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Navire de guerre de 1er rang, cest le btiment de rfrence de la fin du XVIIIe sicle, aprs la reprise de la construction navale commence

par Louis XVI vers 1774 et son ministre Sartine. Forteresse flottante, ces btiments sont la puissance de la Marine Royale sur les mers, dans les colonies de lAmrique et de locan Indien. Bases Brest ou Toulon, les escadres sont formes selon les besoins de la guerre. Une escadre est un rassemblement dau moins six vaisseaux accompagns de frgates et de transports. Conception et construction : Lingnieur San a conu ce vaisseau pour accueillir 700 800 hommes avec 7 mois de vivres et 4 mois deau, ce qui permet aux escadres des interventions lointaines. Sa construction en chne ncessite 2 500 arbres et cote trs cher au budget royal. De 1780 1813, on construisit dans nos arsenaux de Brest, Rochefort et Toulon 89 units de ce type, pour se dfendre contre lAngleterre. Dimensions : 51 m de long, 14 m de large, 2 500 tonneaux (la jauge), tirant deau 4 m, hauteur du grand mt 40 m, surface de voilure totale jusqu 2 600 m2, trois mts, trois ponts et deux gaillards. Armement : Construit pour supporter le poids des bouches feu (canons) placs sur trois niveaux selon leur poids, les plus lourds en bas. 74 canons poss sur leurs affts roues placs derrire les sabords (ouverture dans la coque) constituent la batterie dans lentrepont. Ils sont disposs le long de la coque de chaque ct et quelques-uns en plus la poupe et la proue mme dans les chambres des officiers. Le poids et le diamtre des boulets dimensionnent le canon : 36 livres (18 kg), 24 livres et 8 livres. Ces boulets sont stocks dans la cale, puis amens prs des affts au combat. Les servants de canon sont au nombre de douze quinze par pice sous les ordres du chef de pice. La poudre est stocke dans des petits sachets appels gargousses et introduite par lavant dans lme du canon prcdant le boulet. La distance de tir est imprcise 3 000 m, mais le devient 600 m. Il fallait 8 12 minutes environ entre chaque tir pour procder aux oprations darmement du canon. quipage : Diffrents groupes selon leurs spcialits forment lquipage. Le matre a autorit et fait travailler les hommes (except ltat-major et ceux qui ne font pas de quart : soldats, crivain, chirurgien, matre canonnier, cuisinier, aumnier), il est responsable de la coque, du grement et des provisions du vaisseau. Les matres charpentier, matre calfateur (calfat), matre voilier dirigent les travaux ncessaires lentretien et aux rparations de la coque, des mts, des barriques, des voiles. Les matres dquipage dirigent les matelots et les mousses dans lexcution des manoeuvres en mture sur les vergues. Les plus jeunes ont quatorze ans. Divis en deux bandes, celle de tienbord et celle de basbord, chaque matelot est appari avec un autre de lautre borde, lun sera toujours en service quand lautre dormira ou se reposera, ils partageront le mme branle (hamac). Les soldats fusiliers et leurs officiers sont prsents bord pour la dfense du navire et en cas de mutinerie de lquipage. Ils ne participent quaux manoeuvres de pont. tat-major : Le chef descadre, tacticien, est bord dun des vaisseaux signal par sa flamme en tte du grand mt. Il donne ses ordres aux capitaines par des signaux cods (pavillons). Chaque capitaine de vaisseau commande son tat-major, compos de lieutenants qui font excuter ses ordres et dirigent le feu pendant la bataille. Cest un chef au combat et un juge souverain, prenant toutes les dcisions de principe utiles concernant la mise en tat du vaisseau, le choix des officiers, la discipline, la fixation du service et de la nourriture. Lintendant major, le chirurgien, laumnier, lcrivain compltent les fonctions ncessaires la vie du btiment. La table du capitaine est celle dune demeure bourgeoise. Combats et prises : Au signal dune escadre en vue, on la prend en chasse. Si lordre de bataille est donn (le branle-bas), les sifflets des quartiers-matres appellent aux postes de combat. Lengagement en ligne des vaisseaux commence et latmosphre devient un enfer de canonnade rougeoyante dans la fume et les chocs des boulets sur les flancs du navire ou la mture touche tombant sur le pont dans les cris des blesss. Hormis les batailles en ligne, des prises de navires de commerce ennemis sont effectues en cours de route. Les quipages recevront selon leur grade des parts de prises qui viendront les enrichir et sont une importante motivation au combat.