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Commentaire de texte : Nietzsche, Aurore

La philosophie classique telle que nous la lgue Descartes met en avant le travail comme synonyme dhumanisation et de libration. En effet, en ce sens, le travail fait passer lhomme de lanimalit lhumanit puisquil correspond une activit caractristique de ltre humain de transformation de la nature dans un but de production. Mais cette apologie du travail nest pas vhicule par tous. Friedrich Nietzsche, deux sicles plus tard, spare lide de travail de celle de libert et voit cette activit humaine comme un outil tatique, un instrument politique visant au maintien de lordre et la scurit, quitte asservir lhomme. A lpoque o est publi Aurore, cest-dire au dbut de la deuxime rvolution industrielle et aux balbutiements du capitalisme, Nietzsche se pose en dtracteur des apologistes et de la recherche effrne de la croissance qui nont quun but sous-jacent : dominer lhomme, radiquer tout individualisme. La stratgie de lauteur nest pas une attaque frontale, il nexpose pas dors et dj ses propres arguments. Dans un premier temps, Nietzsche prsente la thse adverse, selon laquelle le travail serait une valeur suprieure, une dimension essentielle de l'homme par laquelle il parvient produire son existence personnelle et collective, et seulement ensuite, il expose sa pense, o lhomme est le prisonnier et le travail le gelier. Puis, Nietzsche rend sa dnonciation plus frappante en lassortissant des exactions commises par le travail et des raisons qui poussent nanmoins les socits modernes - celle de Nietzsche aux portes de lindustrialisation effrne comme la notre accorder ces apologies mensongres un quelconque crdit et accepter le travail comme valeur centrale. Mais alors, Nietzsche nenvisage-t-il le travail quen termes dalination et de domination ? Ne peut-on pas envisager tout de mme une forme de travail enrichissante, constructive pour ltre humain ?

Dans un premier temps, Nietzsche sattle lexposition de la thse de ceux quil appelle les apologistes, issue de la tradition classique et cartsienne, c'est--dire l'idologie qui tend faire du travail une valeur suprieure aux autres et qui conduit les Nations modernes une recherche toujours plus grande de la croissance conomique. En ce sens, si le texte nous conduit bien une rflexion sur le thme de la valeur du travail pour nos socits modernes, ce qui est clairement vis ici est la survalorisation du travail qui touche les socits industrielles du XIXme sicle en priode de croissance industrielle et qui conduit les individus se soumettre toujours plus au dur labeur des usines. La thse apologtique accorde au travail en plus de la facult de transformation de la nature, la facult de transformer lhomme lui-mme, de le rvler. Le travail, de ce point de vue, rend lhomme matre et possesseur de la nature selon Descartes, mais aussi matre de lui-mme et permet ses capacits de sexprimer pleinement. Dj depuis les Lumires, Voltaire et son conte philosophique Candide, le travail est cens loigner de nous trois grands maux : lennui, le vice et le besoin. A travers lutilisation du mot bndiction (l.2) ou encore louanges (l.3) transparat le lexique religieux, renvoyant ainsi la notion du rachat de lhomme dchu du jardin dEden par le biais du travail. On retrouve dans ce texte des idologies socialistes qui depuis Marx font du travail l'essence de lhomme, comme galement les idologies capitalistes ou les thories conomiques qui depuis la rvolution industrielle n'ont cess de faire de la croissance et de la prosprit matrielle le but essentiel de la socit. Loin de voir ces objectifs comme des fins en soi, Nietzsche analyse cette thse comme

rvlatrice dune arrire pense (l.2) : les apologistes, effrays par tout ce qui est individuel (l.3), cherchent promouvoir une normalisation socitale tatique et un conformisme ambiant au sein dun collectif de travail. Nietzsche, au contraire, dfend la condition humaine de l'individu ; rien voir avec l'individualisme qui relve d'un gocentrisme outrancier et d'un mode de vie fond sur la ngation de l'autre... La forme de l'individualisme promue par Nietzsche est lie sa notion de surhomme et de noblesse d'esprit, car elle exprime la rsistance que les consciences individuelles, les esprits libres, peuvent opposer la normalisation sociale tatique et au conformisme ambiant. Ce non-conformisme n'a rien voir avec l'individualisme troit du "chacun pour soi et Dieu pour tous". Nietzsche voulait promouvoir une nouvelle noblesse, une lite libre du fardeau des ides reues et appele dpasser le stade communment appel "humain". Il semble donc qu'on doive considrer la sensibilit individualiste comme une sensibilit ractive au sens que Nietzsche donne ce mot, c'est--dire qu'elle se dtermine par raction contre une ralit sociale laquelle elle ne peut ou ne veut point se plier. Pour tayer sa thse, Nietzsche dfinit le travail, ce travail collectif, harassant et dshumanisant. Loin de faire un pamphlet de tous les travaux, il sapplique qualifier le travail moderne. A laide dun raisonnement inductif, comme le suggre la formulation On se rend trs bien compte [] (l.4), la suite dune tude empirique donc, il fait rimer laspect du travail (l.5) avec dur labeur (l.6). A lheure de lexode rural intensif, lheure o les paysans se transforment en des masses ouvrires comme le dcrit si bien Zola dans les Rougeon-Macquart, Nietzsche sattaque directement aux conditions de ce travail pourtant port aux nues ! A lpoque nietzschenne, point de droit du travail, point de journes de 35 heures ou de semaines de congs-pays : les journes stendent du matin au soir (l.6), au bon vouloir dun patronat exploiteur ! En effet, ce travail bien que depuis peu salari, nest lgifr que par un droit subjectif, liant lemployeur et lemploy selon diffrents cas de figures suivant les entreprises, mais toujours lavantage de la direction. Nietzsche fournit donc un tmoignage de cet aspect du travail (l.5) au moment prcis o ce dernier volue vers une forme non moins harassante, mais largement plus rptitive, dqualifiante et dshumanisante au sein de ces normes usines qui apparaissent comme des prisons gantes. Alors que beaucoup au cours du dernier sicle ont identifi les usines des prisons gantes, Nietzsche, un sicle plus tt, pousse la mtaphore encore plus loin. Un tel travail se rvle une vritable police (l.6), mot connotation pjorative si on considre le fait que lauteur associe lEtat au nihilisme. Le nihilisme correspond un refus de tout absolu, religieux, mtaphysique, moral ou politique. Chez Nietzsche, le nihilisme caractrise une priode de la civilisation occidentale marque par la mort de Dieu et des valeurs morales traditionnelles. De fait, la police est ici dfinie ngativement, en tant qu elle tient chacun en bride (l.7). Par le travail l'nergie individuelle n'est plus utilise au service de l'individu mais est oriente vers une logique productiviste : l'homme peut devenir l'outil d'une logique du profit, un lment broy par la machine conomique et le travail la chane comme Charlot dans le film Les temps modernes. Le travail canalise les instincts, empche lindividualit de sexprimer, a un rle agressif. Telle une vritable institution organise, il nous empche de mditer, de rflchir, de rver car nous navons plus assez de force pour le faire. Ainsi, nous pouvons citer comme preuve que la philosophie est ne et a connu un essor formidable dans la Grce antique, alors mme que les citoyens athniens staient affranchis du labeur quotidien. Aussi, Freud quelques annes plus tard montrera en quoi le travail reprsente un substrat, une diversion, un leurre en tant quorganisation socialise et permet lhomme de fuir, dchapper ses pulsions, dsirs refouls par le Surmoi. Nietzsche expose ainsi les trois domaines dans lequel lhomme se rvle limit par le travail : la raison (l.8), les dsirs (l.8), le got de lindpendance (l.8/9). Comme illustration de ce dernier pouvoir sur lindividu, nous pouvons notamment voquer les rgimes totalitaires qui ont fleuri au cours du XXme sicle et ont promu le dpassement de soi par le travail

comme valeur suprieure de lhomme nouveau, encore entirement fonder. Ainsi, qui ne connat pas Stakhanov et le stakhanovisme, promotion du sacrifice personnel et de l'mulation entre travailleurs pour le bien du Parti communiste. Aussi, il est injuste que le travail de Nietzsche soit tomb aprs sa mort dans lopprobre gnrale pour avoir t affilie avec la propagande nazie, une autre forme de totalitarisme. Sil avait vcu sous Hitler, Nietzsche, pris de libert, aurait sans aucun doute t un opposant au rgime et si Hitler avait lu Nietzsche, il en aurait rejet presque toutes les pages. Aprs lexposition du paradoxe quil existe entre la tradition de valorisation du travail traversant les sicles et la ralit du travail contemporaine, Nietzsche sattle ensuite complter sa dnonciation par les exactions commises par ce labeur et cherche de mme les raisons de cette omniprsence dans la socit. Nietzsche poursuit sa liste de privations engendres par le travail. Pour Nietzsche, le travail n'est pas condamn en soi mais le travail pnible et alinant, celui qui rduit notre nergie vitale qui devrait aussi tre au service de ce qui est plus essentiel pour l'individu : la rflexion, la mditation, la rverie, les soucis, l'amour, la haine (l.11/12). Cette force (l.11) rejoint par sa nature la volont de puissance que Nietzsche place au cur de sa philosophie. Cette volont de puissance est laffirmation de lnergie vitale et cratrice par laquelle les hommes suprieurs saffranchissent des valeurs communes pour crer leurs propres valeurs. Cette liste de ce qui est essentiel pour l'individu, faite par Nietzsche, est intressante car elle ne comporte pas que des notions positives (amour, mditation, rverie) mais aussi certaines qui sont problmatiques (souci,haine). La rflexion et la mditation relvent toutes deux dexercices de la raison et concourent ainsi au dveloppement (l.8) de cette dernire. Les rveries, ou rves, sont, selon la psychanalyse, la manifestation des dsirs refoules et complte donc les domaines dont le travail entrave le dveloppement (l.8) comme vu dans la premire partie. De plus, les soucis comme la haine peuvent tre positifs. Ils nous permettent de nous dpasser. Il faut distinguer la haine des hommes du troupeau qui est incapable de se singulariser, qui est craintive, et ne se sent en scurit que dans lanonymat, de celle des surhommes qui sont capables de se librer de leurs instincts, de ne compter que sur eux-mmes. L'auteur semble ici parler de la vie personnelle de l'individu dans tous ses aspects, pas seulement du bien-tre ou du plaisir, mais de la vie de la personne dans toutes ses dimensions ventuelles. Nietzsche oppose donc ici des valeurs intrieures et vitales pour l'individu, des valeurs sociales qui sont extrieures et bases sur l'utilit collective. On voit se dessiner ici un conflit entre des valeurs individuelles qui s'orientent vers le dveloppement individuel et des valeurs plus bourgeoises ou collectives. Nietzsche est ici clairement individualiste dans le sens o il prend la dfense de l'individu et de ses valeurs personnelles contre la socit qui exige de lui par le travail un sacrifice de soi. Mais alors quels sont les attraits de ce dur labeur ? Pourquoi des masses entires douvrires se soumettent-elles alors mme quelles vivent ces conditions reintantes ? Quels buts ou finalits y voient-elles ? Dune faon illusoire, la socit mercantiliste et capitaliste place comme but mesquin (l.13) pour tout un chacun le salaire, matrialisation de la ncessit de survie. Le travail, alors peru comme ncessaire et non contingent, perd toute son essence : de fin, il devient un simple moyen. Nietzsche dplore cet asservissement du travail aux lois de la productivit, et donc dplore lasservissement de lhomme lui-mme. Il se suffit aux satisfactions faciles et rgulires (l.13), au dpens de lartistique, de linitiative, de leffort, de la persvrance. Ce texte est donc un appel ceux encore capables de se surpasser. Lui-mme disait quil sadressait ceux qui pourraient le comprendre, selon la conception litiste de la vie qui tait la sienne. Sa philosophie est une dfense de linstinct, de lart, du pouvoir crateur de lhomme, quil cherche librer des contraintes que la morale et la socit veulent lui imposer. La volont de puissance est avant tout courage de ne plus

obir qu ses propres valeurs pour se raliser pleinement. Le courage rside donc en le fait de sextirper de ces satisfactions faciles et rgulires (l.13). En conclusion, lauteur nous montre que la valorisation du travail saccompagne aussi dune idologie de la scurit qui est survalorise dans les socits modernes et rige en fin en soi au dtriment de la libert individuelle : accorder trop de valeur la scurit, cela implique en effet un dsir de contrle des individus et Nietzsche voit donc dans les socits o lon travaille dur en permanence (l.14) des socits qui rigent la scurit en divinit suprme (l.16) et qui sont bases sur la peur de lindividuum dans la langue natale de Nietzsche, la peur de ce qui au fond chappe au contrle social. Aujourd'hui on dirait qu'un taux de chmage trop lev conduit une augmentation de la dlinquance. Remettre le pays au travail , c'est donc un moyen de faire baisser l'inscurit. Vous le voyez, ce texte de Nietzsche est d'actualit ! Cette scurit, originellement matrielle comme lhomme travaille sa survie effective, est dautant plus critiquable quelle a dpass cet horizon. Nietzsche critique le fait que la scurit se soit transforme en un instinct de survie pour lhomme qui saperoit que dans sa volont de puissance mue par les dsirs, il ne saurait jamais tre combl. Bien au contraire, il aperoit cette souffrance, indissociable du dsir puisque ce dernier exprime un manque. Mais comme vu prcdemment, cette souffrance est inhrente au dpassement de soi, la volont de puissance : un homme ne saurait se dfinir quen positif, sans souffrance et sans dsirs comme le voudrait linstinct de scurit. Cet instinct de scurit peut mme terme aboutir au nihilisme de ltre humain, tant redout par Nietzsche. Le travail ne met donc devant les yeux des travailleurs que des apports qui se rvlent paradoxalement nocifs pour eux-mmes. Nietzsche se rvle dautant plus virulent lgard des partisans de cette glorification du travail (l.1) que ce dernier se trouve paradoxalement oppos la volont de puissance de chacun, notion pourtant au centre de sa dfinition de ltre humain. Il ne peut supporter lasservissement de lhomme des buts mesquins (l.13), et ce texte sonne comme une alerte pour rveiller les plus lcoute, les moins endoctrins par la socit industrielle et lEtat dmocratique. Ceux que Nietzsche appellera les surhommes. Nietzsche, pour sattaquer ces usurpateurs de ltre humain lui-mme, procde plutt dune mthode qui cherche dvoiler les raisons implicites de cette idologie pour dceler ses vritables motifs. Quels sont les prsupposs, les postulats de cette glorification du travail? Ce discours est hypocrite car il masque ses vritables motivations. La dmarche de lauteur ici est gnalogique cest--dire quil ne contredit pas de front un discours mais quil analyse ses arrires-penses (l.2), ses origines pour le critiquer. Mais nexiste-t-il donc aucune forme de travail capable douvrir la voie au dpassement de soi, dencourager au dveloppement de chacun individuellement, et denvisager diffremment la vie socitaire ? Si au XIXme sicle, la rencontre des diffrentes composantes concourant lexpression de la volont de soi au sein du travail semble impossible au vue des conditions de travail abrutissantes et dshumanisantes, lapparition suite au rapport Beveridge de 1944 de lEtat-Providence se dirige vers cette voie. Ce dernier cherche garantir chacun une dignit passant par un travail gratifiant, et bien que des lacunes se fassent sentir, il poursuit effectivement cet objectif. De plus, si Nietzsche devait observer les conditions de travail actuelles, il y trouvait sans aucun doute redire. Mais il ne pourrait pas fermer les yeux sur les remarquables avances, sociales notamment, obtenues au cours dun sicle de conflits sociaux ainsi que lamlioration incontestable des conditions de travail apparu avec le dveloppement de la technique et technologie. Remarquez, Nietzsche ne pourrait surement sempcher de faire raisonner nos oreilles lasservissement de lhomme la technique cette fois-ci