a quinze ans que j'enseigne que toutes les maladies sont locales dans leur principe, et que j'en administre la preuve en indiquantTorgn on le tissu o chacune d'elles prend son origiae. Je cfois tre parvenu dmontrer q.ue, dans~cenes qui paraissent le plus gnrales, comn~e la ~vre InSanmatoire des auteurs /Ieurs Svres intermittentes, sans en excepter les pernicieuses, les nvroses actives, etc., l'irri~atton n'est pas galement partage patr tous les tissus. En effet, les troubles de la circulation, de certaines sGrtions l'tat douloure~ des muscles et des principaux appareils, phnomnes dont la runion constitue l'tat fbrile, les. spasmes, convulsions, trembleMens des nvroses, sont des phnomnes qui n'appartiehnent pas a tousses tissus. Il est toujours possible d'en assigner l'coTe sige prcis et de dsigner, les rg~ seconnomie qui ne souffrent que d'une manire daire, et celles qui gardent, en quelque sorte, la neutralit. Enn l'on peut, en suivant Ftt morbide sa pi us depuis son premier dvelopper se cnvihcreqtie ces dsordres, grande extension, prtendus gnru~, sont p~odui~s sympathiquement et par l'ihfluRc d'un organe ou d'un, ti~su

t~T~E M BROWN.

3~9

primitivement sur-incit, comme ils le sqnt a la suite d'une plaie, d'~ne contusion, d'un dplacement, d'une duaLcration ou de toute autre maladie chirurgicale. La premire erreur de rownest donc d'avoir suppostoujours gnrtes des modifications qui ne sont souvent que locales. des Gnerattipn matadtesselonBrown.Seserreurs. Les <ttMM/<!KS /<[ v CMtr~jt~MMeKf ie et la sant. Rien de t plus vrai. ~Trop~M~MteMt~, ~ro~MMehtfes Mta~c<<es t~s ~'as<A~tt~ <t/~ntyMes; <.<t~nt:M~, CKoecastOKeH~ trop Votl la pfinc~pale erreur de Brown;el!e vient ~Mes. de ce qu'il a considr l'conomie en masse, et nonles tissus en particulier. Maispouvaitril faire autrement~ tranger commeil l'tait la division physj~Iogique des tissus vi vans/dont l'cole de Paris se glpriera toujours d'avoir produit l'auteur? Si Brow~ avait connu i'anatbmiegnfale, il aurait l)ientot,c0mpris que rincitatidn n'est ja~ ls ls exitations ~es plus fintissus l ~is~~q~ tehs~ du systm~ng~uih~ ~ez les suj~ p!<.tO'iqus (ce qui constitt&ses maladies stilniqus), existe dan l'appareil mscmire, il aurait vrin que cette excitation peut persister jusqu' l'entier puiisement des forces de a vie; il en aurait enun tir la consquence que sa sur-excitation partielle se combine trs bien avec la diminution de la somme gnrale dea forces. Briv de ces donnes, il a partag les maladies en deux sries arbitraires: rune s(/tcn:'g?<g, ue caractrisent seulement la riq cliesse et !aviolente excitation de l'appareil sanguin;

S~yRD~ qui re~e~e ~es le m~&d~es l'tre, a!t~c, la somme gnrale ds forces est dnue. <~r, <30t~ine toutes ~es~adie pr~d~isent bientt ce~e (iiminuHpn.U en est rsult que e: nombrede~ ast~niques l'emporte de beaucoupsur les autres et, comme le point qu~ les spare ls tmps des autres n'a jamais pu tre indiqu, la peur de la faiblesse a engag les mdecins e Rater de transporter les maladiessthniques qui se prolongent un peu dans la classe des astheniques, et le tralt~~nt ~rfitant, s~s~tue beaucoup trop Hot l~~i~'<~s~que,<qh a ~truit l'eifef et produtt une foule dg m~au~. DeuXastHnies. j~'tMCt~ 0~ /~c~ ~<?~ .S' Mr~ n!!S~ e~ a~'OK oH~a}' ~ea;ctM~ot, <( ~M(j~ft6~s~ w~tM<'<e, ~(tc~e ~K~t ~?tK ~MCM~e~ ~m~~ c~ua; ~ttt <?~< ~~H~ ~M~~ 0~ ~~t, ~M~HS~OtM$ MM~ ff /CM!* C~< SOM~ (t~g~e~~t' ](es ~oses po~r se~octtfef d~rtncttacoK~a.tt'c, p~?' /c ~!OM. ~'t~CttaMt~ ~ac~ <t~ &M ~'a&~MC~ S<t~M~M~ C~ j~Mt~O~Mt~ /a ~at~sse on astAcn~ ~n'ec< ~ns /a~He~e ~s tnM/<:Ks s p/MS~er;s ~ro~MtM~<HMe ~ran~ !~et~ jtat!OM, Cette double prpppMtijOn s~ e~ere aux sectateurs dubrownisme, esf fonde sur quelques ~its maison en a pouss trop loin l'application, et les consquences pratiques trop gnrales qui en ont t dduites en ont ~ait un des dogmes les plus funestes l'humanit. On observe souvent, ta yr~, que les organe~

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trop simuls sentent de moins en moins les effets des stimulans mais cela n'a qu'un terme, et Brown ne l'a pas aperu. Cette rgle, d'ailleurs, est sujette miUe exceptions dont il ne parat pas avoir eu ! moindre ide. En effet, s'il est certain que bien des buveurs s'accoutument aux liqueurs spintueuses,au point qu'Us en supportent, sans ivresse, des doses qui auraient compromis leur sant quelques annes auparavant il n'est pas moins avr qu'une foule de personnes n'acquirent point ce privilge et ne peuvent jamais, dans ces sortes d'excs, dpasser certaines limites. Brown a donc eu grand tort d'ap* pliquer cette proposition tous sans exception. Mais pourquoi n'a-t-il pas ajout que tous les ivrognes finissent, au bout d'un certain temps, par s'enivrer avec des quantits d'autant moins considrables qu'ils ont fait plus d'excs, et cela, long-temps avant qu'on puisse en accuser la faiblesse amene par l'ge? Il est clair que chez ces derniers l'incitabiHt n'a pas t consomme, mais plutt accumule ce qui renverse une des principales colonnes du brownisme. Ce que je dis ici des effets des boissons alcoholiques est applicable ceux des alimens trop substantiels, des condimens chauffans, de la chaleur naturelle ou artificieile, des passions les plus excitantes, en un mot, de tout ce qui porte a l'excs l'exaltation des puissances de la vie. Les hommes, sous l'influence de ces agens, se partagent d'abord en deux sries: dans l'une, les stimulans perdent leur action dans l'autre, qui est incomparblement plus nombreuse, ils en acquirent, long-temps avant l'poque de, l'puisement, une plus grande et qui ne

35a D SYSTEME E BROWN. de s'accrotre jusqu'au moment de la destruccesse ttpn, comme si l'excitabilit s'augmentait au lieu de s'puiser par son exercice. N'est-ce pas ainsi que les migrations du Nord au Midi deviennent funestes un si grand, nombre d'individus? Nos jeunes gens transports dans les colonies quatoriales ne finissent-ils pas, pour la plupart, par contracter des inflammations du canal digestif? On peut faire la mme remarque sur les excs vnriens, qui Unissent bien souvent par une dplorable excitabilit locale et mme gnrale. L'auteur place au nombre des sthniques les maladies qui surviennent aux hommes sur- excits, avant l'poque de l'affaiblissement gnral. C'est ainsi que les causes sus-~numres conduisent leur victime aux maladies inflammatoires. On ne peut qu'applaudir cette proposition. Mais lorsque ces mmes sujets viennent s'affaiblir, il les fait passer l'asthnie indirecte, comme ayant perdu leur excitabilit. Rien n'est plus fragile et plus faux que cet chafaudage. L'homme puis par les excs du vin et qui tombe dans l'hydropisie s'affaiblit par les suites d'une phlegmasie latente, le plus ordinairement gastrique, quelquefois gnrale dans les viscres, et non par l'puisement gnral de l'excitabilit. Il y a plus, celle des organes phlogoss ne cesse jamais d'aller en augmentant, de sorte quel'indication d'appliquer !esantiphlogistiques,les rafraichissans et les sdatifs aux organes irrits, persiste jusqu'au dernier moment de l'existence; mais une telle vrit ne pouvait tre mise en vidence que par les recherches

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de l'anatomi pathologique, diriges sur les systmes et sur les appareils organiques, avec les vues d'une saine physiologie. Tout cela s'appUque avec exactitude aux personnes puises, avec ou sans nvre, par les autres causes d'excitation, gnra~ices des maladies sthniques de Brown, et qui, par consquent, devraient puiser 1'excitabiiit tels sont tous les phthisiques, ceux: qui saccombnt aux phlegmasies chroniques de l'abdomen aux plaies des membres avec suppuration, 6. vre hectique, etc. lorsque ces sujetssont arrivs un certain degr d'puisement, il fait rentrer leurs matadie&dans l'asthnie indirecte, tandis que .dans le fait, la langueur qui les accompagne, loin d'attester la diminution de cette proprit, est l'indice certain de son augmentation dans quelque viscre enBamm ou qui tnarche vers la dsorganisation. Mais la dsorganisation n'tait rien pour un mdecin de cabinet, pour un spculateur abstrait, tratger !& pratique des hpitaux et l'investigation du rcada.vre de ses victimes, dont l'aspectaura~bientt d<. concert son systme. C'est de cette thorie sur l'asthnie indirecte q~ a le p!as abus, commehoUt: aurons ocaston de nous en convaincre a examinant la doctrine 'de quelques mdecins, toujours en garde contre l~adynamie, quiffectiventent succde bientt aux innammatronStqu'on n'a point arrtes des leur dbut. Je passe maintenant la taiblesse directe. JT~r~OM /a ~~tHM~R aM~e/selon Brwn, de /'aj&sc?!ce ~BCt(<!M$. Remarquons quelle admet, comme la prc-

2.

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StSTME DE MOWf.

dente, des distinctions fondes sur la connaissance des tissus qui composent les organes, et sur celle des sympathies qui les unissent eutreux. Je vais' essayer de les indiquer. De mme que la fibre vivante s'accoutume quelquefois aux sthnuians, au point d'en sentir beaucoup moins Tihuuence, de mme une quantit d'au~ns noprrissans infrieure aux besoins de l'ecoho]j[He,! privation du vin, des pices, desensotfdns ~ux~eiis on tait accoutum, l'absence de !acuaur de !&nmicre, i'infinenc d'un ait' hmtide, la soustraction des nuids en circulatidn', etc., produiint parfois un affaiblissem<:nt gnral, ayec auginntation de l'incitabitit. Mais,d'un autre cote, autant il s~ vrai que ta bre vivante devient souvent ptus irritable a mesure qu'eue est p!us stimute, au~hi: it est certain que les causes dbilitantes dont je Yie~~S&nrmehMou puisent l'iicitabiiii en pui~TLeS~rc~s. t r ;a ttb)Iit~ coexiste ~vccrn'ritatibn. ]~a8 un autre tait qui est galement vra! et qui rnve bien ptus souvent encore, 'st que, sous i'ih~ue~ncede ces causes,la dbiMte ~st ~en !oin d'tre ~l~orme. Pendant que !a p~au s'affaiblit, raction ~orgatuqu, ou 91 t'ou 'veut l'incitation de Drowh, s'exatte ailleurs, et il en rsulte une ple~masi, vritabte stb~nis tpc!e, qu! concide alors avec i'auail<Ussen)nt gnefa!. C'est ainsi que 'bomme affaibli du J~oid, contracte fort aisment, sous-rinnuenc lesdif. ~es uiamm~tbns dans les menbyesItd~

STST~MED.E BROWJf.

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frens viscres..Voil ce quii n'avait point t aperu, et ce qu'eu n'agit point object aux sectateurs de Bro,~n a;vnut l'/jf~r~ ~e8~/i~)Mastesp&ro~t'yMes. Cet auteur, pour tre consquent, soutient que froid et toutes !ej autres puissances debjjj toutes ne sauraient jamais pr.od.uirc des matadis sthniques. Ainsi la pneumonie, le catarrhe vipient, le humtitne aigu, etc., ne sont point, .sefo~ tui, l'effet du froid, mais bien &eiui,de ia cuaieurjjout l'action succde bientt ta sienne, puisque ce~(m&ladtes ne se dclarent que lorsqu'on~s'est rcph~ui dansielit, auprs du feu, ou par i'.ia~e&tion de Quelque chose de fortinant.. JS! Ce mode d'invasion a bien heu quelqu~bis; mais souvent aussi ces phtegmasies son!: atiumes par ia raction yit.ue, mme pendant que !c sujet est encore soumis l'action du iroid. Ce qui fait tci l'erreur de Brown, c'est qu'ii considre toujours l'conomte en masse et~ Gomme odine partout de la mme mam nire. Mais il se trompe; car pendant q.ue le froid affaiblit ou diminue l'inGit~tion dans l'organe cutan, Ses lois qui prsident la conservation de la. yie dterminent une sur-incitation dans le ti,.ssu fibreux des articutattons oud<sn~;scies,dans la muqueuse, !a scredse, oa le purencbyMe du poumon dans les membranes de l'appareil gastrique, etc. Je tne propose de revenir sur ce point. L'exercice des lois vitales produit encore des .rsultats peu prs analogues sous l'influence de la faim pousse a l'excs, sous celte ds alimens dbiiitans et des passions dpressives. La seule d~rence qm me frappe, entre les eft?ets de ce$ modi&ca.teufs
a?.

S56 SYSTEME E MbWff D du ~ro!d agissant de !a peau sur les viscres, etceux c'est qu'au lieu de se dvelopper dans ~n point loign, la r~ation, ou si Fon veut !a rduplication de l'incitation, est ici provoque dans le lieu mme o s'exerce ta puissance dbilitante; c'est ainsi que les voies gastriques, rvoltes parla prsence ds aUmens ma! d~rs, ou paria dpu!eur]nsparab! de la ~aim prolonge, prouvent u~e incitation qui altume une phlegmasie dans leur membranemuqueuse:; c'esten vertu dj mcMeloi que la douleur cause par le chagrin acpuhtute rincHation, et avec eUe le sang et !'innux nerveux dans le cerveau, le poumon, le coeur ou t'appareil digestif. Ces causes~n dbiutentque par la douleur, ou en ai&sant* manquer l'conomie des matriaux dont ~te a besoin mais il en est d'autres ~ui produisent rajt~atMtssement par !a soustraction immdiate des matriaux dj labors, et qui pourtant ne laissent pas de provoquer !a sur-excitation la ptusehergiqe. C'est ainsi que les .petites saignes locales augmentent les congestions inflammatoires, et que !es grandes pertes de sang provoquent les convutsions. lits Lrowniehsont coutume de~airvatoir ces faits pour brouver qtteles convulsions dpendent toujours de !'asthnie, et pour dtourner les praticiens del saigne dans un grand nombre de cas o son emploi peut tre tort e~cace. Ces motjjfs me dterminent dvelopper <~e p0tnt important de physiologie. Il est une !<~dns l'conomie en vertu de iaquctte les pftjocipaux viscres entventax tissus de moindre importance l'action vitale, et avec elle les uides de toute espce/aussitt que les matriaux en circu-

DE SYSTME BROWN. 35~ diminution. Sans cette lation prouvent la plus lgre loi, que j'appellerai fait, si l'on veut, mais qui persiste autant que l'existence, il serait impossible que le cerveau, la moelfcpinire, les poumons etiesautrcs viscres conservassent tout leur volume au milieu d'un corps extnu. Cela pos, si l'on vient a pratiquer une lgre saigne locale dans une forte phlegmasie, dans celle~du poumon, par exemple, ou bien des voies gastriques, il se fait sur ces viscres un alux imptueux qui loin de la diminuer, ajout l'infla'mmation, tandis qu'une perte de sang, pousse jus" qu'au collapsus par les piqres des sangsues, tend rsoudre cette mme inflammation. Aussi lit-on dans les anciens auteurs que les saignes, dans la nvre bilieuse ( gastro-entrite) augmentent les accidens ce qui leur fit imaginer que le sang devait etreconsidr comme le frein de la bile. Une lgre saigne gnrale produit souvent la mme exaspration dans la pripneumonie, surtout lorsqu'elle est parvenue un certain degr de chronicit, poque o l'pine qui entretient le point d'irritation ne peut plus ordinairement tre arrache. Le plus sage parti est alors de s'en abstenir. Quant aux convulsions des animaux qu'on fait prir d'hmorrhagie, nul doute quelles ne dpendent de la mme cause on enlve en fort peu de temps la presque totaMt du sang qui parcourt les gros vaisseaux; il rsulte, dans les viscres qui en sont prives, un horrible malaise par l'effet de cette privation et c'est cette espce de douleur qui, comme toutes celles des viscres, produit les convulsions de cette hideuse agonie. C'est de cette manire qu'une

&TMS~E~E''BR'MN; 9&s cause essentiHement ~btUtante. pjent de~e~ir une cause puissante de p~egmsie et de nvrose. An nombre de celtes qui sur-excitent et memeentiamment que~nefots en soustrayant des matriaux {'conomie? ii ne ~aut pas manquer de piacer les mtiques et Iespt)rgti&,st roie~u$@ avant que ! disposition~ ]'nHan~matjp~ ~<;l'trritbiMt aient ~t diminue~i$qu'~ un c~~ paint p~r ea jsnignes et tes sdatifs enjoUlens, rfn~rans et narcotique~. A !a fa~euT!' ? Ces p~ecautibns;) tes ~mto- ea~harttqnes dbilitent ayecfpeu d'excitation~ e~ce!a d'au" tant plus q~e !eurfin vacuante est p(us compite; nais si ottis rpte, et si quelque autre modification tend a ranimer l'excitabtut dans la membrane muqueuse '~stro-~ntstinjte ) Us deviennent encore, mme parl'augmentationt de scrtions qu'ils prvo' quent,de8xcit0nsquiajoutent!afaib~8seani!'ritabiIhe. En effet, te-spremiers fluides tant: vacus, d'autres vi en tt~n t Tes remplacer, et!a congestion se perptue Voiia pourquoi te p)u$souvent tes p'urgnti~ ne sont 'utiis' qu'en entevant les matires~ibres qui standis qu'ils sont jon rn ent d ans !a a vi t () ige&tive, nuisibies si on tes applique pour corriger de prten(!ns engor~mens muqueuj! qui Bt& sont dans le fond qu'une des mi!l nuances de rtat inQammatoir. i j e~ des vomitifs s'ap~Ce que je dis des purgat!~ aax sia!agopnqne mrviHeusement aux errhtns gues et att~ prtendus incisifs que !*bn emploip quetqnefois d'une manire si maHieureuse pour et <8&~a~<. j~n~ret~t~M~r /e< AMtMcM~pt~t<~M<

SY~t~E PE ~ROWN. d Sur F accumulatione l'excitabilit;

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Je viens de faire voir que l'action des puissances ,r dbilitantes, ou, pour parler le langage de ]~ro~o~ la dimmution des stimutans, en diminuant la somme des forces gnrales, ne laisse pas de produire des super-incitations locales. J'attaque maintenant la proposition par laquelle il tablit que ~'incitabin~ est toujours augmente lorsque iesstifhutans agissent en moins sur l'conomie et que, par consquent, toutes les fois qu'on prouve une stimutation moindre qu'a l'ordinaire, on est ncessairement plus excitabie. Elle n'est pas moins fausse que cette qui porte quel'excitabiut diminue en raison directe de la stimu!atjton~ et dont j'ai dmontr plus haut l'inexactitude. Si cette proposition tait rigoureusement vraie, l'homme aifaibli par la misre, qui contracte, au moyen du froid et des aiimens nudsajns, une gastrite, une entrite ou un catarrhe, supporterait beaucoup moins les stimu)ans que 1 humme vigueur, qui s.erait attaque des plein de.sangetde nmes maiadies. Mais le contraire cstjourndietpent dmontr; car,ptusies phtegmasies sont intenses et ia. raction sanguine nergique, plus aussi il y a de danger abuser des moyens exitans. Si la mthode brownienne a obtenu tant de crdit, c'est pa< cequs le traitement auquel elle conduit, quoique toujours essentiellement nuisible, l'est beaucoup moins chez les sujets o les forces sont dprimes par ia privation des objets de premire nces&ite, que chez ceux o elles se trouvent en e~ces. C'est pour cela qu'oa obtient un soulagement passager par l'ea~plot des

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STSTME

DR BROWT

toniques dans les gastrites chroniques du plus lger degr. Je n'ignore pas, puisque je suis le premier qui ai fait ressortir les dangers de cette mthode, que ces succs ne sont qu'illusoires et qu'ils conduisent ennn la dsorganisation mais il est toujours vrai que les toniques ne sont pas aussi promptemeht nuisjbles dans les gastrites latentes et dans les autres plegmasies modres que dans celles d'une nuance beaucoup plus prononce c'est--dire dans celles o une plus grande richesse du systme sanguin et une somme de forces plus considrable dveloppent des phnomnes sympathiques plus prononcs. '11 est donc incontestable que ia diminution de la somme gnrale des forces entrane bien souvent celle de l'excitabilit. Cette mme proposition de Brown, si chre encore aujourd'hui ses disciples, qui tablit que l'excitabilit est en raison inverse d la force, est, ainsi que tous leurs axiomes favoris, ibudc sur de pures abstractions elle vient de ce qu'ils ont fait deux tres <rls et distincts de la force et de l'excitabilit, et de de leur matre, ils n'ont point ce qu''limitation tudi l'excitation dans les diffrens appareils de l'conomie vivante. Comme ils en abusent beaucoup il me parat indispensable de pousser plus loin la discussion sur cette question, aim de la rduire sa juste valeur. Quelle est donc cette excitabilit dont ils veulent parler? C'est sans dout, pour l'appareil nerveux, la sensibilit exaspre des organes, des sens et des nerfs encphaliques qui prsident aux fonctions intellec-

SYSTEME&E BROWN.

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tueIleS)d'ou rsu!teMt<l~ sensations f~rtvtvs l'occasion d'une impression lgre, eli;le dlire. Pour le systme moteur, C'est la facilit avec laquelle les muscls de relation se contractent, de manire prsenter l'tat eonvutsif et' la frquence ds batteTncns du ceur. Pour le systme capitla~re, ce ne peut tre que la promptitude des scrtions, de~ exhala.tiot;s, sons rinHnence des stmnu!ations, soit immdiates, telles queccUes des ~sicatotres, les vomitits, les purgatifs soit sympathiques, comme quand des excitans appliqus stu- ta surface papUlah'e de l'estomac, occasionent fa'cilement la rougeur des yeux, la scheresse de ia langue, des hmorrhagies, etc.,e!c. Si c'est l leur excitabilit, et pour moi je n'en conois point d'autre, comment est-elle en raison inverse de la force vitale, puisque tous les phnomnes quila constituent sont des'expressions de cette mme force? Quelleest maintenant cette autre force quise trouve toujours en raison inverse de la susceptibilit exagre ?Est-ce la permanence dahs l'tat habituel, le dfaut d'obissance aux excitans? Dans ce cas, ce serait la non-excitabilit, et l'assertion des browniens se rduirait dire que l'excitabilit est en raison inverse de la non-excitabilit ce qui est contradictoire et absurde. par consquent Mais, objectera-t-on, vous perdez de vue la question. Ils veulent dire qu'on est d'autant plus excitable, dans les diffrens appareils que vous venez d'numrer, que l'on est moins fort. J'entends; mais cette manire d'interprter leur axiome ne donne pas

3Sa STST~EJRE ~OWN, de me!H~urs~sutats qu~'la prc~ente~~ effet, !e de faibiesscest eelmo !a fibre cesse plu$haut degr d'obir aux stimuians tels sont~es. viei!iard dcrpits et ie~~gouisans la suite des maladies de iangueur; car je viens d'anRoncer, et je ,prouverat;p!us bas, que la force vita!e conservait spn nergie jusqu'au ~nuer moment chezceux qui expirent de mort Ytotentc; Maisjetons .tin coupd'oeit sur l'tat de,sant. Si quelques personnes d!ieates sont trritab!es,ce n'est pas parcequ'cues manquent de tbree, puisqu'i! s'en trouve toujours de beaucoup p)us faibles qu'eUes qui sonttout-H-fait apathiques, et que~ parmi les gens robustes iet muscuteux, on en voit un g!'and nombre dont i'iprttabitite est extrme; c'est parceque, chez les irritables, tes forces vitates prdominent dans le systme nerveux aux dpens des, autres ,et surtout de Facte qui prside !a nutrition. On a dit que l'obsit annonait !a faibtessc, et Brown l'a donne pour un indice de sthnie eue n'indique ni l'une ni l'autre d'une manire absotue; elle prouve setne*ment queutes forces sont employes la nutrition, au lieu d'tre dpenses en mouvemens musculaires et sensitifs, puisqu'on voit tous les jours des personnes remplies d'embonpoint qui sont phisvigoureuses que des gens maigres et irritables. Revenons i'tat de sant. Onpeut diminuer beaucoup !a nutrition enappetant les forces dans les systmes nerveux et musculaire, pourvu que cela soit fait avec tenteur; car si t'on agit trop prcipitaoi* ment, on teint la ~orce vitale clans te sujet le plus richement pour vu des matriaux capables de l'entre-

STSTa.EBE BROWN.

ses

tenir, youlez-vous puiser totalement l'~ritabilit de l'homme le plus actif, obligez-le un exercice muscuLure soutenu d'abord son excitabilit sera augmente; mais, s'il persiste, il arrivera au point d'en tre dpouill, et vous le verrez immobile, insensible ce <[ui se passera autour de lui; il dsirera le vin,les liqueurs spiritueu~es et!e repos, et,ces secours luiseront indispensabtes pour ranimer !a force nerveuse les alcohotiques, parcequ'ils excitent promptement l'appareil sensitif; le repos, parcequ'it donne le temps a. la puissance conservatrice de puiser dans l'atmosphre et dans les diffrens tissus les matriaux de l'activit nerveuse. Mais si vous contraignez un pareil sujet puiser le reste de ses forces nerveuses, il pourra expirer avec des muscies volumineux et un tissu ceUutaire rempli de graisse. Passons maintenant l'tat de maiadie. Dans le typhus fbrile et dans toutes les fivres aigus, quelle que soit l'irritation locale qui les provoque, car il n'en est point d'essentielles, les mouvemens du cur sont prcipits, et les viscres sont tort excitables, parceque l'action vitale y est exatte par la douleur; et cependant la force et l'excitabilit diminuent dans les sens et dans t'apparcii locomoteur. Le traitement et les autopsies justifient tout cela, et nous prouvent que l'excitabitit des viscres et leur apathie, l'tat convulsif des muscles soumis la volont, et leur prostration sont ici, comme dans t'tat physiologique, des dviations de la force vitale. Cherchons prsentement d'o vient que la mobilit musculaire se trouve augmente la suite d'une aSsction chronique qui a produit un certain degr

36~ i

SYSTEME

DJ! BROWT.

de maigreur, et qu'il y a souvent alors dposition aux convulsions. Pourquoi observe-t-on cet'tat chez les hypocondriaques, les hystriques les consumes par une matadie organique, personnes en6n dans plusieurs autres circonstances o la somme gnrate des forces est diminue?C'est tout simplement parcequ'if en existe encore beaucoup dans !e systme nerveux aux dpens du systme muscu!atre et de !a nutrition; celle-ci est empche, chez ces personnes, par la douleur de t'organe souffrant et non par le dfaut de forces vita)es. En effet, la douleur provoque, dans rencpha!e,!e pro!ongementrahidien et les nerfs, une excita:ion extraordinaire qui nuit plusieurs fonctions ffs nerfs sont mobiles, disposs a monter l'action (tes muscles volontaires, celle des sens, et mme celle du cur et du plan muscuienx des voies digesth'es, sur un ton extraordinaire, tandis que la nutrition est diminue. Mais, bien que ces malades, ne se nourrissent pas assez pour que le canevas des muscles soit rempli, pour que le tissu cellulaire s'panouisse par l'accumu!ation desmatriaux superflus la nutrition gnrale, ils assimilent encore suffisamment pour que la vie soit en ca'<'es~n< systme ne?'!?~tmeme dans le musculaire demi extnu; et vos malades sont dans un tat prcisment oppos celui de rhomme rempli d'embonpoint que vous avez puis par l'exercice trop violent et trop continu de l'appareu musculaire. Si vous voulez diminuer t'excitaMit, calmez par les narcotiques, et les antispasmodiques ladouicurdu viscre qui entretient Firritahiut des nerfs et des muscles, puisez tes forces de ce sys-

OK 365 ST8TME BRttWN'. tme par l'exercice, vous verres dcrotre la disposition convulsive, et, si les viscres ne sont point dsorganiss, vous obtiendrez une cure radicale. D'autre part, vous trouverez des sujets atfects de maiadies organiques, et qui pourtant n'ont aucune disposition convulsive et parviennent au dernier degr du marasme sans manifester aucun phenonne nerveux; ce qui dmontre tout simplement l'existence de deux manires d'tre diffrentes de la matire nerveuse dans 1 conomie humaine. Concluston l'accumulationde l'cxcttaMIite. sur Puisque L'excitabilit peut exister avec l'excs de force comme avec l'excs de faiblesse, dans l'tat de sant aussi bieu que dans l'tat morbide puisque, d'autre p:u t, on peut tre trs fort ou trs fai" ble sans que~ l'excitabilit soit augmente, et qu'eUe s'teint constamment au plus bas degr de faiblesse, j'en conchis que l'excitabilit n'est point ncessaire" ment enraison (iirpcte de la faiblesse, et que son excs 's n'indique autre chose qu'une dviation des forces vitales qui pn'dominent dans l'appareil sensitif et sont dpenses en mouvement, au lieu d'tre appliques )a nottit ion. Mais ces aberrations ne s'observent gure que dans l'espce humaine comparez, dirais-je aux sectateurs de Urown, un cheval vigoureux et bien repu celui qu'un laisse manquer de nourriture. Le preuer dresse ''c!'eii!e au moindre brmt, est vif, attentif et prt obir au .plus lger signe, comme se rvolter contre la main qui le chtie. Le second est indiffrent tout et parat insensible au fouet et

~STEME

DE

BR6WN.

rpron. Lequd des deux a le plus d'excifabi!it6 et de mobiut nerveuse ? ExaTninez les oiseaux en t et en hiver, vous feMz la mme observation.~ Songez aprs cela a ta prdominance des hmisphres crbraux chez l'homme, comparativement aux animaux, et vous aurez la raison apprciable Je ces .1. J. diHrnces. Votez-vous voir l'excitabilit runie la force mu'Scuhit'p? vous la trouverez chez l'homme, aussi bien que chez !es animaux, dans la jeunesse et dans rage adulte, chez les personnes riches, gaies, qui ont honuc table, qui tout usage modre des boissons :dcho!iques, qui ne se livrent pas des exercices trop pnibles; vous l'observerez au plus haut point dans ta susceptibilit exagre de leur orgueil, dans )eur inquite ambition, dans leur esprit d'in" trigue, dans )s transporta dsordonns de leur colre, qui prend un essor d'autant p!us imptueux que leur pouvoir est plus grand et ces passions, ou du moins les actes extrieurs qui les manifestent, s'affaibliront avec rage, en mme temps que la fo'ce vitale perdra d son nergie. Distinguez donc ia force gnra!e, qui est le rsultat de t'quiiibce parfait et de l'exercice rgtdieF de toutes les fonctions, d'avec les forces particulires qui peuvent tre en excs dans un systme d'organes~ pendant qu'elles sont en dtaut dans un autre. Songex surtout que, dans la vigueur de t'ge, l'puisement rel des forces nerveuses est beaucoup plus rare qu'on ne le croit communment, et que l'ctivit vita)e existe bien souvent, et mme un trs haut degr chez un individu thft ldiga de~oH em-

SYSTME

BROWN.

36*~

bonpoint ordinaire et du degr de, tbrce's musculaires dont i) est susceptible. Reconnaissez donc enfin la fausset de l'axiome gnral par lequel vous etab!iss?z que la nto&t/t'te cs<eH~<sOH~te~sedes /~rrS~tptgrucMM ?nusetf/a<re et ~7cs;axtbme qui vousconduit a proonger iessoufh'ancs (tes personnes nerveuses attaques de maladies chroniques, et hter !e moment del destrucuon. chez celtes qui sont affectes d'inflammations aigus. sthnieet astlicme. jcs mmescausesproduisent, Nous avons prouv, contradictoiremcnt Brown, t'* que, dans ses maladies pat' faiblesse indirecte, l'excitabilit tait souvent augmente et non diminue; 2que, dans celles oit il croit voir t'xcitabilit en excs, elle se trouve frquemment en dfaut. Appelons-en niaintenant aux faits pour prouver qu les causes qu'il assigne exclusivement, soit au~ maadies sthniques, soit aux asthniques, produisent tantt l'une et tantt l'autre, suivant leur intensit ou d'aprs les dispositions individuelles, et connrmons notre assertion par l'examen des effets des moyens curatifs. D'abord il est certain, comme nous l'avons dmontr, que si l'abus des boissons atcoholiques et des alimens chauffans conduit quelques personnes a la dbiHt, sans les faire passer l'tat inflammatoire, bien plus souvent encore l'affaiblissement dont elles se plaignent est le pur et simple effet d'une phlegmasie prolonge. Il n'est pas moins prouv que dans les cas o l'inSanmaLtion a manque, td sur-xci-

363

DE STST~ME BROWJt.

tatipn- nervoso-sanguin~a toujours prcde~ l'as~niechez les mmess~t~. Dans les cas d'indigestion~ le malaise de l'estomac de la dpuleur du 6t la taiMesse gnr. viscre fatigue par la prsence~ d~s corps trangers. pour atre cesser cet tat vous avez deux procde si !a force manopposs~gmntez la~timulatipn~ que al'estomac; ce moyen la Im rer;d, et la digestion s~ope~e mais ced ne peut a\'oir de succs que quand le& a~j~ens ne sont pas trop indigestes, quand leur masse~s t. pa~trs considrable, et quand les forces (je Fest.pjmac nesont pas trop excUees.Le second n~oyeM consiste diminuerla stin"dationgasi russit toutes les fois que tnquea~c l'eau froide, la lenteur et la difucult .des digestions sont FeRet d'une gastrite modre. Dans les cas o ces deux ordres de secour sont inutiles, il n'y a plus que l'vacuation qui sou!age. A 1%suite d'une indigestion, l'estomac peut gale%ne~toffrir deux tats opposes il reste ou il ne reste pas sur-exCit. Dans le,premier cas~ et c'est elut pu une personne doue d'une grande activit digestive a fait excs d'alimens excitans, on remdie la ~iMesse qui en r,suhe par les rafrachissans et les aqueux si l'on emploie les sthnulans on est expos produire une g~strite~ comme l'ai vu cent fois je en pareille~ circonstance. Dans le second cas, qui e&t assuTmea~ des plus rares, mais qu'on peut admettre comme possible, les stimulans sont utiles pour remonter le ton du viscre aj~faibli. Ainsi, dans la premire de ces circonstances, les rafratchissans sont toniques., 6t les stimulans, dbjHHans,dans. la seconde,

SYSTME t)EBROWN.

369

l'effet de ces substances est absolument inverse. Ainsi la faiblesse et la force, l'excs et le dfaut d'incitabilit, peuvent tre l'effet des mmes agens dans l'appareil de la digestion. Examinons les effets de la joie et du chagrin. Plus d'une fois il est arriv qu'une bonne nouvelle a produit une excitation crbrale si considrable, qu'il en est rsult une manie trs aigu, avec des signes d'excitation gnrale des forces de la vie, et mme un tat de phlegmasie crbrale qui a ncessit l'emploi des saignes et des vacuans.Mais, d'autres circonstances, le plaisir de revoir un dans jS fils chri fait plir une tendre mre et la jette dans une syncope dont on ne peut la rappeler qu'avec les plus forts excitans. La tristesse, dont l'effet le plus ordinaire est de ralentir les influences nerveuses et de produire ainsi un tat de faiblesse gnrale agit parfois chez des sujets sensibles, robustes et sanguins, avec tant d'activit qu'elle occasione la mme sur-excitation que nous venons de voir a la suite de la joie ?' immodre. S Est-il rien de plus excitant, rien qui soit plus essentiellement destin multiplier les forces de la vie, que la colre? Eh bien n'en voit-on pas rsulter tous les jours des apoplexies qui, quoique plongeant 'l' le corps dans un tat d'asthnie, ne peuvent tye' 1 combattues avantageusement que par la saigne? Cette passion ne produit-elle pas des gastrites, qui n'existent jamais sans nu tat de prostration, et qui cdent pourtant aux vacuations sanguines et aux. boissons aqueuses? Dans d'autres cas, et chez des

&.

s4

SYSTMEE BOWN S 3~o dbiles et nerveuses la colre provodu personnes un tat de tremblement et des vibrations nerveuses prcipites (t) qui puisent et qui ncessitent l'emploi subsquent des stimulans. CSncluonSde ces derniers rapprochement et de ceux que nous avons faits auparavant, que les mmes causes peuvent occasinr des maladies sthniques aussi bien que des asthniqes maisn'oublions pas que chez les sujets asthniqes il se dveipp ds ir.citations locales qui sont essentiellement sthniqnes. Cette dernire proposition ressortira sans dioute avec plus d'vidence des rflexions que va nous suggrer la suite de l'examen du systme de Bro~h. SECTION .
t.!NC!TA'nON ESTELLE TOUJOUM DE UNIFORME L'OPPORTUNIT. DANS 1/jfcONOMtE?

DOCTRINE

tes nerfsrpandent t'incitation. On admire la sagacit du docteur Brown, lorsqu'it charge t'app&ril des nerfs de transmettre i'xcitatih d'une partie du corps toutes les autres; Cette ide semble rentrer dans l doctrine des sympathies morbides, ~rclierche desquelles ~ me suis attach; mais, en y rflchissant, on reconnat que l'auteur la vrit physiologique pour pa~fut'auprsd ~i) 6! je~c
~'nBi'& ~.peuvent

~W~~oh~~e~'e~
a~6~tfn'ebrn!!net4'b.

c'St ~i!~n existe i:


Pourquoi y

art~ oo tntnbrafile~s <ttn~!a ~vi't tittCpMiqte J s ?;.

aller s'garer dans les abstractions mtaphysiques. Les dveloppemens ojesuisentr~ dans la section prcdente faciliteront l'intetligence de ceux qui vont meservir prouver ce que j'avance en ce moment. &'Mci~t!ti t'st ~ais partoutau it~in d~gi'~ tort d~H a fattuhenttt. La partie qui reoit immdiatement le stimulant est, nous dit rauteur cossais~ d'abord la plus affecte; mais btentt !a somme de rmcitatioh rpandue par les herfs dans le reste de l'organisme sui'pass de tj~acoup l'atection locale. 11 cit en.preuve l'excitation, la colre, la vigueur, le caImefOu l'ivresse que provoquent l'opium et les spiritueux avant eur absorption, quoiqu'ils ne soient dposs que dans un point assez rtrci du corps vivant. H eh tire d'abord cette premire conclusion, que l'incitabilit es!: une et indivisible dans tout l'organisme; puis cette autre, qu'eue ne saurait tre modifie de deux manires dif~rentes dans le mme organisme: et c'est: deia qu'il est parti pour n'admettre jamais la cbmcidence de l'tat sthnique et de l'tat astbni~u dans ! mme individu. 11 est clair que cet auteurs ralis la proprit ihcitable des diffrens organes, et qu'il l'a substitue, dans sa thorie; aux organes eux-mmes il n'a point rflchi que l mo}: nct<<'t/t~ ~es o~aHes n'est qu'h t substantif abstrait qui signifie tout Simplement que les organes sont mcitabes, et que, par onsquent, Une reprsente plus rien de physique aussitt du 11 est pris indpendamment de ces organes. ~ais
a4.

~TST~ME ~E Ili BROWy. 1 1.. ~` Il

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'B'T&'~SG~. 3l & \& 'es~tKtJpssM~~e'~t~ .putm, le vin, qui sc~nt de~ choses matrielles, sur fmcMbilite, cj[ui n'est qu'une chose~ une copcep~ndn~ esprit. Il Mt' absolunieht les voir en action sur tes organes, qu~ sont des crSs 9ussi bien' q~e~s.. ~dijcatnien.s,, e,t. ~.d~rnii~e~co~iment ces corps sont n~tes, c'est--dire s'ils le sont effectivement tous, et si cela a lieu en mmetemps, au.enie'degr"'t"t!e'ia Si Bro~n e&t pro~d~~ cette mthode fort simple et qui est la p.orte~~ !e pdnde, it ne se sera~ pas perdu dans des taccum~aMoti, la dpense, la rparation et l'pUisement de i'ihctttion catculs qui peuvent sduire un mstant~nia.is que l'on obHel'instant d'aprs, et dont it est impossible de ~aire rapplictiop au lit des hlades. Mais je reviens ma question. Eh rechercliantsi tous les tissus que no~s J~it 'connatre ~*atta~ntte'get!c sont toujours mcits delamemema!ii~ a introduit.de l'pium ou du yin dans rstdmac, on trouve que le sang esjt appel ~ortendent dans le tissu muque~ de cet organe, et dans ceux du cur et du cerveau d'ou rsulte une trs vive tnitatioh des capiHa~res sanEuins et df!3 extrmits urveUses qui s'y renjcdntrent a; incitatth correspond cette des et de leurs xtialans Qn obcapiltatrs d~ serve aussi que les musctes locomoteurs sont d'attord~ort mettes; ma!s on remarqu en mrne ~emps que les secrturs de rurihe, ceux de la bile de la salive ne sont point incits, ou le sont ~t c~e~x <Ians un autre mode, puisqu'ils restent sans fournir

STST~MEEBRQWBr.' D

5~5

leurs produttsaccoutun)s:pnvoit que latumque musculeuse des intestins est in cite d'une manire telle qu~'eUe se contracte et reste peu prs dans l'immobilit, d'o rsulte la constipation; enfin l'on peut se convaince lpi.~r qu,e ~putes ces diffrentes nuances d'incitation sont trangres aux aroles du tissu celtula~e et J~s~ qui s'Acquittent de eurs; ~nct)ons jComtne rordinaire.~ 'J, La torpeur~, la son~nolenceet~rim~~iss~ tion des muscles; et des tpaction~ des sens~hez !es ammaux dopt l'estpmac surcharge d'a~mens;prouTe une incitation exagre~y~e~nen~n~eryeUteu~e~enta l'appui des ef~ts de l'opi Utne~. ~es spirituejux, pour prouver qu~ l'incitation est soient distribue d une manieEejbrt ingale dans les dif~er~n~ ttssus de Fecpnpnne.ylvante. ~n. effe~t que devient la.tqre musul~r ~des rep.~Hes rendant leur digestiQ~ Ne rvent-ils pas pluaeurs ~qur~ dans un tat ~ptnpjtet de torpeur, avec ~~ens~~obtus,u~s,~ ~a.sen~s.~jce qui se .passe ,.au~d'e~a;-t~ de Je.ur ~e, <~tpnac est~prs tno~ns ene~que que quand~ t~urnentes par j~'m '~s~plo~ent~la rus~, l~gitte et Ja.jforce pQu.r.d~puy~ir leur proie~ la surprendre et ..c~ntr~ile ~a,dvorer P~sen~bi~te~Ia~puiss~ la circulation, 1 abso~~on~ le~sec~ttQ~s, chaleur~, en ~nntottopt ce qu~ caractrise ayi~ donc etre~ en plus dans ~certa~ns organes, pendant que ces pbnpmnes sont en npins dans certains d'un ~rg~.ne ls `dvautres. L'e~cit~pn.ntod~~ ~o~e~il e8tyrai,danslere$te de~~l~ mais

~4'. cette;

s~N' :xcil~tf]& ~~c%f~'u~rt't

M re~t

d~ii~'l~~ssaht'~t'ndus~nte't~ ~ai~'ess6.~'' ~o'yQtis-no~ gr~~'e~nlc ? ~Hi~~tM~e quesatt~es~ m~A~c~i~n~n~~ patltpiogie,je sa~t~S~~%u'~ ~~ ~e~ putp leur

.a',Ul ~ti'OM e~&p~e.~Ct ~t''bertSt.ias tts&~s et~dMihuer ~'l'ieittio&fas qt~ '.t~: ~~s'br~ihs~~~ eX~~~~"ces en fournir abondamn~t, Ifpr~: de

rt~s~ans iaig it 'le

(? ~rttotne, ~6~ ~hf~tdMtfi~~ti&tiS VM~Hf69 ~~W~~~~e~~ maMi~ a'ia~o~r~ ptt ftl'ti\x'ur~ch~r ?pl'~! moins rapproch pus.du pMegrnon, Mtfc(u.6M~ du &~t- ~st itid~ de '~lie a~xS~e~~ t!(in~dt#~ mte~~M~o~~o~t~ ~tes-t~t~tt~ ~e~a~ta~ ~r~a~6~~e&dis~q~ ~nu~W~~tis~! '':b-n'e,~rb~)t~ ~e~< ~~i~ agns'~a'ti'abn~s~n ite:~a-n~oM~e~v~BrowR.~ ~a ~e' ~Nte~ consid~~h~a~rabst~ l~a~b~~&n' '~iii~\)ai-

)PT. '}s 't~s' ~~ aes r&~it!itidn's~ lt!ate~ 'bh WI{~lfi"pCitat1fiJ, ~~n~~M~~d"6W?~ m~di'U' ae

SYSTJEME DEBROWN.

3~5

a mmenanire dans les diffres organes et les diyerstissus* J'ai dit, dans le Trait de pAysto~M & et dans les Comm~atrcs toute expa<Ao~g:te que citation soit morale, soit physique, d'une certaine intensit, parvient au cerveau et est par lui rflchie dans tous les nerfs. Ce fait, que j'ai prouv par l'inSuence d'une sensation ou d'une pense sur ceptains viscres, n'est nullement contradictoire avec la. proposition que je soutiens prsentement. Autre chose est d'prouver une excitation gnrale de la matire nerveuse, et d'prouver une augmentation gnrale de force, d'excitabilit ou de congestion sanguine. En effet, aprs avoir branl toute la matire nerveuse de l'conomie, un accs de colre donne une congestion crbrale qui plonge upgrand nombre de tissus dans Fabexcitation, ou bien ~1 provoque une gastrite, pendant le cours de laquelle l'innervation ~t la circulation capillaire dMninuent immensment'dans une partie de la peau et da~s les extrmits des 'membres te}!~ est ~a R~re <te ~tpyrte par'Ies auteuMt Le~ faits de ce genr,sonPte~lemeht multipits, qu~l He su~St de tes indiquer l'attention,des observateurs~ La propostio~' se rduit donc ceci: quoiqu'une 'excit~tion~bran'ie tout le systme nerveux, elle ne peut pt'o~uire~e sur-excitation durable, universelle mais elle dtermine des sur-excitations et des s&us-excitatlsns existant simultanment dans le mmeorganismie. Puisque les modincateurs qu.i augmtitent ~meitati<m et les iorGes gnrales, comme le vin, les alians succ~leos, la chalem', les a~ectiohs mora-

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<YSTi:MEBE SROWN.

les, etc., ne peuvent conduire l'tat morbide qu'en sur-incitant un tissu aux dpens des autres, ainsi que je l'ai prouv dans ce chapitre; puisque, d'une autre part, la diminution des stimulans devient souvent en affaiblissant l'nergie vitale de tout l''orgaaM!NR..l'occasion d'une augmentation locale de cette nej"gie, de sorte que l'excs de force locale se combine encpre la faiblesse comme je <viensde le dmontrer; puisque, dis-je, ces deux ordres de faits, sont incontestables, il est impossible avec Brown une, opportunit toujours et ~l'admettre ,universellement sthnique ou asthnique qui prside ta~tmatioh des maladies. -n;: Desopportunitsou diathc<es. ~opportunit, que Brown appelle encore ~Mj jt/t~ est, d'aprs lui, un tat intermdiaire entre la maladie. L'opportunit sthnique est pro'~aB~ ~t 1& du~~ par l'action exagre ds stimulans elle con6~tejdan$ une exaltation de l'incitation qui~s'appro~e d9 ~tat d'hyparsthnie.H ne recotmat pour ~~haiquesquel~m~l~d~es~qiUhen.ontt'preds. ,;I~upppt!tamt ~s~nique ~ti tabMe our b dimmb~OH dea~.s~njutuns, et doit tou~u'~predep.les ~~d~t!aj5thutqu~ea, <GelIes~ seMle&qm'~jont t ;'cj~e&~d~c< d~u~t~po~aB~s~ont gnrales; .jt~Q~es!tes;~u~re~a~nte~nsjid~& commeocalesMj J sont au no-mbre des ,,(~~itteu~tres .imaginaires principales causes des erreurs du brortvaisme. T( lesraisqns,. cbLpna;jd'4jY~opper U~e pr~pneumon;e se dc!are;~p~w tre proelamee, sth~nique, il~ut qu~t ~&.it prouv que le malade

SYSTEME E BROWJf. H 5~ avant cette affection, d'une augmentation jouissait, des forces gnrtes autrement la phlegmasie sera place parmi les asthniques et ara traite consquemment cette ide. Cependant, comme it n'est pas toujours possible de constater ce surc!'o!t pralable d'nergie, on a pris le parti de le dduire des symptmes. Ceux qui dposent en faveur d'une opportunit sthnique, ce sont la force' du pouls, l'embonpoint et la coloration. Ainsi malheur ? l'homme que l'excs de la phlegmasie aurait jet dans la prostration avec un pouls dprim et la face livide! A plusforte raison faudra-t-il prcinoncer la condamnation d'un sujet un peu dbilit qui sera frapp de cette maladie. L'un et l'autre seront convaincus, par les symptmes actuels, d'avoir t conduits leur maladie par l'opportunit asthnique, et le traitement le moins appropri leurs maux sera la consquence de cette opinion chimrique. Il n'y a qu'un premier pas qui cote. Aussitt que l'on a pris le parti de n'attacher l'ide d'opportunit stitnique qu'aux maladies fbriles avec pouls vigouMux~ embonpoint bien pourri, coloration d'un beau vermeil, on ne balance plus supposer l'opportunit asthnique toutes celles o le pouls est serEe, peu dvelopp, les traits del gure:crisps,rtre~, les fo'rces musculaires prostres, dedans lesquelles les malades accusent un sentiment d'angoisse et de fMbIesse qu~ls rapportent a la rgion pigastriqM, x et mme dans toutes les parties du corps, quand ils sont trs sensibles. < En vain Fon~objecterait un sectateur de Brown que souvent les-malheureux affects de cette sorte

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ST~TJE;M~

CE

BROWN.

prsentaient, au moment de l'invasion, les attribua de la osante la plus florissante, il oublierait l'importanjGe qu'il a donne ace signent nous rppndrait qu'une .~aladie Qu s ~rces s~n en moims Mesaurait a~xp~t prcde d'une oppfmtun~ avec exc$s d'Qeygie. C'est la destruction de ~ettefuBLeste ,erfeur.que je ~ne SMisattach depuis uoevia~inLe d'annes (t~.J~t dmontre, par l~s taits e,t par le rai;90!ihemcnt, que la forsie d'irFitatiQn que Brown appelle~sthjnique est cUe des phtegmastes du tissa cellulaire etdesgrps parenchymes, en un .mot, l'inflammation phlegmoneuse,et qu'elle B~:sauratt prouver M l'excs de forcs gnrales autrieures, ni l'excs de forces gnrales actuelles de l'individu. Ji'i prouve que les phlegmasies des membranes, surtout de celles de l'abdomen, qui sont les piusfrquentes, bien qu'avec apparence plthorique leur dbut, ne sauraient acqurir un hautdegr d'intensit sans dvelopper tout cet appareil de douleur et de pros'tratiom auquel Brown et ses disciples pnt attach l'ide d'asthnie. On doit peu s'tonner q~e~ta~tes ces vrits aiieat t mconnues ar le rformateur cosp sais, qui ni'avai,t point pris pour base de sa doctrine )a comparitisop des syMtptomesavecles organesaprs a mort. ~aisjil est temps que Fdh y pr@t~Ntne sreu&e atteatin, et quel'a~n'fasse disparatre des ouvrages mqderhes toutes ces Svres ~M~te//M dont t~dae ~bnd~men~atee reconnat ictans tes opportunis t&ide~o~re auteur, malgr toutes les modifications a fait subir. qu'on leur ~'S~c~ (t~byez y!M~i<.doAt ta pretn~re<Uttoaap&puen<8o8.

STSTME BROWN, DE 5~ En e~t il est tellement loigne d'attribuer ces maladies l'inOammtion d'un Organe, qu'il ne veut mme pas que la pneumonie ne consiste que dans une pblegmsi pulmonaire c'est une diathse sth* nique avec prdominance de ~incitation du poumon sur celte des'autres organes. La fivre qui s'y joint ne doit pas porter dette dnomination; il faut lut donner celie de pyrxie, ainsi qu'au mouvement fbrile qui accompagne toutes les affections sthm~ques. La vraie fivre ne peut exister q~)e dans le& croit eh voir, pa,r'l'efmatadtesasthniques.etsU'on fet d~~Namm~tins externes, dans les cas de ch-~ rurgie,iSu parles rsultats de la Mesure d'un viscre, d'un empoisonnement pardes substances corEOstves, 60 se fait iMsion; ce sont des trouBes, des per?turations de ia circulation, qui ne sont ni stnniques ni asthniqus, parceqe les puissances qui les ont produits n'ont agi que sur une partie, et non sur l'incitabilM gnrate, en un mot, paroequ'H~ n'Ont ipint t pTcds de l'opportunit; ce qui se Tdait dire que l'dppbrtumt st~o~~ dans tous les mouvmens~~lM'iIs dont? la cause n'esfps une irritation locale connue pat Brwn et ses sectateurs: d~ou il rsulte que si l'on dcouvrait une semblable cause pour ceUs qu'ils ont attribues l'opportunit et qu'Ns appeuent pyrexies ou Revres, lls cesse" raient d'tre rubu l'~utrepour redevenir des irrttatioMs ou des perturbation~ qui ne seraient m sth'niques ni astliniques. Nous verrons plus bas de quelle manire les mdecins d'Italie ont exploit cette dermre ide. Si l'on cherche maintenant sur qustohdemens reposent ces distinctions subtiles,

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SYSTEME DE BBQWJf

on voit qu'elles n'en on~ d'auto que l'unitopmit suppose de l'incitatipu dans tputes les parties, et l'ignorance profopde des sympathies qui lient tes ofganesentreeux.'estce quiacp!~du!tKauteuFa}uge)i' des maladies sur l~s apparences ~trMures et lui a fait prendre ta vive coloration avec force du pouls pour des ,signes d'exubrance ~ita~) ~t ta, faibtesse ~nusculatre, avec ccHstrictiG~ ~u~cur et descapH~ paires exjtrieurs, .ppur des temogmages irrcusab!es d'un tat GOti~raife.: On en trouve la preuve dans les ides qu'H niet sur la gastrite l'occasion de JL'QppQEtunli: il ne compare point c~te phlegmaste 3L 1~ pneumonie, parceque,prtend-][l, ellen'es~pomt prcde d'opportunit soit $thmque,.spitathutque.Mats pourquoi, dira-t-on, cette distinct~n singulire ~est t qu'il ne reconnat pour. gastrites que les in~ammations de l'estpmac dtermines par .les poisons, .Comment n'a-t-iipas vu quebien souyentles alimens irritans et les boisson~ alcoholiques, dont H prcq~!se l'usage, agissent la man!.r.e de ces potson~ ~e~tparcequ'il ne connaissait pptn~~ sympathies de restomac Gonnatssan,cedq~t il aurait pu, putser les~ lmens ,dans l'ouvre ~deBLga~et;mm'e dans ceux des classiques oyi~n~ux~,s' qH~ffi,ue cas de l'rudJLtipn conna.tssatice ~tc~tefpts qu'il ne .ppu~vaitcomplte que, par u~e longue comparaison des! symptmes avec tes .cadavres~ genre d'tude qu'il mprisait autant que la lecture, desrlivres de mdecme' Les mmesnotions 1m majiquaient, etpar les mmesraisons, sur les sympathies de tpuajes au~r~ organes; car, ainsi que,nous ravons ditpc'n~n'a

S~ME

)E BhOWN

58t

pu tes acqur~ d'une nan]recomp!{e que depuis les crits de Bichat. Il a donc attribu a vitalit tout entire, ou l nodification gnrale de l'incitation/I~Spfs de ! souffrance des principaux suMrrits et l'accroissement graduel de ces organes irritations qui, d'abord peine sensib!es, deviennent bientt plus graves en rveillant des sympathies et font ensuite xpibsioh sous la forme d'une ficet accroissement et vre plus ou moins violente cette explosion ont t pris pour une opportunit ou en pyrexie ou en Sevr, a la maqui dgnre nire ~ontii t'entend. De mme, lorsque Ftt fbrile s'est dvetopp a ia suite d'une lsion Jocate manifestenient produite par le ter par !e ~eu, par le poison, par quetque chose enn de plus facite reconnatre que rinttunc dtu vin sur l'estomac, du froid et des cris forcs sur le poumon, du froid sur les tissus Rbreux, de ! gestation et des eiets de t'accouchement sur les tissus sreux de l'abdomen, etc., il n'a point reconnu que les viscres, irrits par ces derMres causes, taient modins commeles parties irrites par les premires, et q'e!!es modifiaient leur tour ]e reste de l'conomie d'aprs les mmes lois. Sparant ainsi par l'existence ou !e dfaut d'opportunit, des maladies qui ne diffrent reUement que par leur degr ou par !a nature de leurs causes, et nommant les premires gnrales et les autres iocates, il p!ac entre elles un mur d'airain, et multipli, par ce moyen, tesentraves qui s'opposaient aux progrs de la science. Nous verrons qu'en ce point il n'a trouv que trop d'imitateurs.

~a 2

STST~ME DE BROWN.

K~aSi~

~ciNssi~M~fd

M~

Pour y parvenir,je parcourrai Ie~ maladies de sa classification et j'examinerai les; cStrac~reSt qu'il leur attribue et les indications qu'il, leur assigne. St~mespyi'ttques. Les maladies sthniquessontayec pusans pyfpxie rserve le nom de fivre pour Ips asthni( car il ques), Dans les premipres, on les pyrtiques, nous le catarrhe, l'squinantrouvons lperipneumonie, cie non gangreneuse, la toux sthnique, le~hunatisme, le croup sthmque, la synoqe la sc'iatine', la variole et la rougeole lgres. Les motifs qui l'engagent ~attribuercespyrexies l'excs deiorce, ce la. grandeur et la force du pouls, la vivacit du sont coloris, ta vigueur de4la constitution, l'action antcdente des causes propres augmenter la puissance vitale et la quantit du sang, enfin le succs des moyens dbilitanspour en obtenir la gurispn. Mais ces raisons. sont loin d'avoir autant de valeur qu'il leur en attribue; en voici des preuves: la pripneumonie est ordinairement produite par. le froid; puissance absolument dbilitante; elle ne suppose point une- exaltation graduelles des forces, ou une le, pouls peut avoir opportunitstbnique;en6n. perdu sa force et sa largeur sans que Findication des dbititans ait cess d'exister. Le catarrhe des personnes vigoureuses, aussi bien que celui destempramens faibles et des lymphatiques, se dveloppe sous rinSuence des, causes les plus dbilitantes, sans cesser pour cela d'tre de

DE SYSTEME BROWN. 583 mpme nature. Cependant la thorie d~Brownl'oblige les placer l'un et l'autre daa~; deux sries diffrentes, et refuser le nom de catarrhe celui des gens faibles, pour en faire une touxasthnique. L'esquinancie et le rhumatisme attaquent les sujets faibles aussi bien que les forts et, quoi qu'en dise l'auteur, l'on ne peut, sans torturer les faits, les attribuer, ainsi que les affections prcdentes la chalear succdant au froid, puisque souvent ces affections dbutent pendant que le froid agit encore; et, dans ces cas, la chaleur n'est dveloppe que par la phlegmasie. Quant ceux o ces maladies font explosion lorsque l'individu qui'avait t refroidi s'est rchauff auprs du feu ou dans son ut, ils ne prouvent pas que la chaleur ait occasion l'inflammation, puisque cette chaleur seule ne provoque jamais le rhumatisme et trs rarement l'esquinancie; ils font voir seulement que le calorique dtermine le dveloppement et les progrs d'une irritation que le froid vient de produire l'intrieur en diminuant l'action vitale la surface externe du corps vivant. Le croup qu'il nomme sthnique cause de l'nergie de l'irritation sanguine ne doit cette forme qu'au temprament et ne diffre pas plus de celui olarougeuretia pyrexie ontpeu~d'intensit, et que Brown dit tre asthnique, que le catarrhe des forts ne diffre de celui des faibles. La frnsie, et la synoque qu'il considre comme un frnsie lgre, sont des nuances des phlegmasies viscrales dans lesquelles le pouls est grand, fort, et la coloration vermeille; mais ces caractres fagi* tifs disparaissent aussitt que les mmes viscres

D SYSTEME F.BROWN. 384 dont l'Irritation les reproduisait sont affects d'une manire plus profpnde,sans que la maladie prouve aucun changement dans sa nature. Ces deux affections d'ailleurs se rallient d'autres nuances dont la forme plus o moins inflammatoire est galement dtermine par le degr de richesse et d'activit de l'appareil circulatoire. Nous en traiterons en parlant des fivres de l'auteur, La scarlatine, la variole et la rougeole ne sont sthniques pour Brown que quand elles sont lgres. On peut donc leur appliquer ce qui vient d'tre dit de l'tat fbrile avec dtire et vive coloration. Quand elles sont graves, il les transporte dans la faiblesse indirecte ce qui en change tout--fait la thrapeutique. Nous avons dmontr la fausset de ses ides sur cette faiblesse; elles sont ici tout aussi dangereuses qu'aiDeurs car la nature de ces maladie~ ne change point par leur surcrot d'intensit. D'ailleurs on ne saurait prouver une opportunit sthhique avant ces maladies, ni assurer que les agens impondrables et utMtswa~s qui les produisent aient la proprit d'augmenter la force vitale; ils ne font que provoquer la raction, ainsi que tout autre excitant non nutritif. Le traitement dbilitant, c'est--dire la saigne, la dite, le repos, le froid, l'eau, n'est point exclusivement applicable aux maladies qu'il donne pour sthniques, et ne saurait concourir les caractriser, puisque le froid, en dpit des assertions de Brown, nuit la pneumonie, au catarrhe et au rhumatisme, au moins dans le plus grand nombre des cas, tandis qu'il est utilement employ dans les

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fivres qui sont toujours, dans son systme, l'effet de la dbilit.et puisque les autres'moyens russissent galement bien dans l plupart des affections qu'il dit tre asthniques. Sthnies apyrtiques. Aprsles maladies sthniques avec pyrexie, Brown tn admet d'autres qui sont sans pyrexie. On y trouve la manie, l'insomnie des personnes robustes, et l'obsit. Maisil est clair que la manie et l'obsit peuvent affecterles faibles comme les forts et, quant l'insomnie, ce n'est pas l'excs de vigueur qui la provoque chez les personnes robustes, mais bien une excitation particulire du systme nerveux, qui n'exige pas ncessairement un surcrot d'nergie dans tous les tissus de l'conomie, et mme qui se rencontre plutt chez les faibles que chez les forts. En somme, les motifs qui ont port Brown a composer ses maladies sthniques de celles dont il vient d'tre parl, ne les distinguent pas assez des autres pour qu'on puisse les regarder comme tant d'une nature entirement oppose. C'est ce que nous verrons mieux encore en examinant ses maladies asthniques.
Maladies asthniques en gnral.

La seconde forme de l'tat morbide, ou la forme asthnique, est, selon Brown, cet tat de l'organisme dans lequel les fonctions sont plus ou moins affaiblies, souvent troubles, une d'entre elles se trouvant presque toujours plus affecte que les autres. Cette sente dfinition sortit, au sicle o nous vi2. a5

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vons, pour montrera profonde ignorance de Browh sur les lois de la physique animate. En elfet il n'est pas une seu!ema!a(!ie o quelque fonction ne soit affecte plus que les autres, et il en est fort peu o tontes soient troubles. Cette dfinition ne saurait donc servir pour caractriser les maladies asthniques. Ce que Brown ne dit pas ici, mais ce que Fon conciut Sans peine des discussions de cet auteur, c'est que ride de surabondance de force est attache principalement a !a fermet, ta grandeur du pouts, et la vivacit du coloris, quoique ces signes de sthnie soient mis au neme rang que !es autres, comme on a pu l'observer un peu plus haut. J'ai dj dit que les inflammations phtegmoneuses donnaient presque toujoursun pouls large et p!us ou moins rempli. Le pouls' prsente encore ces caractres dans les pMegmasies cutanes et dans les rhumatismes aigus, parcequ'ators les vaisseaux de la circonfrence ont acquis plus de dveloppement. Il les offre gatement au dbut des inflammations des membranes, mme de celle de la muqueuse gastrointestinale, lorsquelessujets sont p!thortques;mais ce qui prouve que ces mmes quaiits du pouls ne sauraient donner ta mesure de !a force des sujets, c'est que si tes phlegmasies de parenchyme, telles que la pripneumonie, deviennent excessives, le pou)s se rtrcit et se ramoHit; et que si ceUes des muqueuses digestives s\'xasperent, il se durcit en perdant de son amplitude; c'est qu'enfin les phiegmasies cutanes per(!ent leur pouls iarge et plein, si l'inuammation devient prdominante dans la muqueuse digestive, tandis qu'elles le conservent si le

SYSTEME DE BROW~.

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parenchyme pulmonaire est !e terme de la congestion. Brown a!)gue, il est vrai, que, dans tous ces cas, la faiblesse indirecte a fait place !'hypers(hnie. Mais les cures opres par la saigne dposent assez contre cette assertion. D'aiiteurs on peut a chaque instant faire la remarque suivante: si une inflammation phlegmoneuse attaque un sujet f;tib)e et peu sanguin, en mme temps qu'une phtegmasie de membrane se dclare ch(?2,unhomme fort et plthorique, !a premire donnera un pou!s picin et large avec co~t'ation artrieUe et la peau halitueuse, ,pendant que la seconde fera paratre un pouls serre, une peau sche, brlante et une coloration tirant vers le Hvide. Cette distinction, dont les anciens ne pouvaient avoir l'ide, et qui n'a pas encore t faite depuis les crits de Brown, est de la plus haute importance pour l'observateur curieux de constater l'influence du rformateur cossais sur la doctrine gnralement adopte de nos jours ()). Idesde Brownsur l'inflammation. Brown a donc attach l'ide de force la grandeur et la consistance du pouls, a la coloration vive de la peau et la turgescence des formes. peci devient vident; mais it n'y a pas runi l'ide d'inuammation hors les cas o ce phnomne parat avec vidence l'extrieur. ! a os avancer que ces maladies, qu'il nomme pyrexiessthniques, ne sont jamais avec l'inflammation des organes internes et que, quand la p!egmasic les accompagne, elle rgne toujours a l'extrieur du corps. On voit qu'il a pris (t) Cette phraseest de t8at.
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pour type de l'inflammation sthnique les phiegmasies cutanes, telles que la rougeole la scarlatine, la variole, auxqueltes il a joint l'angine; et qu'uniquement attentif l'extrieur, il ignorait la coexistence de l'inflammation des voies gastriques et de la muqueuse pulmonaire dans ces maladies. Quant aux cas o l'inflammation attaque uniquement les viscres, il les a distingus en deux sries. Lorsque l'inflammation affecte le poumon, il soutient que le mouvement fbrile n'est point provoqu par l'irritation d cet organe, mais que c'est la pyrexie gnrale qui entrane secondairement cette affection locale. Il en dit autant du rhumatisme et de la frnsie. N'est-ce pas la mme ide que nous avons trouve sous une autre forme chez Sydenham, chez Morgagni et chez quelques autres, qui voulaient que la matire morbifique produisit d'abord la fivre, et que lesphlegmasiesne fussent qu'un dpt de cette matire ? La cause qui tait dans les humeurs a t mise dans la diathse voil toute la diffrence. Le plus souvent les sectaires n'ont fait que traduire en .d'autres termes les ides qu'ils avaient puises dans les classiques. Telles sont les ides de notre auteur touchant les inflammations o le pouls et la coloration offrent les caractres ci-dessus noncs. Il tait utile de les rappeler pour mieux faire compreudre sa doctrine sur celles o le pouls est dprim et la coloration tirant vers le brun comme elles sont toujours accompagnes de malaise, de tristesse et d'une diminution dans la puissance musculaire, il n'avait garde de les reconnatre, lui qui n'avait pu russir bien

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caractriser celles qui se prsentent avec la grandeur du pouls et la belle coloration. Aus~i compose-t-H ses maladies aigus asthniques, qu'il nomme fivres, des inflammations membraneuses et mme des parenchymateuses de l'abdomen, en y appliquant la mme thorie qu' celles de la poitrine. En effet ce sont toujours des asthnies fbriles gnrales avec excs de dbilit dans un organe, moins qu'elles ne soient produites par l'action des corps trangers. Ainsi point de gastro-entrites, d'entrites du colon, de pritonites, d'hpatites, de splnites, de cystites, de mtntes, de nphrites primitives, si elles ne sont occasiones par des poisons ou par des violences extrieures. H tance vertement tous les mdecins qui se permettent d'admettre ces phlegmasies sans cette condition et de les regarder comme les causes d'un tat fbrile gnral. C'est toujours ce dernier tat (qu'on donne pour une asthnie gnrale, cause de la diminution des forces musculaires, du dfaut de plnitude du pouls, et du dfaut de vive coloration ) qui s'tablit dans l'conomie et prdomine ensuite dans un viscre. C'est toujours l'ide antique habille la moderne. Nous la retrouverons encore chez les nosographistes, qui nous diront que les gastrites et les entrites que l'on trouve dans les cadavres sont l'effet de la fivre adynamique. Sur quels fondemens Brown peut-il donc faire reposer ces distinctions arbitraires et chimriques? sur un autre produit de son imagination, sur cette prtendue opportunit dont j'ai dj fait voir toute la fausset; mais ceci ncessite quelque dveloppement. Les inflammations des viscres sont pro-

ST$T&ME E BROW~ D ~0 voqnes par deux ordres de causes. Les unesagissent immdiatement; tels sont tes uf~c~ pourles membranes muqueuses du canal digestif, les gaz irritans pour ces membranes et pour celle des voies respiratoires, les plaies, contusions, introductions de corps trangers pour les tissus qui n'ont aucune communication avec l'extrieur. Les autres oprent mdiatementou par la voie des sympathies; c'est ainsi que le froid appliqu sur la peau dveloppe dans le poumon, dans le pritoine, dans les reins ou dans les tissus fibreux, un surcro!t d'action organique qui en provoque l'inflammation. C'est d'aprs les mmes lois que les affections morales dirigent sur le cerveau, sur la muqueuse digestive, sur le poumon, sur le coeur, sur les organes gnitaux, une viotente excitation qui porte l'action organique de ces tissus au degr de la phlegmasie. Or Brown qui n'a point fait ces distinctions, refuse le nom de phtegmusies et celui d'inflammations toutes les irritations sanguines locales qui se rapportent cette dernire srie. Quant la premire ou celle qui se compose des ptufgmasies provoques par les agens immdiats, so" ignorance est tel!e, qu'il ls spare avec violence pour tes partager en deux sous-divisions, Achacune desquelles il assigne une nature tout--fait diffrente. Par exemp!c,it ne veut pour gastrites que celles qui dpendent de l'arsenic, des corps cres, des cantharides, du poivre de Cayenne,etc., tandis qt~i). refuse ce nom aux mmes affections produites par les aumenschauffans, par le vin, par rea.u"d.evie et par tes gaz irritans, etc. comme $i ces causes

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n'avaient pasun mode d'action abso!umentaemb!ab!e celui du poivre de Cayenne et autres substances analogues. C'est encore a raison de la mme ignorance et de cctie <ies fiss~'r dont sont furmt''s nos organes, qu'ii ne fait aucune mention des inu.tmmations de ta muqueuse pulmonaire, provoques par l'aspiration du chiore et des autres corpuscules irritans susceptibles d'tre ports avec l'air que nous aspirons sur la surface muqueuse de l'organe respiratoire. L'auteur ayant ainsi ray du nombre des inflammations toutes celles dont il ne voit pas la cause locale provocatrice, prend le parti de les rapporter H ne s'agit p!us que de d~tfnguer ses opportunits. laquelle des deux opport units elles appartiennent. Or, comme il existe une fuule de faits qui pourraient attester que ses maladies stbeniques ont t bien souvent prcdes d'une diminution gt~tdueue des foret Ees abthniqnes d'une disposition oppose, il ces, prend, ainsi que nous i'.nons dj fait observer, )e des symptmes. C'est parti de dduire ('opportunit ainsi que d'une pb!egmasic cutane fort tendue, d'un rhumatisme aigu des grandes articulatiotls avec d'une ft nsie et d'une apparence pbtegmojteuse, maladies qui sont ncessairement accomsynoque, d'un pouls fort, d'une vive coforat'on, etc., pagnes (i'unc opportunit il conclut la prexistence ou et que, par la raison contraire, le diathsesthnique; le <!!ire, pou!s serre, la chaieur acre, !a prostration, les mouvemens convulsifs d'une gastro-entrite ou d'une pritonite, lui font prononcer avec assurance que ces maladies sont le plus haut degr d'une op-

1 SYSTEME E BROW!f. D 3ga ou diathse asthnique, lors mme que portunit les faits dposent le contraire avec )e plus d'vidence certes il n'est personne~aujourd'hui qui ne sache les prtendues fivres putrides ou adynamiques que choisissent pour victimes les sujets les plus robustes et les plus plthoriques, Toutes les pidmies de typhus, d nevrej&une, etc., fournissent abondamment des preuvres de cette vrit, dont on n'a ja" mais os tirr.des conclusions pratiques. Les inflammations viscrales qui produisent au plus haut degr possible, raison de leur excessive intensit, tous ces formidables symptmes, ayant t spares de celles o la force du pouls et la rougeur prdominent, il leur fallait un nom qui les renfermt toutes. On les associe donc sous le titre de fivres, et on les fait dpendre d'une opportunit asthnique dont la cause est ncessairement ou l'excs des stimulans qui ont puis l'incitabilit force de la dpenser, ou le dfaut de ces mmes stimulans qui a laiss accumuler l'incitabilit. Par ce double stratagme on est bien sr de ne jamais tre pris en dfaut. En effet un tat fbrile offre-t-il au premier abord la rougeur et la plnitude artrielle, il est annonc comme une pyrexie ou tat fbrile sthnique, gnral, ou sans prdominance locale; cette premire apparence disparau-elte au bout de quatre cinq jours, pour faire place un coloris terne et livide, au dlire, au tremblement, la prostration musculaire, on vous dit que le malade, est tomb dans la faiblesse indirecte. Or comme ce changement s'observe dans toute espce d'tat fbrile, avec ou sans influence contagieuse, ou met en doute si

STSTME DE BROWN 393les contagions n'agissent pas ie plus souvent en produisant l'opportunit sibnique, avec cette particularit qu'elles puisent plus tt les forces et conduisent plus promptement la faiblesse indirecte les autres modificateurs que auxquels l'homme est soumis. Ces subtilits ne pourraient tre pardonnes, il ne serait pas permis de s'en servir comme d'un artifice pour faciliter aux commenans l'tude de la mdecine, quand bien mme e!)es auraient t consacres par l'autorit de toutes les coles modernes; puisil n'est pas que, ainsi que nous l'avons annonc, vrai que l'excitabilit gnrale soit diminue chez !e plus un malheureux qui de l'tat inflammatoire ce qu'on appelle tat nerveux, phlegmoneux passe etc., etc Ces ataxique, prostration, adynamie, au contraire de l'exaltation changemens dpendeut prodigieuse de l'incitabiHt, qui ne parait diminue dans quelques tissus que parcequ'cii.e est exagre dans plusieurs autres. Oui, certes, j'ose ie rpter, que la fivre, ou si l'on veut la pyrexie, soit allume des viandes par l'influence du vin, des liqueurs, des affections morales, ou qu'elle suranimalises, de l'absorption d'un miasme man des dpende morts ou exhat des corps vivans, toujours corps est-il certain qu'eue n'est jamais produite et entretenue que par le mme mcanisme. ou mieux par la mme loi physiologique; ce mcanisme est que l'inflammation des viscres des trois cavits; que, pendant sa dure, !'incitabi!it et l'incitation sont ail plus haut degr dans ces viscres et dans le cur, qui ne s'affaiblit que par la suite et force

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~te DE W

~S ~f BEOWBT.

d'tre irrit; qu'eues sont fort peu changes dans un grand nombre de tissus, tels que les cettutaires et les sreux; qu'c!!es!anguisscnt, ou sont irrgutires dans t'appareit muscuiaire; que par consquent la vie n'est pas partout modiGe de !a mme manire, ni la maladie gpnra)e comme nous l'assure Brown. Mais ce qui dpose encore plus fortement contre la dbitit gnrale laquelle il attribue ces Svres, c'est ce mme moyen dont il se sert pour ia prouver, je veux dire le succs des stimutans.Non, ce succs n'est pas rel; et les cas de gurison ne prouvent antre chose que la puissance de )a vie et la multiplicit des ressources qu'elle dpioie pour nous dfendre contre les agens qui menacent notre existence. C'est donc contre les faits que notre auteur s'tve quand il assure que le plus haut degr de la faiblesse se rencontre dans la peste. Le tableau qu'il trace de cette horrible maladie et des typhus, auxquels il faut associer la tivre jaune d'Amrique, suffirait pour montrer le ridicule de son opinion. Comment croire, en effet, qu'un dciire furieux, l'exaltation prodigieuse des forces muscuhures, la rougeur des yeux, te pouls acclr, la chaleur brtantc de !a peau des vomissemens imptueux accompagns de convulsionset (les douleurs lesplus atroces, etc, etc., soient des effets de )a fuiblesse de l'organisme? O donc est-elle cette faibtesse qui )ve l'action vitale de tant d'appareils ? QueUes preuves plus videntes pourrait-on jamais trouver du dveloppement et de l'insurrection des forces de la vie ragissant contre up agent perturbateur? N'est-ce pas l'aide de pareils efforts que le principe conservateur de

D SYSTME E BROWN. S~~ la vie se revente contre la douleur morale et physique dans la colre, dans la torture, dans la faim pousse au dernier priode, dans la rage et dans tous les empoisonjiemens occasions par l'ingestion des substances cres et corrosi\'es?Et cette raction ne persiste-t-eUe pas, du plus au moins, jusqu'au dernier moment de l'existence? Idesde Brownsur les hcmoi'rha~ies. Non content d'avoir plac les fivres au rang des maladies asthniques, Brown insiste, avec la plus grande opinitret, pour prouver que toutes les bmorrhagtes ne peuvent tre occasioncs que par la mme cause. Il les attribue la pnurie du sang, et ses motifs, ce sont les cures qu'il dit avoir obtenues par les corroborans. Rien n'est p!us faux que cette assertion; ses sectateurs s'en sont bien aperus; mais combien de victimes ne sont-eues pas tombes avant qu'ils en soient, venus nous cet aveu? Cette disette du sang, dans les hmorrhagies spontanes, est d'une telle absurdit, que je ne conois pas comment elle n'a pas suffi pour dessiller les yeux des mdecins. Il faiJait que les anciennes thories fussent bien peu satisfaisantes, pour q'ie celle de Brown ait en ce point trouv des sectateurs. ` Quelques mdecins modernes, en adoptant l'ide fondamentale de Brown, la faiblesse comme cause des hmorrhagies, n'ont pas os s'en prendre la vacuit des vaisseaux. Ils ont prfr d'en accuser leur relchement; et c'est l qu'ils ont trouv, non seulement l'explication des hmorrhagies, mais encore celle de toutes les inflammations.

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Les proprits vitales, suivant ces auteurs, ont pour but l'assimilation des matriaux nutritifs et la rpulsion de ceux qui sont inutiles aux organes. Ds qu'il y a congestion, la rpulsion du superflu est en dfaut; les vaisseaux ne se laissent forcer que parcequ'iis ont perdu leur tonicit, qui se trouve vaincue par la sensibilit et la mobilit or ta tonicit est aussi bien une proprit vitale que la sensibilit donc il n'y a exaltation de toutes les proprits vitales ni dans les inflammations ni dans les hmorrhagies. Ces objections ne sont que spcieuses il est impossible de dire que la tonicit soit moindre chez une femme au moment qui prcde l'ruption des rgles, qu'elle ne l'est aprs leur cessation. On ne saurait nier qu'un sujet en plthore, et chez qui va se dclarer une violente phlegmasie, n'ait toutes les fibres du corps dans un tat extrme de tension. La fermet du pouls, la consistance des chairs en font f('i c'est souvent au moment d la plus florissante sant, au moment o nous sommes le plus propres soutenir les fatigues, rsister aux excs, que les inflammations ou les hmorrhagies les plus terribles viennent nous attaquer. Donc ce n'est point le dfaut de tonicit gnrale qui prdispose aux maladies de ce genre. Maintenant fixons notre attention sur une partie attaque d'inflammation: la t~Htct~, nous dit-on, y est 6K~/a~, parceque les vaisseaux se laissent distendre. Mais si les uns cdent, c'est qu'il en est d'autres derrire eux qui se cent :actet:t plus puissamment qu' l'ordinaire, et dont par consquent la tonicit

D SYSTEME E BROWN. 3oi de capillaires sanguins est augmente. Un faisceau ne rougit pas et ne se gonfle pas parcequ'il rsiste moins qu' l'ordinaire l'impulsion que le cur a communique au sang, mais parceque ce faisceau reoit un influx nerveux extraordinaire qui prcipite les actes de la vie dont il est charg. Voudrait-on que toutes les fois que les fibres deviennent plus sensibles et plus oscillantes, elles perdissent de leur force de contraction ou de leur tonicit ? pans ce cas on devrait dire que la tonicit diminue dans les tissus rectiles, tels que ceux de la verge, de l'iris, du mamelon, en raison de l'activit de l'rection qu'ils prouvent. Il faudrait soutenir que les muscles ont moins de tonicit dans leur contraction que dans leur relchement; car ils sont plus sensibles, plus mobiles et plus pntrs de sang dans le premier tat que dans le second. La rougeur et la tumfaction de la face, qui ont lieu dans les transports de la colre, seraient une preuve du relchement des capillaires de cette rgion. L'excrtion augmente du foie pendant la digestion, des glandes salivaires durant la mastication, des testicules dans le cot, serait aussi l'effet du dfaut de tonicit car, dans tous ces cas, il y a en mme temps, et dans les mmes vaisseaux, augmentation de sensibilit et de mobilit. Mais tout ceia n'exclut pas l'accroissement de la tonicit. Quelle est donc cette tonicit dont on veut parler et qui se trouve en moins dans toutes les phlegmasies? Croit-on que les vaisseaux injects par le sang aient moins de tonicit qu'ils n'en avaient auparavant? Pour moi, je pense que, quoique distendus, ils sont plus consistans,

SYSTME E IBRW! D St)S plus denses, plus rsistans, pourvu que la congestion ne soit pas excessive, et que, par consquent, leur tonicit est augmente jusqu'au moment o le travail inuammatoire a puis leur vitalit. On allgue en faveur de la thorie que je combats, l'effet des astriugcns dans les inflammations, "1 ne '}., la tonicit et t.. .qu'us gurissent qu'en ajoutant
par consquent la vitalit.

Si l'on pouvait se rsoudre ne point transformer en tres particuliers les rsultats de l'action des organes, ou plutt si ion n'tait pas domin malgr soi par la doctrine de Brown, on se contenterait de dire, comme je viens de le faire, que les astringens font contracter les fibres en mme temps qu'us diminuent leur sensibilit et leur mobilit. Par consquent, en les appelant toniques, on ne prtendrait pas qu'ils augmentent les proprits vitales car, si la tonicit ou contractilit est du nombre, la dilatabilit, d'o rsulte la mobilit, n'en est pas moins, et la tonicit ne ferait rien sans elle, et sans la sensibilit quand la fonction la requiert.Que deviendraient nos fonctions si tout le systme capillaire pouvait entrer simultanment dans un tat de tonicit permanente analogue celui que produisent les astringens ? Mais l'astriction permanente, c'est--dire l'effet des astringens, ne peut tre obtenue que quand la sensibilit et la mobilit ne sont pas un trs haut degr dans un tissu quand elles se trouvent trs considrables, elles ne font que redoubler au lieu de s'amoindrir, d'o rsulte un surcrot d'inflammation plus actives encore, elles sont tellement exaspres par l'action des astriagens, qu'elles ne s'tei-

~TST&ME DE BROWN.

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gneht qu'aprs avoir appei sur Forganeun funeste engorgement qui le transforme en escarre. C'est d'aprs !a mme loi puisqu'il faut le rpter, que les engorgcmens infjammatoires, modrs etsuperScieis chez un sujet vigoureux, et dans certains organes, sont facilement repousss par Fastriction sdative des toniques; et que ceux d'un sujet faible dans un organe pius centra!, p!us vivant, c'est-a-diro o la sensibilit et le mouvement sont entretenus par une influence vitale plus active, sont constamment exaspres par ces moyens. Puisque !es astringens et les toniques produisent !a constriction chez les forts comme chez les faibtes, on ne saurait conclure de la guerison d'une ophtha. mie, d'une gonorrhe, d'un pistaxis, d'une mnorrhagiu parles astringens, que les ph)cgmasies et les hmorrhagies dpendent toujours du dfaut de tonicit; mais seulement que, dans les cas o ces moyens ont ussi,i) n'y a pas eu assez de raction locale pour leur rsister, c'est--dire pour entretenir la congestion qu'ils tendaient dtruire en resserrant le calibre des vaisseaux. H est donc ridicu)e de rpter sans cesse que les forces sont en dfaut, et f/f~!?~' </M/OM, etc., etc. If faut donc se qu'il /<<< garder d'avancer que !'on a guri en augmentant tes forces vitales de la partie maia'Je~ mais dire seuledpend, puisqu'on veur faire mentqueiagurison de i'ontoiugie, de ce que l'on a fait en sorte que l'une d~entreeues prdomina): sur les autres. Mais supposons qu'un tonificateur de profession parvint a communiquer aux tissus qui commencent s'enflammer, ou qui sont sur le point de s'ouvrir

~00

SYSTME

UE BROWN.

pour donner issue au sang dans quelque rgion du corps que ce soit, une tonicit capable d'empcher la congestion o l'exhalation, qu'en rsulterait-il s'il existait un grand besoin d'vacuation? Que la force vitale agirait l'instant sur unautre tissu. Supposez qu'il prservt encore celui-ci, un troisime serait menace; enfin tant que la nature n'aurait point ouvert aux fluides superflus une voie d'expulsion, les organes les plus importans ne cesseraient jamais d'tre en danger. Or ces cas se prsentent tous les mois chez les femmes bien rgles. Cependant on ne pourra pas dire que la tonicit soit en moins dans toutes les parties o la congestion est possible; on ne soutiendra pas non plus que la force vitale gnrale soit en dfaut, puisqu'elle fait son possible pour liminer les matriaux superflus qui la tourmentent. La dbilitexplique-etie la plthoresanguine ? O donc est la faiblesse, ou, selon les browniens, le dfaut de tonicit qui donne iieuaux congestions sanguines dans toutes ces circonstances? Auraient-ils le projet de nous persuader que la plthore sanguine est aussi l'effet de la dbilit? Oui, sans doute, et j'en trouve la preuve dans une dissertation inaugurale sur les tempramens l'auteur, dont le nom importe peu, car il s'agit ici de dtruire les consquences du brownisme, et non de critiquer tel ou tel de ses sectateurs, s'exprime ainsi D'aprs l'aphorisme d'Hippocrate,~<yH;W~/Her!< ~n<c M!or~u?n, ibi se /i'~t'< fnor~t, nous sommes obligs de chercher dans la faiblesse relative d'un organe la cause qui dtermine

SYST~MRt)E BROWN.

~Ot

une maladie s'y fixer de prfrence. Nous pouvons donc aussi, en partant du mmeprincipe, attribuer, dans le cas dont il s'agit (il s'agit de la frquence des inflammations et des hmorrhagies chez les sanguins), la frquence des ma!dies inflammatoires la faiblesse du systme o ces affections ont leur sige. Je pourrais d'abord lui reprocher d'avoir mal propos transfbrmHippocrate en brownien, en explidoluerit par un tat de fiblesse quant son si <yM<~ mais j'en ai dit assez plus haut pour qu'on sache quoi s'en tenir sur cette question. Je me bornerai donc indiquer les consquences de sa proposition fondamentale. Si la frquence des maladies inflammatoires chez les tempramens sanguins dpend de la faiblesse relative du systme sanguin, donc ce systme est !e plus faible chez eux; si ce systme est le plus faible donc la prdominance de l'hmatose dpend de la faiblesse, donc on sera d'autant plus faible que l'on fera de meilleures digestions et qu'on aura plus de sang; si la faiblesse est en raison directe de l'abondance de ce fluide, donc la force sera d'autant plus grande que l'on en aura moins, d'oi il rsulte que plus vous saignerez un homme et moins vous lui donnerez manger, plus il aura de force et de vigueur. On peut encore conclure de cette thorie que les vieillards, qui ont moins de sang que les jeunes gens, sont plus vigoureux que ces derniers, et que plus la femme s'loigne de l'poque de la fcondit, plus le systme sanguin acquiert chez elle de force et d'nergie. 26 a.

SYSTMEDE BROWN 4?~ En appliquant cette doctrine aux temprametis~ d'aptes la division du professeur Halle, que l'auteur parait avoir adopte, on trouve que la prdominance du systme musculaire qui constitue le temprament athltique, est en raison directe de la faiblesse des muscles, et que, par consquent, plus ces organes sont forts et dvelopps, plus ils sont faibles. Il nous dit; queles constitutions o le systme lymphatique est en excs sont spcialement en proie aux affections de ce systme, telles que les scrofules et c~est encore la faiblesse relative qu'il en accuse ornais qu'entend-il parprcJcMtM~H~ du systme lymphatique? Est-ce l'obsit? Elle indique une paresse des~absorbans et l'on ne saurait dire qu'un organe prdomine lorsque rien n'annonce chez lui plus d'action que chez les autres, Veut-il parler de la rapidit de l'absorption, telj!e qu'on l'observe chez les enfans, qui sont ordinairement choisis pour exemple de temprament lymphatique? Comment alors concevoir que les vaisseaux lymphatiques agissent d'autant plus qu'ils sont moins forts ? C'est commes'il disait qu'ils ont d'autant moins d'nergie qu'ils en manifestent davantage. Quant moi, je ne sais ce ~M!a</<~Ma~H~ par que signifie uneeonsfttuft'OM de cece nom.Il rnesmble qu'on nom. Urne semble gu'on ~ttp~edu systme lu, es.. g. n..ifie.ul1.e..constiWtion ne s'est pas trop entendu dans la dfinition de ce temprament, et qu'ici comme en bien d'autres points de doctrine, on a fort maladroitement associ Tes ides abstraites des anciennes coles galniques,a~e la physiologie naissante des modernes. Si Fon a~tmbuait le temprament lymphatique l'irritabilit prdominante du systme de ce nom c'est-

SYSTME BK ]BROwN

43

-dire a la facilit avec laquelle il contracte l'irritation sous l'influence des causes qui la produisen); ordinairement dans tous les tissus, cette dfinition serait pour moi quelque chose de vraiment significatif. La dbUiteexpliquetes dveloppemens artiels selonN p notre auteur, la faiblesse qu'il C'est aussi, d'aprs faut s'en prendre pour expliquer les maladies locales dtermines parles tempramens~ar~'6/s du professeur Halle; et il cite l'tat par~eu/ter du systme saM-~ dans guin et du systme /y?Kj')Aat!<yH6 certains o~dMes au certaines rgions < corps diverses ~c<yMes la de f<'e.H ne pouvait pas faire un choix plus malheureux pour sa cause. L'action vitale qui s'tablit avec tant d'nergie la tte durant la premire enfance, la poitrine vers l'poque de la pubert, est donc un rsultat de la faiblesse ?. J'avais cru jusqu'ici que l'hydrocphale aigu et la phthisie dpendaient, dans ces circonstances, du passage de l'action organique trop exgre un tat de sur-excitation dont l'excs pouvait: oprer la dsorganisation des viscres; mais il faudra convenir que je ine suis tromp; et, puisque tout dveloppement extraordinaire est d la faiblesse 1 quand je verrai un homme larges paules et muscles volumineux, je conclurai de cette disposition que sa poitrine est dlicate, et qu'il est impropre aux exercices vilens. Peut-tre objectera-t-on que cette activit qui dveloppe les organes, se convertit en asthnie avant de produire les maladies en question. S'il en tait
ae.

j~o4

ainsi, il faudrait stimuler 1 organe affect. Mais que ferait alors le mdecin? ce que le vice de la constitution n'avait dj que trop fait il dterminerait une prcipitation vicieuse de l'action vitale, et hterait la dsorganisation. Mais hlas on n'agit que trop efficacement dans ce sens. Que sont ces antiscorbutiques ces fondans, ces antiscrofuleux, ces toniques, que l'on adresse au systme lymphatique pour corriger sa prtendue dbilit, sinon des stimulans qui trop souvent font faire de funestes progrs aux irritations de la poitrine et du bas-ventre? On ne se conduit point d'aprs l'exprience, encore moins d'aprs la physiologie, mais d'aprs des ides d'as~ntc qu'on a substitues celles d'cmtarra~ et de stagnattOtt de la lymphe qui avaient t introduites par les humoristes. Mais revenons la plthore sanguine: elle est l'effet d'une sanguification trop nergique qui surcharge le systme sanguin de matriaux superflus, dont la prsence importune sollicite les forces vitales en oprer l'limination de l les menstrues des femmes, qui sont loin de supposer un tat d'asthnie, et les hmorrhagies priodiques de bien des hommes chez qui l'hmatose est prdominante; ensuite, par l'effet d'une direction vicieuse, mais toujours d'aprs les mmes lois, une foule de phlegmasies et d'vacuations sanguines par des voies plus ou moins extraordinaires, chez l'un et l'autre sexe. La mme loi vitale se trouve mise en excution chez un homme en sueur dont la peau est tout-coup resserre par le troid. Il faudrait une urine abondante et subite, ou une exhalation pulmonaire

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SYS~MEHF. BROWN. 1,

SYSTEME

t)t!

BROWN.

4o?

copieuse, que la plthore, la compression desvsicules bronchiques ou l'troitesse de la poitrine ne permettent pas. Que fait la nature, pour parler au figur ? elle se mprend, eUe dirige l'action vitalesur les follicules muquenx de la membrane des bronches, sur la plvre, dans le tissu cellulaire; et voil un catarrhe, une pleursie, une hydropisie, qui sont produits. Faut-il en accuser le dfaut de tonicit des tissus affects? Dans ce cas la scrtion urinaire et l'exhalation du poumon, qui sontles voies naturelles du fluide vacuer, seraient aussi l'effet du dfaut de tonicit. On rpondra peut-tre que la pleursie et le catarrhe n'vacuent pas. J'en conviens; mais l'action des tissus affects n'en est pas moins exalte, en raison de la diminution de celle de la peau; c'est une aberration elle annonce bien que les tissus sont trop sensibles et dans un rapport vicieux d'action avec la peau; mais cette aberration n'en consiste pas moins dans une exaltation de leurs proprits organiques: l'exaltation n'en est pas moins relle dans la puissance vitale gnrale, quoiqu'elle ait choisi une voie insolite pour la rpartition des mouvemens organiques qui viennent de cesser dans la membrane cutane, et cela quand bien mme on supposerait les forces diminues avant la maladie qui, se dclare. Il n'y a point d'autre manire de se rendre raison de .la production des hmorrhagies et des inflammations dans les deux circonstances que je viens de citer et toujours on y voit le dveloppement actif de la ibrce qui veille notre conservation et dont le principal ministre est l'appareil nerveux, unique

!~Q6

STSTi~ X)t:MQWN.
promoteur du

conducteur du sen~ment, unique mouvemente toute espce~


kfs ,~t,. dans tous les cas.

Convulsions attribuespar Brown la faiblesse .<!<.~i-f Qnsait que Brown attribue la faiblesse de l'in" citatiom) non seulement les convulsions des Swes detMau~ts ear~c~re, qaet'on nomme aujourd'hui ntais tous les spasmes, quels qu'ils soient, dont le ttanos offr~, selon lut, le degr le plus lev, c'est-dire ~ degr le plus bas de l'asthnie convulsive. Chafcun seut GombienH est absurde de soutenir qu'un homme vigoureux qui, pour~ s'tre enfonc un ctdu dans la plant du pied, se voit saisi to~t-a-cou p d'unte~onvulsiOn universene des muscles volontaires, estplus faible qu'une femme dlicate qui, dans un accs d'hystrie, prouve seulement de lgres contractions des bras. Aussi ne m'attacherai-je pas* re lever cette erreur. Mais ce qui parat bien plus sp cieux pour prouver le caractre prtendu asthnique des convulsions, c'est la facilit avec laquelle les hmorrhagies les produisent et l'intensit qu'etles leur communiqueut, ainsi qu'on pentl'observer chaque instant sur les ahitnaiux que l'on gorge pour le service de noa tables. Ati89~ cet argument H-t-il t prsent par le docteur Hernandez ( i ) comme un des plus efficaces pour appuyer les ides du rformateur cossais touchant ls affections convulsives. Je dites malt~nea,putrides (t) Essaisurles typhus ou Hvres bilieuses, muqueuses, jaunes, ta peste, etc.~ par .t.-F. Her-' Nandeic.

SfST~MB

ME ~OWtf.

~o5

laisserais une grande lacune la rfutation de Brown, si j'omettais de produire ici la raison physiologique de ce phnomne, qui ne parat extraordinaire que parcequ'il n'a pointt rapproch de plusieurs autres qui sont absolument de mme nature. Les hmorrhagies dbilitent, quand elles sont subites et copieuses, et ce sont les cas o elles dterminent des convulsions mais les convulsions qui eh rsultent en sont-elles moins l'effet d'une action augmente des forces nerveuses? Qui nous assure que la soustraction subite du sang, lorsqu'eUe n'a pas eu le temps d'puiser les forces vitales, ne devient pas un stimulus trs puissant pour le systme nerveux, aussi bien que l'action du froid? Pourquoi la raction ne s'lverait-elle pas aussitt pour annule r les effets de la soustraction des stimulans auxquels les organes sont habitus, savoir le sang dans le premier cas, le calorique dans le second? Cette ques. tin mrite bien d'tre approfondie. Aussitt qu'il a coul une certaine quantit d sang, on observe plusieurs changemens dans l'cb. nomie. Si le sang tait en excs ou stimulait trop vivement les organes, la force musculaire et celle du cur se remontent l'instant; et c'est parceque la stimulation diminue. Mais si l'coulement s'arrte trop tt, l'inflammation loin de diminuer, acquiert souvent de nouvelles forces et voil dj la preuve que la soustraction du sang peut devenir un stimulant pour ses propres vaisseaux. Mais suivons. L'hmorrhagie est-elle pousse au-del du besoin de l'conomie, tes fluides,des organes secondaires et moins importans sont appels vers les viscres prin

syST&MB BROWN. DE 4o8 la conservation de la vie. Vou$ cipaux destins avez soustrait au coeur, au cerveau, aux poumons, l'estomac, leur stimulus ncessaire, le sang, dont ils ne peuvent absolument se passer, le calorique, qui l'accompagne ncessairement aussitt les matriaux de la. vie leur accourent de toutes les autres parties du corps qui n'en ont pas un besoin aussi pressant. En effet les fluides sont rsorbs de tous les tissus non sanguins, et remplissent promptement le vide des gros vaisseaux, f Cependant pense-t-on que les fluides marchent seuls par une force spontane ou qu'ils, soient attirs d'aprs les simples lois de l'hydraulique? Certes on ne saurait admettre ni l'un ni l'autre. Ce sont donc les absorbans et les radicules veineuses qui oprent cette espce de succion universelle. Mais, si~les absorbans et les veines se raniment, croit-on qu'ils le fassent sans un influa plus considrable de la puissance nerveuse, et que.les plexus qui embrassent tous les vaisseaux et les suivent jusque dans la jSbre la plus simple (t ), ne soient pas les agens de ces mouvemens prcipits? Si tous les vaisseaux centriptes, tous les nerfs qui les embrassent et les animent, vibrent ainsi tumultuairement vers le centr, est-il biensr que ces vibrations prcipites ne puissent pas, en arrivant au point du rendez-vous, monter l'action du centre Oiaus(<)Observation prcieuse, faite par M.le prOjfesseur sier, pour prouver que l'on ne saurait dtruire lescommunicationsnerveusessans interrompre la continuit des vaisseaux.

SYSTMB

DE

BROWN.

4og

des nerfs crbraux au degr qui produit les convulsions? Et ces convulsions ne sont-elles pas l'effet d'une excitation comme tout autre? Ou, si l'on veut expliquer le fait plus simplement, le malaise que la saigne produit dans les viscres suffit pour exciter des contractions convulsives dans les muscles de l'appareil locomoteur. En effet une saigne trop forte ne provoquc-t-eHe pas en mme temps, dans l'estomac la contraction, la nause, le vomissement; dans la poitrine la suffocation, dans le coeur les palpitations, dans les muscles fixs sur le squelette les convulsions comme une saigne insufnsante augmente la pneumonie, comme des sangsues trop peu nombreuses appliques l'pigastre dterminent un surcrot de phlegmasie dans la gastrite, etc.? On s'tonne que la soustraction du sang puisse exalter la puissance vitale et multiplier ses efforts jusque dans les parois des capillaires absorbans mais examinons ce qui se passe au moment de la mort dans la plupart des affections aigus. Cette extnuation subite des parties externes, cette face devenue tout--coup hippbcra tique, cette rsorption, dans 1 espace de dix ou douze heures, de plusieurs pintes de liquide panch; ces convulsions donjon voit si bien les traces sur les cadavres des hommes enlevs par une maladie violente la fleur de leur ge; cette exaltation des facults mentales, quelquefois prodigieuse dans les derniers instans: que signifient tous ces phnomnes qui ont tant frapp les philosophes et les mdecins ? Ne 'sont-ce pas des preuves incontestables qu'aussitt que les matriaux

SYSTEME B BROWN. B ~t0 1 de la vie viennent manquer aux principaux viscres, les parties d'un ordre secondaire, et surtout les tissus cellulaire et sreux, dpt ordinaire de ces matriaux, s'en dpouillent a l'instant pour enrichir les organes fondamentaux? N'est-il pas vident que les. forces*nerveuses, subitement rveilles dans ce Moment d'alarme sont les agens de cette expoliatioh? Et n'est-ce pas l'excs de ces mouvemens conservateurs, dirigs sur le centre sensitif, que l'on doit attribuer tous ces phnomnes convulsifs et toutes les exaltations nerveuses des derniers moMens de notre existence? Dans tous ces cas la somme totale des forces de 1~ vie est diminue, la vrit; mais ce qu'il en reste est distribu de telle manire que le mouvement et la sensibilit sont en excs dans certains points, pendant qu'ils diminuent ou s'teignent en beaucoup d'autres. Les effets si clairs, si incontestables du froid appliqu la superficie du corps, M peuvent que jeter un nouveau jour sur cette question. Lorsque le calorique est enlev une partie extrietire, ces mmes phnomnes ne s'y passent-ils pas, quoique en sens inverse, je veux dire du centre vers la circontrence? La circulation capillaire et la a" Icrincation n'y deviennent-elles pas plus considrabls qu'auparavant? Et tous ces phnomnes, qui sont fort actifs, ne sont-ils pas d'autant plus prononcs que le sujet est en mme temps et plus viS~ureux et plus sensible? Ne remarque~t-on pas qn<* chez !e vieillard dcrpit Thmorrhagie pro~t la mort sans convulsions et le froid, la conge-

STSTME BRO'WN. DE a ~IT ainsi dire sans douleur et sans raction Iation, pour a antcdentes ? Si vous cherchez ensuite les rsultats dfinitifs de cette modification des forces vitales, les voici si la soustraction, soit du sang, soit du calorique, continue toujours, il faut bien que la mort des grands viscres, dans le premier cas, de la partie externe, refroidie, dans le second en soit la consquence, car la force vitale enfin n'est pas inpuisa'ble, ou que du moins les organes tombent dans la langueur. De l la faiblesse, l'essoufflement, l'hydropisie la suite des pertes de sang; la gangrne, la paralysie des membres, leur atrophie sous l'influence d'un froid excessif; ou bien le dveloppement imparfait de tout le corps, tel qu'on l'observe chez les habitans des rgions polaires. Mais si cette soustraction se rpte souvent et un degr modr, au lieu d'un affaiblissement, il en rsulte un surcrot d'activit vitale dans les fonctions organiques o prsident les absorbans et les capillaires sanguins et nutritifs. N'est-ce pas ainsi que le froid modr, second par l'exercice qui ajoute aux puissances rparatrices du calorique, augmente les forces gnrales, et que l'habitude des saignes dispose la plthore les personnes robustes et livres la bonne chre ? Je conclus de ces rapprochemens que les vomisseles mens, les spasmes gastriques et pulmonaires, convulsions des muscles locomoteurs, sont produits, dans les hmorrhagies, comme ils le sont dans les phlegmasies, dans les fivres de Brown et des modernes enfin qu'ils sont occasions par les mmes

SYSTME DE BHOWN ~)2 lois vitales qui font prcipiter les battemens du cur et l'action des capillaires sanguins et des organes scrteurs, dans tous les cas physiologiques ou pathologiques qui peuvent en offrir des exemptes. Nous venons de prouver de la manire la plus premptoire que le caractre asthnique des pritonites, des prtendues Rvres gastriques, adynamiques, muqueuses, ataxiques, nerveuses, qui ne sont que des gastro-entrites, et enfin le caractre des hmorrhagies, ne saurait tre dduit des sympt" mes, c'est--dire de la faiblesse du pouls, de la prostration des forces musculaires, de ta stupeur, des mouvemens convulsifs, d la chaleur acre, de la couleur livide et plombe de la peau. Nous avons vu qu'il ne pouvait tre fourni par l'existence d'une prtendue diathse pu opportunit antcdente qui n'est que chimrique; ce sont pourtant l deux motifs dont l'auteur s'est fortement prvalu pour les placer dans ses maladies asthniques; mais il en est un autre auquel il accorde bien ptus de prpondrance c'est la mthode curative. En effet, l'imitation de plusieurs autres dogmatiques et surtout de Rga il se sert de celui -ci plutt que de tous les autres, et l'on peut dire que c'est sa cheville ouvrire. S'il veut prouver que la goutte est une maladie asthnique, Brown s'appuie du succs du traitement stimulant. Il procde par la mme voie pour ranger dans la mme catgorie la dyspepsie, la gastrodynie, le pyrosis, le vomissement, qu'il.assure tre le comble d l'asthnie digestive ( et tout cela sans distinction de cause ni de temprament), la dysenterie, le la maigreurr cholra, l'hystrie l'hypocondrie

DE SYSTEME BROWN. ~t5 les spasmes, et toutes nonce vaguement, l'asthme, les convulsions dont le terme est l'puisement, l'hydropisie, les panchemens de poitrine la suite des phlegmasies, l'pitepsie, l'apoptxie, en un mot, toutes les maladies ou tous tes symptmes de maladies dont se compose l'effrayante nosologie de Sauvages. Or il est faux et trs faux qu'il suffise, pour obtenir la gurison de tous ces maux, de stimuler avec l'opium, le vin, les liqueurs alcoholiques il est faux que ces substances, les consomms, les jus de viande, les assaisonnemens de haut got, les viandes fortes, soient des corroborans absotus dans toutes ces maladies. Ainsi la principale preuve, la preuve la plus chre au docteur cossais en faveur du caractre gnralement asthnique de toutes ces affections, n'est pas moins fausse que les prcdentes. Ces argumens suffiraient pour le prouver; mais il peut tre utile de fixer la valeurde ceux que Brown emploie pour obliger ses lecteurs rapporter l'asthnie, non seulement les maladies dont je viens de parler, mais aussi la majeure partie des troubles de l'conomie et les diffrons symptmes des affections de toute espce. On ne sera pas moins frapp de la faiblesse de ses raisons que de la futilit des explications qu'il se permet.

4'4

SYSTME DE BROWN.

SECTION III.
EXpLICA'nON DES StFMBS DISCUSSION. DES MALADIES D'APRES BROWNe RFUTATION.

Explicationde la chaleur et de ia douleur. Dans les pyrexies, qu'on sait tre les seules inflammations de Brown, la chaleur est sthnique, parcequ'eUe dpend de l'activit trop considrable de l'incitation. Ce qui !e prouve, c'est qu'on la gurit par la saigne, la dite et les boissons aqueuses, etc. Point de rplique cela, si l'on ajoutait qu'il ne s'agit que de l'incitation du systme sanguin dans certains organes; mais lorsque la chaleur des /re< de Brown, qui ne sont que des phlegmasies membraneuses, est attribue l'asthnie par la raison qu'on en triomphe au moyen des stimulans, la preuve est nulle, puisque le traitement le plus convenable ces maladies ne diffre pas de celui qu'il conseille pour ses pyrexies. La douleur des membres et de tout le corps est attribue dans ies pyrexies de l'auteur, la surabondanc du sang, qui, pouss avec une violence excessive dans le calibre des vaisseaux trop denses et peu dilatables, ne peut les traverser qu'avec un tiraillement douloureux. Dans les fivres, il y a bien aussi de semblables tiraillemens mais ils dpendent de la faiblesse des vaisseaux qui se laissent distendre outre mesure. Ces deux explications sont gratuites et fausses: o serait, dans les fivres, la force qui pousse le sang

SYSTEME DEBROWN.

~t5

avec tant de violence, puisque tous les vaisseaux sont dans l'asthnie ? La cause de la douleur contusive des membres ne rside point dans leur tissu lorsqu'il n'est pas enflamm. Cette douleur est sympathiquement dveloppe par la souffrance des viscres phlogoss, et l'on peut volont la diminuer ou l'accrotre en calmant ou en exasprant l'irritation de ces mmes viscres. C'est un point que les auteurs n'ont jamais bien compris. En effet les browniens de nos jours, moins bardis que leur matre, numrent avec soin toutes les douleurs et toutes les sensations pnibles qui prcdent bien souvent l'explosion d'une violente affection aigu puis, sans se permettre les explications de leur matre, ils nous les donnent pour les indices d'une atteinte profonde porte aux forces de la vie et comme l'indication prcise des stimulans. Tels sont les douleurs des membres, du dos des reins, de la tte, la titubation, le trouble des ides, la frayeur, le dcouragement, les pleurs involontaires, les pressentimens funestes, les alternatives de chaleur et de frisson, la tendance aux lipothymies, symptmes dont le sige est rapport dans l'appareil 1 locomoteur, dans les organes des sens, ou dans l'appareil crbral; mais ces auteurs n'indiquent point les rapports qui existent entre ces symptmes et ceux qui viennent immdiatement des viscres, comme l'inapptence, la nause, l'amertume de la bouche, !a douleur de l'pigastre, et cette sensation profondment sentie au-dessous du diaphragme, q!;i jette les malades' dans l'abattement et les porte pousser des soupirs et des plaintes continuelles. Cc-

SYSTEME E BBOWN. D ~)6 ces douleurs viscrales indiquent le sige pendant primitif de l'irritation qui se dveloppe d'abord dans la muqueuse gastrique, et de l retentit dans la poitrine, dans la tte, et enfin dans tout l'appareil fibreux locomoteur. Comme les modernes n'ont, point saisi ces rapports, ils se contentent d'numrer et de placer sur la mme ligne les sensations rapportes aux pices du squelette et celles qui se font percevoir immdiatement dans les viscres. Mais quand on aura compris que toutes ces douleurs et ces lsions du mouvement sont de mme nature que celles que provoque une digestion laborieuse; quand on sera bien convaincu que, pour les faire cesser, il suffit de calmer l'irritation qui les dtermine, non par des mtiques ou des stimulans, mais en faisant avorter la phlegmasie naissante de l'estomac par des moyens opposs, on les dpouillera de ce titre de prodrmes ou avant-coureurs des maladies aigus, qui ne peut qu'induire en erreur en les faisant respecter comme associs par une triste fatalit aux maladies du plus mauvais caractre. En effet cette dnomination ne peut leur convenir, ni quand on parvient les dissiper en quelques heures, ni lorsque ces prtendus prodromes persistent seuls et forment la maladie principale. Or comme ces cas sont frquens et que le mdecin se trouve dans l'impossibilit de les prvoir, il en rsulte qu'il ne peut assigner une dnomination ces dsordres qu'aprs l'vnement, ce qui l'expose au ridicule des prophties tardives, non moins qu'aux dsagrmens d'une thrapeutique hasardeuse, dont ~ne sait jamais s'il doit se repentir ou se fliciter.

SYSTEME

DE

MOWN.

~.i~

ExpMcationdes spasmes. Brown avait bien remarque cependant qu'il y a des douleurs des membres et des articulations qu'il est impossible d'attribuer a une distention locale occasione par l'imptuosit du mouvementdu sang mais il ne va point en chercher' la so~~aXtsnnSuence sympathique d'un autre orga~ f.lG~`VOeS gastriques, 'par exemple q~ndtl N'agit;d~ S.p't"i., . . tendues fivres il tes raNg pSrm~ fivres les `~h~timries ra~ge';fi~rmi4~$";PHn:m~h'es spasmodiques. Ea gn~&t ~1 ~sse~ "ssinme "mt.J:~s sans distinction, sous le tt~~ les contraGnons~assagrs'~ sensations de cdnstrictin~ tous les phnomnes nrvoso~uscult'e~ qui peuvent tre observs ou perGus rextrieur ou l'intrieur du corps, et les attribuetput simplement l'a dbilit, par la raison que ces phdmns ne coexistent pa,$ avec un pouls vigoureux. (~uot qu'U en soit, ta Gncidence'deces d<sulurs articulaires da~s ~es vfes, avec ti n :p'ouls s~ et e d'autres symptmes dits nrv !f1)!Ht;p'6t~r n l caractre asthniqu~; et pour ~connamarquer tre la nature de ces mmes douleurs et~ugr qu'eHes ne dpendent pas de l'inflammation, il faut avoir gard ta diathse que les autres symptmes doivent indiquer. Ainsi lessymptmesse reconnaissent par ta. diathse, et ta diathse parles symp,), tmes. On pourrait rpondre cela que, si le pouts manque alors d'nergie, c'est parceque le cur partage le spasme, ou parceque les forces vitales, appeles
2..

4~S

&E

DE IPBO~N.

dans les nerfs musculaires, sont, dtournes du systme capillaire sanguin, et des~~m~ de faits eop~~e~a~t eeMe a.8se~ je revienque les affections ~t~ s~as~~qu.e~.se dclarent ehe%les fort% aussi bien .I;~i~$~H)'les,. et que souvent on les .gurit, par. l'ig.ne. je le rpte; aux..symptmes et.. !a. 'diaca~ .u~'$t'e~qui~ indiquer.' le. caract~eur~~ ~q~e'.()u.M des maladies? C'est''le )Qr,Gpm.m.e ~~d~~n~ des 'stimulans., lesaRno~ce, <?~$u~p~e~~ Brow~ les consquences o~ p~ en, @on~h~~ toutes presque constamq~e se$ ra~~ sont ,~?. ~n~ Xi~ictt)~ 3e~ ctu frissonet de la cphlalcic. _9. ntttode pour prouyer que !a ~1 ia~~ soif est dccasiQn~antpt ,par l'excs de densit et de S~pn,tan~tparl~ $~ll~Mr~~Ug~u~~t ~tiya~es que le jrisson provient t~~urs d'a~~p~ttianav~c s~~heB~s~de~ ~~s~z~~ c~u M'autre de ces deu~ causes q~e donn~M'~s ta, ~plalalgie sparta~e galement en deux.sectio~s, ithsu d'aprs t'excs de ton ou ie relaB~Ment~u ici: < 'Eomment nerveux crbt'ai; mais il ajoufs pourrait-on croire qu'il y et inflammation dans la ffn~sie, lorsqu'une saigne sufut ppur 1$ guriy, et dans lstiYres, quand on voitia cpnalaigte dissipe par les toniques, etc. ? "Ce raisonnement suppose touj~s l'ignorance des sympathies et l'intention de tr~uyer la a~e de ia cpha!a!gi~et du dlire dans la

B SYSTEME E MO~W. ~IQ t(?te mnte/Mais!e~it est que, ~aps la plupart des les aut~Nrs, tats, ~briles..qual~~d~[~i'~ar' l~ta~t~t.~u-~eryeatu ;p~ ~a g~~s. .~up~~ ura mrn ;le ef~"etd~l~ P~~~i~S~QS.C~ des~~nss; p]~[~6~~uine,~i';Nt' l'np~X~ esx v~itah~~e.rt~`,en. B@~~9~~ ~~ni~~ qu~N~ quperstste~iLy;.a'pB's;qe~ furi~u~, ~a~at;=~ jecte, yeux iagards il y a des "convulsion~ des prtendues vrs de Quanta aMxc~ph~ ~a~vais caip~pt~P~~ soot de mnae Nt~tjure,ainsi q!M!~e~i~~ccQ.nopagne que~~e~d~s aoteu~s-Ue.a'~ frnstes~ei.~de's~ de la vigueur~ de lalpldij~rettq~ p~d~gt~ la gastro-enthore, pu par la ~~~~ .irit~tsit tente qui. les ~ter~ne~ de!d.e;q.ue les stimulaos en t~i~pn t~jours les rQ~mens n'ont; que trop ~pu~ l~ deputs q~e l~ur tnatfe, ~nd~sM~l~u~ d~~ .to?~,i,quesdan~ ~gr~aes ~t~p~~g~ la:~il)les$.e',de:es~' l~ygesticfrr,. a f~ti t~ to~c~t~ les dourgle gniale d~l~ emploi dans~t~ leurs de tte qui ne pnt pas accompagnes d'un pouls large et d'une ~ive coloration. ~)

L.appj&te~~seipn~o~n~~ dur~c~eNaen~de~est~ asthoiqMe.N spp~s~~ mente~c l'n~j~S ide~

peut dpendre que elle :,est des foBctions, au 37.

tirSt~E DE B&OWN. ~.t0 moins immdiateTnent avant rxplosion desnatadies decehom. fu8thNiquC8j,c'es~i~ 'd" parUsahs neste ~s$'fr&it. trouver Hes caractres March 'd<s~qtt$~ ~Mstnts~eMes'g~t~ l'de {a~ss.e. atta~~par ,n0tre' at~tt'mot d 'Sp~t'' chez"'un' "raNi'd e~trti'~t~ trrflctifs` u tt?p'attab~ ~)~et~ '']t~i~~e!sids/ .Expltc~tion/dutnt&rism. L'estomat tes htesttns~ slon` Brb",n, diste~du~p~ !a faiMss da~~ tes vi's Ma/t Mor~~ de ) ? 'n~tofism Dptprab prjug qu'On retrpuvdaiM ls cents de n<)a~utn;)porains, qui ne cessent d nous parler d,~ de ton des organes ce q~tS appellent vrs adynam~r gastriques dans ques t'a ncroscopi M'ayant pM que toutes ces des distnsibTis sontl~effet de l'in~ tngate dt~rntes rgtons" <:u6e d~stif/ que la canal le pMg<)s violente et tM ttnt en coat:'&ctdh e~rM vE& af~iss, je ne saurais adnittr l'expUcattOti de Bfwn, connM~ "l clusions qu~t s'etUpre~se d'en tirer. DeriMonimee~dsIa somnolence. L'insomnie et !a somnolence sont rapportes, dans les fivres, la force pu a !a faiblesse cette diffrence prs entre ces deux ~ts ,que~ premier ddds'(ori:s, t~ndis pend tp~ssuvent~l'~ rc~ohn l~ii~di1i pour s~ cause qula somnbtene maladies la plus orj&air. Mm~ddctrin~ ~<

et s~~que~r~e, chroniques;. t~m~Ni.0~ t~en~'Hn'a~is.t~ue. p!am~~s stheni es~p~n~ant qtief;l'9p?R~i~,(~essa~ qH6l~~(~a8e~t,!cIiaj~ Mai~,co~~i~ IesuGCes~tH$ulause.tdes~ il..ne.~p~p.as.~constam~ dt;l." ,f!?'W~, l'nien~iu~ei: t9,bl~p'att~ vene~nt~~ sayojc;:s~ n.!que-.u~ien,.u~e~ q~~M" ratsonnetneBt: t'opitin est un excitant; S'il end~ Finson'tnie tait asthnique; s'il excitede ta y~et de Ja ~~eU', uul doute qu'eUe ne ft d'un cafaG'tere~st~ue. Ces; .dec:s' tiennent' a~c~n et de l'htabitudje qui font co~te; que,~n-a; d'~e rohustes.ais, pejadatt~es p.e'sonn.s ~d,,'l, ',x,lti~ ,i",S,P"p"d. ~,i,l"m,;D. sensi~ttt~obt~se, y trpuyent un cal~~t des plus e~cac~. j~ ne font ~uun cas de la p~!og&s~ j~eme lg~e~d~is;~ de restoma~qui rendi~p~i~ tO~tJ<Jn'" mes.~a ~e~eirrgu~ts'ob~ de toua ~narcotiques, s~tes den~d~ateursdont r%ct!on n'est jamais en raiso~dit'ecte de la force ou de la faiblesse gnrale, nais uniquement suB~rdQnnce aux rapports inexplicables qui existent entre les corps vivant et les corps inertes. De l'apopljde. "Mais il n'est aucune affection dsms laquelle l'auteur cossais ait plus grossirement err que dans l'apoplexie. Sans distinction d'ge ni de temprament, il prononce hardiment qu'elle est toujours

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,1 S~aT&ME BKCtW~T.

s Ce ~rait lui supposa' une action ~dpendante des vaut-il pas bien va~aseaux qui l epntiehnent. Ne ~ieuxavouef notre ignorance touchant la cause organique, locale, et dire tout simplement que ces aPles hn''hgies jtctions cutaHes, aus~ bi~a~ ext'i6Ure~ sont un e~et~~tpthtque 6t to~-st'&it inexplicable de l'irritation quirgnedansFintrtur des viscres~ et surtou~dans le canal digestif? En effet il est d'observation constante qu'on les rencontre plutt dans la saison des chaleurs que dans toute autre, et Sydenham a prouv que le regSme chauffant est aussi efficace pour les produire, que le rafraichiMntpo~B les ~F~enir et les modrer,. du corps, Quant au~ hmorrhag~~ l'intrieur le lieu mme ou rcomme elles ~nontrent dans gne !a plus vi~eifritatibn sanguine, il est impossible de leur assigner une autre cause. Je suis loin de soutenir que la dbilit dut systme capillaire sanguin n'apri~e pas au dernier degr par le progrs des maladies fbriles; mais, puisque les phnomnes en question n'attendent point la priode~ d'puisement pouf se dvelopper puisqu'on les ob. serve dans lesmomensde la plus vive raction) ce un dveloppement considrable des qui suppose puissances conservatrices de la vie, diriges sur Fappareil circulatoire; puisqu'on les voit disparatre., dans les cas de gurison, l'instant o le calme se rtablit dans cet appareil, quoique la somme gnrale des forces soit alors fort infrieure ce qu'elle tait au dbut de la maladie, rien n'autorise les attribuer l'asthnie. Il est donc aussi absurde deleur assigner une pareille cause, que de regarder l'ardeur

1F" ~4

STST~E

PJE .BROWN,

fbrile eti la frquence du pouls comme des signes positifs de ia langueur et de la prostration des forces; et d'autant pins absurde que ces dsordres sont toujours, et satis aucune exception, en raison directe de la vigueur des sujets et de !a proprit stimulante du rgime ~t des mdieameas dont on leur fait faire usage.. Des charboDS, anthrax, bubons, pustulesmalignes. Les charbons, les anthrax, les bubons, les pustj~eS malignes, avec ou sans mouvement fbrile. cOpcomitant, sont,nousassureBrown, l'effet de l'asthnie. Sans doute !I faut admettre une disposition, a }a; gangrne, e'est'a*dirc la mort, dans les parties externes qui sont le sige de ces trois dernires affections; mais cela n'empche pas que le phnomne de l'inflammation ne prcde la mort locale et ~'en soit l'occasion. En effet, on convjent de l'attribuer l'impression d'un principe dltre, le plus souvent i mperceptible nos sens; mais, avant de tuer, ce principe commence par irriter et par dvelopper les forces 'active& des capillaires saue;uins, dont l'puisement prmatur entrane aussitt la m~rt et la dcomposition de la partie enflamfait considr d'une manire gnrale me. Yoi~ il est susceptible de modifications: i l'extmais rieur quelquefois~, malgr la mort prmature du point primitivement affect, ,ce qui indique la virulence du miasme, il se dveloppe dans les environs une trs violente inflammation: 2 dans les viscres; au lieu d'un tat d'apathie qui ne s'observe que lorsque la maladie est encore locale, on est frapp,

SYSTEME

UE

BROWN.

ds qu'elle a pntr l'intrieur des signes d'une violente raction chaleur ardente de la peau, pouls serr et frquent, angoisse et autres phnomnes queFon rapporte au typhus. Tout cela doit tre pris en considration pour dterminer la nature de la maladie et rsoudre la question que Brown a tranche avec tant d'audace. Il me semble qu'on peut la prsenter de la manire suivante. La cause ou le miasme qui produit les charbons et les pustules malignes tend a dtruire la vie dans le lieu o eUe est applique mais la puissance vitale dveloppe une inflammation dans ce mme lieu, et le point le plus affect est frapp de gangrne. Tout cela est prouv par les faits. Ce qui l'est galement, c'est que cette impression du miasme dltre n'est pas gale dans toute l'conomie si l'on examine les environs du lieu gangren chez quelques sujets, on y voit une vive inflammation qui circonscrit promptcment le foyer gangreneux; elle prouve que le miasme n'a frapp mortellement qu'un point trs circonscrit. Chez d'autres, on observe un gonHcment dmateux et des progrs considrables de l'escarre: on peut en conclure que la puissance vitale n'oppose qu'une faible rsistance l'agent mortifre. Voil pour l'extrieur mais on ne succombe pas aux affections externes, sans que les viscres y participent. Aussi, dans les cas les plus graves, la raction vasculaire gnrale dpendant de l'excitation du cur se dve!oppe presque aussitt que la pustule, et dans les autres un peu plus tard si l'art ne s'oppose pas aux progrs de la phlegmasie externe et toujours parceque l'irritation sentie par

SYStM BROWN DE nerveux est rflchte de la peau dans les l'appareil viscres. C'esf ce qui constitue le mouvement fbrile qui acc&mpagne ces aiections locales. Si cette 6vre est avec un pouls vigoureux et sans syncopes rptes elle exige les ntiphtogistiques, de l'aveu des praticiens; telle est la pustule maligne observe en Bourgogne par Chaussier et dcrite par les docteurs Bayle et Rgnier (). Si cette fivre est avec proStratidn et symptmes nerveux, onlaquali&e~de typhus, et on lui oppose ls stimulans. Mais est'dn bien fond dans ces indications? Et cette prostration n'est-elle pas ici, comme dans les autres typhus, le pur et simple effet de l'inflammation gastrique?. Selon le docteur Rgnier, il n'y a que les pustules malignes avec yanouisscmens et dfaut de cnateur ibni qui prsentent l'indication des stimulans. On peut donc admettre que chaque fois que l cause dltre des gangrnes qui nous occupent un certain degr d'nergie vasculaire ou d'inflammation, elle prouve videmment que toute l'conomie n'est pas frappe d'asthnie, et que, par consquent, if y a dans ces maladies autre chose considrer que a dbilit ou l'asthnie gnrale de l'incitation. Par consquent l'explication de Brown ne saurait tre admise dans toute sa rigueur. Plusieurs praticiens concluent du succs des stinulans dans la gangrne qui survient si facilement l'extrieur du corps, que les phlegmasies qu'on (i) Voyezlathse de Bayledansles in-octavo, et le Trait de la /?H~u~e a~Me de M. le docteur Rgnier, qui vient M de pa)'a!trc.Paris, t8;

STSt&ME DE 'ROW~f.

t~oTtVaprs l tnort dans les organes digestifs, la s!~ ds typhus, pourraient bien exiger le mme ge~ de traitement. Ils n'ont point aperu qu'il ne sattrait exister une parit complte entre les organes intrieurs et les parties externes. D'abord ta raction, beaucoup plus active dans les viscres, ne supporterait pas l'appUeation desstimulans sans la plus grande exaspration, ce qui hterait ta gangrne au lieu de la prvenir. En second lieu, quand on stimule &l'extrieur, dans les affections gangreneuses qui nous occupent, on ne se propose pas d'empcher l gangrne, Mais seulement d'en arrter ls .progrs en la circonscrivant par une inflammation d'un tout autre caractre (i). Ce n'est donc qu'aux dpens de la portion de tissu dj prive de la vie que l'on espre prserver les parties environnantes c'est--dire que le sacfice de la partie gangrene est dj fait quand on applique des irritans sur les lieux circonvoisins. Or un pareil sacrifice est impossible dans l'appareil digestif, sig fondamental des dsordres du typhus. Par coNsquent, en supposant que le vin ,Tacoho, le quinquina, la serpentaire et autres stimu!ans fussent capables d'arrter les progrs d'une gangrne de l'estomac, l'inflammation qu'ils provoqueraient autour du lieu dj frapp de mort ne pourrait qu'augmenter l'irritation des autres appareils et pr(t) M. Rgnier a dmontr que les saignes locales sont aussi utiles que les topiques stimulans sont nuisibles, et que les incisions doivent avoir pour but le dgorgement. ( Voyez l'ouvrage cit. )

-1 ~3~

~-28

SYSTEME

DE

BROWBT.

cipiter la destruction en htatia chute de 1'esca're. C'est bien ce qu'on observe d~n~ l'e&tomacet,les;mtestins grles des malades qui succombent ces gastro-entrites qui pullulent dans la socit, sous le nom de typhus. Les pertes de substance de la membrane interne y sont multiplies; la perforation du canal tout entier s'y prsente quelquefois et la vive rougeur ou mme la noirceur qui paraissent au pourtour annoncent que les excitans dont on a fait usage}n'nt que trop bien rempli la mme indication qu'on veut obtenir d.euxen les appliquant sur un charbop, sur un anthrax gangreneux ou sur une pustule maligne. Mais quelle est donc la mthode prfrer?. Que l'on stimule tant qu'on voudra les phlegmasies gangreneuses de l'extrieur du corps ( except celtes qui dpendent de l'excs d'inflammation, et qui sont plus nombreuses, qu'on ne pense); mais, dans la nvre ditetyphode qui peut les accompagner, ou dans celle qui se manifeste sans leur apparition, il faut savoir se rsigner. I~es antiphlogistiques sont les seuls moyens admissibles. S'il le mal est dj &!t. Si BeFussisseiltpas.c'eatque l'on cite quelques observations en faveur des stj.mulans, elles prouvent seulement que la nature a triomph du mal et des remdes. Mais malheureusement ces cas sont les plus rares, et c'est parceque cetteimportante vrit n'a pas t bien comprise, que les gastro-entrites sont donnes pour les maladies les plus formidables, sous une foulede dnominations qui n'expriment que les nuances multiplies d'une irritation toujours la mme. Concluons, sans hsiter, de toutes ces rflexions,

4~9 que la faiblesse n'est pasplus gnrale dans les phlegmasies externes gangreneuses, pour peu que la Sevr y soit ajoute, qu'elle ne l'est dans les prtendues Svres de mauvais caractre, et que par consquent la doctrine et les explications de Brown sont minemment fausses et singulirement funestes la triste humanit. Brown expliclue phlegmasies les articulaires. Selon Brown, les phlegmasies des grandes articulations dpendent de l'excs de sang et de forces, tandjs que celles des petites sont l'effet de l'asthnie. Il dsigne le rhumatisme et la goutte. On voit ici l'application de son ide fondamentale: l'inflammation des gros articles offre un pouls vigoureux, parcequ'elle tient des caractres du phlegmon. CeDe des doigts et des orteils, intressant des tissus plus serrs, occupant un moins grand nombre de capillaires sanguins, ne donne pas un pouls aussi dvelopp d'autre part, la douleur qui l'accompagne en excite ordinairempnt fpigastreet produit desmouvemens spasmodiques avec un Sentiment de faiblesse. C'en tait dj bien assez pour porter Brown ranger cette dernire forme de phlegmasie dans la classe des asthnies. Mais un autre motif l'y engageait encore: c'est que l'inflammation des gros articles attaque ordinairement les jeunes sujets, tandis que celle des petits s'observe plutt chez les personnes d'un ge avanc enfin son troisime et son plus cher argument, c'est que le rhumatisme exige des dbiiitans, et qu'on ne pourrait, soutient-il, triom-

SYSTEME K BROWN. D

DE 4.3o SYS.TS~JE B&iaWN. p~d.e.ta goutte que pap}'~?~ itrt la~g~.d~s~HtoMlals.. \s\

et pro-

:~I~a~.peu~~ qn~p~titea ~rtiet~iL~~s~~en~ s" ~J~e;~ ~2~a,r,inoin"s 1$35;: CO,4 ffla" l~l~t I~t~ .p~nY't COH~l~ t!oM~~ptea~& .~ysr ne sa~aj~~rep ~~ter~ d~~ge~ <3e n'est pQiht non plus ~ar le ~ge qu'il tautestiner i~oree du ma~~e }~ fort p.ute. d~U11~p.41egfl1.isie: rti plaireQ;>ra n~t~~peq<~t~a'unat~r'~ va~~tz'~x~rplu5. .dH~pt~~M~d~m~e~de~rt!c~atiQ~ du de <e~i,~ pQ~s et d~co~~tiOR m 49r1l1r,,la. es~re des ft~$, i)e.sa~.r~dan~ p~i~coup.su~ L~cGUp,(<d'~t~ efi 14 ce~&~ndeg~ la])(!r;' ~lo ~to~ut zinhl.se a u]a~. sot~c~ ph~g~ ie&~t~t~att~a~~ gupes que pe~t~aNti~ e!}e&sdi'nt ~nstatBt q v. ~ri?e pa~t~s stu~a~f, m~t;palt]~~pa~ du pginte se~dQ~~ p~r e~~p~e des~ chauf~t d~n~ !a gutte pj~'Qmque. pourrait tre Cttppu~ dmontrer le co(1traire.. Il suspendit ses douleu'spar de fortes doses de vin et d'HMtenSsucG~e~s; oa's eUesrenaissaient le jour, su.ivapt avec plus de fo~e qtte la veille, et c'est enjreve~a~t m" ce~~t~ment Jta charge avec sa batterie pf~endue

s~8''.JB;ME ~q'N'.

x 43<

mortelles corroborante, qu'il .a; pQ.tes mQrt~H<?s; te cours de ses viscres et abrg.H~u~t.a;~1. sa vie. tes cor.f,ob().ra..n. t~q~'n Ce qu'on peut dire de plus favorable l'opinion de cet auteur, c'est que, lorsque le phnomne de l'inflammation est circonscrit dans un petit article, comme il produit peu~ de fivre, peu de chaleur phlogistique dans les viscres (ce qui peut toute~is offrirdes exceptions chez les personnes disposes aux inHammations internes), souvent il arrive que la stimulation qu'QN exerce sur t'appareU gastrique opre une! sorte de rvulsion ou de perturbaties. qui suffit pour dissiper }a petite irritation articu" taire: teUes sont les cures opres par l'eau nadi" cinale et autres arcanes de pareille nature. Mais malheur celui qui conclurait de l que la maladie dpend uniquement de la faiblesse, et qu'il faut trala avec de vailler sans relche a ?'ent<?K<cf' MMcAtMC semblables moyens Il ne manquerait pas de produire la longue toutes les infirmits qui tiennent rirritatio~ chronique des viscres; innrmits qu'il aurait trs grand tort d'attribuer aux progrs inyitaMs d'une petite inSatumation fibreuse ou a~'insuffisance du traitement stimulant, puisqu'elles seraientla. preuve la plus certaine de sa trop (uneste efcactte. Au reste Brown a fait un partage ridicule des irritations du systme fibreux, qui ne diffrent, dans le fond, les unes des autres, que par le sige, le temprament et le degr de l'excitation nerveuse et vasculaire des grands viscres. C'est ainsi qu'aprs avoir plac celle de;} grosses articulations dans les phlegmasies, parcsqu'il l'attribue l'excs des forces,

45a

S~S~R

~BOWN

il, perd de vue'p.eaLle quand il s'agit de l'inflammation des petites, pour ne s'occuper que des lsions des viscres, et nous dit hardiment qu'il n'existe aucune diffrence entre dyspepsie, pyrosis, gastralgie, vomissement, colique, etc., et la maladie que les auteurs ont appele goutte. Ce sont des asthnies gnrales qur se prononcent d'une manire plus particulire dans un point ou dans un autre, sans que cela doive produire aucune diffrence dans leur traitement. Telle est la tournure qu'il donne aux ides de Hoffmann, de CuMen.de Musgrave. Cela fait, il traite du rhumatisme chronique et vague, sous.le nom de rhumatalgie, maladie asthniqe qui n'a, dans son systme, aucun rapport avec les rhumatismes les plus inflammatoires. Cette confusion n'a rien d'tonnant pour moi pourquoi Brown aurait-il vu plus clair que tous ses prdcesseurs dans les irritations du systme fibreux? Qu'y verrions-nous nous-mmes si nous ne possdions le Trait des ?MeH!~MMet l'~na~ontte gnra~? Je me propose de consigner dans cet ouvrage le prcis de mes ides sur cette question importante. Ce que je viens de dire ici n'a d'autre but que de prouver la futilit des explications de Brown sur ces maladies comme sur tout le reste. Ce qu'il pensedes tubercules,etc. Cet auteur essaie assez souvent de verser le ridicule sur les mdecins qui attribuent la phthisie pulmonaire des tubercules et autres dgnrations organiques. La gurison et la mort de ces malades ont

STST~t DE BROWtf. A3S souvent prouv, dit-il, qu'il n'existait aucune dsorganisation. D'ailleurs, quand il s'en trouverait ici comme dans toute autre maladie, elles seraient le pur et simple effet de la dbilit pendant les derniers temps de l'existence. Cette question, comme on voit, est traite avec hardiesse et d'une manire superRcielle: c'en serait assez pour dgoter un mdecin anatomist, et surtout physiologiste, de la lecture et mme du systme entier de l'auteur. Il ne s'est donc jamais dout que lapresque totalit des maladies chroniques ne devient funeste que par ces dgnrescences ou d'autres analogues, et que sa mthode curative,pourledireen passant, les produit presque toujours au bout d'un certain temps. Il n'a donc jamais su que l'art de les prvenir est ce qui constitue par excellence le praticien gurisseur. Aujourd'hui l mdecineestbien plus avance non seulement on assigne le sige du point d'irritation capable d'altrer par sa dure la tex" ture des parties, on va mme jusqu' dterminer' peu prs quel degr doit tre l'altration aux diffrentes poques de la maladie. Mais ces questions, comme la prcdente, doivent tre renvoyes l'exposition de la doctrine physiologique. Il me sufit ici de les toucher assez pour donner la mesure de confiance que mrite ce fameux cossais qui est devenu le modle de presque tous les crivains modernes et, pour en fournir une preuve tire de notre sujet, l'ide gnrale, par lui mise, que les lsions organiques sdttt les effets dfinitifs de l'asthnie, est applique par des modernes de la plus grande clbrit aux rougeurs, noirceurs, rosions, exsudations mu2.

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S;Z8~%t~ D~ BRQWN.

l~ntrieup que,use%~u sanguines qms~eneontrent qu~canal dtgestif, dan~sles cadavres de leurs prtendre~ f~vre.s adynamyques ou typhodes, de teur typhus~, de leurs R~res nerveuses, maladies qui se rallient aux gastro-entrites.. ~el es<,le dejpnie~Eetranchementauquel ils oM eu ~c~urs,pour justier. les mauvAis effets de la mdecine ~~ujtante~~tats, par ~ne~ contradiction des ptus ~s ne, s'en sont pas prvatus dans les tes, n.ajadt~s q~rpnjques. tts Is attribuent au contraire ,la prexistence des tu~).ereu!es, des squirrhes, des toutes les fois cancers et autEesdgn];atioj!s, ce~ lsions dans les cadavEes on q~~ re<]co~trent ~9"~scPRC~9s. pratiques ils savent tu-ede.ci~es,up~o~iti~n. Mesde Bi'ownsurla plthore. L '< ~onttes auteurs nou<sentretienneat Lap~~pre, i~stant~n'a pas t, selon Bjco~, attribue a c~a<}Uc pac.eu~ aux malades sthMques, o; daiHeurs eUe ~'est pp~ un vice, mais un ta~ naturel) et nees'sa~ 'il en.~st aiB~~ pGHBquci verse-t-iHe ~ang dans si~y.1;p u~q~:oi~%er-.se i i~aTig.aW ses~ pyre~es?~ jEHe a t assigne aux' aSections as~hn~es~ teHes, quela gouitte, ~apoplexi~ la paralysi.e, rasij~ae, l'hystrie, la dyspepsie des pefsonnes, qu]L OBtune bonne tabLe., les hmorrhagies, etc., qui spp,t, dans. son systme, des maladies asthniques, plutt, dues; au dfaut qu'a !a surabondance du sang. Les J~neces, nous dit-i~, n'y sont pas nergiques; l'app~t,Ia vigueur et la gaiet ne s'y remontrent pa~. Qn vp~. combien les ides physiologiques; de cet

S~~MB DE BMWN\

4S.5

auteur .taieUt~ supeT~!les il lui fallait toujours une exa~ra~pN universelle des fbnctie~s pour placer les?'ma!sdies dansla classe des sthnies. Ma sans doute ignor que ch'ez un hotnMe plein d s~g'et devigueMF, la detaturiNSanMatoireou la cMgStio~an~BE)~ du G~"~esNdu poUiMoM de l'estomac, ) de Futes )0~tt@'StH~le MbaFfa~ d~ gys~Ne sat~ guinpsr!untat~6~pis~atiq~d~c66W,p~dM tous As jou~ dans les austes et ~ass i~hep~a~ un tat de maMsQiqui pfSM rimag d~ la faf~ess et~de la lapgtMU~. Mais eetnterit a~t-il pt< s'taye~ du aacG~~jdes'stitTntaM pour Cabtr le cataet' toutes ces Maladies? Il tait~bnc bien asth~de trangep 'ta piFa'ti~ue d lat ihd'ciie! Sans dbate uti peftt nomttre de ga~so~s acc!dntelts o iHusoirea, obse'vesSotfS. r<ntieilce d'un iratetNent iravitit Spose au ritant, raviest sduit et 1~ eQ~ il s'eh prepoint que, daMS ~es (~de~o~~ccs') nait i'tmpsaibHit~de tr(Mtver des sti'<nt!a)'!5 aSSz! asthnies nergiques p<Mn? trioinpbet'des prt~d~es qu'it croyait a~t~ ? traiter .'G'st du moi~ce qu'<M~ peut conchtre de ee qu'it dK des rechutes coNtinuelles de sa propre goutte, qu'il n'hsite point a attribuet Fexcs de sa dbiLit et son d&ut de persvpance dans t'eta'ploi des' stimulans. Le fond de ces ides se retrouve avec la phts pafMre exactitude dans la doctrine de plusieurs praticiens modernes, qui ne cessent de gmir sur la faiblesse des stimulanset des toniques, lorsqu'ils devraient en dplorer la funeste nergie, dans leurs typhus ou dans leurs fivres adynamiques. On peut encore induire desopinions de Brown, au

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4S9

tTEST~MB M

BR<Mf~

sujet d9 la plthore, qu~tt Ma:Smat:s jad~'s la po<sie~. bt~tde~la~pFdominaace~relatiyej-de~a~ suT les. ~u~~ pr,iuypes~~i~ri~ delamaitire col~ md~ts du sang au point d'eccasionerl'emba~pas ) simuleF la:faiMesse relie~S~ d~ ~etioos~e~ s~njS~ i~l~e;l::n'auri~=pas:.attri;bbw.=t~es; i !e~8.iap:n:~ clz~ap~;car.ctte disw. ~~brfi~se 3reneoritrc~ pX~<Rl~ toMj6n~~ vei~le des.r~~les;jdu ,fl,~ hmr~l~io~clal. et dbieo~ hmoxragies; .~lae~s;persari~es aprs avl~s qut ~es ~p~n~nt en pa~ttesant~t t ~p~atUFes desa~men$~ .plus,b;~tarttiels: ? PopfqMi etiM que a pi~tho~eest uneGon~~ de la saot? N'est-ce pas dtoUFnetyAex~ta~ du mot? car~ maQt p~~orje es~employ paK les mdecins po~ dsignep ~n~morbide et trien n'est ptusi~~i~ena~ q~ d~ s'en~ servir gQUr.expricner cette ptButude inature~e des vaisseaux sans taqt;eMet ne saurait existe' de ~Titabte yigneut'. En. attaquant la plthore, Bro~n a donc renvers un des plus prcieux dogmes de l'anttqMeBdcine, et n~a heureusement iL n'a t que trop bien suiyi en ce point, puisqu'on trouye dans des ouvrages prtendus philosophiques~ l'expression du doute et mme du ridicule au sujet' d~eti~ de l'conomie vivante. BrownconfondttimulaMet fortiHam. J'ai rpt frquemment que ) pour prouver Sans rplique la nature asthnique des maladies, Brown se plaisait particulirement citer le bon effet des stimulana; mon intention, en employant toujours

aTSTMB.OE BROWf.
cempt;tit d'tre plus clair et de parler d*tfhe manire consquente au systme de l'incitation; mais le &it est qu'il dsigne trs souvent ce mme ordre de moyens par le nom de toniques, de fortifians et de corroborans, parceque ces expressions sont pour lui*synonymes de celle de stimulans. Cependant rien n'est moins juste que %ette synonymie; tes stimulans agissent toujours en excitant l'action organique des parties qu'ils touchent et de celles sur lesquelles ils oprent par sympathie; les corroborans ou fortifians ne sont tels que relativement l'tat del'conomie qui en reoit l'impression, de sorte que les frtiRans de la sant ne sont pas constamment les fortinM de l'tat morbide. C'est ainsi que le vin et les substances animales, qui fortifient un homme faible dont l'estomac n'est point surexcit, dbilitent l'excs un sujet robHste attaqu d'une phlegmasie intense de ce viscre, tandis qu'il est restaur par une abondante ingestion de limonade ou de toute autre boisson mucilagineuse ou acidul. La saigne, qui affaiblit celui dont la force n'est point en excs, devient TH~corroborant des plus nergiques pour un homme abattu par une violente pripneumonie. Cette division pure et simple des moyens thrapeutiques en fortifians et en dbilitans, sans gard l'tat pralable de l'conomie, est un des plus grands flaux, que Brown ait introduits dans la thorie mdicale. Si quelques sages mdecins ont chapp ce pige, une foule de praticiens, mme des plus renomms, 'et la majorit des jeunes docteurs, s'y laissent prendre chaque instant et l'on peut se convaincre, en lisant leurs crits ainsi qu'en assistant

a~tM&o~'s.
att ~Sc~at~n~M~~aUqu~d~&~ a.~Fai.M~t~~ dr~e~'sves~~d~uha~ les 1~a~~s-`"V~a~wieteri t=titr~ ~ltir. e g]ti~Mnaa~ n~vaient point t tiC~de' le~ sectes, qui dcl~ne delirav~n,~u'a~ionsty~~s d~ttc in~Ct~d~ de I~hd~tUBi~ 'phy&t~gtqu~ ? gaga~ l'poque ~t quot ~ouaservaie~ vou ~Ppa~ticin c~s ~~rtpre&~ Havres qu~ ~p~tent eha~,e'in-~t~ .M~~B~ les SHG~c~s moyens sttH<ulahs ~~t 'vaia~M~tt invoques panr tablh' te ratte ~aladfay qn l~n_ ~t~eMqu~u~gt'aBdnom~ de ~xotre:n~i~, ~eita.aQlidttdu~ai&ORnp~ a6ti de nous prou~ep la fatbiesse de Meb. lo~que, pQ~ne d~s ces n)enae&af~ectons, il ROus d~ ~ague~e~ que Ies,~orH6aMet les cofroboraKsen op~&nt I~t~?." om<~ H n'existe point de ff~a&s signijSet~~ simp~~ine~t`q~e a~ql~f~te~seption !e~ mo~ea~ ~ont dispacatte ta maila~ ~tabits~ .): .~t~a;~gu'e~~d~ SECTION~ BiB~MAt~ME~~LOCALZ~' :`` t-~ LM Maladies IpcaliSson~~ sa op~ort~t~.. ~es mal~dees! oetea~d~ B~v~ sb~t, ain~t que gnrale~, j'i~t oblig de le dire en ~aitant eeHe~ qui sont poM prcdes d~d~~ dti~d'a~ po~t~nit, !!na!& qui d~p~ndent eKcMsi~en~entd~ne cause tocale. 11 lesdisttngue: t'*en Md~t~ /oc~!?~ ~Mt MMt &orM~ A MHc b! A?~ ~efMM teite~q sufes~ confions, distensions, compressions 6'ac-

S~tE~JE bE B&0' 4~ animt venitn"X, MflUrs, enturcs, MOfsuresd'un gelures $~ut'esr~ultdtg lohaux d'un froid vidint. rsultntdids Lesphnomhesd'inuammationquin le lieu ne pouvant, selon in thorie de l'auteur, tre compars ceux qui sont produits par les progrs d'une opportunit, il ~'est vu ibrc d'inventer tin m'dt pour distinguer ces inSammatidhs de l pheumdm, etc. Or il croit les ~voirprMtnjnt caractrises en disant qu'eues ne sont ni st~hq~s niHstheniques. Mais c'est tort qu'il avance d'abord que ces mMis s~ntborhes une affection locale, puisqu'il convient ensuite qu'Hes peuvent entrdhr une af&ctton geufle, ce qui les confond avec ls s')vants. 2" ues-ci sont les ??M:~<~ ~~a~~ ~M!'M?M a~%e<t'oM ~n~ra~ par leur inna'enc sur 'ecoinofn)ie.'Cette~ affetin est un trob!, un dsordre rpandu dans l'orgatistne, <Hf~<M~ ~<? co~c~ Brown place ici la gastrite et l'entrite, qu'il <!f~<~Ms. conoit mat puisqu'il assign la premire le vmissentent tia douleur d rpigastre q' n''6nt !ieM que dans son plus haut degr, et af la second, une d'o)Mir aigu, la distension et un sentiment de tendon autour de t'Tnbilic on vbit qu'il dsigne rinnarnmation de toute rpaisser du canal digestif, tandis qu'il n' devrait s''gi~ quede celle de ta'tnmbran intern, ou de celle du moins qui dbuf dan's te t'issu que Bichat appelle muqueux. Ces thaladis n sont point sthniques, d'aprs lui, parcequ'l!s n'ont poin-t t prcdes de l'opportunit de ce h'om, mais Nous a'Vh~dj prVoqspardscorpstrahgers. fait' voir q~<!fe cette opportunit n'est qu'unsuppo~it~h;q6,9'iMtti attribu les gastrites, tes entrins et

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OYSTMB BROWJf. DX

les autres phlegmasies non produites par les empoisonnemens, c'est qu'il ne voit point agir la~ause locale qui les dtermine, quoique son mode d'action soit analogue celui d certaines substances vnneuses. Ajoutons que ta prostration musculaire et la faiblesse du pouls, qui sont, comme il l'a fort bien fait observer, insparables de ces inflammations, ne lui auraient jamais permis de les placer parmi les ftections stheniques, quelle qu'et t la vigueur du malade au moment de leur invasion. Il veut que le traitement de ces affections se rduise loigner la cause matt~elte. Quant l'inflammation qu'elle a produite, on doit se borner la combattre par des adoucissans et attendre que la nature la. termine aprs lui avoir fait parcourirtputesses priodes. Cette thorie est consquente aux principes de Fauteur. Comment en effet opposer des saignes une affection qui jette dans la dbitit ? Trop heureux en* core les malades s'il veut bien leur pargner les stimulans qu'il applique aux gastrites non dpendantes des poisons, celles qu'il rapporte ses fivres. Les splnites, les hpatites, les nphrites vraies, les cystites sans calcul, les hystrites qui ne dpendent point du squirrhe, et les pritonites, n'appartiennent point cette section tant que les stimulans cres, les corps trangers, les contusions, n'ont point offens les tissus oelles se dveloppent. Quesontelles donc? Des asthnies gnrales plus marques dans le foie, le pritoine, etc., que partout ailleurs. Toujours la mme'erreur on en prvoit assez les consquences. Quant aux cas o ces viscres sont enflamms par l'effet d'une cause violente, ils requi-

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rent toujours le bon vin et les alimens forts, lorsqu'il y a eu d'abord effusion de sang teUessont les mtrites produites par une violence externe et par l'avortement;teDes sont les blessures profonds; telles sont enfin la plupart des contusions des grands viscres; car elles jettent bientt dans un abattement et une stupeur qui tmoignent assez l'tat asthnique de l'conomie, et, cette occasion, il gourmande les chirurgiens qui prodiguent les saignes dans les plaies, les fractures, les contusions, etc. 3 Les maladies gnrales dgnres en locales forment la troisime section des affections que Brown appelle locales. Il y renferme toutes les suppurations, qui sont, assure-t-il, constamment l'effet d'une in-' flammation quelconque, sthnique ou asthnique, gnrale ou locale.Si Brown fait dgnrer les maladies gnrales en locales, lorsqu'il observe de la suppuration la suite d'un tat fbrile, c'est que, consquemment aux principes qu'il a tablis, il regarde cet tat fbrile comme une modification gnrale de l'conomie, prcde et amene par une opportunit. Ayant dj prouv qu'il tait dans l'erreur, pour n'a voir jamaisconnu ni les signes qui correspondent l'inflammation de chaque viscre, ni la manire dont ceux-ci sont affects par les modificateurs morbifiques, et ayant dmontr que ses opportunits sont des chimres, je me crois dispens d'une nouvelle rfutation. On voit par ce passage jusqu' quel point l'auteur tait loign du degr o est arrive de nos jours la pathologie physiologique, claire par l'ouverture des corps. En effet on retrouve ici la preuve irrfragable qu'il regardait, aussi bien que

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iPujol, le phlegmon comme le .prototype de l'inammation cache. A peine daignait-on faire attention de graves auteurs parmi lesquels figurent Baglivi, Hoffmann, Van-Swicten et autres, qui soutenaient que les membranes intrieures pouvaient l'instar de la peau, tre attaques d'une inHammation analogue l'rysiple~ qui produit rarement une suppuration pareille Celle du phlegmon. Depuis longtemps j'ai dmontr, dans Mes leons particulires, que la suppuration n'exige point absolumentl'inflam<!ati0n fbrile et que cell-ci ne la produit que dans des conditions dtermines. Au reste, dle ~son plan restaurateur, Brown veut que l'on prodigue les sttmulns l'intrieur dans toute espce de suppuration. Ce conseil n'a pas t mis en oubli. Les pustules de la variole, ley anthrax, les bubons~ la gangrne, le sphucle~ les tumeurs et les ulcres cro~IIeux, les squirrhes, les cancers~ rempMssenteette troisime section, qttin~exige jamais Ntre chose que des toniques, de bon' vin, des alimenssuecatens, et c'est par les hearettxeffe~ qu'il en~ obtiendra que le mdecin achvera d'ese convaincre que toutes ces affections sont le produit unique de la dMIit de l'organisme vivant. BrowBfse proposait encore d*etraiter deux autres sections de malatHes locales, savoir: celle o une substance contagieuse applique une partie externe se rpand dans toot le corps sans exercer d~inuenee sur l'incitation et celle o une matire vnneuse locale se rpand galement en~ tout lieu, trouble et dsorganise les parties sans influencer ~incitation. Mais il avoue que cette matire est d~ne

profonde obscut-tt~ et dit qu'il attendra de plus amples claircissemehs. On peut juger, par ce qui vient d'tre dit sur tes maladies locales, que l'auteur les voyait d'une manire aussi fausse et aussi confuse que celles qu'il a Rnin~es gttrls.
GONCLTStON SUR LE SYSTEME DE BMWN.

SYSTEMEBE M~rr. 1

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Mathtehantje rsume toutes tMes discussions et je procde contre l'auteur cossais par le syllogisme suivant. Pu~M~ t~M!!e~)'~Brown n'a, pourjusti8et' sa division des maladies en deut pritcipales classes, l'une gnralethent sthnique, l'autre gnralenaent asthcniqcfe, d'autres motifs que de juger des premires par la force du pouls et la vivacit du coloris; des secondes par l fiblesse du pouls et dea muscles ta teinte livide, les phnomnes nerveux et ! suces des stimutns, des unes et des a'utres pa~ Popportunft qui les a prcdes et qui tes distingue d'une fj'oisiene classe q~'H appelle tBaladies ocaes. Puisque, e~M~ aM<re/)a~, ta force du poua et la vivacit du coloris ne prouvent que la plthore, une inflammation externe, tendue, ou nheinatnmattn phtegmohose puisque la cRaIeur cre, le la prostration musculaire et les phMD. pouls serr, mens nerveux n'attestent que des inflammations membraneuses ou l'excs de toutes les inflmmations puisque toutes ces phlegmasies peuvent attaquer indistinctement les forts aussi bien que les faiMes; puisque les sdatif et les stimulons ne sont point

SYSTME E BROWNT. D 444 utiles constamment et d'une manire absolue, mais toujours d'une manire relative dans ces diverses affections; puisque l'opportunit sthnique ou asthnique n'appartient exclusivement ni aux unes ni aux autres, et ne peut les distinguer en gnrales et en locales; puisque tout cela est incontestable et prouv par l'exprience des plus grands matres de l'antiquit, malgr tontes leurs erreurs, et par celle des meilleurs observateurs de nos jours; je me crois en en droit de conclure que la classi fication de Z~fONpM !?!&~tcs sf/~Mt~MM asthniques, gnrales c< /0cales, est purement arbitraire et ne mrite en aucune faon de fixer l'attention des mdecins. Que les contemporains de Brown, ennuys des thories ridicules des humoristes, des chimistes, des mcaniciens, des contemplateurs de crises, des sectateurs du spasme; rebuts par les difficults de la mdecine empirique laquelle la plus vaste mle jugement le plus solide na peuvent jamais motre, suffire cause de l'pouvantable difficult des rapprochemens qu'elle exige, aient embrass avec enthousiasme un systme sduisant par son apparente simplicit; c'est ce qui me parat tout naturel. Mais que les mdecins de notre ge, possdant sur les tissus des ides physiologiques auxquelles Browntait tranger; instruits par la pratique dont il tait dclairs chaque instant par l'ouverpourvu ture des cadavres dont il n'a pu se servir pour btir son