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24 Mars 2011

LANDES MYSTIQUES

Mathilde Alanic

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La vieille glise de granit, au robuste clocher flanqu de tourelles et adorn de balustres, coupait de son massif vaisseau, du milieu de la place, les flots presss de la foule. Ple-mle pittoresque des touristes, presque burlesques en leurs affublements bariols, et pitoyablement vulgaires prs des indignes de prestance noble et digne, dans leurs costumes traditionnels : les hommes, mis avec une lgance que ne connat plus lhabillement masculin moderne, vestes courtes et collantes garnies de velours aux manches et au col, gilets dcoups en carr sur la chemise blouissante, grands feutres aux longs rubans tombant dans le dos, dcors dune boucle de nacre ou dargent ; les femmes, jolies et fraches sous les coiffes de mousseline, fines dans leurs amples jupes plisses qugayaient les fichus de guipure crme et les somptueux tabliers aux riches coloris, faits de lourds velours brods de guirlandes comme des chasubles et de satins chatoyants ; azur, vert amande ou hliotrope, parfois recouverts dun haut volant de Chantilly. De la terrasse de lhtel, Camille Lefrenne considrait le spectacle, heureuse de lintrt quy prenaient ses deux compagnons dexcursion, Mariette et Jacques Thnard. Ceux-ci, engags dans la rude mle du travail artistique et de la lutte pour la vie, ne connaissaient pas encore la Bretagne. Et ils

smerveillaient, en parcourant le Morbihan, sous la conduite de leur amie, comme la dcouverte dun pays neuf, inexplor. Vannes et Auray les avaient charms, par les silhouettes imprvues de leurs pignons moyengeux. Mais la veille au soir, Carnac, ils ressentirent le choc intime que donne lapproche du mystre et de linfini, quand se droulrent, devant leurs yeux tonns, les landes parsemes de blocs mgalithiques, entoures de pins clairsems, dont les aigrettes lgres se dessinaient sur le ciel. Kermario, surtout, les mut, avec le cirque de ses collines boises, entourant les grands espaces solitaires o srigeaient prs dun millier de monolithes qui composaient dinterminables avenues. Effrits, rongs, briss par les intempries et les ouragans qui les assaillirent au long des millnaires, et surtout par les outrages des hommes ignorants, dune diversit de formes qui intrigue et dconcerte, tantt blocs normes, tantt modestes cailloux, les peulvens restaient rangs dans lordre qui leur avait t assign aux ges primitifs nigme dconcertante et excitante. Cet ordre, on croit en dmler pourtant les rgles secrtes, dit Camille. Presque tous les alignements sont disposs de louest lest, les pierres grandissant mesure quon va vers le couchant ; un cromlech indiquerait ici lemplacement dun sanctuaire. En tirant une ligne de ce cromlech certain menhir, plus lev, qui se dresse, isol, en dehors de la range, on obtiendrait, parat-il, la direction des solstices ou des

quinoxes. Ces longues files de pierres-debout figureraient ainsi les colonnades dun temple en plein air, o lon adora jadis le Soleil, Matre de la Vie Universelle aux yeux des premiers hommes. Nous sommes en terre sacre, ne loubliez pas, mes petits. Les les bretonnes taient considres par les anciens comme lantichambre de lau-del. Et de trs loin comme on le fit pour les Alyscamps, aux temps galloromains on transportait les corps des dfunts en Bretagne, afin dviter leurs mnes un trop long voyage. Cest pour cela que, sur toutes les collines de cette rgion, nous voyons se dresser de si nombreux dolmens, jadis recouverts de terre comme le tumulus dont Gavrinnis offre le plus magnifique modle et que, dans latmosphre bretonne, selon lexpression si forte de Le Goffic, flotte encore la voluptueuse dmence de la mort. Mais pardonnez-moi, je nai pas lintention de vous saturer darchologie, jessaie seulement de vous faire mieux comprendre mon vieux pays et linfluence du pass sur sa population. La beaut de lheure ajoutait la posie de la vision vocatrice. Le soleil dclinant projetait de longues tranes vermeilles sur lherbe sche et les bruyres fauves, entre les ombres bleues des menhirs, allumait dtincelles les asprits du grs, avivait les nuances rares des draperies de lichens accroches aux pierres. Oh ! ces tons de jade et de turquoise teinte ! Je men servirai pour un batik ! murmurait Mariette, ressaisie par lhabitude de lobservation professionnelle,

tandis que Jacques rvait dune frise qui reprsentait saint Cornly ptrifiant les soldats paens. Camille soupira furtivement. Il tait visible que le pass intressait moins ses jeunes amis que le prsent. Ils taient au plein de la vie : elle arrivait la phase o la mditation dtache de lactivit. Aujourdhui, autre initiation pour les artistes : un pardon, le peuple de lArmor et de lArgout en ses curieux habits de ftes. Et tous deux crayonnaient fivreusement. On croirait presque voir sanimer une Kermesse de Breughel ! disait Jacques, enchant. Moins de gat, de mouvement, dexubrance nanmoins. Que de gravit ici ! Les vieux, aux faces rases, prsentent une majest svre quasi intimidante. Cependant quelques Bretons, coudoys lcole des Beaux-Arts ou dans le monde, me laissaient supposer une disposition... ne vous fchez pas, amie Camille. Allez toujours, ironique Parisien ! Eh bien ! je croyais dmler en eux un certain penchant pour lexagration... Bref, jestimais leurs paroles... un cran au-dessus de la vrit intgrale... la mme cote que les Provenaux ! tes-vous bien sr du cran o sindique cette fameuse et stricte vrit ? fit Camille. Le Breton rve quelquefois tout haut, pour donner issue sa verve inventive de Celte, son humeur mobile et sensitive. Il rve mais ce rve, il trouve en soi la force de lextrioriser, de le vivre : le courage et la tnacit qui

ralisent travers les pires difficults. Le Breton ne bute jamais sur lobstacle : il va de lavant, et subit les consquences avec stocisme. Ses enthousiasmes ne sont donc pas de simples hbleries. Il y a en lui les ferments divers de trs anciennes races. Dans la monotonie de lexistence, il garde la nostalgie de lidal, le culte du pass. Et issu dune terre imprgne de prires, profondment, il demeure religieux part-il ou se crt-il indiffrent. Vous le verrez, respectueux, recueilli, suivre la procession, bientt, en chantant des hymnes et en grenant des chapelets. Et ce soir, une joie dont il ne saurait reconnatre la cause joie dessence mystique provenant de trs lointaines sources le transportera : ses instincts ataviques se donneront libre issue autour des menhirs et des feux jadis sacrs autour desquels se prosternaient ses anctres. Mais les cloches entraient en branle, annonant la fin des vpres. La procession se mit en marche : bannires chamarres de brillantes broderies aux figures naves, lourdes croix de vermeil, portes par de solides gars, brancards dcors de fleurs de gaze et de nuages de tulle, au milieu desquels oscillaient un Enfant Jsus et la Vierge Immacule, jeunes filles voiles de blanc, nombreux clerg revtu de chapes blouissantes, chsse incruste de pierres prcieuses et le cortge sans fin des plerins, fervents et pntrs. La solennit religieuse accomplie, le jour savanait. Alors, les sons aigres du biniou et de la bombarde se firent entendre, perants, dominateurs.

Firement, les vieux mnestrels reprsentants actuels des bardes dfilaient dun pas relev, suivis dune escorte sans cesse grandissante. Et dans la poussire des carrefours, au rythme des ritournelles bizarres, les rides sorganisaient. Hommes et femmes, se tenant par les mains, formaient un cercle, tournant sur place, lentement, sans autre gesticulation quune lvation des bras, accompagne dun saut lger pour marquer la cadence. Les spectateurs, les yeux avides, la face grave, regardaient passer et repasser la chane vivante ; tout instant, lun deux slanait, rompait le noeud des mains enlaces pour prendre place dans la ronde qui, sans une seconde darrt, continuait son pitinement. Je mimagine assister une scne orientale, aux fascinations des derviches tourneurs ! observa Jacques. Mais il y a des infiltrations asiatiques, aryennes, phniciennes voire grecques aux origines de la race ! dit Mme Lefrenne. Les indices en abondent : les broderies traditionnelles excutes par nos Bigoudens pour ne citer que cet exemple ressemblent, sy mprendre, aux dcorations de lart persan. coutez maintenant sortant, hlas ! dun cabaret cette mlope en mineur, psalmodie avec le nasillement habituel aux conteurs arabes, et au-dessus de laquelle slvent parfois des notes hautes, cristallines, aigus, rappelant les appels des muezzins ! Comme tout est trangement simple et se confond en immense unit, ds quon remonte aux principes ! Ne perdons pas pied ! Ne blaguez pas mes fierts de

Bretonne et mes illusions de potesse, Parisiens sceptiques : pour moi, la ride est un vestige des danses rituelles dautrefois : elle correspond quelque souvenir enfoui dans le subconscient de ces hommes : de l, cette attraction quelle exerce sur eux. Riez, Jacques ! nous verrons, dans deux heures, quel effet vous produira le clair de lune baignant les alignements de Kermario ! * * * Maintenant, la nuit tombe, le retraite aux flambeaux parcourait les rues, ralliant la foule par ses clats de cuivre. Les trois amis, se garant de la cohue, savanaient dans le chemin laveuglette. Le biniou, du fond des tnbres opaques, les avertit quils arrivaient leur but. travers la nuit, les pierres millnaires se dessinaient vaguement avec des pleurs de fantmes. Mais soudain lobscurit se dchirait violemment. Un vaste brasier sallumait, salu par les sonneries dlirantes des binious et des bombardes, des pistons et des trompettes, et les cris enthousiastes des assistants. La ronde immdiatement nouait son lasso, autour du bcher. trange fantasmagorie nocturne ! les danseurs tout tour surgissant de lombre, sagitant dans la clart aveuglante, et svanouissant de nouveau dans le noir. Des fuses rayaient le ciel. Les feux de Bengale, aux vapeurs rouges, vertes ou blanches rpandaient, de toutes parts, des lueurs prestigieuses. Grce cette fulguration, les alignements devenaient visibles. La

foule, excite par le bruit des explosions, lodeur de la poudre, par la terreur mme qui sexhalait de ce lieu, o nul net os saventurer seul, cette heure tardive, spandait sur tous les points de limmense plaine. Lamour du Feu tressaillait, tous le Feu, dieu bienfaisant, frre du Soleil, que leurs aeux avaient sans doute ador cette mme place. Et il semblait que les colosses de pierre, tmoins des ftes primitives, prenaient vie dans lembrasement. Mais, au ras de lhorizon confus, une ligne indcise sindiquait peu peu, argentant la crte des nues lointaines. La lune, insensiblement, slevait, pleine, ronde, si clatante que son rayonnement, descendant sur le plateau sacr, rendit toutes les illuminations fuligineuses et ternes. Lavenue de menhirs, o brillait seule la clart virginale de lastre, prit alors un aspect de srnit vraiment solennelle. Les trois amis, sans parler, suivirent lalle tranquille et presque dserte qui les loignait de la fte. Et, lextrmit, Jacques avoua brusquement : Eh bien ! oui, l ! a, de mme que le toucher de soleil sur vos pierres de sorciers, cest empoignant et inoubliable ! ** * Le lendemain, une voiture emmenait les trois touristes Locmariaquer. Un ciel blanc de chaleur, un soleil ple et lourd annonaient lorage. Aprs le petit port de La Trinit, le pont de Krisper franchi, au-dessus

de lestuaire du Crach, la mer ne montra plus son sourire crulen que par intermittences. Le pays se fit plat, monotone. Mais, entre les champs dpouills des moissons et les pacages, la lande tendit son sol ingal, bossel de grs roses ou bleutres et magnifiquement fleuri dajoncs et de bruyres, entremls de lgres fleurettes de septembre. droite et gauche, des monticules se dressrent, portant haut les profils majestueux des dolmens. Nous voici dans la rgion sainte des hypoges, dit Mme Lefrenne. Rappelez-vous les trsors entrevus aux Muses de Carnac et de Vannes, et trouvs au fond de ces tombeaux dont quelques-uns remontent lge de la pierre polie ! Les colliers de galets, oui, qui nous attestent la fois la coquetterie et la vigueur des femmes prhistoriques ! fit Jacques en riant. Et les jolies pendeloques de jade, relies par un dlicat filigrane dor ! murmura Mariette. Celles-l sont plus rcentes. Llgance fminine a vite progress, sur tous les points de la terre ! Mais jimaginais les dolmens comme des autels sacrifices, prs desquels japercevais un druide barbe floconneuse et une druidesse en tunique blanche couronne de lierre et de verveine ! Vellda ! Ne cherchez pas, candide enfant, lexactitude historique chez un pote ! Les dolmens, assure Henri Martin, taient construits bien avant les Gaulois. Ont-ils servi aux rites de la religion druidique ?

Qui le sait ? Laissons les archologues se disputer perdument sur des sujets impossibles lucider. Tout de suite vous allez vous trouver en prsence de certains dessins cabalistiques, autour desquels ils pourront se chamailler des sicles coups de conjectures, dhypothses et de dductions. La voiture sarrtait, avant le bourg de Locmariaquer ; les promeneurs mirent pied terre et traversrent plusieurs prairies. Brusquement, Jacques sarrtait dcontenanc. Il voyait, devant lui, le fameux dolmen de la Table des Marchands et les dbris gigantesques du Grand Menhir colosse foudroy qui, debout, slancerait une hauteur de vingt-trois mtres au plus, assurait le guide. Mais, privs des actuels moyens mcaniques, des Titans seuls purent branler et mettre en place ces masses normes, sexclamait le jeune homme stupfi, considrant le diamtre de limmense colonne morcele. Puis se tournant vers le clbre dolmen, il admirait avec quelle audace, faite de savants calculs, larchitecte inconnu du tombeau avait confi la formidable table de pierre au support, dlicatement taill en ogive, qui en soutient le chevet par son extrme pointe. Oui, il y a l un effort tonnant sinon dart comme dans les difices cisels par la Renaissance mais de patience, dnergie, inspires par un sentiment pieux. Lhomme primitif, disposant seulement de ressources mdiocres, mais plein de gratitude envers le Matre ternel, lui consacrait sa faible science, et toutes

ses forces physiques semployaient traduire les balbutiements de sa pense. Regardez les signes gravs sur la stle ogivale et qui ont donn lieu tant de commentaires. On croit y discerner des ranges dpis, sinclinant vers le soleil, figur au centre. Interprtation que jagre pour ma part, car elle suppose que ce monument magnifique fut plutt ddi un agriculteur qu un guerrier. Il me plat dadmettre que la population autochtone fut pastorale, de moeurs paisibles et pures, dvote aux dieux. Le mort qui reposait l un grand chef videmment fut ainsi plac sous la garde de la divinit fcondatrice et protectrice de la Terre nourricire analogue Isis ou Crs. Mais arrtons ces digressions pdantes. Lheure presse. Courons au port afin de retenir un bateau pour aller Gavrinnis. Je crains quil ne soit dj tard. Une chaloupe disponible ! Il nen manquait pas sur le petit quai tranquille. Et les marins, dsoeuvrs, ne demandaient qu sortir . Avec assurance, ils promirent le retour avant le soir tomb . Seulement, il fallait embarquer incontinent, la mer baissant vue doeil. Camille hsitait, connaissant les difficults du passage. Mais ses compagnons, tents par lamusement dune navigation, se dclaraient rsolus braver toute ventualit fcheuse. Des aventures ? Rester en mer peut-tre ce soir ? Mais ce sera dlicieux ! Voil qui corsera nos impressions de voyage ! Suivant la digue basse, vaseuse et glissante, que

dcouvrait le jusant, tous trois prirent donc place dans le sinagot o jouait une blondinette aux yeux couleur de vague, la fille du patron. Elle voudrait rester ! fit celui-ci, rude et fort gars aux joues bronzes, au fier profil de Viking, dont les yeux de faucon couvrirent lenfant dune caresse. Elle est familire avec la barque, mais ce sera sa premire grande promenade en mer. On ne saurait avoir de plus gracieux ftiche ! fit Mme Lefrenne, souriant la fillette, qui semblait vraiment une petite divinit marine, faite dcume et de soleil. Dieu vat ! Mais la barque peine dtache, le jeune patron avouait les apprhensions qui rendaient son front sourcilleux. Si le vent tait favorable pour aller, le courant se trouvait contraire. Et au retour, tous deux se coaliseraient contre les navigateurs... Dailleurs, tout finirait bien ! Comment se laisser gagner par le pessimisme au surplus ? La fracheur montant des eaux, exquise respirer, dtendait les nerfs, baignait le cerveau, assoupissait la pense. Une lumire tamise tombait en effluves dargent sur le magnifique et doux paysage. La chaloupe, ses voiles bleues dployes, contournait les les du vaste golfe, presque lthargique aujourdhui, et quanimaient jadis tant de barques primitives, faites de peaux ou dcorce, transportant des plerins et des groupes funbres, qui escortaient un mort vnr jusquaux limites des rgions sacres.

Lle Longue, Baden, Berder ; sur la grande cte, lbas, Port-Navalo dans la brume ; Gavrinnis enfin ! Mais il fut ncessaire de doubler la pointe de lle pour trouver un semblant de cale. Les voyageurs pensrent atterrir sur une terre sauvage, en quelque coin inexplor du Pacifique. Trbuchant sur des cailloux recouverts de gomon, ils atteignirent une plage de galets do ils se hissrent pniblement un talus abrupt, hriss de ronces dajoncs ! Enfin, les mains dchires, ils foulrent le sol inhospitalier. Ainsi les initis des antiques mystres arrivaient puiss lantre sacr ! fit Camille en riant. Tout horizon disparaissait : les gents gants obstruaient la vue, et la trace du sentier se perdait dans le terrain sablonneux. Tant bien que mal, les voyageurs sorientrent vers le tumulus dont ils avaient aperu lminence lautre extrmit de lle. Ils parvinrent ainsi une avenue de trs vieux chnes, rejetons peuttre de ceux qui avaient abrit les druides, alle royale qui semblait mener quelque palais magique drob aux profanes. En effet, lavenue, se brisant dans un angle en querre, montait vers le mamelon, entrevu derrire les feuillages. Les touristes, au pied de la butte, se trouvrent perdus dans un maquis darbustes pineux, de plantes folles. Cependant ils reconnurent la ligne spirale, marque par des cailloux, qui partait de l pour senrouler jusquau sommet du galgal, difiant une sorte

de cne tronqu au-dessus du tumulus. De ce pidestal on dominait le Morbihan se dveloppant en son ensemble, tel quune carte gographique et talant ses les aussi nombreuses, dit-on, que les jours de lanne. Jacques et Mariette sexclamrent, admiratifs. Ce ciel changeant, gris et rose ! Et quelle varit dans le dessin de ces lots, les uns, corbeilles de verdure, les autres, rochers pres et dnuds ! Et savez-vous quentre ces rcifs, dans ces dtroits sinueux, se joua lavenir de la conqute romaine ? Peu sen fallut que la flottille des hardis Vntes vainqut les galres latines. Permettez-moi de le rappeler avec orgueil ! Ah ! ajouta Mme Lefrenne, dirigeant ses jumelles au-del des broussailles du premier plan, dans le champ, l-bas, il me semble voir une femme arrachant des pommes de terre. Le premier tre humain aperu dans cette le mystrieuse ! Sans doute la gardienne du tumulus. Hlons de tous nos poumons. Chaque minute compte ! En entendant des appels, linsulaire releva la tte, distingua les silhouettes la crte du galgal, partit comme un trait, et parut bientt devant les visiteurs qui taient venus lattendre prs de la porte de fer, donnant accs au souterrain. Ssame, ouvre-toi ! plaisanta Jacques, lorsque le lourd panneau de fer roula sur ses gonds. Ctait bien une caverne merveilleuse, o il pntrait en courbant la tte ! Il sen rendit compte

lorsque la lanterne, approche des parois, lui permit de distinguer les fines ciselures, empreintes dans le granit. Les traits intaills mnageaient un relief, fort difficile obtenir dans le grs dur, et composaient des motifs extrmement ingnieux, entrelacis, chevrons, pilastres, etc. Limmense table, formant plafond, les pierres cyclopennes qui ltayaient, tout lintrieur du monument tait dcor avec une richesse dinvention tonnante. Mais la recherche dart se manifestait surtout dans lornementation de la chambre, haute et large, laquelle aboutissait ltroite et sombre galerie dentre. Cellule spulcrale ? Tabernacle destin aux rites les plus cachs ? Qui pouvait le dterminer ? Une pierre, creuse comme un bnitier, avait peuttre contenu leau lustrale ou lhuile des feux sacrs. Tout au fond, une large dalle offrait le dessin schmatique dun homme aux longs cheveux, portant une coiffure sacerdotale. Simulacre didole ou reprsentation peut-tre du dfunt, qui avait t ddi cet auguste et secret tombeau. Secret qui ne fut pas longtemps respect ! dit Camille. Les Pharaons aussi virent violer leurs spultures si soigneusement dissimules, et leurs momies humilies se fltrissent au grand jour de nos muses. Les savants sont aussi sacrilges que les voleurs. Du moins, ajouta-t-elle, comme ils revenaient vers lissue, naurons-nous pas troubl le recueillement de ce lieu par des propos frivoles. Je vous vois dfrents et graves tous deux.

Cest vrai ! dit Mariette. Tout cela fait songer des choses mystrieuses. Et jaime cette le, dans ce dlaissement et ce silence mornes Je la quitterai regret. Mais ils navaient pas le loisir de sattarder aux contemplations potiques. Au pas de course, ils reprirent leur chemin vers la crique o les attendait la chaloupe. Hlas ! une large bande de vase la sparait dj du rivage ! Heureusement, le viking possdait des bras vigoureux, et retrouss jusqu mi-cuisses, il transporta ses passagers jusqu lembarcation, au vif amusement de la petite naade. Bientt il ne fut plus question de rire ! La brise tombe, les marins devaient employer les avirons. Pendant plus de deux heures, les malheureux spuisrent vainement. Impossible de sloigner de lle ensorcele et de franchir les courants hostiles. Et pour comble de malchance, au moment o les hommes luttaient de toute leur vigueur pour viter les roches o le jusant les prcipitait, une des longues rames, engage entre les rcifs, chappa la main du matelot. a y est ! Tout sen mle ! Nous passerons la nuit ici ! tonna le jeune patron furieux, jetant sa perche inutile au fond de la chaloupe. Et il exhala sa rage en des imprcations vhmentes. Jacques et Mariette, atterrs par les pronostics menaants, la mine longue, changeaient voix basse des rflexions moroses. Maintenant que le

jour baissait et que lair devenait piquant, il leur paraissait moins agrable de rester vis--vis de cette pointe rocheuse rbarbative, en attendant quil plt au courant de mollir, ou que le vent daignt se lever. Car les voiles pendaient aux mts ! Calme absolu qui annonait peut-tre la tempte, si lon observait les grosses nues noires envahissant le ciel. Mais les jurons chacun le sait ne sont souvent que lappel dguis dun homme en dtresse la Providence ! Celle-ci se laissa toucher. Tout coup, les choses changrent de face. Au risque de piquer une tte dans londe amre, le vieux matelot repchait son aviron. Et aussitt, une rize favorable gonflant les toiles, un coup de barre hardi faisait voler le bateau audel de la passe mauvaise. Ahs, la fe maligne et perverse, tait vaincue. Allons ! reprenons courage ! Quelques bordes encore et nous atterrirons ! En entendant cette dclaration du viking, Mariette et Jacques poussrent un long soupir de soulagement. Et ils regardrent avec sympathie le clocher de Locmariaquer quils entrevoyaient, depuis si longtemps, comme un hallucinant mirage. Camille, cet instant, reprit conscience, avec limpression dun rveil. Sauf lnervement et la fatigue des hommes, elle tait demeure indiffrente durant ces pripties, passive, comme le brin de gomon flottant, la vague clapotant contre le flanc de la barque, ou le rayon tombant des dchirures des nuages.

Devant linfini du ciel et de la mer, elle prouvait sa petitesse et son impuissance, et dans cette humilit naissait un sentiment de confiance, dabandon, remplissant son me dune srnit incomparable. Elle saperut alors, avec une motion douce, que la naade blonde, silencieusement, stait glisse entre ses genoux, et quelle enveloppait de ses bras le tide petit corps, fleurant bon le lait et le miel. Au gouvernail, le viking regardait la femme et lenfant, un sourire au fond de ses prunelles phosphorescentes. trange sympathie des mes celtes, qui se reconnaissent et se comprennent sans avoir besoin de sexprimer ! Et la fillette appuye contre sa poitrine, le coeur gonfl de joie par cette maternit dune heure, Camille vit sans hte approcher les feux de Locmariaquer.