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typographie
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Site internet ofciel
www.otlaicher.de
Rotis sans serif
Rotis semi sans
Rotis semi serif
Rotis serif
Repres biographiques
Otl Aicher est issu dun milieu critique vis--vis de la doctrine nationale-socialiste. Jeune catholique
dtermin, Otl Aicher est, comme la famille Hans et Sophie Scholl, oppos au mouvement nazi.
En raison de son refus dadhrer aux Jeunesses hitlriennes, il est arrt en 1937 et, en consquence,
nobtient pas son Abitur en 1941 puis est enrl dans larme allemande an de combattre durant la
Seconde Guerre mondiale. Au dbut de 1945, il dserte et se cache dans la maison de la famille Scholl
Wutach (DE). De 1946 1947, il tudie larchitecture lAkademie der Bildenden Knste de Munich
et, en 1948, ouvre sa propre agence Ulm. Ds 1949, avec Max Bill et Inge Scholl, sur de Hans et
Sophie, quil pouse en 1952, le projet de cration de la fondation de la Hochschule fr Gestaltung
dUlm est activ et la pose de la premire pierre a lieu en 1953. Figure emblmatique de cette cole, Otl
Aicher y est professeur de communication visuelle en 1954, membre du conseil des recteurs en 1956
aprs le dpart de Max Bill, puis recteur de 1962 1964.
De 1967 1972, mandat par le comit dorganisation des Jeux Olympiques pour la ralisation du pro-
gramme de communication visuelle des Jeux de Munich, il conoit les clbres pictogrammes universel-
lement utiliss depuis.
En 1984, il fonde Rotis, ville dans lAllgu o il a emmnag (aujourdhui un des quartiers de Leutkirch
im Allgu) le Rotis Institut fr analoge Studien o il dveloppe, en 1988, la police de caractres Rotis.
Le 1
er
septembre 1991, alors quil jardine devant sa maison, il est heurt par une motocyclette et il
dcde des suites de cet accident.
Travaux clbres : police de caractres Rotis (1988) Pictogrammes
Ses travaux les plus connus, outre les pictogrammes, sont les identits visuelles quil dveloppe pour
les socits allemandes et suisses telles Deutsche Lufthansa, lAroport de Francfort, Braun, ZDF, ERCO
Leuchten, Raiffeisen, Siedler Verlag (...).
Prcurseur du concept de la communication visuelle, il est aussi lun des pionniers de lidentit visuelle
avec une conception complte allant de luniforme jusquau billet dentre initie aux Jeux Olympiques
dt de 1972 et quil a galement transpose pour la Deutsche Lufthansa.
De par sa recherche graphique et typographique empreinte dune extrme rigueur, il se rattache aux
designers majeurs du Style international ou Style suisse que sont Josef Mller-Brockmann et Armin
Hoffmann.
Otl Aicher
Otto Aicher
N Ulm le 13 mai 1922
Dcd Leutkirch im Allgu le 1
er
septembre 1991
Nationalit allemande
Designer et graphiste
Reprsentant majeur du design daprs-guerre
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typographie
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Baskerville Baskerville
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Baskerville Baskerville
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Repres biographiques
Un des plus clbres typographes anglais du XVIII
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sicle, John Baskerville ne sadonna que tardivement
la typographie. Ni son ducation, ni ses dbuts dans la vie active ne ly prdisposaient. Aprs avoir
fait plusieurs mtiers, stre donn une culture dautodidacte et avoir acquis le got de la calligraphie,
il arrive Birmingham en 1725. Il est dabord matre dcole, puis pratique la gravure sur pierre quil
dlaisse, sans labandonner vraiment (toute sa vie, Baskerville restera dle aux divers mtiers quil a
pratiqus), pour fabriquer des meubles laqus dans le got chinois. Bientt, il possde sa propre entre-
prise, qui arrive supplanter celle de John Taylor, lintroducteur de ce style de meubles en Angleterre.
Baskerville ne tarde pas faire fortune et se lancer dans la vie municipale. En 1761, il est grand bailli de
Birmingham, et il contribuera faire de cette ville la capitale du Black Country engendr par la rvolu-
tion industrielle naissante. A cette date, il est dj un typographe renomm. Pourtant, il ne stait lanc
dans limprimerie et la gravure des poinons quen 1752. Ayant abandonn son entreprise de meubles
laqus, il ouvre son propre atelier typographique et lance bientt une souscription pour les pomes
dHomre laquelle participe Benjamin Franklin. Esprit inventif, il imagine une nouvelle sorte de papier,
le papier velin, sur lequel il sort un Virgile, et galement une nouvelle espce dencre, plus tenace et plus
noire que celles que lon produisait jusqualors. Dans le domaine de ses productions, par contre, il reste
nettement plus classique. Il offre au public des auteurs latins et grecs et sobstine vouloir imprimer une
bible in-folio pour laquelle il obtient un privilge en 1758. Ayant donn ses caractres romains et itali-
ques une clart laquelle Caslon lui-mme ne parvint pas et une beaut que, jusqualors, on ne recon-
naissait quaux elzvirs, Baskerville resta cependant ignor de la plupart de ses contemporains typogra-
phes, lexception de Bodoni Parme. Cest Beaumarchais, qui acheta son matriel typographique et
sen servit pour imprimer ldition complte des uvres de Voltaire, dite dition de Kehl, que lon doit
de connatre luvre typographique de Baskerville.
Police de caractres Baskerville
John Baskerville
N le 28 janvier 1706 Wolverley (Worcester)
Dcd le 8 janvier 1775
Nationalit anglaise
Imprimeur, industriel du papier et typographe
Au cur du sicle des Lumires
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typographie
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Repres biographiques
Herbert Bayer fut le dernier grand survivant du Bauhaus : bien quil nait pass que quelques annes
dans cette cole prestigieuse, les principes qui y taient dfendus demeurrent pour lui de vritables
lignes de conduite tout au long de sa carrire. Il dcouvre par hasard Le Spirituel dans lart de Kan-
dinsky puis le clbre Manifeste du Bauhaus rdig par Gropius en avril 1919. Le mot dordre de Gro-
pius le dcide se rendre Weimar : il arrive au Bauhaus en octobre 1921. Constatant avec dception
labsence dun enseignement de typographie, Bayer se consacre la peinture pendant ses premiers dix-
huit mois passs au Bauhaus. Expressionniste et clectique en peinture, Bayer sera constructiviste
(avec parfois une forte dose de surralisme) dans les domaines o il excellera : la typographie, la mise
en forme spatiale dexpositions, la photographie. Sa premire ralisation importante en typographie, la
couverture de lalbum Staatliches Bauhaus in Weimar 1919-1923, constitue un reniement de ses pre-
miers essais viennois encore trs marqus par le Jugendstil : sur un fond noir quatre lignes de lettres tan-
tt bleues tantt rouges remplissent toute la surface.
Lorsque Bayer revient au Bauhaus en 1925, linstitution est installe Dessau et Walter Gropius le
charge de lenseignement de la typographie. De cette priode datent les projets les plus novateurs
de Bayer, bien que les principes quils mettent en uvre aient dj t noncs (mais non pleinement
appliqus) par Moholy-Nagy. La transformation du mot en slogan (par des variations de taille dans les
caractres, lutilisation de la couleur rouge, de lignes grasses ou de couleur pour souligner, de caractres
gras ou semi-gras) ; la dynamisation de la page par loblique ; linsistance sur la surface du support (go-
mtrie des formes et des proportions) : telles sont les caractristiques du vocabulaire typographique de
Bayer. En 1928, il quitte lenseignement pour devenir le directeur artistique de lagence internationale
de publicit Dorland ( Berlin), ainsi que de ldition allemande de Vogue.
En 1936, Bayer invente ce quil nomme ses Fotoplastiken : des lments abstraits sont raliss en sculp-
ture puis insrs par photomontage dans des paysages naturels ou architecturaux ; ce dtournement de
la sculpture au prot de la photographie constitue le fond de lart publicitaire de Bayer jusquen 1946.
Lors dun voyage quil fait aux Etats-Unis en 1937, on lui cone lamnagement de la grande rtrospec-
tive du Bauhaus qui doit se tenir au Museum of Modern Art de New York en dcembre 1938.
En 1946, il devient le directeur artistique de la Container Corporation of America, pour laquelle il tra-
vaillera pendant vingt ans, tout en transformant la petite ville dAspen, dans le Colorado, en centre
culturel.
En 1955, cependant, Bayer innove dans un autre domaine : il invente le paysage sculptural. Son Grass
Mound, sorte de tumulus mi-concave mi-convexe dans lequel le spectateur peut se promener, sera
un modle pour les jeunes sculpteurs amricains des annes 1960 et 1970.
Touchant tous les arts plastiques (y compris larchitecture partir de 1960, avec de fort mdiocres
ralisations), mlant arts et crafts , Bayer est lincarnation mme de lartiste nouveau envisag
par Gropius dans son prospectus de 1919. Il est sans doute lun des derniers de ce type.
Polices de caractres Universal (1925)
Cette police, linale minimaliste, a t utilise pour
toute la formation lcole du Bauhaus. Le carac-
tre, qui ne possde pas de capitales, considres
comme inutiles, se distingue par une rduction
purement gomtrique des lettres.
Herbert Bayer
N le 5 avril 1900 Haag am Hausruck (Autriche)
Dcd le 30 septembre 1985 Santa Barbara (Etats-Unis)
Nationalit autrichienne
Ecole du Bauhaus
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typographie
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Repres biographiques
Aux alentours de 1900, le nouvel intrt des Allemands pour les linales (appeles grotesk en alle-
mand et gothic en anglais) et leur abandon progressif des polices gothiques grasses trouva un cho
aux Etats-Unis dans la volont de crer un caractre bton reprsentatif de lpoque, qui viendrait rem-
placer les nombreuses gravures trs similaires ralises au cours du XIX
e
sicle.
Le groupe de rmes qui composaient lAmerican Type Founders proposait, dans son premier catalogue,
environ cinquante linales, qui allaient de ltroitis lextralarge. Cest pourtant encore une linale
que lATF, probablement en vue dlargir sa gamme et de lancer un caractre destin rpondre aux
besoins de la publicit naissante, demanda, parmi ses premires commandes, Morris Fuller Benton,
responsable du studio de dessin. Celui-ci dessina en 1902 un caractre qui runissait effectivement les
caractristiques des modles du dbut du XIX
e
sicle : le Franklin Gothic, baptise ainsi en hommage
Benjamin Franklin. Ce caractre diffre beaucoup de lAkzidenz de Berthold, mis sur le march seule-
ment quelques annes plus tt.
Au lieu dune ligne rgulire et austre, il possde certaines particularits, comme lafnement du trait
l o les courbes rejoignent les jambages infrieurs, qui lui confrent une sorte de dynamisme plutt
idal pour llaboration de style typographique de titrage afrm et asymtrique, et le distinguent des
autres linales grasses. Il fut prsent en 1905 et reu favorablement puisque Benton grava dautres
graisses aprs lextragras initial.
Le Franklin Gothic est la plus originale des linales de Benton, qui donne toute leur expression aux pro-
prits de ce type de caractre. Il a t utilis normment, malgr lapparition de nombreux caractres
btons plus gomtriques et rsolument contemporains . Victor Caruso a ajout les graisses book et
medium pour la version commercialise en 1980, et David Berlow des versions condensed, compressed
et extra compressed dans les annes 1990. Sous un aspect gomtrique et fonctionnel se cachent de
dlicates variations de forme et dpaisseur de trait grce auxquelles cette police trs vivante reste gra-
cieuse, mme dans les extrmes de graisse et de compression. Cest peut-tre aussi une indnissable
absence de modernit afche qui explique la longue vie du Franklin Gothic.
Polices de caractres Franklin Gothic (1902), News Gothic, Clearface
Morris Fuller Benton
N le 30 novembre 1872 Milwaukee (Wisconsin, USA)
Dcd le 30 juin 1948 Morristown (New Jersey, USA)
Nationalit amricaine
Responsable typographique chez ATF American Type Founders de 1900 1937
Grand promoteur des Linales dbut de sicle
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Franklin Gothic Franklin Gothic
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Franklin Gothic Franklin Gothic
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Franklin Gothic Franklin Gothic
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typographie
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AkzidenzGrotesk
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AkzidenzGrotesk
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AkzidenzGrotesk
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Site internet ofciel
www.bertholdtypes.com
Police de caractres Akzidenz Grotesk (1896)
Les premires versions de lAkzidenz Grotesk ont t commercialises en 1896. Les versions que nous
connaissons aujourdhui ont t labores dans les annes 1950, par un groupe dirig par Gnter
Gerhard Lange. Il a enrichi la famille de plusieurs graisses et largeurs, et a galement ajout des carac-
tres inexistants jusqualors, le tout dans lesprit de la police de 1896.
Grande inuence
Akzidenz Grotesk a t la premire police sans serif tre largement utilise, et a ce titre inspir bon
nombre de designers. On pourrait par exemple citer Max Miedinger et son Helvetica dont les ressem-
blances sont frappantes, ou encore Adrian Frutiger et sa famille de polices Univers.
Aujourdhui, Berthold dtient lexclusivit des droits de lAkzidenz Grotesk, mais certaines typofonderies
proposent leur version de la police sous dautres noms (Basic Commercial chez Linotype, par exemple).
Repres biographiques
Le nom de Berthold est associ depuis longtemps lentreprise H. Berthold AG, qui a t lune des plus
importantes fonderies de polices de caractres dans le monde, pour la plupart des caractres linales
dbut de sicle . Cre en 1858 par Hermann Berthold et base Berlin, la socit a jou un rle cl
dans lintroduction de nouveaux grands caractres et a t un acteur incontournable dans le dvelop-
pement de la composition des machines.
De La fonderie H. Berthold, la plus clbre famille de caractres est sans doute Akzidenz Grotesk
(1896), lun des premiers sans-serif, qui prgure dun demi-sicle, la publication du trs populaire
no-grotesque Helvetica. En 1950, le crateur de caractres Gnter Gerhard Lange entame une longue
carrire au sein de la fonderie Berthold, pour laquelle il a conu plusieurs familles de caractres origi-
naux, comme Concorde et Imago. Il a aussi supervis au sein de la fonderie la fabrication renouvele
des caractres classiques comme Garamond, Caslon, Baskerville, et Bodoni.
En proie des problmes nanciers, H. Berthold AG a cess ses oprations en 1993. Berthold Types Ltd,
Chicago a repris la distribution numrique de la bibliothque Berthold et a publi plusieurs nouveaux
caractres, sous la direction de Lange, qui avait pris sa retraite en 1990, et qui a exerc un mandat de
consultant artistique pour la nouvelle Berthold, jusqu son dcs en dcembre 2008.
Berthold (Fonderie)
Fonderie cre en 1858
par Hermann Berthold
Entreprise allemande base Berlin
A lorigine de lAkzidenz Grotesk
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typographie
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Bauer Bodoni
abcdefghijklmnopqrstuvwxyz abcdefghijklmnopqrstuvwxyz
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Bauer Bodoni
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Site internet ofciel
www.mb-museobodoniano.it
Polices de caractres Bodoni
Repres biographiques
Petit-ls et ls dimprimeurs pimontais, Bodoni quitte Saluces, sa ville natale, en 1758 pour Rome, o
il espre trouver une situation digne de son talent, ainsi que la protection de son oncle labb Bodoni.
Celui-ci lui fait rencontrer le secrtaire du cardinal Spinelli, prfet de la Propagande. Cest ainsi que le
jeune Giambattista entre limprimerie de cette institution o il est charg de mettre de lordre dans les
caractres Garamond achets par Sixte Quint. Dans le mme temps, il tudie les alphabets orientaux,
devient spcialiste du tibtain. Compositeur renomm, il passe son temps ltude de la typographie.
Grce lAllemand Berghen, qui lui apprend la gravure sur mtaux, il sinitie la gravure des caract-
res. Sa rputation atteint bien vite le petit cercle des amateurs de la beaut, mais aussi de la clart, et
qui voient dans la typographie un art capable de rpondre leurs aspirations. Lambassadeur dEspagne
tente de lenlever limprimerie de la Propagande, mais cest le ministre dEtat des ducs Philippe puis
Ferdinand de Parme, le clbre Guillaume du Tillot, qui se lattache, dabord en qualit de prote, puis
de directeur de limprimerie ducale en 1768. Si louvrage de labb Cappellotti, Reessione teologiche-
dogmatiche, quil donne cette mme anne, sort avec des caractres venus de latelier de Fournier le
Jeune, Bodoni nen travaille pas moins ltablissement de ses propres caractres, quil dessine, grave et
fond lui-mme. En 1771, enn, il donne son Saggi tipograco de caratteri e fregi, compos uniquement
partir de ses propres caractres. On peut suivre avec les diffrentes ditions des classiques grecs et
latins lvolution du style de Bodoni, qui aboutit en 1788, aprs Didot semble-t-il, au caractre romain
dit Bodoni (qui est lorigine des caractres linotype et lumitype). En 1790, Bodoni cre son propre
atelier, quil dirige tout en soccupant de limprimerie ducale. Il perfectionne la prsentation du frontis-
pice en soulignant lalliance des caractres et de la mise en pages. Un des plus beaux exemples en est
LIliade, imprime sur vlin, quil prsente en 1806 Napolon I
er
. Craignant que lart typographique ne
dprisse aprs lui, Bodoni prpare un Manuale tipograco qui ne sera dit quen 1818.
b
Giambattista Bodoni
N le 16 fvrier 1740 Saluzzo (Pimont)
Dcd le 30 novembre 1813 Parme
Nationalit italienne
Graveur, imprimeur et typographe
La police Bodoni est emblmatique
des caractres Didones
typographie
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Sites internet ofciels
http://membres.lycos.fr/albertboton
www.kakeboton.com
Polices de caractres Eras
Repres biographiques
Albert Boton est devenu graphiste et dessinateur de lettres par hasard. Son pre menuisier-bniste le
destinait une carrire dans cette noble discipline, mais le jeune Albert ne pensait qu dessiner. Lors
dun chantier dans un immeuble parisien dont il rpare les fentres, la rvlation, au dernier tage, un
studio publicitaire. Entre deux coups de rabot, Albert Boton fait leur connaissance et dcide de chan-
ger de carrire. Aprs son service militaire, il apprend le mtier au sein de cette quipe et suit, lcole
Estienne, les cours dAdrian Frutiger. Un an plus tard, Albert Boton le rejoint au sein de la Fonderie
Deberny et Peignot. Suivent quelques annes de collaboration au studio Hollenstein, o Albert Boton
cre une vingtaine de caractres exclusifs pour le nouveau catalogue de phototitrage Hollenstein.
Sa carrire se poursuit en tant que directeur artistique dans diffrentes agences de publicit et de design,
dont Delpire (Cacharel, Citron) et Carr Noir o il dirige le dpartement Cadrat spcialit dans
lidentit visuelle dentreprise et la typographie (Vichy, La Salle Pleyel) avec toujours en parallle une
activit de crateur de caractres en indpendant.
Durant ces annes, il enseigne galement la calligraphie et le dessin de lettres lEcole Nationale Sup-
rieure des Arts Dcoratifs et lAtelier National de Recherche Typographique.
Albert Boton est aujourdhui retrait mais toujours actif dans ses domaines : cration de logos, alpha-
bets, photographie, aquarelle.
Albert Boton
N le 17 avril 1932 Paris
Nationalit franaise
Graphiste
Crateur de caractres
Enseignant
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Eras
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Eras
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Eras
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typographie
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Polices de caractres / Crations
Blur Blur Blur
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ABCDEFGHIJKLMNOPQRSTUVWXYZ
1234567890.,;! ?$%&@ 1234567890.,;!?$%&@
Sites Internet
www.researchstudios.com
www.researchstudiosparis.com/
Repres biographiques
Neville Brody est un des designers et directeurs artistiques les plus reconnus de sa gnration. Figure
emblmatique de la culture graphique, inventeur de la typographie moderne, il a considrablement
bouscul les conventions et dvelopp de nouveaux systmes de communication. Il rvolutionne la
mise en page magazine avec des titres cultes comme The Face, Arena ou encore Actuel en France avec
Jean-Franois Bizot. Paralllement, il publie deux monographies considres aujourdhui encore comme
de vritables rfrences du design graphique : The graphic language of Neville Brody (1988) et The gra-
phic language of Neville Brody 2 (1994).
En 1994, il fonde Research Studios Londres, il travaille notamment pour Nike, Parco, British Airways,
Swatch, The Guardian, Reuters, Salomon, Sony, Domus. En 2000, il ouvre Research Studios Paris en
association avec Lionel Massias, ancien designer du studio londonien. Depuis Research studios est aussi
prsent Berlin, New York, Barcelone et bientt Mumba.
Il participe frquemment des cours ou confrences et est mme rgulirement invit exposer son
travail dans des galeries dart.
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Neville Brody
N Londres le 23 avril 1957
Nationalit anglaise
Graphiste, designer
Directeur artistique
Crateur de caractres
typographie
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Bell Centennial
Bell Centennial
abcdefghijklmnopqrstuvwxyz
abcdefghijklmnopqrstuvwxyz
ABCDEFGHIJKLMNOPQRSTUVWXYZ
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Tahoma
Tahoma Bold
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ABCDEFGHIJKLMNOPQRSTUVWXYZ
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Repres biographiques
Matthew Carter est lun des rares crateurs de caractres ayant uvr pour la typographie en plomb, la
phototocomposition et les supports numriques. Sa carrire a commenc un peu par hasard. A, 19 ans,
il effectue un stage de formation la Carter Ensched Type, fonderie des Pays-Bas. A son son retour
Londres en 1956, il dcidera de faire carrire dans les arts graphiques.
N Londres en 1937, Matthew Carter a hrit de la passion des lettres par son pre, limprimeur his-
torien Harry Carter. Son ls afne ses comptences durant plusieurs annes. En 1963, Carter est engag
comme conseiller typographique chez Croseld lectronique, pour le compte des fabricants de machi-
nes Photon et Lumitype, dont les polices de caractres ont t ralises chez Deberny et Peignot, o
Adrian Frutiger dirige le bureau de dessin. Ainsi, Carter se rend souvent Paris pour travailler avec Fru-
tiger et son quipe.
En 1965, Carter dmnage New York pour travailler chez Brooklyn Mergenthaler Linotype. Il est
engag pour raliser des caractres pour la photocomposition, dont sa populaire Snell Roundhand
Script.
Carter retourne Londres en 1971, o il a poursuit ses activits pour Linotype. Il conoit diverses poli-
ces de caractres, comme le Galliard et le Bell Centennial, command pour les annuaires tlphoni-
ques pour AT & T.
En 1981, les ventes de matriel traditionnel dclinent rapidement. Il faut imaginer de nouvelles mtho-
des artistiques et techniques de production. En 1991 il fonde lentreprise Carter & Cone qui doit
permettre une clientle mondiale dobtenir des ralisations personnalises de crations de caractres
informatiss.
En 1994, Carter travaille avec Microsoft pour le dveloppement de la police Verdana, spciquement
labore pour le travail lcran. Dans le mme ordre dide, il a labor galement la police Tahoma.
Il dveloppe galement des solutions typographiques pour les alphabets japonais, hbreu, grec et cyril-
lique. Carter a aussi labor de nombreuses adaptations de polices de caractres existantes. Il dit ainsi :
Notre alphabet na pas beaucoup volu. Un designer ne possde pas beaucoup de latitude pour
travailler avec des lettres individuelles. Tout comme un morceau de musique classique, la partition est
crite. Pourtant, chaque chef dorchestre qui rinterprte livre une version diffrente.
Carter a la capacit de moduler les tensions et de crer des caractres trs fonctionnels, la fois distinc-
tifs et beaux. Carter sexprime lors de confrences internationales de design et est impliqu dans des
organisations but non lucratif tels que le Type Directors Club, ou lAssociation Typographique Interna-
tionale. Carter a notamment reu le Prix Frederic W. Goudy.
Polices de caractres / Crations
Matthew Carter
N Londres en 1937
Nationalit anglaise
Designer
Crateur de caractres
Ralisations informatiques
c
typographie
14
Caslon Caslon
abcdefghijklmnopqrstuvwxyz abcdefghijklmnopqrstuvwxyz
ABCDEFGHIJKLMNOPQRSTUVWXYZ
1234567890.,;!?$%&@
Caslon Caslon
abcdefghijklmnopqrstuvwxyz abcdefghijklmnopqrstuvwxyz
ABCDEFGHIJKLMNOPQRSTUVWXYZ
1234567890.,;!?$%&@
Caslon Caslon
abcdefghijklmnopqrstuvwxyz abcdefghijklmnopqrstuvwxyz
ABCDEFGHIJKLMNOPQRSTUVWXYZ
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Polices de caractres Caslon
William Caslon
N en 1692, dcd en 1766
Nationalit anglaise
Fondeur de caractres
c
Repres biographiques
Contemporain de Fournier le Jeune, le typographe anglais William Caslon neut pas la chance de na-
tre comme lui dans une famille de fondeurs. Comme beaucoup de typographes du XVIII
e
sicle, Caslon
apprit le mtier par une voie dtourne. Il commena en effet sa vie professionnelle en gravant des fts
de canons et des armes de chasse. Cest en voulant perfectionner sa technique quil pratiqua la fonte
des mtaux et sintressa alors la fonte des caractres. Plusieurs personnalits de la Cour lui ayant
accord leur protection, Caslon cra la premire fonderie de caractres, permettant ainsi lAngleterre
dchapper en ce domaine la dpendance hollandaise.
Imprims ofciels
Caslon sinspira dabord des modles elzviriens puis, en 1734, donna ses caractres romains qui
devaient servir en 1776 imprimer la Dclaration dindpendance amricaine et italiques de quatorze
tailles diffrentes. Comme la plupart de ses contemporains, Caslon imprima des textes des classiques
latins ; il imprima aussi les uvres compltes de lcrivain John Selden. Mais il ne se cantonna pas dans
lalphabet latin. Il fondit, grava des caractres grecs, hbreux et mme coptes, pour le Pentateuque de
John Williams, la demande dune socit missionnaire anglicane qui, comme sa rivale de Rome, sint-
ressait aux Eglises orientales. A sa mort, Caslon laissait ses hritiers une affaire orissante qui subsista
jusquen 1937 et un modle de caractres que lon retrouve encore parfois de nos jours. Sa renomme
tait telle que Baskerville ne put lclipser et quil dut mme imprimer certains textes avec des caractres
Caslon. Cest grce lui que lAngleterre a pu safrmer dans le domaine de la typographie.
typographie
15
Repres biographiques
N en Ukraine de parents franais, aprs une enfance par-
tage entre la Russie et la France (o il sinstalle en 1915),
il fait un bref passage aux Beaux-Arts Paris en 1918. Il y
tudie la peinture et notamment limpressionnisme avant
de rejoindre Lucien Simon lacadmie Julian. Il sint-
resse trs tt au Bauhaus dont linuence transparait dans
ses compositions. En 1922, il est embauch par le studio
de cration indpendant Hachard o il ralise ses premiers
travaux publicitaires quil signe du nom dartiste de Cas-
sandre en 1922. Il ne voit initialement dans cette activit
quun emploi alimentaire lui permettant de subsister en
attendant de pouvoir vivre de sa peinture. Trs lucide, il
dira notamment La peinture est un but en soi. Lafche
nest quun moyen de communication entre le commer-
ant et le public. Cest la volont de produire un mes-
sage clair et facilement comprhensible qui lamneront
appliquer ses visuels des conceptions empruntes lar-
chitecture et la gomtrie. Le graphisme publicitaire, dont
il deviendra un des matres incontests, exerce une fasci-
nation croissante et il vient y voir progressivement un
moyen de retrouver le contact perdu [de lartiste peintre]
avec un large public .
En 1924, il pouse Madeleine Cauvet, dont il aura un ls,
Henri Mouron. Il divorcera en 1939.
Il est rcompens en 1925 par le grand prix de lExposi-
tion internationale des arts dcoratifs pour sa cration Au
Bucheron qui assure sa notorit. Cette conscration est
galement loccasion de faire la rencontre de Charles Pei-
gnot. Il fonde en 1926 lagence Alliance Graphique . Il
sinstalle aux Etats-Unis o il collabore la revue Harpers
Bazaar en 1936-1937 et en ralise de nombreuses cou-
vertures. Il collabore longuement avec Charles Peignot et
la Fonderie G. Peignot & Fils, pour qui il cre les polices
de caractres Bifur (1929), Acier Noir (1935) et Peignot
(1937).
A partir des annes 1940, il
dlaisse la publicit et devient
crateur de dcors de thtre
et peintre. Il se remarie en
1947 avec Nadine Robinson,
dont il divorcera en 1954. Il
sombre progressivement dans
la dpression et se suicide
Paris le 17 juin 1968 aprs une
premire tentative lanne pr-
cdente.
Cassandre
Adolphe Jean Marie Mouron
N le 24 janvier 1901 Kharkov (Ukraine)
Dcd le 17 juin 1968 Paris
Nationalit franaise
Graphiste, afchiste
Crateur de caractres
c
typographie
16
c
Peignot Peignot Peignot
abcdefghijklmnopqrstuvwxyz
ABCDEFGHIJKLMNOPQRSTUVWXYZ
1234567890.,;!?$%&@
5<9HE
456789:;<=>?@'
BCDEFGHIJKLM
Analyse de son uvre
Il est au courant de la recherche artistique de son poque et fut particulirement marqu par le cubisme
et le purisme, ainsi que par le travail des photographes et des cinastes. Linuence des futuristes italiens
transparat dans son uvre travers sa faon de rendre visuelles la vitesse et la modernit, en particulier
dans les publicits pour le train ou les paquebots. Il se fait ainsi le chantre du progrs technique et son
uvre est en cela emblmatique de lpoque.
Il dnissait sa manire comme gomtrique et monumentale . Ces travaux exposent son style trs
identiable reposant sur une simplication des formes et laccentuation des perspectives, et ce pour
souligner laspect trs gomtrique de ses sujets, en particulier sur les afches pour les paquebots (voir
son afche spcialement cre pour le voyage inaugural du Normandie, remarquablement silhouett de
face, le 29 mai 1935). La typographie occupe une place dcisive et fait partie intgrante de la composi-
tion. Il est lun des premiers utiliser les lettres comme des lments graphiques essentiels la compo-
sition et les traiter comme des surfaces. Cassandre cre dailleurs ses propres caractres ainsi que des
logotypes comme celui dYves Saint-Laurent. Les polices utilises sont quasiment exclusivement des
capitales linales (sans empattement) dont la simplicit permet le traitement modulaire et la construc-
tion gomtrique quasi architecturale quil affectionne. Elle offrent en outre lavantage de pouvoir tre
dformes tout en demeurant lisibles.
Les fontes cres par Cassandre reposent sur des formes pures, rduites lessentiel tout en demeurant
identiables. Convaincu que les capitales romaines constitue la forme la plus pure et la plus noble de
lalphabet, il omettra frquemment de dvelopper des minuscules quil considre comme une altration
du modle due aux contraintes de lcriture manuscrite et prfrera crer des bas de casse qui sont en
fait de petites majuscules.
Le style de Cassandre associe la puret des lignes lutilisation dramatique de la couleur notamment
par des dgrads raliss larographe, une technique qui se rpand progressivement dans les annes
1920.
uvres
1923 : Afche publicitaire Au Bucheron, qui ouvre la voie la modernit. Afche prime en 1925 lors
de lExposition internationale des Arts dcoratifs.
1925 : Afche LIntrans pour le quotidien LIntransigeant.
1927 : Afche publicitaire de LEtoile du Nord, Grand Prix de lAfche.
1931 : Afche LAtlantique, pour le paquebot assurant la liaison avec lAmrique de Sud.
1932 : Afche publicitaire de Dubo, Dubon, Dubonnet, parfois encore visible dans le mtro parisien.
1935 : Afche publicitaire du paquebot assurant la liaison entre lEurope et lAmrique du Nord, le Nor-
mandie, ralise pour la Compagnie Gnrale Transatlantique.
1935 : Couverture de Panorama de la pgre, reportage de Blaise Cendrars, Grenoble, Benjamin
Arthaud.
1935 : Le Spectacle est dans la rue, album dafches, Montrouge, Draeger Frres, prface B. Cendrars.
Cassandre
Adolphe Jean Marie Mouron
typographie
17
Repres biographiques
N et mort Paris, Franois Didot (1689-1757) est, en 1698, apprenti chez le libraire-imprimeur
Andr Pralard. Reu libraire en 1713, il acquiert en 1754 limprimerie de la veuve Simon. Parmi ses di-
tions, on remarque lHistoire gnrale des voyages de labb Prvost.
Franois-Ambroise Didot (1730-1804), ls an de Franois, nat et meurt Paris. Libraire en 1753,
il reoit limprimerie de son pre en 1757 et met au point plusieurs innovations techniques : les clbres
caractres Didot quil dessine et fait graver par Pierre-Louis Wafard et son ls Firmin, la presse un
coup qui augmente le rendement des imprimeurs, le point typographique qui rgularise la mesure
des caractres, le papier vlin (sans vergeures ni pontuseaux) quil fait excuter Annonay par les
Johannot (1780). Sa production comprend notamment une collection douvrages imprims aux frais du
comte dArtois et une collection de classiques destine lducation du Dauphin. Il se retire en 1789.
Pierre-Franois Didot (1731-1795), second ls de Franois, n et mort Paris, reprend la librairie de
son pre en 1757, son frre ayant reu limprimerie. Mais, en 1777, il acquiert limprimerie de Philippe
Vincent, soccupe aussi de gravure et de fonte des caractres et, en 1789, achte la papeterie dEsson-
nes laquelle il associe son gendre, Bernardin de Saint-Pierre. Trois de ses ls travaillrent dans lindus-
trie du livre, mais aucun neut de descendant typographe.
Pierre Didot (1761-1853), le ls an de Franois-Ambroise, lui succde en 1789. Autoris installer
ses presses au Louvre dans lancien local de lImprimerie royale, il y excute de 1798 1801 des di-
tions in-folio dune qualit remarquable, notamment un Virgile (1798), un Horace (1799) et un Racine
(1801) illustrs par les meilleurs artistes du temps. Il utilise les caractres de son frre Firmin, puis les fait
perfectionner par Vibert. Son ls Jules (1794-1871), qui lui succde en 1822, transporte son imprime-
rie et sa fonderie Bruxelles en 1830, et les vend au gouvernement belge pour constituer lImprimerie
royale ; revenu Paris, il monte une nouvelle imprimerie, mais il perd la raison en 1838 et son matriel
est vendu.
Firmin Didot (1764-1836), second ls de Franois-Ambroise, n Paris et mort au Mesnil-sur-
lEstre, reprend en 1789 la fonderie de son pre o il perfectionne et augmente la varit des carac-
tres. Il invente la strotypie (brevet en 1797), procd de clichage qui permet une conservation facile
des formes typographiques, et lapplique ldition dune srie de classiques bon march. Son ta-
blissement du Mesnil-sur-lEstre (Eure), complt par une fabrique de papier mcanique, runit toutes
les branches de lart typographique. A cela sajoutent des activits littraires (tudes, thtre, traduc-
tions), bibliophiliques (sa belle bibliothque est disperse en 1811) et politiques (il sera dput de lEure
de 1827 sa mort). Ses descendants ont t autoriss faire prcder leur nom patronymique de celui
de Firmin. En 1827, son ls an, Ambroise (1790-1876), reprend limprimerie ; on lui doit la refonte du
Thesaurus graecae linguae dHenri Estienne et du Glossarium de Du Cange, et lentreprise de la Biblio-
thque des auteurs grecs ; il est lu membre de lAcadmie des inscriptions et belles-lettres en 1872. Le
ls cadet de Firmin, Hyacinthe (1794-1880), dirige la papeterie du Mesnil.
Polices de caractres / Crations
Didot Didot Didot
abcdefghijklmnopqrstuvwxyz abcdefghijklmnopqrstuvwxyz
ABCDEFGHIJKLMNOPQRSTUVWXYZ
1234567890.,;!?$%&@
Didot (Dynastie)
XVIII
e
-XIX
e
sicles
Dynastie franaise
On doit aux Didot, clbre famille dimprimeurs,
originaire de Lorraine, de nombreuses innovations dans la typographie
et les industries qui sy rattachent.
d
typographie
18
Bibliographie slective
Bram de Does : typographer & type designer, Mathieu Lommen, 2003
Repres biographiques
Bram de Does est n Amsterdam le 19 juillet 1934. Son pre, imprimeur hollandais, tait propritaire
de la rme Systema qui employait 5 personnes. Les 2 Linotype que son pre possdait ont fortement
attir de Does, qui a dcid dtudier la typographie asymtrique lAmsterdam Graphics School dans
les annes cinquante.
En 1958, Bram de Does est engag par la fonderie Ensched Zonen de Haarlem (Pays-Bas) comme
concepteur typographique en chef. Il y restera jusqu sa retraite en 1988. Ensched, spcialise dans
les billets de banque et timbres pour le gouvernement hollandais, a acquis une solide rputation grce
aux polices de caractres et llgance des livres de son employ Van Krimpen (1892-1958).
Van Krimpen dcde en 1958 et de Does lui succde ds 1963. Pour la conception de livres, de Does
emploie souvent la police Romanee (1928) de Van Krimpen, ou dautres polices historiques de la collec-
tion Ensched. La microtypographie est un lment central dans le travail de de Does. Son travail le plus
remarquable et sans doute le volume Typefoundries in the Netherlands (1978).
En 1978, Bobst Graphic (devenu ensuite Autologic) demande que la police Romanee soit redessine
pour la photocomposition. De Does propose plutt une nouvelle police mieux adapte aux contraintes
techniques ; cest la naissance de la police Trinit (1982) qui lui valut le prix H. N. Werkman.
De Does devient internationalement reconnu comme typographe et poursuit ses crations, linstar de
la police Lexicon. Ses polices ont t utilises par Willberg, Hochuli, Nikkels pour ldition dencyclo-
pdies notamment. Aux Pays-Bas, Trinit est lune des polices les plus populaires, et Lexicon est connue
comme la police du quotidien NRC Handelsblad. Cette police a t rvolutionnaire car elle offrait pour
lpoque une gamme de dclinaisons inconnue : roman, roman condens, italique, medium condens,
medium italique et gras, chacune contenant les chiffres elzviriens et tabulaires. Les sept gammes sont
dclines en trois longueurs dascendantes et descendantes, do son nom Trinit.
Polices de caractres / Crations
Bram de Does
N le 19 juillet 1934
Nationalit hollandaise
Typographe
Crateur de caractres
d
typographie
19
Antique Olive
Antique Olive
abcdefghijklmnopqrstuvwxyz
abcdefghijklmnopqrstuvwxyz
abcdefghijklmnopqrstuvwxyz
ABCDEFGHIJKLMNOPQRSTUVWXYZ
ABCDEFGHIJKLMNOPQRSTUVWXYZ
1234567890.,;!?$%&@
Polices de caractres / Crations
Repres biographiques
Roger Excoffon a largement particip au renouveau de la cration typographique intervenu en France
dans les annes 1950. En moins de quinze annes, la conjonction de Roger Excoffon avec la fonderie
Olive a dot la France de ce quelle navait jamais connu depuis la Belle Epoque de Georges Auriol
et de Georges Peignot, au dbut de ce sicle , note Maximilien Vox dans le catalogue de lexposition
organise par la Monnaie de Paris en 1986, trois ans aprs sa mort Paris en 1983. Mais son uvre de
typographe, aussi remarquable soit-elle, ne doit pas faire oublier ses autres ralisations dans le domaine
de lafche, dans celui de la publicit ou de la peinture, qui lui valurent lhommage de grands crateurs
comme Savignac ou Georges Mathieu.
Issu dune famille de minotiers et de magistrats, Roger Excoffon est n Marseille en 1910. Aprs avoir
entrepris des tudes de droit pour lesquelles il avoue navoir aucune prdisposition, il dcide nalement
de se consacrer sa seule passion : la peinture. Il monte alors Paris o il pratique le dessin et la
peinture en frquentant plusieurs acadmies libres. Aprs la guerre dbute pour lui une nouvelle aven-
ture dans le monde de la lettre, de lafche, de la publicit. Il entre la fonderie Olive en 1945, o il ne
crera pas moins de neuf caractres en plomb, dont le fameux Mistral, lAntique Olive, le Cham-
bord, le Nord, qui furent plus tard tous repris en photocomposition et en transfert. Le Mistral, qui inscrit
le libre trac de la cursive dans la gomtrie stricte du plomb, fut certainement lentreprise la plus ambi-
tieuse jamais mene par un typographe depuis longtemps.
Aprs avoir occup le poste de directeur artistique de la fonderie Olive, Roger Excoffon sassocie en
1956 pour fonder lagence de publicit U & O, il met alors au service de lafche une gestuelle qui nap-
partient qu lui. De son coup de pinceau, devenu lgendaire, il fait jaillir dadmirables afches ; citons
parmi les plus clbres loiseau blanc dAir France, le coq de Path, la chaussure efle de
Bally, lcureuil de la Caisse dpargne. On lui doit ce titre dinnombrables logos, marques,
conditionnements pharmaceutiques, agrochimiques et cosmtiques, ainsi quune srie trs originale
de mdailles pour les JO dhiver de Grenoble. En 1971, Roger Excoffon cre Paris sa propre agence,
Excoffon Conseil, quil oriente autant vers la conception publicitaire que vers les problmes de commu-
nication visuelle. Ayant acquis une clbrit internationale, il est alors consult par de grandes socits
travers le monde, par des organismes ofciels ; il remporte de nombreux prix et rcompenses (grand
prix de la publicit en 1962, mdaille dor Martini en 1965, laurat de la I
re
Biennale internationale de
lafche en 1966, oscar de la publicit en 1969 pour lensemble de son uvre, etc.). Roger Excoffon,
homme la fois discret, opinitre et honnte, fut nen pas douter un tre de passion comme lavait
quali Jos Mendoza, un clbre graphiste et typographe qui a travaill pour lImprimerie nationale.
e
Roger Excoffon
N le 7 septembre 1910 Marseille
Dcd en 1983 Paris
Nationalit franaise
Graphiste, typographe
Crateur de caractres
mistral
abcdefghijklm
nopqrstuwxyz
1234567890
.,;!?$%&
typographie
20
Repres biographiques
Adrian Frutiger voulait tre sculpteur, mais son pre lenvoie en apprentissage chez un imprimeur local.
A vingt ans, il est tudiant lcole des Arts dcoratifs de Zurich.
En 1952, Charles Peignot, directeur de la fonderie Deberny et Peignot, remarque une plaquette dAdrian
Frutiger sur lhistoire de lcriture (Schrift / Ecriture / Lettering, Zurich, 1951). Frutiger, aussitt embau-
ch comme dessinateur, deviendra directeur artistique en 1958. Cest une priode dintense produc-
tion : il cre les caractres Prsident (1952), Phoebus (1953), Ondine (1953), Mridien (1954).
LUnivers
En 1954, Charles Peignot lui demande une adaptation du caractre Futura (Paul Renner, 1927-1930)
pour la photocomposeuse Lumitype. Trouvant ce caractre par trop gomtrique, Adrian Frutiger pro-
pose de nouvelles bases et dessine lUnivers (1957), qui aura un succs immdiat. Cette linale, desti-
ne la fois la composition manuelle, la composition mcanique et surtout une machine qui allait
bouleverser lindustrie graphique, la photocomposeuse, bouleverse aussi les conceptions traditionnelles
du classement car elle est propose en une palette de vingt et une variantes combinant quatre graisses,
quatre chasses et sept italiques.
Ayant atteint un sommet de lart typographique, Adrian Frutiger a dessin de nombreux caractres et
travaill ladaptation de son Univers pour les machines boule IBM, pour la composition sur ordina-
teur ou encore pour laroport dOrly.
Signaltique et logos
On lui doit galement la signaltique du mtro parisien, de laroport de Roissy-Charles-de-Gaulle,
dont le caractre sera commercialis sous le nom de Frutiger (1976). Cette criture est aussi celle utilise
pour la signaltique touristique des autoroutes franaises et, depuis 2002, la variante ASTRA-Frutiger a
t adopte pour toutes les signalisations routires suisses. Sa grande qualit est de bncier de nom-
breuses et subtiles corrections optiques an doptimiser sa lisibilit.
Frutiger a cr un caractre pour la lecture optique, lOCR-B, devenu norme internationale en 1973, et
un grand nombre de logos (dont ceux de la Runion des muses nationaux et du muse Rodin).
Lauteur du livre Des signes et des hommes (1978, traduit en franais en 1983), fruit de son enseigne-
ment lcole Estienne Paris (1952-1968), exerce donc une inuence considrable sur notre environ-
nement graphique.
Distinctions
1986 : Prix Gutenberg de la ville de Mayence (Allemagne)
1987 : Mdaille du Type Directors Club of New York
1990 : Ofcier de lOrdre des arts et lettres (Paris)
1993 : Grand prix national des arts graphiques (France).
Bibliographie slective
Adrian Frutiger, Lhomme et ses signes, Atelier Perrousseaux, 2000
Adrian Frutiger, A btons rompus, ce quil faut savoir du caractre typographique,
Atelier Perrousseaux, 2001
Osterer, Heidrun; Stamm, Philipp, Adrian Frutiger Caractres Luvre complte,
Fondation Suisse Caractres et Typographie, 2009
Adrian Frutiger
N le 24 mai 1928 Unterseen
Nationalit suisse
Typographe
Crateur de caractres
Graphiste et dessinateur
Ecrivain
f
typographie
21
f
Crations graphiques (slection)
Adrian Frutiger
De gauche droite, de haut en bas :
Europe Energie, Paris
Schriftgiesserei Haas, Schweiz
Traduction cumnique de la Bible
Recherches dnergies nouvelles, Paris
National Institut of Design, Ahmedabad, India
Association Franaise dAutoroutes
Collection Documents spirituels , Fayard Paris
Sogreah-Sogelerg-Sedim, Ingnierie
Evangelische Gesellschaft, Schweiz
Muse Rodin, Paris
Sorec, circuits imprims
Autoroute Rhne-Alpes
Laboratoires Peloilles, Paris
Editions de la Thile, Yverdon-les-Bains
Disderot Luminaires, Paris
Reliures Prache-de-Franclieu, Paris
Editions Hermann, Paris
Autoroute du Sud de la France
CGE-Distribution, Paris
Runion des Muses nationaux de France
typographie
22
Apollo Apollo
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ABCDEFGHIJKLMNOPQRSTUVWXYZ
1234567890.,;!?$%&@
Avenir Avenir Avenir
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ABCDEFGHIJKLMNOPQRSTUVWXYZ
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Egyptienne F Egyptienne F
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ABCDEFGHIJKLMNOPQRSTUVWXYZ
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f
Polices de caractres
Adrian Frutiger
typographie
23
f
Frutiger Frutiger Frutiger
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abcdefghijklmnopqrstuvwxyz
abcdefghijklmnopqrstuvwxyz
ABCDEFGHIJKLMNOPQRSTUVWXYZ
1234567890.,;!?$%&@
Glypha Glypha Glypha
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abcdefghijklmnopqrstuvwxyz
abcdefghijklmnopqrstuvwxyz
ABCDEFGHIJKLMNOPQRSTUVWXYZ
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Mridien Mridien
abcdefghijklmnopqrstuvwxyz
abcdefghijklmnopqrstuvwxyz
abcdefghijklmnopqrstuvwxyz
ABCDEFGHIJKLMNOPQRSTUVWXYZ
1234567890.,;!?$%&@
Polices de caractres
Adrian Frutiger
typographie
24
f
OCR-A
abcdefghijklmnopqrstuvwxyz
1234567890.,;!?$%&@
OCR-B
abcdefghijklmnopqrstuvwxyz
1234567890.,;!?$%&@
Ondine
abcdefghijklmnopqrstuvwxyz
ABCDEFGHIJKLMNOPQRSTUVWXYZ
1234567890.,;!?$%&@
Serifa Serifa Serifa Serifa
abcdefghijklmnopqrstuvwxyz
abcdefghijklmnopqrstuvwxyz
abcdefghijklmnopqrstuvwxyz
ABCDEFGHIJKLMNOPQRSTUVWXYZ
1234567890.,;!?$%&@
Polices de caractres
Adrian Frutiger
typographie
25
f
Univers Univers Univers
Univers Univers Univers
Univers Univers Univers Univers Univers
Univers Univers
Univers Univers
Univers Univers Univers
Univers Univers Univers
Univers Univers Univers
Univers Univers
Univers
abcdefghijklmnopqrstuvwxyz
ABCDEFGHIJKLMNOPQRSTUVWXYZ
1234567890.,;!?$%&@
Polices de caractres
Adrian Frutiger
typographie
26
f
Vectora Vectora Vectora
abcdefghijklmnopqrstuvwxyz
abcdefghijklmnopqrstuvwxyz
abcdefghijklmnopqrstuvwxyz
ABCDEFGHIJKLMNOPQRSTUVWXYZ
1234567890.,;!?$%&@
Versailles Versailles
abcdefghijklmnopqrstuvwxyz
abcdefghijklmnopqrstuvwxyz
abcdefghijklmnopqrstuvwxyz
ABCDEFGHIJKLMNOPQRSTUVWXYZ
1234567890.,;!?$%&@
Polices de caractres
Adrian Frutiger
aaa
univers (1957) frutiger (1976) avenir (1988)
typographie
27
Polices de caractres / Crations
Garamond Garamond
abcdefghijklmnopqrstuvwxyz abcdefghijklmnopqrstuvwxyz
ABCDEFGHIJKLMNOPQRSTUVWXYZ
1234567890.,;!?$%&@
Repres biographiques
N Paris vers la n du XV
e
sicle, Claude Garamond a appris son mtier en tant llve dAntoine Augereau, un
graveur de caractres parisien qui stait reconverti au mtier de libraire et dimprimeur. Ce dernier fut fameux pour
avoir grandement contribu liminer des presses parisiennes les caractres gothiques en usage lpoque, en uti-
lisant exclusivement pour ses impressions, les trois corps de caractres romains quil avait lui-mme grav.
Les premiers caractres de Garamond qui nous soient connus sont les trois corps de Romain quil grava pour Robert
Estienne au dbut des annes 1530 : un gros Romain, un gros Canon et un saint-Augustin. Fin 1531, Garamond
avait encore achev un saint-Augustin troit. Ces caractres servirent pour la premire fois la composition dune
srie de livres religieux, imprims Paris, chez Claude Chevallon. Cest chez cet imprimeur que Garamond tra-
vaillait et vivait dans les annes 1530.
En 1540, Garamond passa contrat avec Pierre Duchtel, conseiller et aumnier de Franois I
er
: il sengagea lui
fournir les poinons des trois sortes de caractres dun Grec aux frais de Robert Estienne dont ce dernier t usage
pour ses ditions grecques, partir de 1543. Pour dessiner ces Grecs du Roy, Garamond sinspira de lcriture du
clbre calligraphe crtois Ange Vergece, notre crivain en grec comme lappelait Franois I
er
. Aujourdhui, les
poinons et les matrices, classs Monuments historiques sont toujours conservs lImprimerie nationale.
Toutefois, sa fortune, Garamond la t pour des caractres romains, dont il tait devenu le principal producteur fran-
ais et dont la qualit tait reconnue dans lEurope entire. Il sessaya au mtier dimprimeur, en association avec
Jean Barb et son beau-pre limprimeur Pierre Gaultier, mais au bout de deux ans, lexprience tourna court. Il
avait eu le temps de publier un Juvencus, imprim avec des fontes romaines inspires directement de celles ralises
pour Robert Estienne, ainsi que divers ouvrages, dont certains ont t composs partiellement en Italique (Histoire
des successeurs dAlexandre le Grand, extraits de Didon de Sicile, Thucydide, etc.).
Latelier de Garamond tait de taille modeste. Il travaillait avec un petit nombre dapprentis, auxquels il napprit pas
son art de graveur mais le mtier de fondeur. Ces contrats dapprentissage rpts dans la priode 1550-1561, date
de la mort de Garamond, sont le signe indniable de lessor que connaissait latelier du clbre graveur.
A partir de 1550, Claude Garamond retailla ses poinons de lettres romaines et surtout italiques. Par la suite litali-
que ne fut que peu usite, et il nest gure que Simon de Colines pour avoir tent de la rendre populaire en France.
La mode dans litalique, des capitales inclines, ne fut lance que plus tard.
Il dveloppa galement ses activits de fondeur et assura la diffusion des types quil avait crs, en multipliant
matrices et caractres. Aprs un premier mariage avec la lle du fondeur et imprimeur Pierre Gaultier, dj cit, il
pousa en secondes noces, Ysabeau Le Fvre, dont un frre tait marchand Cluny et un autre prtre, licenci en
thologie. Par cette alliance, il devint propritaire dune maison, rue Saint-Denis et de quelques quartiers de vignes.
Si Garamond semble avoir eu dabord quelques difcults vivre de son mtier de graveur, le succs de ses carac-
tres assura la prosprit de son atelier.
Les fontes de Garamond ont t les premires tre commercialises. Son italique semble avoir plus de valeur
encore que son romain. Entre 1541 et 1556, plusieurs imprimeurs-fondeurs lui achetrent des matrices. Vers la n
des annes 1540, il sassocia avec Guillaume Le B, un autre graveur de poinons qui stait fait une grande rpu-
tation Venise.
Aprs sa mort en 1561, ses excuteurs testamentaires, Guillaume Le B et Andr Wechel, achetrent une partie de
son matriel. Mais la plupart des matrices et des poinons furent par la suite acquis par Christophe Plantin dAn-
vers, et Jacques Sabon, un fondeur de Francfort. LImprimerie royale rcupra galement, par lintermdiaire de son
directeur, Cramoisy, les fontes Garamond que possdaient la fonderie Le B.
Si lon attribue parfois Garamond des caractres dont il nest pas le crateur, on lui doit nanmoins, outre les
grecs du Roy , une belle italique et des caractres romains qui serviront de modles beaucoup de caractres
postrieurs, ceux des Elzvir notamment.
Claude Garamond
1499-1561
Nationalit franaise
Crateur de caractres
Typographe, fondeur, imprimeur
g
typographie
28
Gill Sans Gill Sans Gill Sans Gill Sans
abcdefghijklmnopqrstuvwxyz abcdefghijklmnopqrstuvwxyz
ABCDEFGHIJKLMNOPQRSTUVWXYZ
1234567890.,;!?$%&@
Repres biographiques
Fils dun prtre de lEglise anglicane dissidente, Gill gure parmi les
artistes du livre les plus importants. Il tudie dabord larchitecture
puis travaille en tant que sculpteur et que graveur sur pierre. Il des-
sine notamment des lettres pour les chemins de fer. Anglican, il se
convertit au catholicisme en 1913 et excute alors des bas-reliefs
pour la cathdrale de Westminster. Aprs la Premire Guerre mon-
diale, il grave des lettres pour des mmoriaux de la guerre. Il se tourne
ensuite de plus en plus nettement vers lart du livre. Il reoit des com-
mandes des ditions Insel de Leipzig. Il collabore la Golden Cocke-
rel Press de Robert Gibbings ds 1924. En 1926, il peignit le nom de
Douglas Cleverdon sur le fronton de la librairie de ce dernier Bristol.
Stanley Morrison, de la socit Monotype propose Gill de crer lal-
phabet entier et de lui vendre les droits de ces lettres typographiques
sans empattements, connues sous le nom de Gill Sans. Convaincu du
bienfait de lindustrialisation de son alphabet, il en dessina un itali-
que et diffrentes graisses (maigre, demi-gras, gras, etc.). Ce carac-
tre doit quelque chose aux lettres dessines par Edward Johnston
pour le Underground Railways, le mtro londonien, en 1918. Dune
manire gnrale, ils sont plus compacts que les caractres des ver-
sions germaniques. Le Gill fait partie de ces caractres des annes
30, connus par les imprimeurs pour leur modernit et leur abilit
remplacer les caractres empattements parce que son dessin asso-
cie la simplicit des formes gomtriques une vivacit du trait qui
rend sa lecture uide et agrable. Ces lettres comptent parmi les plus
importantes, les plus lisibles, les plus originales et les plus utilises de
la typographie moderne. On lui doit galement 10 autres familles de
caractres (Perpetua, Joanna, Pilgrim, etc.). Il fut, avec Gordon Craig
et Lucien Pissarro, membre fondateur de la Society of Wood Engra-
vers (1920). Entre 1915 et 1939, Gill illustra 138 livres, la plupart avec
des gravures sur bois. Henry Chapront, graveur sur bois, crit dans
Papyrus en fvrier 1929 : Les graveurs anglais sont plus rafns et
dun mtier fort savant. Eric Gill fait des bonnes illustrations, moye-
ngeuses souhait.
Polices de caractres : GillSans, Perpetua, Joanna, Pilgrim (...)
Eric Gill
Arthur Eric Rowton Gill
Nationalit anglaise
N Brighton le 22 fvrier 1882
Dcd le 17 novembre 1940 North Dean
Sculpteur, graveur, calligraphe
Typographe et dessinateur
g
Une lettre ne joue pas seulement un rle dans le mot,
elle est aussi quelque chose qui a sa fn en elle-mme.
typographie
29
g
Frederic William Goudy
N le 8 mars 1865 Bloomigton (Illinois)
Dcd le 11 mai 1947 Marlboro (New York)
Nationalit amricaine
Crateur de caractres
Repres biographiques
Les dbuts Chicago
Frederic Goudy est n Bloomington dans lIllinois le 8 mars 1865, juste la n de la Guerre civile. Bap-
tis Frederic William, ce descendant dEcossais, vcut jusquen 1884 Highmore, Dakota, date laquelle
il quitta lagence immobilire de son pre pour travailler Chicago, alors le principal centre amricain
dimprimeries. Travaillant comme assistant pour diffrentes socits, il se spcialisa rapidement dans la
ralisation dannonces publicitaires. En 1892, il fondit la revue Modern Advertising dont peu de num-
ros parurent. Il travailla galement un temps pour un bouquiniste qui lui t dcouvrir les ralisations
de la Kelmscott Press de William Morris mais aussi la production des grandes presses prives anglaises.
Les premires expriences
En 1894, Goudy fondit son imprimerie, baptise Booklet Press. Deux tudiants dHarvard dcidrent
de fonder une revue littraire, The Chap-Book et conrent Goudy le soin de limprimer. Cette revue
davant-garde publiait des textes de Wells, de Verlaine, de Crane et avait recours des illustrations de
Toulouse-Lautrec, Bradley ou encore Beardsley. Goudy qui ne disposait lorigine que dune imprimerie
lui permettant dimprimer des prospectus, apprit beaucoup en ralisant cette commande.
En 1896, limprimerie fut rebaptise Camelot Press. Cest galement le nom que donna Goudy au pre-
mier caractre quil dessina. A cette poque de surcrot, il dessina de nombreux ornements typographi-
ques. Mais lpoque ntait pas encore prte pour des ralisations graphiques de qualit et limprimerie
t faillite.
En 1897, il dessina sa premire fonte, Camelot Old Style. Il enseigna un temps pour la Chicago School
of Illustration (1900). Il dessina galement ses premiers caractres sur commande.
La priode new-yorkaise
En 1901, il cra Hingham, The Village Press o il fut rejoint par W.A. Dwiggins, un disciple de Goudy
Chicago. Une nouvelle fois, lexprience ne fut pas conomiquement viable. Toutefois cest cette
poque que Goudy t la connaissance de nombreuses personnalits du monde amricain de limprime-
rie. En 1904, ses publications furent primes lexposition universelle de Saint Louis.
Les premires commandes
En 1906, la socit sinstalla Manhattan, New York. Goudy ralisait alors des commandes dont plu-
sieurs en provenance de lATF, la plus grande fonderie de lpoque. En 1908, un incendie dtruisit ses
installations. Mais peu de temps aprs, la socit Lanston Monotype de Philadelphie commanda
Goudy un caractre original pour le magazine Life. Ce caractre, baptis Monotype 38-E fut adapt par
la rme de Philadelphie aux contraintes techniques de sa machine de composition. Le rsultat ne plut
jamais Goudy, mais connut un grand succs auprs des imprimeurs sous le nom de Goudy Light ou
Goudy Old Style.
Le got de la Renaissance
En 1909-1910, il t un voyage en Europe qui le marqua durablement. Il y rencontra de nombreux impri-
meurs anglais commencer par lassoci de William Morris, Emery Walker. Au Louvre, il demanda son
pouse Bertha de faire le guet pendant quil faisait un frottis dune inscription romaine. Il fut galement
trs inuenc par le dessin des lettres sur les tableaux des artistes de la Renaissance. De retour dEurope,
il dessina pour un ouvrage produit pas son ami Kennerley, deux caractres : le premier, baptis Kenner-
ley, sinspirait des caractres Renaissance franais, le second baptis Forum, sinspirait des lettres de la
colonne trajane. En 1913, la fonderie Caslon, acquit le dessin du Kennerley et le diffusa en Angleterre :
cest de cette poque que date la rputation de Goudy en Grande-Bretagne.
typographie
30
g
Frederic William Goudy
La priode ATF
En 1912, la socit dmnagea sur la Madison Avenue. Progressivement, le travail dimpression fut pris
en charge par son pouse, tandis que Goudy se concentrait sur son travail de dessinateur de caract-
res. Entre 1912 et 1920, il en dessina 20 (Goudy Old Style, Goudy Open, Goudy Modern), dont 6 pour
lATF. En 1914, il fonda la Village Letter Foundery et partir de 1915 commena enseigner lArts
Students League (puis lUniversit de New York). En 1918, il publia The Alphabet quil complta en
1922 par The Elements of Lettering, comme manuel sur lorigine des caractres pour les tudiants.
Toujours en 1918, il lana la revue Typographica dans laquelle il dfendait sa conception de la typogra-
phie.
La conscration
En 1920, il devint directeur artistique de la fonderie Lanston Monotype, poste quil occupa 27 ans avant
den devenir le conseiller artistique. Il en prota pour crer pour cette socit 29 polices diffrentes
(Garamont, Italian Old Style, Goudy Newstyle,...).
Les critiques de Morison
En 1920, il reut enn sa premire grande conscration : la mdaille dor de lAmerican Institute of Gra-
phic Arts (AIGA). Cest cette poque que ses relations avec lATF se dgradrent, tout comme celles
avec Updike et Stanley Morison, le grand Anglais, qui travaillait alors avec la Monotype Company (lan-
glaise !), et qui dirigeait alors un programme de production des grands caractres historiques comme le
Bembo ou le Garamond. Morison reprochait ainsi Goudy de dformer les caractres dont il sinspirait
et dy accoler son nom sans la moindre vergogne.
Latelier de Marlboro-on-Hudson
En 1924, dsireux de possder un atelier o il pourrait dessiner et imprimer mais galement graver les
matrices et fondre des caractres, il dmnagea dans une maison isole Marlboro-on-Hudson quil
baptisa Deepdene. Il t lacquisition dune machine allemande graver les caractres et commena 60
ans, un nouveau mtier. Jusqu sa mort, il grava prs de 50 caractres dont certains sont aujourdhui
fameux : Goudy Text, Trajan sans toutefois renoncer son mtier dimprimeur, spcialiste des ditions
limites.
Lincendie de 1939
Le 21 octobre 1935, Bertha dcda Deepdene. Celle que Bruce Rogers considrait comme une trs
grande composeuse de texte ne vit pas le triomphe de de son mari pour les 50 ans de The Village Press.
Goudy lui ddia un caractre, le Bertham (1936). En 1939, les ateliers de graphisme, de tailles de
types, de composition, de reliure ainsi que la fonderie et limprimerie, furent dtruits dans un second
incendie. Les associations dimprimeurs aidrent alors Goudy rebtir un atelier et retrouver trace des
dessins disparus. Deux annes plus tard, Goudy devait encore rpondre aux courriers quil recevait
conscutivement cet appel laide...
LUniversit de Syracuse acheta une machine graver, et la mit la disposition de Goudy lui permettant
de reprendre son uvre. Lincendie incita Goudy vendre sa collection la Bibliothque du Congrs en
1940. A cette poque, il publia Typologia (1940) et remania The Alphabet and elements of lettering
(1942). Auparavant, il dcrocha une chaire de calligraphie luniversit de Syracuse. En 1947, lexposi-
tion Goudyana est inaugure en sa prsence la Bibliothque du Congrs. Il mourut le 11 mai 1947.
Le New York Herald Tribune du 13 mai rsuma lopinion gnrale en disant : tous les lecteurs ont une
dette envers M. Goudy .
typographie
31
g
Goudy Goudy Goudy Old style Goudy Old
abcdefghijklmnopqrstuvwxyz abcdefghijklmnopqrstuvwxyz
abcdefghijklmnopqrstuvwxyz abcdefghijklmnopqrstuvwxyz
ABCDEFGHIJKLMNOPQRSTUVWXYZ ABCDEFGHIJKLMNOPQRSTUVWXYZ
1234567890.,;!?$%&@ 1234567890.,;!?$%&@
Polices de caractres : Goudy, Bertham, Trajan, Copperplate Gothic
Frederic William Goudy
Artiste et thoricien
Goudy ne fut pas quun thoricien de la typographie mais un artisan gnial. Ses polices ont toutes cet
aspect imparfait qui les distinguent des autres polices dessines cette poque pour les appareils de
composition mcanique. Cet effet tait dlibr. Goudy voulait revenir au dessin primitif de la lettre cal-
ligraphie, sinspirant en cela des productions de la Renaissance.
Un retour aux sources
Dans son ouvrage, The Alphabet, elements of lettering, il prsentait synthtiquement lvolution de la
lettre latine, rejetant lassertion des grands thoriciens de la lettre qutaient Vinci, Tory ou encore Drer
qui soutenaient que les lettres latines pouvaient se dcomposer en lments gomtriques basiques.
Goudy refusait rgle et compas. Il prfrait tudier longuement les dessins des caractres anciens pour
en extraire les proportions idales.
Lisibilit, son matre mot
Goudy tait galement un dfenseur pratique de ses ides. Il composait ainsi manuellement la plupart
de ses livres. Son matre mot tait la recherche de la lisibilit, reprenant son compte la citation fameuse
dAncillon : moins lil est fatigu en lisant un livre, plus lesprit est libre pour le juger . La lisibilit
dpendait selon lui de trois facteurs : dabord, la simplicit dutiliser un caractre dpourvu de traits
inutiles, ensuite le contraste, en jouant sur la texture de la ligne compose de caractres individuels mais
aussi en jouant sur les largeurs diffrentes des caractres, et enn la proportion, chaque partie de la let-
tre tant en relation avec les autres parties de cette lettre et des autres lettres.
...un caractre sans manirisme, aisment et plaisamment lisible, masculin, aux formes distinctes, non
destine mettre en valeur le talent de son crateur, mais aider le lecteur. Un caractre doit tre facile
lire, gracieux, mais non fragile ; dcoratif mais non charg, beau individuellement et compos, austre
et formel, sans parties rgulires dans ses traits inhabituels, de facture simple, mais sans tre grossier,
lgant, gracieux en ligne et uide dans la forme, et par dessus tout il doit possder cette qualit inesti-
mable appel lart, quelque chose qui inconsciement passe de lesprit du crateur son uvre.
Mon art est fort simple. Pendant quarante ans, je me suis constamment efforc de crer un environ-
nement favorable pour la belle typographie, an de donner aux imprimeurs et aux lecteurs des carac-
tres plus lisibles et plus beaux que ceux alors disponibles. Limprimerie est fondamentalement un art
pratique, mais ce pragmatisme nexclut pas que les formes des caractres puissent tre distingues et
lgantes.
Trajan Trajan
abcdefghijklmnopqrstuvwxyz abcdefghijklmnopqrstuvwxyz
1234567890.,;!?$%&@ 1234567890.,;!?$%&@
typographie
32
Repres biographiques
Nicolas Jenson tait graveur et directeur de la Monnaie du roi Tour, lorsque en 1458, Charles VII ayant
sceu que Messire Guthenberg, chevalier, demourant Mayence au pas dAlemaigne, avoit mis en
lumiere linvencion dimprimer par poinons et caracteres manda aux Generaux de ses Monnoies lui
nommer personnes bien entendues a ladicte taille pour envoer au dict lieu secretement soy informer
de la dicte forme et invencion, entendre, concevoir et apprendre lart dicelles. Ces derniers lui ayant
indiqu Nicolas Jenson comme parfaitement capable, celui-ci partit pour lAllemagne an de parvenir
lintelligence du nouvel art et execucion dicelui audict Royaulme de France.
A Mayence, Jenson se t admettre latelier de Fust et Schffer, prtant serment sur lEvangile de ne
rvler personne de ce quil y apprendrait. Pendant trois annes il sappliqua assimiler lart typo-
graphique et ce jusquau sac de Mayence, dans la nuit du 28 octobre 1462, par les troupes de larche-
vque Adolphe de Nassau. Dli de son serment, Jenson suivit ses compagnons typographes et quitta
Mayence. Il ne rentra toutefois pas en France comme convenu initialement : cest que Louis XI, le nou-
veau roi de France, ne partageait pas les vues de son pre et ne manifestait aucune sympathie pour
limprimerie.
Cest Venise que Jenson tablit sa renomme de matre-imprimeur ds 1470. Avec Jean de Cologne,
il fonda la premire grande socit commerciale typographique baptise Nicolaus Jenson Sociique .
Cette dernire avait des agents Milan, Vrone, Crmone et jusqu Prouse. Dans lhistoire de lim-
primerie, cette socit est galement fameuse pour avoir introduit un sceau typographique, adopt par
les imprimeurs par la suite. Beaucoup ont mis leur esprit la torture pour dmler le sens symbolique :
sans rsultat ! Il sagit vraisemblablement dune imitation des marques commerciales en usage alors en
Allemagne pour lexpdition de marchandises. La perfection des productions de Jenson ont fait que lon
a longtemps parl de lui comme le prince de lart typographique .
Considrablement riche, il testa Venise en 1480, exprimant son souhait dtre inhum lglise Sainte-
Marie des Grces et y mourut sans doute la mme anne aprs quil eut t cr comte palatin par le
pape Sixte IV car il avait imprim beaucoup douvrages de droit canon et duvres ecclesiastiques.
Lapport majeur de Jenson la typographie est son caractre romain empattements triangulaires
pais, qui marque le passage de la calligraphie dans la composition typographique. Jenson va ainsi lib-
rer la minuscule de ses accolements calligraphiques ne conservant que quelques doubles lettres tel le st,
le ct, le double ff et le . En revanche l apparat pour la premire fois alors que le trait dunion prend
la forme dun seul trait lgrement oblique. La tonalit gnrale du caractre est ainsi rgulire, dun
aspect reposant pour lil et dune facilit de lecture qui tranche avec les gothiques qui lon prcd.
Jenson va ainsi unier la minuscule calligraphique avec la capitale latine, en donnant plus dampleur
ladite minuscule et en substituant la graisse uniforme des traits de la lettre latine le jeu des pleins et
des dlis. Ceci entrana un largissement de lapproche des lettres, autrefois plus resserres, isolant de
manire dcisive la lettre.
Ce romain reut un accueil si enthousiaste quil en consacra lusage et en assura la diffusion mais de
toutes les fontes du dbut de limprimerie, o chaque atelier gravait et fondait pour son propre usage,
aucune napprocha de la perfection formelle de celle de Nicolas Jenson. Stanley Morison, le grand his-
torien de la typographie, crateur du Times New Roman, considre le romain de Jenson comme le plus
parfait caractre dimprimerie jamais grav.
j
Nicolas Jenson
N vers 1420 Sommervoire (Champagne)
Dcd vers 1480 Venise
Nationalit franaise
Crateur du caractre romain
typographie
33
Jenson police de caractre
abcdeghijklmnopqrstuvwxyz abcdeghijklmnopqrstuvwxyz
ABCDEFGHIJKLMNOPQRSTUVWXYZ
1234567890.,;!?$%&@s
Jenson police de caractre
abcdefghijklmnopqrstuvwxyz abcdefghijklmnopqrstuvwxyz
ABCDEFGHIJKLMNOPQRSTUVWXYZ
1234567890.,;!?$%&@
Jenson police de caractre
abcdefghijklmnopqrstuvwxyz abcdefghijklmnopqrstuvwxyz
ABCDEFGHIJKLMNOPQRSTUVWXYZ
1234567890.,;!?$%&@
j
Nicolas Jenson
Analyse du Romain de Jenson
Les capitales sont dotes dempattements triangulaires trs uniformes ; les terminaisons du C et du
S sont galement triangulaires. On peut voir dans le M de manire gurative un V pos sur deux
I. La position oblique des extrmits triangulaires de la ligne de tte du T prsente une singulire
originalit.
Les minuscules, extraites dune criture, rappellent le trac pratiqu par une plume doie, chis-
sant lattaque du trait et sinchissant au moment de la rupture du trac. L attaque du trait est
invariable alors que la terminaison subit seule une variante, celle de lempattement triangulaire
pour la consolidation du jambage et lunication de style avec les capitales. Cette caractristique se
retrouve ainsi dans le i, le l, le r, etc. La terminaison inchie conduit aussi la liaison dune lettre,
comme dans le m ou le h. La forme de lo rgissant la gure des lettres panse (b, c, d, e, g, p et q)
et le bouclage de la et de le nayant quune importance conventionnelle, il est presque possible de
rduire le trac de ces vingt-cinq lettres deux gures lmentaires : un trait et un rond. On peut
noter que la traverse horizontale du e est lgrement oblique, que le a n a pas de larme, cette petite
perle lextrmit de la boucle.
Globalement, ce caractre ne prsente que de faibles contrastes entre les pleins et les dlis, ce qui
fait que sa couleur densemble est assez monotone, surtout si on la compare celle du gothique.
Enn, on peut noter que les capitales s alignent avec les hampes suprieurs du bas de casse, ce qui
les rend trs visibles et impose au compositeur den limiter le nombre.
Polices de caractres Adobe Jenson
typographie
34
Kabel Kabel Kabel Kabel Kabel
abcdefghijklmnopqrstuvwxyz abcdefghijklmnopqrstuvwxyz
ABCDEFGHIJKLMNOPQRSTUVWXYZ
1234567890.,;!?$%&@
Polices de caractres Kabel (1928)
Repres biographiques
Le travail du dessinateur allemand Rudolf Koch, pour la fonderie Klingspor dOffenbach partir de
1906, est celui dun artisan entirement consacr son art et en dehors des modes, qui contribua
cependant de faon non ngligeable lvolution des formes des lettres. Les premiers caractres quil
dessina taient des gothiques, alors pour ainsi dire le seul type de caractre employ lpoque en Alle-
magne. Ses talents de calligraphe ont jou un rle fondamental dans son travail. Ils se rvlent dans
deux caractres quil cra cette priode, le Frhling et le Maximilian (tous deux labors ds 1914).
Le premier, trs lgant, est une version allge des gothiques fraktur. Le second est une gothique par-
ticulire en ce sens quelle possde un alphabet de capitales romaines claires. Il ne sagit pas dune
astuce dcorative. On y trouve plutt lexpression du dsir de Koch dapporter plus de nettet la
gothique, en abandonnant les capitales exotiques au prot dune forme de lettre plus simple mais pos-
sdant encore une certaine couleur. Ces capitales, idales pour le titrage ou la pubicit, rencontrrent
un certain succs hors des frontires allemandes. Ce nest que dans les annes 1920 que Koch russit
associer la tradition allemande des formes plus modernes.
Kabel
Les premires versions de la police Kabel sont apparues en 1927 et ont t publies par la fonderie alle-
mande Klingspor. A linstar de beaucoup de polices cres par Rudolf Koch pour limpression, Kabel a
t soigneusement labore. Les formes de base ont t inspires par les lettres graves dans la pierre,
dans lantiquit romaine. Celles-ci taient composes de motifs gomtriques simples, comme des cer-
cles, des carrs et des triangles. Koch a galement contribu donner vie Kabel par certains lments
de style Art Dco, la diffrenciant assez bien des autres polices gomtriques de la priode moderniste
des annes 1920, comme Futura.
Rudolf Koch
N le 20 novembre 1876 Nuremberg
Dcd le 9 avril 1934 Offenbach
Nationalit allemande
Calligraphe et crateur de caractres
Arts dcoratifs, modernisme
k
%
g
W
typographie
35
Lubalin Graph Lubalin Graph
abcdefghijklmnopqrstuvwxyz abcdefghijklmnopqrstuvwxyz
ABCDEFGHIJKLMNOPQRSTUVWXYZ
1234567890.,;! ?$%&@
Avant Garde Avant Garde
abcdefghijklmnopqrstuvwxyz abcdefghijklmnopqrstuvwxyz
ABCDEFGHIJKLMNOPQRSTUVWXYZ
1234567890.,;!?$%&@
Repres biographiques
N New York et lve de la Cooper Union School of Art and Architecture, Herb Lubalin quitte la cl-
bre cole dart en 1939 avec son diplme en poche et commence alors une carrire de designer la Dis-
play Guild. Deux ans plus tard, il devient directeur artistique lagence de publicit Deutsch and Shea,
puis aux Fairchild Publications et, enn, chez Reiss Advertising. En 1945, il cumule les fonctions de
vice-prsident, directeur artistique et directeur de la cration de la Suddler et Hennessy Inc. En 1964, il
fonde la rme Herb Lubalin Inc. En 1972, il est nomm professeur de graphisme luniversit Cornell de
New York. Sa carrire connat donc une ascension fulgurante qui sera sanctionne, de 1952 sa mort,
par cinq cent soixante-treize prix et distinctions. Il a fait galement partie dun nombre impressionnant
de jurys. Il lui faudra cependant attendre lanne 1964 pour que ses ralisations constituent enn une
uvre reconnue quand lOverseas Press Club lui consacre une exposition. En Europe, la rputation de
Lubalin ne dpassera gure le cercle des spcialistes de lart graphique, malgr lexposition prsente
Paris, au Centre Georges-Pompidou, en 1979.
Le nombre des ralisations de Lubalin est impressionnant. Ainsi, dans le domaine de la typographie, il
a cr pour lagence ITC dont il fut jusqu sa mort, en 1981, le directeur artistique et le vice-prsi-
dent nombre de caractres dimprimerie qui ont connu et connaissent encore une diffusion interna-
tionale. Dans celui de la mise en pages de magazines, il a boulevers la prsentation des mensuels Fact
et Avant-Garde dans ce dernier, en particulier, il dploie un art tonnant de la mise en place des titres,
insurpass ce jour et toujours imit. Dans ses ralisations, il ne se dpartit jamais dune certaine l-
gance.
Quelle que soit la richesse de son invention, Lubalin recherche toujours lquilibre de ses compositions
typographiques. Ainsi en retournant lun vers lautre les deux r du mot anglais marriage ou en don-
nant au mot dimension la forme dun volume, ou encore en plaant le mot child dans le o du mot
mother, il donne une valeur sensible des vocables courants.
Lubalin est avant tout homme de communication, cest--dire quil ne ralise rien sans avoir acquis, par
lanalyse et lintuition, lide de la place exacte quoccupe le sujet quil doit traiter dans lensemble trs
vaste auquel il appartient.
Parlant de la rme Lubalin, Smith and Carnase Inc. qui succda Lubalin Inc., il crit en 1971: Nous
avons form une quipe qui est son aise dans tous les domaines de la communication [...] Nous prdi-
sons que dans dix ans toutes les phases de la communication aujourdhui rparties entre diffrents sp-
cialistes [...] seront cones globalement des quipes publicitaires comme la ntre...
Polices de caractres Avant Garde (1960-1971) et Lubalin Graph (1974)
Herb Lubalin
N New York en 1918
Dcd le 24 mai 1981
Nationalit amricaine
Graphiste, designer
Crateur de caractre
Directeur artistique ITC
l
typographie
36
Repres biographiques
Alde Manuce (1449-1515) est n Bassiano dans le Latium. Il reoit une solide formation classique
Rome et Ferrare. Prcepteur de Pic de La Mirandole, puis chez le prince de Carpi, il constate linsuf-
sance et lincorrection des ditions de textes classiques, ce qui lengage crer un atelier typographique
pour y remdier. Il gagne Venise ds 1489, mais nouvre son imprimerie quen 1494. Jusqu sa mort il
publie environ cent cinquante ditions o dominent les traits grammaticaux et les ditions des auteurs
anciens, grecs et latins ; on lui doit ldition princeps dAristote (1495-1498), des textes classiques en
ditions portatives (Virgile en 1501, Dante en 1502) .
Invention de litalique
La grande innovation quAlde Manuce t la typographie fut de
faire fondre par Francesco Griffo, de gracieux caractres semi-cur-
sifs, inspirs si lon en croit la lgende de lcriture du grand pote
italien Ptrarque, et initialement destins imprimer une dition
du Plutarque. Ces caractres bass sur lcriture de chancellerie
en usage Venise cette poque, ntaient pas encore parfaits et
rappelaient plus un romain inclin quune vritable italique, mais
Griffo en le dessinant avait apport une nouvelle dimension la
typographie : dsormais, nul romain ne serait grav sans sa ver-
sion italique. Le principal intrt de ce nouveau caractre est dor-
dre conomique. Compos avec une approche plus serre que les
romains traditionnels, litalique permettait limprimeur de gagner
de lespace et dabaisser ainsi les cots de production dun livre.
Au reste, dans lesprit de Manuce, litalique devait imiter lcri-
ture grecque de lpoque, laquelle tait agrmente de nombreu-
ses ligatures et autres oritures, et qui tait fort apprcie Venise.
Le premier livre dans lequel ce caractre fut employ est un Virgile
publi en 1501.
Il a aussi imprim lun des plus beaux incunables illustrs Le Songe
de Polyphile (Hypnerotomachia Poliphili, 1499), roman allgo-
rique de Francesco Colonna, clbre dans le monde des biblio-
philes. A partir de 1499, ses ditions portent la fameuse marque
o un dauphin senroule autour dune ancre, symbolisant ladage festina lente (Hte-toi lentement).
Lrudition de cet imprimeur, humaniste par excellence, se manifeste tant par le choix des textes quil
publie, que par les ouvrages grammaticaux quil crit et par lacadmie quil fonde pour runir autour
de lui un groupe dintellectuels. En 1500, il avait pous la lle de limprimeur Andrea Torresani dAsola.
Paul Manuce (1512-1574), ls dAlde, est n Venise. Pendant sa minorit, limprimerie est dirige
par son grand-pre, Torresani. A la mort de celui-ci (1529), elle est ferme jusqu ce que Paul Manuce
soit en ge de la reprendre (1533). Six cents ditions sortent de ses presses, bien quil partage aussi son
temps entre ltude et les voyages. En 1561, Pie IV lappelle Rome, o il mourra, pour diriger lImpri-
merie du peuple romain jusquen 1570. Ds 1568, il avait con la direction de limprimerie de Venise
Domenico Basa.
Alde Manuce le Jeune (1547-1597), ls de Paul, sadonne surtout des travaux littraires et
lenseignement ; limprimerie est alors dirige par Nicolo Manassi et produit plus de deux cents ditions
au cours de cette priode. Avec lui se termine la dynastie des Aldes. (Pour avoir une liste des ditions
aldines, on consultera A. A. Renouard, Annales de limprimerie des Aldes, 1824).
Manuce (Dynastie)
XV
e
-XVI
e
sicles
Imprimeurs vnitiens
Invention de litalique
m
typographie
37
m
Hans Eduard Meier
N le 30 dcembre 1922 Horgen
Nationalit suisse
Compositeur typographe
Enseignant
Crateur de caractres
Repres biographiques
Hans Eduard Meier a consacr sa vie la lettre au dessin de caractres, la typographie, la calli-
graphie et lenseignement. La profondeur de sa rexion sclaire la lumire de lhistoire, classique
comme moderne. Fru de calligraphie et habit par lvolution des critures depuis leurs formes anti-
ques, il publie la n des annes cinquante Le dveloppement des caractres. Nourri dun vaste
savoir-faire, cet ouvrage concis, de la main dun calligraphe, est rest une rfrence en la matire.
Toujours dans les annes 50, il entreprend la conception dun caractre qui combine la modernit des
lettres sans srif avec le squelette des alphabets de la Renaissance. Ce sera le Syntax, qui prendra forme
lentement, mrissant au l des dcennies. Au passage, les remaniements successifs du caractre sui-
vront les mutations techniques de la seconde moiti du XX
e
sicle.
Loin des cascades dimages et de sons que voit dferler la socit daujourdhui, sa carrire dcouvre
une pense inscrite sur le long terme, travers une vie consacre lcriture, la typographie et au des-
sin de caractre. Habit par une mme passion de la lettre quAlbert Boton, Hans Eduard Meier a t
actif tout au long de la seconde moiti du XX
e
sicle. Il est toujours luvre aujourdhui. Fait excep-
tionnel, cette gnration aura connu une double rvolution des techniques dimpression. Vers 1950,
alors que le procd dcouvert par Gutenberg est utilis depuis dj cinq sicles, la photocomposition
sapprte succder au plomb. A peine quelques dcennies plus tard, au milieu des annes 80, lavne-
ment du numrique sapprte supplanter les autres techniques. Les lettres, longtemps dessines puis
excutes une une manuellement, peuvent dsormais natre directement sur cran. Cest la mthode
qua choisie Hans Eduard Meier : elle lui vaut un gain de temps considrable. Pour ceux qui nauront pas
connu les antcdents du confort technologique, il est sans doute difcile de se reprsenter la capacit
dadaptation et la rorganisation du travail quont exiges de telles mutations.
Un contexte exceptionnel
Hans Eduard Meier est n en 1922 Horgen, en Suisse, au bord du lac de Zurich. Etudiant lEcole
des Arts Appliqus de Zurich de 1943 1946, il bncie dune formation la pointe. Lcole est alors
dirige par Johannes Itten, une gure importante du premier Bauhaus. Dans les annes 40, lcole de
Zurich compte parmi ses tudiants Jean Widmer, Adrian Frutiger, Josef Mller-Brockmann, ou encore
Emil Ruder.
Pour stre inscrit dans une scne artistique trs riche, le contexte de formation de Hans Eduard Meier
mrite dtre dcrit plus amplement. Au nord, en Allemagne, les avant-gardes disparaissent brutale-
ment au milieu des annes 30 avec la monte en puissance du national-socialisme. Les pays avoisi-
nants Suisse, Italie, France et Pays-Bas safrmeront comme dactifs foyers du graphisme. Cest
dans ce contexte que la Suisse voit germer un ge dor. Parmi les grandes gures du moment se distin-
guent Jan Tschichold, Max Bill, etc. Leur uvre est dailleurs parallle limportant dveloppement de
lArt Concret Zurich autour des annes 40 mouvement dabstraction gomtrique rigoureux qui se
construit autour de Max Bill, Camille Graeser, Richard Paul Lohse et Verena Loewensberg.
Lapprentissage et les dbuts dune carrire
Cest donc dans un contexte particulirement riche que Hans Eduard Meier effectue son apprentissage.
Dabord comme compositeur typographe de 1939 1943, puis comme graphiste lcole de Zurich
jusquen 1946. En sortant de lcole, en 1946, il travaille dabord pour le magazine culturel zurichois
Du. Puis, en 1948, il part pour Paris avec lobjectif de sinstaller comme graphiste indpendant. Mais le
travail lui fait dfaut, et ses visuels sont jugs trop germaniques . Il prote alors de sa prsence Paris
pour sinitier la gravure lEcole Estienne et perfectionner sa pratique du dessin. Une opportunit
inattendue soffre alors lui. Alfred Willimann, son ancien professeur, lui propose denseigner lcriture
lcole de Zurich. Ravi de cette perspective, il repart en Suisse.
typographie
38
m
Le dveloppement de lcriture : un ouvrage de rfrence
Hans Eduard Meier commence enseigner lEcole des Arts Appliqus de Zurich en 1950. Il y don-
nera des cours dcriture dessin de lettre et calligraphie pendant 36 annes. Il prpare lattention
de ses tudiants des modles dcritures historiques. Il leur fournit ainsi des copies dexemples calli-
graphis de sa main. Ces pages dcriture serviront de base llaboration de son ouvrage Le dve-
loppement des caractres . Lopuscule est dit Zurich en 1959 : il retrace lvolution de lcriture
travers quelque 70 exemples, depuis les inscriptions lapidaires grecques antiques du V
e
sicle av. J.-C.
aux caractres sans srif contemporains. Louvrage est dit en trois langues allemand, franais et
anglais. Aujourdhui, aprs plus de dix rditions, le livre est toujours disponible et reste une rfrence
en la matire ; quelque 25 000 exemplaires en ont t vendus. Tous les exemples de calligraphie repro-
duits dans Le dveloppement des caractres sont de la main de Hans Eduard Meier. La prface du
livre explique dailleurs clairement que ces reproductions de calligraphies originales pourront servir de
modles pour des exercices o laccent sera mis sur la beaut et sur la puret des formes, et non sur des
valeurs expressives ou motives .
Le Syntax : runir le moderne et lancien
Le Syntax, premier caractre dessin par Hans Eduard Meier. Il y a travaill des annes durant, puis
la complt et afn au l des dcennies. A lorigine du projet, au mileu des annes 50, il dessine un
caractre sans srif bas sur les proportions des alphabets de la Renaissance critures humanistiques
et caractres romains (cf. Alde Manuce, Nicolas Jenson, Garamond, etc.). Cherchant la trace dun geste
sculaire, il fuit toute tentative de gomtrisation ou de construction norme des lettres.
Cest ainsi quil envisage de crer un alphabet spcique qui, sa connaissance, nexiste pas encore.
Il veut combiner la forme alphabtique la plus simple avec la structure des critures apparues en Italie
au dbut du Quattrocento. Hans Eduard Meier souhaite avant tout ajuster le caractre bton sur des
formes sensibles polies par des sicles dhistoire. Sans ambages, il dclare mme son aversion pour les
critures sans srif trop construites ou trop techniques, comme lHelvetica, le Futura, ou le Gill . Au
dbut du XX
e
sicle, en un temps domin par la technique, on croyait que pour quun caractre soit
moderne, il fallait quil ait lair construit . Les alphabets des annes 20 et 30 dcouvrent en effet une
forte tendance la gomtrisation. Mais lesprit du temps le voulait ainsi, qui voyait les avant-gardistes
chercher une synthse des arts, aboutir des formes lmentaires, exacerber la gomtrie, et rendre
visible la construction.
Pour Meier, il sagit de donner un alphabet de notre temps un peu de lhumanisme propre lcri-
ture renaissante, en combinant la structure dune lettre aujourdhui vieille de 600 ans avec la forme
moderne la plus simple de lcriture latine. La valeur du Syntax sapprcie donc au regard de lhistoire.
Issu de connaissances prcises et dun savoir-faire pointu, le caractre demande tre observ de prs.
Ses formes les plus caractristiques se retrouvent dans les lettres a b g k n et x. Le Syntax rete lhar-
monie dune criture assimile un canon esthtique. De fait, il procure un grand confort de lecture,
bousculant une ide assez rpandue qui afrme la moindre lisibilit du caractre bton.
Les premires esquisses du Syntax remontent 1955. Elles montrent un caractre qui se cherche, et qui
na pas encore lassise ni la uidit de sa forme nale (par exemple, le dpart des courbes est encore
trs plat). Sans doute est-ce l la preuve de la complexit du projet. Ces premiers dessins sont tracs
main leve, sans rgle ni querre. Involontairement, Hans Eduard Meier a donn une lgre inclinaison
aux verticales peu prs un degr. Lalphabet, qui conservera cette caractristique, y gagne en dyna-
mique. En 1968, au terme de plusieurs annes de recherche, la premire version disponible du Syntax
se dcline en trois variantes romain, italique et demi-gras (pour la composition en plomb). Il faudra
encore plusieurs annes pour perfectionner ces formes et leur ajouter deux nouvelles variantes, le gras
et lextra-gras.
Hans Eduard Meier
typographie
39
abcdefghijklmnopqrstuvwxyz
abcdefghijklmnopqrstuvwxyz
ABCDEFGHIJKLMNOPQRSTUVWXYZ
1234567890.,;!?$%&@
Syntax Syntax
m
Polices de caractres Syntax (1955-1968), utilis pour la composition de ce rpertoire.
Il a ainsi consacr des annes la conception de ce caractre. Le Syntax, dont il considre aujourdhui
que la version numrique constitue une forme acheve, reprsente peut-tre luvre majeure de sa
carrire. Un tel caractre rappelle que la typographie est dabord faite pour tre lue et que lvolution de
lcriture, dans sa dimension historique, tient des modications discrtes. Face la profusion actuelle
des alphabets, dont beaucoup proclament une fuite des savoir-faire (tout fait lgitime au regard de
la culture et des pratiques artistiques actuelles), le travail de Hans Eduard Meier semble appartenir un
autre temps. Paradoxalement, il y a pourtant fort parier que le Syntax restera dans lhistoire
Dautres projets
Face limposant projet du Syntax et son articulation avec lcriture, luvre de Hans Eduard Meier
dcouvre dautres caractres, comme le Barbedor, le Letter, le Lapidar ou le Syndor.
En 1984, pour rester en phase avec les nouvelles technologies, Hans Eduard Meier sinitie loutil infor-
matique. Cest dailleurs devenu son unique instrument de travail pour la cration de caractres. Il ne
conoit plus desquisses sur papier et ne possde dailleurs pas de scanner. Ces dernires annes, il a
travaill sur divers projets. En 1995, il a par exemple t charg de mettre au point le nouveau carac-
tre destin aux billets de banque suisses. Pour cette commande, il a d remodeler la version condense
de lHelvetica : il a redessin certaines lettres dont les formes ne le satisfaisaient pas, a ajust la graisse
au graphisme des billets, et a lgrement diminu la chasse du caractre pour pouvoir les espacer. Il
sattelle aujourdhui de nouveaux projets, dont un modle dalphabet destin lapprentissage de la
lecture et de lcriture. Lide tant de crer un rpertoire de formes simples, que les enfants pourront
aisment dchiffrer et recopier.
Une question de temps
Le grand mrite du Syntax est sans doute davoir cherch humaniser une forme basique issue de
la modernit. Avec ce projet, Hans Eduard Meier soulve nombre de questions essentielles, notam-
ment celle de la part de lhistoire dans laquelle la cration artistique contemporaine puise souvent
sans discernement. Echappant la course de vitesse de notre socit, il pose par anticipation son regard
sur lhistoire contemporaine. Au-del dun savoir-faire de praticien, sa dmarche suggre presque une
philosophie de la vie. Elle rappelle lloge de la lenteur , prononc par lcrivain Milan Kundera : la
vitesse est la forme dextase dont la rvolution technique a fait cadeau lhomme. () Pourquoi le
plaisir de la lenteur a-t-il disparu ?
Roxane Jubert
Hans Eduard Meier
typographie
40
Repres biographiques
Concepteur de polices de 1926 1930, Miedinger fait son apprentissage du mtier de compositeur de
typographie Zurich, puis prend des cours du soir la Kunstgeverbeschule de Zurich (cole des arts
dco). Il occupera successivement les postes de typographe latelier de publicit du grand maga-
sin Globus Zurich de 1936 1946, de conseiller clientle et vendeur de polices la fonderie Haas
Munchenstein, puis Ble, de 1947 1956.
Graphiste indpendant Zurich, Edouard Hoffmann, le directeur de la fonderie Haas (conscient du suc-
cs de lAkzidenz Grotesk), charge Miedinger de dessiner une nouvelle police de caractres Grotesk.
Prsentation de la Haas Grotesk en 1957. Publication de lHelvetica en 1960. Publication de la
Neue Helvetica, sinspirant de lancienne Helvetica, par Linotype en 1983. Tous les droits sont cds
Linotype en 1989.
Max Miedinger
N le 24 dcembre 1910 Zurich
Dcd le 8 mars 1980 Zurich
Nationalit suisse
Compositeur typographe
Crateur de caractres
Kunstgeverbeschule Zurich
m
helvetica
grande
histoire
abcdefghi j kl mnopqrstuvwxyz abcdefghi j kl mnopqrstuvwxyz
abcdefghijklmnopqrstuvwxyz abcdefghijklmnopqrstuvwxyz
ABCDEFGHIJKLMNOPQRSTUVWXYZ
1234567890.,;!?$%&@
typographie
41
Hommage lHelvetica (50 ans en 2007)
Voir Helvetica, cest comme se retrouver nez nez avec une ancienne copine et se surprendre la trou-
ver toujours aussi sduisante et sophistique, dit le designer allemand Tobias Keller. De fait, Helvetica,
qui fte ses 50 ans, n'a pas pris une ride. Toujours aussi parfaitement proportionne, bien balance,
lisse, lgante, malgr son demi-sicle. Moderne en un mot. Tout le monde la connait, l'a frquente,
certains ont aim ses formes harmonieuses, jusqu' lui vouer un culte, d'autres la trouvent frigide, sans
caractre, mais elle ne laisse personne indiffrent.
Autoritaire. Elle est ne en Suisse (Helvetia en latinj, dans les locaux de la fonderie typographique Haas,
Mnchenstein, en 1957. Ses deux papas s'appellent Max Miedinger et Eduard Hoffman. Elle a troqu
son nom de jeune flle Neue Haas Grotesk, imprononable, pour Helvetica (plus sexy, plus vendeur, sur-
tout outre-Atlantiquej. De la Suisse, elle a ce got de l'ordre et de la clart. Elle est l'amie des entrepri-
ses, de toutes les entreprises : Toyota, Tupper ware, Lufthansa, Muji, Nestl, Orange, ou American Appa-
rel. Et la chouchoute des administrations. Tous aiment sa neutralit, son effcacit, sa transparence. Son
ct rassurant et un poil autoritaire. C'est elle qui dit ce qu'on a le droit de faire ou pas dans la rue : Ne
pas jeter ! Tirez , Poussez , lnterdit de se garer Dfense d'affcher ; mais elle aussi qui nous
guide dans le mtro new-yorkais.
Elle est le parfum de la cit, dit Lars Mller qui lui ddie un livre. Si vous ne connaissez pas son nom,
vous l'avez forcment vue quelque part, elle est toujours dans notre champ de vision, dans les jour-
naux et les magazines, sur l'cran de l'ordinateur et la tlvision, sur les panneaux de signalisation, les
devantures des magasins, dans les rues de New York, de Londres, de Berlin, de Zurich.
Tellement ubiquiste quelle en est devenue invisible, constate Gary Hustwit, auteur d'un documentaire
succs sur la fameuse police de caractre Helvetica, diffus en ce moment chez Colette, dans le cadre
d'une petite exposition sa gloire, aprs avoir fait deux fois salle comble au Palais de Tokyo, en mai.
A travers de multiples interviews de graphistes et designers de renom (Wim Crouwel, Jonathan Hoe-
fer, Stefan Sagmeister, Massimo vignelli, Experimental jet-setj, le ralisateur raconte l'pope de cette
police toujours aussi populaire, et nous plonge dans les coulisses passionnantes d'un art mconnu et
mticuleux, celui des caractres et des signes, des typomaniaques et de la communication visuelle. Le
lm est une exploration de lespace urbain des grandes villes, et des polices qui les habitent. Helvetica
englobe les mondes du design, de la publicit, de la psychologie et de la communication, et nous invite
poser un nouveau regard sur les milliers de mots que nous voyons tous les jours, expose le ralisateur.
Contre-culture. A la fn des annes 60, l'lgante et fonctionnelle Helvetica arrive point nomm, aprs
des annes de typographies dsordonnes et dessines main, de brochures hystriques et bouffonnes.
Elle devient incontournable. Au dbut des annes 70, Helvetica ntait pas une police de caractre mais
un mode de vie, constate Michael vanderbyl. La contre-culture des seventies dnoncera ce symbole de
la conformit et de l'uniformit. Paula Scher fait remarquer que toutes les entreprises qui nanaient la
guerre du Vietnam utilisaient lHelvetica. Une nouvelle gnration de graphistes bousculera ces btons
bien rangs et remettra de la vitalit et de la subjectivit dans les lettres qui illustrent les pochettes de
disques, les affches psychdliques.
Techno. Les adeptes du mo dernisme voient d'un mauvais il le retour des barbares . Cette frag-
mentation typographique culmine la priode grunge jusqu'au retour des btons dans les annes 90,
qui restaure la typo rationnelle, dpouille, techno. L'informatique acclre sa prolifration foudroyante.
Aujourd'hui encore, Helvetica polarise les designers, toutes gnrations confondues. Certains l'adorent,
estimant que c'est un chef-d'uvre indpassable (les jeunes Zurichois de Norm ou les Anglais de The
Designers Republicj. D'autres l'excrent, comme Erik Spiekermann, fondateur de United Designers
Berlin, qui l'assimile carrment une arme de soldats nazis marchant en rangs serrs.
Marie Lechner, Libration
Max Miedinger
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helveticagrandehistoire
typographie
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m
Helvetica, lcriture des espaces modernes
L'Helvetica est une icne du design suisse des annes 1960 et 1970. Pratiquement aucune autre criture
n'imprgne l'espace urbain comme elle le fait, quasiment sans interruption depuis sa naissance. L'Hel-
vetica est claire et simple, ce qui explique certainement son succs de par le monde. On la trouve dans
la publicit, les cartes de menus, les signalisations routires et ferroviaires. De Zurich Londres en pas-
sant par Milan, Berlin, Tokyo et New York : tout ou presque est crit en Helvetica.
Dans les annes 70, elle tait une star dans les entreprises, qui l'ont abondamment utilise pour leur
corporate identity . Le gant suisse du commerce de dtail Migros et les CFF (Chemins de fer fd-
rauxj l'avaient notamment adopte.
Conue en 1957 par le graphiste Max Miedinger, Helvetica a aussi proft, dans les annes 60 et 70, de
l'excellente rputation dont jouissait le design suisse dans le monde. ll passait alors pour synonyme de
mise en forme d'excellence, de clart et de fonctionnalit. Outre Helvetica, les polices d'criture Univers
et Frutiger obtinrent le mme succs. ll y a quelques annes, l'diteur de livres d'art Lars Mller a publi
un vritable monument la gloire de la police universelle. Avec en exergue cette envole lyrique : Je
chante la gloire d'Helvetica et de ses crateurs oublis.
Pour son 50
e
anniversaire, Helvetica a maintenant droit aux honneurs du cinma. Un flm documentaire,
projet en premire europenne le 24 mars au Muse des arts appliqus de Zurich, revient sur son suc-
cs. L'auteur de ce flm, Gary Hustwit, est amricain. Comment a-t-il eu l'ide de consacrer un flm
une police d'criture ? Je m'intresse depuis de nombreuses annes au design graphique et je voulais
raliser un flm sur les critures. Le 50
e
anniversaire d'Helvetica m'a fourni le prtexte , explique le ra-
lisateur, rencontr New York. Gary Hustwit dit avoir voulu dcouvrir pourquoi Helvetica avait connu un
tel succs, l'emportant surtout dans les espaces urbains. Je montre Helvetica en action dans diffren-
tes grandes villes du monde, je montre des gens qui sont en interaction avec cette criture dans leur vie
quotidienne. Le flm prsente aussi des interviews avec des designers qui donnent un aperu de leur
manire de travailler. Mon flm est aussi une introduction la typographie et la manire dont elle fait
partie de notre vie, sans que nous en soyons vraiment conscients.
Amour et rejet
Les motions suscites par Helvetica dans le monde du design ne sont pas encore teintes. La trou-
vaille de Max Miedinger a ses adorateurs, mais aussi ses dtracteurs. Gary Hustwit explique qu'aprs
quelques interviews seulement, il est devenu clair pour lui que son sujet traiterait aussi de l'histoire du
modernisme et du post-modernisme des 50 dernires annes dans le design. En gnral, on trouve
deux coles, explique le ralisateur : il y a d'une part le style que l'on peut qualifer de suisse, avec
sa logique, sa clart, sa simplicit. De l'autre, on trouve des styles plus personnels et plus imprgns
d'motions. La plupart des gens que j'ai interviews se rclament soit de l'un, soit de l'autre. Les deux
catgories se mnent une lutte sans rpit. A certaines poques, la simplicit est trs recherche, puis
tombe en dsutude au proft de l'autre style. Et ainsi de suite. Gary Hustwit a choisi des interlocuteurs
qui ont imprgn le design urbain de ces dernires dcennies. Ces personnes ont marqu et marquent
encore l'image publique de nos villes , explique-t-il.
Autre rvlation du flm : Gary Hustwit montre quel point l'artisanat graphique s'est transform ces 50
dernires annes. Lorsqu'Helvetica est ne, elle tait une criture de plomb. Seuls les graphistes et les
imprimeurs pouvaient utiliser les blocs ncessaires l'impression de textes. Aujourd'hui, avec l'informa-
tique, les enfants eux-mmes pourraient inventer de nouvelles polices.
LAllemagne, pays de lHelvetica
Lorsque nous avons tourn en Europe, j'ai t frapp par la prsence trs forte d'Helvetica en Allema-
gne , prcise Gary Hustwit. La Suisse, et tout spcialement Zurich, est galement aussi parseme par
ce style. Cela commence la gare, se poursuit avec la signalisation des bus et des trams, jusque sur les
panneaux de rues.
swissinfo, Rita Emch New York (traduction de l'allemand : Ariane Gigon Bormannj
Max Miedinger
helveticagrandehistoire
typographie
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Repres biographiques et histoire du Times
Le Times, police aujourdhui universellement utilise, a t originellement cre par Stanley Morison
pour le quotidien britannique The Times. Il a t dessin pour installer un maximum de signes la ligne
et assurer une lisibilit sufsante malgr un papier journal mdiocre et une technique monotype et lino-
type ne permettant pas, loppos de la fonderie traditionnelle, de produire une qualit irrprochable.
Commande spciale
Stanley Morison, le dessinateur du Times, est n en 1889 Wanstead, en Angleterre o il mourut
78 ans. Typographe et concepteur de polices, Morison fut incarcr de 1914 1918 comme objecteur
de conscience, fait remarquable pour le crateur dune police de caractres conue pour le plus consen-
suel des journaux britanniques ! Dabord employ chez Pelican Press de 1919 1921, puis chez Cloister
Press Manchester de 1921 1923, il fut le coditeur de la revue The Fleuron avec Holbrook Jackson,
Francis Meynell, B.H. Newdigate et Oliver Simon, de 1923 1930.
Conseiller typographique de la Monotype Corporation de 1923 1967, il ralisa en parallle des
maquettes et des couvertures de livres pour les Editions Victor Gollanczg, travailla pour la Cambridge
University Press et fut surtout conseiller typographique du quotidien The Times, de 1929 1960, pour
lequel il conut spcialement une police. Son premier travail avait t de remodeler la prsentation du
journal. Aprs une tude de lisibilit des caractres, des essais sont effectus avec du Plantin, du Basker-
ville et du Perpetua. Morison convainc de la ncessit de mettre en uvre un nouveau caractre, dont
il dessinera en 1931 les bauches que nalisera Victor Lardent. Cest ainsi que le 3 octobre 1932 parut
la premire dition de The Times compose en Times.
Bien que le Times soit le seul caractre que Stanley Morison ait conu, ce dernier, qui garde une fonc-
tion de conseiller typographique au Times jusquen 1960 a exerc une inuence considrable (bien que
mconnue) dans le monde de limprim : par son travail la fonderie Monotype o il remet lhonneur
des caractres qui ont marqu lhistoire comme le Baskerville, le Bembo, le Fournier, par son rle de
conseiller typographique des presses universitaires de Cambridge et par ses crits.
En effet, cet autodidacte issu dun milieu pauvre, il quitte lcole a quatorze ans est un homme
dtude et de savoir, plutt quun dessinateur de caractres, dont il na jamais fait profession. On lui doit
de nombreux articles et ouvrages sur la typographie, aussi bien sous ses aspects historiques, thoriques
que pratiques : Four Centuries of Fine Printing (1924), First Principles of Typography (1950), John Fell,
the University Press and the Fell Types (1967).
Un second personnage intervint plus rcemment dans lhistoire du Times. Ron Carpenter, dessinateur
de polices anglais, dessina et complta pour Monotype les fontes du Times en 1984, version destine au
Livre et portant le nom de Times New Roman .
m
Stanley Morison
N en 1889 Wanstead, Essex, Royaume-Uni
Dcd en 1967 Londres
Nationalit anglaise
Typographe
Crateur du caracre Times
typographie
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Stanley Morison
Un caractre tout faire
Originellement destin la typographie du journal The Times, ce caractre rencontra immdiatement
un succs foudroyant et international, mais il devint aussi rapidement un caractre tout faire. Il est par
exemple employ pour le Livre o il ne devrait pas vraiment avoir sa place, le Times ayant t dessin
lorigine pour la presse, dont la qualit mdiocre de papier et dimpression constiturent des lments
primordiaux de sa conception. Livr et adapt pour tous les systmes de composition actuels, il rpond
toujours, tant bien que mal, des exigences de typographie gnraliste de qualit moyenne. Cest le
caractre type des indcis conomes et des administrations o sous couvert de pseudo-gratuit, on
adopte une typographie faute de disposer des connaissances ncessaires un choix justi.
Times au cur de la famille de caractres rales
Cette famille comporte entre autres le caractre Romain du Roi ou Grandjean. A la commande du roi
Louis XIV et dans latmosphre de lesprit moderne qui prside aux grandes disciplines du XVII
e
sicle,
un nouveau caractre susceptible de remplacer le Garamond, dont la cration remonte au rgne de
Franois 1
er
, fut cr pour rpondre aux nouveaux besoins de perfection des imprimeurs face la qua-
lit des ouvrages produits ltranger, notamment dans les pays du Nord de lEurope. Labsolue beaut
du Romain du roi se devait de surpasser la qualit des productions hollandaises de lImprimerie Plantin
Anvers et de rayonner sur toute lEurope, linstar de son mentor.
Ce d fut con au graveur Philippe Grandjean qui sinspira de ltude impose de lAbb Jaugeon
dont les travaux, concrtiss par des dessins, ne furent pas prcisment suivis. Cependant, Grandjean
sy rfra fortement pour graver vingt et un corps complets de caractres et trente-quatre corps dini-
tiales.
A limage de larchitecture du palais de Versailles, les travaux de Jaugeon font apparatre une grande
rigueur dans la construction de chaque signe : la lettre dimprimerie, jusque-l construite sur des fon-
dements manuscrits et calligraphiques, se trouve prcisment dessine avec rgle et compas dans des
carrs diviss en 2304 carrs. Emprisonne de la sorte dans une cage plus que contraignante, la lettre
semble reter les exigences dun rgne codi lextrme : le Romain du Roi rpond prs dun sicle
dabsolutisme.
Heureusement, les travaux de gravure de Grandjean adaptent intelligemment ces rgles nouvelles par-
fois impossibles respecter sans outrager celles, fondamentales, de lil et de lquilibre des formes, de
sorte que ce caractre si marquant de son poque constitue la rfrence dune bonne part de la typo-
graphie moderne : les Baskerville, Didot, et autres Bodoni lui doivent beaucoup.
abcdefghijklmnopqrstuvwxyz abcdefghijklmnopqrstuvwxyz
ABCDEFGHIJKLMNOPQRSTUVWXYZ
1234567890.,;!?$%&@
Times Times Times
police universelle
typographie
45
Repres biographiques
Aldo Novarese est un crateur de caractres, graphiste publicitaire et artiste peintre italien (n Pontes-
tura-Monferrato, Pimont 1920). Il frquenta la Scuola Artieri Stampatoria de Turin, puis lInstituo Tipo-
gragraphico Guiseppe Vigliardi Paravia, o il se familiarisa avec la gravure sur bois et sur cuivre et avec
la lithographie. Il eut pour matre le clbre dessinateur de caractres Alessandro Butti qui linitia son
art et qui le t entrer, ds 1936, dans son studio de cration de la fonderie de caractres Nebiolo.
Aldo Novarese collabora avec Butti la mise au point de sries comme lAthnaeum (1945), le Norman-
dia (1949), lAugustea (1951), le Microgramma (1952). Il lui succda et assuma la direction artistique
du studio partir de 1950. Il quitta la socit en 1975, alors que celle-ci connaissait une restructuration,
et abandonna la fonderie typographique. Il a cr pour elle plus dune trentaine de caractres totalisant
plus de cent-dix sries, en comptant les varits maigres, grasses, larges, troites.
Ayant fond son propre studio, Novarese collabora galement avec les plus grandes socits interna-
tionales (Stempel, Haes, Berthold, Visual Graphics, ITC, Agfa USA, etc.). Il cra pour celles-ci des carac-
tres destins la composition froide*, regroupant, la n des annes 1980, environ quatre-vingts
alphabets comptants prs de deux cent cinquante sries. Les plus rpandus de ces caractres, plomb
et autres, sont : Egizio, Juliet (1954), Garaldus (1956), Slogan (1957), Recta (1958), Estro (1961),
Eurostile (1962), Forma, Magister (1966), Metropol (1967), Delta (1968), Elite (1969), Fenice
(1970), STop (1971), Dattilo (1974), Novarese (1978), Floreal, Mixage (1980), Expert (1981) et Symbol
(1982).
Novarese est considr par certains comme le crateur de caractres le plus prolique de tous les temps,
en dpit de la profonde mutation technologique laquelle il sest vu confront. Il a fait part de sa
connaissance et de ses recherches dans deux ouvrages, Alpha Beta et Il Signo alfabetico. Il fut aussi
graphiste publicitaire et peintre, et il reut divers prix et distinctions rcompensant son uvre, dont
le prix du Concours du Progresso Graco (1949), le premier prix de la Rassagna Graca (1953), la
Mdaille dor Mario Gromo (1965) et le premier prix ITC de New York (1966).
*Technique obtenue par juxtaposition de caractres en photocomposition ou en PAO, sur lm, sur papier ou
sur bromure. Les premires photocomposeuses produisant des textes sur lm translucide ou papier sensible ont
fonctionn vers 1950 et leurs produits furent baptiss composition froide par opposition ceux qui les avaient
prcds, appels aujourdhui composition chaude .
Aldo Novarese
N le 29 juin 1920 Turin
Dcd le 16 septembre 1995 Turin
Nationalit italienne
Crateur de caractres
Graphiste publicitaire
Artiste peintre
n
EUROSTILE
eurostile
typographie
46
abcdefghijklmnopqrstuvwxyz abcdefghijklmnopqrstuvwxyz
ABCDEFGHIJKLMNOPQRSTUVWXYZ
1234567890.,;!?$%&@
Police de caractres Eurostile
Eurostile nous accompagne dsormais depuis des dcennies. Son origine est assez obscure. Sans
aucun doute, le premier de ces deux noms Microgramma ne fait rfrence qu une partie du des-
sin fnal. Cette fonte fut dabord une fonte de majuscules uniquement, dessine par Alessandro Butti,
avec laide dun jeune assistant appel Aldo Novarese. Novarese allait devenir lun des meilleurs dessi-
nateurs italiens, mais en 1952, la publication de cette fonte toute en capitales de titre revint surtout
Butti et la fonderie pour laquelle il travaillait, Nebiolo.
Le dessin en question, baptis Microgramma, tait strictement destin des compositions daffchage :
ctait un authentique dessin de titrage . La seule existence de cette classifcation lpoque des
caractres en mtal est encore plus signifcative que sa composition exclusive de capitales ; dans un
dessin de titrage, la hauteur des capitales doit slever jusquau bord suprieur du plomb. Les capita-
les de titrage de 72 points taient donc bien plus grosses que des capitales de 72 points dune fonte
ordinaire. Toute combinaison des lettres de Microgramma avec des minuscules dune autre fonte aurait
t trs diffcile.
Microgramma est reste trs populaire pendant presque dix ans, jusqu ce quun Aldo Novarese plus
expriment entreprenne de dessiner les minuscules correspondantes. Laboutissement de ses efforts,
publi en 1962, a t rebaptis Eurostile.
Lorsque Novarese dveloppa Eurostile, il poursuivit en crant des versions minuscules pour les cinq
mmes variantes, ainsi quune nouvelle version grasse troite et un dessin ultra-troit appel Eurostile
Compact. Loriginal de lEurostile de Novarese se compose ainsi de sept versions.
Cela fait maintenant plusieurs dizaines dannes que Linotype a commenc distribuer Eurostile et, au
dbut des annes 1980, Linotype travailla avec Adobe pour transposer les crations de Novarese dans
lre numrique, sous la forme de fontes PostScript.
La qualit la plus vidente dEurostile, hormis son absence de serifs, est laspect carr de son dessin.
La plupart des lettres semblent prendre vie et rappellent les cadres des anciens crans de tl-
vision. Leur dessin symtrique est dune prcision presque mathmatique. Hermann Zapf les a ainsi
dcrites comme des super-courbes , et les a travailles lui-mme dans sa fonte Melior, une serif de
journal. La qualit gomtrique dEurostile la rapproche de fontes telles quAvenir, Futura et Avant Garde
bien quau premier coup dil, Eurostile apparaisse clairement diffrente.
Eurostile possde une hauteur dx importante et se distingue sans pour autant tomber dans lostenta-
tion. En dautres termes, cette fonte nest pas une simple alternative des fontes de texte sans serif
telles quUnivers ou Franklin Gothic. Toutefois, il est ais dutiliser Eurostile bon escient, et sa qualit
est de savoir se diffrencier, au sein dune composition de plusieurs fontes sans serif.
Alors quEurostile se distingue par de nombreuses lettres individuelles, certaines des lettres les plus
intressantes sont le K et le k, dont les diagonales ne touchent pas le trait vertical ; ou encore la minus-
cule t, dont la barre transversale sallonge sur la droite, et dont la longue queue se recourbe jusqu la
verticale. A, M, N, V et W ont toutes des sommets plats et le Q se distingue par sa queue plus longue
lintrieur du caractre qu lextrieur.
La minuscule a dEurostile est deux tages, comme dans les fontes grotesques du XIX
e
sicle et la plu-
part des fontes romanes. La barre transversale du f imite celle du t et le g est un seul tage comme
celui dHelvetica ou de Futura.
Aldo Novarese
n
typographie
47
Fonderie Deberny et Peignot
La Fonderie Deberny et Peignot est issue de la fusion-acquisition en 1923 entre lopulente Fonderie
G. Peignot & Fils et la dfaillante Fonderie Deberny. Cest lun des eurons passs de la typographie
franaise.
Lhistoire de cette entreprise familiale commence par le rachat dune fonderie de blancs (en 1850, on
achetait des blancs pour sparer les mots imprims) par Clmentine Dupont de Vieux Pont (1815-
1897), marie Laurent Peignot (1811-1852). Elle parvient faire prosprer laffaire et y imposer son
ls, Gustave Peignot (1839-1899). Quelques dcennies plus tard, la ligne Peignot voit apparatre un
chef dentreprise visionnaire et talentueux, Georges Peignot (1872-1915), qui lance la Fonderie sur la
voie du risque, du succs et de lopulence. Il lance le Cochin et le Grasset, qui font la renomme de
lentreprise et du nom Peignot.
Mort au combat, Georges Peignot laisse lentreprise entre les mains de son ls, Charles Peignot (1897-
1983), davantage passionn par ldition (en tmoigne une revue prestigieuse et rpute, Arts et
Mtiers graphiques) que par les fumes dune usine typographique. Au moment o les choses vont
dj mal, Charles Peignot se lance corps perdu dans le lancement dune photocomposeuse, promet-
teuse mais sans avenir. Lentreprise ne sen relve pas. Elle dpose le bilan en 1974.
Repres biographiques
Charles Armand Peignot, n le 16 aot 1897 Paris et mort le 1
er
novembre 1983 dans la mme ville,
est un fondeur de caractres franais, grant de la fonderie Deberny et Peignot cre par son pre, fon-
dateur de la revue Arts et Mtiers graphiques et de lAssociation typographique internationale (ATypI).
Il est le ls de Georges Peignot (1872-1915), grant de la fonderie Peignot et C
ie
, euron de la typo-
graphie franaise de lpoque, do sont issus de nombreux caractres en usage au dbut du XX
e
si-
cle et au-del. Charles Peignot entre dans lentreprise familiale en 1919, aprs la mort en 1915 de son
pre. En 1923, la socit Deberny et Peignot est fonde la suite de la fusion avec la socit Girard et
C
ie
, qui dtient les matrices de la socit Deberny. Directeur artistique de 1923 1939, Charles Peignot
en devient directeur gnral, de 1939 1972, o lentreprise devra fermer ses portes. Il travaille avec
Cassandre, auteur des polices Bifur (1928), Acier noir (1936), Peignot (1936). En 1952, il fait entrer
dans lentreprise Adrian Frutiger, concepteur de polices et directeur artistique.
Totalement impliqu dans le monde de la typographie, Charles Peignot collabore avec les meilleurs
crateurs. Il cre en 1927 la revue Arts et Mtiers graphiques, quil dite jusquen 1939. En 1957, il est
lorigine de la fondation de lAssociation typographique internationale. Il sintresse de prs lvo-
lution du mtier, constate linluctable disparition du plomb et sattache aux nouveaux procds : ds
1954 il prvoit le dveloppement de la photocomposition, les possibilits quelle offre en termes de
cration, achte les droits et tente de fabriquer en srie la Lumitype, photocomposeuse invente par des
ingnieurs franais. Mais les difcults nancires ont raison de son enthousiasme.
Son ls, Jrme Peignot, n en 1926, crivain et pote, est galement un spcialiste de la typographie.
Charles Peignot
N le 16 aot 1897 Paris
Dcd le 1
er
novembre 1983 Paris
Nationalit franaise
Fondeur de caractres
Grant, diteur
p
typographie
48
Sabon Next Sabon Next
abcdefghijklmnopqrstuvwxyz abcdefghijklmnopqrstuvwxyz
ABCDEFGHIJKLMNOPQRSTUVWXYZ
1234567890.,;!?$%&@
Rfrences Internet
www.typofondrie.com www.typographe.com www.porchez.com
Polices de caractres / Crations
FF Angie (19891995) Apolline (1993-1995) Ambroise (2001) Anisette (1996) Anisette Petite
(2001) Le Monde (1994-2008) Parisine (1996-2009) Sabon Next (2002) Deron (2005)
Mencken (2005) Henderson (2006-2007) Vuitton Persona (2007)
Repres biographiques
Jean Franois Porchez a notamment cr des caractres pour le journal Le Monde entre 1994 et 1997
et a particip la refonte du quotidien Charente libre au format tablod en 2000. A cette occasion, il a
cr un nouveau caractre appel le Charente. Il a galement dessin des caractres pour Beyonc
Knowles, Costa Croisires, France Tlcom, Peugeot et la RATP ; et vend paralllement ses crations via
le site typofonderie.com. Pour la fonderie de caractres numriques Linotype, il recre le Sabon de
Jan Tschichold (initialement bas sur les dessins de Garamond) commercialis sous le nom de Sabon
Next.
Il a t confrencier au master en cration de caractres luniversit de Reading (Royaume-Uni) et
professeur de typographie lENSAD. Il mne rgulirement des ateliers pratiques ponctuels travers le
monde, participe des confrences et publications. Il a notamment initi la parution de Lettres franai-
ses, un recueil de crations typographiques contemporaines franaises. Fin 2001, il fut prsident du jury
tabli par le ministre de lEducation nationale pour la slection dun modle dapprentissage dcriture,
et fut entre autres membre du 3
e
concours Linotype de cration de caractres. Il a t prsident de
lATypI de 2004 2007.
Il a reu le prix Charles-Peignot en 1998. Les polices de caractres FF Angie (1990) et Apolline (1993)
furent prims au concours Morisawa. Costa a reu le certicat dexcellence en cration de caractres
lors du TDC2 2000. Ambroise, Anisette, Anisette Petite, Charente, Le Monde Journal et Le Monde
Courrier ont tous reu une rcompense en 2001. En 2006, Deron et Mencken ont reu un Creative
Review Type Award, et le Parisine Ofce une toile de lObserveur du design.
Il est le fondateur du site Le Typographe, un blog et un forum spcialiss sur la typographie.
Il est prsident honoraire de lAssociation Typographique Internationale (prsident ATypI entre 2004 et
2007), la principale association des crateurs de caractres.
Jean Franois Porchez
N en 1964
Nationalit franaise
Crateur de caractres
p
typographie
49
abcdefghijklmnopqrstuvwxyz ABCDEFGHIJKL
MNOPQRSTUVWXYZ 1234567890.,;!?
$%&@ abcdefghijklmnopqrstuvwxyz ABCDE
FGHIJKLMNOPQRSTUVWXYZ 1234567890
.,;!?$%&@ abcdefghijklmnopqrstuvwxyz
ABCDEFGHIJKLMNOPQRSTUVWXYZ 123456
7890.,;!?$%&@
Repres biographiques
N en Prusse, il reut dans son lyce une ducation protestante stricte, cultivant les valeurs traditionnel-
les de lEmpire allemand : sens du devoir, discipline et responsabilit. Il se dait de lart abstrait mais,
quoiquil ddaignt bien des aspects du modernisme propre aux Annes folles, comme le jazz, le cinma
et les dancings, il admirait la tendance fonctionnaliste de lAprs-guerre : de ce point de vue, Renner
forme un chanon important entre lart bougeois du XIX
e
sicle et le Mouvement moderne.
Renner tait un ami du clbre typographe Jan Tschichold. Il prit une part active aux dbats esthti-
ques et idologiques de lEntre-deux guerres. Bien avant 1932, Renner avait milit contre le nazisme,
notamment avec son pamphlet Kulturbolschewismus ( Le bolchevisme culturel ). Dmis de son poste
luniversit de Munich en 1933, il fut arrt puis assign rsidence.
Renner avait lambition de faire fusionner les fontes de caractre rales et linales.
Ctait un membre minent de la Deutscher Werkbund, le grand syndicat ouvrier allemand. Deux de
ses principaux manifestes sont Typograe als Kunst ( La typographie comme art ) et Die Kunst der
Typographie ( Lart de la typographie ). Il rforma les rgles de composition typographique et dessina
la police Futura, une fonte sans serif trs utilise depuis sa cration. Le caractre Architype Renner est
driv des premires recherches effectues par Renner sur la gomtrie des caractres, et qui devaient
le mener au dessin du Futura.
Paul Renner
N Wernigerode le 9 aot 1878
Dcd Hdingen le 25 avril 1956
Nationalit allemande
Graveur et designer
Crateur du Futura
r
Futura
typographie
50
r
Paul Renner
Futura
Une seconde vague de caractres sans empattements, au dessin plus dpouill et
plus gomtrique que celui des anciennes grotesques du XIX
e
sicle, voit le jour dans
les annes 1920. Le Futura de Paul Renner reprsente un bon exemple de ces nou-
veaux caractres gomtriques.
Les premiers dessins du Futura prsentent des formes inhabituelles qui seront modi-
es avant la commercialisation du caractre en 1927. La mise au point de lalpha-
bet ncessite plus de deux ans de collaboration entre Renner et la fonderie Bauer.
On cherche obtenir un caractre qui tienne compte des phnomnes optiques
tout en prsentant des traits apparemment de mme paisseur. Renner croit que le
caractre dimprimerie na pas exprimer le mouvement de lcriture manuscrite.
Il estime que les bas de casse doivent tre construits selon les mmes principes go-
mtriques et statiques que les capitales. Ce qui lamne supprimer toute rfrence
calligraphique dans les minuscules, comme lattaque du a, la nale du u, du j et du
t, et la boucle du g.
Par sa simplicit gomtrique, ses lettres
neutres et trs pures, le Futura est trs
reprsentatif de son poque. Certaines
lettres comme le E, le F, le L, le S et le
P sont troites, salignant ainsi sur celles
de la capitale classique dont les largeurs
sont variables. Cette diversit contribue
au rythme de la lecture. Les traverses du
E sont toutes trois de mme longueur ; les
terminaisons du C et du c sont coupes
verticalement. Le Q prsente une parti-
cularit : sa queue est oblique et empite
dans la contreforme.
Le Futura est le premier caractre sans
empattement dessin pour du texte cou-
rant. Il obtient un succs immdiat et sus-
cite lapparition de plusieurs caractres
gomtriques semblables qui ne russis-
sent pas lgaler. A la fois moderne et
classique, le Futura est encore trs pris
de nos jours. Ses formes intemporelles
dune grande puret en font un caractre
encore actuel. Il est frquemment utilis
pour les documents techniques et com-
merciaux. Il nest cependant pas utilis
pour la composition littraire, associe
aux caractres romains.
typographie
51
Repres biographiques
Robert Slimbach est un infographiste typographe amricain n en 1956 Evanston, mais qui a grandi
dans la Californie du Sud. Aprs ses tudes il a dvelopp un intrt dans la conception graphique et
la police de caractres en dirigeant un magasin dimpressions dafches industrielles et des cartes de
vux. Ce travail la mis en contact avec la rme Autologic o il travailla comme designer partir de
1983. Plus tard il suivit une formation de calligraphe complmentaire sa formation de graphiste.
Ensuite il devient indpendant pendant deux ans et avec son collgue Sumner Stone il dveloppe les
deux fontes ITC Slimbach et ITC Giovanni pour la fonderie ITC (International Typeface Corporation)
New York.
En 1987 il rejoint Adobe. Depuis, il a t impliqu dans le dveloppement de nouvelles fontes pour les
programmes dAdobe. A la demande dAdobe, Slimbach est notamment all au muse Plantin-Moretus
Anvers, tudier loriginal Garamond (caractre romain cr par Claude Garamond et devenu un stan-
dard partir de la n du XVI
e
sicle, il fut ensuite recherch dans toute lEurope pendant prs de deux
sicles.) an de servir de base pour la conception dAdobe Garamond.
En 1992, il cre avec Carol Twombly la police Myriad, la premire utiliser la technologie Multiple
Master qui permet dadapter le texte diffrentes formes, logos ou styles de mise en page sans dfor-
mer articiellement les caractres.
Slimbach est maintenant bas chez Adobe San Jose, Californie. Il a reu notamment le prix Charles
Peignot dAtypI pour lexcellence dans la conception de police de caractre. En effet, les polices quil a
cres sont parfaitement en adquation avec lair du temps et il est sans cesse en avance sur la mode.
Pour exemple, depuis 2002 Apple, qui doit en partie son succs et sa rputation son sens du design,
utilise une variante de Adobe Myriad pour ses supports marketing. Cette fonte est couramment asso-
cie au clbre iPod, car beaucoup croient que cest elle qui est utilise dans les menus de liPod depuis
la sortie des iPod crans couleurs. Cest pourtant une erreur, car bien quApple ait annonc lors du
lancement de liPod photo lutilisation de Myriad (les premires images promotionnelles conrmant
Myriad comme police des menus), sa sortie cette police fut mystrieusement remplace par une imi-
tation trs proche nomme Podium sans. Depuis, le nom de Myriad nest plus mentionn dans aucune
des pages du site Apple.com, les moteurs de recherche en attestant.
Arno Pro Arno Pro Arno Pro
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Polices de caractres / Crations
Arno Pro, Caisch Script, Cronos, Adobe Garamond, ITC Giovanni, Adobe Jenson, Kepler, Minion,
Myriad, Poetica Chancery I, Poetica Chancery II, Poetica Chancery III, Poetica Chancery IV, Sanvito,
ITC Slimbach, Utopia, Warnock Pro, etc.
Robert Slimbach
N en 1956 Evanston (Illinois)
Nationalit amricaine
Infographiste
Typographe
s
&
typographie
52
Fresco Sans Fresco Sans
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Polices de caractres / Crations
Arnhem Custodia Eva Fresco Ludwig Monitor DTL Nobel Quadraat Renard Sansa
Repres biographiques
Fred Smeijers est spcialiste en recherche typographique. Il suit des cours de lAcacmie darts dAr-
nhem (Pays-Bas) en design graphique. Dans les annes 80, son premier employeur est Oc (produits
graphiques et matriel) o il travaille la typographie laide dimprimantes laser, ce qui constituera pour
lui une vraie initiation.
Aprs 5 ans, il quitte le design graphique et participe la formation du groupe Quadraat Arnhem. En
1992 il cre sa premire police de caractres : Quadraat. Durant les annes 90 il tend les diffrentes
versions de cette police. Il cre en parallle une police de caractres pour lentreprise Philips.
Son premier livre, Counterpunch, making type in the sixteenth Century, designing typefaces now, est
un livre qui mlange la fois les mthodes du XVI
e
sicle et des mthodes digitales actuelles. Il retrace
lhistoire des formes pour prsenter lvolution technique de la forme des lettres.
En 2000, Smeijrs reoit le Prix Gerit Noordzij, en reconnaissance son travail typographique.
En 2003, une rtrospective de son travail a lieu La Hague. Un deuxime livre est publi: Type now.
Louvrage explique les possibilits de linformatique dans la cration de caractres, en insistant sur le
dessin de base. Selon lauteur, un code moral devrait tre mis sur pied pour rduire le nombre crois-
sant de nouveaux caractres sur le march.
En 2003 toujours, il fonde OurType, un site de caractres crs de faon moderne, tout en respectant
les traditions.
Depuis 2004, Fred Smeijers enseigne comme professeur de typographie digitale la haute cole de gra-
phisme de Leipzig.
Fred Smeijers
N en 1961 Eindhoven, Pays-Bas
Nationalit hollandaise
Spcialiste typographe
Crateur de caractres
s
typographie
53
Meta Plus Meta Plus
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police meta ;
une linale
humanistique
Polices de caractres Meta
En 1984, la Poste allemande demanda Eric Spiekermann de lui dessiner un caractre optimis pour
limpression en petit corps sur du mauvais papier. Le projet initial (PT 55) fut refus par le client. Fina-
lement, lance commercialement sous le nom de FF Meta, elle est devenue un des caractres les plus
populaire de la dernire dcennie, do son surnom dHelvetica des annes 1990.
FF Meta a t conue comme une linale robuste, simple, trs lisible en petite taille, avec des terminai-
sons anguleuses et dautres bruits visuels an de la rendre agrable lire, un peu informelle.
Dans le FF Meta, les fts ont une paisseur qui varie peu ; le but dErik Spiekermann tait quen petits
corps, les parties nes ne deviennent pas invisibles mais au contraire se confondent avec les parties plus
paisses.
En mme temps et pour compenser labsence dempattements, il a courb les extrmits de certaines
lettres comme le d ou le m.
Aussi bien les capitales que les bas de casse sont plus troites que la plupart des linales tradition-
nelles. Il sagit dun excellent exemple pour montrer comme il est possible d humaniser les linales
en empruntant des caractristiques des caractres romains, sans remettre en question les fondamentaux
des caractres linales.
Repres biographiques
Erik Spiekermann est n en Allemagne. Il a suivi les cours dhistoire de lart lUniversit de Berlin,
payant ses tudes en travaillant dans une imprimerie. Paralllement, il apprend langlais, sadonne la
gravure, voire la composition typographique, au sous-sol de son appartement.
De 1973 1981, il enseigne au London College of Printing, tout en uvrant comme graphiste et desi-
gner indpendant, en relation avec les agences Woll Olins et Pentagram principalement. Aprs sept
annes passes Londres, il rejoint Berlin.
Il fonde MetaDesign en 1981, employant 150 personnes, ce qui en fait le plus grand studio graphique
dAllemagne. MetaDesign compte des commanditaires importants, comme Berthold, Linotype, Scangra-
phic. Il est amen redessiner un certain nombre de polices, comme : Lo-Type, Block, Berliner Grotesk.
En 1989, il cre FontShop Berlin, une socit vendant des caractres par correspondance. En 1990,
nouvelle extension de sa socit MetaDesign+; MetaDesign West en 1992; MetaDesign London en
1997. Il sassocie Neville Brody (Londres), Roger Black (USA), Ed Cleary (Canada).
En 1984, pour la Poste allemande, Erik Spiekermann cre la police Meta. Les essais sont entrepris,
approuvs, mais le projet global sera nalement abandonn, le client prfrant lHelvetica... La police
Meta sera retravaille et commercialise en 1991.
Outre la police Meta, Spiekermann a ralis la police Ofcina, dont lide tait de raliser une police
parfaitement adapte lcran dordinateur, destine principalement la correspondance commerciale.
Des tests ont rvl la grande lisibilit et la remarquable fonctionnalit de ce caractre.
Erik Spiekermann
N en 1947 Stadthagen
Nationalit allemande
Typographe
Crateur de caractres
s
typographie
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Bibliographie slective
Die neue Typographie, Ein Handbuch fr zeitgemss Schaffende, Berlin, Verlag des Bildungsverbandes
der Deutschen Buchdrucker, 1928.
Sabon Sabon
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ABCDEFGHIJKLMNOPQRSTUVWXYZ
1234567890.,;!?$%&@
t
Repres biographiques
Police de caractres Sabon (1966-1967)
La plus clbre, en hommage au typographe franais du XVI
e
sicle Jacques Sabon et daprs les tra-
cs de Claude Garamond. La Sabon Next est une interprtation de la Sabon originale ralise par Jean
Franois Porchez pour la compagnie Linotype.
Bibliographie slective
Die neue Typographie, Ein Handbuch fr zeitgemss Schaffende, Berlin, Verlag des Bildungsverbandes
der Deutschen Buchdrucker, 1928.
Jan Tschichold
Johannes Tzschichhold
N Leipzig le 2 avril 1902
Dcd Locarno le 11 aot 1974
Nationalit allemande
Typographe, dessinateur de caractres
Maquettiste, enseignant, crivain
Modernisme, puis classicisme
En 1923, il visite la premire exposition du Bauhaus Weimar et en sort trs impressionn : Jan Tschi-
chold se convertit aux principes du design moderniste et en devient un promoteur trs actif.
En 1926, il devient professeur la Mnchener Meisterschule fr Typograe (Ecole suprieure de typo-
graphie de Munich), poste quil occupe jusqu sa fuite dAllemagne en 1933. Il enseigne sous la direc-
tion du typographe Paul Renner, pre du Futura (1927), reconnu pour ses recherches sur les caractres
sans empattements et partisan de la nouvelle typographie.
Il publie en 1928 son premier livre Die neue Typographie. Ce manifeste moderniste proclame la supr-
matie des polices de caractres en btons. Il y crit les rgles modernistes pour la composition typogra-
phique.
Un revirement majeur
Alors que la nouvelle typographie triomphe, Tschichold abandonne progressivement ses thories pour
nir par les condamner totalement. Bien que vivant au cur de la cration du style international ou
style suisse, il ny adhre pas. Sur invitation du typographe britannique Ruari McLean, il travaille en
Angleterre entre 1947 et 1949 chez Penguin Books, grande compagnie ddition de livres prix modi-
ques, pour lesquelles il redessine toutes les sries et cre une charte graphique devenue clbre, le Pen-
guin Composition Rules. A lintrieur dun cadre graphique identitaire, chaque livre possde sa pro-
pre page de titre (paperback); Tschichold en dessinera environ 500. Ces mthodes se sont rapidement
banalises.
Poursuivant paralllement ses activits de designer et denseignant, les tudes de Tschichold sur le clas-
sicisme dans limprim en font une sommit. Ses travaux qui redcouvrent les canons mdievaux de
composition typographique font rfrences.
Sabon Sabon
abcdefghijklmnopqrstuvwxyz abcdefghijklmnopqrstuvwxyz
ABCDEFGHIJKLMNOPQRSTUVWXYZ
1234567890.,;!?$%&@
typographie
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Repres biographiques
Hermann Zapf est lun des rares crateurs de caractres tre connu du grand public, puisque deux de
ses ralisations sont livres avec la plupart des ordinateurs : le Zapf Dingbats, une police de symboles,
et le Palatino.
Son pre, militant syndical, ayant t rduit au chmage par la monte du nazisme, Zapf est contraint
dinterrompre ses tudes : en 1933, il est retoucheur chez un imprimeur de Nuremberg. Deux vne-
ments vont modier le cours de sa vie : la rvlation de la calligraphie lors dune exposition consacre
Rudolph Koch et la rencontre avec un historien de limprimerie qui lui ouvre les portes de sa biblioth-
que et lui permet de rentrer la fonderie Stempel pour laquelle il cre son premier caractre en 1939, le
Gilgengart, et dont il deviendra, son retour du service militaire, le directeur artistique.
Cest dans son livre Feder und Stichel (1949) quil utilise pour la premire fois le nouveau caractre quil
vient de crer : le Palatino, qui est rapidement inscrit au catalogue de la Mergenthaler Linotype. Ll-
gance quasi calligraphique de cette police, qui est une constante de sa production, lui vaut un grand
succs international.
En 1952, il conoit pour la presse le caractre Melior, puis il met au point lOptima, inspir de lcri-
ture orentine telle quil la dcouverte lors de son voyage en Italie (1950) ; lOptima voit le jour en
1958 alors quil a abandonn deux ans plus tt sa charge de direction la fonderie.
Au cours de sa priode amricaine , Zapf est professeur de dessin ; on lui commande le Spectrum, puis
il ralise divers caractres pour ITC : le Zapf International (1977), le Zapf Chancery... Il est nomm,
prs de 60 ans, professeur de typographie pour linformatique au Rockwell Institute of Technology of
New York State, et en 1983, il travaille pour le programme Metafont.
Ce typographe trs prolique il a dessin plus de soixante polices est aussi lauteur de nombreux
articles et de livres : Manuale Typographicum (1954 et 1968), ber Alphabete (1960), Orbis Typogra-
phicus (1960), Typographische Variationen (1963).
Polices de caractres cres par Hermann Zapf
Aldus (1954) Aurelia (1983) Edison (1978) Kompakt (1954) Marconi (1976) Medici Script (1971) Melior
(1952) Noris Script (1976) Optima (1958) Optima nova (2002) Orion (1974) Palatino (1950) Palatino
nova (2005) Palatino Sans (2007) Saphir (1953) Sistina (1950) Vario (1982) Venture (1969) Linotype
Zapf Essentials (2002) Zapno (1998) Zapno Extra (2003) ITC Zapf Chancery (1979) ITC Zapf Interna-
tional (1976) ITC Zapf Book (1976) Zapf Renaissance Antiqua (19841987) ITC Zapf Dingbats (1978).
Gudrun Zapf von Hesse
Ne Schwerin (Allemagne) en 1918, lpouse dHermann Zapf a t relieuse, enseignante et cratrice
de caractres.
De 1934 1937, elle fait un apprentissage de reliure chez Otto Dorfner Weimar, mtier quelle exerce
ensuite Berlin. Elle tudie ensuite les arts de lcriture la Meisterschule fr das grasche gewerbe
Berlin, en 1941. Elle enseigne ensuite les arts de lcriture Francfort, de 1946 1954. En 1951 elle
pouse Hermann Zapf.
Parmi les caractres quelle a crs, citons Diotima (1952), Ariadne (1954), Smaragd (1954), Shake-
speare (1968), Carmina (1986), Nofret (1987), et Christina, Alcuin, Colombine (1991).
Hermann Zapf
N Nuremberg le 8 novembre 1918
Nationalit allemande
Crateur de caractres
z
typographie
56
abcdefghijklmnopqrstuvwxyz abcdefghijklmnopqrstuvwxyz
ABCDEFGHIJKLMNOPQRSTUVWXYZ ABCDEFGHIJKLMPQ
1234567890.,;!?$%&@
Prsentation historique de lOptima
Hermann Zapf, un des gants de la typographie du XX
e
sicle a dit : Le caractre daujourdhui et de demain
peut diffcilement tre une relecture lgante dun caractre Renaissance du XVI
e
sicle, ni une gravure ori-
ginale dun caractre classique de lpoque de Bodoni mais il ne sera pas non plus une linale du XIX
e
si-
cle. Partant de ce principe, ce familier des inscriptions de la Renaissance italienne et par ailleurs amateur
dpigraphie romaine a dessin un des caractres les plus originaux du XX
e
sicle.
Sinspirant de ces caractres dinscriptions italiennes du XV
e
sicle, dont les lettres taient non seulement
dpourvues dempattements mais aussi caractrises par un net contraste entre pleins et dlis, Zapf com-
mena en 1952 un travail qui allait lui prendre 6 annes : le dessin de lOptima. Ce travail continu ne fut
infchi quune fois lorsquen 1954, sur une suggestion de Monroe Wheeler du MOMA de New York, Zapf
dcida que lOptima serait galement caractre de labeur.
LOptima fut commercialis en 1958 en version typographique traditionnelle par la fonderie Stempel de
Frankfort puis pour machines de composition par lamricain Mergenthaler. Il est noter que la version ita-
lique de lOptima a t une des premires fontes avoir t cre avec laide dun systme mcanique de
distorsion. Comme tous les caractres populaires, lOptima fut largement pirat.
Description
Hritier des linales dessines par Edward Johnston pour le mtro de Londres et leur adaptation tardive par
Eric Gill, les capitales de lOptima suivent les proportions des inscriptions de la colonne trajane Rome qui
remontent 113 aprs Jsus-Christ et sont considres comme le plus bel exemple de capitales romaines.
La ligne de pied est galement plus haute que celle des prdcesseurs de lOptima. Zapf jugeait en effet que
les caractres dimprimerie depuis le dbut des annes 1900 avaient des jambages suprieurs trop longs et
des jambages infrieurs trop courts. Les proportions entre lil et les jambages de lOptima respectent ga-
lement les rgles du nombre dor. Toutefois, les lignes courbes des fts de chaque lettre sont plus le rsultat
de contraintes techniques typographiques que de considrations esthtiques. Cest enfn un caractre bton
avec un axe inclin, dont les jambages infrieurs et suprieurs se rtrcissent lgrement leur extrmit,
mais qui conserve un lien manifeste avec la calligraphie. Le M est vas et le g a une forme vnitienne
classique.
Utilisation
Il provoqua des remous lors de son lancement en 1958 car il remettait en cause la notion selon laquelle les
linales taient par nature moins lisibles que les romains. Ce caractre, trs reprsentatif de son poque,
sloignait en effet du caractre de labeur traditionnel et dautre part, il prsentait une nette modifcation du
mouvement des linales, en adoucissant la rigueur des lettres gomtriques pour englober la grande tradition
de lalphabet et ses origines manuscrites. LOptima se voulait tre intermdiaire entre le romain et la linale
moderne.
Commentaires
Parlant de son caractre, Zapf le qualifait de caractre romain sans empattements . Certains le trouvent
un peu manir, plus fminin car plus gracieux que son grand concurrent, le Gill Sans. Ctait le caractre
prfr de Zapf (qui disait toutefois quun typographe ne doit pas avouer quelle est sa cration prfre tout
comme un pre ne doit pas dire quel est son enfant prfr) qui la utilis pour ses propres cartons dinvita-
tion de mariage.
Hermann Zapf
z
Elgance raffne
typographie
57
abcdefghijklmnopqrstuvwxyz abcdefghijklmnopqrstuvwxyz
ABCDEFGHIJKLMNOPQRSTUVWXYZ
ABCDEFGHIJKLMNOPQRSTUVWXYZ
1234567890.,;!?$%&@


Polices de caractres Palatino
Polices de caractres Zapf Dingbats
Hermann Zapf
z
Caractre de la famille des Garaldes, cr par Hermann
Zapf en 1948, le Palatino porte le nom dun calligraphe
italien du XVI
e
sicle. Il exprime lesprit des lettres de la
Renaissance italienne et des caractres gravs romains.
Il associe des proportions classiques, de subtils lments
calligraphiques et des empattements marqus unique-
ment lextrieur des terminaisons. Cest un caractre
lgant utilis dans limpression de qualit.
Palatino Palatino Palatino
58
repres chronologiques
Anne Police Famille Crateur
1455 Police de la Bible 42 lignes Gothique textura Jean Gutenberg
1499-1501 Aldine, caractre
du Songe de Polyphile Italique Alde Manuce
1532 Garamond Garalde Claude Garamond
1557 Civilit Italique Robert Granjon
1621 Romain de lUniversit Garalde Jean Jeannon
1672 Fell types John Fell
1692-1702 Romain du Roi Garalde-Rale Philippe Grandjean
1725 Caslon Garalde William Caslon
1739 Cochin Garalde Charles Nicolas Cochin
1742 Cicro Garalde-Rale Fournier-le-Jeune
1757 Baskerville Rale John Baskerville
1783 Didot Didone Franois-Ambroise Didot
1789 Bodoni Didone Giambattista Bodoni
1800 Walbaum Didone Justus Erich Walbaum
1805 Anglaise Didot Scripte Firmin Didot
1817 Egyptian Mcane Vincent Figgins
1834 Firmin Didot Didone Firmin Didot
1845 Clarendon Mcane Benjamin Fox
1846-1866 Augusteaux Rale-Incise Louis Perrin
1875 Normande Didone Fonderie Haas
1894 Century Mcane de transition Linn Boyd Benton
1896 Akzidenz Grotesk Linale Fonderie Berthold
1896 Cheltenham Mcane de transition Bertram Goodhue
1898 Grasset Garalde Eugne Grasset
1901 Copperplate Gothic Linale-Incise Frederic Goudy
1903 Franklin Gothic Linale Morris Fuller Benton
1908 News Gothic Linale Morris Fuller Benton
1911 Kennerley Humane Frederic Goudy
1913 Plantin Garalde Frank Hinman Pierpont
daprs Christophe Plantin
1914-1929 Centaur Humane Bruce Rodgers daprs Jenson
1915 Century Schoolbook Rale Morris Fuller Benton
1915 Goudy Old Style Garalde Frederic Goudy
1916 Underground Linale Edward Johnston
1925 Goudy Sans Linale humaniste Frederic Goudy
1925 Perpetua Rale Eric Gill
1927 Futura Linale gomtrique Paul Renner
1927 Kabel Linale gomtrique Rudolph Koch
1928 Gill Sans Linale humaniste Eric Gill
1929 Bifur Cassandre
1929 Bembo Garalde Stanley Morrrison
daprs Alde Manuce
1931 Joanna Rale Eric Gill
1931 Beton Mcane Heinrich Jost
59
repres chronologiques
Anne Police Famille Crateur
1932 Times New Roman Garalde-Rale Stanley Morisson
1933 Rockwell Mcane Frank Hinman Pierpont
1937 Peignot Linale Cassandre
1938 Stencil R. Hunter Middleton
1948 Palatino Garalde Hermann Zapf
1950 Alphabet 26 Bradbury Thompson
1951 Banco Roger Excoffon
1951-1953 Helvetica Linale Max Miedinger
1952 Melior Rale Hermann Zapf
1953 Mistral Scripte-Manuaire Roger Excoffon
1954-1957 Univers Linale Adrian Frutiger
1955 Choc Manuaire Roger Excoffon
1955-1968 Syntax Linale humaniste Hans Eduard Meier
1958 Optima Linale-Incise Hermann Zapf
1960-1971 Avant Garde Linale gomtrique Herb Lubalin
1962 Eurostile Linale gomtrique Aldo Novarese
1962-1966 Antique Olive Linale Roger Excoffon
1964-1967 Sabon Garalde Jan Tschichold
1966 OCR-A European Computer Manufacturers Association ECMA
1967 Serifa Mcane Adrian Frutiger
1968 OCR-B Linale Adrian Frutiger pour ECMA
1973-1976 Frutiger Linale Adrian Frutiger
1974 Tiffany Ed Benguiat
1974 American Typewriter Mcane Joel Kaden et Tony Stan
1975-1978 Bell Centenial Linale Matthew Carter
1978 Zapf Dingbats Symbole Hermann Zapf
1982 Trinit Garalde Bram de Does
1984 Typeface Two Linale Neville Brody
1984-1987 Stone Serif, Stone Sans Rale et Linale Summer Stone
1985 Lucida Serif et Sans Rale et Linale Charles Bigelow
1985 Template Gothic Barry Deck
1986 Typeface Six Linale Neville Brody
1987 Charter Matthew Carter
1987 Amerigo Mcane Gerard Unger
1988 Arial Linale Monotype
1988 Rotis Sriale Otl Aicher
1990 Emigre Linale Zuzana Licko
1990 Minion Rale Robert Slimbach
1991 Meta Linale humaniste Erik Spiekermann
Sources : www.aglossa.net
G R A P H I S M E
63
graphisme
Crations
Repres biographiques
Aprs la maturit, apprentissage de photograveur et de lithographe Ble et Zurich, puis cole des
arts appliqus Zurich. Ballmer a sign la publicit de Hoffmann-La Roche en 1926-1929. Il frquenta
le Bauhaus de Dessau (D) en 1929-1930. Revenu en Suisse en 1930, il prit la tte de la classe de gra-
phisme et de photographie de lcole des arts appliqus de Ble, tout en dirigeant son agence de publi-
cit. Ses afches pour le parti communiste (gravures sur linolum) sont clbres.
Theo Ballmer
Auguste Thophile Ballmer
N le 29 septembre 1902 Lausanne
Dcd le 10 dcembre 1965 Ble
Nationalit suisse
64
graphisme
Crations
Ruedi Baur
N en 1956
Nationalit suisse
Graphiste, designer
Spcialis en signaltique
www.integral.ruedi-baur.com
Repres biographiques
Il apprend le graphisme chez Michal Baviera. En 1979 il est diplm en design graphique la Schule
fr Gestaltung de Zurich. Avec Michal Baviera et Peter Vetter, il cre Intgral concept, un rseau de
partenaires dans diffrents domaines du design : graphisme, design produit, dition, architecture, sc-
nographie et photographie.
Il cre son atelier Intgral Ruedi Baur et Associs en 1989 (Paris, Lyon) et se regroupe avec Pippo
Lionni pour dvelopper le rseau interdisciplinaire dateliers Intgral Concept . Intgral Ruedi Baur
et Associs dveloppe des projets bi- et tridimensionnels dans les diffrents domaines du design : pro-
grammes didentit visuelle, systmes dorientation et dinformation, design dexposition, design urbain,
etc. Pippo Lionni quittera le rseau en 1992.
Ruedi Baur enseigne rgulirement depuis 1987 : Ecole nationale des beaux-arts de Lyon, la Hochs-
chule fr Grak und Buchkunst de Leipzig, la Zollverein School of Management and Design, lUni-
versit Laval Qubec, au CAFA (Central Acadmie of Fine Art de Beijing) et la Luxun Acadmie de
Shenyang. En 2004 il cre lInstitut de Recherche de Design2Context la Hochschule fr Kunst und
Design de Zurich et en est le directeur depuis.
Ses travaux sont rgulirement exposs. Entre autres projets marquants, mentionnons lidentit visuelle
et signaltique du Centre Pompidou, la signaltique et lidentit du Parc de Chambord, de la Cit
Internationale de Lyon, de la Cit Internationale Universitaire de Paris, et bien dautres.
65
graphisme
Crations
Karl Gerstner
N le 2 juillet 1930 Ble
Nationalit suisse
Graphiste
Repres biographiques
Le Cabinet des estampes de la Bibliothque nationale suisse abrite depuis peu le fonds du lgendaire
graphiste Karl Gerstner. Outre des bauches, des esquisses prparatoires et des esquisses duvres dart
visuel, le fonds comprend des archives compltes de brouillons, travaux prparatoires et campagnes de
graphisme publicitaire. Le 30 novembre 2006, Gerstner a reu le titre d Honorary Royal Designer for
Industry dcern par le Prince Philippe dAngleterre.
Karl Gerstner, n en 1930 Ble, est graphiste de mtier. Il est lun des principaux inspirateurs du renou-
vellement des caractres graphiques, de la typographie, du graphisme publicitaire, de lidentit visuelle,
et de la publicit en Suisse aprs 1950, comme en tmoignent les nombreuses publications dont il est
lauteur, ou qui lui sont consacres. Son premier livre sur le sujet, ralis en collaboration avec Markus
Kutter, a pour titre Le nouvel art graphique (1959). A linitiative dtudiants allemands, son livre-
culte de 1963, Programme entwerfen , est actuellement rdit, 40 ans aprs sa parution. En 1972,
il publie Kompendium fr Alphabeten. Systematik der Schrift , et lanne suivante, le Museum of
Modern Art de New York rend hommage au travail de Gerstner avec lexposition think program, desi-
gning programs programming design . Karl Gerstner vit et travaille Ble et Hippoltskirch (Alsace).
Le premier client de Gerstner est lentreprise chimique bloise Geigy, pour laquelle il cre avec Max
Schmid le style Geigy . Par la suite, en 1959, il fonde avec Markus Kutter lagence Gerstner+Kutter,
qui fait bientt parler delle par ses campagnes publicitaires spectaculaires. En 1961, avec larrive de
Paul Gredinger, lagence sagrandit et prend le nom de GGK. La GGK acquiert bientt une grande
renomme, largit sa clientle en Suisse et ltranger, et se dveloppe en un rseau international entre
lEurope, New York et So Paulo. En 1970, Gerstner se retire du conseil dadministration de la GGK an
de se consacrer davantage son activit artistique, quil exerce paralllement son travail de graphiste
et de chef dagence. En 1990 il quitte galement ces fonctions. En 2002, Manfred Kroepliens publie
une monographie consacre au graphiste Karl Gerstner sous le titre Rckblick auf 5 x 10 Jahre Gra-
phik Design .
Le 30 novembre 2006, Gerstner a reu le titre d Honorary Royal Designer for Industry , distinction
anglaise de la Royal Society for the encouragement of Arts, Manufactures and Commerce (RSA), dis-
tinction dj attribue notamment Alvar Aalto, Charles Eames et Roland Topor.
66
graphisme
Crations
Franco Grignani
N en 1908 Pieve Porto Morone
Dcd en 1999 Milan
Nationalit italienne
Graphiste
Designer
Peintre
http://franco-grignani.com
67
graphisme
Crations
Max Huber
N en 1919 Baar
Dcd en 1992 Sagno
Nationalit suisse
Graphiste
Designer
www.maxmuseo.ch
Repres biographiques
Max Huber tait un inuent graphiste suisse du XX
e
sicle. Diplm de la Kunstgewerbeschule de
Zurich. Dans ses annes de formation, il rencontre Werner Bischof, Josef Mller-Brockmann, Carlo Viva-
relli et Hans Falk. Sa carrire commence en 1935 Zurich o il travaille pour une agence de publicit. Il
rencontre Max Bill et Hans Neuburg.
Avec le dbut de la Seconde Guerre mondiale, il se dplace Milan pour rejoindre le Boggeri Studio.
Mais lItalie entre en guerre en 1941 et Huber est contraint de retourner en Suisse o il commence une
collaboration avec Werner Bischof et Emil Schultness pour linuente revue dart Du.
Il rejoint le groupe Allianz et, en 1942, il expose ses uvres abstraites la Kunsthaus Zurich avec Max
Bill, Lo Leuppi, Richard Paul Lohse, Camille Graeser. A la n de la guerre il est de retour Milan. Ldi-
teur italien Einaudi le nomme directeur artistique.
Les annes suivantes sont marques par certaines de ses crations les plus emblmatiques et les plus
inuentes. Passionn de jazz, il conoit une srie demagniques couvertures de magazines de musique
et de la scnographie pour un festival de jazz. Il rencontre Louis Armstrong. En 1948, il a conu lafche
phare pour la Autodromo Nazionale di Monza Gran Prix et deux ans plus tard, il ralise lidentit visuelle
de la chane de supermarchs La Rinascente. Avec Achille Castiglioni, il conoit grande chelle des ins-
tallations pour la RAI, Eni et Montecatini.
En 1954 il reoit le prestigieux Compasso dOro et en 1958 il voyage aux Etats-Unis en tant que porte-
parole du premier sminaire international sur la typographie (New York Art Directors Club).
En 1965, la Nippon Design Comit a expos son travail la Matsuya Design Gallery Tokyo. Dans ses
dernires annes, il alterne ralisations commerciales, essais personnels et enseignement du design gra-
phique lEcole Umanitaria Milan.
Il meurt Sagno, un petit village sur la frontire italo-suisse, en 1992.
Un muse ddi son nom et la prservation de ses archives personnelles, sest ouvert Chiasso en
2005. Le muse m.a.x. Chiasso cr par la Fondation Max Huber-Kono a t ouvert le 12 novembre
2005. Le muse m.a.x. est dun point de vue de lagencement un muse unique en Suisse : les archi-
tectes Pia Durisch et Aldo Nolli ont conu un btiment avec de grandes et lumineuses pices. Celles-
ci sont divises en trois grandes zones : Les salles dexposition, un caf et une salle de confrence.
Les faades rtro-claires apparaissent comme de transparentes vitrines laissant entrevoir les travaux
exposs lintrieur et illuminent de nuit tout le btiment.
68
graphisme
Crations
Werner Jeker
N en 1944
Nationalit suisse
Graphiste, photographe
Afchiste
www.adn-design.ch
Repres biographiques
Werner Jeker, n en 1944 en Suisse, suit les cours de lcole des arts appliqus de Lucerne. Aprs dif-
frentes activits dans la mise en page et lillustration, il fonde Lausanne les Ateliers du Nord avec
deux designers industriels. Ensemble, ils ralisent notamment la signaltique du mtro de Lausanne.
Werner Jeker travaille rgulirement avec de nombreuses institutions culturelles et sociales telles que la
Cinmathque Suisse, les muses de lArt brut, de lElyse et des Arts dcoratifs Lausanne. Il ralise
ainsi des afches, des identits visuelles, des livres, des catalogues pour lesquels il a reu de trs nom-
breux prix en Suisse et ltranger.
Son usage trs particulier de la photographie et sa trs grande matrise de la typographie en font un des
graphistes les plus renomms de la Confdration helvtique.
69
graphisme
Atelier K
Alain Kissling
Designer industriel (Ecal)
Communication graphique
Lausanne
Agence cre en 1989
www.atelierk.org
70
graphisme
Bruno Monguzzi
N en 1941 Mendrizio
Nationalit suisse
Graphiste
Afchiste
71
graphisme
Bibliographie slective
Lars Muller, Josef Muller-Brockmann : Pioneer
of Swiss Graphic Design, Lars Muller Publishers,
1996 Kerry William Purcell, Joseph Muller-
Brockman, Phaidon, 2006
Josef Mller-Brockmann
N le 19 mai 1914 Rapperswil
Dcd le 30 aot 1996 Zurich
Nationalit suisse
Graphiste
Typographe
Repres biographiques
Mller-Brockmann tudie le graphisme, le design et larchitecture luniversit et la Kunstgewerbes-
chule (Ecole des Arts et Mtiers) de Zurich. En 1934, il sinstalle Zurich comme designer et illustrateur
indpendant et ouvre son propre studio en 1936. En 1937, il devient membre du Swiss Werkbund.
Aprs la Seconde Guerre mondiale, Mller-Brockmann poursuit son travail de designer et se concentre
sur son travail dillustrateur et de designer dexposition. En 1950, Mller-Brockmann ralise sa pre-
mire afche pour la Tonhalle de Zurich et commence dvelopper une approche constructiviste du
graphisme. A partir de 1952, il se consacre uniquement au graphisme et acquiert la notorit en tant
que graphiste avec son afche Protgez lenfant pour lAutomobile club de Suisse et ses nombreuses
afches pour la Tonhalle de Zurich.
En 1957, il succde Ernst Keller comme professeur de graphisme la Kunstgewerbeschule de Zurich.
En 1958, il cre le magazine trilingue Neue Grak / New Graphic Design / Graphisme actuel avec les
designers Richard Paul Lohse, Hans Neuburg et Carlo Vivarelli. En 1967, il devient consultant pour IBM
et fonde lagence de publicit Muller-Brockmann & Co.
Son travail est rcompens par de nombreux prix : en 1988 il est nomm Honorary Royal Designer for
Industry par la Royal Society of Arts de Londres ; en 1993, son projet pour les chemins de fer fdraux
suisses est rcompens par le Prix du design suisse. Il dcde le 30 aot 1996 Zurich.
Mller-Brockmann est, notamment avec Armin Hofmann, considr comme lune des gures mar-
quantes du Style international ou Style suisse. Son travail inuenc par le Bauhaus et le construc-
tivisme met le plus souvent laccent sur les lments typographiques et gomtriques. Il utilise surtout
des polices sans serif comme Akzidenz, Univers ou Helvetica et met en uvre un systme de grilles pour
structurer ses crations. Mller-Brockmann fait rarement appel la photographie le plus souvent en
noir et blanc pour illustrer ses afches et utilise plutt des gures gomtriques simples. Le travail
de Mller-Brockmann est essentiellement abstrait. Ainsi, considrant que la musique est un art abstrait,
Mller-Brockmann russit dans son afche beethoven de 1955 suggrer la musicalit du design .
72
graphisme
Josef Mller-Brockmann
73
graphisme
Crations
Bibliographie slective et site internet
Muriel Paris, Le Petit manuel de composition typographique.
Repres biographiques
Muriel Paris partage son temps entre le graphisme, la typographie, la recherche et lenseignement. Elle
aime toucher tout mais pas nimporte comment : elle ralise (ou a ralis) des afches, plaquettes
et catalogues pour les villes de Fontenay-sous-Bois, Crteil et Chaumont, la Direction rgionale des
affaires culturelles, lAssociation franaise daction artistique, la Bibliothque nationale, la Fdration
franaise de coopration entre les bibliothques, le Centre Georges Pompidou, et travaille (ou a tra-
vaill) sur divers projets pour Agfatype, Linotype, la Fnac, La Poste, les agences Kreo, Stratus et Des-
grippes Gob, les ditions Larousse et Harrap. Marotte, fabricant de panneaux dbenisterie, lui a com-
mand une srie de dessins pour des panneaux sculpts qui sont commercialiss depuis peu. Elle a deux
projets de livres sur la typographie dans ses tiroirs, un projet de livre pour enfants, et souhaite multiplier
les collaborations surprenantes...
Aprs son diplme des Arts dcoratifs, elle poursuit ses tudes lAtelier National de Cration Typo-
graphique et la Sorbonne, pour continuer explorer la typographie dun point de vue historique et
thorique et simplique largement dans la cration de la revue Signes dont elle assure pendant plu-
sieurs annes la direction artistique et o elle commence publier des articles sur ces sujets. Laurate
de bourses de recherche du Ministre de la culture, elle est lorigine de ldition en franais une srie
dcrits de Jan Tschichold sur le livre et la typographie (les premiers en France), signe les textes du cata-
logue de lexposition de Pierre di Sciullo lAcadmie Jan van Eyck de Maastricht, aux Pays-Bas, colla-
bore avec la revue SVM Mac pour une srie darticles pdagogiques, et participe au catalogue de lex-
position La Page, organise par la Bibliothque nationale Paris. En 1999, elle publie Le Petit Manuel
de composition typographique qui en est maintenant sa version 3 et, en 2002, Des Caractres,
qui accompagne une exposition sur lhistoire du dessin de la lettre dont elle assure le co-commissariat.
Elle commence enseigner trs jeune, aux cts de ses amis Jean Franois Porchez, Pierre di Sciullo et
Guillaume Tirard. Aujourdhui, et cela depuis une dizaine dannes, elle enseigne la typographie et la
mise en pages lESAG, lEcole suprieure darts graphiques Met de Penninghen Paris.
Muriel Paris
Nationalit franaise
Graphiste
Typographie
Ecrivain, enseignante
www.murielparis.com
74
Crations
Bibliographie slective
Roland Aeschlimann, Muse dart et dhistoire. Cabinet des estampes. Culture afche : quatre gra-
phistes genevois : Roland Aeschlimann, Georges Calame, Grald Ducimetire, Roger Pfund : Cabinet
des estampes, Muse dart et dhistoire, Genve, 1982, Genve : Le Muse, 1982.
Repres biographiques
Il est particulirement connu pour ses ralisations dans le domaine des billets de banque, timbres et
autres papiers valeur. On lui doit notamment la srie des billets de banque franais, avant le passage
lEuro.
En 1986, il remporta le concours organis par la Banque nationale suisse (BNS) pour sa sixime srie de
billets. Cependant la BNS dcida de produire les billets dessins par Ernst et Ursula Hiestand.
Il est aussi lauteur des gravures illustrant plusieurs monnaies commmoratives suisses :
1988 : pice de 5 francs suisses, Mouvement olympique ;
2005 : pice de 20 francs suisses en argent, Salon international de Genve ;
pice de 50 francs suisses en or, Salon international de Genve ;
2007 : pice de 20 francs en argent, 100 ans Banque nationale suisse.
Roger Pfund
N en 1943 Berne
Nationalit suisse
Graphiste
Designer
Peintre
www.atelierpfund.ch
inuences
75
graphisme
Crations
Emil Ruder
N Zurich en 1914
Dcd Ble en 1970
Nationalit suisse
Typographe
Graphiste
Repres biographiques
Emil Ruder est un typographe et graphiste suisse, qui, avec Armin Hofmann, a aid fonder lEcole de
Ble (Schule fr Gestaltung Basel) et un style graphique connu sous le nom de style suisse.
Ruder a t crivain et rdacteur en chef qui a contribu lessor de la Revue suisse de limprimerie
(Typograsche Monatsbltter).
Ruder a publi une grammaire de base de la typographie intitule Emil Ruder : Typopgraphie. Le texte
a t publi en allemand, en anglais et en franais, par lditeur Arthur Niggli en 1967. Le livre a aid
diffuser et propager le style suisse, et est devenu un ouvrage de rfrence pour les graphistes. Emil
Ruder a aussi beaucoup diffus la typographie en Europe et en Amrique du Nord. En 1962, il a contri-
bu fonder le Centre international pour les arts typographiques (ICTA) New York.
76
graphisme
Crations
Niklaus Troxler
N en 1947 Willisau
Nationalit suisse
Graphiste, typographe
www.troxlerart.ch
Repres biographiques
1947 N Willisau
1963-67 Apprentissage de typographe
1967-71 Etudes graphiques lEcole dart de Lucerne
1971-72 Directeur artistique Paris chez Hollenstein Cration
Depuis 1973 Possde son propre studio graphique Willisau
Depuis 1966 Organisateur des Willisau Jazz Concerts
Depuis 1975 Organisateur du Willisau Jazz Festival
Depuis 1989 Membre de lAGI Alliance Graphique Internationale
Depuis 1998 Professeur la State Academy of Art and Design Stuttgart
77
graphisme
Crations
Repres biographiques
Wolfgang Weingart enseigne la typographie lcole de design de Ble depuis 1968 o il a succd
Emil Ruder. Revendiquant un apprentissage autodidacte, et attentif aux rapports entre cration et vo-
lutions techniques, il cre dans les annes 70 une technique qui lui est propre : en manipulant directe-
ment les lms, il compose par superpositions. Jaime organiser le chaos. Une grande partie de mon
travail est un chaos organis . Son travail exprimental sur la typographie a marqu lhistoire du design
graphique de ces dernires dcennies.
Wolfgang Weingart
N en 1941 Salem Valley
Nationalit allemande
Typographe
Graphiste
Enseignant
78
graphisme
Crations
Repres biographiques
Diplme de lESAG (Ecole suprieure darts graphiques) en 1984, elle travaille surtout avec des insti-
tutions culturelles pour lesquelles elle conoit lidentit visuelle et lensemble du matriel de commu-
nication. Parmi elles : luniversit de Franche-Comt (1985-2002) ; la Scam, Socit civile des auteurs
multimdia (depuis 1993) ; LHippodrome, scne nationale de Douai (1997-2006) ; le ministre de la
Culture, direction de larchitecture (depuis 1998) ; luniversit Paris Diderot (2006) ; Herms Internatio-
nal (2007-2008).
Catherine Zask a cr Alfabetempo en 1993, lors de son sjour la Villa Mdicis, Acadmie de France
Rome. Ce travail est le prolongement dune recherche engage dix ans auparavant autour du trac,
du signe, de lcriture. Si, avec Alfabetempo, jai dpec la lettre jusqu los (les temps du trac), cest
simplement parce que les lettres (donc les mots, le texte, le sens) ont toujours t pour moi le meilleur
des moyens pour chercher.
Une exposition rtrospective a eu lieu en 2004 la Galerie Anatome ( Zasks the question ) ; au
Museum fr Gestaltung Zurich en 2005 ; la Galerie Artazart en 2006 ( Kalidozask ) ; au Design
Center of the Czech Republic de Brno en 2006 ; de Prague en 2007 ( CZ in CZ ).
Catherine Zask a gagn de nombreux prix, dont le Grand Prix de la 20
e
biennale internationale de
design graphique en 2002.
Elle est membre de lAGI, Alliance graphique internationale.
Catherine Zask
Ne Paris en 1961
Nationalit franaise
Graphiste
Afchiste
www.catherinezask.com
A R T S
81
arts
Repres biographiques
Fortement inuenc par le Bauhaus, sous-tendu par des concepts mathmatiques, rationnels et des
formes gomtriques pures, lunivers artistique de Max Bill frappe par son unit. Sa carrire, commen-
ce ds 1929, sest accomplie dans tous les domaines de la cration artistique et de la vie publique avec
la mme force. Max Bill a t simultanment peintre, sculpteur, architecte, typographe, designer, mais
aussi thoricien, crivain dart, diteur, confrencier, tout autant que professeur, chef dtablissement,
organisateur dexpositions, sans oublier son action dhomme politique.
Vers un art rationnel
Aprs des tudes la Kunstgewerbeschule de Zurich de 1924 1927, annes au cours desquelles il
se rend lExposition des arts dcoratifs Paris et assiste une confrence donne par Le Corbusier
Zurich, Max Bill dcide dapprendre larchitecture. Il a dix-neuf ans quand il entre en 1927 au Bauhaus
de Dessau. Jusquen 1929, il suit les enseignements dAlbers, de Schlemmer, de Klee, de Kandinsky, de
Moholy-Nagy et de larchitecte Hannes Meyer, puis stablit Zurich, o il exerce la profession darchi-
tecte, de typographe et de designer. Il poursuit ses contacts internationaux en se tournant vers Paris,
o il rend visite Mondrian en 1932 en compagnie de Jean Arp. Il adhre la mme anne au groupe
Abstraction-Cration, auquel il participera jusqu la n, en 1936. En donnant forme ces lments,
crit lartiste, on cre des ralits nouvelles qui nexistaient auparavant que dans lesprit et qui sont ren-
dues visibles sous forme concrte ; et il ajoute : Lart concret est pure expression de mesures et de lois
harmonieuses.
Lapoge de son action est atteint dans la premire moiti des annes 1950 avec la construction dune
cole des arts appliqus, destine prendre la suite du Bauhaus, sous le nom de Hochschule fr Ges-
taltung (Ecole suprieure de la forme) Ulm, en Allemagne mridionale. Max Bill y concevra un pro-
gramme pdagogique, inspir par celui du Bauhaus, et en construira les btiments, salles de cours, ate-
liers et logements dtudiants, dans un style simple et rigoureux qui tmoigne de son attachement aux
principes de Hannes Meyer. Ce nest pas tout : en se prsentant aux lections, Max Bill devient membre
du conseil communal de Zurich, puis, en 1967, est lu Berne conseiller national au parlement fdral.
Linuence de Max Bill a t considrable son poque et sur les plus jeunes gnrations. Il sest aussi
rvl un prcurseur, la fois dans les formes quil a utilises et les systmes avec lesquels il les a mises
en uvre. Max Bill a tenu tous les rles dans lhistoire de la cration artistique au XX
e
sicle et son enga-
gement dans le rel indique bien la hauteur de son ambition.
Site internet ofciel
www.maxbill.ch
Max Bill
N le 22 dcembre 1908 Winterthour
Dcd le 9 dcembre 1994 Berlin
Nationalit suisse
Architecte, peintre et sculpteur
Ecole du Bauhaus
Hochschule fr Gestaltung, Ulm
82
arts
Max Bill
83
arts
Christo
Christo Vladimiroff Javacheff
N le 13 juin 1935 Gabrovo (Bulgarie)
Jeanne-Claude Denat de Guillebon
Ne le 13 juin 1935 Casablanca (Maroc)
Dcde le 18 novembre 2009 New York
Repres biographiques
Trs connu en raison de la force monumentale de son impact visuel, lart de Christo repose sur des
ambiguts et des tensions internes, qui en nourrissent la vitalit depuis plus de quatre dcennies. Lopi-
nion publique a retenu le seul patronyme de Christo comme auteur des empaquetages, extrmement
mdiatiss, du Pont-Neuf Paris en 1985 ou du Reichstag de Berlin en 1995.
Un Nouveau Raliste
Arriv Paris en 1958, aprs des tudes lAcadmie des beaux-arts de Soa de 1953 1956 et un
passage Prague, puis Vienne, Christo invente ses premiers Objets emballs (petites bouteilles, botes
enveloppes), qui obtiennent vite une reconnaissance critique : lartiste organise en 1961 sa premire
exposition personnelle Cologne, o il prsente, sur le port, ses premiers monuments temporaires ,
composs de barils dhuile et de pots emballs. A la mme date, Christo sempare aussi dautres moyens
de cration photocollages, manifestes pour matrialiser ses ambitions. Il mle dans ses textes des
considrations techniques fort prcises (concernant par exemple le choix du tissu ou le mode de ce-
lage) des revendications dun esprit no-dadaste plus fantaisiste que rvolutionnaire.
Malgr sa valorisation du processus artistique, qui compte ses yeux plus que le simple objet qui en
rsulte luvre dart, ce nest pas lobjet mais le processus , Christo cre et vend dans les annes
1960 de nombreuses uvres de faibles dimensions conserves aujourdhui dans tous les grands muses
dart contemporain du monde.
Art, patrimoine et politique
Hors des muses et des galeries, lespace public simpose rapidement comme le lieu le plus propice
lexprimentation artistique de Christo. Aprs de nombreux projets inaboutis, le premier dice public
tre empaquet rellement par Christo est la Kunsthalle de Berne en 1968. Les interventions qui vont
suivre rvlent de la part de lartiste un choix de plus en plus politique. Ainsi lempaquetage du monu-
ment Victor-Emmanuel, sur la Piazza del Duomo de Milan en 1970, souligne ironiquement la monu-
mentomanie dsute dun pays qui multiplia au XIX
e
sicle les statues en hommage au roi fondateur
de son unit, mort en 1878. En 1985, lempaquetage du Pont-Neuf Paris rvle des traits constitutifs
de la politique royale dembellissement de la capitale au temps de la monarchie absolue.
Quant lintervention sur le Reichstag de Berlin, prpare ds 1971 et ralise nalement en 1995,
elle prend une rsonance beaucoup plus forte. Laction de Christo et Jeanne-Claude se situe entre la
runication de lAllemagne en 1990 et la nouvelle installation du Parlement allemand dans ldice,
rnov par sir Norman Foster en 1999. Toute lhistoire de ce lieu, depuis son inauguration par Bismarck
en 1894 jusqu sa division en deux, daot 1961 novembre 1989, par le Mur de Berlin qui le traver-
sait, en passant par son incendie le 27 fvrier 1933, se trouve symboliquement assume et dpasse en
mme temps grce cette opration de dvoilement par le recouvrement qui confre au monument
une forme compltement nouvelle . Sans tre de lordre dune prise de position partisane, cet enga-
gement dans la cit se comprend surtout comme lambition dinventer un art rsolument moderne :
Nous sommes terriblement contemporains, afrment les deux artistes en 1995. Nous vivons dans un
sicle social, politique, conomique et environnemental. Tout art qui est moins social, moins politique et
moins environnemental est simplement moins contemporain.
84
arts
Christo
Une monumentalit phmre
Lemprise des crations de Christo et Jeanne-Claude dpasse le cadre de la cit et de lhistoire des
hommes pour toucher, partir du milieu des annes 1970, le vaste espace du monde naturel, avec des
ralisations spectaculaires comme Running Fence, de 40 kilomtres de longueur en Californie (1972-
1976), Surrounded Islands (Biscayne Bay, Miami, Floride, 1980-1983) ou The Umbrellas, au Japon et
aux Etats-Unis (1984-1991). Chaque intervention dans lespace public dure environ deux semaines,
et des morceaux-reliques de la toile sont en gnral distribus gratuitement aux visiteurs, durant ce
moment de communion dautant plus intense quil est bref. Les photographies gardent trace de ces ins-
tants fugaces, et leur assurent une inscription durable dans lespace public, par leur persistance dans le
souvenir vivant des spectateurs. Mais elles tmoignent aussi, par le constat de lindniable disparition de
ces crations, de lurgence du prsent.
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arts
Quelques uvres majeures
Srie des Saucisses, 1979. Photographies.
La moindre rsistance, 1980-1981. Film super 8, couleur et sonore. 30 minutes.
Soudain cette vue densemble, 1981 et 2006. Installation. Argile non cuite.
Le droit chemin, 1982-1983. Film 16 mm, couleur, sonore. 55 minutes.
Tube, 1985. Sculpture. Polyurthane, tamine, peinture.
Egoutiers, 1987. Sculpture en gomme noire.
Son et lumires le rayon vert, 1990. Lampe, plateau tournant, verre en plastique, adhsif.
Lumpentiti, 1992. Poupe remplie de pices.
Fleurs, Champignons, 1997-1998. Photos c-prints.
uf, 2006. Sculpture. Polyurthane, tamine, peinture.
Fischli et Weiss
Peter Fischli
N en 1952 Zurich
David Weiss
N en 1946 Zurich
Repres biographiques
Depuis 1979, Peter Fischli (tudes lAcadmie des Beaux-Arts dUrbino puis de Bologne de 1975
1977) et David Weiss (tudes aux Beaux-Arts de Zurich puis de Ble de 1963 1965) produisent une
uvre commune et enchanent les succs. Ils reoivent notamment le prestigieux Lion dOr lors de la
Biennale de Venise 2003. A ce jour, leur production est ofciellement divise en trente et un chapitres.
Le duo utilise des supports et mdias fort divers : des installations, sculptures, photographies, lms,
vidos, livres illustrs... De manire ludique et exprimentale (dans la ligne des artistes dada), ils por-
tent un regard curieux et distanci sur le quotidien de notre socit, oprent des dtournements, crent
des dcalages. Objectif : observer et saisir le monde qui les environne, tout en continuant sans cesse
nous surprendre !
Dans les annes 1980, Peter Fischli et David Weiss se jouent du srieux du cinma professionnel et par-
viennent librer lart vido de la gravit rvrencieuse quil avait suscit son origine, pour inspirer
par le truchement de la curiosit, du rire et, dans les uvres ultrieures, lutilisation aussi intelligente
que festive de la science, un intrt plus gnralis envers cette forme dart. (prface de catalogue
dexposition du MAM de la Ville de Paris, 2007).
Leur art tmoigne dun penchant pour la collection et luniversel. Cette dimension est particulire-
ment perceptible dans leurs sries photographiques (parmi lesquelles, les Fragen les questions ,
les Blumen les eurs , les Pilzen les champignons), leurs centaines de gurines en argile non
cuite formant une grande histoire universelle, ou encore leurs vidos o ils se gambadent en rat gigan-
tesque et panda en peluche travers le monde. Ces deux personnages sont visibles dans La Voie de la
moindre rsistance (lm tourn Hollywood, en 8 mm, racontant sur un mode ironique une enqute
policire dans le monde de lart) et Le Droit chemin (une parodie de lm moralisateur dans laquelle ils
partent la recherche de lorigine du rat, qui serait n dune racine).
En 1986, Peter Fischli et David Weiss sont invits inaugurer le Centre culturel suisse de Paris par une
exposition personnelle. Vingt ans aprs, ils se voient offrir par le lieu une carte blanche : ils invitent de
jeunes artistes hlvtiques et ensemble dressent avec humour le portrait dune Suisse cache, secrte,
peuple de chimres, de mtrorites et autres bizarreries apocalyptiques.
En 2007, les deux artistes disposent de leur premire rtrospective franaise au Muse dart moderne de
la Ville de Paris (du 22 fvrier au 13 mai). Organise en association avec la Tate Modern de Londres et
le Kunsthaus de Zurich, celle-ci rassemble plus dune vingtaine duvres.
86
arts
Fischli et Weiss
87
arts
Repres biographiques
N en 1923 New York, Roy Lichtenstein a t considr, du dbut des annes 1960 sa mort, comme
lun des chefs de le du pop art. Mieux quaucun autre, il en incarna la version amricaine, dpour-
vue de lambigut qui sassocia ds lorigine aux ralisations des reprsentants europens de cette
tendance. A ses dbuts, Lichtenstein pratique un expressionnisme abstrait tempr, mtin de dfor-
mations morphologiques empruntes Picasso. Trs vite, il adapte ce style une iconographie typi-
quement amricaine, de mme que chacune des gnrations prcdentes avait propos une amrica-
nisation du modernisme europen (George L. K. Morris forgeant, par exemple, un cubisme indien
dans les annes 1930). A partir de 1951, il reprend les grands mythes fondateurs de lhistoire nord-
amricaine, donnant plusieurs versions du Washington traversant le Delaware dEmmanuel Leutze.
Il emprunte surtout ses images la conqute de lOuest : cow-boys et Amrindiens emplums. Vers
1957-1959, cette iconographie laisse place des abstractions. Les grands gestes colors quil peint alors
tmoignent dune dance lgard de lexpressivit qui trouvera des chos distancis et parodiques
dans la srie des Brushstrokes (coups-de-pinceau) de 1965-1966.
Cest en 1961 quapparaissent dans ses tableaux les premires images tires de bandes dessines et de
publicits. Il dcouvre, lanne suivante quil partage ces thmes avec Warhol, formant ainsi une ten-
dance rapidement baptise pop art. Il se concentrera donc sur des images tires des comics publis en
dernire page des quotidiens, o le texte joue un rle important. Jusquen 1965, cette iconographie
saccompagne de la reprsentation dobjets de consommation courante isols sur un fond neutre. La
facture en imite les procds grossiers de reproduction, caractristiques de la presse ou des annuaires
tlphoniques. La surface des toiles, o le dessin sinscrit sous la forme dun cerne pais, se partage
entre zones constitues de petits points serrs et de parties en aplats monochromes.
La mcanisation de la ralisation devient progressivement plus systmatique, pour atteindre, vers le
milieu de la dcennie, un aspect impersonnel et perfectionn. Les points, agrandis, sont dsormais
appliqus au pochoir, comme une trame colore sur un dessin prexistant. Cette technique permet
dattirer lattention sur les moyens plastiques, qui restent toujours trs visibles, en mme temps quelle
augmente paradoxalement lefcacit visuelle de liconographie. En numrant la succession dobjets
reprsents de la publicit lhistoire de lart moderniste, dont sont reprises trs tt quelques-unes
des images les plus connues, on pourrait tablir, partir de 1965, un droulement chronologique de
luvre, au style immdiatement reconnaissable, tel une marque commerciale.
Roy Fox Lichtenstein
N le 27 octobre 1923 Manhattan, New York
Dcd le 29 septembre 1997 Manhattan
Nationalit amricaine
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arts
Roy Fox Lichtenstein
Bibliographie slective
L. Alloway, Lichtenstein, Abbeville Modern Masters, New York, 1983
B. Rose, Roy Lichtenstein, The Drawings 1961-1986, Museum of Modern Art, New York, 1987
D. Waldman, Roy Lichtenstein, Abrams, New York, 1994.
On pourrait afrmer que, une fois termine lnumration visuelle des images caractristiques de la
socit amricaine des annes 1960, une fois la transposition effectue dautres techniques (estampes
et sculptures), luvre procde par croisement et juxtaposition de toutes ces imageries, dabord sur
un plan strictement iconographique, puis dune manire plus complexe. A trop y insister, on risque-
rait cependant doublier quel point Lichtenstein matrise ces sources. Ce serait ngliger les choix qui
prcdent la ralisation des uvres et oprent de subtiles transformations sur les images slectionnes
(simplications, recadrages, recompositions). Ce serait surtout mconnatre la mise distance qui donne
toutes les uvres de Lichtenstein un caractre dabstraction qui dgage leur enjeu de la seule icono-
graphie, comme en tmoigne la magistrale srie des Miroirs (1970-1972). Plutt que de considrer la
production de Lichtenstein la lumire des volutions politiques, sociales ou esthtiques de la socit
amricaine contemporaine, il vaut mieux en effet la comprendre comme une volont de se confronter
lhistoire de lart occidental, les derniers grands Intrieurs de 1997 tant alors comme la version amri-
caine et n de sicle des intrieurs de Velzquez ou de Matisse.
89
arts
Repres biographiques
Peintre, graphiste et thoricien suisse, Richard Paul Lohse a t, avec Max Bill, Camille Graeser et Verena
Loewensberg, le principal reprsentant de ce groupe dartistes appels concrets zurichois qui ont
approfondi dans le sens de la rigueur la peinture non gurative de tendance gomtrique. Aprs une
priode de ttonnements qui sachve en 1935, les premiers tableaux de Lohse traduisent linuence du
constructivisme par lutilisation des diagonales et des groupes de formes disposes sur un fond (Trans-
formation de 4 gures identiques, 1942, Kunstmuseum, Ble). Il dveloppe paralllement une remar-
quable activit de graphiste, en particulier dans le domaine de lafche (Helft uns helfen, 1940) et se
consacre la propagande en faveur de lavant-garde, en crant par exemple avec Leo Leuppi en 1937
lassociation des artistes suisses Allianz, en participant la revue Abstrakt + Konkret (1944-1945) et en
adhrant au Schweizer Werkbund.
A partir de 1943, analysant luvre de Mondrian, de Bart van der Leck et de Theo van Doesburg en
particulier, ainsi que celle de Josef Albers excute au Bauhaus, Lohse adopte un parti fond unique-
ment sur les directions horizontales et verticales. Au terme de concret, il prfrera celui de systma-
tique. Lohse pense que tout peut et tout doit tre contrl dans un tableau, du processus dlaboration
la ralisation, an dliminer tout lment individualiste et subjectif. Les formes employes, lignes,
carrs, multiples de carrs, cest--dire des formes neutres et anonymes, immdiatement lisibles, sont
disposes dans un espace deux dimensions : elles structurent orthogonalement la totalit du champ
pictural sans crer de motif et en abolissant la dualit forme-fond. Les couleurs sont choisies selon un
principe strict, poses en aplats, sans facture apparente. La composition est entirement programme,
les couleurs et les formes tant numrotes et considres comme des quantits mesurables : le format
du tableau est justi par la composition, puisquil se trouve en rapport homothtique avec llment
de base qui a t choisi comme point de dpart. Le tableau devient ainsi lillustration visuelle dun sys-
tme qui est indiqu dans le titre de luvre (12 progressions horizontales et 12 progressions verticales,
1943-1944, atelier de lartiste, Zurich). Les douze lignes verticales colores, de faible paisseur, dont
cette uvre est compose sont disposes dans le champ pictural selon des espaces qui augmentent
dans le sens horizontal dune manire arithmtique, tandis que chacune de ces lignes est divise de haut
en bas en douze segments colors diffremment et dont les longueurs sont dtermines selon le mme
principe. Dautre part, les douze couleurs sont utilises en quantit gale et disposes lintrieur de
squences continues, de sorte quaucune de celles-ci ne se retrouve la mme place dans les lignes ver-
ticales et dans les ranges horizontales.
Richard Paul Lohse
N le 13 septembre 1902 Zurich
Dcd le 16 septembre 1988 Zurich
Nationalit suisse
Peintre
Graphiste
90
arts
A partir de cette date, luvre entier de Lohse sera consacr lexploration systmatique de thmes
fonds sur deux catgories quil intitule lui-mme ordres modulaires et ordres sriels . Il va crer
une suite de compositions extrmement varies, fondes sur la symtrie un ou plusieurs axes, la
rotation, la dissymtrie, lgalit des formes-couleurs, la limitation ou le nombre illimit des structures.
Loin dtre seulement conceptuelle, cette rexion thorique sur la peinture, o chaque composition
est strictement calcule au moyen du dessin avant dtre excute, dbouche sur un systme philoso-
phique qui lui permet dintervenir dans de nombreux domaines artistiques, comme, en particulier, celui
de la typographie et de lafche, o Lohse a contribu introduire la systmatisation ; larchitecture et
lenvironnement pour lesquels Lohse a conduit une rexion critique particulirement active, par lin-
termdiaire notamment de la revue Bauen + Wohnen, dont il a t rdacteur en chef de 1947 1955 ;
celui de la socit mme, lartiste voyant dans ses compositions srielles des modles dorganisation
dmocratique dans la mesure o tous les lments qui les constituent sont solidaires, indpendants et
gaux. Richard-Paul Lohse a montr ses uvres en Suisse tout dabord, dans le monde entier ensuite,
partir de 1948. Des expositions monographiques ont t ralises au Stedelijk Museum dAmsterdam
en 1961, et la Kunsthalle de Berne en 1970, comme au Stedelijk Van Abbemuseum dEindhoven lan-
ne suivante. Sa premire rtrospective en France a t organise au muse de Grenoble en 1988.
Dans la tradition de lart constructiviste telle quelle a t illustre par lactivit dun Van Does-
burg, dun Lissitsky ou dun Moholy-Nagy, Richard Paul Lohse a compltement assur son rle dartiste
engag dans la socit. Il a cr un art extraverti, de tendance rationaliste et vocation universelle, qui
a exerc une profonde inuence dans de nombreux milieux artistiques de la Suisse et de lEurope.
Richard Paul Lohse
91
arts
Pipilotti Rist
Ne en 1962 Rheintal
Nationalit suisse
Vidaste
Repres biographiques
La vidaste suisse Pipilotti Rist est ne en 1962 Rheintal dans le canton de Saint-Gall. Aprs des tudes
lInstitut des Arts appliqus de Vienne, elle sinscrit lEcole de Design de Ble. En quelques annes
elle acquiert une matrise stupante des images quelle travaille longuement, de la prise de vue la
table de montage et lordinateur. Manipulant les potentialits de la vido Pipilotti Rist lui insufe des
effets cinmatographiques. Allgrement audacieuse, elle utilise les dfauts de limage, le brouillage,
le ou, les renversements, leur ot paroxystique, le rythme, les plans rapides, les couleurs, les sons, la
musique (Pipilotti Rist est galement musicienne et collabore vers le milieu des annes 1990 avec le
groupe Les Reines Prochaines). Elle obtient ainsi une profusion de stimuli visuels et auditifs qui enga-
gent le spectateur dans une exprience individue du corps et dans un processus didentication.
Depuis des annes, mon propos est de considrer, sous plusieurs angles, ce qui fait la diffrence entre
les sexes, car je suis persuade que la manire dont chaque tre humain vit son identit sexuelle dter-
mine lvolution de la subjectivit de lindividu et constitue la base de son comportement social et
politique. Pipilotti Rist nest pas du genre porter haut la bannire militante du fminisme. Mais elle
aborde la question de lidentit par la prsence du corps physique de la femme (le sien), de ses attri-
butions sociales traditionnelles en remontant jusqu lenfance dune petite lle. Prsente lors dune
de ses premires expositions en 1992, Eindrcke verdauen (Digrer les impressions) est une uvre qui,
au regard de ses installations rcentes plus complexes, demeure, dans sa simplicit mme, dune den-
sit remarquable : un maillot de bain fminin dune seule pice est suspendu deux crochets xs au
plafond, lintrieur duquel est plac un moniteur rond qui diffuse sur le ventre-cran lavance de la
camra dans le tube digestif.
La mise en scne du corps (fminin) et de ses perceptions spciques, ancrage thmatique du travail
de Pipilotti Rist, renvoie dautres artistes, les Autrichiennes Maria Lassnig, Friederike Pezold et Valie
Export. Si les rfrences se croisent et sentremlent, Pipilotti Rist a un langage dimages qui lui est tota-
lement personnel : un monde perturbateur, une effervescence tumultueuse, une esthtique sonore et
musicale. Elle joue des potentialits du corps jusqu lessoufement, et de la vitalit des images jusqu
la frnsie comme lorsquelle dansait avec Les Reines Prochaines. Pour elle, aucun tabou nentoure le
corps fminin et sa camra tente de xer sensuellement le ot des images. Menstruation, corps lunaire
baign dans la nature [Blutraum (Espace sang), 1993-1994] ; jeune lle se trmoussant sur un rythme
de rocknroll en rcitant comme une litanie, Happiness is a Warm Gun, un refrain de John Lennon (IM
Not the Girl Who Misses Much, 1986) ; rotisme et sensualit qui se diluent dans une corolle de eurs
[Pickelporno (Porno de bouton), 1992] ; passage voluptueux dans leau dun corps en pleine possession
de ses dsirs (Sip My Ocean, 1996) ; insouciante et arienne dmarche dune jeune femme, qui brise
dans la douceur du ralenti les vitres des voitures gares le long dun trottoir avec une trange eur (Ever
is Over All, 1997). Mais, chez Pipilotti Rist, la joie est proche de langoisse, les sentiments se ctoient et
nous rappellent que la qute de lidentit ne va pas sans souffrance cache. La voici dans le amboie-
ment rouge, jaune et noir qui claire un minuscule cran ch dans les lattes de bois dun parquet [Sel-
bstlos im Lavabad (Extase dans un bain de lave), 1994] ; nue, elle gesticule les bras levs, elle appelle
laide, impuissante comme lest le spectateur poursuivi par cette petite voix fragile.
arts
92
Pipilotti Rist
Lart de Pipilotti Rist tient aussi sa capacit de concevoir et de contrler ses ins-
tallations dans les moindres dtails. Pour elle, une installation nest pas une simple
organisation de lespace ; chaque lment doit tre un inducteur, un catalyseur des
sentiments et des motions ; il provoque un morcellement de la narration, il encou-
rage limagination, la rverie, les associations psychiques propres chacun et favo-
rise un sentiment dincertitude face au rel. Un salon surdimensionn dans lequel
on se sent, en grimpant sur le canap, comme Alice au pays des merveilles, pour
choisir un programme de vido projet sur un cran de taille normale... [Das Zim-
mer (La chambre), 1994]. Lclatement parfaitement matris dun ot dimages
dans Remake of the Weekend, 1998, prsente en 1999 au muse dArt moderne
de la Ville de Paris, une magistrale installation compose de plusieurs vidos, qui
plonge le spectateur dans lunivers dun appartement occup par une locataire
ctive, Himalaya Goldstein. L, tout est vulnrabilit. On traverse les diffrentes
pices de lappartement comme dans un rve veill qui propose une aventure
visuelle et auditive. Monde paradisiaque dune socit de loisirs qui svanouit
comme une chimre. Aprs quelle a prsent ses installations la biennale de Venise
en 2005, une rtrospective lui est consacre au muse dArt contemporain de
Houston (2007) et une exposition au Magasin 3 du muse de Stockholm (2007).
93
arts
Crations
Carlo Vivarelli
N en 1919 Zurich
Dcd en 1986 Zurich
Nationalit suisse
Peintre (art concret)
Repres biographiques
Carlo Vivarelli a effectu ses tudes la Kunstgewerbeschule de Zurich ainsi que dans latelier de Paul
Colin Paris. Il va se proccuper essentiellement de graphisme. Ds 1940, ses afches se situent dans
la tradition constructiviste, Vivarelli ayant recours la photographie et au photomontage pour les rali-
ser. Il va porter galement une attention particulire la typographie et au dessin des lettres, comme le
montre le grand nombre de sigles quil excutera pour des rmes diverses, telles que la tlvision suisse
ou encore la marque Electrolux. En 1949, son afche pour laide aux personnes ges, Fr das Alter,
quil ralise partir dune photographie de Werner Bischof, constitue, par le rapport entre limage, le
texte et la mise en page, lun des chefs-duvre de cet art. Vivarelli se consacre nanmoins la peinture
et, aprs 1960, il va faire partie de la tendance reprsente par les artistes concrets zurichois. Trs mar-
qu par le style de Richard Paul Lohse, il adopte un systme dans lequel il explore les diffrentes combi-
naisons que peuvent offrir les formes et les couleurs disposes dans un ordre rigoureux.
94
arts
Repres biographiques
Artiste amricain et gure emblmatique de lart de la seconde moiti du XX
e
sicle, Andy Warhol est
une personnalit dont la dimension charismatique et mdiatique dpasse largement le domaine de lart.
Dabord dessinateur de mode et de publicit, Warhol excute ses premires peintures partir de bandes
dessines en 1960. Admirateur de Marcel Duchamp, il devient la gure de proue du pop art amri-
cain. Les Dollar Bills, les Campbells Soup Cans, les portraits de Marilyn ou de Liz Taylor quil labore
ds 1962 vont trs rapidement devenir les icnes dune culture visuelle qui abolit les frontires entre
grand art et art populaire . En 1963, il ralise ses premiers lms et cre la Factory, qui apparat
comme le lieu culte de lunderground new-yorkais. Victime, en 1968, dune tentative dassassinat de la
part de lune de ses proches, Valrie Solanas, Warhol accde une notorit internationale clbre par
les rtrospectives europennes du Moderna Museet de Stockholm (1968) et du Kunsthaus de Zurich
(1975). Sa mort accidentelle en 1987 interrompt une activit foisonnante qui na eu de cesse de se saisir
des possibilits techniques, formelles et idologiques de son poque. Ses rtrospectives posthumes au
Museum of Modern Art de New York (1989) et au Centre Georges-Pompidou (1990) montrent lam-
pleur dune uvre consacre aux images du bonheur et des malheurs de notre temps.
Les annes pr-pop
Andrew Warhola nat le 28 septembre 1928 Forest City, une petite ville de Pennsylvanie, au nord-est
de Scranton. Son pre, Andrej, avait migr de Bohme en 1912. Dabord ouvrier du btiment, puis
mineur, il fait venir sa femme Julia en 1921. Diplm de la Schenley High School de Pittsburgh, le jeune
Andrew tudie pendant quatre ans (de 1945 1949) au Carnegie Institute of Technology de la mme
ville. Aprs ses tudes, il se rend New York, o il sintgre avec difcult dans le milieu de la presse de
mode, tout en vivant de petits mtiers. En 1949, il simplie son nom et devient Andy Warhol. Il ralise
de nombreuses illustrations, pour Glamour, Vogue, Harpers Bazaar. En 1952 a lieu sa premire exposi-
tion personnelle la Hugo Gallery de New York : des dessins illustrant des nouvelles de Truman Capote.
En 1955, il publie A la recherche du shoe perdu en collaboration avec le pote Ralph Pomeroy. Mais
Warhol ne se contente pas de ces travaux lgants et commerciaux. Il admire en effet Jasper Johns et
Robert Rauschenberg, les jeunes toiles montantes de la scne new-yorkaise dont les uvres semblent,
cette poque, la seule alternative lexpressionnisme abstrait alors rgnant.
Andy Warhol
Andrew Warhola
N le 6 aot 1928 Pittsburgh
Dcd le 22 fvrier 1987 New York
Nationalit amricaine
Pionnier du pop art
95
arts
De lart de la reproduction la reproduction comme art
En 1960, Andy Warhol excute ses premires peintures daprs des bandes dessines : Dick Tracy,
Superman, Saturdays Popeye. Ces uvres, qui sont contemporaines de celles de Roy Lichtenstein,
inaugurent une nouvelle manire daborder la peinture partir dimages prexistantes, le plus souvent
en provenance des mass media. Il ne sagit plus de se rfugier derrire les paravents de limagination ou
de linspiration, mais de partir de donnes visuelles qui ont fait leurs preuves. Mme si lartiste se tient
au plus prs des motifs utiliss (il nopre aucune transformation du dessin dorigine), ces premires
peintures restent empreintes de tics picturaux issus de lexpressionnisme abstrait : taches, coulures,
coups de pinceau. Rapidement, Warhol radicalise sa dmarche. 1962 constitue cet gard une priode
charnire, puisque, cette anne-l, il ralise des toiles satures de billets de banque (80 Two-Dollar
Bills), de botes de conserve Campbells Soup (32 Soup Cans), de bouteilles de Coca-Cola (210 Coca-
Cola Bottles), mais aussi de portraits dElvis Presley (Red Elvis) et de Marilyn Monroe (Marilyn 100).
Emblmes de lidentit et de la similitude, la bouteille de Coca-Cola et le billet de 1 dollar constituent
les sujets (de peinture) et les objets (de consommation) minimaux par excellence. Ils reprsentent ga-
lement les images mmes de lillusion dmocratique. Ces sries de 1962 sont loccasion pour Warhol
dexprimenter la technique du report srigraphique sur toile quil utilisera dsormais exclusivement.
Cette technique, qui autorise la reproduction linni dun mme motif, permet lartiste dentretenir
une relation machinique et non plus affective ou sentimentale avec ses sujets (Je pense que tout
le monde peut tre une machine est sans doute, cet gard, la maxime de lartiste qui rend le mieux
compte de sa vision esthtique et morale).
De 1963 1966, Andy Warhol ralise ses sries les plus clbres. Emeutes raciales, Chaises lectriques,
Dsastres (1963) cohabitent avec les sculptures en forme de Botes de Brillo, de Tomato Ketchup Heinz
ou de Kelloggs (1964), les portraits agrandis des Trente Hommes les plus recherchs (1964) ou les
papiers peints aux motifs de vaches ou de eurs (1965-1966). Contemporaines de la srialit mise
en avant par lart minimal, et descendantes directe du all-over expressionniste abstrait pour lequel un
tableau na plus de centre privilgi, ces images sont la fois les icnes et les motifs de papier peint de
notre contemporanit. Warhol rpte jusqu saturation. Il sagit chaque fois, pour chaque image
choisie, dpuiser en quelque sorte le sujet, jusqu lui faire rendre ce qui, hors de toute motion narra-
tive et hors de tout affect, constitue sa vrit.
Andy Warhol
96
arts
La vie comme uvre
Jai commenc comme artiste commercial, et je veux nir comme artiste daffaires , remarque abrup-
tement Warhol. Aprs avoir fait ce quon appelle de lart (ou ce quon veut), je me suis mis lart
des affaires. Lartiste soppose ainsi radicalement aux conceptions de lart pour lart comme au credo
moderniste du caractre auto-rfrentiel de luvre. Il existe pour Warhol une certaine volupt conta-
miner lart avec des valeurs qui lui sont traditionnellement extrieures, le faire se compromettre avec
largent, le commerce, mais aussi avec le politique, le trivial, voire le criminel.
La centaine de lms quil ralise constitue une contribution dcisive au cinma, mais cest lvidence
pour lui une manire de continuer la peinture par dautres moyens. La manire si personnelle de Warhol
dutiliser le plan xe, le temps rel, les moindres vnements de la vie quotidienne, les acteurs non pro-
fessionnels anticipe limportance du rle dcisif que joue aujourdhui limage anime dans lart contem-
porain. Ses lms ne sont jamais montrs de faon traditionnelle mais toujours lis un dispositif : double
cran, surimpression, permutation des squences, etc. Sa frnsie cinmatographique saccompagne
dun dveloppement croissant du rle, aussi bien festif que productif, de la Factory. En 1965, il ren-
contre le groupe rock Velvet Underground, quil dirigera et produira lanne suivante. Mais aprs la
tentative dassassinat dont il est victime, en 1968, Warhol sloigne de plus en plus du cinma. Cest
dsormais Paul Morissey qui tourne les lms quil produit. Mais Warhol nabandonne pas pour autant
laudiovisuel, puisquil ralisera jusqu sa mort des programmes de tlvision en compagnie de Vincent
Fremont.
A partir de 1972, il se remet peindre et ralise sa srie des Mao ainsi que les portraits de nombreuses
clbrits (Mick Jagger, la princesse Caroline, Michael Jackson, le shah dIran, Sylvester Stallone...). Sil
nabandonne pas ses sujets de prdilection, son intrt pour la picturalit safrme dornavant avec
ostentation, que ce soit par lutilisation de procds inusits (Oxidation Painting, Shadows, 1978), de
techniques diverses (Rorschach Series, 1984, Camouage, 1986), ou plus simplement par le recours
des sujets emprunts la peinture classique (Skulls, 1976 ; The Last Supper, 1986).
Andy Warhol meurt le 22 fvrier 1987, la suite dun accident opratoire, laissant limage dun artiste
qui, avec dandysme et opinitret, a russi faire concider troitement son uvre et sa vie.
Andy Warhol
A R C H I T E C T U R E
99
architecture
Tadao Ando
N le 13 septembre 1941 Osaka
Nationalit japonaise
Architecte
www.andotadao.org
Repres biographiques
Tadao Ando est n en 1941 Osaka, grand port industriel et ville commerante du sud-est de larchipel
nippon. Spar ds sa naissance de ses parents et de son frre jumeau (ce qui aurait contribu dve-
lopper en lui certaines interrogations dont ses premires uvres seront imprgnes), autodidacte, il a
pratiqu la boxe professionnelle et voyag durant quelques annes. Cest par hasard, dit-on, en ache-
tant un ouvrage doccasion consacr Le Corbusier, quil se serait initi larchitecture et quil aurait
dcid en 1965, lge de vingt-trois ans, daller rencontrer le grand thoricien Paris, o il narriva
quaprs la mort accidentelle du vieux matre.
Sil est difcile de se faire une ide prcise dun destin qui parfois tient de la lgende dore, il semble
avr que Tadao Ando a, durant cette priode, frquent le groupe Guta, des artistes radicaux de l art
concret . Etabli son compte Osaka en 1969, il construit en 1973 dans le quartier dOyodo son ate-
lier. Cette modeste maison de bton qui, dagrandissement en agrandissement, se dveloppe sur les
parcelles voisines au fur et mesure de la croissance de son agence, est, jusqu aujourdhui, lun des
laboratoires de ses recherches spatiales.
Gomtrie, lgance, srnit
Parmi ses premires uvres, celle qui lui valut sa rputation et que lon peut considrer comme inau-
gurale (reste dailleurs ce jour peut-tre la plus forte) consiste en une petite maison prive, de deux
niveaux, btie en 1976 Osaka dans le quartier de Sumiyoshi. Serre sur un terrain de 3 mtres de lar-
geur autour dune courette dun total dpouillement, elle est pourvue dune faade plate, aveugle, sim-
plement marque par les joints et les ondulations du coffrage de contreplaqu ainsi que par les petites
traces rondes rgulires du systme de xation des banches qui deviendront sa marque de fabrique. Un
trou rectangulaire troit perc en guise de porte y introduit une monumentalit laconique dun intense
effet dramatique.
Pour un public damateurs clairs (professeurs, industriels, stylistes), il a construit dans la rgion
dOsaka plusieurs villas ou groupes dhabitations organiss selon de strictes rgles de composition et
le plus souvent, au dbut du moins, lies un thme abstrait. Elles ont pour nom la Maison-mur
(1976-1977), la Maison aux briques de verre (1977-1978), la Maison au mur de briques de verre
(1977-1979).
Ds les annes 1970, lun de ses traits caractristiques est de btir des univers protgs, contemplatifs,
dans lesquels le plaisir des sensations les plus communes (le glissement de la lumire sur une paroi de
bton fruste, la fois brut et relativement poli, le rapport au temps qui passe, au climat, aux saisons)
atteint une dimension inaccoutume dans larchitecture contemporaine, avec une belle frugalit de
moyens qui conne au mystique. Si cest le bton arm qui a fait la clbrit de Ando Tadao, avec cette
texture particulire quil a su lui confrer, lisse, rgulire, presque luisante parfois, tel point que lon a
souvent identi larchitecte ce seul matriau.
Posie et paysage
Tadao Ando a galement su construire avec des maonneries de pierre ou de gros galets plus rustiques,
de lacier parfaitement mis en uvre, du bois en structures splendidement chafaudes, du verre plat
ou cintr, clair ou translucide. Dans la ligne dune certaine tradition japonaise, il installe aussi ses di-
ces sur le sol avec une grande subtilit paysagre, capable dexprimer en dinmes dclivits du terrain
tout un imaginaire tellurique.
100
architecture
Tadao Ando
Vers une esthtique du grandiose
La production rcente de Tadao Ando traduit un penchant vers une certaine monu-
mentalit, parfois assez emphatique. Il emploie de manire rpte de vastes emmar-
chements trs spectaculaires, comme au muse dArt contemporain de Naoshima
(1988-1992) ou au muse historique Chikatsu-Asuka Osaka, (1990-1992). Appa-
raissent frquemment des tours et de hauts volumes, par exemple au muse des
Enfants de Himeji (1987-1989), des tracs en ellipse et un certain nombre de formes
ovodes aux connotations biologiques. Son projet de restructuration de lle de Naka-
noshima au centre dOsaka (sans cesse remodel depuis 1988), colossal enchane-
ment de sphres, pyramides, portiques immenses et vastes amphithtres, a montr
combien il tait aujourdhui tent par un rpertoire grandiose, quil parat avoir puis
notamment chez Etienne-Louis Boulle, lartiste visionnaire de lge des Lumires.
Tadao Ando architecte extrmement fcond qui a peut-tre, au l de sa nombreuse
production, puis les joies simples dont il stait fait le hraut et quil a dclines
avec constance depuis plus de trente ans, aura prouv que les voies troites de
la sobrit esthtique taient encore porteuses dmotion architecturale en cette
poque trs clectique. Il a su rintroduire le sentiment du sacr dans une produc-
tion desprit parfaitement contemporain.
101
architecture
Tadao Ando
102
architecture
Repres biographiques
Mario Botta est n en 1943 Mendrisio. Ce petit hameau de 300 mes est situ dans le Tessin, canton
italophone et catholique de la Confdration helvtique. A lge de seize ans, il travaille comme dessi-
nateur en btiment, puis il suit des cours au lyce artistique de Milan, et ensuite lcole darchitecture
de Venise. Il travaille pour latelier Le Corbusier sur le projet dhpital de Venise, puis pour Louis Kahn
pour la restructuration des Giardini de la Biennale. En 1969, il obtient son diplme darchitecte Venise
sous la direction de Carlo Scarpa ; il ouvre son agence Lugano en 1970. Mario Botta se fait immdia-
tement remarquer par une srie de maisons unifamiliales . Dans un paysage alpestre dstructur par
des hangars agricoles et des pavillons de banlieue, Botta pose des volumes simples et pais. Il reprend la
tradition vernaculaire de constructions formes dune structure de bton et dun remplissage de briques
industrielles, recouvertes ensuite de terres cuites soigneusement appareilles. Leffet obtenu est trs
caractristique : contre la modernit germanique dvalue des maisons du voisinage, Botta donne
limpression de renouer avec un primitivisme latin ; contre la fonctionnalit de la maison de banlieue, il
propose une volumtrie puissante inspire de celle des fermes et des granges locales ; contre les fentres
panoramiques en longueur, il dcoupe des baies profondes qui cadrent le paysage en masquant ce que
lenvironnement peut prsenter de pire.
On pourrait dire du style Botta quil signie avant tout que les occupants des villas Botta ne sont pas
des touristes. Au dbut des annes 1980 marques par le dsenchantement post-moderne, le travail de
Botta est dcouvert par quelques critiques.
Botta construit aussi des banques : banque dEtat de Fribourg (1977) et banque du Gothard Lugano
(1988) o il reproduit des formes simples inspires de Louis Kahn, mais avec une profusion de pave-
ments de marbre et de meubles design. Botta poursuit en effet une carrire parallle de designer de
meubles.
Botta reoit plusieurs commandes de France : le Thtre de Chambry (1987), la mdiathque de Vil-
leurbanne (1988), la cathdrale dEvry (1995). Conue comme une colonne creuse tronque, cette
dernire est revtue de briques rouges et surmonte dune vingtaine darbres voquant la couronne
dpines de la Passion.
Mario Botta est devenu rapidement un architecte international, auquel des commanditaires interchan-
geables de la jet set society demandent de faire du Botta : le muse dArt moderne de Tokyo (1990),
des bureaux Maastricht (depuis 1995), une usine Verbania en Italie (1991), et surtout le colossal
muse dArt moderne de San Francisco (1995). Botta est plus inspir lorsquil construit en Suisse des
villas de plus en plus grandes (Losone, 1989, Manno, 1992), des glises comme la surprenante Sainte-
Marie-des-Anges de Monte Tamaro (1996), et mme des bureaux comme la Banque Bruxelles Lambert
Genve (1996) pour laquelle il renoue avec une austrit proche dAdolf Loos ou dAldo Rossi.
Hros local, star internationale, Mario Botta est le plus mdiatis des architectes tessinois. Mais son tra-
vail doit tre replac dans le climat damicale rivalit qui loppose Aurelio Galfetti, Luigi Snozzi et Livio
Vacchini. Botta a rintroduit le poch et lpais en architecture, il a dcoup le paysage alpin rvl
par lembrasure des fentres, et clbr dans toutes ses uvres la beaut de la lumire znithale. Par-
cours ambitieux dun Rastignac des alpages.
Mario Botta
N en 1943 Mendrisio
Nationalit suisse
Architecte
www.botta.ch
103
architecture
Mario Botta
Eglise de Mogno, Tessin
Chiesa Santo Volto, Turin
Bibliothque de Dortmund
104
architecture
Repres biographiques
Le Corbusier a connu de grands rivaux, dclarait Andr Malraux dans son hommage posthume larchitecte en
1965, mais, ajoutait-il, aucun na signi avec une telle force la rvolution de larchitecture, parce quaucun na t
si longtemps, si patiemment insult. Architecte, urbaniste mais aussi peintre, ensemblier, sculpteur avec Joseph
Savina (1901-1983) et crateur de tapisseries, Le Corbusier se passionne pour tous les moyens dexpression. A la
n des annes quarante, il inventa le Modulor, un nouveau systme de mesure qui se voulait la synthse entre les
principes de compositions modulaires et ceux de la section dor. Ses meubles, crs avec Charlotte Perriand (ne en
1903), sont encore dits par le designer italien Cassina. Militant infatigable, il intellectualise chaque exprience et
la traduit non dans un langage abscons et prtentieux, mais dans des termes accessibles tous. Cette clart servie
par un sens inn de la formule, proche du slogan publicitaire, possde une efcacit que lon retrouve intacte dans
la cinquantaine de livres quil publie de 1912 1966. A ce titre, il fut le premier architecte mdiatique du XX
e
sicle
et certainement le plus mdiatis.
Un matre autodidacte
N dans le berceau de lhorlogerie suisse, le jeune Jeanneret chappe au destin familial de graveur de botiers de
montres grce Charles LEplattenier (1874-1946), son professeur de dessin. Il na que dix-sept ans quand ce der-
nier lui obtient la commande de la villa Fallet (1906). De 1907 1916, toujours sur les indications de son profes-
seur, il parcourt lItalie, la Grce et la Turquie o il dcouvre larchitecture antique et vernaculaire. Dun trait concis,
il couvre ses carnets de croquis de dessins qui voquent le jeu des formes et de la lumire plus que les styles. Il
enrichit ses voyages de sjours Paris et Berlin, rencontre Tony Garnier (1869-1948), sjourne brivement dans
lagence dAuguste Perret (1874-1954) ou de Peter Behrens (1868-1940).
Mais cest le choc intellectuel et artistique produit par lAcropole dAthnes qui marque son voyage initiatique et lui
inspire cette dnition de larchitecture perue comme le jeu savant, correct et magnique des volumes assem-
bls sous la lumire . Lors de ses rapides sjours dans sa ville natale, Charles Edouard Jeanneret multiplie ses exp-
riences denseignant et darchitecte. Cette premire priode suisse sachve par la construction de la villa Schwob
(La Chaux-de-Fonds, 1917) o, dans un style inuenc par Perret, il applique pour la premire fois le principe
constructif DOM-INO dont il est linventeur.
Naissance dun nouveau langage architectural
Le Corbusier propose en 1914 un systme de construction en bton dont le principe se rsume une simple trame
de poteaux portant des planchers et reposant, pour toute fondation, sur de simples ds. La trame permet de com-
poser librement faades et plans. Lide nest pas originale mais, comme souvent dans son uvre thorique, lap-
port de Le Corbusier tient dans sa capacit synthtiser et simplier jusqu lvidence un principe ancien et
limposer avec force grce un schma et une formule choc : DOM-INO.
En 1916, Le Corbusier sinstalle dnitivement Paris. Le Corbusier plaide pour une architecture rationnelle et
industrialisable o, selon lun de ses slogans parmi les plus clbres, la maison est une machine habiter . Ces
recherches se formalisent dans les projets de maison conomique Citrohan (1920-1922), ainsi baptise en hom-
mage lindustrie automobile, et seront nalises en 1927 dans lnonc des Cinq Points pour une architecture
moderne : plan libre, faade libre, pilotis, toit-terrasse et fentre en longueur.
Totalement inconnu en 1916 son arrive Paris, Le Corbusier acquiert une rputation internationale en moins
de dix ans.
Pendant la rcession des annes trente et aprs la Seconde Guerre mondiale, Le Corbusier se consacre davantage
aux grands projets durbanisme, mais son uvre est encore jalonne de ralisations majeures : la chapelle de Ron-
champ (1950-1955), les maisons Jaoul (Neuilly-sur-Seine, 1955), le couvent de La Tourette (1960), le Carpenter
Center for Visual Arts (Harvard University, Etats-Unis, 1964), le Secrtariat (1958) et le Parlement (1962) de Chan-
digarh en Inde.
Le Corbusier
Charles Edouard Jeanneret-Gris
N le 6 octobre 1887 La Chaux-de-Fonds
Dcd le 27 aot 1965 Cap-Martin
Nationalit suisse, naturalis franais
Architecte, peintre, sculpteur
www.fondationlecorbusier.asso.fr
105
architecture
Latelier Le Corbusier
De septembre 1924 au 27 aot 1965, date du dcs de Le Corbusier Cap-Martin, le centre mondial de larchi-
tecture moderne se situe dans un troit couloir qui sert datelier Le Corbusier rue de Svres Paris. Charlotte
Perriand, Vladimir Bodianski, Iannis Xenakis, Jos Luis Sert gurent parmi les plus clbres des quelque trois cents
collaborateurs qui dlrent rue de Svres.
Curieux et inventif, il sintresse tous les matriaux, quil a tous, un jour ou lautre, expriments autant pour des
raisons esthtiques que techniques. Le Corbusier a lintuition de la solution technique qui convient, mais matriaux
modernes ou traditionnels, il prend rarement le temps den apprcier les possibilits relles comme les contraintes
de mise en uvre. Adepte du taylorisme, fascin par lindustrie, il se rvle incapable de conduire correctement un
chantier, ouvrant la critique une brche quelle ne manqua pas dexploiter.
Paradoxalement, si les conditions avaient t runies, Le Corbusier, que lon connat comme laptre du bton,
aurait pu perptuer et enrichir la tradition de larchitecture mtallique. Il nest pratiquement pas de grands projets
o, au stade des premires tudes, Le Corbusier nait privilgi ce matriau. Il en apprcie les facilits dusinage,
les capacits dassemblage sec comme ses qualits plastiques. La crise conomique des annes trente conjugue
aux faiblesses de la mtallurgie franaise empchrent Le Corbusier dutiliser autant quil le voulait ce matriau au
prot du bton. Quelques rares ralisations tmoignent cependant de cet attachement au mtal comme le pavillon
Philips (Bruxelles, 1958).
Du module lensemble
Le Corbusier conoit, en 1922, un projet dimmeuble-villas dont le pavillon de lEsprit nouveau lexposition des
Arts dcoratifs de Paris (1925) reprsente un prototype dappartement. Aucun immeuble-villa ne sera ralis, mais,
vingt ans plus tard, la Cit Radieuse de Marseille (1952), la premire unit dhabitation construite par Le Corbusier,
avant celles de Rez-ls-Nantes (1955), de Berlin (1957), de Briey-en-Fort (1963) et de Firminy (1967), sinspire
de ces principes.
Le systme constructif retenu, dit du casier bouteilles, consiste construire des appartements lintrieur dune
ossature de poteaux et de poutres en bton arm . En dautres termes, il sagit de glisser des appartements sem-
blables aux maisons Citrohan ou au pavillon de lEsprit nouveau dans une ossature de type DOM-INO lchelle
dune barre dhabitation de 135 mtres de longueur et de 56 mtres de hauteur.
Aprs la Seconde Guerre mondiale, Le Corbusier est nomm architecte en chef de la reconstruction de La Rochelle-
La Pallice, mais son plan long terme, inspir de ces principes, ne sera pas plus appliqu qu Saint-Di o la popu-
lation rejette son projet, soucieuse de retrouver son cadre de vie traditionnel antrieur.
Une uvre multiple
Toute sa vie, il aspira une synthse des arts . Non quil souhaitait la subordination dun art mineur un art
majeur, ou quil aspirait dimprobables uvres dart totales , mais il recherchait simplement une concordance
entre son uvre architecturale, picturale ou sculpturale. Sa peinture, o lon dcle linuence de Fernand Lger,
de Georges Braque ou de Picasso, est dabord marque par une priode puriste qui sapparente une phase de
recherche. Ses compositions, comme la Nature morte la pile dassiettes (1920), rassemblent des objets usuels
slectionns pour leurs qualits formelles, esthtiques et morales qui en font des motifs potiques signication
universelle. Les tableaux puristes de cette poque rvlent dvidentes parents avec les plans de ses ralisations
architecturales. Cette synthse stendra plus tard la sculpture, quil naborde quen 1946.
A partir de 1925, il introduit dans son vocabulaire formel des objets naturels qui donnent naissance un nouveau
registre dobjets dits ractions potiques . La forme humaine napparat que vers la n des annes vingt et sim-
pose au cours de la dcennie suivante comme le thme central de son uvre peinte. Pour le peintre Le Corbusier,
comme pour larchitecte ou le sculpteur, le dessin et la forme priment sur la couleur.
Le Corbusier nest pas un architecte, mais un plasticien, concluait justement Pierre Vago ds 1933 dans les
colonnes de LArchitecture daujourdhui. Cette analyse prcoce lui fut souvent reproche. Le Corbusier dcla-
rait pourtant ds 1922 Auguste Perret : En architecture, je ne serai jamais lun de vos concurrents, puisque jai
renonc, pour divers motifs, pratiquer larchitecture dune manire gnrale et que je ne me suis rserv que cer-
tains problmes qui mettent en jeu exclusivement des questions de plastique.
Le Corbusier
106
architecture
Le Corbusier
Eglise Notre-Dame de Ronchamp
La Cit Radieuse, Marseille
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architecture
Norman Foster
N en 1935 Manchester
Nationalit anglaise
Architecte
www.fosterandpartners.com
Repres biographiques
Souvent appel high tech (de high technology), un courant trs particulier de larchitecture contemporaine sest
dvelopp, principalement en Grande-Bretagne, dans les annes 1970. Il se distingue par la lgret inaccoutume
de ses structures, llgance, le rafnement parfois un peu affect de ses procds constructifs, lemploi renou-
vel du fer, du verre, des rseaux de cbles tendus et par lutilisation des matriaux les plus nouveaux. Mis part
le Gnois Renzo Piano, ses chefs de le reprsentent une toute petite cohorte de professionnels anglo-saxons de
la mme gnration. Forms ensemble, ils ont souvent travaill ensemble : Michael Hopkins, Nicholas Grimshaw,
Peter Rice, et surtout Richard Rogers (qui construisit Paris avec Piano le Centre Pompidou, premier dice high
tech et longtemps le seul du genre) et son ancien associ Norman Foster.
Lun et lautre ont achev en 1986 leur uvre majeure : pour Rogers le nouveau sige des Lloyds, au cur de la
City de Londres, pour Foster lextraordinaire tour de la Hong Kong and Shanghai Bank Hong Kong. Lun et lautre
eurent linsigne honneur dtre exposs la Royal Academy of Arts de Londres, en compagnie de leur an James
Stirling.
Norman Foster est n en 1935 dans une famille modeste de Manchester. Ce nest qu vingt et un ans, aprs deux
annes de service militaire dans la Royal Air Force quil entreprit ses tudes darchitecture, dabord dans sa ville
natale puis aux Etats-Unis, Yale, o enseignaient Paul Rudolph, James Stirling et le critique Vincent Scully, et o
il rencontra Rogers.
De retour Londres en 1963, les deux condisciples craient lquipe Team 4. De ces annes de travail commun
datent diverses constructions, notamment en Cornouailles. Lusine de composants lectroniques construite en 1967
prs de Swindon, dans le Wiltshire, pour la socit Reliance Controls, marque leurs dbuts dans ce qui allait surtout
devenir la grande spcialit de Norman Foster : larchitecture industrielle.
La mme anne, Norman et Wendy Foster fondaient Foster Associates, aprs la dissolution de Team 4. A une
recherche purement technique qui veillait la clart des assemblages structurels, la exibilit et au caractre
volutif des btiments, une approche de designer attache la puret, la qualit des appareillages, au poli des
faades de verre se mlait une proccupation constante pour les conditions quotidiennes du travail et le souci den
amliorer le niveau. Une atmosphre moderniste confortable et efcace formait le cadre gnral de cette transcrip-
tion architecturale o sexprime le dsir de Norman Foster dattnuer les hirarchies spatiales et sociales.
Cette dmarche trouva son accomplissement dans la conception du sige de la compagnie dassurances Willis
Faber and Dumas, construit en 1975 Ipswich, dans le Suffolk.
Foster achve en 1986 son chef-duvre incontest : la Hong Kong and Shanghai Bank. Symbole du dynamisme
nancier de cette place britannique en territoire chinois, gurant dailleurs sur ses billets de banque, ldice passe
pour la construction la plus onreuse du XX
e
sicle. Gratte-ciel la structure apparente, il est dune hardiesse de
conception ingale. Il rompt radicalement avec lesthtique lisse et dpouille, en bote de verre , des tours de
bureaux modernes. Norman Foster y a mis en uvre son idal de haute performance, y faisant concourir les indus-
tries de pointe du monde entier, et transfrant au domaine du btiment des technologies venues dautres univers,
notamment de laronautique et de la construction spatiale.
Certes, Foster a toujours refus dtre assimil au courant high tech ; cest pourtant bien dans lmergence collec-
tive de cette nouvelle sensibilit britannique quil a dvelopp son talent, au sein dune gnration inspire par les
utopies futuristes, anime la n des annes 1960 par le groupe Archigram.
Norman Foster, qui afrme son parfait mpris pour les modes de dessin traditionnels, procde de constants aller
et retour entre la forme et la fonction, comme le font les designers industriels. Il tente en outre de rsoudre les
problmes que pose linsertion des btiments modernes dans des sites urbains traditionnels. En 1993, il a termin
le lyce de Frjus, un long btiment vitr, couvert de votains en bton. En 1994, il est charg de la rnovation
du Reichstag, btiment no-baroque construit Berlin en 1894 par larchitecte Paul Wallot (1841-1912). Foster
coiffe ldice dune nouvelle coupole, bulbe de verre stri de cercles en acier permettant la lumire de pntrer
largement dans ldice (1999). Le 12 avril 1999, Norman Foster a reu le prestigieux Pritzker Architecture Prize.
En 1995, Foster est laurat du concours du viaduc enjambant le Tarn, prs de Millau, 300 mtres au-dessus de
la valle. Ce projet de pont hauban, qui achev en 2001, a provoqu de vives controverses. Pour le muse de
Prhistoire des gorges du Verdon (Quinson, Alpes-de-Haute-Provence), inaugur en avril 2001, Norman Foster a
conu un btiment de deux tages qui se dveloppe selon deux courbes opposes, btiment parfaitement intgr
au paysage.
108
architecture
Norman Foster
Aroport de Pkin
Pont de Millau
Sige de Foster & Partners
Hong Kong Shanghai Bank
109
architecture
Frank Owen Gehry
Frank Owen Goldberg
N le 28 fvrier 1929 Toronto
Nationalit canadienne
Architecte
Repres biographiques
En qute de textures nouvelles, de structures libres et complexes, la dmarche de Frank Owen Gehry
saffranchit des conventions et safrme volontiers comme active, voir joueuse. Ainsi, ses constructions
sapparentent souvent la sculpture. Linnovante juxtaposition des volumes, la diversit des matires et
des couleurs lui ont permis dacqurir une notorit qui est devenue clatante avec la construction du
muse Guggenheim de Bilbao.
La dsarticulation des volumes
N Goldberg en 1929 Toronto, au Canada, Frank O. Gehry tudie les beaux-arts et larchitecture
luniversit de Californie du Sud Los Angeles (il est diplm en 1954), puis lurbanisme la Graduate
School of Design, Harvard. Il fonde, Los Angeles en 1962, lagence Frank O. Gehry and Associates.
Ds 1968, il exprimente avec ses premires commandes, comme une grange San Juan Capistrano
en Californie, certains dispositifs tels que le biais du toit ou les parois de tle ondule qui en font une
uvre sculpturale. Ses premires ralisations trahissent linuence trs nette de Frank Lloyd Wright et
de larchitecture japonaise.
Une autre inuence est particulirement remarquable dans le travail de Gehry au cours des annes
1970 : celle de larchitecture primitive amricaine des Indiens du Nord-Ouest, faite de matriaux
dpourvus de toute noblesse et dont la mise en uvre sur les faades laisse une large part lphmre.
Gehry construit ainsi la maison-atelier du peintre Ron Davis Malibu (1972) avant de faire de sa propre
demeure, Santa Monica (1977-1979), le manifeste de ce qui deviendra le style Gehry. A une mai-
son existante, il juxtapose, sans ordre apparent, une srie dadjonctions en matriaux lgers, avec lin-
tention de mettre en forme une multitude dides , mais aussi de brouiller la limite entre lancien et
le nouveau. Gehry naura de cesse de procder une dissociation, une dsarticulation des volumes,
toujours indpendants mais nanmoins constitutifs dun projet qui ne perd jamais de son homog-
nit. Loin dtre abstraite, son architecture se veut presque organique, subjective, chaque client devant
alors participer activement au processus de conception. Lintrt de larchitecte pour la peinture de Paul
Czanne ou de Jackson Pollock se traduit encore par laspect non ni de certaines de ses constructions.
Gehry considre ce titre quun btiment en chantier, ou bien inachev, donne voir bien davantage
que le produit ni.
Fischer Center, Bard College Stata Center, Cambridge, Massachusets
110
architecture
Le mouvement qui dplace les lignes
La source premire de linspiration de Gehry demeure toutefois cette ville chaotique quest Los Angeles.
Chaque btiment en est une mtaphore, loccasion dexprimer un dsordre doubl du spectre du trem-
blement de terre qui menace la Californie. La maison quil construit pour un cinaste (1981) ou le Cali-
fornia Aerospace Museum (1984) tmoignent notamment de cette prise de position.
La notorit de Gehry la logiquement amen sexporter. Il participe en 1985 au concours pour la
mdiathque de Nmes (remport par Norman Foster), avant de raliser sa premire construction euro-
penne, le muse et lusine de mobilier de la rme Vitra Weil-am-Rhein, en Allemagne (1989). Gehry
y met en scne les uvres avec une vidente virtuosit ; il opte pour des surfaces extrieures mono-
chromes que lon retrouve par exemple au Visual Arts Center de luniversit de Toledo (Ohio, 1990-
1992) ; ce choix nest cependant pas dnitif, en tmoigne le sige social de Vitra, Ble (1988-1994).
A Prague, enn (1992-1995), lavant-corps dont il dote un immeuble de bureaux est loccasion dun
singulier dialogue avec lunivers baroque de la vieille ville.
Les ralisations de Frank O. Gehry ont bnci dun cho exceptionnel et, du mme coup, contri-
bu faire de cet architecte une gure particulirement en vue sur la scne internationale. Cest avec
le muse Guggenheim de Bilbao (1991-1997) que Gehry a nalement donn la mesure de son
savoir-faire. Nonobstant les conditions sulfureuses de sa gense, ce btiment marque le point culminant
de cette potique de la complexit mise en uvre par larchitecte depuis vingt ans. Si le dessin a tou-
jours constitu pour larchitecte un outil essentiel, la rsolution de problmes gomtriques particuli-
rement dlicats et la ncessit de garder en permanence le contrle des prix, ont suscit un important
travail informatique et un nombre impressionnant de maquettes. Entre pont et docks, ville et euve, la
structure mtallique du muse Guggenheim et son revtement de titanium apparaissent comme lune
des crations architecturales les plus marquantes de la n du XX
e
sicle.
Paralllement son activit darchitecte reconnu, qui lui a valu le prix Pritzker en 1989, Gehry ra-
lise pour lartiste franaise Sophie Calle Le Tlphone, une sculpture en forme de eur installe sur le
pont du Garigliano sur le trajet du tramway parisien. Il conoit depuis les annes 1980 plusieurs sries
de meubles, notamment en carton ondul, qui tmoignent de ses recherches sur les matriaux les plus
courants : des cartons demballage plis et colls, du bois lamin ou de laluminium pli. Son jeu sur les
textures varies et la vibration des surfaces lui garantit le succs, notamment avec la srie de fauteuils
Easy Edges en 1972.
Le cinaste Sydney Pollack lui a rendu hommage dans son long-mtrage documentaire, Esquisses de
Frank Gehry (2006).
Frank Owen Gehry
Muse Guggenheim, Bilbao
111
architecture
Nicholas Grimshaw
N le 9 octobre 1939 Hove
Nationalit britannique
Architecte
Repres biographiques
Sir Nicholas Grimshaw, (n le 9 octobre 1939 Hove dans lEast Sussex), est un important architecte
britannique, surtout connu pour plusieurs btiments modernes dont la gare de Waterloo Londres et
lEden Project dans les Cornouailles. Fin 2004 il a t lu prsident de la Royal Academy.
Pour Nicholas Grimshaw, lintrt port lingnierie est une histoire familiale : un de ses arrire-grands-
pres tait responsable de la supervision des gouts et du systme dassainissement de Dublin, et un
autre a construit des barrages en Egypte. Il est aussi rput pour avoir dmontr un intrt prcoce pour
la construction ; enfant il faisait du Meccano, construisait des maisons dans les arbres et des bateaux.
Il est all au Wellington College. De 1959 1962 il tudia lEdinburgh College of Art puis on lui
accorde une bourse pour tudier lArchitectural Association School of Architecture Londres o on lui
accorda par la suite dautres bourses pour faire des voyages dtudes en Sude en 1963 et aux Etats-
Unis en 1964. Il fut diplm de lAA en 1965 avec mention, et en partenariat avec Terry Farrell il rejoi-
gnit la Royal Institute of British Architects en 1967.
Il travailla avec Farrell pendant quinze ans avant de crer sa propre agence, Nicholas Grimshaw & Par-
tners, en 1980. En 1989 il reut le prix national dcern par le RIBA (Royal Institute of British Architects)
pour son projet des imprimeries du Financial Times dans lest de Londres. Aprs avoir dessin le pavillon
britannique de lexposition internationale de Sville en 1992, il fut grati de lordre de lEmpire britan-
nique en 1993, et il reut la conscration lorsque, lanne suivante, son btiment de la gare de Water-
loo fut lu Building of the Year. La mme anne, il fut lu vice-prsident de l Architectural Association,
membre de la Royal Academy et membre de lAmerican Institute of Architects.
Lagence darchitecture de Grimshaw continue de crotre ; elle est de dimension mondiale avec des
bureaux Londres, New York et Melbourne. Le travail de Nicholas Grimshaw & Partners a fait lobjet de
monographies publies par les presses Phaidon.
Grimshaw est en train de construire le NIRAH (National institute for research into aquatic habitats).
Quand il sera termin, ce sera le plus grand aquarium du monde.
112
architecture
Repres biographiques
Larchitecte dorigine irakienne Zaha Hadid est, depuis le dbut des annes 1980, clbre pour ses pro-
jets visionnaires, ses dessins et ses peintures, o elle imagine une architecture libre de la gravit. En
2004, le prestigieux prix Pritzker, dont elle est la premire laurate du sexe fminin, est venu couron-
ner une uvre ddie lexploration du projet inachev de la modernit .
Une gomtrie spatiale innovante
Ne Bagdad en 1950, Zaha Hadid quitte lIrak en 1972 pour venir tudier larchitecture Londres,
dans la prestigieuse Architectural Association. Elle y est particulirement inuence par lenseignement
dElia Zenghelis et de Rem Koolhaas, et dbute sa carrire en devenant, en 1977, leur partenaire au
sein de lagence O.M.A. (Ofce for Metropolitan Architecture), o elle conoit le projet du concours
pour lagrandissement du Parlement nerlandais de La Haye, en 1979. Aprs quelques ralisations
remarques (la rsidence du Premier ministre irlandais, la rnovation du 59, Eaton Place Londres),
elle acquiert une rputation internationale en remportant le premier prix du concours pour le Hong
Kong Peak Club en 1983 : pour ce club de loisirs (qui ne sera pas construit), elle imagine un gratte-ciel
horizontal install sur les rochers surplombant la mer, sorte de satellite appel constituer un nouvel
ordre gologique. Ce succs lui ouvre la porte des grands concours et lui procure de prestigieuses com-
mandes.
Ses premires recherches se sont en effet appuyes sur une rinterprtation du travail de Kasimir Mal-
vitch sur la tectonique (lien entre laspect formel et laspect idologique du projet). Si ses ralisations se
situent plutt du ct du constructivisme russe que du fonctionnalisme allemand, donnant plus dim-
portance lesthtique qu la fonction, elles incarnent lide que de nouvelles formes entranent de
nouvelles faons de vivre.
Son travail porte galement la trace de ses origines. Eleve au Moyen-Orient, Zaha Hadid a su faire
voluer les conceptions architecturales occidentales en sinspirant de la uidit des espaces de la maison
orientale. Elle a notamment renouvel le mode de conception du projet en sinspirant du dynamisme
de la calligraphie.
Par ailleurs, sa formation scientique lui a permis, en appliquant larchitecture des intuitions venant
des mathmatiques, de proposer des alternatives la projection isomtrique, crant une gomtrie spa-
tiale indite, qui relve de la physique quantique. Ses projets, qui prennent en compte lvolution de la
perception rsultant des nouvelles technologies, et o la tridimensionnalit est abolie par la simultanit
des impressions et lentremlement des formes, sont limage des possibilits offertes par lordinateur :
dsormais, larchitecture nest plus dlimitation, mais connexion, lien, rseau.
Au lendemain du Pritzker Prize, les nombreux projets en cours de son agence : Price Tower Arts Cen-
ter Bartlesville (Oklahoma), qui doit coexister avec le btiment de Frank Lloyd Wright, le Guggen-
heim Museum de Taichung Tawan, centre aquatique prvu pour les jeux Olympiques de Londres en
2012, aux gratte-ciel Dancing Towers de Duba tmoignent du succs remport par ses architectures.
En 2006, le muse Guggenheim lui consacre une grande rtrospective New York, Zaha Hadid : Thirty
Years of Architecture.
Enn, le succs de Zaha Hadid repose sur lexubrance sduisante dun personnage dont le portrait
vient, dans de nombreuses publications, pauler la prsentation des ralisations, et qui diffuse large-
ment ses ides par le biais de son enseignement, Londres, comme en Europe o elle rside, et aux
Etats-Unis (universits Harvard, Columbia, Yale).
Zaha Hadid
Ne le 31 octobre 1950 Bagdad
Nationalit anglo-irakienne
Architecte
www.zaha-hadid.com
architecture
Zaha Hadid
113
114
architecture
Jacques Herzog
Pierre de Meuron
Ns en 1950
Nationalit suisse
Architectes
archiguide.free.fr/AR/herzog.htm
Repres biographiques
Ns le premier Paris et le second Ble en 1950, les architectes suisses Jacques Herzog et Pierre de Meuron
tudient larchitecture au Polytechnicum de Zurich (ils sont diplms en 1975), avant de fonder leur agence
Ble en 1978. Demble, leur travail porte pour lessentiel sur une mise en uvre particulirement prcise
et originale des matriaux de construction. La maison de Tavole (1982-1988) et limmeuble de logements
de lHebelstrasse Ble (1985-1988) comptent parmi leurs premires ralisations les plus signicatives : le
bton, la pierre ou le bois y expriment chacun une stricte rationalit, laquelle est toujours double dune
forte dimension potique. Cette dualit se renforce dans lentrept et dans lusine-entrept Ricola de Laufen
(1986-1987) et de Mulhouse (1992-1993), respectivement bards de plaques dEternit et de srigraphies
translucides. Se rclamant dAndy Warhol comme de Gottfried Semper, Herzog et de Meuron confrent
chacune de leur construction la dimension dun objet unique, qui offre sa propre langue et dont la texture
des faades constitue le principal objet dinnovation. Celles-ci sont le plus souvent traites comme des units
autonomes ; ce titre, elles nont pas obligatoirement de rapport avec la ralit intrieure du btiment : cest
le cas de la galerie dart Goetz Munich (1993), dont le socle en verre structurel, surmont dun coffre de
bois opaque, semble placer la construction en apesanteur ; la hirarchie des matriaux est ici inverse.
Lintervention rcurrente dartistes, de sociologues ou encore de scientiques dans le processus dlaboration
des projets dHerzog et de Meuron, tmoigne dune dmarche radicalement nouvelle. Nous avons com-
pris quil nous fallait concentrer nos nergies. Nous avons appris aussi quil tait impossible de faire en mme
temps de lart et de larchitecture , dclarent les deux architectes, jugeant intenable la triple activit (archi-
tecte, peintre et sculpteur) de Le Corbusier ou, plus rcemment, celle de Donald Judd. Dans cette optique,
Herzog et de Meuron invitent lartiste minimaliste Rmy Zaugg dont ils construisent latelier Mulhouse
en 1997 participer certains de leurs projets (Thtre de Blois, bibliothques universitaires de Jussieu
Paris, 1991 et 1992). Celui-ci ralisera par ailleurs la scnographie de lexposition que leur consacre, en 1995,
le Centre Georges-Pompidou Paris. Disposs plat et non sur les murs, clairs par des nons blancs, les
documents donnent voir un travail en cours dlaboration. Esquisses, plans et maquettes ne sont que les
tmoins, les dchets selon Rmy Zaugg, de la recherche architecturale ; il ne saurait donc tre question
de les lever au statut duvres dart, statut que les deux architectes refusent dailleurs dappliquer leurs
constructions.
La dmarche rafne dHerzog et de Meuron les conduit nanmoins doter des types ddices en appa-
rence ingrats de qualits esthtiques qui tendent nalement les transcender : le dpt de locomotives (1988-
1996) et le poste de signalisation (1992-1995) quils ralisent Ble, le centre sportif Pfaffenholz de Saint-
Louis prs de Mulhouse (1989-1993), en sont, avec lusine-entrept Ricola de Mulhouse, les tmoins les plus
loquents. Dans le mme temps, Herzog et de Meuron afchent leur pragmatisme daucuns diront un cer-
tain conservatisme devant les programmes quils ont traiter. Considrant que linnovation est aujourdhui
impossible dans larchitecture du logement et, dune manire gnrale, que larchitecture ne peut changer
la socit, ils se refusent toute proposition typologique ou remise en cause systmatique de la commande.
Associs depuis 1992 aux architectes Harry Gugger et Christine Binswanger, Herzog et de Meuron ont rapi-
dement acquis une audience internationale. Professeurs invits aux universits de Harvard et de Cambridge
aux Etats-Unis (1989, 1994, 1996-1998), ils ont remport, en 1995, le concours pour lextension de la Tate
Gallery Londres, acheve en 2000. Confronts la reconversion de la centrale lectrique de Bankside
construite par Giles Gilbert Scott (1947-1955), les deux architectes ont apport la preuve dun savoir-faire
autre que celui qui avait fait leur rputation. Jacques Herzog et Pierre de Meuron ont reu le prix Pritzker en
2001. En janvier 2002, lEquerre dargent, prix annuel dcern par le groupe Moniteur, leur a t remise pour
leur premire ralisation, construite Paris et termine en 2001, un ensemble de logements sociaux, rue des
Suisses dans le XIV
e
arrondissement.
115
architecture
Jacques Herzog
Pierre de Meuron
Tate Modern, Londres Sige de Prada, Tokyo Stade national de Chine, Pkin
116
architecture
Repres biographiques
Jean Nouvel est, de tous les architectes franais contemporains, le plus clbre, le plus convoit par la
mode, le plus courtis par les mdias, mais aussi le plus contest par certains de ses confrres. Pendant
lt du bicentenaire de la Rvolution, la une du 16 juillet 1989 du Sunday Times Magazine de Londres
tait consacre The Best of France , citant dabord Jean Nouvel, the best architect , dont son
clbre confrre Richard Rogers afrmait quil incarnait parfaitement le modernisme franais, consti-
tuant le principal symbole de cette conance en lui-mme , qui, selon lui, caractrisait alors la France.
N en 1945 de parents enseignants, il a pass son enfance Sarlat, fait ses tudes Bordeaux ; en 1966,
vingt et un ans, il vient Paris pour sinscrire lEcole des beaux-arts.
En 1972, Nouvel fut, avec son ami le peintre Franois Seigneur, laurat de la premire session du
concours P.A.N., ce programme architecture nouvelle qui devait, anne aprs anne, rvler les jeunes
gnrations darchitectes. Leur projet sacriait au poncif du moment, celui de la multiplication cellulaire
et de la rptitivit, dans une esthtique oblique encore trs marque par celle de Parent ; sa difcult
trouver une criture personnelle durera quelques annes.
Trs vite, il apparut comme une des gures marquantes du militantisme architectural et politique des
annes 1970. Activiste infatigable, ml au monde du thtre puis au monde artistique, Jean Nouvel
tait de tous les combats. Le local quil partageait avec dautres architectes rue Lacue, loft convivial
tabli dans un ancien atelier de serrurerie du quartier de la Bastille, devint un des foyers de lactivit
architecturale parisienne. Nouvel participa la cration du mouvement Mars-76, destin pour les-
sentiel lutter contre le corporatisme des architectes, puis celle du syndicat de larchitecture, dress
contre lordre professionnel ; il fut galement lun des organisateurs de ce concours de contre-projets
pour les Halles qui, la n de lanne 1979, mobilisa six cents quipes darchitectes du monde entier.
Combatif, rebelle, Jean Nouvel le resta longtemps. Son architecture trouvait lessentiel de sa vigueur,
le prtexte ses choix, dans cette attitude critique qui lanimait tout entier. En pleine priode post-
moderne, il construisait des dices ractifs . Ainsi pour la maison Dick, construite en 1978 prs de
Troyes, comme on lui refusait un permis de construire, il feignit de sincliner, mais traa la brique rouge
les corrections du censeur et t dune violence quon lui imposait le fondement mme de son esth-
tique. Ainsi encore, lanne suivante, comme il devait construire Antony un collge partir dun sys-
tme industrialis tout fait mdiocre, en renchrissant sur la standardisation, en numrotant chaque
pice de ce pauvre Meccano, en multipliant les effets de trame, imagina-t-il une sorte de paysage dar-
chitecture normalise, baign des lueurs lugubres de tubes dclairage au non.
En 1980, il entreprend la rnovation drastique du vieux thtre de Belfort, mis nu, gratt, ray, brl
au chalumeau en certains endroits, et drap en dautres lieux de fastes quasi baroques. Ainsi, dans le
mme registre bless , la rhabilitation en 1985 du lyce technique Dhuoda, Nmes, o se mlent
trangement le saccage dun btiment scolaire trs ordinaire et son exaltation grand renfort de feuilles
dor, de touches dun bleu Klein profond et de bandes dun rouge clatant.
Cest un concours gagn en 1981, celui de lInstitut du monde arabe Paris, qui lui permit de rali-
ser avec Architecture Studio une uvre phare de la nouvelle architecture parisienne et qui le propulsa
dnitivement dans la clbrit. Achev lautomne de 1987, cet dice lgant, lisse et spectaculaire,
dune rare sophistication, fait du collage dimages inspires de la technique et de rfrences puises la
tradition orientale, est parfaitement intgr tant au mouvement du quai en bord de Seine qu lespace
plus abstrait et froid de la facult de Jussieu.
Jean Nouvel
N en 1945
Nationalit franaise
Architecte
www.jeannouvel.com
117
architecture
Parmi les projets qui suivirent (la rnovation de lOpra de Lyon, dice no-classique coiff dun haut
volume hmicylindrique de verre et dacier,1993 ; le btiment de la fondation Cartier Paris, 1994 ; le
nouveau centre de Perpignan ou lnorme structure quil a imagine en 1988 pour le centre thermal de
Vichy ; ou encore le centre des Congrs de Tours, termin en 1993), le plus remarqu fut cette extraor-
dinaire tour sans ns qui remporta en 1989 le concours de la Folie : conue avec Jean-Marc Ibos, une
tour extrmement ne, haute denviron 400 mtres, un cylindre monobloc qui pourrait un jour se dres-
ser ct de la grande arche de la Dfense et dont la dnition technique constitue un renouvellement
radical du gratte-ciel de bureaux.
Aprs avoir inaugur un impressionnant monolithe noir (Onyx) sur un parking de Saint-Herblain (un
centre culturel conu avec Myrto Vitard), Jean Nouvel, au dbut de 1989, achve deux dices fort dif-
frents : le centre de documentation du CNRS. Nancy et linsolite htel Saint-James du restaurateur
Amat prs de Bordeaux, entirement voil dune sorte de rsille dacier rouill qui le pare dun voile
mystrieux.
Parmi ses dernires ralisations, il convient de citer deux uvres majeures : le Triangle des gares, Eura-
lille (1994) et les Galeries Lafayette Berlin (1996).
La modernit de Jean Nouvel peut tre triviale et nave, bricole, hirsute, certainement incorrecte, voire
laide. Elle peut tre nocturne ou crpusculaire plutt que de pleine lumire. Mouvemente, dynamique,
mouvante plutt que stable.
Pour Jean Nouvel, lavenir de larchitecture nest plus architectural . Cet avenir, il le voyait plutt dans
la confrontation avec la culture du moment ; celui dune architecture en rsonance, libre, libre surtout
de la notion sacre et indnissable de beau , et aussi de celle d espace , libre enn de tous les
tabous, de toutes les morales, dailleurs uctuantes, qui lont toujours cantonne dans les rgles dun
jeu que lui, au contraire, voudrait ouvrir dautres spculations, dautres interlocuteurs, dautres
critres de jugement ; il la rve impure et clectique, fruit dune imagination vagabonde, chimrique et
composite, ptrication dun instant dimagination .
Jean Nouvel
Palais de Justice Nantes
118
architecture
Jean Nouvel
KKL Lucerne
Opra de Lyon
Torre Agbar Barcelone
119
architecture
Renzo Piano
N en 1937 Gnes
Nationalit italienne
Architecte
rpbw.r.ui-pro.com
Repres biographiques
N Gnes en 1937, diplm en 1964, larchitecte Renzo Piano a travaill avec lingnieur
Z.-S. Makowski, inspirateur de ses premires recherches. Il met au point des solutions techniques
lgres, dune grande lgance.
Associ avec Richard Rogers, et particulirement de Peter Rice jusqu sa mort en 1992, Piano conoit
avec eux le Centre Georges-Pompidou (1971-1977). Gnralement soucieux dune comprhen-
sion douce et scrupuleuse du contexte , tant historique, urbain et paysager qucologique et social, il
assume la re brutalit de cette machine culturelle plateaux libres et exibles, ossature sophisti-
que, coursives jour, escalators avec cette exacerbation des rseaux techniques, cette esthtique
fonctionnaliste qui vaudra ldice sa rputation de rafnerie.
Il dveloppe des laboratoires de quartier pour la rhabilitation de secteurs de plusieurs villes ita-
liennes, et conduit diverses interventions dans le vieux port de Gnes loccasion de la commmoration
de la dcouverte de lAmrique (1992).
Au muse De Menil Houston (1986), Renzo Piano se montre attentif au contrle de la lumire tra-
vers un dispositif de verrires et de brise-soleil qui confre la construction une rythmique sereine. Ce
systme trouve des prolongements la Fondation Beyeler, prs de Ble (1997).
Le Pritzker Prize darchitecture a t dcern Renzo Piano en 1998.
Piano aime manier ces gomtries complexes que lordinateur permet de calculer. Ainsi pour le stade
de Bari (1990), le centre commercial de Bercy (1990), laroport du Kansa, construit sur une le arti-
cielle dans la baie dOsaka (1994), btiment de 1,7 km de longueur dont limpressionnante structure se
dploie en un souple mouvement organique. Ainsi pour un pont en arc dans larchipel dUshibuka au
Japon (1995), le centre de la Science et de la Technologie dAmsterdam, qui offre sur son toit une place
surleve (1997), le centre de design de Mercedes-Benz prs de Stuttgart (1998), les trois salles de lau-
ditorium de Rome (dessines en 1994) ou le projet dun gratte-ciel de 200 mtres pour Sydney (1997).
Renzo Piano anime une centaine de collaborateurs dans ses agences de Paris et Gnes. Fonde sur une
thique du mtier, sa mthode privilgie le faire , quil entend sur un mode presque artisanal. Il insiste
sur la comptence sans cesse reconstruite, le got de ltude et du chantier, plus que sur luvre ache-
ve. Il prend ses modles chez les grands ingnieurs-constructeurs plutt que chez les architectes, et
aspire fonder un humanisme moderne, technologiste et mesur, qui saurait combiner permanence et
mobilit, lgret et transparence, et privilgierait les lments immatriels de lmotion spatiale.
Le centre de culture canaque de Nouma (1998) est trs reprsentatif de sa dmarche. Entre artefact et
paysage, entre primitivisme et modernit sociale, lesthtique de Piano dcoule dune rexion anthro-
pologique qui se dveloppe entre la rminiscence des techniques ancestrales et une expression high-
tech dune sophistication acheve.
Green House, port de Gnes
Department Store, Cologne
120
architecture
Renzo Piano
Centre
Georges-Pompidou
Paris
Fondation Beyeler
Riehen
121
architecture
Repres biographiques
SANAA (Sejima And Nishizawa And Associates) est une agence darchitecture fonde par les Japo-
nais Kazuyo Sejima et Ryue Nishizawa en 1995. Elle a conu par exemple linstitut dart moderne de
Valence, le muse dart contemporain de Kanazawa au Japon ou encore limmeuble Dior de Tokyo. Les
deux architectes continuent de travailler dans leurs agences personnelles. Lagence est aussi charge de
la matrise duvre du Louvre-Lens.
Principales ralisations
1998 Immeubles dhabitations Motosu (Gifu), qui fait connatre lagence en Europe
1999-2004 Muse dart contemporain du XXI
e
sicle Kanazawa
2000-2007 The New Museum of Contemporary Art New York (photo de droite)
2001-2003 Magasins Dior Tokyo Ginza et Omotesando (photos de gauche)
2003-2005 Ecole de Design de Zollverein, (Essen, Allemagne)
2006-2009 Btiment Learning Center lEPFL, (Lausanne, Suisse)
Sanaa
Agence darchitecture
www.sanaa.co.jp
122
architecture
Alvaro Siza
Alvaro Siza Vieira
N en 1933 Matosinhos
Nationalit portugaise
Architecte
http://alvarosizavieira.com
Repres biographiques
Alvaro Siza Vieira est n en 1933 au Portugal Matosinhos ; il est lune des grandes gures de larchi-
tecture contemporaine. De 1949 1955, il tudie lEcole suprieure des beaux-arts de Porto. Alors
sous la direction de Carlos Ramos et de Fernando Tvora, ltablissement connat une profonde rnova-
tion qui amorce ce courant appel par lhistorien de larchitecture Kenneth Frampton le rgionalisme
critique . En raction lacadmisme dinspiration nationale prn par le rgime de Salazar, il sagissait
de trouver le chemin dun certain modernisme en puisant aux sources locales, aux techniques artisa-
nales, et en revenant la tradition des maisons populaires blanches et dpouilles.
Sensible aux paysages, la topographie, aux agencements spatiaux, Alvaro Siza dans ses diffrentes
ralisations poursuit une rexion esthtique trs labore. Il privilgie, notamment au dbut de sa car-
rire, un certain vernaculaire puis effectue un retour un rationalisme trs pur, avant dopter pour
un large registre expressif dun manirisme rafn. Subjective, potique, souvent blanche, unitaire bien
que trs articule, son architecture est de celles qui ont le plus systmatiquement explor les voies sty-
listiques ouvertes dans les annes 1920 par labstraction. Mais elle le fait en plaant les uvres en situa-
tion, dans un long dialogue avec le site. Crateur assez imprvisible, sans doctrine trs tablie, inquiet
et parfois douloureux, Siza se fraye une voie travers les conits, les compromis, lhybridation et la
transformation .
Superbement tablies parmi les rochers de granit, deux de ses premires uvres les plus marquantes
sont situes Lea de Palmeira au bord de lAtlantique : le salon de th Boa Nova (1958-1963) mle
linuence dAalto une touche de rgionalisme ; la piscine de la plage (1961-1962) est dune inspira-
tion sensiblement plus brutaliste.
A une chelle peine plus grande, il est lauteur de plusieurs succursales de banques. Notamment celle
de Pinto et Sotto Maior Oliveira de Azemeis (1971-1974) qui, un angle de rue, dveloppe des mou-
vements courbes au subtil trac rgulateur, et Lamego (1972-1974). Enn celles de Borges e Irmo
Vila do Conde (1978-1980 et surtout 1982).
Appel ltranger ds le milieu des annes 1970, Alvaro Siza tudie des projets pour Berlin, notam-
ment limmeuble dangle de la Schlessisches Tor (1980-1984). A La Haye (1986-1988), il dessine la
centaine de logements de Schilderswijk, en lots traditionnels faades de brique, et dresse deux
curieuses maisons dans le parc Van der Venne.
Laurat du prix Pritzker en 1992, sa notorit lui vaut de nombreuses commandes, comme la res-
tauration et lextension du Stedelijk Museum dAmsterdam (1997) ; il fait dailleurs gure darchitecte
ofciel dans son pays. Charg de la reconstruction du quartier historique du Chiado Lisbonne aprs
lincendie daot 1988, il construit le pavillon portugais de lExpo98 de Lisbonne, immense dais de
bton arm, trs mince, suspendu comme une toile deux larges portiques de pierre massive, dans une
composition la fois emphatique et arienne.
En 2000, il ralise le pavillon portugais, recouvert de lige, dont le Portugal est la principale source de
production, pour lExposition internationale de Hanovre. Dans les annes qui suivent, il sillustre notam-
ment par des ralisations dans le domaine culturel : muse dArt moderne de Naples (2005), la Serpen-
tine Galerie de Londres (2005), lextension du muse du Prado Madrid (2005), la bibliothque muni-
cipale de Viana do Castelo, Portugal (2008).
123
architecture
Alvaro Siza
124
architecture
Bernard Tschumi
N le 25 janvier 1944 Lausanne
Nationalit suisse
Architecte
www.tschumi.com
Repres biographiques
De double nationalit franco-suisse, Bernard Tschumi vit et travaille Paris et New York. Son parcours
atypique darchitecte prend sa source aussi bien dans lenseignement que dans la recherche thorique.
Aprs des tudes darchitecture lEcole Polytechnique Fdrale de Zurich, dont il est diplm en 1969,
il enseigne lArchitectural Association de Londres de 1970 1980, puis luniversit de Princeton
(1980-1981) ainsi qu la Cooper Union (1980-1983). Ses essais thoriques majeurs sont The Man-
hattan Transcripts (1981) et Architectural Disjunction (1984). Bernard Tschumi a t doyen de la Gra-
duate School of Planning and Preservation de lUniversit de Columbia entre 1988 et 2003. En 1983,
il est le laurat du concours international de La Villette Paris. Avec ce projet de cinquante hectares, il
dmontre son aisance passer de la thorie la pratique. Le projet est devenu le point de dpart dun
nouveau parc culturel bas sur lactivit plutt que la nature, un parc o de nombreux btiments, ponts,
jardins, et espaces libres servent de sites pour des concerts, des expositions, des vnements sportifs et
bien plus.
Se rfrant dautres disciplines comme la littrature et le cinma, il organise et cre un espace urbain
dun type nouveau, qui par sa propre force et sa capacit accueillir dautres concepteurs se rvle un
lieu particulirement vivant. Il recevra le Grand Prix dArchitecture en 1996 ainsi que de nombreuses
distinctions internationales dont la Mdaille dOr de lInstitut Amricain des Architectes de New York.
Il ralise dautres commandes prestigieuses : Le Studio des Arts Contemporains Le Fresnoy Tour-
coing (1997), lEcole dArchitecture Marne la Valle (1999), le Parc des Expositions et un Znith de
7000 places Rouen (2001) et lcole dArchitecture de Miami en Floride (2002). Enn, en 2001, il rem-
porte les concours pour le Nouveau Muse de lAcropole dAthnes (2009), le Muse dArt Contem-
porain Sao Paulo, le Centre dAthltisme de Cincinnati dans lOhio, lExposition internationale 2004
Dugny (France) dont il est dsign Matre duvre Gnral et le Znith de 6000 places Limoges.
Dans le domaine de lurbanisme, il a travaill notamment pour les villes de Pkin, New York, Montral,
Chartres, Lausanne.
A New York, le Muse dArt Moderne qui a accueilli en 1994 une importante rtrospective de son tra-
vail le slectionne parmi les trois nalistes pour lextension de son btiment. A loccasion de la biennale
de Venise 2004, le pavillon franais prsente quelques-uns des projets phare de Tschumi. Les notions
d vnement et de mouvement fondent le travail de Bernard Tschumi qui est galement guid
par la conviction que larchitecture sera prcisment le champ des plus importantes innovations de ce
sicle .
Le travail de Tschumi a t largement expos, notamment au Muse dArt Moderne New York, la
Biennale de Venise, lInstitut dArchitecture des Pays-Bas Rotterdam, au Centre Pompidou Paris,
ainsi que dans des galeries dart des Etats-Unis et dEurope.
125
architecture
Bernard Tschumi
126
architecture
Bernard Tschumi
Muse de lAcropole, Athnes
Blue Building, New York
127
architecture
Peter Zumthor
N le 26 avril 1943 Ble
Nationalit suisse
Architecte
Repres biographiques
Larchitecte suisse Peter Zumthor est n le 26 avril 1943 Ble ; en 1963, il sinscrit la Kunstgewerbes-
chule, puis il tudie larchitecture et le design au Pratt Institute New York (1966). A partir de 1968, il
travaille au dpartement pour la conservation des monuments des Grisons, canton qui deviendra son
principal champ daction. En 1978, il enseigne luniversit de Zurich o il transmet son exprience sur
la protection du paysage et le contrle de lenvironnement, puis il fonde son agence, Haldenstein, en
1979.
Sa premire construction importante (1986), destine abriter le site archologique romain de Chur
(Coire), est constitue de simples parois en lames de bois ltrant la lumire. Avec cet dice, il pose
les principes essentiels de son uvre : lieu, matriau, nergie, prsence, souvenir, mmoire, images,
densit, atmosphre, permanence et concentration . La rigueur, voire laustrit, de chacune de ces
constructions est compense par une savante mise en uvre des matriaux, auxquels Zumthor confre
dexceptionnelles qualits expressives. Cette manire daborder le projet le rapproche incontestable-
ment de ses compatriotes Jacques Herzog et Pierre de Meuron. Btir Habiter Penser , larchitecte
entend traduire des expriences dhabitation, des sensations dtre au monde aussi diverses quun par-
cours en fort, la traverse dun pont, le souvenir dun lieu en t ou dune chambre un soir de pluie.
Cette attitude phnomnologique, que Peter Zumthor exprime en architecture de manire extrme-
ment sensuelle, trouve un premier accomplissement avec les bains des thermes de Vals (1990-1996).
Le travail sur le matriau y atteint alors un niveau paroxystique : spcialement conue pour ce projet, la
structure composite (parois en pierre et bton arm) est en fait un vritable monolithe, et non une jux-
taposition ; lappareillage des pierres, leur ton et le reet de leau sur elles, ajouts lambiance vapo-
reuse des bains, confrent une ambiance magique aux espaces intrieurs.
Sur les bords du lac de Constance Bregenz, en Autriche (1990-1996), larchitecte joue encore pour le
Kunsthaus sur la capacit de mutation des matriaux. Le btiment est ainsi envelopp dans une peau de
verre tenue par une structure mtallique, qui agit comme une lampe, rchissant les changements de
lumire et les couleurs des eaux du lac.
Le pavillon suisse que Peter Zumthor ralise pour lExpo 2000 Hanovre, intitul Corps sonore suisse ,
est loccasion pour lui dune nouvelle exprience : les parois entirement dmontables de ce labyrinthe
sont des empilements de poutres de mlze et dpica frachement coups, destines se modier
pendant lexposition aprs laquelle le pavillon a t vendu et a servi la construction du Palais de
lquilibre pour le dveloppement durable Neuchtel.
Sur le terrain du Prince-Albrecht-Gelnde, le site qui avait accueilli, de 1933 1945, les btiments des
principales organisations de contrle et de rpression du rgime nazi, Zumthor a livr, en 2001, une
autre ralisation marquante : le Centre de documentation international de Berlin, dont il avait remport
le concours en 1993. Destin abriter lexposition Topographie de la terreur, organise dans des locaux
provisoires en 1987, ce monolithe en bton brut et en verre, tout en longueur, est dun dpouillement
et dune abstraction remarquables. A Cologne, enn, Zumthor a achev, en 2001 galement, le nou-
veau btiment du muse Columba, conu en 1997.
Reconnu internationalement, Peter Zumthor a enseign au Southern California Institute of Architecture
Santa Monica (Los Angeles, 1988), lEcole darchitecture de Mendrisio (Tessin, 1996), ainsi qu
luniversit Harvard (1999) aux Etats-Unis. Il a reu en 1998 le prix Carlsberg et, en 1999, le prix Mies
van der Rohe.
128
architecture
Peter Zumthor
Kolumba Museum, Cologne
Centre thermal, Vals
I N F L U E N C E S
131
inuences
Lafche
Histoire
et volution
Lart de lafche au l de lhistoire
Lafche devient un mdia privilgi partir de la seconde moiti du XIX
e
sicle, dans les socits qui
connaissent la rvolution industrielle. Depuis son apparition en tant quimprim, quatre cents ans aupa-
ravant, elle a peu volu, ne bnciant pratiquement pas de recherches esthtiques autres que celles
concernant lemploi des caractres typographiques, ou les enluminures et ornements qui ventuelle-
ment lencadrent.
Cet tonnant cart historique nest pas uniquement mettre au compte des techniques dimpression,
dans la mesure o celles-ci ont progress durant cette longue priode la gravure sur mtal, notam-
ment, a acquis ses lettres de noblesse aux XVII
e
et XVIII
e
sicles, mais sans conduire une quelconque
production destine la rue. Lusage trs codi qui est fait de lafche sous lAncien Rgime tient son
statut de simple placard typographique, vou transmettre les messages divers des autorits.
Mais linstauration des liberts civiles et lavnement de nouvelles techniques dimpression (dont la
lithographie), la fois moins onreuses et susceptibles dassocier troitement la lettre limage, permet-
tent lessor de lafche, dont la diffusion gnralise est impulse par la rclame et par la propagande
politique. Cest alors que slabore un langage propre son usage, et quelle prend forme selon des
critres esthtiques. Aussi un authentique art de lafche se constitue-t-il la n du XIX
e
sicle. Elle est
expose dans les galeries, dans le cadre de salons ou lors des expositions universelles, et des priodiques
comme LEstampe et lAfche ( Paris, de 1897 1899) ou The Poster ( Londres, de 1898 1901) lui
sont consacrs. Grce aux apports des trs vivaces avant-gardes, cet art se renouvellera durant lentre-
deux-guerres, et permettra aux chroniqueurs du temps de qualier lafche de reine de la rue .
A partir des annes 1960, la diversication des canaux dinformation et la prminence de la tlvision
la relguent pourtant au second plan, les techniques publicitaires rabaissant la dimension artistique de
lafche commerciale. La cration se rfugie alors aux marges, sans toutefois pricliter, le patrimoine
culturel que reprsente dsormais lafche tant largement reconnu, ainsi quen tmoignent les nom-
breux festivals crs dans le monde de la biennale de Varsovie au festival de lafche de Chaumont ,
et la perptuation dun march de la collection vigoureux et salutaire.
Du placard lafche
Des sicles durant, information et savoir sont vhiculs en latin et destins une lite. Les protestants,
les premiers, font un large usage de limprim en langue vulgaire. Les thses afches par Luther, en
1517, ou les placards antipapistes apposs en octobre 1534, dans Paris, en province, et jusque sur la
porte du roi Franois I
er
, rvlent la force dune adresse directe lopinion publique.
Lafchage dune parole divergente lui confre une puissance inconnue jusque-l et le pouvoir royal
ragit par une svre rglementation. Seuls ont droit de cit les dits royaux et les dcrets religieux. La
coexistence dune production dimprims ofciels et dune production interdite, satirique ou sditieuse,
se perptue, mais dans un contexte de contrle et de rpression, les placards, do quils viennent,
demeurent presque uniquement textuels.
A la n du XVII
e
sicle, une libert surveille est accorde lafchage priv. Des avis de mise en vente,
des rclames commerciales ou des annonces de reprsentations thtrales sont alors imprims, souvent
sertis dans un cadre ornemental (dailleurs rutilis), et parfois illustrs dune gravure sur bois. Seule-
ment alors, au sein des imprimeries, les travaux dits de labeur , concernant le livre, se distinguent des
travaux de ville ou bilboquets : en-ttes de lettres, faire-part, prospectus publicitaires, placards,
etc.
132
inuences
La libre communication des penses et des opinions , inscrite dans la Dclaration des droits de
lhomme, le 26 aot 1789, offre une totale libert dimprimer. Le nombre dateliers, Paris, passe de
trente-six la veille de la Rvolution deux cents en 1790, qui ralisent priodiques, pamphlets et
afches. Ces dernires, composes pour la plupart en alphabets Baskerville ou Didot, dont la rigueur
saccorde aux principes du temps, vhiculent devises et slogans, et sont parfois illustrs de symboles
rvolutionnaires.
Dans les annes 1820, lapparition de la lithographie et de la gravure sur bois de bout facilite lessor de
la presse journalistique et de lafchage. De nouvelles familles de caractres sont cres, telles les gyp-
tiennes, antiques, ou normandes, issues des Didot, dune plus grande visibilit. Les pages de titre des
livres romantiques rompent avec lunit typographique impose par la tradition, les caractres romains
se mlangent aux gothiques ou aux lettres fantaisies, agrmentes des ornements les plus varis. Cette
fantasmagorie de la lettre se propage et gagne les afches.
Lillustration pour la premire fois joue un rle majeur dans les afches dites de librairie , imprimes
en lithographie, en noir et blanc, apposes uniquement en intrieur pour avertir des nouvelles paru-
tions. Mais en gnral, lillustration est reprise de la couverture, du frontispice ou dune planche de lou-
vrage, par Bertall, Devria, Tony Johannot, Gavarni ou Grandville (Un autre monde, 1844).
Bouleversements techniques et esthtiques
Vers 1845, Jean-Alexis Rouchon met au point un procd dimpression polychrome driv du papier
peint, qui permet la production dafches dextrieur de grand format. En 1866, Jules Chret intro-
duit en France la chromolithographie invente en Angleterre, et organise une imprimerie Paris, qui se
spcialise dans la cration dafches illustres (Le Bal Valentino, 1869). Il contribue de manire dter-
minante forger le langage propre au support : formes simples et couleurs en aplats contrasts, lec-
ture rapide et simultane du texte et de limage. En 1889, son uvre fait dj lobjet dune exposition
rtrospective, dont le critique Roger Marx, dans son introduction au catalogue, peut dire quelle par-
ticipe lducation inconsciente du got public , transformant les rues en muse en plein vent .
En Angleterre, cependant, le mouvement des Arts and Crafts, fond par John Ruskin et William Mor-
ris au cours des annes 1870, appelle la mobilisation de tous les arts pour constituer une alternative
aux productions industrielles. A linstar de Morris, Eugne Grasset, Suisse install Paris en 1871, dve-
loppe sa cration dans tous les domaines, des tissus aux caractres typographiques. A partir de 1885,
il livre des afches traites comme des uvres dart, pour lesquelles il recherche de nouvelles qualits
plastiques.
La dcouverte de lestampe japonaise exerce galement en Occident une impression profonde.
Henri de Toulouse-Lautrec (La Goulue, 1891) et Pierre Bonnard (La Revue blanche, 1895) sap-
proprient ses procds : asymtrie, aplats de couleur, dlimitation des surfaces par des cernes pais.
Dessinant souvent eux-mmes la lettre, ils confrent, dans les quelques afches quils ralisent, une
dynamique nouvelle au rapport entre le texte et limage.
Lpure et la stylisation amorces par Lautrec et les nabis (Bonnard, mais aussi Flix Vallotton,
Edouard Vuillard ou Henri Georges Ibels), puis par des dessinateurs comme Jossot ou Thophile
Alexandre Steinlen, renforcent singulirement limpact de lafche dans les rues. Les Begarstaff Brothers
(William Nicholson et James Pryde) en Grande-Bretagne, Henri Meunier en Belgique, ainsi que les pr-
curseurs de lexpressionnisme en Allemagne, comme Thomas Theodor avec ses afches pour la revue
Simplicissimus, partir de 1896, participent de cette tendance.
Lafche
Histoire
et volution
133
inuences
LArt nouveau
La tendance allant vers une simplication des formes et, partant, vers une plus grande efcacit, est
toutefois contrebalance par les surcharges ornementales de lArt nouveau, mouvement qui se cristal-
lise sur le plan mondial la n du XIX
e
sicle, et entend se manifester dans tous les domaines des arts
majeurs et appliqus. Alfons Mucha, qui ralise partir de 1894 des afches de thtre pour Sarah
Bernhardt (Mde, 1898), crant galement pour elle des costumes de scne et des bijoux, uvre ainsi,
dans le mme temps, limagerie publicitaire des biscuits Lefvre-Utile ou du papier cigarettes Job.
Fernand Louis Gottlob, Manuel Orazi, Maurice Ralier-Dumas, autres gures de lArt nouveau franais,
font preuve, dans leurs afches, dune excellente matrise plastique, de mme que Georges de Feure,
qui livre une srie inspire par le symbolisme, George Auriol se singularisant quant lui par ses lettrages
recherchs.
Alfons Mucha (1860-1939) ralisa en tirage limit lafche de la pice de Catulle-Mends Mde, en
1898. Le rle-titre tait interprt par Sarah Bernhardt.
La Scession viennoise, partir de 1897, propose une alternative lesthtique orale de lArt nou-
veau franais. Parmi ses fondateurs, Gustav Klimt, Koloman Moser, Alfred Roller ralisent les afches
des expositions du mouvement et de la revue Ver Sacrum qui le soutient. Proche de la Scession, le
Jugendstil, en Allemagne, que dfendent le magazine Jugend et la revue Pan, se traduit dans lafche
par les crations dOtto Eckmann ou Josef Sattler.
En Belgique, les matres de lafche ont pour nom Emile Berchmans, Privat-Livemont, Armand Rassen-
fosse. Henry Van de Velde ralise en 1898 une unique afche, remarquable, pour la marque alimentaire
Tropon, Bruxelles, dont il conoit paralllement les emballages et divers supports publicitaires.
Linuence de William Morris est directement perceptible dans les crations pour lafche du Britan-
nique Aubrey Beardsley et de son compatriote Dudley Hardy, de mme que dans les couvertures, illus-
trations et afches ralises par William Bradley pour The Chap Book, revue dite Chicago de 1894
1898, qui emprunte la typographie et aux bois gravs de lpoque coloniale. Edward Peneld et Louis
Rhead, Ethel Reed sont dautres gures de lArt nouveau amricain, lequel allie naturalisme et motifs
oraux imposs par les canons dcoratifs europens.
Dans les foyers plus excentrs catalans, cossais ou tchques mergent, dans le registre de lillus-
tration et de lafche, des crateurs comme Ramon Casas Barcelone ou Vladimir Zupansky Prague,
tandis que larchitecte Charles Rennie Mackintosh propose une vision personnelle du Modern Style,
illustre par quelques afches pour le Glasgow Institute of the Fine Arts et la Scottish Musical Review
(1896).
Aprs 1900 en France, labandon des gures ornementales caractrise les afches publicitaires de Leo-
netto Cappiello, qui poursuit une voie dj explore par Chret et ses disciples : un sujet humoristique
central dessin selon une arabesque simple, des couleurs puissamment contrastes et un lettrage ef-
cace, comme en tmoigne sa cration pour le chocolat Klaus, en 1903. La concision, la surprise, le mou-
vement vont dsormais dominer lart de lafche.
En Allemagne, o se dveloppe, aprs lexpressionnisme des mouvements Der Blaue Reiter et Die
Brcke, la Neue Sachlichkeit (Nouvelle objectivit), les afches de Ludwig Hohlwein et de Lucian
Bernhard (Priester, 1905) auxquelles on peut rattacher les crations du Suisse Emile Cardinaux
tranchent par leur clart et leur dpouillement. A partir de 1907, Peter Behrens ralise pour la rme
A.E.G. une identit globale qui comporte une remarquable ligne dafches prsentant les produits de
la marque. Au mme moment, en Grande-Bretagne, le rejet de lornement se retrouve dans les cam-
pagnes aux dessins simples et purs de Fred Taylor pour le London Transport.
Lafche
Histoire
et volution
134
inuences
Les avant-gardes
Lart de lafche en vient bouleverser le regard communment port sur la reprsentation picturale.
Ainsi, partir de 1910, Braque et Picasso, attentifs la ralit du quotidien, et en particulier aux
trouvailles plastiques de lafchage mural, inscrivent des lettres peintes au pochoir et introduisent des
lments de textes dcoups dans des journaux et autres imprims, directement sur la toile ou sur le
papier. Ils offrent alors une dimension nouvelle au cubisme, partir de laquelle les afchistes leur
tour vont dployer leurs recherches au cours des annes 1920. Les futuristes, quant eux, diffusent
internationalement, livres, manifestes et afches, prnant une nouvelle conception de la page typo-
graphiquement picturale .
Le dclenchement de la Premire Guerre mondiale impose cependant un frein llan des avant-gardes.
Lafche est alors marque par lappropriation de ses capacits expressives quopre la propagande mili-
taire.
Mais ds 1916, le mouvement Dada dclenche, dans ses revues et ses afches, loffensive de tous les
procds plastiques et typographiques contre une tradition devenue mortifre, associant tous les types
de caractres dans des rapports inaccoutums. Iliazd, membre du groupe russe Degr 41, contribue
forger limage de Dada, Paris, par dtonnantes afches qui font cho aux recherches des constructi-
vistes en U.R.S.S.
Avec Battez les blancs avec le coin rouge (1919), El Lissitzky livre un manifeste visuel qui ouvre la
voie aux exprimentations des artistes constructivistes, ports en avant par la rvolution dOctobre.
Ceux-ci proclament la mise au service du peuple des recherches artistiques. Lafche est un formidable
moyen de concrtiser ces aspirations : le pote Maakovski sen empare, de mme que le plasticien
Alexandre Rodtchenko. Les afches pour ldition, le cinma, voisinent avec des rclames com-
merciales pour des entreprises ou des magasins dEtat. Elles reclent une forte rigueur gomtrique et
typographique, et associent bientt le photomontage la composition. Les frres Stenberg (LHomme
la camra, 1929) et Gustav Klucis, parmi dautres, traduisent, jusquau dbut des annes 1930, lexp-
rience constructiviste dans leurs afches de cinma et de propagande.
Aux Pays-Bas, le mouvement De Stijl, n sous limpulsion de Theo van Doesburg et de Vilmos
Huszar, en 1917, est en lien avec Dada et safrme comme une autre source du constructivisme. Piet
Zwart ralise, au dbut des annes 1920, pour le fabricant de cbles Nederlandsche Kabelfabriek
(N.K.F.), une ligne graphique et une srie dafches au sein desquelles il exprimente le photomontage.
Paul Schuitema uvre galement lune des premires identits visuelles dentreprise pour la manufac-
ture Berkel, depuis la papeterie jusquaux afches.
En Allemagne, lcole du Bauhaus, sous la direction de Walter Gropius, dveloppe les principes
constructivistes. Lszl Moholy-Nagy dite les livres de la srie Bauhausbcher, o le concept de
grille est donn en exemple. Herbert Bayer, crateur du dpartement de typographie et de publicit
Dessau, se proccupe de clart et de lisibilit, de mme que Joost Schmidt, qui lui succde, et perptue
la leon dans ses clbres afches dexposition (Bauhaus Ausstellung, 1923).
A Munich, partir de 1923, le jeune typographe Jan Tschichold prne la composition dcentre ou
asymtrique et lemploi de caractres antiques. En 1930, Lissitzky et Kurt Schwitters appellent ga-
lement forger une Nouvelle typographie . De nouveaux caractres plus fonctionnels sont mis en
uvre, comme le Futura, par Paul Renner en 1927. Et Moholy-Nagy forge le terme de typo-
photo , pour dsigner lassociation de la photographie ces polices modernes.
Kurt Schwitters ouvre un atelier de graphisme Hanovre, o il met en pratique ses conceptions pour
les documents manant des services publics de la ville, des tickets de transport aux afches. Tschichold
Lafche
Histoire
et volution
135
inuences
applique les principes de la Nouvelle typographie dans ldition et dans ses afches pour le cinma
Phoebus Palast (1925) Munich. Tous deux fondent en 1927 le Ring neue Werbegestalter, cercle des
nouveaux concepteurs publicitaires auquel sassocient, parmi dautres, Lissitzky, Zwart, Walter Dexel,
Karel Teige et Max Bill. En Suisse, ce dernier relaie les concepts du Bauhaus, qui sont adopts par Tho
Ballmer ou Ernst Keller, livrant des afches dune grande rigueur typographique.
Lexception franaise
En 1923, Voisin de Charles Loupot et Au Bcheron dA. M. Cassandre, premires afches commer-
ciales inspires des avant-gardes, connaissent un succs notable, de mme que les crations de Paul
Colin et celles de Jean Carlu. Alexey Brodovitch et Boris Bilinsky, se rfrent plus explicitement au
constructivisme et aux prceptes du Bauhaus.
A partir de 1925, Carlu, Cassandre et Loupot travaillent respectivement pour Monsavon, LIntransi-
geant ou les Galeries Barbs, crant en fonction de systmes modulaires des personnages types styliss,
reprsents sur tous supports. Inuenc par le purisme de Le Corbusier, qui prne de strictes rgles
de construction partir de tracs rgulateurs, Cassandre clbre un art de lafche en accord avec
les conceptions architecturales modernes. Il construit dans cette optique les grandes campagnes pour
Dubonnet ainsi que le caractre Bifur, aux formes majuscules simplies.
A la n des annes 1920, Jean Carlu et Cassandre commencent demprunter la photographie ses
procds pour les transposer dans leurs compositions, comme le feront ensuite Francis Bernard, Pierre
Fix-Masseau ou le Japonais Munetsugo Satomi. Toutefois lafche, en France, demeure gurative et
picturale.
La situation est assez similaire en Grande-Bretagne, o Edward McKnight Kauffer domine les annes
daprs-guerre, en ralisant de trs nombreuses afches pour le London Underground, Shell, British
Petroleum, Eastman & Sons, qui introduisent les principes cubistes dans ses compositions de mme
quAustin Cooper, graphiste canadien install Londres et afchiste pour le London Underground ou
lEmpire Marketing Board. La Nouvelle typographie inspire leur cadet Ashley Havinden, notamment
dans ses campagnes pour Chrysler en 1925.
Le temps des dsillusions
En Europe au tournant des annes 1930, alors que Max Bill et Cassandre exprimentent avec succs
les possibilits de labstraction, les dtracteurs du Mouvement moderne semploient dconsidrer
l affreux cubisme et prnent le retour larabesque. Ils assimilent par ailleurs le photomontage la
propagande sovitique. Au demeurant, John Hearteld, en Allemagne, hisse le photomontage politique
au niveau de lart dans ses illustrations et afches antinazies. En France, Jean Carlu sen empare pour les
campagnes de lOfce de propagande pour la paix (Pour le dsarmement des nations, 1932). Quant au
Suisse Herbert Matter, aprs avoir travaill comme assistant de Carlu, il dploie les principes du mon-
tage et de la typo-photo, partir de ses propres photographies, dans ses ralisations pour lOfce natio-
nal du tourisme suisse (Pontresina, 1935).
En Italie, bien que le fascisme, ds 1921, impose son ordre totalitaire, une relative libert est accor-
de aux futuristes (dont certains auront dailleurs t proches du mouvement fasciste), parmi lesquels
Fortunato Depero se signale par ses campagnes pour Campari. En revanche, la victoire du nazisme en
Allemagne se traduit par la fermeture du Bauhaus et provoque une migration massive des crateurs.
La plupart se xent aux Etats-Unis, linstar de Herbert Bayer ou de Joseph Binder, renforant sensible-
ment le graphisme amricain. Celui-ci se dveloppe dans les annes 1930, grce notamment aux com-
mandes dEtat impulses par le New Deal. Lester Beal ralise ainsi une remarquable srie dafches en
srigraphie pour la Rural Electrication Administration (1937).
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inuences
Lafche apparat en majest au Palais de la publicit, lors de lExposition internationale de Paris, en
1937. Les productions allemande et sovitique demeurant assujetties aux impratifs idologiques,
la cration franaise domine. A ct des valeurs reconnues, des talents safrment : ceux de Jacques
Nathan, Jean Picart-le-Doux, Max Ponty. La cration britannique est remarque travers les ralisations
de F.H.K. Henrion, lve de Paul Colin, ou de Hans (Zro) Schleger. La Suisse est fortement reprsente,
de mme que les productions tchque ou polonaise, qui attestent llaboration dun vritable art natio-
nal de lafche dans ces pays indpendants depuis 1918 seulement.
La n des annes 1930 est obscurcie par la monte des prils politiques. Inquitude et dsenchante-
ment dominent lEurope, et se traduisent, chez des crateurs comme Cassandre, par un abandon de
lart de lafche positionnement qui marque toute une gnration dont il est le modle.
La Seconde Guerre mondiale et lavnement du style suisse
Durant la Seconde Guerre mondiale, tous les belligrants se dotent dorganes dinformation et de pro-
pagande pour mener une guerre psychologique . Loccupation allemande saccompagne de cam-
pagnes incessantes qui vantent les bienfaits du nazisme. Les mouvements de rsistance forgent une
contre-information clandestine et semploient dtruire les afches ennemies ou en dtourner le
message.
En France, lors de la campagne lectorale de 1936, le Parti communiste, comme les autres formations
politiques, utilise lafche comme moyen de propagande. Une caricature de Hitler, le couteau entre les
dents, dsigne lennemi commun, le fascisme, qui justie lpoque les stratgies de Front populaire
avec les autres partis de gauche.
LU.S. Ofce of War Information, dont Bradbury Thompson est directeur artistique, fait appel aux gra-
phistes chasss dEurope : lAutrichien Joseph Binder ralise une srie pour le recrutement des forces
armes, lItalien Leo Lionni, directeur artistique de Motta la n des annes 1930, donne Keepem
Rolling ! qui rivalise avec Americas Answer : Production ! de Jean Carlu. En Grande-Bretagne, Abram
Games excute prs de deux cents afches pour le War Ofce. Les crations de F.H.K. Henrion sont dif-
fuses mondialement par les Nations unies.
Durant la guerre, Ble, Emil Ruder, prolongeant la leon du Bauhaus, met au point sa mthodolo-
gie, fonde sur le gabarit modulaire et lemploi des caractres linaux, qui engendre le style typo-
graphique international , ou style suisse. Les afches de Josef Mller-Brockmann pour les
concerts de la Tonhalle-Gesellschaft Zurich, au milieu des annes 1950, ou celles dArmin Hofmann
Ble, sont caractristiques de ce style trs pur qui simpose dans le champ de la communication
visuelle, renforc par les recherches de lcole dUlm, fonde par Max Bill en 1953.
Les annes 1950 : design et humour
Le style suisse est import Milan par Max Huber, qui travaille partir de 1946 pour Olivetti, La
Rinascente et le circuit automobile de Monza. Ce style fait de nombreux mules en Italie Albe Steiner,
Franco Grignani , o lassociation entre design et graphisme est particulirement fructueuse dans les
annes 1950-1960. Giovanni Pintori, directeur artistique dOlivetti de 1950 1967, renouvelle liden-
tit de lentreprise partir des principes suisses mtins de rfrences au futurisme et lart concret, en
sentourant dune pliade de crateurs et en faisant appel pour ses campagnes Herbert Bayer, F.H.K.
Henrion, Xanti Schawinsky ou Savignac.
Le New Bauhaus de Chicago, auquel contribuent Herbert Bayer ou le Hongrois Gyorgy Kepes, comme
lenseignement dAlexey Brodovitch la Pennsylvania School of Industrial Arts, perptuent le moder-
nisme en Amrique et forment de jeunes graphistes tels que Gene Federico ou Paul Rand, responsable
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de la ligne graphique dIBM. partir de 1956, immense travail de faonnement dune identit dcline
dans des afches singulires. Saul Bass, par ailleurs, innove dans le domaine des gnriques et bandes-
annonces de lms, auxquels la conception des afches est associe , comme pour LHomme au bras
dor (1955) dOtto Preminger.
En France, Marcel Jacno et Roger Excoffon, dessinateurs de caractres soucieux de maintenir une
typographie franaise face au style suisse, exprimentent leurs crations dans de nombreuses afches.
Le premier met en place lidentit visuelle du Thtre national populaire, fonde sur un alphabet ori-
ginal, le Chaillot, applique dans une clbre ligne dafches inaugure en 1951. Le second conoit
plusieurs alphabets de titrage (Banco, Mistral, Nord) quil emploie dans ses ralisations pour Air France
notamment.
Raymond Savignac, ancien assistant de Cassandre, fait preuve quant lui dune grande conomie de
moyens, au service de vritables gags visuels dans ses crations pour Monsavon (1949), Campari et
Cinzano (1951) ou Life (1955). A ce renouveau de lafche publicitaire, fond sur la simplication du
message et lhumour, participent galement Andr Franois, ainsi que les Suisses Donald Brun et Her-
bert Leupin, le Britannique Tom Eckersley, le Nerlandais Dick Elffers ou lItalien Armando Testa.
Au milieu des annes 1950, la Pologne bncie dune sorte d exception culturelle concde par le
systme sovitique, qui conduit une oraison dafches due aux meilleurs graphistes, souvent ga-
lement dcorateurs de thtre. Lesquels se reconnaissent un jeune matre, Henryk Tomaszewski, qui
inaugure un enseignement de lafche lcole des Beaux-Arts de Varsovie.
Lafche au second plan
Au dbut des annes 1960, lavnement du procd dimpression offset permet une meilleure int-
gration de la photographie qui domine de plus en plus les visuels des campagnes publicitaires. Mais
il enlve lafchiste la matrise que lui permettait la lithographie. Par ailleurs, la conception daf-
ches nest plus primordiale dans la production des auteurs ou des ateliers de graphisme. Lesquels
rpondent la demande croissante de logotypes ou de conditionnements, certains ateliers se transfor-
mant en agences importantes pour prendre en charge de grands systmes didentit. Toutefois, lafche
demeure un champ dexprimentation privilgi et un registre de cration prestigieux.
Wim Crouwel, fondateur en 1963 du studio Total Design Amsterdam, qui met en place la signaltique
de laroport de Schiphol, cre des afches et catalogues pour le Stedelijk Museum dAmsterdam. Par
ailleurs, il dessine des polices de caractres, dont lalphabet Radical, adapt aux crans de tlvision,
quil exprimente dans ses afches.
Au Japon, Masaru Katsumi et Yusaku Kamekura se voient coner lidentit et la communication des
jeux Olympiques de Tokyo en 1964 : un vaste programme signaltique est install, assorti de picto-
grammes originaux, couronn de remarquables afches de lvnement.
Le Nerlandais Bob Noorda, directeur artistique de Pirelli et concepteur de lidentit et de la signaltique
du nouveau mtro de Milan, ralise de nombreuses afches dans ce cadre. Il fonde Unimark Interna-
tional, en 1965, aux Etats-Unis, avec Massimo Vignelli qui, quant lui, sest distingu par ses afches
pour la biennale de Venise, et labore au sein dUnimark la ligne graphique et les afches de Knoll Inter-
national.
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Un nouveau lyrisme
Face au style suisse, le graphiste amricain Herb Lubalin fait gure de chef de le de la typographie
amricaine , qui mlange les caractres, les corps et les graisses les plus varis dans les annonces, les
afches ou la mise en pages des magazines, et les associe aux tendances pop qui surgissent dans lillus-
tration.
Le Push Pin Studio, fond en 1954 par Seymour Chwast, Milton Glaser et Edward Sorel, et rejoint dans
les annes 1960 par des crateurs comme Paul Davis, puise galement pour ses afches, pochettes de
disques, illustrations de presse de multiples sources : art populaire amricain, gravures du XIX
e
sicle,
enseignes commerciales ou bandes dessines. Milton Glaser, avec son afche de Bob Dylan (1966),
ouvre lre du poster, alors que End Bad Breath de Seymour Chwast incarne, lanne suivante, le
refus de lintervention amricaine au Vietnam.
Ce nouveau lyrisme est galement sensible chez des crateurs comme Jan Van Toorn, clbre pour ses
afches et catalogues dexpositions pour le Stedelijk van Abbemuseum dEindhoven, partir de 1967,
ou Heinz Edelmann qui, outre ses afches expressionnistes pour des thtres ouest-allemands, cre en
1967 les dessins de Yellow Submarine, lm danimation des Beatles. Kazumasa Nagai ou Ikko Tanaka,
sils se rclament du modernisme et du style international, confrent leurs afches une dimension
potique par leurs emprunts aux arts graphiques traditionnels japonais.
Le vent de la contestation
Au milieu des annes 1960, des mouvements de contestation sociaux et culturels trouvent leur traduc-
tion dans lafche. Le Flower Power, en Californie, donne naissance aux afches dites psychd-
liques , ralises par de jeunes crateurs (Victor Moscoso, Wes Wilson), souvent autodidactes. Cest
aussi le cas aux Pays-Bas avec le mouvement Provo, auquel le dessinateur Willem contribue.
Les afches cubaines, inspires du pop art et des arts latino-amricains, se dmarquent du ralisme
socialiste. En Pologne, Roman Cieslewicz, Jan Lenica, Jan Mlodozeniec ou Waldemar Swierzy, par lin-
solence et lhumour, souvent noir, font preuve dune capacit subvertir le sens mme de limage qui
inuence le graphisme mondial.
La rvolte tudiante de Mai 68, en France, dclenche une grve gnrale avec occupation des ta-
blissements denseignement et des entreprises. Les tudiants des Beaux-Arts de Paris, rejoints par de
nombreux artistes (Arroyo, Fromanger, Rancillac, entre autres), fondent lAtelier populaire, qui squipe
en matriel srigraphique et lance une production dafches militantes, de mme que latelier des Arts
dco et dautres coles en France. La contestation et la force des afches de Mai mettent en question
les processus de communication dominants. De plus en plus rservs face lvolution de la publi-
cit commerciale, des graphistes se tournent vers le champ culturel, en constante expansion partir
des annes 1960. Jean Widmer conoit lidentit visuelle et lensemble des afches dexposition du
Centre de cration industrielle (C.C.I.), Paris, partir de 1969. Recentrant sa dmarche autour des
fondamentaux du design, il dmontre la capacit de lcole suisse gnrer un art du signe loign de
toute rhtorique publicitaire. Quant Roman Cieslewicz, aprs avoir assur la direction artistique de
lagence Maa, il stablit en indpendant et privilgie la cration dafches sociales et culturelles, dont
celles des grandes expositions interdisciplinaires du Centre Pompidou.
Pierre Bernard et Grard Paris-Clavel, qui ont parfait leurs tudes dans latelier de Tomaszewski Var-
sovie, puis contribu latelier dafches des Arts dco en Mai-68, fondent le collectif Grapus en 1970,
concevant les campagnes dafches pour le Parti communiste franais ou la C.G.T.-Paris. Le style
Grapus , trs pictural et qui fait une large place lcriture manuscrite, renouvelle limagerie politique.
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Dans cette veine sillustrent galement Michel Quarez et Alain Le Quernec, tous deux anciens de late-
lier de Tomaszewski, qui, lun et lautre, se revendiquent uniquement afchiste, loppos du designer
graphique apte rpondre divers types de commandes.
Lessor des troupes et des scnes thtrales au cours des annes 1970 offre Grapus lopportunit de
raliser des afches empreintes dun esprit contestataire, pour le thtre de la Salamandre en particulier.
Ce type de collaboration en symbiose entre le thtre et le graphisme est galement caractristique des
travaux dAnton Beeke pour le thtre du Globe Eindhoven, ou de Gunter Rambow pour le Schaus-
piel Frankfurt. Dans ce registre, Tadanori Yokoo poursuit sa confrontation entre les strotypes de la
culture japonaise et ceux de lOccident dans ses crations pour des troupes de thtre davant-garde
Tokyo.
Afche conceptuelle et Nouvelle Vague
A la n des annes 1970, le graphiste allemand Uwe Loesch interroge les procds de la communication
dans ses afches culturelles, cependant que le Japonais Shigeo Fukuda propose une rexion critique
sur la perception des messages. Cette dmarche conceptuelle, imposant en gnral une lecture lente
des afches, loppos des prceptes publicitaires, est aussi celle de Wolfgang Weingart, enseignant
Ble. Ses expriences typographiques, reprsentes dans de nombreuses afches culturelles, mettent
en cause le style international et sont la source dun nouveau courant, aussi structur que foisonnant
et clectique, dsign par lexpression Nouvelle Vague , et qui spanouit dans les annes 1980.
A Zurich, latelier Odermatt & Tissi est nettement inuenc par les concepts dconstructivistes de
Weingart, de mme qu La Haye le studio Dumbar, qui les incarne dans ses afches pour le Holland
Festival (1986-1989). Aux Etats-Unis, au sein du studio Pentagram, Michael Beirut insufe galement
lesprit New Wave, avec son afche Inner City Inll (1990), par exemple.
LAmricaine April Greiman, aprs avoir suivi lenseignement de Weingart Ble, devient directrice du
programme de communication visuelle du California Institute of the Arts et ralise sur ordinateur, par-
tir de 1985, plusieurs afches pour la revue Design Quaterly, manifestes pour une imagerie hybride ,
prnant la fusion entre les nouvelles technologies et le graphisme.
Quant au Franais Philippe Apeloig, assistant dApril Greimann, il exprimente son tour aux Etats-
Unis les premiers MacIntosh et, de retour Paris, produit une srie dafches culturelles au sein des-
quelles sa cration de caractres originaux, grce aux logiciels graphiques, joue un grand rle.
Lavnement du numrique
Dans les annes 1990, lafche est de plus en plus souvent conue sur cran, la publication assiste
par ordinateur (PAO.) permettant lassociation des textes et des images. La mise au point du langage
Postscript conduit la cration de caractres haute rsolution et le dessin de lettres connat un formi-
dable engouement. Autour de la revue Emigre, en Californie, surgit une New typography en qute de
formes indites gnres par le numrique. Dans ce contexte, les afches sont autant dexpriences-
manifestes, quil sagisse de celles de la socit Fontshop, cre en 1989 par le typographe allemand
Erik Spikermann et le graphiste londonien Neville Brody, que chaque dessinateur de lettres prend
en charge pour mieux endosser sa recherche, ou bien celles de Jeffery Keedy et Edward Fella pour la
Cranbrook Academy of Art.
Les commandes en provenance de labels musicaux favorisent cette mergence et jouent un rle majeur
dans lavnement dun nouveau graphisme dauteur dans les annes 1990. La cration anglo-saxonne
reste la pointe, comme en tmoignent les pochettes et les afches de Vaughan Oliver, du collectif
Designers Republic, Londres, ou de Tibor Kalman aux Etats-Unis.
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En France, latelier M/M (Michal Amsallag et Mathias Augustiniak) construit un univers baroque au
sein duquel limagerie de la lettre est dominante, tout particulirement dans la ligne dafches ralise
pour le Centre dramatique de Bretagne partir de 1996.
Au demeurant, lhybridation des formes et des pratiques favorise galement un renouveau de lafche
commerciale, comme en tmoignent les ralisations de Makoto Saito pour des grands magasins japo-
nais.
Paradoxalement la Suisse, creuset du dogme typographique le plus rigoureux, produit quelques-uns des
meilleurs afchistes contemporains, distancis du style international : ainsi Stefan Sagmeister, install
New York, crateur de visuels expressionnistes pour David Byrne ou Lou Reed (1996), o lcriture
manuscrite joue un rle notable, et Ralph Schraivogel, explorateur des possibilits de la gravure et de la
srigraphie modernes dans ses afches pour le festival du lm africain de Zurich notamment.
Lre de la mondialisation
A laube du XXI
e
sicle, le devenir de lafche est largement ouvert. Le mixage des styles et des rf-
rences historiques ou culturelles sest renforc, et certains auteurs font preuve dune vritable science
cet gard, lexemple du Franais Laurent Ftis ou du Japonais Hileki Nakajima. En raction au foi-
sonnement typographique de la dcennie prcdente, le dpouillement est de mise, ainsi que lappro-
priation des codes de lunivers technologique, comme en tmoignent les ralisations du groupe suisse
Norm, jusque dans ses afches pour le Museum fr Gestaltung de Zurich, partir de 2001.
lre de la mondialisation, les crateurs sont en qute dun langage qui ne soit pas impos par les
contraintes et les strotypes du numrique. Au Mexique survit une tradition de lafche populaire,
dont sinspirent German Montalvo ou Alejandro Magallanes. Les Russes du collectif Ostengruppe
empruntent limagerie traditionnelle et la gravure sur bois primitive. En Chine apparat un graphisme
alliant les principes de la modernit lhritage de la calligraphie et de la peinture lettre.
Les auteurs contemporains sont ainsi largement redevables du patrimoine constitu depuis plus dun
sicle. Mme si la grande majorit dentre eux nen ralise qupisodiquement, lafche conserve son
prestige et continue de reprsenter un summum de la cration graphique.
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Repres historiques
LArt nouveau ou Modernisme en Catalogne, Jugendstil en Allemagne, style Scession en Autriche-Hongrie, stile
oreale ou Liberty en Italie nat dune mme aspiration la modernit. Une nouvelle bourgeoisie, constitue din-
dustriels, de commerants, de professions librales, aspire un style qui lui soit propre. Elle ne dsire plus imiter
lart de la cour ou la noblesse et les styles du pass, mais vivre confortablement dans un cadre harmonieux, voire,
pour les plus esthtes, artistique. La maison de Des Esseintes, imagine par J.-K. Huysmans dans A rebours (1884),
devient un modle : lacte dhabiter peut se transformer en exprience artistique quotidienne. Le mouvement se
rpand travers lEurope partir de 1893 et steint avec la Premire Guerre mondiale. Ses protagonistes ont
construit des palais pour la bourgeoisie et se sont penchs sur lhabitat bon march de qualit. Ils ont regard avec
nostalgie la disparition de la socit rurale, rchi aux rapports entre lhomme et la machine, cherch une forme
approprie pour les produits de nouvelles techniques (des appareils dclairage lectrique aux stations de mtro),
utilis le style comme une revendication dindpendance face une domination culturelle ou politique (Tchcos-
lovaquie, Finlande...). Le mouvement tourna vite au phnomne de mode qui sempara du langage formel pour
orner les lieux de sociabilit (cafs, restaurants...) et de commerce (banques, magasins...). Tant de lgret et de
frivolit lassrent ds le dbut du XX
e
sicle.
La naissance dun style
En 1900, une date que lon utilise souvent pour dnir le style Art nouveau, on dnonce lusage immodr de lara-
besque dont les combinaisons dcoratives caractrisaient lArt nouveau naissant chez Victor Horta en Belgique ou
Hector Guimard en France. Chez les crateurs les plus talentueux, cette ligne exprime la vitalit, la puissance germi-
native de la plante, elle anime les structures architecturales, le mobilier, les objets. Moins bien venue, elle constitue
des dcors parasites qui nobissent aucune logique. Or, depuis le milieu du XIX
e
sicle, de nombreux thoriciens
staient penchs sur le rapport entre le dcor et la structure. La question tait urgente, car avec la production mas-
sive dobjets que permettait lindustrialisation, il fallait fournir aux machines une quantit toujours croissante de
modles. Il tait ais de recourir la copie des styles du pass, le rpertoire tant inpuisable, de lEgypte ancienne
au rococo.
En 1862, Dresser publie un trait thorique The Art of Decorative Design qui exercera une grande inuence. Il est
le premier dune ligne dArt Botanists qui alliaient une connaissance scientique de la nature la capacit de com-
poser un dcor bien loign des effusions sentimentales du dcor naturaliste victorien. Il ouvre un magasin dobjets
caractre artistique Londres, lArt Furnishers Alliance. Dresser anticipait ainsi la vogue des magasins dart de
la n du sicle comme La Maison dArt (1894) de Bruxelles, LArt nouveau (1895) de Bing et la Maison moderne
(1899) de Meier-Graefe Paris. Il fera faillite trs rapidement (1881-1883), et une grande partie de son stock sera
repris par les Magasins Liberty. Le nom de Dresser est rest dans lhistoire du design cause des objets crs son
retour du Japon, o il voyage en 1876-1877 : il rejette tout ornement au prot de la forme pure servie par la beaut
du matriau. Des exemples comme le sien illustrent limportance du rle du Japon dans les nouveaux dveloppe-
ments artistiques de la seconde moiti du XIX
e
sicle.
Arts and Crafts
Les ides du producteur William Morris entraneront la formation dun mouvement qui acquiert son nom lors dune
exposition Londres en 1888 : lArts and Crafts Exhibition Society. W. Morris, E. Burne-Jones, W. F. De Morgan,
W. Crane gurent dans cette manifestation en compagnie de la Century Guild, de la Guild and School of Han-
dicraft. Lide matresse tait dabolir la diffrence ne la Renaissance entre arts majeurs ou beaux-arts et arts
mineurs.
Larchitecture anglaise connat la mme faveur. Larchitecture des Arts and Crafts vise la simplicit et lharmonie et
renoue avec les anciennes mthodes de construction et techniques (fer forg, menuiserie, pltre). Villas ou cottages
empruntent souvent larchitecture vernaculaire quelques traits de la tradition locale : asymtrie dans la rpartition
des volumes et des ouvertures, silhouette mouvemente des toitures, colombages, couleurs vives. Si la villa subur-
baine, en bordure de mer ou la campagne, afchait le plus souvent une simplicit rafne, elle pouvait tre aussi
loccasion pour larchitecte de sabandonner une fantaisie que nautorisaient pas les rglements en ville : le Castel
Henriette (1899) de Guimard Svres ou les villas El Capricho (1883-1885) Comillas et Vicens (1883-1888)
Barcelone de Gaud afchent une exubrance qui ravissait limaginaire.
Art Nouveau
Mouvement moderniste
1893-1914
Modernisme, Jugendstil, Scession,
Liberty, Arts and Crafts
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inuences
Art Nouveau
Arabesques
Le japonisme de Whistler et le climat sulfureux entourant Oscar Wilde, qui venait dachever sa pice Salom, ins-
pirrent Aubrey Beardsley dont les dessins, parus dans le premier numro de la revue The Studio, sont parcourus
darabesques. Leitmotiv de lArt nouveau, cette ligne uide et lgante qui mouvait tant les amateurs destampes
japonaises apparat dabord dans la peinture et les arts graphiques : on la trouvera chez Pierre Bonnard et chez
Maurice Denis. H. Van de Velde est sous linuence des nabis. Larabesque semble aussi lornement le plus apte
exprimer la ductilit du mtal que Victor Horta t entrer, dpourvu de tout dguisement, des bouquets de cor-
nires mtalliques schappent de chapiteaux feuillus en un mouvement qui se rpte dans la rampe descalier, les
peintures murales et les mosaques, comme une variante dpouille du style rococo. La recherche de lignes tantt
douces, tantt nerveuses sincarne dans un rpertoire de motifs oraux et vgtaux mais aussi de corps fminins.
Lorsque Claude Debussy invite le pote Stphane Mallarm laudition du Prlude laprs-midi dun faune en
1894, il voque les arabesques dictes par la te du faune . Pour le musicien, larabesque musicale ou plutt
le principe de lornement est la base de tous les modes dart .
La nature
Pour les crateurs de lArt nouveau, le motif vgtal ntait pas quune transcription dle la manire dun bota-
niste. Il importait dexprimer un sentiment ineffable : la grande communion de la nature . A lpoque de lArt
nouveau, des beauts inconnues de la nature taient rvles : la dcouverte des fonds sous-marins, lexamen au
microscope de micro-organismes fournissaient des motifs dinspiration indits. Gall rejetait un mobilier natu-
riste o lornement semble fondu ou coul, lencontre de tout principe constructif. Gaud quant lui nhsita
pas mouler des tres vivants pour orner le portail de la Nativit la Sagrada Familia (commence en 1884)
Barcelone, mais il sacrie aussi une autre facette de lArt nouveau : la cration dtres fantastiques (le dragon
de la Finca Gell ou la salamandre du parc Gell). Les appariements tranges ne manquent pas non plus : dans le
domaine du bijou, le Franais Ren Lalique et le Belge Philippe Wolfers assemblent des poissons, des serpents, des
crabes... Selon Eugne Grasset, la facult de composer un ornement est un don potique qui procde aussi dune
vision pralable.
Quelques uvres architecturales majeures
Le Grand Bazar de la rue de Rennes, Paris,
construit par Henry Gutton entre 1906 et 1907
Les bouches du mtro de la ville de Paris par Hector Guimard
Lhtel Tassel par Victor Horta Bruxelles en 1893
Lhtel Hankar de Paul Hankar Bruxelles
La maison Cauchie de Paul Cauchie Bruxelles
La Maison dore Charleroi,
avec des sgraftes de Gabriel van Dievoet
La maison Delune de Lon Delune Bruxelles
La Sagrada Famlia dAntoni Gaud, Barcelone
Les afches dAlfons Mucha
La villa Majorelle Nancy de Henri Sauvage
Le thtre municipal de Tunis
par Jean-Emile Resplandy construit en 1902
Le Palais de Scession Vienne
par Joseph Maria Olbrich en 1898
La pharmacie Lesage Douvres-la-Dlivrande
LArt nouveau a galement laiss de nombreuses
uvres dans les villes de Nancy et Bruxelles qui furent
des centres de dveloppement de ce mouvement.
Il est galement intressant de noter que Rga
contient la plus grande concentration dArt nouveau
en Europe.
143
inuences
Repres historiques
Proccup par le rle de lindustrie, de la standardisation, des nouveaux matriaux et des techniques
constructives, luvre thorique et pratique de Walter Gropius sinscrit demble dans le projet de ratio-
nalisation de larchitecture qui inspira le mouvement moderne. Avec ses premires uvres construites,
qui renversent le rapport traditionnel entre la structure portante et lenveloppe du btiment, Gropius
inaugure une rvolution esthtique qui marquera profondment limaginaire des architectes modernes.
Fondateur de lcole du Bauhaus Weimar, il joue un rle dterminant dans lenseignement du design
et le renouveau de la conception architecturale. Porte-parole infatigable de la nouvelle architecture sur
la scne internationale, Gropius est, avec Le Corbusier et Ludwig Mies van der Rohe, lun des acteurs
cls de lavant-garde europenne qui donnera naissance au fonctionnalisme et au Style international.
Ainsi, au-del de ses ralisations architecturales, fruits dune longue carrire qui traverse deux guerres
mondiales et se poursuit sur deux continents, ce sont sans doute les ides et les actions de Gropius qui
auront durablement marqu la rvolution architecturale du XX
e
sicle.
Architecture et industrie
Gropius est n Berlin en 1883, dans une famille de fonctionnaires et darchitectes. Il entreprend des
tudes darchitecture la Technische Hochschule de Charlottenburg Berlin, mais ne les terminera pas.
En 1907, il entre dans lagence de Peter Behrens (1868-1940) o travailleront galement nombre de
jeunes architectes devenus clbres par la suite, dont Ludwig Mies van der Rohe et Le Corbusier. Gro-
pius fonde sa propre agence en association avec Adolf Meyer. En 1911, il obtient sa premire com-
mande importante, le projet de lusine Fagus, Alfeld an der Leine, dans lequel il opre la sparation
radicale entre la structure portante et les cloisons extrieures, suspendant entre les colonnes de lossa-
ture de larges fentres de mtal et de verre formant crans. Gropius abandonne ainsi le symbolisme for-
mel de Behrens pour crer une forme architectonique dans laquelle lessence de la construction et des
matriaux est rendue lisible. Pour lui, les btiments industriels anonymes, tels que les usines et les silos,
ont une monumentalit et une force comparables aux pyramides gyptiennes et aux temples grecs. A
la veille de la Premire Guerre mondiale, Gropius est dj reconnu pour avoir tent de fusionner une
conception classique de larchitecture avec la monumentalit des nouveaux dices du monde indus-
triel.
Lcole du Bauhaus
Au cours de la Premire Guerre mondiale, alors quil sert dans larme allemande, Gropius est recom-
mand par Henry Van de Velde comme directeur potentiel de lEcole darts et mtiers (Kunstgewebers-
chule) et de lAcadmie (Hochschule fr bildende Knste) du grand-duch de Saxe Weimar. Appel
ce poste en 1919, il combine les deux coles pour fonder une nouvelle institution : le Bauhaus dEtat
(Das Staatliche Bauhaus). Dans le Manifeste du Bauhaus (1919), Gropius appelle lunit des arts et
des mtiers, mettant en avant lidal de l uvre dart total (Gesamtkunstwerk). Ce manifeste sins-
crit dans la mouvance de la culture artistique daprs-guerre, agite par les nombreuses organisations
rvolutionnaires regroupant artistes et architectes. Le premier programme du Bauhaus sera galement
enrichi et inchi par lenseignement de nombreux artistes trangers, tels Paul Klee, Wassily Kandinsky
et Theo Van Doesburg, du groupe nerlandais De Stijl.
Le dmnagement du Bauhaus de Weimar Dessau, en 1925, marque un changement dorienta-
tion. Avec la construction de la nouvelle cole du Bauhaus (1925-1926), Gropius ralise lune des
uvres majeures de larchitecture du XX
e
sicle. Les blocs individuels du btiment, diffrencis par leur
Bauhaus
Walter Gropius
1883-1969
Nationalit allemande
Fondateur de lcole du Bauhaus
144
inuences
Bauhaus
Walter Gropius
fonction, sont agencs de faon asymtrique. Dans laile des ateliers, o sont employs des planchers et
des poteaux champignons en bton arm, les lments porteurs sont en retrait de la faade pour per-
mettre de dresser un large cran de verre, ininterrompu sur trois tages.
Au Bauhaus, Gropius met en avant le principe de la collaboration de tous les arts la construction,
faisant peu peu de larchitecture le point de convergence de lenseignement. Ce principe est illustr
de faon clatante dans son projet de Totaltheater, quil conoit en collaboration avec le scnographe
Erwin Piscator (1927). Devenu la cible de certains critiques, et jugeant que sa fonction lempche de se
consacrer pleinement sa pratique darchitecte, Gropius quitte le Bauhaus au dbut de 1928 et recom-
mande Hannes Meyer comme nouveau directeur de lcole.
Longtemps prsente sur le ton de lhagiographie, la carrire de Gropius a fait lobjet dtudes plus pous-
ses qui jettent un nouvel clairage sur son uvre. Lapparente continuit de sa rexion recouvre une
doctrine architecturale aux contours plus ous. Il en est ainsi de la recherche de l unit de luvre ,
dnominateur commun de la pense de Gropius. Au Bauhaus, elle se manifeste dans lidal de l uvre
dart total comme moyen datteindre lexpression dune nouvelle culture. Mais, en traversant lAt-
lantique, cette recherche change de nature, dlaissant les idaux des annes 1920 pour sexprimer dans
le slogan dulcor de l unit dans la diversit . De mme, sa dfense du principe du travail dquipe
(team work) prsent comme un modle de conception architecturale dissimule toutefois une ralit
tout autre. Dessinateur peu dou, Gropius avait besoin dassistants pour traduire graphiquement ses
ides. De cette carence prendra forme une autre mthode de travail o les plans sont conus tape par
tape, partir de la discussion. Bien que Gropius soit toujours rest matre de la conception, demeurant
en cela lauteur des uvres majeures que sont lusine Fagus et lcole du Bauhaus, la qualit et la coh-
rence de son uvre sclairent cependant la lumire du travail de ses collaborateurs successifs.
Trs tt dans sa carrire, Gropius sest pench sur les rapports de lart et de la technique, le rle de lin-
dustrie, la nature de luvre, le statut du concepteur, des questions qui vont faonner la culture archi-
tecturale du XX
e
sicle. Mais sa fascination pour le processus industriel, et pour ses avatars que sont le
taylorisme, la production en srie et la standardisation, ne donnera souvent que des rsultats ingaux.
Gropius reste certes un concepteur gnial, mais il fut surtout un formidable catalyseur dans la formula-
tion et lexprimentation des ides, des techniques et des formes qui seront au centre de larchitecture
du XX
e
sicle.
145
inuences
Cubisme
Mouvement artistique
1907-1925
Repres historiques
Le cubisme constitue par son aspect exprimental le mouvement artistique le plus radical du premier
quart du XX
e
sicle. On considre gnralement quil est lorigine de tous les courants abstraits de
lart moderne et quil a exerc une inuence profonde sur larchitecture et lesthtique industrielle du
XX
e
sicle. Ses liens avec la littrature et la musique sont galement connus. Dans ce sens, on peut dire
que le cubisme est un mouvement intellectuel total, tendant regrouper toutes les activits cratrices
sous lgide des beaux-arts ; les documents de lpoque montrent qu lorigine son acception tait plus
large quaujourdhui.
Il fut la raction la plus consciente contre le positivisme de lcole naturaliste du XIX
e
sicle, qui tra-
duisait la ralit en termes de pure sensualit. Il rompait aussi avec lart post-impressionniste de la n
du XIX
e
sicle, qui recourait lexagration de la composition, de la couleur et des formes pour expri-
mer les aspects essentiels de la nature. En utilisant sous une forme emblmatique des fragments isols
du monde visible, le cubisme formula et tenta dexprimer une ralit absolue. Cest ainsi que laspect
conceptuel de la cration, combin la conception classique de lautonomie de luvre dart, dter-
mine le style et liconographie du cubisme. Le trait le plus caractristique de ce mouvement est lutili-
sation quil fait des formes gomtriques. Mais la reprsentation simultane quil donne de toutes les
facettes dun sujet est plus signicative. Cette simultanit, concept pictural de lespace-temps, fut
peut-tre la plus grande innovation du cubisme. Elle marque la rupture avec lespace pictural fond sur
un angle de vision unique, qui datait de la Renaissance, et ouvre donc un chapitre nouveau de lhistoire
de lart occidental. Le concept de simultanit prsupposant la reprsentation du sujet sur une surface
plane, le cubisme est avant tout un style pictural. Il prtend donner du sujet une image plus objective
que sa simple apparence. En tant quunit organique, lobjet cubiste manifeste la puret esthtique de
la forme. Liconographie du cubisme reste controverse. Quel que soit leur sujet, emprunt le plus sou-
vent la vie quotidienne des artistes, les tableaux cubistes possdent limmobilit des natures mortes,
leur signication relle tant une vrit statique et permanente.
En termes dhistoire de lart, le cubisme jette un pont entre le fauvisme et le surralisme, mais il possde
aussi des liens troits avec le futurisme italien, le vorticisme anglais, le constructivisme russe, lexpres-
sionnisme allemand, le Bauhaus, De Stijl et mme Dada. Il est malais de dnir le cubisme en termes
historiques, du fait que ses fondateurs, Braque et Picasso, nappartinrent jamais aucun groupe cubiste
et ne participrent aucune exposition de groupe. Dautre part, une dnition en termes de style exclu-
rait les uvres de nombreux artistes dont on sait quils prirent une part active la diffusion des ides
cubistes.
En ce qui concerne la chronologie, on considre gnralement Les Demoiselles dAvignon (1907) de
Picasso (Museum of Modern Art, New York) comme la premire uvre cubiste, quoique sous une
forme encore assez rudimentaire. Selon les historiens, on a le choix entre 1914 et 1925 comme date
de la n du mouvement. Il est de fait quen 1914 les principes du cubisme taient tous poss, si lon ne
tient pas compte des ralisations individuelles qui suivirent. Dautre part, Les Trois Danseurs (1925, Tate
Gallery, Londres) peuvent tre considrs comme marquant le point de fusion du cubisme et du sur-
ralisme. On accepte gnralement les divisions chronologiques suivantes : prcubisme (1907-1909),
cubisme analytique (1909-1912), cubisme synthtique (1912-1925), bien quelles se rfrent surtout
lvolution de Picasso, de Braque et, dans une moindre mesure, de Gris. Cest la suite de la premire
grande manifestation dart cubiste, dans la salle 41 du Salon des indpendants de 1911, que lusage du
mot cubisme se rpandit. Mais cest probablement Matisse qui parla le premier de petits cubes
146
inuences
Cubisme
propos des uvres que Braque soumit en 1908 au jury du Salon dautomne. Louis Vauxcelles, le cri-
tique de la revue Gil Blas, inventeur du terme fauvisme , fut le premier employer le mot cube
dans un article du 14 novembre 1908 sur lexposition de Braque la galerie Kahnweiler. Le 25 mai
1909, il qualia les uvres de Braque exposes au Salon des indpendants de bizarreries cubiques .
On considre, en gnral, le cubisme comme une cration de Picasso et de Braque. Mais les documents
de lpoque mentionnent aussi, et souvent au dtriment de Braque, le rle important que jourent
Matisse et Derain. Il est de fait quentre 1906 et 1907 plusieurs compositions de Matisse et Derain mon-
trent des similitudes avec Les Demoiselles dAvignon, mais ni lun ni lautre nalla aussi loin que Picasso
dans lexploration des problmes stylistiques et iconographiques et dans les conclusions logiques quil
convenait den tirer. le rpertoire iconographique se dveloppe et lemploi des caractres dimprimerie
et du trompe-lil va sy ajouter. Cest au cours de cette priode que furent fonds les premiers groupes
cubistes, et, ds le printemps 1912, les uvres des principaux membres du mouvement commencrent
illustrer les possibilits des nouvelles techniques picturales.
Les grands artistes du cubisme
Georges Braque
Alexander Archipenko
Constantin Brancusi
Etienne Cournault
Robert Delaunay
Sonia Delaunay
Marcel Duchamp
Raymond Duchamp-Villon
Albert Gleizes
Juan Gris
Henri Laurens
Fernand Lger
Jean Dupont
Lucas Vanderstock
Fernand Lger :
Le Mcanicien
Pablo Picasso : Les Demoiselles dAvignon Georges Braque : Instruments de musique
147
inuences
Repres historiques
Jamais mouvement de lesprit na t moins assujetti la patrie dorigine de ses
promoteurs. N peu prs simultanment en Suisse et aux Etats-Unis, il essaima
rapidement dans plusieurs pays de lancien continent. Dada est un mouvement international ; on aurait mauvaise
grce dceler en lui lesprit caractristique dun peuple plutt que dun autre, comme le rent les contemporains.
Dada dpasse les limites de chaque discipline. Tout son effort a consist semer la confusion dans les genres et
rduire les frontires dresses entre lart, la littrature, voire les techniques, accumulant tableaux-manifestes,
pomes-manifestes, pomes simultans avec accompagnement de bruits, collages, photomontages, etc., sempa-
rant de tous les matriaux considrs comme trangers lart (ls de fer, allumettes, lieux communs du langage,
photos, slogans journalistiques, objets manufacturs) pour en faire un assemblage homogne, cohrent en lui-
mme et ne souffrant la critique que de son seul point de vue.
Dada a cr son propre mythe en se prsentant lui-mme comme purement subversif et terroriste, que ce soit en
matire dart, de littrature, de morale sociale ou individuelle. Pour ce qui concerne lart, il na pas voulu crer,
dit-il, mais dtruire. Il a refus quon le dise artiste et que lon nomme uvres les produits de ses activits. Faut-il
le croire sur parole ? Les conceptions idologiques de Dada, sa ngativit de principe furent certainement le lieu
commun o des esprits trs diffrents se sont retrouvs dans un dsir unanime de changement. Mais il est peu
vraisemblable que lensemble de ceux qui partagrent ce dsir aient pu se satisfaire de dtruire, dans une suite de
gestes de rvolte. Il faut au moins examiner lhypothse dune positivit de Dada, dune attitude vraiment rvolu-
tionnaire, cest--dire constructive, dautant plus probable que les participants du mouvement avaient commenc
leurs activits avant sa naissance et quils lui ont survcu. La question se pose donc de savoir si la ralit de ce qui
a uni ces individualits diverses fut une idologie de la subversion, une raction aux horreurs de la guerre ; ou bien,
au contraire, si leur action unanime et circonstancielle ne fut pas un des pisodes essentiels de la rvolution artis-
tique qui marque lpoque contemporaine. En ce sens, Dada aurait t lune des entreprises de substitution dun
ordre artistique nouveau et viable lordre ancien.
Au-del des principes essentiels, les dadastes ont su faire la preuve de lefcacit du groupe. Avec eux, le pote
doit se mler aux autres hommes, car la posie nest pas seulement dans les mots, elle est dans laction, elle est la
vie mme. Lindividu se fond dans le groupe, o il se trouve et se dpasse, o toutes les forces conjugues se rv-
lent suprieures la somme de leurs composantes et permettent de lever toutes les barrires.
Ce nest pas le moindre paradoxe de Dada quun mouvement qui se voulait destructeur ait tant produit, dmon-
trant par labsurde que lhomme cre comme il respire. Il est donc faux de distinguer deux courants contradictoires
dans Dada, lun anti-artistique, reprsent par les crivains Tzara, Huelsenbeck, lautre volontairement crateur,
anim par les peintres Janco, Arp, Richter.
Principaux foyers Dadas
Zurich (1915-1919), avec notamment Tristan Tzara, Jean Arp, les potes allemands Hugo Ball et Richard Huelsen-
beck, le peintre roumain Marcel Janco, le peintre et cinaste allemand Hans Richter, Sophie Taeuber-Arp ;
New York (1915-1921), avec Marcel Duchamp, Francis Picabia, Man Ray ;
Berlin (1917-1923), avec Richard Huelsenbeck, George Grosz, Raoul Hausmann (lun des crateurs du photomon-
tage, suivi par John Hearteld), Johannes Baader, Hannah Hch ;
Cologne (1919-1921), avec Jean Arp, Max Ernst (aux collages inventifs), Johannes Theodor Baargeld ;
Hanovre avec Kurt Schwitters et son mouvement Merz ;
Paris, de 1920 1923. La premire manifestation Dada a lieu en janvier 1920, quelques jours aprs larrive de
Tristan Tzara. Dada connat son apoge en tant que mouvement, avec Tristan Tzara, Francis Picabia, Man Ray,
Andr Breton, Paul Eluard, Louis Aragon, Philippe Soupault et sa n avec la naissance du surralisme.
Dada
Mouvement dexpression artistique
1916-1923
148
inuences
De Stijl
Mouvement artistique
issu du no-plasticisme
1917-1928
Repres historiques
Il y a trois manires de dnir De Stijl, toutes trois adoptes simultanment par Theo van Doesburg dans larticle
rtrospectif quil consacra au mouvement en 1927 ( Dates et faits , in De Stijl, numro spcial du dixime anni-
versaire) : en tant que revue, en tant que groupe constitu autour de la revue, en tant quide partage par les
membres de ce groupe.
La premire dnition est la plus commode, car elle part dun corpus trs dni : le premier numro de la revue
parat Leyde en octobre 1917, le dernier Paris peu de temps aprs la mort de Theo van Doesburg, son fondateur
et rdacteur, survenue en mars 1931. Nanmoins, lclectisme mme de la revue, son ouverture toute lavant-
garde europenne pourraient faire douter de lidentit du mouvement : ranger (comme le t Van Doesburg dans
larticle cit) les dadastes Hugo Ball, Hans Arp et Hans Richter, le futuriste italien Gino Severini, le constructiviste
russe El Lissitzki et le sculpteur Constantin Brancusi parmi les principaux collaborateurs du Stijl, on sinterdit lap-
prhension de ce qui t la force et lunit du groupe hollandais.
Cest dailleurs la deuxime dnition, celle du Stijl en tant que groupe restreint, qui est la plus communment
admise : elle tablit une hirarchie simple, fonde sur la seule antriorit historique, entre une poigne de pres
fondateurs hollandais et de nouvelles recrues cosmopolites venues combler les vides laisss par certaines dfec-
tions. Les pres fondateurs sont grosso modo les signataires du Premier Manifeste du Stijl (paru en novembre
1918), savoir les peintres Piet Mondrian et Vilmos Huszr, les architectes Jan Wils et Robert vant Hoff, le
sculpteur belge Georges Vantongerloo, le pote Antony Kok (dont luvre est minime) et, bien entendu, le vri-
table homme-orchestre que fut van Doesburg, trait dunion du groupe et cheville ouvrire du mouvement. A ces
noms il faut ajouter ceux du peintre Bart van der Leck (qui avait quitt le Stijl avant la publication du manifeste) et
des architectes Gerrit Rietveld et J. J. P. Oud (le premier ne stait pas encore joint au mouvement, alors quil avait
dj ralis sa clbre Chaise bleue et rouge, le second ne signa jamais aucun texte collectif). Les nouvelles recrues,
mis part larchitecte Cornelis van Eesteren, menrent une carrire trs indpendante du Stijl et ne sy associrent
que brivement, lorsque la vie du mouvement touchait sa n : il sagit du musicien George Antheil (connu par sa
partition pour le lm de Fernand Lger, Le Ballet mcanique), des peintres et auteurs de reliefs Cesar Domela et
Friedrich Vordemberge-Gildewart, de larchitecte et sculpteur Frederick Kiesler et du dessinateur industriel Werner
Grff.
Malgr son utilit, cette deuxime dnition est peine plus prcise que la premire, car elle se fonde sur un critre
dappartenance qui semble absolument contingent.
Reste la dnition du Stijl en tant quide : Cest partir de lide De Stijl, crit Van Doesburg (toujours dans
le mme article rtrospectif), que le mouvement De Stijl sest peu peu dvelopp. Bien quelle semble la plus
vague du fait de sa nature conceptuelle (par opposition aux deux premires, de nature empirique), cette dnition
est la plus restrictive. Cest la seule pouvoir rendre compte du fait que De Stijl signie non seulement le Style ,
mais de faon beaucoup plus ambitieuse encore, Le style .
De Stijl fut un mouvement novateur, dont la thorie se fonda sur ces deux mamelles du modernisme que sont
lhistoricisme et lessentialisme. La spcicit du Stijl repose ailleurs : dans lide quun mme principe gnrateur
puisse concerner toutes les pratiques artistiques sans diminuer en rien lautonomie de chacune dentre elles, et, plus
encore, que ce principe soit seul lorigine dune telle autonomie.
De Stijl fut initialement une congrgation de peintres, auxquels se sont joints ensuite des architectes ; ce sont les
peintres qui ont pos les premires pierres de ce principe gnral. Et si, parmi eux, Mondrian fut le seul lavoir
radicalement actualis (lorsquil parvint au no-plasticisme, en 1920), Van der Leck et Huszr travaillrent eux aussi
son laboration.
149
inuences
Art concret
Mouvement artistique
apparent au mouvement
de labstraction
gomtrique.
Repres biographiques
Peinture concrte et non abstraite parce que rien nest plus concret, plus rel quune ligne, quune
couleur, quune surface. Cest dans ces termes que les membres du groupe Art concret, form en
1930 Paris par Theo Van Doesburg (1883-1931), revendiquent une forme dart non guratif ayant
dlibrment rompu avec tout processus dabstraction progressive des aspects du monde rel, pour pri-
vilgier le maniement direct et raisonn des constituants plastiques de luvre dart. Bien que la notion
en ait t prsente ds les dbuts de labstraction, le terme ne simpose que dans les annes 1930.
Wassily Kandinsky (1866-1944) ladopte peu de temps aprs, prcd par Hans Arp (1887-1966)
qui dclarait ds 1931 : Je trouve quun tableau ou une sculpture qui nont pas eu dobjet pour modle
sont tout aussi concrets et sensuels quune feuille ou une pierre. La dnomination est aussitt prise en
compte par lhistoire de lart, sous la plume dAlfred Barr dans le catalogue de lexposition Cubism and
Abstract Art (New York, 1936). Elle en vient alors dsigner indistinctement des pans entiers de labs-
traction gomtrique, et mme de labstraction organique ou biomorphique ; cest dans cette acception
large que sont organises, par exemple, les expositions Konkrete Kunst Ble en 1944 puis Zurich en
1960, ainsi que lexposition Art concret la galerie Drouin Paris en 1945. Pourtant, dans lesprit de
ses promoteurs, lart concret visait surtout tablir lart non guratif sur des bases plus rigoureuses que
celles de labstraction traditionnelle, en substituant la sensibilit et lapprciation subjective de lar-
tiste lapplication sans faille de systmes prdtermins et de programmes objectivement contrlables.
De cette abstraction la puissance suprieure natront certains des renouvellements parmi les plus signi-
catifs de lart daprs guerre.
Van Doesburg et le groupe Art concret
Les quatre artistes qui se rassemblent en 1930 autour de Theo Van Doesburg (Jean Hlion, Otto
Carlsund, Lon Tutundjian et Marcel Wantz) adhrent un manifeste, intitul Base de la peinture
concrte , publi dans le numro unique dune revue ponyme, Art concret. Les signataires, qui se
placent sous lexigence dun effort pour la clart absolue , proclament notamment : Luvre dart
doit tre entirement conue et forme par lesprit avant son excution. Elle ne doit rien recevoir des
donnes formelles de la nature, ni de la sensualit, ni de la sentimentalit. Dans les mmes pages,
Jean Hlion (1904-1987) dsigne la pense mathmatique comme moyen datteindre ces objectifs : elle
devra permettre de remplacer le mode compositionnel intuitif par une mthode de construction tablis-
sant entre ses composantes des relations numriques exactes ou dduites dun module originel.
Cependant, peu des uvres alors ralises par les membres dArt concret rpondent strictement ce
programme, anticip ds les annes 1920 par Georges Vantongerloo (1886-1965) avec des tableaux
portant des formules mathmatiques en guise de titres, mais sans relation directe avec les compositions
effectivement peintes. Jusquen 1932, Hlion organise certaines de ses compositions en fonction de
principes de rptition et de progression qui commandent la fois la taille, le nombre et la disposition
de segments noirs ou colors. Van Doesburg, quant lui, avait donn ds le milieu des annes 1920 une
Contre-composition dont les lignes diagonales taient places dans un rapport de taille progressif et
insres dans une grille modulaire dessine la surface de la toile. De mme, sa Composition en demi-
tons XXIII (Kunstmuseum, Ble, 1928) mettait en vidence le module rptitif sur lequel tait construit
son rseau orthogonal, selon une approche qui navait alors pas dautre antcdent quun groupe de
toiles peintes par Piet Mondrian en 1918 et 1919, les Compositions avec grille modulaire et les deux
Compositions dans le damier, restes sans lendemain dans luvre du fondateur du noplasticisme.
150
inuences
Art concret
Max Bill et le foyer suisse
La mort soudaine de Van Doesburg, en 1931 Davos, interrompt brutalement lvolution dans laquelle
il stait engag. Tandis que ses anciens compagnons de route sloignent des principes de lart concret,
lartiste allemand Josef Albers (1888-1976), professeur au Bauhaus, ralise entre 1932 et 1935 une
srie de quatre-vingts gouaches partir du motif de la clef de sol dont il remplit les boucles dune
gamme de noirs, de blancs, de gris et de couleurs pures en suivant de strictes rgles de permutation.
Son exemple et celui de Van Doesburg se conjuguent chez un jeune artiste suisse, Max Bill (1908-
1994), ancien lve du Bauhaus, qui donne en 1936 ses propres Variations sur un mme thme, consti-
tues dune succession de segments de droites de longueur gale dcrivant des polygones embots, du
triangle loctogone. La prface de ce portfolio de quinze lithographies, dit Paris, dclare vouloir
donner lobservateur la possibilit de contrler les oprations et de lui faire entrevoir les mthodes
qui donnent naissance luvre dart . Etabli Zurich, Bill peint ensuite certaines des uvres qui don-
nent un second soufe lart concret, comme Carr blanc (1946), o le positionnement dun carr
peint en blanc dans une trame rgulire de carrs sombres met en vidence la suite numrique 1, 3, 5,
7. Dautres uvres, qui adoptent souvent la structure neutre et rgulire du damier, sefforcent dap-
pliquer la distribution de la couleur les mmes principes rationnels. Par ailleurs, dans un texte publi
en 1949, La Pense mathmatique dans lart de notre temps, il rafrme les postulats intellectuels qui
avaient motiv la premire fondation de lart concret.
Ces principes sont galement ceux dun autre artiste zurichois, Richard Paul Lohse (1902-1988),
qui commence fonder son art sur des systmes partir de 1942. En quelques annes, il tablit un
vaste rpertoire de formules dcoulant de ses recherches sur la standardisation des lments picturaux,
notamment la couleur, devenue quantit mesurable, et sur lorganisation structurelle de la surface en
fonction de modules et de sries. Dans 15 ranges systmatiques de couleurs avec condensation verti-
cale et horizontale (1953-1983), toutes les couleurs du spectre, prsentes en quantit gale, se logent
en fonction dun systme de permutation soigneusement rgl dans une grille au module rgulire-
ment dcroissant vers les axes mdians du carr de la toile. Avec Lohse, luvre est bien lactualisation
dun nonc clair et prcis, qui la prcde parfois de plusieurs annes : La mthode se reprsente elle-
mme, elle est le tableau , afrme-t-il. Autrement dit : luvre se fait thorme, la forme donne la for-
mule de luvre.
Le foyer suisse de lart concret manifeste sa force et son importance travers lapport de peintres aussi
divers que Verena Loewensberg (1912-1986), dont les tableaux se fondent sur les mathmatiques
les plus subtiles, ou Camille Graeser (1892-1980), dont les compositions rythmiques cherchent sou-
vent lanalogie musicale (Kolor Sinfonik, muse de Grenoble, 1947-1951). Une seconde gnration fait
bientt son apparition dans les annes 1950, o se distinguent Carlo Vivarelli (1919-1986), peintre
et sculpteur comme Bill, mais aussi Marcel Wyss (n en 1930), auteur de reliefs dont les lignes en pro-
gression sont incises dans le matriau, et Gottfried Honegger (n en 1917) qui construit ses surfaces
partir de modules de carton recouverts dune couche de peinture monochrome, quand il ne laisse pas
aux ds ou lordinateur le soin de programmer les permutations de certaines de ses compositions.
Karl Gerstner (n en 1930) est quant lui un thoricien de la couleur, attentif ses rsonances psy-
chologiques, et un matre de son utilisation rationnelle, comme en tmoignent ses sries de reliefs Color
Sound et Color Form ( partir de 1968) qui font appel un dosage lectronique des pigments.
151
inuences
Art concret
Morellet et lart systmatique
En France, la relve de lart concret a t assure trs tt par Franois Morellet (n en 1926). Autodi-
dacte, il dcouvre luvre de Bill en 1951 et imagine aussitt ses premiers systmes rgissant la fois
lorganisation de la couleur et loccupation tabulaire de la surface par de petites units formelles iden-
tiques. Lobjectif de raliser un tableau comprenant le minimum de dcisions subjectives le conduit la
grille lapidaire de 16 carrs (Stdtisches Museum, Mnchengladbach, 1953), forme par lentrecroise-
ment de trois horizontales et de trois verticales noires sur fond blanc. Marqu par les structures rp-
titives du dcor arabo-musulman, admires Grenade en 1952, il ralise des tableaux partir de per-
mutations de formes ou de trames entrecroises qui couvrent la surface bord bord. A partir de 1958,
avec Rpartition alatoire de triangles suivant les chiffres pairs et impairs dun annuaire de tlphone
(muse de Grenoble, 1958), il introduit le hasard dans ses systmes et obtient des surfaces miettes en
petits carrs vibrants, o la texture prime sur la structure.
Les oprations de lart concret (rptition, progression, permutation et combinatoires de toute sorte)
sont en effet emblmatiques dune pense computationnelle qui accompagne les dveloppements de la
cyberntique et de la thorie de linformation, laquelle lentourage de Morellet est sensibilis par les
textes de Max Bense et de Abraham Moles. Victor Vasarely (1908-1997), qui a abandonn au milieu
des annes 1950 le langage de labstraction post-cubiste pour un art plus systmatique, se rfre expli-
citement au langage binaire de lintelligence articielle lorsquil manie lalternance de formes corpus-
culaires en noir et blanc. Les units constitutives de son alphabet plastique font lobjet de program-
mations chiffres o chaque lment se voit attribuer une valeur numrique dnissant la couleur et la
valeur, la forme et la situation dans le plan. La peinture apparat comme le rsultat, homologiquement
identique, de cette matrice mathmatique, et souvre une esthtique du pixel et de la digitalisation.
La diffusion
Lexemple de Vasarely montre bien que certains des reprsentants de lart systmatique ont aussi t
des gures saillantes de lart optique et cintique. Les programmations colores dun artiste comme
Antonio Asis entrent galement dans cette famille, aux frontires de plus en plus poreuses. Art systma-
tique et cintique voisinent jusqu se confondre dans les grands rassemblements de la Nouvelle Ten-
dance tout au long de la dcennie suivante. Cest le signe dune trs grande diffusion de ses idaux et
de son esthtique : des groupes dartistes concrets, grce linuence de Bill, staient constitus trs
tt au Brsil, en Argentine, en Grande-Bretagne, aux Pays-Bas et en Amrique du Nord. Progressions
et rptitions se retrouvent encore ponctuellement chez certains reprsentants de lart minimal, comme
Carl Andre, Donald Judd, Sol LeWitt ou Mel Bochner.
Lapport de lart concret ne se limite toutefois pas aux arts plastiques traditionnels. Dans un but de
transformation de la socit hrit du constructivisme, ses reprsentants visaient pour la plupart la
synthse des arts et leur action effective dans la vie relle. Leur esthtique est passe dans le quoti-
dien travers les arts appliqus, le design dobjets et de mobilier, mais aussi par le bais de la cration
typographique : ctait le programme de la clbre cole dUlm, hritire du Bauhaus, dont Bill fut lar-
chitecte et le premier directeur (1951-1956). Les dveloppements de la musique srielle et rptitive se
sont effectus en parallle avec ceux de lart concret. Il a aussi exist une posie concrte, en Europe
comme en Amrique du Sud, dont certaines des plus belles expressions ont t accueillies par Marcel
Wyss dans la revue Spirale, chef-duvre du design graphique, o sexprimrent par exemple Dieter
Roth et Eugen Gomringer.
Dans tous les secteurs de la cration et de lactivit humaine, lart concret aura contribu forger un
style durable et laiss une empreinte qui se dcle encore aujourdhui.
B I B L I O G R A P H I E
Blackwell Lewis, Typo du XX
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sicle, Flammarion, 1993
Chatelain Roger, Pages preuves et corriges, Eracom
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ainsi que toutes autres rfrences publies sur les pages
Vincent Jaques 2009-2010, deuxime dition.