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JUICIO A SOCRATES

Vocero: Vosotros, que eligi la suerte con la aquiescencia de los dioses sabed que debis dar vuestra sentencia en ocasin del proceso iniciado por Meleto y apoyado por Anito y Licn, contra Scrates. Meleto, hijo de Meleto, acusa a Scrates hijo de Sofrnico de los siguientes crmenes. Primero: Scrates no cree en los dioses de Atenas. Segundo: Scrates propone nuevas creencias. Tercero: Scrates corrompe a la juventud. El acusador pide la pena de muerte. Tiene la palabra el primer acusador, tiene la palabra Meleto. Meleto: No son intereses personales los que me traen ante este tribunal para acusar del crimen de impiedad a nuestro conciudadano Scrates. Es por amor Atenas. Scrates pretende cambiar el culto de nuestros viejos dioses por el culto de nuevos dimones, de cuya naturaleza por otra parte se guarda bien de revelar gran cosa. Y es que siempre fue ms propenso a destruir, que a construir. Este crimen, ahora que hemos recuperado la paz, amenza con desencadenar contra nuestra patria, contra Atenas, la justa clera de los dioses. Con nimo profundamente afligido, siento que es mi deber solicitar la pena de muerte contra Scrates. la existencia misma de Atenas se halla en vuestras manos! Publico: oste? Y dice que no tiene intereses personales! Vocero: Tiene la palabra Anito. Anito: Atenienses, hace mucho que me conocis y sabis cuanto amo nuestra ciudad. Por culpa de Scrates ya hemos sufrido un gran desastre. Los dioses no nos han protegido, y el justo castigo que nos Platon: Jantipa vengo del gora. El discurso de Meleto fue muy malo. La gente no lo tomaba en serio. Licn: y es por eso que os digo, atenienses no dejis que os dicten vuestra conducta. Ahora conocis las acusaciones. Os conozco, y s muy bien que sabris tomar la mejor decisin de acuerdo a vuestra conciencia. Chasquidos Juez: Hemos escuchado a los acusadores. Tiene la palabra el acusado, tiene la palabra Scrates. Scrates: Os han dicho atenienses que yo soy un orador, yo os digo que a mi edad, 70 aos no hara bien en practicar la elocuencia, es la primera vez que comparezco ante vosotros llamado por una corte de justicia, pero los que me han odo hablar en calles y plazas podrn deciros que hablo aqu como hablo siempre y en todo lugar: a mi manera, es decir, buscando

la verdad sin argucias formales. La ley exige que tome la palabra para defenderme y me defender. Sin embargo antes de responder a mis acusadores, a los que escuch con la mayor atencin, debo responder a las malas lenguas que por ms de 20 aos insisten en confundir con cierto Scrates, hombre ocupado en escrutar los misterios de la tierra, o, lo que es an ms grave en venerar las nubes. Un personaje as solo est en el espritu de los que tan malignamente me han puesto en escena Como un Ateo! y Aristfanes o sus imitadores, no disimulan bajo sus bufonadas la severidad de sus acusaciones. Ahora bien, el personaje que os presentan, que camina en el aire o hace mil locuras, ms o menos cientficas, de las que nada s, en modo alguno se me parece. Apelo aqu al testimonio de los que me conocen. Cuando se dice que me ocupo de la educacin de muchos jvenes para cobrar honorarios, y para ensearles a hacer justa una causa injusta, se incurre en falsedad. Yo, de hecho, me contento con buscar la verdad. Si tuviera la fortuna de ser sabio como Hipias o como Gorgias a quienes todos conocis, ciertamente que no vacilara en cobrar. Desafortunadamente, soy ignorante y mi nico conocimiento reside en saber que no s nada. Pero es ste un tipo de conocimiento que no se puede vender. Ahora alguno podra exclamar: Pero dime, Scrates, si no hay en ti nada extraordinario por qu esta calumnia y este proceso? Y yo responder: Porque poseo la sabidura Chasquidos Por favor por favor! Me apoyo en el testimonio del dios de Delfos. Todos habis conocido a Clerofonte. Para m fue un amigo de la infancia, y su muerte me conmovi. Para vosotros, era un demcrata, un hombre que conoci el exilio bajo el dominio de Esparta. Su hermano est aqu, y testimoniara por m en su lugar. Hermano de Clerofonte: En Delfos, mi hermano Clerofonte pregunt a la Pitia si haba mundo alguno ms sabio que Scrates. La Pitia respondi que no haba en el mundo ninguno ms sabio. Scrates: Con esta respuesta del orculo qued atnito, pues no tena conciencia de ser sabio. Sin embargo, como el orculo no puede mentir me puse a la bsqueda de todos aquellos que pasaban por ser sabios, con la esperanza de descubrir el sentido de la palabra divina. Luego de interrogar a un gran nmero de hombres eminentes, comprend de repente lo que quera decir el orculo. Yo era el ms sabio, porque todos esos polticos, esos poetas y artesanos presuman de saber sin saber nada, mientras que yo, Scrates, tuve siempre conciencia de mi ignorancia. Me hice muchos enemigos, porque a menudo son los ms encumbrados los que tienen mayores defectos, pero yo permanezco al servicio del dios que me obliga a buscar la verdad, aun cuando esta bsqueda me ha revelado que cuantos pretenden ser sabios, no lo son en modo alguno. Ahora me dirijo a Meleto. Este ciudadano ejemplar, este Meleto, yo os digo que es culpable, porque me trae a la corte pretendiendo interesarse por cosas de las que nada sabe. Responde una pregunta, Meleto. No das acoso una gran importancia a la educacin de la juventud?

Meleto: Si, ciertamente. Scrates: Dado que pretendes que soy yo, Scrates, el que corrompe a la juventud, t sabrs seguramente quien la hace mejor. Bueno responde! Tu silencio podra hacer sospechar a la corte que no sabe nada Quin hace mejores a los jvenes? Meleto: Las leyes! Scrates: Y quin tiene el mejor conocimiento de las leyes? Meleto: Mira en torno tuyo, Scrates. Tus jueces! Scrates: Todos, o slo algunos de ellos? Meleto: Todos. Scrates: Por Zeus, qu buena noticia! Y todos esos que nos escuchan Tambin sos tiene una buena influencia sobre la juventud? Meleto: Sin duda! Scrates: Y los miembros del consejo? Meleto: Los miembros del consejo, tambin. Scrates: En suma, todos los atenienses tienen buena influencia sobre la juventud. Todos salvo Scrates, que al contrario la corrompe, No es esto lo que dices? Meleto: Si Y con todas mis fuerzas! Scrates: Ah, que pobre hombre este Scrates! Que horrible destino! Y qu gran felicidad si fuese cierto que todos en la ciudad tienen buen influencia sobre la juventud, y que solo un hombre, este Scrates, la corrompe! Acabas de demostrar, Meleto, que no tiene mnimo conocimiento de los problemas por los que me han iniciado proceso. Pero dime No es acaso cierto que los malos hacen siempre mal a los que se les acercan, mientras que los buenos, les hacen siempre bien? Meleto: Convengo en ello. Scrates: Y conoces alguno, quizs, que prefiera las malas artes a las buenas? Meleto: Ah, no, seguramente! Scrates: Acusndome de corromper a la juventud, es decir, acusndome de hacerla mala, crees que la corrompo voluntaria o involuntariamente? Meleto: Voluntariamente, Eso es bien seguro! Scrates: Cmo es eso, Meleto? Sabes que los malos hacen mal a todos los que se les acercan y pretendes que a mi edad yo no lo sepa? Crees entonces que haciendo malos a los que me rodean no s qu me expongo al peligro de ser maltratado por ellos?

Chasquidos Meleto: No Scrates: O bien no corrompo a la juventud, o bien si lo hago, es sin quererlo, y en tal caso, esta culpa involuntaria no es de competencia de este tribunal Publico: Bien dicho, Scrates, tienes razn! Chasquidos Scrates: Y aun imaginando que yo corrompa a la juventud, como dices, Cmo explicas que esos jvenes, ahora adultos, no hayan venido a censurarme? Ellos mismos, o al menos sus padres o hermanos. Veo a Critn, padre de Critbulo; a Adimante, padre de Platn; a Pausanias, padre de Antstenes, y otros ms. Por qu no se levantan contra m? Por qu no los convocaste para apoyar tu acusacin? Dices que corrompo a la juventud incitndolos a no creer en los dioses de la cuidad para seguir otras creencias. Pretendes que mis dioses no son los de la ciudad O intentas decir que no creo en ningn dios? Meleto: Yo afirmo que no crees en ningn dios. Scrates: A diferencia de otros hombres, no creer entonces que la luna y el sol son dioses. Meleto: Por Zeus, ciudadanos, el no cree! Afirma que el sol es una piedra y que la luna es similar a la tierra! Scrates: Pobre muchacho, por desgracia me confundes con Anaxgoras, y esta confusin difcilmente plazca a un tribunal que est mucho mejor informado que t! Todos saben que es el libro de Anaxgoras el que abunda en tales proposiciones Y no sera acaso ridculo de mi parte apropiarme de ideas ajenas? Pero para volver a la pregunta que te hice, Entonces es cierto que no creo en dios alguno? Meleto: Absolutamente cierto. Scrates: Dime Meleto Es posible creer en la realidad de las acciones humanas sin creer en la realidad de los hombres? Es creer en la equitacin, por ejemplo sin creer en la existencia de caballos? No. Otra vez, Se puede creer en la manifestacin de un poder sobrenatural sin creer en dicho poder? Es posible creer en los actos de los dioses sin creer en los dioses? Meleto: No, es imposible. Scrates: Ah, por fin respondes correctamente! Entonces admite que s creo en la manifestacin de un poder sobrenatural, creo implcitamente en la existencia de este poder. Chasquidos Scrates: Ciudadanos. La acusacin de Meleto no es ms que una calumnia. Esta calumnia puede darme la muerte, pero ante vosotros no pienso comportarme como un cobarde.

Cuando en la guerra nuestros generales me asignaron un puesto permanec firme. Y si un dios me asigna la tarea de razonar, no flaquear. Los hombres temen a la muerte como si tuvieran certeza de que es el peor de los males. Por el contrario quizs sea el mayor de los bienes, y es de sabios reconocer nuestra ignorancia en lo que a ella toca. Os amo, atenienses, pero ms que a vosotros, obedezco a mi dios. Y ya que l me lo manda, no cesar de razonar hasta mi ltimo aliento. Odme. En lo que respecta a mi vida personal, fui siempre de una negligencia que no se asemeja a la de un hombre comn y si os hablo como un padre o como un hermano mayor es porque el dios que habita en m me lo ordena. Ninguno de mis acusadores ha podido probar que mis solicitudes me hayan proporcionado nunca provecho alguno. Mi pobreza bastara para desmentirlos. Ahora bien, podra parecer extrao que, habiendo prodigado mis consejos a cualquiera, no me atreviese en la asamblea a dar consejos a la ciudad. Esto depende de una manifestacin extraordinaria, que se produce en m una voz interior que me disuade cada vez que quiero entrar en la poltica. Esta voz, por otra parte, me ha salvado la vida, ya que si hubiese hecho poltica, ya habra muerto hace tiempo. Y con esto, ciudadanos atenientes he terminado mi discurso. No intentar inspirar piedad, ni mucho menos arrancaros una absolucin. Recordad tan solo que mi dios me puso aqu. Si os dejis convencer por mis acusadores, me condenaris a muerte y el dios, luego de mi muerte, no os enviar ya a nadie ms para defender la verdad. Os hundir en un letargo interminable. Pensadlo. Y ahora me remito a vosotros, que juzgis segn leyes que respeto. Que vuestra decisin sea la mejor para todos nosotros! Juez: Procedemos ahora a la votacin. Alumnos: Estoy seguro que lo absolvern. No es posible que lo condenen! Yo en cambio estoy preocupado. Por desgracia, esos son casi todos enemigos suyos. De todos modos, aun si es condenado, siempre podr proponer la conmutacin de la pena. Es la ley. Qu puede proponer? Quin sabe? l es siempre impredecible. Oigamos el resultado del escrutinio. Vocero: De acuerdo al escrutinio, Scrates es declarado culpable por una mayora de 70 votos. Juez: Qu propones para mitigar la condena? Tiene de nuevo la palabra. Scrates: Atenienses, no estoy indignado por este resultado, si me maravilla ser condenado por una mayora tan exigua. En cuanto al castigo, Meleto propone la muerte. Qu he de proponer a mi vez? Qu pena dar a un hombre que sacrifico siempre su ambicin personal en el inters de sus conciudadanos? Para ser justo, no habra que castigarlo, sino, bien al

contrario, otorgarle alguna recompensa como si tratramos con uno cualquiera y no conmigo, Scrates. Por un lado, tenemos al hombre pobre que debe como sea continuar con su obra Y dnde se pone a los ciudadanos meritorios para que estn al amparo de las necesidades? Dnde van los benefactores de la ciudad? Al Pritaneo. Y entonces debis enviarme al Pritaneo. Asamblea: Reflexiona, Scrates! No provoques a la asamblea! Este hombre insulta a la dignidad del tribunal! Scrates: Y qu otra cosa proponis? Una fianza? Es decir, prisin segura visto que no tengo dinero para pagarla El exilio? A mi edad irme a una tierra extranjera? Si mis conciudadanos no me soportan con ms razn tampoco los extranjeros. No. Si hay que hablar de acuerdo a justicia, reclamo lo que es justo: Que se me aloje y alimente en el Pritaneo! Juez: La propuestas del acusado fue puesta a votacin de acuerdo a la ley. Su propuesta ha sido rechazada. La asamblea pide pena de muerte por una mayora de 140 votos. La ejecucin debera tener lugar en 24 horas. Pero dado que la ciudad entr ayer en su periodo anual de purificacin, ordenamos que se postergue la ejecucin, hasta que retorne de Delos la sacra nave que conmemora la victoria de Teseo sobre el Minotauro. Scrates, si quiere puedes expresar tus ltimos deseos. Scrates: ciudadanos de Atenas, si hubieseis esperado un poco la muerte os habra liberado de Scrates por si sola. Saldremos de esta asamblea. Yo condenado a muerte y vosotros, mis jueces, condenados por la verdad. Y toda vuestra vida quedar marcada por la injusticia que ahora cometis. Ni esta maana, cuando me present ante este tribunal, ni antes, cuando sub a esta tribuna, ni en momento alguno de este proceso, la voz divina critico mi comportamiento ni mis palabras. Y esto, porque todos los acontecimientos de este da eran voluntad de los dioses. En cuanto a la muerte, o es realmente un sueo eterno, o bien, la entrada del alma en una morada eterna. En cualquier caso, no tengo miedo. Antes de morir, elevo simplemente esta plegaria. Cuando mis hijos sean hombres, si muestran alguna vez la menor presuncin, atormentadlos, como os atorment. Si prefieren el dinero a la virtud, reprendedlos, como yo mismo os reprend. Haciendo as, me habris dado en justicia lo que me era debido. Pero ha llegado la hora de separarnos. Ya para morir, vosotros para vivir. Cul destino es el mejor? Quin puede responder sino la divinidad? Os saludo. Alumnos: No puedo esperar ms. Es intil prever los mnimos detalles, debemos seguir nuestro plan. Ya est todo listo se les pago a los guas. Y los guardias han sentido mucho la influencia de Scrates. Segn ellos, se trata de un prisionero de una dulzura ejemplar, el ms amable que conocieron nunca. En cuanto a las autoridades, parecen dispuestas a cerrar un ojo. La fuga de Scrates sera bien recibida por la opinin pblica.

No se podra decir lo mismo si se cumple la sentencia. Pero los dioses nos protegen. Hace ms de un mes que vientos contrarios impiden el retorno de la nave sacra de Delfos. Y este mes que me he pasado visitando a Scrates en la prisin, me ha hecho conocer la libertad. Cuando pienso que esta dolorido, no porque la asamblea lo conden a muerte sino por que cometi una injusticia al hacerlo. En lugar de murmurar, ahora que su evasin esta lista, alguno debera ir a decrselo. Han cambiado el viento, y la nave sacra puede entrar en el puerto de un momento a otro. Y si se rehsa? Es imposible No con Scrates nada es imposible. Efgenes tiene razn. Platn debera ponerlo al tanto. Pero Platn est enfermo Entonces, Critn. Si, Critn! Maana al alba iras a ver a Scrates. Hblale y obtiene su aprobacin Debes ir t, Critn Bueno lo intentar.